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PROBLEMAS Y DESAFIOS

HISTORIOGRAFICOS A LA
EPISTEMOLOGIA DE LA HISTORIA
(Segunda Parte)
Rodrigo Ahumada Durn
Profesor
Universidad Gabriela Mistral
LA HISTORIA: CONOCIMIENTO DE LOS SUCEDIDOS
HUMANOS O LOS SUCEDIDOS HUMANOS?
PERSPECTIVA DE HISTORIA DE LOS CONCEPTOS
El problema filolgico en la tradicin Occidental.
Una cuestin previa y necesaria (conditio sine qua non), a la
reflexin propiamente crtica o epistemolgica, tiene que ver
directamente con un problema de carcter filolgico o ms
especficamente semntico, el cual se puede formular en los
siguientes trminos: La palabra o voz historia designa primera y
fundamentalmente un tipo o forma de conocimiento, o se refiere
ms bien a la realidad histrica misma o acontecer histrico?
Sealemos de antemano que actualmente la palabra historia se
emplea para designar ambos significados.
Esta cuestin exige, en primer trmino, situarse en el
horizonte de una historia de los conceptos histricos, para ser
abordada adecuadamente. Indudablemente, se trata de una
problemtica que, por su extensin, erudicin y complejidad,
desborda ampliamente los mrgenes precisos de esta
investigacin. Por consiguiente, nos contentaremos con proponer
algunas indicaciones, que puedan aportar ciertas luces a la
reflexin propiamente epistemolgica sobre la historia.
83
Como es sabido, la palabra historia tiene en nuestro idioma,
como prcticamente en todas las lenguas que pertenecen al
mbito de la Cultura Occidental, un significado ambivalente. Por
un lado, ella sirve para designar a la historia como un tipo o forma
de conocimiento. Por otro lado, ella sirve para designar a la historia
como realidad.
En el caso especfico del idioma espaol, la palabra historia
ha conservado su raz griega y su expresin latina. Este sentido ha
sido recogido por el Diccionario de La Lengua Espaola.
1
. Es cierto,
que la voz historia conserva los dos significados que hemos
mencionado. Sin embargo, las tres primeras acepciones de historia
que aparecen en l, estn reservadas a la historia/conocimiento. Es
as, como en su primera acepcin se dir que la historia es la
narracin y exposicin de los acontecimientos pasados y dignos de
memoria, sean pblicos o privados. La segunda acepcin, se sita de
manera concntrica al interior de la primera, al definir a la
historia como la disciplina que estudia y narra estos sucesos.
Finalmente, de la disciplina histrica pasamos al trabajo del
historiador, y en este sentido la tercera acepcin de la palabra
historia define a sta como la obra histrica compuesta por un
escritor.
Solamente, en la cuarta y quinta acepcin, aparece el
trmino historia en su dimensin de historia/realidad. De este modo
se dir, en primer lugar, que la historia es el conjunto de los sucesos
o hechos polticos, sociales, econmicos, culturales, etc., de un pueblo o
una nacin (historia colectiva); y en segundo lugar, que la historia
es el conjunto de los acontecimientos ocurridos a una persona a lo largo
de su vida o en un perodo de ella (historia individual)
2
.
Si tomamos el Diccionario de Filosofa de Nicola Abbagnano,
encontramos una nocin similar a la que hemos visto en el
Diccionario de la Real Academia. En efecto, El trmino (historia)
escribe Abbagnano-, que en general significa investigacin,
informacin o informe y que ya en griego era usado para indicar la
informacin o narracin de los hechos humanos, presenta actualmente

1
Diccionario de la Lengua Espaola, Espaa, Real Academia Espaola,
vigsima primera edicin 1992 (V Centenario del Descubrimiento), reimpresin
1996, p. 786.
2
Ibidem.
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una ambigedad fundamental; significa, por un lado, el conocimiento de
tales hechos o la ciencia que disciplina y dirige este conocimiento
(historia rerum gestarum), y por el otro, los hechos mismos, un conjunto
o la totalidad de ellos (res gestae). Esta ambigedad aparece en todas las
lenguas modernas cultas. Y enseguida agrega: Pero ya que en
algunas se utiliza el trmino historiografa para indicar el conocimiento
histrico en general o la ciencia de la Historia (ya no el arte de escribir
Historia), se puede colocar en esta voz el estudio de los significados
histricamente atribuidos a la Historia como conocimiento, y comprender
bajo el nombre Historia slo los significados atribuidos a la realidad
histrica como tal. Tales significados son los siguientes: 1) la Historia
como pasado; 2) la Historia como tradicin; 3) la Historia como mundo
histrico; 4) la Historia como sujeto de la historiografa
3
.
En el clsico Diccionario de Filosofa en lengua espaola, de
Jos Ferrater Mora, encontramos un planteamiento parecido al de
Abbagnano. En su larga explicacin de la voz historia, desde una
perspectiva de historia de la filosofa, Ferrater Mora parte
recordando el origen griego de la palabra historia: El trmino
griego istoria significa conocimiento adquirido mediante investigacin,
informacin adquirida mediante busca. Este es el sentido que tiene
istoria en el tratado aristotlico, Historia animalium. Como la
investigacin o busca aludidas suelen expresarse mediante narracin o
descripcin de los datos obtenidos, historia ha venido a significar relato
de hechos en una forma ordenada, y especficamente en orden
cronolgico
4
.
En el caso del idioma francs, es fcil constatar como la
palabra histoire ha conocido un desarrollo parecido al del idioma
espaol. Citemos a modo de ejemplo como inicia sus
consideraciones sobre la nocin de historia la importante
Encyclopedia Universalis: Le mot d histoire dsigne aussi bien ce qui
es arriv que le rcit de ce qui est arriv; l histoire est donc, soit une
suite d vnements, soit le rcit de cette suite d vnements. Ceux-ci
sont rellement arrivs: l histoire est rcit d vnements vrais, par
opposition au roman, par exemple. Par cette norme de vrit, l histoire
comme discipline, s apparente la science; elle est une activit de
connaissance. Ella designa como lo ha sealado Charles Olivier

3
Diccionario de Filosofa, Mxico, Fondo de Cultura Econmica. Quinta
Reimpresin, 1987, p. 609.
4
Diccionario de Filosofa, Volumen II, Barcelona, Alianza Editorial, 1986, p.
1519.
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Carbonell, al mismo tiempo a la histoire-connaissance y a la
histoire-ralit. Sin embargo, no obstante mantener este doble
significado, la langue franaise ha privilegiado, como primera
acepcin, a la historia como forma de conocimiento, conservando
de este modo la raz griega de la palabra, con su correspondiente
latina.
A este respecto, es interesante recordar las definiciones
propuestas por los diccionarios ms representativos del idioma
francs. Por ejemplo, el Dictionnaire de l Acadmie franaise, defina
a la historia, en su primera edicin de 1694, como la narracin de
las acciones y de las cosas dignas de memoria. En su octava edicin,
correspondiente al ao 1935, volvemos a encontrar el mismo
sentido, es decir, el relato de acciones, de eventos, de cosas dignas de
memoria. La misma perspectiva, la encontramos en el Dictionnaire
de la langue francaise de Littr, donde la historia es definida como
el relato de los hechos, de los eventos relativos a los pueblos en
particular y a la humanidad en general.
En su ltima edicin, Le Nouveau Petit Robert
5
, define la
historia primera y fundamentalmente en un sentido
epistemolgico, conservando de este modo la raz griega del
trmino. En efecto, las cuatro primeras acepciones de la palabra
historia estn referidas a l histoire-connaissance, y solamente en
su quinta acepcin aparece la palabra vinculada a lhistoire-
ralit. Es as como en su primera acepcineste la historia es
definida como el conocimiento y relato de los eventos del pasado, de
los hechos relativos a la evolucin de la humanidad (de un grupo social,
de una actividad humana), que son dignos o juzgados dignos de
memoria; los eventos, los hechos as relatados. En su segunda
acepcin, se la define como el estudio cientfico de una evolucin, de
un pasado; sta evolucin.
Si consideramos los diccionarios clsicos de filosofa,
utilizados en lengua francesa, nos encontramos con la misma
tendencia. Por ejemplo, el Diccionario, dirigido por Andr Lalande,
define la historia en primer trmino (sentido amplio) como, el
conocimiento de los diferentes estados realizados sucesivamente en el
pasado por un objeto cualquiera de conocimiento: un pueblo, una
institucin, una especie viviente, una ciencia, una lengua, etc..

5
Paul Robert, Le Nouveau Petit Robert. Dictionnaire Alphabtique et Analogique
de la Langue franaise, Paris, 1993. Reimpresin 1996.
86
Solamente en un sentido segundo, o segunda acepcin, se refiere a
la historia como los sucedidos humanos
6
.
En el caso del Diccionario filosfico dirigido por Paul
Foulqui, nuevamente encontramos el sentido griego de la
palabra historia como sentido dominante. En efecto, la primera
acepcin que se propone de la palabra historia (sentido amplio), es
la siguiente: Estudio del pasado de cualquier orden que sea. La
segunda acepcin (sentido estricto), precisa la primera: (La
historia es) El estudio del pasado de las sociedades humanas o ese mismo
pasado. La tercera acepcin (definicin propia), mantiene la
misma orientacin: (La historia es) El conocimiento o relato del
pasado de las sociedades humanas. Solamente, por extensin,
aparece una cuarta definicin de historia, en que sta aparece
designando los sucedidos humanos: (La historia es) El pasado o el
devenir de las sociedades humanas
7
.
En el caso del idioma alemn, tambin es posible encontrar
el mismo equvoco, pero con un desarrollo histrico conceptual
distinto al de los otros idiomas de la tradicin Occidental. En
efecto, la palabra alemana Geschichte, al parecer est emparentada
con la palabra gisciht (althochdeutsch), que se utilizaba para
designar los sucesos o acontecimientos.
En efecto, en su Diccionario Histrico, Deutsches
Wrterbuch
8
, Paul Hermann sostiene que la palabra Geschichte ya
se encuentra patentada en el alto alemn desde la Edad Media,
estando conectada etimolgicamente con el verbo geschehen, que
significa acontecer, acaecer o suceder. Por tanto, a diferencia de la
palabra espaola historia, de la palabra francesa histoire y de la
palabra italiana storia, ella no remite originariamente al mbito
epistemolgico sino al mbito ntico.
Posteriormente, se le agreg una segunda acepcin
pasando a designar al mismo tiempo, el relato o conocimiento de

6
Vocabulaire tchnique et critique de la philosophie, Paris, Presses Universitaires
de France, 1972.
7
Foulqui, Paul. Dictionnaire de la Langue Philosophique, Paris, Presses
Universitaires de France, 1969.
8
Paul Hermann, Deutsches Wrterbuch, Tbingen, Niemeyer, 1992, Novena
edicin ampliada y mejorada.
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estos sucesos o acontecimientos. A este respecto, en la Introduccin a
sus Lecciones sobre la filosofa de la historia, Hegel sealaba: La
palabra Geschichte rene en nuestra lengua el aspecto objetivo y el
aspecto subjetivo: significa tanto el relato de los eventos como los eventos
mismos; no se aplica menos a lo que ha sucedido (Geschehen) como al
relato de lo que ha sucedido (Geschichts-erzhlung).
En un sentido parecido ha escrito Martin Heidegger en Ser
y Tiempo (Sein und Zeit): La ambigedad del trmino historia que
primero se nos hace presente, frecuentemente advertida, pero de ningn
modo casual, se revela en el hecho de que ese trmino se refiere tanto a
la realidad histrica como a la posible ciencia acerca de ella
9
.
En sntesis, la palabra alemana Geschichte, conserva la
ambivalencia que encontramos en las otras lenguas de la Cultura
Occidental. Esto nos permite colocarnos al abrigo, de ciertas
confusiones en la que suelen caer algunos historiadores, al
abordar la cuestin filolgica en el mbito del pensamiento
alemn. Por ejemplo, el historiador espaol Luis Surez
Fernndez sostiene reiteradamente, particularmente en una de sus
ltimas obras, que la palabra alemana Historie, designa el suceder,
que fluye en el tiempo
10
. En cambio, la palabra Geschichte significa
la conciencia explicativa que se adquiere de dicho suceder o por medio
de l
11
. Precisemos, la palabra alemana Historie, que es por lo
dems de poco uso, no designa el suceder. Al contrario, se trata de
una palabra que remite originariamente al mbito epistemolgico
y no al mbito ntico
12
.
De la filologa a la historiografa.
Los problemas que plantea la palabra y la nocin de
historia tambin han sido vivamente discutidos en el campo

9
Martin Heidegger, Ser y Tiempo, Santiago (Chile), Editorial Universitaria,
Primera edicin, 1997. Traduccin, prlogo y notas de Jorge Eduardo Rivera
Cruchaga, pargrafo 73, p. 394.
10
Corrientes del Pensamiento Histrico, Pamplona, EUNSA, 1996, p. 12.
11
Ibidem.
12
Sobre este punto nos han sido de gran utilidad los valiosos consejos del
profesor Alejandro Vigo.
88
historiogrfico. El historiador Wilhelm Bauer, en la dcada de los
aos 20 sealaba: La palabra alemana Geschichte se deriva del verbo
geschehen: suceder. Sinnima originariamente de Schickung y
Zufall (suerte, casualidad, azar), se usa hoy con un doble sentido y
slo en ese doble sentido la consideramos aqu. Unas veces,
objetivamente, como lo que sucede o ha sucedido; otras
subjetivamente, como el conocimiento del suceder
13
. Y ms
adelante agrega: La palabra griega historia lo mismo que la
latina historia se usa tambin en un doble sentido que la alemana
Geschichte. Pero ha pasado por la evolucin contraria en cuanto
que, partiendo de la calificacin subjetiva, ha alcanzado la objetiva.
Significa, en un principio, el investigador, el informador, y llega,
finalmente, a ser tambin expresin del objeto de la investigacin,
del suceder
14
.
El acadmico espaol Juan Cruz Cruz ha abordado
ms recientemente esta cuestin en diversas obras: Dado que
el trmino historia se aplic por los latinos tanto a las res gestae
(los sucedidos) como la narratio rerum gestarum, conviene
aclarar que la historia como res gestae designa el complejo de
hechos humanos en el curso temporal; por ejemplo, la historia
romana es la progresiva unificacin de los pueblos en el derecho.
Es la historia como realidad. La historia como narratio rerum
gestarum designa el relato de aquellos hechos humanos, es la
historia como conocimiento o narracin
15
.
A nuestro entender, lo importante a retener en esta
discusin es que nos encontramos ante un debate que
sobrepasa largamente el mbito de la semntica, situndose
plenamente en el campo de la epistemologa o de la filosofa
crtica de la historia.
Sobre esta cuestin conviene recordar una polmica
sostenida por dos destacados tericos contemporneos,

13
Introduccin al Estudio de la Historia, Barcelona, Casa Editorial Bosch, Tercera
edicin, 1957, p. 31.
14
Ibid., p. 32.
15
Juan Cruz C., Libertad en el tiempo. Ideas para una teora de la historia,
Pamplona, EUNSA, 1993, p. 11.
89
ambos pertenecientes a la historiografa y filosofa
anglosajona, nos referimos a R. G. Collingwood y Erich
Kahler.
En su conocida obra, The idea of history (1946),
Collingwood abordaba esta problemtica en los siguientes
trminos: Me parece que todo historiador estar de acuerdo en
que la historia es un tipo de investigacin o inquisicin... que
genricamente pertenece a lo que llamamos las ciencias... Una
ciencia difiere de otra en que averigua res gestae, es decir, actos de
seres humanos que han sido realizados en el pasado. Aunque es
cierto que esta respuesta da lugar a cuestiones, muchas de ellas
polmicas, as y todo, y cualquiera que sea el modo en que se
resuelven esas cuestiones, es un hecho que queda en pie la
proposicin de que la historia es ciencia de res gestae, o sea el
intento de contestar cuestiones acerca de las acciones humanas
realizadas en el pasado
16
.
Como se ve claramente, para este autor la historia es
esencialmente un tipo o forma de conocimiento, en este caso
un conocimiento genricamente cientfico.

Ahora bien,
esta definicin tiene el mrito de insistir sobre dos hechos
que nos parecen importantes. En primer lugar, que la
historia siempre se refiere a un conocimiento. En segundo
lugar, que el contenido objetivo del conocimiento histrico
es el pasado humano. Sin embargo, nos apartamos del
pensador ingls en dos aspectos que creemos fundamentales
para una comprensin adecuada del estatuto de la historia.
Por un lado, nos parece errneo colocar a la historia en el
mbito de los saberes cientficos. Por otro lado, la definicin
propuesta por Collingwood no concede la importancia
adecuada al papel que desempea el historiador en la
constitucin de su propio saber.
Volviendo a la polmica antes mencionada, Erich
Kahler, ha criticado fuertemente el planteamiento de
Collingwood en su obra The meaning of history (1964): Tengo

16
Idea de la historia, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, Decimocuarta
reimpresin, 1988, p. 19.
90
que empezar aclarando una confusin comn de la que es vctima
hasta una mente tan sutil como la de R. G. Collingwood... La
historia replicara yo- no es de ninguna manera idntica a la
historiografa o investigacin histrica; de otra manera estos
trminos, establecidos desde hace mucho, no tendran sentido
alguno. El hecho de que trminos tales existan, de que podamos
concebir un estudio de la historia, es prueba suficiente de que la
historia ha de entenderse como el acontecimiento mismo, no como
la descripcin o investigacin de l. De seguro que los conceptos y
representaciones de la historia se funden con la historia misma;
ellos por su parte se vuelven acontecimientos que influyen sobre la
historia, que engendran historia nueva. Pero slo en esta capacidad
activa y activadora constituye historia la historiografa, y no como
una funcin separada, terica. Y enseguida agrega, la historia es
acontecer, un tipo particular de acontecer, y el torbellino que
genera. Donde no hay acontecer no hay historia
17
. Como se
observa claramente para Kahler, la historia es ante todo
acontecer, en ningn caso conocimiento, por cuanto el
conocimiento histrico pertenece a la esfera de la
historiografa.
Como vemos, esta ambigedad nominal que ha
caracterizado y caracteriza a la palabra historia, expresa un
problema real bien preciso: el acceso a la realidad histrica el
pasado humano- se hace a travs de una mediacin notica. Esto
quiere decir, que el historiador accede y ahonda en el
conocimiento de su objeto de manera indirecta. La historia
accede al mbito de lo emprico siempre de manera indirecta.
En este sentido ella corresponde, como tendremos la ocasin
de mostrarlo, a un tipo inteligible caracterizado formalmente
por lo que en epistemologa se llama un conocimiento mediato.
Volviendo a la cuestin que nos ocupa directamente,
queremos insistir sobre el hecho que para nosotros, y con
esto no pretendemos en ningn caso dar por superado un
debate que nos parece particularmente complejo, es
necesario rescatar la raz griega de la nocin de historia para

17
Qu es la historia?, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1966, p. 14 y 15.
91
la comprensin adecuada de la naturaleza de la misma. En
griego la palabra historia significaba indagacin o
investigacin. Es decir, designaba primera y fundamental-
mente conocimiento, aunque no necesariamente histrico o
temporal. En este sentido, lo usaron los filsofos griegos, para
quienes historia, designaba cualquier indagacin sobre
cualquier ente en particular.
Es gracias al trabajo de los historiadores griegos, primero,
y de los historiadores latinos posteriormente, que la voz historia
empezar a adquirir el significado preciso que tiene hoy da en el
mbito intelectual de Occidente. Es decir, en primer trmino,
narracin de los sucedidos humanos. En segundo trmino, los
sucedidos humanos mismos. A este respecto, resulta
particularmente relevante volver a leer la forma como el padre de la
historia, Herdoto de Halicarnaso, comienza su obra clsica, Los
nueve libros de la historia: sta es la exposicin de las investigaciones
de Herdoto de Halicarnaso, para que no se desvanezcan con el tiempo
los hechos de los hombres, y para que no queden sin gloria, grandes y
maravillosas obras, as de los griegos como de los brbaros, y, sobre todo,
la causa por la que se hicieron guerra
18
.
En sntesis, a la luz de estos datos, nos parece conveniente
conservar la raz griega, y el uso latino de la palabra historia, y
esto en ningn caso, por una suerte de arcasmo filolgico, sino ms
bien, porque, como ya los hemos hecho ver, detrs de la semntica
hay problemas epistemolgicos de gran relevancia. En este sentido,
nos parece de gran utilidad el recurrir a una distincin, que nos
permita diferenciar (que no es lo mismo que separar) claramente
la tarea del historiador del objeto mismo de la historia. Nos referimos
a la distincin entre la historia y lo histrico. Esta distincin la
tomamos prestada, de un modo analgico del campo de la ciencia
poltica, donde la diferenciacin entre la poltica por un lado, y lo
poltico por el otro, ha sido fundamental para resolver problemas
teorticos y prcticos de gran importancia.
En el caso de la historia, nos parece conveniente reservar la
expresin femenina la historia, para designar este difcil y complejo
conocimiento, que es al mismo tiempo un arte, elaborado por este

18
Libro I, Clo, Los Nueve Libros de la Historia, Buenos Aires, Jackson
Editores, Cuarta Edicin, 1960, p. 3. El subrayado es nuestro.
92
corpus acadmico constituido por los historiadores (tomando esta
ltima palabra en su ms amplio sentido). En cambio, emplear la
expresin neutra lo histrico, para designar el acontecer temporal
humano, o el devenir histrico, o an la evolucin histrica. De este
modo, desde una perspectiva de semntica histrica podramos
definir a la historia como el conocimiento de lo histrico.
Adems, la mayora de los historiadores tiende a
privilegiar la voz historia para el conocimiento de los eventos y de
los procesos histricos. Por ejemplo, en una obra reciente, el
historiador espaol Luis Surez Fernndez ha insistido sobre este
punto que venimos de mencionar: Llamamos comnmente Historia
a un gnero de conocimientos acerca del pasado humano que se adquiere
por medio de investigacin
19
.
En este mismo sentido, ya la utilizaba uno de los padres de
la historiografa contempornea, Luien Febvre: En mi opinin, la
historia es el estudio cientficamente elaborado de las diversas actividades
y de las diversas creaciones de los hombres de otros tiempos, captadas en
sus fechas, en el marco de sociedades extremadamente variadas y, sin
embargo, comparables unas a otras (el postulado es de la sociologa);
actividades y creaciones con las que cubrieron la superficie de la tierra y
la sucesin de las edades
20
.
Para Febvre la historia es ciencia porque ocupa las dos
operaciones que se encuentran en la base de la investigacion
cientfica en las ciencias sociales (particularmente la sociologa y la
economa): es decir, la posibilidad de plantear problemas y
formular hiptesis.

19
Corrientes del pensamiento histrico, Pamplona, Ediciones Universidad de
Navarra, 1996, p. 11. Vase tambin del mismo autor, Grandes Interpretaciones de
la Historia, Pamplona, EUNSA, Quinta edicin, 1985. En una perspectiva
parecida Juan Cruz Cruz ha sealado: Cuando el griego pronunciaba historia se
refera inicialmente a una investigacin cientfica o a una descripcin de las cosas. En
este ltimo sentido hablaba de una historia de los animales, de los minerales, etc. Despus
la palabra signific la narracin de los sucedidos humanos; y en este sentido se hablaba de
historia civil, religiosa, etc. Y as la entendemos hoy. Libertad en el tiempo, Pamplona,
Ediciones Universidad de Navarra, 1993, p. 7.
20
Combates por la historia, Barcelona, Ediciones Ariel, 1970, p. 40.
93
QU ES LA HISTORIA? DE LA HISTORIOGRAFIA A LA
EPISTEMOLOGIA DE LA HISTORIA
Hacia una definicin de historia
Habiendo precisado brevemente la cuestin semntica,
estamos en condiciones de abordar directamente el problema de la
naturaleza del conocimiento histrico. Es preciso sealarlo ab initio.
Se trata de una cuestin compleja y controvertida, y por
consiguiente, no buscamos, ni pretendemos, primeramente el
logro de consensos intelectuales sobre esta materia de investigacin
o estudio (el historiador no es un poltico), sino el acceso a los
principios y a los problemas ejes que presiden y articulan el debate en
torno al significado y alcance del saber histrico, segn una
perspectiva que nos lleve de la historiografa a la epistemologa o
filosofa crtica de la historia.
En este sentido, la cuestin central a plantear, no es la
cuestin del mtodo como podra pensarse espontneamente, sino
la cuestin del objeto formal. Un conocimiento, un saber o una
ciencia siempre se define primera y fundamentalmente por el
objeto, en ningn caso por el mtodo. El mtodo est enteramente
determinado por el objeto. Es este objeto el que de algn modo
impone las opciones metodolgicas viables al interior de los
diversos saberes existentes. Se trata de una ley general de la
epistemologa a la cual el saber histrico no puede sustraerse.
La definicin ms breve que se pueden proponer de
historia es la siguiente: la historia es el conocimiento del pasado
humano. Esta nocin, es posible encontrarla, por ejemplo, como
punto de partida de la reflexin epistemolgica sobre la historia
en autores como Raymond Aron
21
y Henri Marrou
22
. El P.
Georges Cottier O. P., en su artculo, Connaissance historique et
scientificit nos ofrece una definicin ms propiamente filosfica:
proponons une dfinition qui soit simple. Nous dirons donc que l objet

21
Lecciones sobre la historia. Cursos del Collge de France, Mxico, F.C.E., 1996, p.
105.
22
De la connaissance historique, o. c., p. 29.
94
de l histoire est a) une ralit humaine, b) appartenant au pass et c) ce
titre un concret singulier
23
.
A nuestro entender, estas definiciones contienen
virtualmente todos los elementos necesarios para una comprensin
formal de la naturaleza del saber histrico. Sin embargo, nos parece
importante explicitar los elementos constitutivos del conocimiento
histrico, para una justa comprensin del mismo.
Primeramente, nos parece importante iniciar esta reflexin
proponiendo como hiptesis de trabajo, una nocin de historia que
nos permita tener una visin ms comprehensiva del carcter
original del saber histrico, entre las diversas ciencias sociales y/o
ciencias humanas: La historia es un tipo inteligible o forma de
conocimiento (conocimiento social no cientfico), de carcter mediato, que
se constituye desde una relacin permanente e inestable entre el presente
de un sujeto (el historiador) y el pasado humano (objeto formal) que ste
considera en el contexto de su contemporaneidad
24
. A partir de aqu
se pueden comprender las premisas, ya clsicas, que la historia es
inseparable del historiador y, que la historia se hace con documentos.
El importante historiador de la Revolucin Francesa,
Franois Furet, en su obra interpretativa, Penser la Rvolution
Franaise
25
, ha insistido de manera notable sobre el carcter
esencialmente relacional-tempreo del discurso historiogrfico: Il
n y a pas d interprtation historique innocente, et l histoire qui s crit

23
Revista Nova et Vetera, Fribourg (Suisse), N 3, 1978. Artculo retomado en el
libro del P. Cottier, Histoire et connaissance de Dieu, o. c.
24
Cf. Rodrigo Ahumada Durn. Reflexiones sobre la nocin de historia en la
perspectiva de la filosofa del ser, Revista Tierra Nueva, N 92, Santiago (Chile),
mayo 1995, p. 49-67. En un sentido parecido Marrou ha escrito de manera genial:
Connaissance du pass humain, connaissance de l homme, ou des hommes, d hier, de
jadis, d autrefois, par l homme d aujourdhui, l homme d aprs, qu est l historien,
cette dfinition fait rsider la ralit de l histoire dans le rapport tabli de la sorte par
lffort de pense de l historien. On peut ainsi poser: h= P
p
Par cette image, je veux simplement mettre en vidence le fait que, de mme qu en
mathmatiques la grandeur du rapport est autre chose que chacun des termes mis en
relation, de mme l histoire est la relation, la conjonction, tablie, par linitiative de l
historien, entre deux plans d humanits, le pass vcu par les hommes d autrefois, le
prsent ou se dveloppe l effort de rcupration de ce pass au profit de l homme, et des
hommes d aprs. De la connaissance historique, o. c., p. 34 y 35.
25
Franois Furet, Penser la Rvolution franaise, Gallimard, 1986, p. 13 y 14.
95
est encore dans l histoire, de l histoire, produit d un rapport par
dfinition instable entre le prsent et le pass, croisement entre les
particularits d un esprit et l immense champ de ses enracinements
possibles dans le pass
26
.
Objetividad/Subjetividad: un mixto indisoluble
Un primer aspecto que se desprende inmediatamente de la
nocin de historia que hemos propuesto, se refiere al nexo ntimo
existente entre lo que podramos llamar la dimensin objetiva de la
historia y la dimensin subjetiva de la misma. Sobre este hecho
Marrou sealaba:
Desde que se entra en la esfera de las realidades propiamente
humanas, el pasado no puede ser ms aislado al estado puro y captado en
cierta medida aisladamente: l, es alcanzado al interior de un mixto
indisoluble donde entran a la vez, ntimamente asociados, la realidad del
pasado, s, su realidad objetiva, verdadera, y la realidad presente del
pensamiento activo del historiador que busca encontrar la primera
27
.
Efectivamente, se puede distinguir objetividad y subjetividad
en la obra histrica, pero no se les puede separar. Todo intento de
separacin sera una suerte de operacin puramente lgica, sin

26
Este aspecto tambin ha sido destacado por la historiografa marxista,
aunque enteramente dependiente de su ptica ideolgica. En este sentido ha
escrito Jean Chesneaux: Si el pasado cuenta es por lo que significa para nosotros. Es el
producto de nuestra memoria colectiva, es su tejido fundamental. Ya se trate de lo que se
ha sufrido pasivamente, Verdum, la crisis de 1929-1930, la ocupacin nazi, Hiroshima, o
de lo que se ha vivido activamente, el Frente Popular, la Resistencia, mayo del 68. Pero
este pasado, prximo o lejano igualmente, tiene siempre un sentido para nosotros. Nos
ayuda a comprender mejor la sociedad en que vivimos hoy, a saber qu defender y
preservar, a saber tambin qu derribar y destruir. La historia es una relacin activa con
el pasado. El pasado est presente en todas las esferas de la vida social. El trabajo
profesional de los historiadores especializados forma parte de esta relacin colectiva y
contradictoria de nuestra sociedad con su pasado; pero no es ms que un aspecto
particular, no siempre el ms importante, y jams independiente del contexto social y de
la ideologa dominante. Du pass, faisons table rase?, Paris, Maspero, 1976.
Traduccin al espaol por Aurelio Garzn del Camino, con el ttulo: Hacemos
tabla rasa del pasado? A propsito de la historia y de los historiadores, Mxico, Siglo
Veintiuno Editores, duodcima edicin 1991, p. 22 y 23.
27
Henri Marrou, Comment comprendre le mtier d historien, en Lhistoire et ses
mthodes, Encyclopedie de la Pleiade, Volume publi sous la direction de Charles
Samaran, 1961, p. 1525-1526.
96
fundamentacin in re. Ella es objetiva por cuanto su objeto, el
pasado humano, es autnticamente aprehendido por el historiador.
En cambio, ella es subjetiva, por cuanto el pasado humano
aprehendido, es el pasado captado por el historiador.
Esta relacin epistemolgica constituyente, ha sido y tiende
a ser olvidada por los historiadores de la corriente metdica o
positivista, y por los discpulos contemporneos de esta
corriente. Si leemos, por ejemplo, las primeras pginas del texto
metodolgico, que sirvi de base para la formacin de numerosos
historiadores, nos referimos a la Introduccin al Estudio de la
Historia, del historiador y catedrtico de la Universidad de Viena,
Wilhelm Bauer, nos encontramos con un testimonio de primer
orden para ilustrar lo que venimos de sealar:
Historia escribe el profesor Bauer- es la ciencia que trata de
describir, de explicar y de comprender los fenmenos de la vida, en
cuanto se trata de los cambios que lleva consigo la situacin de los
hombres en los distintos conjuntos sociales, seleccionando aquellos
fenmenos desde el punto de vista de sus efectos sobre las pocas
sucesivas o de la consideracin de propiedades tpicas, y dirigiendo su
atencin principal sobre los cambios que no se repiten en el espacio y en
el tiempo
28
.
Esta concepcin de la historia conduce, sin pretender ser
exagerados, a la afirmacin de que la historia es separable del
historiador, es decir, ella se puede encontrar al estado puro, prt--
porter, por parte del historiador. Esto implica una confusin
profunda entre la nocin de dato histrico y la nocin de hecho
histrico, lo que impide entender como el historiador constituye el
hecho (actualiza) a partir de y al interior del dato (documento). Si no
se asume esto, se cae inevitablemente en una visin caricaturesca
del saber histrico y de la funcin especfica del historiador,
haciendo de ste ltimo una suerte de fotgrafo de hechos
brutos, que es preciso registrar.
Con justa razn ha sealado Henri Marrou: Es preciso
insistir sobre esta constatacin elemental, pero de grandes consecuencias
para una exacta comprehensin de nuestra disciplina (la historia): un
personaje, un evento, tal aspecto del pasado humano, slo son,

28
Wilhelm Bauer, Introduccin al Estudio de la Historia, Barcelona, Editorial
Bosch, Tercera edicin, 1957, p. 38.
97
histricos en la medida que el historiador los califica como tales,
juzgndolos como dignos de memoria porque a algn titulo le parecen
importantes, activos, fecundos, interesantes, tiles a conocer. Y
despus agrega: Esta eleccin, y el juicio que la funda, estn en
relacin directa con la conformacin del espritu del historiador, con su
cultura personal, las preocupaciones del medio social, al cual l
pertenece, con su concepcin general del ser, del hombre, todo aquello que
el alemn expresa, no sin cierta pedantera, hablando de Lebens und
Weltanschauung
29
.
La historia: conocimiento mediato.
El estatuto del documento histrico.
Hemos sealado que la historia corresponde a un tipo de
conocimiento que en el mbito de la epistemologa llamamos un
conocimiento mediato Cul es el significado y alcance de esta
dimensin original y especfica del conocimiento histrico?
Cuando decimos que la historia es esencialmente un tipo de
conocimiento mediato, queremos atraer la atencin sobre el hecho
que para acceder y conocer su objeto propio o formal, los actos
humanos realizados en el pasado, ella debe conocer previamente
otra realidad. A esta realidad, a travs de la cual, por la cual y en la
cual el historiador conoce (signo inteligible), se le designa con el
nombre tcnico de documento histrico. Qu es un documento
histrico? Cul es su funcin epistemolgica?
30
. Intentemos
responder a estas interrogantes.
Cuando se habla de documento histrico, es preciso entender
de manera rigurosa: todo aquello (vestigio o resto) que puede, de
alguna manera, revelarnos alguna cosa que nos permita conocer el

29
Comment comprendre le mtier d historien, art. c., p.
30
Sobre la importante cuestin de las fuentes histricas, vase las interesantes
reflexiones del historiador espaol Federico Surez, contenidas en su obra de
teora de la historia, La historia y el mtodo de investigacin histrica, Madrid,
Ediciones Rialp, Segunda edicin, 1987, p. 169-187. Por otro lado, es preciso
sealar que en el presente trabajo usamos las nociones de fuente histrica y
documento histrico, como si hubiese una perfecta sinonimia entre ellas. Aun ms,
toda distincin entre ambos nos parece bastante artificial. Para una concepcin
tradicional de las fuentes histricas vase, Wilhelm Bauer, Introduccin al
Estudio de la Historia, Barcelona, Editorial Bosch, Tercera edicin, 1957.
98
pasado humano (lo que los hombres han pensado, han sentido, han creado
o han realizado), bajo el aspecto o ngulo particular segn el cual es
interrogado. Esta definicin de documento histrico admite al interior
de ella las ms diversas clasificaciones que se quieran proponer
sobre las llamadas fuentes histricas. Ella incluye, por consiguiente,
tanto lo que la historiografa tradicional (cole mthodique) ha
entendido por documento (es decir, fundamentalmente las fuentes
escritas), como la historiografa contempornea (cole des Annales,
Nouvelle histoire, u otros historiadores que no pertenecen
necesariamente a una corriente historiogrfica determinada, como
es el caso de H.I. Marrou o Paul Veyne), ha entendido por
documento (donde las fuentes escritas son una de las tantas fuentes
que debe utilizar el historiador)
31
. Sobre este punto, es preciso
reconocer la contribucin importante de La Nouvelle histoire, en
la ampliacin del campo del documento histrico
32
.
Por otro lado, es importante tener en cuenta que un
documento histrico es siempre una realidad fragmentaria, por

31
Sobre este punto es interesante recordar la feroz crtica dirigida por Lucien
Febvre, sobre el problema de las fuentes histricas, contra la historiografa
tradicional. Ella se encuentra contenida en la resea que Febvre hizo en la Revue
Synthse, y posteriormente incluida en Combates por la historia, sobre la obra
Lhistoire de la Russie (1932), escrita por los historiadores Ch. Seignobos, Ch.
Eisenemann, P. Miliukov y otros colaboradores. La historia de Rusia
propiamente dicha comienza en la pgina 81 con el artculo de Miakotine que
introduce a las tribus eslavas en la historia de la Europa oriental, hacia el siglo
VII. En la pgina 81, el siglo VII; en la pgina 150, ya, Ivn el Terrible; en la
pgina 267, Pedro el Grande! Recapitulemos: en una historia de 1.416 pginas, en
tres volmenes, se dedican 200 pginas a diez siglos (XII-XVII), frente a 1.140
pginas a dos siglos y medio (1682-1932). Lo que Febvre reprocha a estos
historiadores es el intento de justificar el hecho, que a diez siglos de historia se le
dediquen solamente doscientas pginas, por no existir los suficientes
acontecimientos y documentos. Ustedes lo aseguran: se desconoce la historia
de diez siglos!(...) No estoy de acuerdo. S que se puede conocer. Todos los que la
estudian saben; todos aquellos que no se limitan a transcribir documentos, y que se
las ingenian para reconstruir el pasado utilizando una panoplia de disciplinas
convergentes(p.). De este modo, Lucien Febvre aconseja usar otras fuentes
distintas a las escritas.
32
L historie nouvelle escribe Le Goff-, a largi le champ du document historique;
l histoire de Langlois et de Seignobos essentiellement fonde sur les textes, sur le
document crit, elle a substitu une histoire fonde sur une multiplicit des documents:
crits de toutes sortes, documents figurs, produits de fouilles archologiques, documents
oraux, etc. Une statistique, une courbe des prix, une photographie, un film, ou, pour un
pass plus lointain, du pollen fossile, un outil, un ex voto sont, pour l histoire nouvelle,
des documents de premier ordre, La nouvelle histoire, o. c., p. 38.
99
consiguiente, debe ser caracterizado como un signo inadecuado,
por cuanto solamente contiene intencionalmente (en el sentido que
se emplea esta nocin en la metafsica del conocimiento), y no
entitativamente, la vida humana de la cual nos habla
33
.
Todo documento histrico, en cuanto documento histrico,
contiene lo que podramos llamar inteligibles histricos en potencia
(el pasado humano a conocer), por esta razn, es posible encontrar en
l, una suerte de llamado de inteligibilidad (appel d intelligibilit,
Jacques Maritain). Todo documento histrico, es preciso entenderlo
como un til, y en cuanto tal se constituye en un plexo de
referencias (Martin Heidegger).
La tarea del historiador consistir fundamentalmente en
lograr que emergan del y en el documento histrico, aquellos
inteligibles histricos pero en acto. Es decir, que el documento asuma
su funcin epistemolgica propia, que consiste en ser un nexo
objetivo entre el pasado humano, objeto del historiador, y el
presente desde el cual el historiador interroga su objeto. En este
sentido, el documento histrico debe ser entendido como aquello
que manifiesta a, o es capaz de enviar a otra cosa o realidad distinta
de l mismo. Es este su estatuto propio, como mediacin necesaria
del conocimiento histrico. En otras palabras, el documento es,
como el lugar de encuentro entre las variables humano-temporales
que definen al conocimiento histrico. Esto quisiramos
representarlo grficamente:
Pasado humano
(objeto formal)
DOCUMENTO
(nexo objetivo)
Historiador
(sujeto presente)
Inteligibles
histricos en acto
Inteligibles histricos en
potencia
100

33
Vase Georges Cottier, o. c., p.
HISTORIA Y DOCUMENTO
101
Ahora bien, si no existiese este nexo objetivo que llamamos
documento, la historia no sera posible, y por consiguiente el
historiador no podra realizar su tarea propia, que consiste
esencialmente en lo que nosotros llamamos la operacin
historiogrfica.
La operacin historiogrfica o el rol activo del historiador
Qu se entiende por operacin historiogrfica? Tomamos
esta expresin, del historiador francs Michel de Certeau. Sin
embargo, es preciso reconocer que en este trabajo la empleamos
en un sentido radicalmente distinto al propuesto por este autor.
En efecto, para nosotros, el trabajo propiamente historiogrfico
que el historiador realiza, se puede sintetizar en tres operaciones
intelectivas claramente distintas. Estas operaciones son: explicar,
comprender e interpretar, este individual y contingente que es el
pasado humano, en cuanto individual y contingente. Digmoslo de
otro modo, el trabajo de historiador siempre debuta por lo que se
llama la constitucin de su objeto (es preciso, no confundir
constitucin con construccin) a partir de y al interior de las fuentes o
documentos histricos, y se desarrolla propiamente con la
operacin historiogrfica u operacin histrica
34
. A nuestro entender,
sin operacin historiogrfica no puede haber, saber histrico, sino
pura y simplemente crnica histrica.
A diferencia de lo que hemos sealado, Michel de Certeau
considera que la opration historique, se caracteriza por referirse,
la combinaison dun lieu social et de pratiques scientifiques. Cette
analyse des pralables dont le discours ne parle pas permettra de prciser
les lois silencieuses qui circonscrivent lespace de lopration historique.
Lcriture historique se construit en fonction de cet espace dont elle
semble inverser lorganisation: elle obit en effet des rgles propes qui
demandent tre examines pour elles mmes. Y ms adelante agrega:
Toute recherche historiographique sarticule sur un lieu de production
socio-conomique, politique et culturel. Elle implique un milieu
dlaboration que circonscrivent des dterminations propes: une
profession librale, un poste dobservation ou denseignement, une
catgorie de lettrs, etc. Elle est donc soumise des contraintes, lie

34
Vase en general, Michel de Certeau, L Ecriture de l histoire, Paris, Editions
Gallimard, 1975.
102
desdans une particularit. Cest en fonction de cette place que des
mthodes sinstaurent, quune topographie dintrts se prcise, que des
dossiers et des questions poser aux documents sorganisent
35
.
H.-I. Marrou ha criticado acertadamente, el hipercriticismo
y escepticismo epistemolgico de Michel de Certeau, en un
artculo publicado bajo el ttulo de: Histoire, vrit et valeurs,
aparecido inicialmente en los Cahiers d histoire (1975)
36
: De
laxiome fondamentale de cette philosophie critique de lhistoire sur
laquelle nous vivons depuis quarante ans l histoire est insparable de
lhistorien-, la mode philosophique nhsite pas tirer des
consequences dlirantes. Nous disions que lhistorien parvient
atteindre, de la ralit inpuisable du pass, la partie ou les aspects quil
lui est possible dapprhender vu la situation qui lui est faite, de par son
insertion dans une civilisation et une socit donnes et compte tenu de
son quation personnelle; on insistera au contraire de prfrence
aujourdhui sur le fait que ce lieu do fonctionne lhistorien lui
permet seulement un type de productions et lui en interdit dautres; on
nous invite avec insistance dcouvrir, derrire le statut d une science
lhistoire, la situation sociale- de lhistorien- qui en est le non dit,
linavou, substituant ainsi la notion hellnique derreur celle,
smitique, de mensonge. Y enseguida agrega: Faire de lhistoire, cest
une pratique qui aboutit la production dun discours, l opration
finale, lcriture elle-mme responsable de distorsion, dinversion, de
trahison et de ruses supplmentaires
37
. Nosotros compartimos
plenamente la crtica de Marrou. No se trata de negar la influencia
que pueda tener le lieu de production, en el trabajo realizado por
todo historiador. Sin embargo, la obra propiamente historiogrfica
no se puede reducir pura y simplemente a este lieu.
Lo que nos parece importante destacar, es el rol activo del
historiador tan menospreciado por la historiografa metdica. En
efecto, el paso de la inteligibilidad potencial a la inteligibilidad actual,
al mismo tiempo que la constitucin misma de su objeto formal, se
encuentran en gran medida estrechamente ligados a las virtudes
intelectuales y la calidad humana del historiador. Por esta razn,

35
Michel de Certeau, L opration historique, en Faire de l histoire (sous la
direction de Jacques Le Goff y Pierre Nora), Vol. 1, o. c., p. 21.
36
Este artculo fue retomado, en la ltima edicin de su obra clsica, De la
connaissance historique, publicada por Editions du Seuil, Paris, 1975.
37
De la connaissance historique, o. c., p. 297.
103
ha sealado Marrou: Plus (l historien) il sera intelligent, cultiv,
riche d exprience vcue, ouvert toutes les valeurs de l homme, plus il
deviendra capable de retrouver de choses dans les pass, plus sa
connaissance sera susceptible de richesse et de vrit
38
. Esto se puede
graficar sintticamente:
ROL ACTIVO DEL HISTORIADOR
Cosmovisin
(Weltanschauung)

Concepcin del hombre

Etica

Teora de la historia Visin Poltica Teora de la cultura

Contexto HISTORIADOR Presente

(operacin historiogrfica)
Explicacin Comprensin Interpretacin

Documento
PASADO HUMANO
104

38
De la connaissance historique, o. c., p. 238. Sobre la primera edicin.
En sntesis, es preciso sealar que toda la disposicin
intelectiva del historiador (tambin la disposicin humana), juega
un rol de gran importancia en el logro de la verdad histrica:
situacin totalmente diversa a lo que ocurre con la objetividad
cientfica (ciencias particulares), donde todo lo que pertenece a las
disposiciones subjetivas del sujeto cognoscente debe desaparecer.
Para el historiador escribe Maritain-, es un requisito previo
que posea una profunda filosofa del hombre, una cultura integral, una
aguda apreciacin de las diversas actividades del ser humano y de su
comparativa importancia, una correcta escala de los valores morales,
polticos, religiosos, tcnicos y artsticos. El valor, quiero decir, la verdad,
de la labor histrica estar en relacin con la riqueza humana del
historiador
39

La historia: expresin notica de una relacin permanente
de dimensiones humanas temporales
Otro aspecto que aparece claramente en la definicin de
historia que hemos propuesto, se refiere al carcter esencialmente
temporal que posee la relacin notica constituyente del
conocimiento histrico.
En efecto, la historia se constituye necesariamente desde la
permanente interaccin de las dimensiones temporales que la
integran. Por un lado, el pasado humano, objeto formal del
conocimiento histrico. Por otro lado, el presente del sujeto que
interroga (el historiador), desde su propia calidad intelectual,
cultural y moral, y en el marco de su propia contemporaneidad.
Por eso decimos que la historia es una relacin permanente, sin
relacin temporal no hay historia. Solamente en este sentido, es
posible entender la expresin (bastante ambigua) de Luien
Febvre: la historia ciencia del pasado, ciencia del presente.
En efecto, el punto de partida del proceso histrico o de la
operacin historiogrfica, se encuentra siempre en una suerte de
desbordamiento de las inquietudes intelectuales y humanas del
historiador y de su entorno. Es aqu donde es preciso comprender
lo que podramos denominar la funcin social del historiador,

39
Filosofa de la historia, o. c., p. 22.
105
funcin que consiste esencialmente, en hacerse cargo de las
angustias y de los temores; de las alegras y de las esperanzas; de
los problemas y de los desafos inmersos en el tejido de lo
cotidiano. Es ese mundo de lo cotidiano que incita e interpela al
intellectus y a la sensibilidad del historiador, a rastrear y ahondar en
el pasado humano para encontrar las claves de comprensin, no
slo de su propio presente sino tambin del pasado.
Esta comprensin presente/pasado, pasado/presente, de
este concretum que son los actos humanos realizados en el tiempo,
colocan a la historia en una situacin de privilegio
comparativamente con las llamadas ciencias sociales
(particularmente la sociologa). En efecto, solamente ella entre sus
pares permite el acceso a esta dimensin inteligible del misterio
del hombre que es su condicin histrica y su situacin cultural,
contribuyendo de este modo valiosamente a la elucidacin de esta
gran interrogante de las diversas culturas y civilizaciones
humanas: Quin es el hombre? Y esto en razn de que la existencia
humana es una existencia histrica.
En este sentido ha escrito acertadamente el historiador
Julius Kakarieka: Lo propiamente humano en el hombre es su realidad
espiritual. El espritu es capaz de evadirse del determinismo natural y
crear un mundo propio: ste es el mundo de la historia. La historia es una
forma de existencia en la que se da siempre la posibilidad de una decisin
libre, de una opcin, eleccin o asentimiento. La libertad humana es un
hecho fundamental de la historia; y debido a ella, todo acaecer histrico
est abierto continuamente a riesgos, contingencias e incertidumbres;
fenmenos que apenas tienen alguna importancia en los procesos
naturales cuyo contenido puede ser reducido, en ltima instancia, a un
conjunto de leyes generales o probabilidades estadsticas
40
.
En otros trminos, la historia permite comprender como el
homo sapiens faber (Leonardo Polo)
41
, ha desarrollado
concretamente, al interior de las diversas culturas y civilizaciones,
su dignidad y su vocacin propias. Estos eventos y procesos lo

40
En torno al problema de la existencia histrica, Cuadernos de Historia,
Universidad de Chile, Julio 1983, p. 129-130.
41
Hemos tomado esta expresin del filsofo espaol Leonardo Polo. Vase en
general: Etica: Hacia una versin moderna de los temas clsicos, Espaa, Unin
Editorial, Segunda edicin, 1997. Tambin su obra reciente, La voluntad y sus actos
(I), Pamplona, Servicio de Publicaciones de la Universidad de Navarra, 1998.
106
distinguen radicalmente de todas las especies, incluidas las
diversas especies de homnidos, que han coexistido junto a l en la
ecmene planetaria.
La historia, es un saber que nos puede instruir sobre el
modo como el hombre ha habitado el mundo con significado y con
sentido. En este punto es posible captar el nexo profundo que existe
entre la historicidad humana y el conocimiento histrico. El acceso a la
historicidad implica una mirada previa y permanente sobre la
historia
42
.
A este respecto, resulta de gran utilidad volver a leer los
consjos del historiador Polibio de Megalpolis, al inicio de su obra
fundamental, Las Historias de Polibio: Si los historiadores que nos han
precedido hubiesen descuidado hacer el elogio de la historia, tal vez sera
necesario hacerlo para inducir a todos a estudiarla y a dar favorable
acogida a semejantes estudios, pues no hay manera de corregirse ms
apropiada para los hombres que el conocimiento de los hechos del pasado.
Sin embargo, no solamente algunos sino casi todos los historiadores, se
podra decir y no ya en forma incidental, sino desde el comienzo hasta el
fin de sus obras- han afirmado repetidas veces que la enseanza que se
saca de la historia es la instruccin y preparacin ms veraz para la vida
poltica, al mismo tiempo que el recuerdo de los reveses ajenos es el

42
El hombre es un ser histrico. Esto no es lo mismo que sealar que el hombre
es historia (historicismo). El hombre es un ser cultural. Esto no es lo mismo que
sostener que el hombre es cultura (culturalismo). A este respecto, Jos Luis Illanes
ha escrito recientemente: El hombre es un ser histrico, no slo vive en el tiempo, sino
que el tiempo configura su existencia; mejor dicho, sta es configurada por el propio
hombre en y a travs del decurrir del tiempo. Lo que somos, tanto en cuanto seres
individuales como en cuanto miembros de una colectividad, es el resultado de nuestras
decisiones. Nuestro ser individual y colectivo no est dado de una vez por todas, sino que
va modulndose, desarrollndose, adquiriendo progresiva y paulatinamente fisonoma
acabada. Pasado, presente y futuro el presente en el que la conciencia y la decisin se
sitan, el pasado, conservado en la realidad fctica y en la memoria, y el futuro,
anticipado por la esperanza y la imaginacin- estructuran as nuestra vivencia. Historia
y Sentido. Estudios de Teologa de la historia, Madrid, Ediciones Rialp, 1997.
Recordemos que la fundamentacin ltima del misterio de la historicidad en el
hombre (que es preciso no confundir con el historicismo), el cual se encuentra
nticamente ligado al misterio de la de la personalidad humana, pertenece en el
orden racional a la metafsica. Sin embargo, el saber histrico puede aportar un
material fctico (por la va de la induccin), de incalculable valor a la reflexin
propia del filsofo, para la comprensin del misterio del hombre y del misterio
de la historia.
107
maestro ms apropiado, mejor dicho, el nico, que ensea a soportar
valerosamente los cambios de la fortuna
43
.
La historia: una relacin inestable
Otra caracterstica propia de la relacin fundamentalmente
temporal, constitutiva del conocimiento histrico, es el carcter de
inestabilidad que ste posee. La historia en cuanto saber, posee un
tipo particular o especial de inestabilidad que lo distingue de los
otros saberes humanos. Esta es una cuestin que hay que explicar
con prudencia, para evitar ceder a la tentacin de representarse
este saber como una pura construccin del cognoscente, en este
caso el historiador.
Para entender el problema de la inestabilidad en el discurso
historiogrfico, es preciso reconocer que sta se funda
necesariamente sobre una estabilidad objetiva, sin la cual el discurso
del historiador no sera posible. Nuevamente nos encontramos
frente a una de esas paradojas tpicas del saber histrico, que
alimentaban los sascarmos de Paul Valry
44
.
El factor de estabilidad del conocimiento histrico, debe ser
buscado siempre del lado del objeto (ex parte objecti). Es decir desde
el material fctico (aqu nos referimos al material adquirido, y no
al material por adquirir, que es bastante importante, por ejemplo,
en la historia de las culturas y civilizaciones del Mundo Antigo)
sobre el cual el historiador realiza la operacin historiogrfica, es
decir, la explicacin, la comprensin y la interpretacin. En otras
palabras, el dato histrico en cuanto dato (lo dado) es un hecho

43
Las Historias de Polibio de Megalopolis, Libro I, 1. Traduccin, introduccin y
notas del Dr. Genaro Godoy, Santiago (Chile), Ediciones de la Universidad de
Chile, Editorial Andrs Bello, 1970, p. 30.

44
Valry sealaba en su libro Regards sur le monde actuel, que la historia es un
discurso de ilusin, por cuanto puede decirlo todo, car elle contient tout, et donne
des exemples de tout, y por otro lado, elle justifie ce que l on veut, ya que uno
puede hacerle decir lo que quiera: L histoire est le produit le plus dangereux que la
chimie de l intellect ait labor. Il fait rver, il enivre les peuples, leur engendre de faux
souvenirs, exagre leurs rflexes, entretient leurs vieilles plaies, les tourmente dans leur
repos, les conduit au dlire des grandeurs ou celui de la perscution, et rend les nations
amres, superbes, insupportables et vaines. Citado por Elisabeth Guibert-
Sledziewski en L histoire comme rflexivit, art. c., p. 53.
108
inscrito en la duracin, y por consiguiente no puede ser alterado o
modificado, no obstante que pueda ser narrado y explicado de
diversos modos (escritura de la historia). En el dato histrico
(documentos o fuentes), se encuentran presente, intentionaliter, los
hechos histricos o inteligibles histricos en potencia. En esto se funda
lo que llamamos los limites de la operacin historiogrfica, y que
Raymond Aron llama los lmites de la objetividad histrica, lmites a
los cuales ningn historiador honesto puede sustraerse. Hay aqu,
evidentemente, elementos de inestabilidad notica, la aparicin y el
acceso a fuentes nuevas por parte del historiador, lo lleva a revisar
permanentemente sus conclusiones.
Dnde debemos buscar entonces aquellos elementos de
inestabilidad que caracterizan a toda obra historiogrfica?
Indudablemente, hay que buscarlo por el lado del sujeto/historiador
(ex parte subjecti). En primer trmino, hay que buscarlo en la
dimensin temprea. En efecto, la modificacin permamente del
presente, que es en cierto sentido un lieu inteligible para el
historiador, influye de manera importante en las preguntas que se le
formulan a los documentos y fuentes. En este sentido se podra
aceptar la expresin de Benedetto Croce de que toda historia es
historia contempornea
45
.
En segundo trmino, y estrechamente ligado a lo anterior,
se puede explicar la inestabilidad de la historia por la aparicin de
nuevos enfoques o perspectivas que van ampliando el campo
inteligible en el cual el historiador realiza su actividad intelectiva.
Por ejemplo, con el surgimiento de la etnohistoria y de la
psicohistoria, el historiador ha podido integrar claves de lectura
sobre el pasado humano hasta hace poco tiempo no sospechadas o
imaginadas.
En tercer trmino, el elemento de inestabilidad en la historia
debe ser buscado en la cualidad intrnseca del historiador. Aqu
entran en juego de manera decisiva aspectos tan importantes
como la concepcin que se tenga del hombre y de su destino, la
visin que se tenga de la sociedad o la visin que se tenga de los
valores... Tambin es de gran importancia, la formacin cultural

45
Vase en general, La storia comme pensiero e comme azione (1938). Traduccin
al espaol con el ttulo: La Historia como hazaa de la libertad, Mxico-Buenos
Aires, Fondo de Cultura Econmica, Coleccin Popular, Segunda edicin,
1960.
109
que haya adquirido el historiador... Tambin su calidad y
experiencia humanas inciden, por cuanto hacen posible la
connaturalidad afectiva entre el historiador y el pasado humano.
Estos elementos mencionados se sintetizan en el trnsito
permanente de lo fctico a lo interpretativo realizado por el
historiador a travs de la operacin historiogrfica. En la constitucin
del objeto (paso de los inteligibles histricos en potencia a los
inteligibles histricos en acto) y en la explicacin, comprensin e
interpretacin una indeterminacin gnoseolgica que configura el
estatuto del conocimiento histrico. Lo importante a retener es que
esta indeterminacin que es la base de la inestabilidad siempre hay
que situarla al interior de ciertos lmites objetivos.
ES LA HISTORIA UNA CIENCIA SOCIAL? LO INDIVIDUAL
Y CONTINGENTE PROPIEDADES DEL OBJETO HISTRICO
Una ltima consideracin que quisiramos hacer con
respecto al estatuto epistemolgico de la historia, se refiere al
complejo y controvertido tema de la cientificidad del conocimiento
histrico. Como hemos sealado anteriormente, para nosotros la
historia es un tipo o forma de conocimiento, pero en ningn caso
una ciencia en el sentido propio o formal que tiene esta nocin. En
efecto, la historia no es ciencia por cuanto su objeto formal siempre
es un individual y contingente en cuanto individual y contingente. En
otras palabras, cuando hablamos del discurso historiogrfico
estamos hablando de un discurso que carece de la legalidad
propiamente cientfica. En este aspecto esencial radica la
distincin que se puede realizar entre el saber histrico y la filosofa
de la historia u ontologa de la historia. Entre la consideracin que el
historiador hace de lo histrico y la consideracin que hace o realiza
el filsofo.
Ahora bien Cul es el significado que tienen las nociones
de individual y contingente en el mbito del conocimiento histrico?
Para responder adecuadamente a esta interrogante, es preciso
evitar desde el inicio un equvoco que compromete enormemente
la comprensin que los historiadores tienen de la naturaleza y de las
exigencias de su propio saber.
110
El punto de partida de esta reflexin, se encuentra
necesariamente en el problema del objeto formal del saber histrico,
o ms precisamente en las propiedades del objeto histrico. Como
hemos sealado, la historia se ocupa del pasado humano, es decir,
de una realidad inteligible que es por definicin individual y
contingente, y que el historiador aspira a aprehenderla en cuanto
individual y contingente.
Este problema de lo individual y de lo contingente como
propiedades del objeto histrico, ha sido relegado a un segundo
plano por parte de los tericos de la historiografa contempornea
(Ecole des Annales, Nouvelle Histoire). El importante historiador
francs Fernand Braudel, ha graficado con bastante claridad esta
tendencia historiogrfica: Mucho despus de Michelet, al principio de
este siglo, se repeta de buena gana que la historia era resurreccin del
pasado Hermoso tema, hermoso programa! La tarea de la historia es la
de conmemorar el pasado, todo el pasado, escriba Paul Mantoux en
1908. Pero de hecho, de ese pasado, qu se retena? Nuestro joven
historiador de 1903 respondera sin duda: lo que es particular, lo que
slo sucede una vez, es del dominio de la historia. Clsica respuesta,
imagen de la historia que proponen desde luego, con exclusin de
cualquier otra, filsofos y socilogos. mile Brhier, el historiador de la
filosofa, en el curso de nuestras amigables discusiones en el barco que
nos transportaba a Brasil, no quera desistir de ello. Lo que en la vida
pasada se repeta, para l era del dominio de la sociologa, perteneca a la
tienda de nuestros vecinos. No era pues de nosotros todo el pasado. Pero
no discutamos. Como todo historiador, yo tambin me he apegado a los
hechos singulares, a esas flores de un da, tan pronto marchitas y que no
se tienen dos veces entre las manos. Ms que eso, creo que siempre hay
en una sociedad viva o difunta, miles y miles de singularidades. Y sobre
todo, si se aprehende esta sociedad en su conjunto, puede afirmarse que
no se repetir jams lo que es en su totalidad; se ofrece como un equilibrio
provisional, pero original, nico
46
.
Una respuesta clara al planteamiento braudeliano, es
posible encontrarla en la epistemologa de la historia de Jacques
Maritain. En lo que se refiere a la cuestin precisa de lo individual
como objeto del conocimiento histrico el filsofo francs ha
planteado lo siguiente:

46
Ecrits sur l histoire, Paris, Flammarion, 1969, p. 101 y 102.
111
La historia slo se ocupa de lo singular y lo concreto, de lo
contingente, mientras que la ciencia trata de lo universal y lo necesario.
La historia no puede proporcionarnos ninguna explicacin mediante
raisons d tre universales. No hay, sin duda, hechos crudos. Un hecho
histrico presupone e implica tantos juicios crticos y diferenciales y
revisiones analticas como cualquier otro hecho. Adems, la historia no
busca una imposible coincidencia con el pasado; requiere seleccin y
diferenciacin, interpreta el pasado y lo traduce en leguaje humano;
recompone o reconstituye secuencias de acontecimientos resultantes unos
de otros, y no puede hacer esto sino mediante una gran capacidad de
abstraccin. Sin embargo, la historia utiliza todo esto para encadenar lo
singular con lo singular; su objeto como tal es individual o singular. La
explicacin dada por un historiador, como historiador, es una explicacin
de lo individual mediante circunstancias, motivaciones o
acontecimientos individuales. Siendo individual, la elucidacin histrica
participa del potencial infinito de la materia; nunca est terminada;
nunca tiene (en cuanto es elucidacin) la certeza de la ciencia. Nunca nos
ofrece una raisons d tre, extrada de lo que las cosas son en su esencia
misma (an cuando sta se conozca a travs de sus signos, como en las
ciencias de los fenmenos)
47
.
En este largo texto, y de gran densidad inteligible, se
encuentra contenido los principios o premisas fundamentales que
presiden el debate en torno al problema de la cientificidad del
conocimiento histrico. Indudablemente, no se trata de un debate
estril, como suelen pensar algunos historiadores, que reducen
este saber a una actividad puramente tcnica, o lo que es peor a
una actividad puramente profesional.
A nuestro entender, se trata de un debate fundamental,
por cuanto lo que est en discusin, no es otra cosa, que precisar
cul es la real capacidad notica
48
que tiene el historiador (y a travs
de l las diversas sociedades humanas) de acceder y ascender en el
conocimiento de la realidad o condicin existencial del sujeto
humano. Por otro lado, si esta cuestin no es precisada

47
Filosofa de la historia, Buenos Aires, Editorial Troquel, Segunda Edicin,
1962, p. 18 y 19.
48
En esta cuestin nos apartamos del planteamiento de Marrou. Para este
autor el problema central de la filosofa crtica de la historia o epistemologa de la
historia es el problema kantiano. Es decir: ...A quelles conditions la connaissance
historique est-elle possible?, De la connaissance historique, p. 48. El problema central,
no es el problema de la posibilidad notica, sino el problema de la capacidad notica.
112
adecuadamente, es muy difcil abordar seriamente el importante
problema de lo que el socilogo Raymond Aron ha llamado les
limites de l objectivit historique. En este ltimo caso, aumenta
considerablemente el riesgo de que se disuelvan las fronteras
claras y precisas, que siempre deben existir, entre lo que es una
obra propiamente histrica, (es decir seria y rigurosa), y lo que es
un proyecto ideolgico-historiogrfico.
Volviendo a la cuestin que estamos examinando, es
preciso reconocer que si se entiende con claridad, que el objeto
formal de la historia, los actos humanos realizados, es siempre un
singular y contingente (concretum) y que el historiador debe
considerarlo en cuanto tal
49
. Esto plantea importantes dificultades
para situar al discurso histrico al interior de los diversos saberes
cientficos, particularmente, en el mbito de las ciencias sociales,
sobre todo si se entienden stas ltimas, como saberes puramente
empricos, al margen del mbito de la moral, que es el mbito de
los actos humanos o de la libertad.
Desde nuestra perspectiva (que es la perspectiva de la
filosofa del ser), la historia no puede ser considerada como una
ciencia en el sentido riguroso que tiene este trmino. En efecto, ella
no es ciencia ni en el sentido clsico que tena esta nocin (donde
la ciencia es comprendida y definida en el horizonte de la
filosofa, o ms fundamentalmente desde la metafsica), ni en el
sentido moderno de la misma (donde la ciencia es comprendida y
definida en el horizonte de las ciencias empricas, particularmente
desde la fsica).
Es cierto que algunos autores (por ejemplo, Lucien Febvre
y sus herederos actuales de la corriente Nouvelle histoire) han
credo ver la cientificidad de la historia en lo que suele llamarse, no
sin cierta ambigedad, la nocin posmoderna de ciencia, nocin
en la cual sta es comprendida como un conjunto de problemas e
hiptesis. Sin embargo, cualquiera sea el horizonte epistemolgico
desde el cual nos situemos para abordar esta problemtica, se
puede concluir que ninguno de estos diversos horizontes admite
la posibilidad de que lo singular en cuanto singular, pueda
constituirse en un autntico objeto de ciencia. Aqu se entiende

49
Sobre este punto es preciso ver las interesantes reflexiones del acadmico
de la Universidad de Navarra Juan Cruz C. en su libro, Filosofa de la historia, o. c.,
p. 83 y ss.
113
con claridad el real significado y alcance que tienen las reflexiones
propuestas por Jacques Maritain.
El historiador espaol Luis Surez Fernndez, ha
retomado el tema en una obra relativamente reciente (1996),
proponiendo algunos elementos de reflexin, a partir de los cuales
se podra considerar a la historia como un saber cientfico: Aunque
en apariencia el trabajo del historiador consiste en coleccionar hechos
para almacenarlos despus como si se tratara de un registro en la
memoria, dicha apariencia se acomoda mal a la realidad: el trabajo del
historiador, digamos otra vez, consiste en formular preguntas y buscar
en la memoria del pasado respuestas veraces. Y a continuacin
agrega: Ese conocimiento (la historia) es cientfico pues se dirige a
descubrir aquello que previamente le es desconocido: los testimonios de
que se vale son con frecuencia documentos escritos, pero sirven otros
muchos de muy diverso gnero como los materiales arqueolgicos y las
huellas culturales en su casi ilimitada variedad. Todas las preguntas se
formulan en tiempo presente, al que las respuestas deben acomodarse. En
el fondo el resultado de la investigacin histrica es, como dice Huizinga,
un dar cuenta de su propio pasado
50
.
En un sentido parecido, Juan Cruz Cruz, ha escrito lo
siguiente: La historia como ciencia, no es simple crnica que presente
la materialidad de los hechos de un modo minucioso, sino una
investigacin que se esfuerza por comprender los eventos, captando sus
relaciones, sus intenciones, su juego de difusin, de agregacin o de
dislocacin, seleccionando los principales, clasificando sus tipos (hechos
militares, hechos polticos, hechos culturales, hechos econmicos),
buscando sus lazos funcionales
51
.
Por otro lado, Henri Marrou ha visto la posibilidad de
justificar la cientificidad del conocimiento histrico, no en un
sentido propio, sino en cuanto en ella hay una dimensin
metodolgica. Esto quiere decir, que la historia es ciencia cuando se
privilegia el modo como el historiador se aproxima a su objeto
formal, puesto que no se trata de un modo comn u ordinario, sino
un modo riguroso y tcnico, al mismo tiempo que bastante
especfico:

50
Corrientes del pensamiento histrico, Pamplona, EUNSA, 1996, p. 19.
51
Libertad en el tiempo. Ideas para una teora de la historia, Pamplona,
EUNSA, 1993, p. 18.

114
Precisemos pues (es preciso hablar griego para entenderse), que
si se habla de ciencia a propsito de la historia no es en el sentido de
episteme sino ms bien de techn, es decir, por oposicin al conocimiento
vulgar de la experiencia cotidiana, un conocimiento elaborado en funcin
de un mtodo sistemtico y riguroso, aquello que se ha revelado
representar el factor optimum de verdad
52
.
El hecho de que la historia no sea una ciencia en el sentido
propio o riguroso que tiene este trmino, no implica en ningn
caso, que el discurso elaborado por el historiador no sea capaz de
establecer conclusiones y certezas, que se encuentran en un orden
totalmente diverso al del conocimiento comn u ordinario.
La historia no es ciencia, sin embargo, encontramos en ella
la presencia de una actitud cientfica y de un ambiente cientfico. Esta
actitud y este ambiente se manifiestan claramente en dos mbitos
bien precisos. En primer lugar, aparecen desde la primera etapa
del trabajo de todo historiador, etapa que consiste primera y
fundamentalmente en la constitucin de su objeto a partir de y al
interior de los documentos o fuentes histricas
53
. Nosotros
preferimos hablar de constitucin y no de construccin de su objeto
(Kant), por cuanto el historiador encuentra los inteligibles histricos
en potencia, en una realidad que es objetivamente independiente de
l, el documento histrico. En efecto, el historiador no inventa o crea
los hechos que estudia, sino que los constituye actualmente, a
partir de esta suerte de materia prima, que son las fuentes
histricas.
Esto nos enva a una distincin importante, distincin
sobre la cual los historiadores no insisten lo suficiente, nos
referimos a la distincin entre lo que es un dato histrico (el
documento, es decir lo dado), y lo que es un hecho histrico.
En segundo lugar, la actitud y el ambiente cientfico de los
cuales estamos hablando, encuentran su plena cristalizacin en la

52
De la connaissance historique, o. c., p. 31.
53
Cuando hablamos de documento histrico en el mbito del conocimiento
histrico, se incluye no solamente a las fuentes escritas, sino tambin a las fuentes
no escritas, tales como: los objetos culturales, los monumentos, o la tradicin
oral... A las cuales habra que agregar las nuevas fuentes proporcionadas por la
revolucin tecnolgica del siglo XX: informtica, tcnicas audiovisuales, medios
de comunicacin social...
115
operacin historiogrfica, es decir, en el trabajo intelectual propio del
historiador, que consiste en la explicacin, en la comprensin y en la
interpretacin de su objeto, el hecho histrico.
Es preciso repetirlo. Cuando afirmamos que la historia no
es una ciencia (episteme), estamos hablando formalmente,
formaliter, y no materialmente, materialiter. Esto quiere decir, que
estamos colocados necesariamente del lado del objeto formal (ex parte
objecti), el pasado humano, en ningn caso, y bajo ninguna
circunstancia, del lado del sujeto (ex parte subjecti), el historiador. Lo
que venimos de sealar implica, en primer lugar, entender con
precisin la doctrina epistemolgica (Aristteles, Toms de
Aquino, Jacques Maritain) de que slo hay ciencia (episteme) de lo
universal y necesario, y no de lo individual y contingente en cuanto
individual y contingente.
Por otro lado, este individual y contingente que es el objeto
de la historia, el pasado humano, es lo que llamamos en una
perspectiva historiogrfica un hecho histrico. A este respecto,
quisiramos hacer algunas precisiones, sobre todo para evitar
ciertos malentendidos que han llegado a ser comunes en
numerosos historiadores.
En primer lugar, la nocin de hecho es una nocin bastante
compleja en el mbito de la epistemologa en general (se trata de
una nocin anloga), y de la epistemologa de la historia en
particular. En efecto, en el caso de la epistemologa en general, es
preciso reconocer que un mismo dato sensorial puede ser ledo por
el entendimiento en diversos grados de profundidad; y el objeto
que la inteligencia percibe en l puede ser conceptualizado en
diversos grados de abstraccin formal o de visualizacin
abstractiva; materialmente, podr ser la misma realidad, y las
palabras podrn ser las mismas: ms su valor inteligible, ser muy
diferente. Esto quiere decir, que habr tantos hechos cientficos
especficamente distintos, cuantas ciencias especficamente
distintas. Ahora bien, slo pueden interesar al saber y suscitar su
investigacin los hechos discernidos a su luz propia los otros no
pueden tener para l significacin directa, y le son absolutamente
inasimilables.
En esta perspectiva ha escrito Jacques Maritain de manera
lcida: Tout fait est un tmoin de l activit de l esprit. Les
idalistes ont raison l-dessus. Ils ont tort de penser que lactivit
116
de lesprit ne peut pas demander aux choses ou leur arracher un
renseignement nonc par lui mais tout la fois donn par elles;
leur erreur est de croire ce qui est un postulat gratuit, et absurde
en dfinitive- que toute interprtation, ou plus exactemente tout
jugement de nos facults de connaissance, est une dformation ou
une cration, et non pas une manire plus ou moins parfaite et
profonde de sassimiler lobjet, de se conformer ce qui est
54
.
Una de las contribuciones importantes de La Nouvelle
histoire, a la crtica del conocimiento histrico, se encuentra
justamente en la comprensin de la nocin de hecho en el mbito
de la metodologa histrica, lo que favorece una reflexin
propiamente epistemolgica.
En el caso de la epistemologa de la historia, el dato que es
preciso leer por parte del historiador, est compuesto por esta
suerte de materia prima que son los documentos, desde aqu
emergen, por la obra activa del historiador, desde su propia
perspectiva formal, los hechos histricos a explicar, comprender e
interpretar. En otras palabras, el hecho histrico es constituido por
el historiador desde el dato o documento.
Ahora bien Qu se entiende por hecho histrico? En qu
sentido se trata de un individual y contingente? Estas son cuestiones
particularmente complejas, que intentaremos clarificar en las
prximas lneas. En primer trmino, cuando hablamos de hecho
histrico en el mbito de la epistemologa de la historia, nos referimos
a una realidad que no admite un solo modo de realizacin (visin
unvoca), sino diversos modos de realizacin (visin anloga). Uno
de esos modos privilegiados de realizacin, que ha tendido a ser
despreciado por la historiografa contempornea, lo encontramos en
lo que la historiografa tradicional ha llamado el evento histrico (l
vnement)
55
. En el evento se patentizan sin ambages las

54
Cf. Los Grados del Saber.
55
A este respecto, el importante medievalista francs Bernard Guene, ha
escrito unas interesantes reflexiones sobre la importancia de lo individual y
contingente como objeto del saber histrico. Para este historiador, una forma
concreta de recuperar este mbito de inteligibilidad lo constituye la valorizacin
de un gnero histrico, que ha sido relegado a un segundo plano por la
historiografa actual, nos referimos a la biografa: En 1983, donc j achevais, une
anne de cours dagrgation sur l Eglise la fin du Moyen Age, o j avais expos, selon
ce qui est la coutume pour un cours dagrgation, des vastes problmes. Mais j avais
117
propiedades intrnsecas del hecho histrico, es decir la individualidad
y la contingencia.
Esta carencia ha sido reconocida por los mismos autores de
la Nouvelle histoire. Sobre este punto ha comentado Pierre Nora,
en la obra colectiva, Faire de l histoire: C est par l incapacit
matriser l vnement contemporain, dont on ne connat pas les
consquences, qu au temps o les positivistes en enregistraient
inconsciemment l avnement pour fonder une science de lhistoire, ils
frappaient le prsent d une infirmit de principe. Aujourd hui o l
historiographie tout entire a conquis sa modernit sur l effacement de
lvnement, la negation de son importance et sa dissolution, l
vnement nous revient un autre vnement-, et avec lui, peut-tre, la
possibilit mme d une histoire proprement contemporaine
56
.
Ahora bien, no obstante la importancia que tiene el evento
en la constitucin y articulacin del discurso historiogrfico, es
preciso evitar confundir, como ha llegado a ser comn en algunos
historiadores, la nocin de singular o individual con la nocin de
evento o acontecimiento.
Al contrario, se trata de una nocin que presenta
necesariamente un carcter anlogo. Es decir, ella se aplica no
solamente a tal o cual hecho puntual: la formacin de juntas de
gobierno en las Indias Occidentales como consecuencia de la
prisin de Fernando VII por parte de Napolen Bonaparte, o la

faire une seconde anne de cours sur la mme question. Et l ide me vint de retrouver, en
somme, les mmes problmes travers la vie de quelques personnes. Cette ide ma-t-elle
suggere par l volution dont je parlais tour l heure? Est-elle le fruit de mon histoire
personnelle? Il me semblait en tout cas que l tude des structures tait irremplacable.
Elle clairait le pass d une merveilleuse cohrence. Mais elle le rendait trop simple. Et
une biographie permettait de jeter un premier regard sur l accablante complexit des
choses. LEtude des structures me semblait aussi donner une place trop large la
ncessit. Peut-tre bien que lvolution du monde, vue de haut, et vue daprs, peut
apparatre cohrente et ncessaire. Mais les choses ne se font quau moyen des hommes.
Et lhistoire de une vie permet de mieux comprendre combien est fragile et incertain le
destin de ces hommes. Il me semblait quune biographie permettait d accorder plus d
attention au hasard, lvnement, aux enchanements chronologiques, quelle seule
pouvait donner aux historiens le sentiment du temps quavaient vcu les hommes.
Lhistoire et la biographie mapparaisaient comme deux voies complmentaires pour
atteindre la mme ralit. Le destin d un homme pouvait aider comprendre l histoire
dun temps. Entre l Eglise et l tat. Quatre vies de prlats franais la fin du Moyen
ge, Editions Gallimard, Collection Bibliothque des Histoires, 1987, p. 13 y 14.
56
Le rtour de lvnement, Faire de l histoire, Vol. I, o. c., p. 307, sous la
direction de Jacques Le Goff y Pierre Nora.
118
convocacin de los Estados Generales hecha por Luis XVI, lo que
dar inicio a la Revolucin Francesa. Esta nocin tambin se aplica
o es extensible a realidades de orden global y sumamente
complejas, realidades que abrazan una vasta porcin de la
humanidad, y que tienen al mismo tiempo una temporalidad que se
enmarca dentro de lo que los historiadores llaman a partir de, y
con Braudel la larga duracin (longue dure): La formacin de la
Cultura Occidental, el ascenso de la clase media en la
Modernidad, las migraciones de los indoeuropeos sobre Europa
desde el centro mediterrneo de Rusia.
A partir de lo sealado nos parece importante tener en
cuenta que cuando hablamos de hecho histrico en el campo de la
historiografa, debemos considerar, al menos, dos mbitos
especficos de reflexin los cuales se dan siempre ntimamente
relacionados: 1) El primer mbito de inteligibilidad est referido a
la cuestin de la temporalidad; 2) El segundo mbito de
inteligibilidad, en cambio, est referido a la cuestin temtica o a las
diversas esferas donde se despliega la actividad humana, como a la
actividad humana misma.
Por esta razn, podemos hablar de historia de la corta
duracin, del tiempo medio o de la coyuntura, e historia de la larga
duracin. Pero tambin podemos hablar de historia econmica,
historia social, historia poltica, historia de las mentalidades, historia de
la vida privada, historia del arte, historia de los marginales, etc.
A modo de conclusin
En sntesis, la historia es un tipo inteligible que pertenece al
mbito de la moral (ella se ocupa de actos humanos ya realizados) y
por esto mismo al campo de las ciencias sociales, sin llegar a
constituirse propiamente en una de ellas. En esto reside, por as
decirlo, su grandeza y su miseria. El no reconocer este hecho ha
llevado muchas veces a los historiadores por los senderos que
conducen irremediablemente a la formacin de paradigmas
ideolgico-historiogrficos.
En la presente investigacin, hemos intentado proponer
algunas pistas de reflexin sobre la naturaleza del saber histrico,
centrando nuestra atencin en un aspecto de la epistemologa de la
119
historia: nos referimos a la cuestin de la cientificidad de la historia.
A partir de esta cuestin hemos intentado mostrar con claridad
que la historia posee una originalidad y especificidad irreductible a
cuaquier otro tipo epistemolgico entre los diversos saberes y
disciplinas que se ocupan, materialiter, de los actos humanos. La
historia posee un objeto, formaliter, que slo puede ser considerado
por ella, lo que implica, por parte del historiador, una perspectiva
formal, que no se puede confundir, como desgraciadamente ha
sido la tendencia de este ltimo tiempo, con las perspectivas de
disciplinas afines, como la sociologa o la antropologa.
Esto nos ha parecido particularmente urgente en la
situacin cultural actual, cuando las ciencias sociales, por un lado, y
los nuevos paradigmas ideolgico-historiogrficos, por el otro, le
disputan a este conocimiento, el mbito de la inteligibilidad de la
existencia humana. Entonces, la pregunta que brota
espontneamente en todo espritu maravillado en la
contemplacin del misterio de la historia
57
, se puede formular
brevemente en los siguientes trminos: Llegar el saber histrico
demasiado tarde aux rendez-vous de las disciplinas sociales,
transformndose de este modo en un discurso sin fieles?

Santiago, 2 de junio del 2000

57
La historia no es un problema a ser resuelto, sino un misterio a ser contemplado: un
misterio que es en cierto modo suprainteligible (hasto donde depende de los propsitos de
Dios) y en cierto modo infrainteligible (en cuanto rene materia y contingencia y
depende de insignificancia inyectada por el hombre cuando comete el mal), Jacques
Maritain, Filosofa de la historia, o. c., p. 40 y 41. Vase tambin la obra siempre
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