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Prof. RUY COELHO Prof. OCTAVIO IANNI Prof.

LUIZPEREIRA

ATEORIA DA CLASSEOCIOSA

Prois. Nestor de Alenc8r - Vicente Unzer de Almeida - F. Bastos de Avila - Julio Barbosa - Tocary Assis Bastos - Paula Beiguelman - Csndido Procopio Ferreira de Camargo - Wilson Cantoni - Fernando Henrique Cardoso - Orlando M. Carvalho - Helena Maria Pereira de Carvalho Orlando Teixeira da Costa - Levi Cruz.- Mario Wagner Vieira da Cunha - A. Delorenzo Neto - Florestan Fernandes - Pinto Ferreira - Marialice Mencarini FOl'acchi - Frank Goldman - Augusto Guelli Netto - Juarez Brandlio Lopes - Silvio Loreto - J. V.F.t,~itasMarcondes ,Maria Olga Mattar - Laudelino' T: Medeiros -Djacir Menezes - Douglas Teixeira Monteiro -::. Evaristo de Moraes Filho - Aldemar Moreira - Edmundo Acacio Moreira - Renato Jardim Moreira - Oraey Nogueira - L. A. Costa Pinto - Maria Isaura Pereira de Queiroz - Joao Dias RalIlalho - Alberto Guerreiro Ramos Jose Artur Rios - Aziz Simao - Nelson Werneck Sodre - Henrique Stodieck - Oswaldo Elias Xidieh.

Traduc;lio de OLIVIA KRXHENBUHL

LIVRARIA PIONEIRA EDITORA


SAO PAULO

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paddio de vida pecuniario do gosto

103 114

Regras pecuniarias

Todos os direitosreservados

por

ENIO MATHEUS GUAZZELLI & CIA. LTDA. Rua 15 de Novembro, 228 ~4.o andar, sala 412 Telefone: 33-5421 - Sao Paulo
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of

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COnSplCUO

Ao

BE FALAR DA EVOLUQllo da classe ociosa ~~~a:riae da sua difel'enciaga.o das demais classes trabalhadoras, fez-se referencia a uma ontra divisao do trabalho, a enstente entre as diversas classes de criados dometicos. Uma parte dessa classe servil, constituida priitc'ijJalmente pelos individuos cuja ocupagao e 0 6cio vicario, assume eventualmente uma nova especie de deveres secundarios - 0 consumo vicario de bens. A forma mais evidente que toma este consumo e 0 usa de libres e a utilizagao de acomodagoes domesticas espagosas. Uma outra forma, so ligeiramente menos ostensiva ou menos efetiva do que a primeira, e muito mais comum, e 0 consumo de alimento, vestuario, moradia e mobilia pela senhora e pelo resto do estabelecimento domestico. ltsse consumo especializado de bens, entretanto, ja num momento da evolugao economica muito anterior ao aparecimento da senhora, se tinha constituido num sistemamais ou menos elaborado, como prova de forga p~~!lll~ria. 0 inicio de uma diferenciagao no consumo mesmo anterior a qualquer possivel forga pecuniaria.

Pode-se mesmo encontrar tal diferenciagao no inicio da cultura predatoria' sugere-se ate que uma diferenciagao incipiente, nest~ questa-a, e~istiu antes do imcio .da vida predatoria. Esta dife~encu~,ga.o. no consumo ~e bens existente no momento malS prlnntlvo da evolugao cultural assemelha-se a diferenciagao posterior, que e hoje tio intimamente familiar, pelo fato de serem ambas de carateI' cerimonial; difere dela, todavia, porque nao se apoia numa diferenga de riqueza acumulada. Deve-se classificar a_J!.t!~~_~~,,~~l?,Il_~,,!1.P:!Q~g,2W2_.l:)Eoya de riqueza, como urn desenvoIvlmento denvado. E adaptagao a novo fim, pOl' processo seletivo, de uma diferenga que existia anteriormente e que se tinha firmemente estabelecido nos habitos de pensamento dos homens. Nas primeiras fases da cultura predatoria, a unica diferenciagao economica e a ampla separagao entre uma ciasse honorffica superior de urn lade, constituida pelos homens plenamente capazes, e de outro, uma classe inferior e despreziveI, que faz todo 0 trabalho, constituida pOl' mulheres. A funglio dos homens, de aoordo com 0 esquema de vida ideal, naquele tempo, e consumir 0 que as mulheres produzem. 0 consumo, que cabe as mulheres, e meramente incidental; e um meio para que possam continual' a trabalhar, e nao visa 0 proprio conforto e plenitude de vida. 0 consumo improdutivo de bens e honorifico, principalmente porque e uma marca de proeza e um requisito da dignidade humana; secundariamente, torna-se tal consumo POI' S1 mesmo substancialmente honorifico, especialmente no caso das coisas mais desejaveis. 0 consumo de certas iguarias, e freqiientemente, tambem, de artigos raros de adorno, torna-se tabu para as mulheres e as criangas, como tambem para a c1asse sernl masculina, quando ela existe. ltste tabu, com 0 progresso da cultura se transforma em simples costume, de um carateI' mais ou menos rigoroso. De qualquer modo, todavia, nao im-

portando a base teorica da distiugao mantida, seja um tabu seja uma cOllvellgaosocial mais ampla, as caracterlsti~as do esquema convencional de consumo nao mudam facilmente. }Alcangado 0 estagio quase-pacffico de industria, com aescravidao como sua instituigao fundamental, 0 principio gel'aI, mais ou menos rigorosamente observado, e que a classe servil industrial deve consumir somente 0 que e necessario a sua subsistencia. Pela propria natureza das coisas, os luxos e os confortos da . vida pertencema classe superior. Em virtude do tabu, certos alimentos e mais particularmente certas bebidas sac estritamente reservados a essa classe. A diferenciagko cerimonial na alimentagao se observa principalmente quanto ao uso de bebidas intoxicantes e de narcoticos. Estes artigos de con~umo sac dispendiosos e portanto nobres e honorfficos~ . Assim, as classes servis, especialmente as mulheres,praticam uma abstinencia for gada de tais estimulantes, exceto nos palses ande podem serobtidos a baixo prego. Desde os tempos arcaicos ate 0 fim do regime patriarca!, a fungao das mulheres e preparar e servir estes artigos de luxo e a fungao dos homeus da classe superior e consumi-Ios. Desse modo, a embriaguez e as outras conseqiiencias patologicas do livre uso de tais estimulantes tendem a se tornar honorificos, porque sac tambem 0 sinal do status superior daqueles que tem a capacidade economica para usa-los. As enfermidades conseqiientes do seu abuso entre muitos povos sac tidas como atributos de masculinidade. Nalguns casos, as proprias designagoes de certas condigoes patologicas, resultantes do uso de estimulantes, entraram para a lingua quotidiana como sinonimos de "nobre" ou "superior". Os sintomas de vlcio dispendioso, somente num estagio relativamente primitivo da cultura, sac convencionalmente aceitos como atributos de status superior, tendendo a se tornarvirtudes e a obter a deferencia da comunidade; apesar disso, a respeitabilidade

ligada a certos vlcios dispendiosos retem muito de sua forga, de modo que ela diminui de modo apreciavel a desaprovagao social dos homens rieos ou de elas~e no: bre que a eles se entregam. Pelo mesmo mohvo, e muito mais forte a desaprovagao de tais vleios, no casu de mulheres menores ou pessoas inferiores. Essa odiosa disc;iminagao tradicional permanece atualmente mesmo nos povos mais avangados. Ve-se assim que, onde 0 exemplo da class~ oeiosa retem ~ sua f?r~a imperativa na regulamentagao das convengoes SOClalS, as muTheres em grande parte observam ainda a mesma abstinencia tradicional de estimulantes. Esta caraeterizagao de uma maior abstinencia no uso de estimulantes pOI'parte das muTheres das classes superiores parecera talvez urn excesso de logica a custa do bom senso. Entretanto, os fatos pertinentes, imediatamente acesslveis a quem quer que queira observa-los, mostram que a maior abstinencia das mulheres se cleve, em parte, a uma convengao social imperativa; esta convengao, de modo geral, e mais forte onde continua com a sua maior forga a tradigao partriarcal, a tradigao de que a mulher e propriedade.\Segundo. esta \. tradigao, que num certo: sentido,foi grandemente modificada em ambito e rigor, mas que de modo algum perdeu ainda 0 sentido original, a muTher, sendo propriedade, deve consumir somente 0 que e necessario ao seu sustento, exeeto na medida em que qualquer consumo excedente contribui para 0 eonforto ou a respeitabilidade de seu senhor. 0 consumo de artigos de luxo, no seu verdadeiro sentido, e consumo que visa 0 conforto !

~~t~;i.Q~~;~~~~~~;=' ~s~id~t~oartr~~i;~sd~;a~:e~
apenas toleradQ:] Nalgumas comunidades, em que os habitos de pensamento populares foram profundamente moldados pela tradigao patriarcal, esperam-se conseqiientemente as sobrevivencias do tabu relativo ao consumo de artigos de luxo, pelo menos sob a forma de

uma desaprova<,;ao de seu uso pela classe servil. Isto especialmente no tocante a certos artigos de luxo cujo uso pela classe dependente diminuiria senslvelmente 0 conforto ou 0 prazer de seus senhores ou que pdr outros motivos sac tidos como de legitimidade duvidosa. No entender da grande classe media conservadora da civiliza<,;aoocidental, 0 uso destes varios estimulantes e repreensivel pelo menos pOl' um desses dois motivos, senao pelos dois; e e pOl' demais significativo 0 fato, para deixar de ser notado aqui, de que e precis amen te nesta classe media da cultura germanica, em conseqiiencia do peso das tradi~oes patriarcais, que as mulheres estao com mais for<;a sujeitas a urn tabu modificado relativamente a narcoticos e bebidas alcoolipas. Muitas qualifica<,;6esexistem, e outras tendem a se estabelecer a medida que se enfraquece a tradil1aopatriarcal; mas .a regra geral e ainda que ,as mulheres devem consumir tao-somente para 0 proveito de seus senhores. Naturalmente, surge logo uma obje<,;ao 6bvia: 0 gasto das mulheres, no vestuario e nos artigos domesticos, constitui exce<,;ao evidente da regra; ver-se-a, contudo, que esta exceQaoe inuito mais aparente do que real. Durante, os primeiros estagios do desenvolvimento economico, 0 consumo ilimitado de bens, especialmente dos bens de maior excelencia, e como regra qualquer consumo que exceda 0 minimo necessario a subsistencia, j)(lrtcnce normalmente a classe ociosa. Esta restriQao tondo a desaparecer, pelo menos formalmente, quando 1-10 choga ao ultimo estagio pacifico, com a propriedade purt.iculur e um sistema industrial fundado no trabaJho lU:lHuluriudoou na pequena economia domestica. 'Po<1nviu, durante 0 estagio anterior quase-pacifico, em quu tomnram forma e consistencia tantas, das tradiQoes por molo uus quais a instituiQao da classe ociosa afetou n vida oconomica de epocas post!'lriol'es, este pl'incipio t,ovofl)rQudo lei consuetudinaria. 0 principio serviu de lIorrrm, It quo se tinha de conformal' 0 consumo ; qual-

e verd~de

quer desvio ,apreciavel de tal norma considera-se forma aberrate, destinada a desaparecer mais cedo ou . mais tarde na evolugao ulterior da cultura. tAssim no estagio quase-pacifico, 0 senhor nao somenTe con~ome mais do que 0 minimo necessario a sua subsistencia e eficie:lC.ia f~sic.a ..'...m. as 0 seu consum.o s.e ,.',i especializa quanto a qu~~}~~~~,.itQ.~LJ2g;q.._.,.~,Q:U,S.ll:w+qQ~_' \ :mle consume IlVremente e ao melliol', no tocante a ali- . mento, bebida, narcoticos, abrigo, servigos, ornamentos, vestuario,. a.rmas ~~rr~llliQoes,d~vertimentos, amuletos, idolos e dlvllldade~,.l,N a melliona gradual, que se pl'o- cessa nos artigos de seu consumo, 0 motivo e 0 fim proximo da inovagao e sem duvida a maior eficiencia -<'<" dos novos artigos, mais elaborados e perfeitos, na promo<,;aode seu conforto, e bem-estar pessoal. JIDsse nao e porem 0 fim principal de sen conSl1mo. 0 proc~ d.e.in.QYflQ,ap Bofre. t~r9J4fun a influencia do criterio de respeitabilida<re;'na -determinagao dos produtos que, de acordo_~om ere, tem mellior possibilidade de sobrevivencia. '_'pOl' ser' 0 consumo dos bens de maior excelencia prov~ de riqueza, ele se torna honorifico; reclprocamente, a incapacidade de consumir na devida quantidade e ql1alidade se torna uma marea de inferioridade e de demerito .. ,.,~ A discriminaQao l'igorosa no tocante excelencia 110S alimentos, na bebida, etc., nao somente passa bem logo a determinar a maneira de viver como tambem a educaQao e a atividade intelectual do senhor. 1!:le ja nao e mais simplesmente 0 homem bem sucedido e agressivo, 0 homem forte, atilado e intrepido. :mle tem de evitar a deterioraQao; pOI' isso tem tambeni de-ciiltival' o gosto, ja que Ihe e impresciridivel discrirninar cuiJadosamente entre <>que e nobre e 0 que e ign6bil nos bens de seil consum<>. Torna-se ele assim um connoisseur dos aliD:l.entosnobres de varios graus de merito, das bebidase dos .adornQs masculinos, do vestuario adequado, da arquitetura, das armas, dos jogos, das

dangas e dos narcoticos. Este cultivo do senso estetico requer tempo e esfor~o) .portanto, tend~ ele a t!ansformar a sua vida de OCl0num aprendlzado mars ou menos arduo para uma vida ?~rreta d.e ocio ostensivo. Estreitamente ligado ao re.qUlslto de lIvre co~s~mo ;Ia especie correta de bens eXlste nm outro reqUIslto; ele deve tambem saber consumi-Ios de modo adeq"?,ado. ~ sua vida de ocio cleve ser corretamente condnzlda. Dar o aparecimento das boas maneiras,~omo ja se noton num capitulo anterior. As boas manelr.as e os modos de vida refinados sac sinais de confornndade com a norma de ocio e de consumo conspicuos. Para 0 homem odoso, 0 consumo conspicuo de bens valiosos e um instrumento de respeitabilidade. A medida que acumula riqueza, ele e incapaz, sozinho, de demonstrar a propria opuH~nciapelo consumo conspfcuo. Recorre por isso ao auxilio de amigos e eoncorrentes, dando-Ihes presentes valiosos e convidando-os para festas e divertimentos dispendiosos. E verdade que festas e divertimentos se originaram provavelmente no simples sentimento ingenue de ostentagao; bem cedo, todavia, adquiriram aquela utilidade de consumo conspicuo, retendo ate hoje esse carater; as.sim, essa utilidade ha muito e 0 fundamento substanclal do seu uso. Os divertimentos custosos, tais como 0 potlatch (festa dada em certas tribos de indios americanos pelo aspirante a chefia), e 0 baile, sao especialmente proprios para tal fim. 0 concorrente, com 0 qual quer 0 dono da festainstituir uma comparagao de opulencia, (, usndo deste modo como um meio para aquele fim; fIlo consome vicariamente por seu anfitriao, serve ao mOl-lInO tempo de testemunha do consumo dos bens valioHOH que 0 anfitriao tem em excesso e nao pode conHumir sozinho, e presencia 0 seu refinamento de ntiqueta. Naturalmente, outros motivos existem, de especie mni/:l generosa, para os divertimentos dispendiosos. 0

costume de reunioes festivas se originou provavelmen.te em sentimentos de sociabilidade e religiao; tais sentimentos tambem se encontram mais tarde, mas ja nao sac os unicos sentimentos presentes. As fe~tividades da classe ociosa no seu pleno desenvolvlmento, continuam provavelm~nte determinadas, muito ligeiramente, por motivos .religioso~,. e em grande parte p,or sentimentos de recrelO e conVlVlO; mas elas tem tambem o fim aludido de comparagao quanto aoconsUIDO consPlCUOe com nao menor eficacia, apesarda base estranha daqueles motivos mais confessaveis. 0 efeito economico de tais amenidades sociais nao diminuiu com isso, quer quanto ao consUI~lO vicario de. be.:rs, q~e,r quanto a exibigao de conhecrmentos de etIqueta, 001eeis e onerosos. A medida que acumula riqueza, desenvolve-se a classe ociosa em suas fungoes e em sua estrutura, surgindo dentro dela uma ulterior divisao. Surg~_UID sistema mais. ou menos elaborado de status e pos1goes. Esta diferenciagao ainda mais se acentua pela heran<;a de riqueza e a conseqiiente heranga de fidalguia. heranga de fidalguia traz forgosamente a heranga de um ocio obrigatorio; a fidalguia pode ser de tal monta que se herda a vida de ocio sem 0 complemento de riqueza necessario para mante-Ia dignamente. Pode-se herdar sangue nobre sem bens suficientes para pORsibilitar um consumo livre e facil numa vida de respeitabilidade. Dal 0 aparecimento de uma classe de gentis-homens sem dinheiro, ja iucidentalmente mencionada neste estudo. :mstes gentis-homens de meia ca1"ta se classificam segundo um sistema de posiQoes hierarquicas. Aqueles que, pelo nascimento ou pela riqueza, ou pelos dois, estao mais perto das camadas mais ahas da classe ociosa sao superiores aos que, pelo na~cimento, estao deles mais afastados ou sao pecuniariarnente mais fracos. Os gentis-homens das camadas inferiores, bspecialmente os pobres, ou marginais, afiA
.A

liam-se, pOl' urn sistema de dependencia ou lealdade, aos superiores; deste modo ganham em respeitabilidade ou adquirem de seus patronos os meios necessarios avida de 6cio, Tornam-se seus cortesaos, dependentes ou servos; e, alimentados e prestigiados pOl' seu patrono, constituem-se em indices de sua posigao, consumindo vicariamente a sua riqueza superflua. Muitos destes gentis-homens sao, ao m~~1Il9 tempo, pOl' direito proprio, membros da classe I~'ciosa))assim alguns, so em infima medida, outros, mttj;toparcialmente, se podem considerar como consumidores vicarios. Aqueles, todavia, que realmente sao dependentes ou servos de urn. gentil-homem superior devem-se considerar, sem reserva, como consumidores vicarios. Ainda: muitos destes gentis-homens, bem como muitos que pertencem a aristocracia inferior, tern, ligados as suas pessoas, grupos rnais au menos extensos deconsumidores vicarios, constituidos pOl' suas esposas, filhos, criados, dependentes, etc. Em toda esta hierarquia de ocio vicario e consumo vicario, a regra e que todos as cargos devem ser exercidos de tal modo, ou em circunstancias tais, ou ainda sob sinais de tal modo evidentes, que se saiba inequivocamente de quem e 0 acio ou 0 consumo a que se ligam os dependentes, e a quem de direito pe~t~ o resulta~incremento de respeitabilidade. 0-C~) mq e o(Joci?}de tais pessoas representam un: inyesti-" mento que faz 0 senhor ou patrono com a fmahdade de aumentar a sua reputagao. :mste ponto e manifestnmente obvio, no tocante a festas e liberalidades; e imediato 0 acrescimo de respeitabilidade do senhor ou plltrono, uma vez quoe0 fato e notorio. No caso do ocio 011 consumo de servos e dependentes, 0 acrescimo de ,'oHpeitabilidade do senhor ou patrono se prende ao fnto de residirem eles na sua vizinhanga, sendo assim nvidente para todos a origem das vantagens auferidas. Ao crescer 0 grupo, cuja estima 0 senhor corteja, tor~

nam-se necessarIOS meios mais patentes para demons_ . trar a quem cabe 0 merito pelo 6cio outorgado; surgem entao os uniformes, as insignias e as libres. Uniformes e libres implicam consideravel dependencia; pode-se mesmo dizer que sao marcas de servidao, real ou ostensiva. Em linhas gerais, podem-se dividir os que usam uniformes e libres em duas classes - os homens livres e os servos ou os nobres e os ign6beis. Os servigos que prestam tambem se podem dividir em nobres oe ign6beis. E esta naturalmente uma distingao que, na pratica, nao se observa estritamente; a mesma pessoa executa freqiientemente os menos servis dos servicos servis e as menos honorificas das fungoes nobres. N~m pOl' isso, entretanto, se deve pOl' de lado a distingao indicada. Todavia, ha um elemento de perplexidade na questao; consiste ele no fato de que a distin~ao fundamental entre nobre e ign6bil, que tem a sua base na natureza dos servi!;os que ostensivamente se execut am, se prende a uma distin~ao secundaria entre a honorifico e 0 humilhante, que tem a sua base na posigao social da pesso.a para a ,ql;1al se ,executam tais serviQos ou cuja libre se usa. t.Assini~'sao nobres os cargos que de direito constitueni o-emprego apropriadq da c~asse ociosa, tais como 0 governo, a guerra, a ca~a~ o cUldado de armas e aparelhamentos guerreiros, e outros semelhantes, isto e, os que se classificam como empregos ostensivamente predatorios. De outro lado sao ign6beis os empregos pr6prios da classe industrial' tais como os oficios manuais e outros trabalh.Q~produti~ vos, as tarefas servis, e outros semelhante~Contudo os servigos ign6beis executados para uma pessoa d~ aIta nobreza podem se tornar cargo honorifico; estao neste caso os cargos de Donzela de Honor ou de Dama de Companhia da Rainhae os cargos reais de Master of the Horses(1) e de Keeper of the Ho:undse).
(1) (2) Mestre cavalari~o. Guardiao dos galgos.

Os dais ultimos cargos sugerem a existencia de um principio mais ou menos generalizado; sempre que, como nestes casos, a tarefa servil se liga diretamente aos empregos primariamente ociosos da guerra e da caga, ela adquire facilmente, pOI' .reflexo um carateI' honorifico. DesAte modo, uma grande hon;a se pode ligar a um emprego que, pOl' sua natureza e de especie servil. ' Com 0 ulterior desenvolvimento da industria pacifica, desapar~ce gradualmente 0 costume de empregar um grupo omoso de homens-de-guerra uniformizados o consumo vicario de dependentes que usam a insigni~ de seu se~or, ou do~o passa a cingir-se a um grupo de servos de lIbre. AssIm, de modo muito especial a libre se torna a marca da servidao, ou melhor, da servilidade. ~err: duvida, algum carateI' honorlfieo se liga sempre a libre de urn homem-de-guerra, mas tal carateI' desaparece assim que a libre se torna exclusivamente a marca do servo. A libre se torna repugnante a todos os que sac forgados a usa-la. 0 homem esta ainda tao pouco afastado de um estado de real escravidao que sao todos senslveis a humilhagao implicita em toda servilidade. Tal antipatia se revela mesmo no caso de uniformes ou libres que algumas corporagoes exigem como vestuario distintivo de seus empregados. Nos Es::ados Unidos da America do Norte, esta aversao pOl' umformes ,serve para desacreditar, de modo impreciso evago, ate mesmo os funcionarios publicos, militares ou civis, que sac obrigados a usaI' libres ou uniformes. Com 0 desaparecimento da escravidao tende a diminuir de modo geral 0 numero de consu~idores vicar~os. Na;turalmente istoe verda de, talvez num grau amda mals alto, no tocante ao numero de dependentes que consomem diretamente para 0 maior prestlgio de um senhor. De modo geral, embora nao consistentemente, coincidem os dois grupos~ 0 dependente, que em primeiro lugar assumiu este clever de consumir pelo

senhor, foi a sua esposa; e como era de se esperar a esposa e a ultima a conservar tal dever, no desenvol~imento posterior da instituigao, ao diminuir gradualmente 0 ntimero de pessoas que costumeiramente tem esse dever. Nas classes mais altas da sociedade as duasespecies de servigos, tanto a que e feita diretam~nte . para 0 senhor como a que e feita indiretamente no seu estabelecimento domestico, sac de maior quantidade; nes.sas classes a esposa tem ainda 0 auxilio de um grupo malS au menos numeroso de servos. Na medida em que d~scemos na e~cala social chegamos ao ponto em que somente a esposa cumpre 0 dever de acio e consumo pelo marido. Nas comunidades de cultura ocidental isso se v.erifica atualmente na baixa classe media. ' Aqm ocorre uma inversao curiosa. E fato de observagao costumeira que na baixa classe media nao ha sequel' pretensao de acio pOI' parte do chefe do estabel~ci~ento ?omestico. 0 6cio, pela forga das circunstanmas, cam em desuso. Mas a esposa de classe media ainda conserva a tradigao de ocio vicario para 0 bom nome do lar e do marido. Em qualquer comunidade industrial moderna, a medida que se desce na escala social, 0 fato pi:imario - 0 6cio conspicuo do chefe da familia - desaparece nmn ponto relativamente alto. 0 c~efe d~ f~milia d~ c~asse media se viu forgado pOl' mrcunstanmas economlCas a ganhar a sua vida em ocupagoes que em grande parte tem freqiientemente 0 carateI' de industria; tal e 0 caso do homem de negocios dos nossos dias. Mas 0 fato derivado - 0 acio e 0 consumo da esposa e 0 ocio de dependentes - continua e~ vif?~r, com~ convengao cuja destruigao a sua respeitabilidade nao tolera. E freqiiente 0 caso do homem que trabaIha a~siduamente a fim de que sua esposa possa, de maneIra correta, dar-lhe 0 acio vicario que o senso, ~omum de seu tempo exige. OClO que Ihe da . a sua esposa nao e' naturaImente , nesses casos, uma sImples manifestagao de preguiga ou

indolencia. Tal ocio toma quase invariavelmente a forma de trabalhos ou deveres domesticos, ou ,g.eame: nidades sociais. A analise mostra que tais trabaThos eamemdades para pouco ou nada servem senao para mostrar que ela nao se ocupa nem precisa ocupar-se de qualquer atividade util. Como ja se notou ao tratarse das boas maneiras, e deste carater a maior parte dos cuidados domesticoscostumeiros com os quais, na classe media, a esposa se ocupa. Nao que os resultados da sua atengao a assuntos caseiros, de indole decorativa ou mundana, nao sejam agradaveis ao senso de homens educados segundo as regras de decencia da classe media; mas 0 gosto para 0 qual apelam os efeitos de adorno e arranjos domesticos e um gosto formado sob a orienta~ao seletiva de llma regra de decoro que exige exatamente essas provas de esforgo despendido. Tais efeitos sao-nos' agradaveis principalmente porque fomos ensinados a acha-los agl'adaveis. Ha nesses deveres c1omesticos muita solicitude visando a uma combinagao adequada de forma e cor, visando igualmente outros fins que devem -ser classiIicados como esteticos no sentido proprio do termo;e nao ha negar que, as vezes logram-s.e efeitos de certo valor estetico substancial. Quase tudo aquilo em que aqui se insiste no tocante a essas amenidades da vida e que os esforgos da dona de casa estao sob a orientagao de tradigoes formadas pela lei do dispendio superfluo (conspicuo) de tempo e substancia. Se se consegue beleza ou conforto - merce de circunstancias mais ou menos fortuitas deve cada um deles ser conseguido por meios e metodos que se recomendem a grande lei economica do esforgo superfluo. A parcela mais reputada, mais "apresentavel" dos acessorios domesticos, e por um lado composta de artigos de consumo conspicuo, e, por ou~ tro, de aparatos para por em relevo 0 ocio vicario da dona da casa. A exigencia de consumo vicario nas maos da muIher, ainda mais do que a exigencia do ocio vicario,

.continua em vigor ate mesmo num ponto mais baixo da escala pecuniaria. Num ponto abaixo do qual nao e perceptivel pouca ou nenhuma pretensao de esforgo' superfluo de pureza cerimonial e de tipo semeThante e onde seguramente nao se faz nenhuma tentativa de ocio ostensivo, a decencia ainda exige da muTher 0 .con sumo conspicuo de alguns beIl:s em prol da boa reputa<;iao da casa e seu chefe. Assim, como resultado. mais recente desta evolugao de uma instituigao arcaica, a muTher que era no comego, tanto de fato' como em teoria, criada e serva do homem e produtora de bens para 0 consumo do senhor, tornou-se consumidor.,_~cimQP-ial dos 1:lenspor eleIJ~oduzid.os~ Mas q amcraine .uivocamente~permanM'e s;ua '~ ] rva e ..m. . teQ.Fia '. pois a sua habitual utilizagao do(ocioe do,_~onsumo) vicarios e a marca indelevel do serv<)"naoliberto~~~"'" ..... ' :ffisteconsumo vicario posta em pratica pefo"'estabelecimento domestico das classes medias e inferiores nao pode ser explicado como uma expressao direta do esquema de vida da classe ociosa, uma vez que 0 estabelecimento domestico deste nivel pecuniario nao The e proprio. Antes, e 0 esquema de vida da classe ociosa que aqui importa como.uma expressao secundaria. A classe ociosa esta no tope da estrutura social em materia de consideragao; e seu modo de vida, mais os seus padroes de valor, proporcionam a comunidade as normas da boa reputagao. A observancia desses padroes, em certa medida torna-se tambem incumhencia de tOdas as classes inferiores da escala. Nas modernas comunidades civilizadas, as linhas de demarcagao entre as classes sociais se tornaram vagas e transitorias e . ' on de quer que IStOocorra, a norma da boa reputagao imposta pela classe superior estende a sua influencia coer.citiva, com ligeil'os entraves, por toda:;a...estrutura social ate atingir as camadas mais baixas.'t 0 resultado e o~ membros de cada camada aceitarem'''c''oInO ideal de' decencia 0 esquema de vida em yoga na camada mais alta logo acima dela, ou dirigirem as suas energias a

fim de viverem segundo aquele ideal. Sob penade perdel' seu bom nome e respeito proprio em caso de fracasso, devem eles, pelo mellos na aparencia, conformar-se com 0 codigo aceito. A. base sobre a qual a b"oareputagao em qualquer comunidade industrial altamente organizada finalmente repousa e a forga pecuniaria; e os meios de demonstrar forga pecuniaria e, merce disso, obter ou conservar 0 born nome, sao 0 ocio conspicuo e um consumo conspicuo de bens. POl' conseguinte, ambos esses metodosestao em voga tao baixo quanto possivel na escala; e nas camadas mais baixas, onde se empregam os dois metodos, ambos os oficios, sac em grande parte delegados a mulher e as criangas da casa. Ainda mais abaixo, onde qualquer grau de acio, mesmo apenas ostensivo, se tornou impraticavel para a mulher, 0 consumo conspicuo de bens permanece e continua sendo posta em pratica por ela e seus fillios. 0 chefe da casa tamMm pade fazer alga neste particular e comumente o faz; mas descendo ainda mais baixo, ate 0 nivel da indigencia -, ja a beira das favelas - 0 homem, e tambem as criangas, cessam virtualmente de consumir bens visando a aparencia, e a mullier permanece virtualmente sendo 0 unico expoente da decencia pecuniaria domestica. Nenhuma classe da sociedade, nem mesmo a mais abjetamente pobre, abre mao da totalidade do consumoconspicuo costumeiro. Os ultimos artigos ,desta cat egoria de consumo nao sao pOI' ela abandonados, exceto mediante os rigores da mais aflitiva neces.., sidade. Grande soma de esqualidez e privagao sera suportada antes que ela ponha de parte a ultima teteia ou a derradeira pretensao a decencia pecuniaria. Nao ha classe nem pais que tao abjetamente cedesse a pressac da necessidade fisica ao ponto de se recusar todas as satisfagoes desta necessidade mais alta ou espiritual. Do anterior exame acerca do crescimento do ocio e do consumo conspicuos, parece que a utilidade de

ambos, para fins de boa reputagao, repousa no ~le~en!o de dispendio, a ambos comum. Num caso, 0 dlS1?endl,O e de temuo e esforco' no outro, de bens. Ambos sac me, todos de"demonst;a~ a posse da riqueza, e os dais sac convencionalmente aceitos como eqiiivalentes. A. escolha entre eles e questao de simples conveniencia publicitaria exceto na medida em que possa ser afetada pOI' outr~s padroes de pTopriedade, provenientes de origem diversa. Na base da conveniencia, pode-se preferir uma ou outra em diferentes fases de desenvolvimento economico. A questao consiste em saber-se a qual desses dois metodos reagirao com maior eficacia as pessoas cujas convicgoes se deseja afetar. 0 usa respondeu a essa questao de diferentes modos em diferentes circunstancias. Enquanto a comunidade ou 0 grupo social sac bastante pequenos e bastante compactos para serem eficazmente atingidos apenas pela notoriedade comum - isto e, na medida em que 0 ambiente humano ao qual o individuo e obrigado a se adaptar no tocante a boa reputagao se limita a esfera de seus' conhecimentos pessoais e do falatario da vizinhanga -' nessa medida, ' um metodo equase taoeficaz quanto 0 outro. Ambos pois servirao igualmente bem durante os primeiros eS- 1 tagios de desenvolvimento social. 1!as .9...u.ando a dife-i: renciagao aumenta e se torIla n~cessario- atillgIr"Uin ' ambieIlte humanQ.mais vast,o, 0 c()nsUm(),comegaa. sup-era:r 0 ocio como meio ordi.nario de .decencia. Isto eespecialmente verdadeiro durante a ultima fase' economic~,.Ea~ifica. Nessa altura os meios de comunicagao e a mobiliCIade da populagao expoem 0 individuo a. observaQao de muitas pessoas que nao tem outros meios ' de julgar da sua boa reputagao exceto mediante a exib.~g~ode"bens (e talvez de educagao) que ele esteja apto fazer enquanto estiver exposto a sua observagao direta. A moderna organizagaoda industria operfl na mesma diregao tambem poroutra:liiili'a. As"exigencias

do moderno sistema industrial freqiientemente justa~ poem os individuos e os estabelecimentos domesticos entre os quais existe pouco contato que nao esse de justaposigao. Os vizinhos de uma pessoa, mecanicamente falando, muitas vezes nao sac seus vizinhos sociais, nem mesmo seus conhecidos: etodavia a sua boa opiniao transit6ria possui um alto grau de utili. dade. 0 unico meio pratico de impressionar esses observadores nao simpatizantes da nossa vida cotidiana e a demonstragao ininterrupta da nossa capacidade de pagar. Na comunidade moderna ha tambem uma freqiiencia mais assidua de grandes reunioes de gente que desconhece 0 nosso modo de vida, em lugares tais como a igreja, 0 teatro, 0 salao de baile, os hoteis, os parques, as lojas e semelhantes. A .fim de impression~r esses observadores efemeros e a flm de manter a satIsfagao propria em face da observagao deles, a marca da forga pecnnia:ria da pessoa deve se:r gravada em caracteres que mesmo correndo se possa ler. Jill portanto evidente que a presente tendencia do desenvolviffiimto vai na diregao de anmentar, mais que 0 6cio, 0 consumo consplcuo. :ill tambem observavel que a prestimosidade do consumo como meio de acrescer a boa reputagao, bem como a insistencia sabre 0 mesmo em sua qualidade de elemento de decencia, encontra-se, no maximo, naqueles setores da comunidade onde 0 contatohumano do indivlduo e mais amplo e onde e maior a mobilidade da populagao. 0 consumo consplcuo reivindica uma parcela relativamente maior da renda da populagao urbana se a compararmos com a populagao rural, e essa reivindicagao e igualmente mais imperiosa. 0 resultado e que, a fim de manter uma aparencia decente, a primeira vive habitualmente da mao para a boca,e isto numa medida muito maior do que a ultima. Acontece, por exemplo, que 0 lavrador americano, sua mulher e filhos, sac notoriamente menos elegantes no trajar,

bem como de maneiras menos citadinas do que a familia do artesao urbano de igual renda. N~o qu~ a po- . pulagao urbana seja por. natureza mms aVlda do peculiar desvanecimento orlUndo de um consumo consPlcuo, nem que a populagao rural !enha em men~s conta a decencia pecunhiria. M~~ 0 estl.Ululo a esta linha de evidencia bem como a sua eficacia transitoria, sac mais afoltas na cidade. A este metodo, pois, se recorre com maior proniidao, e na luta para superarem-se uns aos outros a populagao citadina impele 0 seu padrao normal de' consumo consplcuo a urn ponto mais alto, com 0 resultado de exigir-se um dispendio relativamente maior nesse setor, como indicagao de um determinado O'rau de decencia pecuniaria na cidade. A exigencia de conformidade a esse paddio convencional mais alto se torna obrigatoria. 0 paddio de decencia e mais alto de classe para classe, e deve-se viver a altura dessa apa:rencia de decencia, sob pena de perder-se a casta. o consumo se torna elemento muito mais imp ortante no padrao de vida dos que vivem na cidade do que no padrao de vida dos que vivem no campo. Entre a populagao campesina, seu Iugar e em certa extensao ocupado peIa poupanga e os confortos domesticos, co~ nhecidos por intermedio das conversas da vizinhanga 0 suficiente para servir ao identico proposito geral de boa reputagao pecuniaria. 1iJsses confortos caseiros e o ocio ao qual as pessoas se entregam - la, onde 0 ocio e usual - sao, naturalmente, em grande parte, cIassificados como artigos de consumo consplcuo, e quase o mesmo se pode dizer das poupangas. A menor quantia de pOllpanga posta de lade pela classe artesanal e sem duvida devida, em certa dose, ao fato de, no case do artesao, serem as poupangas urn meio menos eficaz de pubIicidade, relativamente ao ambiente no qual ele se situa, do que as poupangas dos moradores de fazendas e cidades pequenas. Entre os ultimos, os negocios de todo mundo, especialmente a situagao pecuniaria de cada urn, saD de todos conhecidos. Consideradosim-

plesmente em si mesmo -. tomado em primeiro grau este acrescimode estimulo ao qual as classes artesanais e as classes urbanas laboriosas se expoem, pode nao concorrer para diminuir seriamente a quantidade de poupangas; mas, em sua agao cumulativa, mediante a elevagao do paddo de dispendio decente, 0 seu efeito dissuasivo sobre a tendencia a poupar nao pode ser muito grande. Uma feliz ilustragao da maneira pela qual esta regra de boa reputagao obtem resultados e observavel na pratica de "servir uma rodada",de pagar bebida aos outros e fumar em lugares publicos, pratica costumeira entre os trabalhadores e artesaos nas cidades, e, geralmente, entre a classe media inferior dapopulagao urbana. Oficiais tipografos podem ser citados como uma classe na qual essa forma de consumo conspicuo tern grande vaga, 0 que aearreta certas conseqiiencias not6Tias] nao raro condenadas. Os habitos peculiares a essa c1asse neste particular sac em geral atribuidos a certa especie de deficiencia moral mal definida, ou a uma influeneia moralmente deleteria que se supoe exereida de modo nao verificavel, pela ocupagao, sobre os homens que nela se empenham. A condigao dos homens que trabaTham nas salas de impressao e composigao na generalidade das tipografias pode resumir~se como segue: a pericia adquirida em qualquer empresa tipografica ou em qualquer cidade faz-se valer em qualquer outra empresa ou cidade; isto e, a inercia devida a especializagao e insignificante. Ao mesmo tempo, esse oficio exige mais do que a media das iriteligencias e ,?o cOI;hecimento gerais, e os homens que 0 exercem sac malS prontos que os demais a tirar proyei~o ~3; mudanga. de um lugarpara outro, de qualquer mSlgmflCante vanagao na demanda do seu labor. Por conseguinte, a inercia devida ao apego ao lugar tambem e insignificante. Nao so isso, mas os salarios da profissac sao bastante altos para tornar relativamente faeil a mudanQa de ambiente. 0 resultado e uma grande

mobilidade do trabaThador tipografico; talvez uma . mobilidade ainda maior do que a de qualquer categoria de trabaThadores, consideravel e bem definida. ]Jsses homens estao sempre sendo postos em contato com novos grupos de conhecidos, com os quais as relagoes travadas sac transitorias ou efemeras, mas cuja boa opiniao nao e por 'isso tida em me:r;l.OS conta durante todo 0 tempo de servigo.A tendeneia humana a ostentagao, reforgada por sentimentos de camaradagem leva-os a gas tar com mais largueza naqueles setores' que.. /" . meThor servem a essa tend~ncia. Aqui, como em qual- i \ [.rel) quer oUh~olugar, 0 precelto s~ apodera do costume I /(JlJ ,!~~(J ..~ue'$te .. .eIJ.i:a.'~ voga, e mcorpora-o ao padrao \. a~rJ.1'"l!!g~!l1J;l~~.~~cIa. 0 passo seguinte e fazer deste padrao de decencfi' 0 ponto de partida de um novo movimento na mesma diregao - pois nao 1111 merito algum na simples conformidade inerte a um padrao de dissipagao com 0 qual vive logicamente de acordoli to do 0 oficial do mesmo oficio. A grande prevalencia da dissipagao entre tipografos. (dissipagao ainda maior do que a do comum dos trabalhadores) e por conseguinte atribuivel, pelo menos em certa medida, a maior facilidade de movimentos e ao carater mais efemero das relagoes e do contato humano, peculiar ao oficio. Mas a base substancial desta grande exigencia de dissipagao nao e outra em ultima analise, senao aquela mesma tendencia a 'uma manifestagao de dominio e decencia pecuniaria que torna frugal e parcimonioso 0 campones-proprietario frances, e induz 0 milionario norte-americano a fundar colegios, hospitais e museus. Se a regra do consumo conspicuo nao fosse em grande extensao posta em relevo por outras caracteristicas da natureza humana a Al e estranhas, qualquer poupanga seria logicamente ' e impossive} a uma popuIa<;ao situada como as cIaSR8S artesanais e laboriosas urbanas na atualidade, por mais altos que pddessem ser os seus salarios.

Ha porem outros padroes de boa reputagao, e ainda outros canones, mais ou menos imperativos, de conduta, que nao a riqueza e suas manifestagoes, .al~uns dentre os quais servem para acentuar ou restrmglr a ampla regra fundamental ~~ ~onsum~ ~o?~pfcuo. , MerCEl do simples teste de eflCaCla pubhCltana, devIamos esperar que 0 acio e 0 consumo conspfcuo de bens dividissem no infcio ocampo de emulagao quase igualmente entre si. Poder-se-ia esperar que 0 acio,.cedesse terreno gradualmente e tendesse para a caducidade a medida do desenvolvimento economico e 0 alimento de tamanho da comunidade; enquanto 0 consumo de bens deveria gradualment.e erescer de importa:neia, tanto absoluta como relativamente, ate absorver todos os produtos disponlveis, nada deixando escapar alem da simples subsisteneia. Mas a marcha real do desenvolvimente foi alga diferente deste plano ideal No comego, 0 acio OCupou0 prim.eiro lugar, e veio a manter uma posigao muito aeima do consumo superfluo de bens seja como expoente direto da riqueza e elemento conshtuint~ do padrao de decencia durante a cultura quase-pacifica. Desse ponto em diante, 0 ~onsumo g~nhou terreno, ate que, presentemente, mantem uma pnmazia indubitavel, embora ainda esteja Ionge de absorver toda a margem da produgao acima de urn minimo de subsistencia. A primitiva ascendencia do acio como 'vefculo de boa reputagao e atribufvel a distingao arcaica entre empregos nobres e ign6beis. 0 acio e honorffico e se torna imperativo, em parte porque demonstra isengao do trabalho ignabil. A diferenciagao arcaica em classes nobres e ignabeis se baseia numa distingao invejosa entre empregos de qualidade honorffica ou aviltante: e esta distingao tradicional se torna em uma regra imperativa de decencia durante a primeira fase quase-pacifica. Sua ascendencia e favorecida pelo fato de ser 0 acio ainda uma prova plenamente eficaz de ri-

queza, tal como 0 consumo. Na realidade, tao eficaz e ele no ambiente humano relativamente pequeno e estavel ao qual 0 indivfduo se expoe nesse estagio cuItural que, merce do concurso da tradigao arcaica; que condena todo trabalho produtivo, ele da nascimento a uma vasta classe pobre, e ate mesmo tende a confinar a produgao industrial da comunidade a um minima de subsistencia. Esta extrema inibigao da industria e impedida porque 0 trabalho escravo, operando sob uma compulsao mais rigorosa que a da boa reputagao, e forgado a produzir bens alem do minimo de subsistencia da classe trabalhadora. 0 relativo decllnio subseqiiente no uso do acio conspfcuo como base de boa reputagao e em parte devido a um relativo aumento de eficacia no consumo como prova de riqueza; mas e em parte atribufvel a outra forga - uma forga estranha, e, em certa medida, antagonica ao exercfcio do dispendio conspicuo. 1iJsse estranho fator e 0 instinto de artesanato. Permitindo-o outras circunstancias, esse instinto dispoe os homens a considerarem favoravelroente a eficacia produtiva e 0 mais que for de humano uso. Dispoe-nos igualmente a condenar 0 desperdfcio de esforgo e substancia. 0 instinto de artesanato esta presente em todos os homens, e afirma-se ate mesmo nas circunstancias mais adversas. De modo que, por maior que seja em realidade a superfluidade de um determinado gasto, ele precisa ter pelo menos tintura de propasito ostensivo a guisa de desculpa. A maneira pela qual, em circunstancias especiais, 0 instinto resulta em gosto pela proeza e discriminagao invejosa entre as classes nobres e ignabeis, ja foi apontada em capitulo anterior. Na medida em que ele entra em conflito com a lei do dispendio conspicuo, 0 instinto de artesanato se exprime nao tanto na insistencia sobre a utilidade substancial, como num sentido duradouro da ociosidade e da impossibilidade estetica do que e obviamente futil. Sendo, por natureza, uma afeigao instintiva, a sua
o

orientagao toea principal e imediatamente as violagoes obvias e aparentes de quanto exige. Apenas menos prontamente e com menos forga repressora e que alcanga as violagoes substanciais de suas exigencias so apreciadas quando nelas se. reflete .. Enquanto 0 trabalho continua senda executado exclusivamente, ou usualmente, por escravos, a degradagao de todo esforgo produtivo esta pOl'demais constante e inibidoramente presente na ideia dos homens para permitir ao instinto de artesanato um efeito mais serio no setor da utilidade industrial; mas quando a fase quase-pacIfica (com escravidao e status) paRRa para a fase pacIfica na industria (com trabalho assalariado e pagamento em dinheiro), 0 instinto cornega a operar com mais eficacia. Comega entao agressivamente a rnoldar a opiniao dos homens sabre 0 que e meritorio, e a firmar-se pelo menos como uma regra auxiliar de auto-satisfagao. A parte t6das as consideragoes estranhas, eSRaspessoas (adultas) sao, na atualidade, apenas uma minoria esvaecente sem pendor algum para a realizagao de algurn fim, e nao sao' irnpelidas, motu-proprio, a plasmal' algum objeto ou fato ou relagao de utilidade humana. 1Dssependor pode em larga dose ser superado pelo incentivo mais imediatamente compulsorio de ocio honorlfico e de repugnancia em face de uma utilidade pouco decorosa e pode, pOl' conseguinte, resultar apenas numa obra puramente ficticia j como, pOl' exernplo, os "deveres sociais" e as realizagoes quase-artisticas ou quase-eruditas na decoragao da casa e seus arranjos, na atividade de circulos de costura ou de reforrna de vestidos, na proficiencia artistica em trajar-se, no jogo de cartas, no iatismo, no golfe e em varios esportes. Mas 0 fato de poder resultar em inanidades sob a forga das circunstancias, nao refuta a presenga do instinto - nao mais do que a realldade do instinto de chocar e refutada numa galinha que se fez sentar num ninho cheio de ovos de porcelana.

Esta atual procura de algurna forma de proposito util que nao seja a urn tempo in~ecorosamente pro?u. tivo de ryanho individual ou colehvo, marca uma diferenca deo atitude entre a moderna classe ociosa e aquela da fase quase-pacifica. N? estagio ant~rio~, ~e~undo acima se deixou dito, a toda-poderosa mshtmgao da escravatura e de status atuava irresistivelmente para desencorajar esforgos que nao se dirigissem a outra coisa que nao fossem fins ingenuamente predatorios. E ainda possivel encontrar algum exercicio habitual para a inclinagao a agao mediante 0 recurso a uma agressao violenta ou a uma repressao exercida contra grupos hostis ou classes submissas no interior do grupo j e isto serve para aliviar a pressao e consumir energia da classe ociosa sem que Ihe seja mister recorTel' a alguma utilidade real ou mesmo a exercicios ostensivamente uteis. A. pratica da caga tambem servin, em certa medida, aos rnesmos prop6sitos. Quando a comunidade se transformou numa organizagao industrial pacifica, e quando a ocnpagao mais plena da terra reduziu as oportunidades da caga a um infimo residuo, a pressao da energia que buscava exercer-se com um fim em vista teve de descobrir uma valvula de escape em outras diregoes. A ignominia ligada ao esforgo util tambem entrou numa fase menos aguda com 0 desaparecimento do trabalho compuls6rio j e 0 instinto de artesanato veio entao a afirmar-se com mais constancia e consistencia. A linha de menor resistencia mudou urn tanto, e a energia que primeiro tinha vazao na atividade predatoria, agora em parte se dirige para algum fim ostensivamente util. 0 ocio ostensivamente inutil veio a ser condenado, especialmente em vastos setores da classe ociosa onde a origem pleMia atua para os por em desacordo com a tradigao do otium cum dignitate. Mas aquela regra de boa reputagao que desaprova todo 0 emprego cuja indole e a do esforgo produtivo, ainda nao esta longe, e nao permitira coisa alguma a18m da voga

mais efemera a qualquer emprego substancialmente uti! ou produtivo. A conseqiiencia e que uma mudanga se fez no acio conspicuo praticado pela classe ociosa; nao tanto de substancia como de forma. Uma reconciliagao entre as duas exigencias em conflito se efetua mediante 0 recurso ao fictlcio. Desenvolveram-se muitas e intrincadas observancias polidas e deveres sociais de natureza cerimonial; fundaram-se muitas organizagoes com algum objetivo especioso de melhoramentos corporificados em seu estilo e titulo oficiais; ha muitas idas e vindas, e muita conversa, a fim de que os interlocutores nao tenham 0 ensejo de refletir naquilo que constitui 0 valor economico efetivo de seu comercio. E junto com a fic<]ao do emprego utH, e inextricavelmente entretecido em sua textura, ha comumentfJ, se nao invariavelmente, urn elemento mais ou menos apreciavel de esforgo util dirigido para alguill fim importante. Na esfera mais estreita do acio vicario processou-se - uma mudanga similar. Em vez de passar 0 tempo-numa vislvel ociosidade, como nos melhores dias do regime patriarcal, a dona de casa da fase pacifica adiantada se dedica assiduamente aos cuidados domesticos. Os tragos salientes deste desenvolvimento do servigo domestico ja foram aqui indicados. Atraves de Wda a evolu<]aodo dispendio conspicuo, seja'de bens ou de servigos ou de vida humana, observa-se a 6bvia implicagao de que ele tem de ser, a fim de eficazmente reparar a boa fama do consumidor, um dispendio com coisas superfluas. Nenhum merito se lhe acrescentaria mediante 0 consumodas simples coisas necessarias a vida, exceto pOl' comparagao com os abjetamente pobres, aos quais falta ate mesmo um minimo de subsistencia; e nenhum padrao de dispendio pode resultar de uma tal comparagao, exceto um nivel de decencia 0 mais prosaico e desgracioso. Um padrao de vida ainda seria possivel, que admitisse

comparagao invejosa a outros respeitos que na,.? 0 daopulencia; como, pOl' exemplo; .Ul!la;comparagao na;," manifestagoes de forga moral, flslCa, mtelectual ou este.tica. Hoje em dia estao em voga _comJ?arago,:s em todas essas direcoes; e a comparagao felt a a esses respeitos esta- em ge,r:a~tao ine~t~i~avelmente ~gll;da a comparagao pecumana, que dlflcllmente se dlstmgue desta ultima. Isto e especialmente verdadeiro no que concerne a classificagao contemporanea das expressoes de forga ou proficiencia intelectual ou estetica; de modo que freqiientemente interpretamos como estetica ou intelectual .llgla diferenga que, em substancia, e apenas peC1llliaria. ;... .._,

o~gO do termo '~:'~~~erflu{);) e a certos res~eit()~J~l!!!?1!:61\ Tal como e em"PTegado' na vida cotidiana, tiiiz utatimbre de condenagao. :ill usado aqui a falta de urn te:rmo melho:r, que descreva adequadamente a mesma serie de motivos e fenornenos, e nao deve ser tornado num sentido odioso, como se implicasse um dispendio ilegltimo de produtos ou de vida humanos. De comor. midade com a teoria economica, 0 dispendio em questao nao e mais nem menos legitimo do que qualquer antra. Aqui se denomina "superfluo", porque esse dispendio nao serve a vida humana ou ao bem-estar do homem em sua totalidade, nao porque seja um desperdicio ou urn .". desvio de esforgo, ou dispendio segundo estes se encaram ' do ponto de vista do consumidor individual que por eIe opta~':rEscolhendo-o, isto encerra a questao da sua :re- .' lativa'utilidade, comparada esta com outras formas de consumo nao condenadas pOl' causa da sua superfluidade. Seja qual for a forma preferida de consumo, ou o fim colimado mediante essa preferencia, a sua utilidade para 0 consumidor se baseia na virtude dessa mesma preferencia. Do ponto de vista do consumidor individual, a questao do gasto superfluo nao ocorre propriamente no ambito da teoria economica. Assim pois,

<'

o emprego da palavra "superflno" como termo tecnico, nao implica condenagao dos motivos au dos fins buscados pelo consumidor sob esta regra de dispendio conspicuo. Mas, em outros setores, e digno de notar-se que 0 termo "superfluo", na linguagem corrente, implica a condenagao daquilo que se caraeteriza como" gasto superfluo". Esta implicagao senso-comUill e um afloramento do instinto de artesanato . .A reprovagao popular do gasto superfluo equivale a dizer que, a fim de estar ern paz consigo proprio, a homem comum deve ser capaz de vel' em qualquer esforgo au prazer humanos uma intensificaguo da vida e do bem-estar em sua totalidade. .A fim de obter aprovagao irrestrita, qualquer fato economico deve primeiro ser aprovado no teste da sua utilidade impessoal - utilidade do ponto de vista genericamente humano. A vanta gem relativa ou competitiva de um individno em comparagao com outro nao satisfaz a consciencia economica, e, pOl' conseguinte, 0 dispendio competitivo nao obtem a aprovagao da consciencia. Segundo nma rigorosa exatidao, nao se deve incluil' no capitulo de gasto supel'fluo, exceto 0 dispendioem que se incorl'e na base de uma comparagao pecunial'ia invejosa. Mas, a fim de colocar qualquel' al'tigo deterrninado, ou qualquer elemento, sob esta l'ubrica, nao e necessal'io sel'em eles l'econhecidos como gastos nesse sentido pela pessoa que incol'l'e em tal dispendio.fFreqiientemente acontece que um elemento do padr~ de vida que comegou sendo primordialmente superfluo, acaba se tornando, na ideia do consumidor, uma das necessidades da vida, podendo deste modo se tarnal' tao indispensavel como qualquer outro artigo do seu dispendio habitua:Il.A.rtigos que as vezes se alinham nesse capitulo e dos"quais se pode langar mao como exemplos da maneira segundo a qual esse principia se aplica sao os tapetes e a tapegaria em geral, a baixela de prata, servigos de gargom, cartolas de seda, roupa engomada,

muitos artigos de joalheria e vestuario . .A.indispensabi- lidade dessas coisas depois que 0 habito e a convengao se formara, pouco importam quanta it classificagao do dispendio como supel'fluo ou nao superfluo na significagao tecnica da palavra. 0 teste a que todo dispendio tem de submeter-se numa tentativa para decidir este ponto, e 0 de saber se eleserve diretamente para intensifical' a vida humana em sua totalidade; se ele promove 0 processo vital encarado impessoalmente. Pois e essa a base da recompensa do instinto de al'tesanato - instinto que e 0 tribunal de ultima instancia em qualquel' assunto acerca da verdade ou da adequagao economicas. E uma questao referente it recompensa dada pOI' um senso comum desapaixonado. .A. questao nao e portanto se nas condigoes existentes do habito individual ou do costume social, um determinado dispendio traz satisfagao - on paz de espirito a nm certo consumidor particular i mas se 0 seu resultado e urn lucro llquido em conforto ou plenitude de vida, it parte os gostos adquiridos e as regras de uso e decencia convencionais. Os gastos habituais devem ser classificados no capitulo do superfluo, na medida em que 0 costume sobre 0 qual repousam seja atribuivel ao habito de comparagao invejosa; na medida em que se perceba que nao podiam tol'nar-se habituais e normativos sem 0 apoio deste principio de reputagao pecuniaria ou sucessa economico relativo. Obviamente, nao e necessario urn determinado objeto de dispendio ser exclusivamente superfluo a fim de se alinhar na categoria de gasto ostensivo. Urn artigo pode ser util e superfluo a um tempo, e a sua utilidade para 0 consumidor pode constar de utilidade e superfluidade nas mais variadas propor~oes. Os bens consumiveis, e ate mesmo os bens produtivos, geralmente revelam as dois elementos combinados, componentes que saa da sua utilidac1e; conquanto, de modo geral, 0 elernento "superfluidade" tenda a predominar em artigos de consumo, enquanto 0 contral'io e verdadeiro em se

tratando de artigos destinados ao uso produtivo. Mesmo nos artigos que a primeira vista parecem servir apenas a pura ostentagao, e sempre possivel captar a presenga de um prop6sito util, l?elo.menos ostensivo; e pOl' outro lado, mesmo na maqumana e nas ferrament~s inventadas visando a algum processo particular, bem como nos mais grosseiros aparelhos da industria humana, os tragos de consumo conspicuo au, pelo menos, o habito da ostentagao, usualmente se tornam evidentes em face de um escrutinio mais atento. Seria arriscado afirmarque um prop6sito util esta sempre ausente da utilidade de qualquer artigo ou servigo, pOI' mais 6bvio que seja 0 desperdicio ostensivo do seu proposito original e principal elemento; e seria apenas um pouco menos arriscado afirmar em relagao a qualquer produto originalmente util, que 0 elemento de desperdicio nada . tenha a vel', imc1iata on remotamente, com 0 sen valor.

padrao de vida pecuniario

AftA A GRANDE MAIORIA das pessoas de qualquer COffiUnidade IDoderna, a razao imediata dos gastos alem do necessario ao conforto fisico, nao e tanto um esforgo consciente- de se exceder nas despesas de seu consumo visivel, como urn desejo de manter um padrao convencional de decencia quanto ao grau e quantidade dos bens consumidos. :E:Jste desejo nao e ditado pOl' urn padrao rigorosamente fixo, que deve ser alcangado e, alem do qual, nao ha incentivo para progredir. 0 padrao e flexivel; e e especialmente de extensibilidade indefinida, contanto que haja tempo de se habitual' a qualquel' aumento na capacidade pecuniaria e de adaptar-se a nova e mais ampla escala de gastos, que se segue a um tal aumento. :ill muito mais dificil diminuil' a escala de gastos, ja adotada, do que estende-Ia em resposta a urn aumento da riqueza. Muitos itens dos gastos costumeiros, quando analisados, revelam-se quase inteiramente como desperdicio, sendo portanto apenas honorarios ; mas, uma vez incorporados a escala do consumo decente, tornando-se assim uma parte integrante da vida do individuo, sac tao dificeis de serem