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ANATOMA DEL CORAZN El corazn es un rgano que funciona como una bomba doble de presin y succin.

Se encuentra localizado en el mediastino medio en la cavidad torcica y est rodeado por el pericardio, compuesto por dos partes: el pericardio fibroso, que estabiliza el corazn y ayuda a evitar su dilatacin excesiva; y el pericardio seroso que le proporciona facilidad de deslizamiento entre las contracciones cardiacas. El corazn tiene una forma similar a una pirmide invertida con un vrtice, orientado anteriormente y hacia la izquierda; y una base, opuesta al vrtice dirigida sobre todo posteriormente. El vrtice del corazn se sita posterior al 5to espacio intercostal izquierdo en los adultos, permanece inmvil a lo largo de todo el ciclo cardaco y es el punto donde los ruidos del cierre de la vlvula mitral son mximos (choque de punta). Paredes del corazn La pared del corazn est compuesta por tres capas: la externa se denomina epicardio, formada por la lmina visceral del pericardio seroso; la capa media muscular o miocardio, que constituye la mayor parte del grosor de la pared y es responsable con su contraccin del bombeo de sangre; y la capa interna del corazn tapiza la luz de las cavidades y se llama endocardio. Divisin interna del corazn: aurculas y ventrculos El interior del corazn est formado por cuatro cavidades: dos aurculas y dos ventrculos. Estas cavidades estn separadas entre s, externamente por los surcos interauricular e interventricular, internamente por el septum o tabique interauricular e interventricular que consta de una parte muscular y otra fibrosa. Las cavidades derechas bombean la sangre desoxigenada desde la circulacin sistmica hasta la circulacin pulmonar y las cavidades izquierdas bombean la sangre oxigenada que llega desde la circulacin pulmonar a la circulacin sistmica. Estructuras valvulares El corazn presenta cuatro estructuras valvulares: dos aurculoventriculares (tricspide y mitral) y dos vlvulas sigmoideas (pulmonar y artica). Las vlvulas aurculoventriculares actan como puertas de un solo paso permitiendo el paso de sangre de las aurculas a los ventrculos, las cuerdas tendinosas se tensan justo antes de la sstole y durante esta para impedir el prolapso de las vlvulas hacia el interior de las aurculas. Las vlvulas semilunares no tienen cuerdas tendinosas que las sostengan. Su rea es ms pequea y la fuerza ejercida sobre ellas es menor que las aurculoventriculares. Se proyectan en la arteria, pero son presionadas hacia (y no contra) sus paredes a medida que la sangre sale del ventrculo. Irrigacin y drenaje venoso del corazn Los vasos sanguneos del corazn comprenden las arterias coronarias y las venas cardacas, que llevan sangre hacia y desde la mayor parte del miocardio. El endocardio y parte del tejido subendocrdico reciben oxgeno y nutrientes por difusin o directamente por microvascularizacin desde las cavidades del corazn. Las arterias coronarias son las primeras ramas de la aorta, se dividen en arteria coronaria derecha y arteria coronaria izquierda. La primera irriga: la aurcula derecha, la mayor parte del ventrculo derecho, la cara diafragmtica del ventrculo izquierdo, el septum y los ndulos SA y AV.

La arteria coronaria izquierda se encarga de irrigar: la aurcula izquierda, la mayor parte del ventrculo izquierdo, parte del ventrculo derecho, el septum y el ndulo SA. Las venas cardacas desembocan en el seno coronario y parcialmente por pequeas venas que tributan en la aurcula derecha. Drenaje linftico del corazn Los vasos linfticos del miocardio y el tejido conectivo subendocrdico se dirigen hacia el plexo linftico subepicrdico. Los vasos linfticos de este plexo pasan hacia el surco coronario y siguen las arterias coronarias. Un vaso linftico nico, formado por la unin de varios vasos linfticos del corazn, asciende entre el tronco pulmonar y la aurcula izquierda y acaba en los ndulos linfticos traqueobronquiales inferiores, normalmente en el lado derecho. Inervacin del corazn El corazn est inervado por fibras nerviosas autnomas procedentes del plexo cardaco. Esta red nerviosa est situada sobre la superficie anterior de la bifurcacin de la trquea, est compuesto por fibras simpticas y para simpticas en ruta hacia el corazn, as como fibras aferentes viscerales que conducen fibras reflejas y nociceptivas desde el corazn.

FISIOLOGA CARDACA El corazn est formado realmente por dos bombas separadas: un corazn derecho que bombea sangre hacia los pulmones y un corazn izquierdo que bombea sangre hacia los rganos perifricos. A su vez, cada uno de estos corazones es una bomba bicameral pulstil formada por una aurcula y un ventrculo. Cada una de las aurculas es una bomba dbil de cebado del ventrculo, que contribuye a transportar sangre hacia el ventrculo correspondiente. Los ventrculos despus aportan la principal fuerza del bombeo que impulsa la sangre: 1) hacia la circulacin pulmonar por el ventrculo derecho o 2) hacia la circulacin perifrica por el ventrculo izquierdo. El corazn est formado por tres tipos principales de msculo cardaco: msculo auricular, msculo ventricular y fibras musculares especializadas de excitacin y de conduccin. Estas fibras de excitacin y conduccin presentan descargas elctricas rtmicas automticas en forma de potenciales de accin o conduccin de los potenciales de accin por todo el corazn, formando as un sistema excitador que controla el latido rtmico cardaco. Sistema de conduccin elctrica del corazn El sistema de conduccin elctrica del corazn genera y transmite los impulsos que producen las contracciones coordinadas del ciclo cardaco. Est formado por: - Tejido nodal, que inicia el latido y coordina las contracciones de las cuatro cavidades cardacas. - Fibras de conduccin, altamente especializadas, que las conducen rpidamente a las diferentes reas del corazn.

Los impulsos se propagan entonces por las clulas del msculo estriado cardaco, de forma que las paredes de las cavidades se contraen simultneamente. La generacin del impulso y su conduccin pueden resumirse del siguiente modo: 1. El ndulo SA inicia un impulso que es conducido rpidamente hacia las fibras musculares cardacas de las aurculas y provoca su contraccin. 2. El impulso se propaga mediante conduccin miognica, que transmite el impulso rpidamente desde el ndulo SA al ndulo AV. 3. La seal se distribuye desde el ndulo AV a travs del fascculo AV y sus ramas derecha e izquierda, que pasan por cada lado del septum. Ciclo cardaco Los fenmenos cardacos que se producen desde el comienzo de un latido cardaco hasta el comienzo del siguiente se denominan ciclo cardaco. Cada ciclo es iniciado por la generacin espontnea de un potencial de accin en el ndulo sinusal, como se mencion anteriormente. Est formado por un perodo de relajacin que se denomina distole, seguido de un perodo de contraccin denominado sstole. Las fases del ciclo son idnticas en ambas mitades del corazn. Hacia el final de la distole, las vlvulas aurculoventriculares de abren y las vlvulas semilunares se cierran. La sangre fluye hacia el corazn durante toda la distole auricular ventrculos. El ritmo de llenado disminuye conforme los ventrculos se distienden. Cerca de 80% del llenado ventricular ocurre de forma pasiva durante la distole (periodo de llenado rpido de los ventrculos), el otro 20% est dado por la contraccin auricular. Al principio de la sstole ventricular, las vlvulas aurculoventriculares se cierran. El periodo de vaciado de los ventrculos se divide en: 1. Perodo de contraccin isovolumtrica (isomtrica): Durante este perodo se produce contraccin en los ventrculos, pero no vaciado. La sstole ventricular comienza con el cierre de las vlvulas aurculoventriculares debido a un aumento sbito de presin ventricular. La apertura de las vlvulas semilunares da inicio al periodo de eyeccin. 2. Perodo de eyeccin: La sangre comienza a salir de los ventrculos, de modo que aproximadamente el 70% del vaciado de la sangre se produce durante el primer tercio del perodo de eyeccin y el 30% restante del vaciado durante los dos tercios siguientes. Por tanto, el primer tercio se denomina perodo de eyeccin rpida y los dos tercios finales perodo de eyeccin lenta. 3. Perodo de relajacin isovolumtrica (isomtrica): Las vlvulas semilunares se cierran sbitamente debido a la presin que ejercen las grandes arterias distendidas que se acaban de llenar con la sangre que procede de los ventrculos. Durante este perodo las presiones intraventriculares disminuyen rpidamente y regresan a sus bajos valores diastlicos. Despus se abren las vlvulas AV para comenzar un nuevo ciclo de bombeo ventricular.

Regulacin del bombeo cardaco Los mecanismos bsicos mediante los que se regula el volumen que bombea el corazn son: 1) regulacin cardaca intrnseca del bombeo en respuesta a los cambios del volumen de la sangre que fluye hacia el corazn y 2) control de la frecuencia cardaca y del bombeo cardaco por el sistema nervioso autnomo. Regulacin intrnseca del bombeo cardaco: el mecanismo de Frank-Starling Establece que el corazn posee una capacidad intrnseca de adaptarse a volmenes crecientes de flujo sanguneo, es decir, cuanto ms se llena de sangre un ventrculo durante la distole, mayor ser el volumen de sangre expulsado durante la subsecuente contraccin sistlica. Control del corazn por los nervios simpticos y parasimpticos La estimulacin simptica intensa puede aumentar la frecuencia cardaca en seres humanos adultos jvenes desde la frecuencia normal de 70 latidos por minuto hasta 180 a 200 y, raras veces, incluso 250 latidos por minuto. Adems, la estimulacin simptica aumenta la fuerza de la contraccin cardaca hasta el doble de lo normal, aumentando de esta manera el volumen de sangre que se bombea y aumentando la presin de eyeccin. As, con frecuencia la estimulacin simptica puede aumentar el gasto cardaco mximo hasta dos o tres veces, adems del aumento del gasto que produce el mecanismo de Frank-Starling que ya se ha comentado. Cuando la actividad del sistema nervioso simptico disminuye por debajo de lo normal, se produce reduccin tanto de la frecuencia cardaca como de la fuerza de la contraccin del msculo ventricular, reduciendo de esta manera el nivel de bombeo cardaco hasta un 30% por debajo de lo normal. La estimulacin intensa de las fibras nerviosas parasimpticas de los nervios vagos que llegan al corazn puede interrumpir el latido cardaco durante algunos segundos, pero despus el corazn habitualmente escapa y late a una frecuencia de 20 a 40 latidos por minuto mientras contine la estimulacin parasimptica. Adems, la estimulacin vagal intensa puede reducir la fuerza de la contraccin del msculo cardaco en un 2030%. El efecto de la estimulacin vagal es principalmente sobre la reduccin de la frecuencia cardaca, en lugar de reducir mucho la fuerza de la contraccin del corazn.