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Novas Etapas da Vida Adulta e a Velhice Guita Grin Debert UNICAMP Considerando que a compreenso da estrutura etria requer

uma anlise dos significados investidos nos diferentes perodos em que a vida desdobrada, tratase de explorar as redefinies que a cultura adulta contempornea opera na vel ice e no envel ecimento! Com base nas imagens produ"idas na mdia, nas representaes presentes nos discursos de geriatras e geront#logos e nas prticas desenvolvidas nos grupos e programas para a terceira idade, o trabal o mostra que a vida adulta se desdobra numa srie de novas etapas como $aposentadoria ativa%, $meia idade%, $ terceira idade%, $idade da loba%! & argumento central que essas fases no se constituem em interl'dios maduros entre o adulto e a vel ice, mas so antes momentos privilegiados para novas experi(ncias, para a busca do pra"er e para a explorao de identidades de um modo que se considerava como pr#prio e exclusivo dos grupos )ovens! *ma nova linguagem p'blica empen ada em alocar o tempo dos aposentados ativa na desconstruo das idades cronol#gicas como marcadores pertinentes de comportamentos e estilos de vida! *ma parafernlia de receitas envolvendo tcnicas de manuteno corporal, comidas saudveis, medicamentos, bailes e outras formas de la"er so propostas, desestabili"ando expectativas e imagens tradicionais associadas a omens e mul eres em estgios mais avanados da vida! +ssas mudanas so resultantes da combinao de quatro condies interelacionadas, -./ a estrutura de empregos em que os setores mdios so assalariados que entram na aposentadoria com nveis mais altos de renda, aspiraes e consumo0 -1/ a aposentadoria que engloba um contingente cada ve" mais )ovem de aposentados0 -2/ as concepes autopreservacionistas do corpo e da sa'de que encora)am os indivduos a assumirem a responsabilidade pela sua sa'de e bem-estar0 -3/ a configurao pr#pria de uma gerao 4 os bab5 boomers 4 que o)e na meia idade ocupa uma posio central na produo, consumo e divulgao de bens culturais, uma gerao que teve um papel muito ativo na redefinio de valores e estilos de vida pr#prios das diferentes faixas etrias pelas quais passou! +ssas condies transformam o pr#prio sentido do curso da vida e de seus estgios! 6ara alguns autores, camin amos para uma sociedade $unietria%, em que comportamentos tidos como adequados 7s diferentes idades perdem nitide"! 8 pr#pria idia de um fosso entre geraes deveria ser substituda pela de embaamento das classes de idades! 6ara outros autores, a segmentao etria, ainda um dos mecanismos mais eficientes na criao de atores polticos e de mercados de consumo! & sentido da vida adulta tambm ob)eto de controvrsias! 9raar suas caractersticas para certos autores montar um quadro sombrio! 8 idia de autonomia que caracteri"ava essa etapa substituda pela situao de precariedade e depend(ncia que marca a formao profissional que deve ser ininterruptamente continuada, a perda do emprego, as crises pessoais envolvidas em um sem n'mero de escol as sempre presentes! & mundo assistiria por um lado a uma liberao precoce dos indivduos da situao infantil e adolescente -com a diminuio da idade de maioridade cvica, por exemplo,/ e por outro, a uma infantili"ao da vida adulta! & adulto ameaado de dupla precariedade, de um lado uma )uventude interminvel, de outro a aposentadoria precoce, por essa ra"o, o :adulto ativo% seria cada ve" mais um ideal e cada ve" menos uma realidade!

;a vertente oposta, a vida adulta tende a ser vista com mais otimismo! 8 sociedade de consumo ampliou o leque de escol as possveis de maneira mais democrtica e tolerante com as diferenas! 8s identidades deixaram de ser fixas e imutveis e passaram a depender de uma tomada de deciso biogrfica em que marcadores biol#gicos ou sociais perdem importncia! < uma caracterstica central das sociedades de consumo a promessa de que possvel escapar de todo tipo de determinismos e constrangimentos! ;esse contexto de criao de novas etapas da vida adulta, a )uventude e a vel ice perdem sua associao 7 idades cronol#gicas especficas! 8 )uventude se transforma num bem que pode ser conquistado a qualquer idade com a adoo de estilos de vida e formas de consumo adequadas! =a mesma forma, a vel ice percebida como uma conseq>(ncia da neglig(ncia dos indivduos com o corpo e com o pr#prio bem-estar, um problema de consumidores que fal aram na escol a de atividades motivadoras e de outros produtos e servios capa"es de combater o envel ecimento! 9rata-se, portanto, de refletir na questo dos direitos sociais na sua relao com as idades e na solidariedade entre gerao, num momento em que a alargamento da esperana de vida indiscutvelmente um gan o coletivo, mas esse gan o tem se transformado numa ameaa para a reproduo da sociedade dado os custos da aposentadoria e assist(ncia mdica e social 7 vel ice! ?ero os vel os vistos como seres sedentrios e inativos que consomem de maneira avassaladora tanto as eranas que poderiam ser alocados para grupos mais )ovens na famlia quanto os recursos p'blicos que deveriam ser distribudos para outros setores da sociedade@ 8 anlise da sensibilidade investida nas idades um aspecto fundamental para pensarmos nas configuraes etrias do presente e nas pro)ees sobre suas conseq>(ncias no futuro pr#ximo ou mais distante!