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Leo Kanner e os onze casos de autismo infantil

Leo Kanner nasceu em Chaskel Leib Kanner, num parto em casa, em uma pequena aldeia austraca chamada Klekotow, em 1894. Foi um menino solitrio, com memria fantstica, que perdurou por toda a vida. Sua me foi morta pelos nazistas a tiros enquanto cochilava numa cadeira de balano. Suas trs irms e suas respectivas famlias foram mortas em campo de concentrao, ao passo que o irmo Klias, um advogado, suicidou-se quando os nazistas se aproximavam da cidadezinha em que ele vivia. Sua irm Dora, tornou-se bibliotecria na Universidade Hebraica de Jerusalm e o irmo Wolf, fugiu para Xangai, onde trabalhou como farmacutico e em seguida foi para a ustria onde se tornou violinista. Conviveu com os avs que eram

emocionalmente inexpressivos, incapazes de demonstrar sentimentos. Kanner tinha uma sensibilidade aguada para as deficincias sociais que se tornariam sintomas para o diagnstico do autismo, talvez em razo de sua histria de vida e da convivncia com pessoas estranhas e frias. Na sua formao intelectual, ouve alguns turbulncias iniciais e embora possa ter sido interrompida pelo servio militar, durante a Primeira Guerra Mundial, no final ele conseguiu cursar medicina na Universidade de Berlim e depois decidiu migrar para a Amrica, principalmente por razes econmicas. Em 1924, Kanner comeou a trabalhar como mdico-assistente no Hospital Estadual de Yankton, Dakota do Sul. Naquela poca, no era fazendo residncia psiquitrica que os mdicos tornavam-se psiquiatras mas simplesmente trabalhando em instituies para doentes mentais. Os psiquiatras daquele tempo possuam apenas um pequeno conjunto de termos com os quis podiam trabalhar, tais como esquizofrenia, psicose manaco depressiva, parania, senilidade, epilepsia e o mais popular distrbio no diagnoticado. Kanner sentiase frutrado pela incapacidade da psiquiatria de tratar as pessoas e no gostava de rtulos, pois achava-os desumanizadores. Ele protestava pelo fato das pesquisas denominarem as doenas e determinarem sua freqncia mas no fornecerem elementos para trat-las. Tinha uma aparncia tristonha mas

transmitia grande confiana associada a ambio e gentileza, especialmente quando o assunto em questo era o bem-estar das crianas. Possua habilidades sociais e uma extraordinria compaixo e empatia por seus pacientes se identificando em parte com os autistas. A primeira publicao de Kanner foi um artigo sobre ndios americanos que tratara em Yankton. Esse artigo chamou ateno de todo o pas. Nele Kanner argumentava que os ndios no sofriam tanto de insanidade quanto o restante da populao, o que se devia ao fato de incidncia de sfilis, uma das principais causas de loucura da poca. Segundo Grinker (2010) que este foi o primeiro indicio de sua genialidade clnica. Com este artigo Kanner chamou tanta ateno que o mdico Emil Kraepelin, fundador da psiquiatria cientfica moderna ( e provavelmente o psiquiatra mais famoso do mundo no incio do sculo XX), decidiu visitar Yankton em sua viagem a Amrica. Com isso Kanner ento tornou-se professor na Universidade Johns Hopskins, em Baltimore, trabalhando sob a chefia do psiquiatra suo Adolf Meyer, talvez o mais respeitado psiquiatra dos Estados Unidos do seu tempo, e tambm fundador da primeira ala psiquitrica infantil num hospital no mundo. Apesar de Kanner ser mais conhecido por causa do autismo, Grinker (2010) diz que em Maryland, onde ele passou o resto da vida, era mais lembrado pelo seu grande trabalho junto aos retardados mentais.

Em 1943, Kanner publicou seu artigo Autistic Disturbances of Affective Contact (Distrbios autistas do contato afetivo), onde descreve onze crianas diferente entre si, todas nascidas nos anos de 1930, mas que tinham muito em comum. Todas elas possuiam autismo infantil. Nestes onze casos iniciais Kanner se baseou para iniciar seu trabalho sobre o tema. Veja abaixo sua descrio dos casos apresentados no artigo j citado, incluindo depois discusso e comentrios referentes aos casos e que foram extrados da home page da AMA.

Donald T. foi avaliado pela primeira vez em outubro de 1938, com a idade de cinco anos e um ms. Antes da famlia chegar de sua cidade natal, seu pai mandou-nos umas trinta e trs pginas datilografadas sobre o caso que, apesar de preenchidas com muitos pormenores obsessivos, forneceu um excelente histrico. Donald nasceu no final da gravidez, em oito de setembro de 1933. Pesava aproximadamente trs quilos e duzentos gramas ao nascer. Foi amamentado, com alimentao suplementar at o fim do oitavo ms; houve freqentes mudanas de dieta. "Comer", dizia o relatrio, "foi sempre um problema para ele. Essa criana nunca demonstrou um apetite normal. Ver as crianas comendo doces ou sorvete nunca constituiu uma tentao para ele". A dentio ocorreu satisfatoriamente. Ele comeou a andar com treze meses. Com a idade de um ano "cantava ou murmurava de boca fechada algumas melodias com perfeio". Antes dos dois anos de idade, tinha "uma memria invulgar para rostos e nomes, sabia o nome de um grande nmero de casas" de sua cidade natal. "A famlia o encorajava a aprender e recitar pequenos poemas e at decorou o salmo XXIII e vinte e cinco perguntas e respostas do catecismo presbiteriano". Os pais observaram que "ele no aprendia a perguntar ou responder perguntas a menos que contivessem rimas ou coisa parecida, e ento quase nunca perguntava nada a no ser com palavras isoladas". Sua pronuncia era clara. Interessou-se por gravuras "e logo logo ficou conhecendo um extraordinrio nmero de gravuras

de uma seo da enciclopdia Compton". Ele conhecia os retratos dos presidentes "e tambm muitos de seus ancestrais e da parentela do lado materno e paterno". Aprendeu com rapidez o alfabeto inteiro, "at de trs para adiante" e a contar at cem. Desde cedo observamos que ele se sentia mais satisfeito quando deixado sozinho, praticamente nunca chorou pedindo a me, nunca pareceu dar-se conta da volta do pai para casa e ficava indiferente ao visitar parentes. O pai fez especial meno ao fato que Donald parou at de prestar a mnima ateno ao Papai Noel com todo seu aparato.

[...]ele parece ser auto-suficiente. No mostra nenhuma afeio quando mimado. Ignora o fato de algum chegar ou sair e nunca manifesta alegria ao ver o pai, a me ou algum amiguinho. D a impresso de voltar-se para a sua concha e viver dentro dela. Certa vez trouxemos um garotinho muito simptico, da mesma idade, de um orfanato para passar o vero com Donald. Entretanto, Donald nunca lhe fez nem respondeu nenhuma pergunta e nem brincou com ele. Raramente se aproxima de algum que o chame tem que ser carregado ou conduzido para onde quer que deva ir.

No seu segundo ano de vida, ele "pegou uma mania de girar blocos, pratos e outros objetos redondos". Ao mesmo tempo,

[...] lhe desagradavam veculos auto propulsores, como cavalinhos de montar, velocpedes e balanos. Ele ainda tem medo de velocpedes e parece guardar uma espcie de horror por eles quando forado a andar nos mesmos, hora em que tenta pedir socorro pessoa que o est assistindo. Neste vero [1937], compramos para ele um escorregador, e na primeira tarde, quando outras crianas ali estavam escorregando, ele no se interessava e quando o colocamos l em cima para escorregar, ele pareceu entrar em pnico. Na manh seguinte, entretanto, quando no havia ningum presente, ele foi para fora, subiu a escadinha e escorregou, como tem feito, desde que no haja criana alguma por perto escorregando com ele... Estava sempre constantemente feliz e ocupado em entreter-se, mas ressentia-se se compelido a brincar com certas coisas.

Quando interferiam com ele, tinha acessos de birra com caractersticas destrutivas. Ele tinha "um medo terrvel de levar umas palmadas" mas "no associava sua m conduta ao castigo". Em agosto de 1937, Donald foi internado em um centro preventivo de tuberculose a fim de proporcionar "uma mudana de ambiente". Ali, ele tinha uma "propenso a no brincar com crianas e fazer coisas que as crianas de sua idade geralmente gostam de fazer". Ele ganhou peso mas adquiriu o hbito de sacudir a

cabea de um lado para o outro. Continuava a girar objetos e pulava extasiado enquanto os via girar. Manifestava

[...] uma abstrao mental que o mantinha totalmente desligado de tudo o que lhe dizia respeito. Parece estar sempre pensando e pensando, e chamar a sua ateno praticamente requer que se quebre a barreira mental entre seu mundo interior e o mundo exterior.

O pai, com quem Donald se parece fisicamente, um advogado bem-sucedido, meticuloso, ativo, que teve dois colapsos em virtude de excesso de trabalho. Ele sempre levou suas doenas a srio, ficando de cama e seguindo risca as prescries mdicas mesmo se tratava de um simples resfriado. "Quando anda pela rua vai to absorto em pensamentos que no v ningum ou coisa alguma e no se lembra de nada ocorrido durante a caminhada". A me tem nvel universitrio, calma, eficiente, e seu marido se sente muito superior a ela. Tiveram um segundo filho em vinte e dois de maio de 1938. Quando Donald foi examinado em 1938, no Harriet Laine Home, o laudo mdico atestou estar em boas condies fsicas. Durante a observao inicial e um estudo de duas semanas efetuado pelos doutores Eugenia S. Cameron e George Frankl no Child Study Home em Maryland, foi observado o seguinte quadro: Havia uma limitao marcante da atividade espontnea. Abrangia o sorriso, o

movimento estereotipado dos dedos que se cruzavam no ar. Ele sacudia a cabea de um lado para o outro, murmurando ou cantando de boca fechada sempre as trs mesmas notas de uma cano. Ele girava com grande prazer qualquer coisa que pudesse apanhar para fazer girar. Ficava atirando coisas no cho e parecia encantado com os sons que fazia. Arrumava contas, varetas ou blocos em grupos de diferentes sries de cores. Quando acabava de arrum-los, guinchava e saltava. Alm disto, no dava mostras de iniciativa precisando de constantes instrues (da me) para qualquer tipo de atividade que no fosse uma daquelas limitadas com as quais se absorvia. A maioria de suas atividades no passava de uma repetio, executada exatamente da mesma forma que o tinha sido originariamente. Se ele girava um bloco, comeava sempre pela mesma face principal. Quando enfileirava botes, os dispunha dentro de uma certa seqncia sem modelo, mas que era a ordem usada pelo pai quando os havia mostrado pela primeira vez a Donald. Havia ainda inmeros rituais verbais se sucedendo pelo dia todo. Quando ele queria descer, depois da sesta, dizia "Boo (como chamava a me), diga, Don, voc no quer descer? ". Sua me aquiescia e Don voltava a falar: "Agora diga Tudo bem ". A me concordava e Don descia. Na hora da refeio, repetindo algo que obviamente lhe tinha sido dito com freqncia, ele falava para a me "diga Coma, ou no lhe darei tomates; mas se voc no comer eu lhe darei tomates", ou "diga Se voc tambm beber agora, eu vou dar risada e

sorrisos ". E sua me tinha que se sujeitar a isso e outras coisas mais para ele no grunhir, gritar e distender todos os msculos de seu pescoo tenso. Isso ocorria durante o dia inteiro em razo de uma coisa ou outra. Ele parecia ter muito prazer em emitir (de forma descontrolada e sem sentido) palavras ou frases como por exemplo "crisntemo", "dlia", "negcios", "vinhatrombeta", "o direito sim, o esquerdo no", "atravs da escurido as nuvens brilhando". Expresses irrelevantes como essas faziam parte de sua forma habitual de falar. Parecia estar sempre como um papagaio repetindo o que lhe tinha sido dito uma vez ou outra. Usava os pronomes pessoais com as pessoas que estava citando, at imitando sua entonao. Quando queria tomar banho, perguntava: "voc quer tomar banho?". As palavras, para ele, tinham um significado especificamente literal e inflexvel. Parecia incapaz de generalizar, de transferir uma expresso para um objeto ou situao similar. Se o fez alguma vez, tratavase de uma substituio que ento "permaneceu" definitivamente com esse significado. Consequentemente, ele batizou cada uma de suas garrafas com gua colorida com os nomes de cada uma das quntuplas Dionne Annete, a azul, Cecile a vermelha, etc. Depois, passando para uma srie de misturas de cores, ele raciocinou da seguinte forma: "Annete e Cecile do prpura". Um pedido coloquial para "deixar isto a" (put that down), significou para ele colocar as coisas sobre o cho. Ele tinha um copo s para tomar leite e outro s para gua. Quando colocou

um pouco de leite no copo de gua, o leite evidentemente passou a ser gua branca. A palavra "sim" significou por muito tempo o desejo de que o pai o colocasse no ombro. Isto teve uma origem determinada. O pai, tentando ensinlo a dizer "sim" e "no", perguntou-lhe certa vez "Voc quer que o papai ponha no ombro? No expressou sua concordncia repetindo literalmente a pergunta, com ecolalia. E o pai disse "se voc quiser, diga sim; se no quiser, diga no". Don disse "sim", mas da em diante "sim" passou a significar o desejo de ser iado para o ombro do pai. Ele no prestava ateno nas pessoas que estavam ao seu redor. Quando levado para um cmodo, ignorava completamente as pessoas que l estavam e logo se virava para os objetos, de preferncia os que pudesse rodar. Ordens ou aes que no podiam ser ignoradas eram recebidas como instrues nada bem-vindas. Mas ele nunca ficava zangado com a pessoa que interferisse. Empurrava sim, irado, a mo que viesse em seu caminho ou o p que pisava em um dos seus blocos, referindo-se ao mesmo tempo, ao p sobre o bloco como "guarda-chuva". Certa vez, o obstculo foi removido e ele esqueceu-se completamente do caso. No se deu conta da presena de outras crianas; foi direto at seus passatempos favoritos, distanciando-se delas se elas fossem corajosas o suficiente para juntar-se a ele. Se uma criana tirava um brinquedo seu, ele passivamente o permitia. Ele rabiscava linhas nos livros de gravuras que as outras crianas estavam colorindo, e se, furiosas, elas o ameaavam, ele retrocedia ou punha a

mo nos ouvidos. Sua me era a nica pessoa com quem ele tinha realmente contato, mas mesmo assim ela ocupava todo o seu tempo arquitetando formas para conseguir que ele brincasse com ela. Depois que ele voltou para casa, a me mandava relatrios peridicos sobre seu desenvolvimento. Ele aprendeu rpido a ler fluentemente e tocar melodias fceis no piano. Comeou, quando se conseguia que ele prestasse ateno, a responder perguntas que pediam como resposta sim ou no. Embora tenha comeado ocasionalmente a falar de si prprio como "eu" e de outra pessoa como "voc", continuou por um bom tempo com as inverses pronominais. Quando por exemplo em fevereiro de 1939 escorregou e quase caiu, fez o seguinte comentrio referindo-se a si prprio: "Voc no caiu no cho". Ele denotava embarao com relao s inconsistncias de soletrar e podia passar horas escrevendo no quadro negro. Sua maneira de brincar tornou-se mais criativa e variada ainda que quase ritualstica. Ele voltou para um check up em maio de 1939. Sua ateno e concentrao haviam melhorado. Tinha melhor contato com o ambiente e se notavam algumas reaes diretas perante pessoas e situaes. Mostrou seu desapontamento quando contrariado, cobrou promessas sedutoras, deu mostras evidentes de prazer quando aplaudido. Era possvel, no Child Study Home, obter, com insistncia constante, certa condescendncia com a rotina diria e algum grau de manuseio apropriado de objetos. Mas ele ainda escrevia letras com os dedos no ar, emitindo

palavras "ponto-e-vrgula", "capital", "doze, doze", "morto, morto", "eu podia por uma virgulazinha ou ponto-e-vrgula" mastigando sobre o papel, misturando comida com o cabelo, atirando livros dentro do privada, colocando uma chave no esgoto, trepando na mesa e na escrivaninha, explodindo em acessos temperamentais, dando risadinhas e murmurando autisticamente. Ele pegou uma enciclopdia e aprendeu cerca de quinze palavras do ndice e as ficou repetindo indefinidamente. Sua me tinha ajuda nas tentativas de desenvolver o seu interesse e participao nas situaes comuns que a vida apresentava. A seguir, extratos de cartas mandadas posteriormente pela me de Donald: Setembro de 1939. Ele continua a comer, lavar-se e vestir-se sozinho, somente com minha insistncia e auxlio. Est ficando desembaraado, constri coisas com blocos, dramatiza estrias, tenta lavar o carro, rega as flores com o esguicho, brinca de loja com as mercadorias da mercearia, tenta recortar gravuras com a tesoura. Ele ainda tem grande atrao pelos nmeros. Se sua forma de brincar melhorou indiscutivelmente, por outro lado nunca fez perguntas sobre ningum e no mostra interesse algum pela nossa conversa... Outubro de 1939. (Um diretor da escola amigo da me concordou em fazer uma experincia, colocando Donald no primeiro grau da escola) O primeiro dia foi muito difcil para eles, mas, com o decorrer do tempo, melhorou muito. Don ficou muito mais independente, quer fazer muitas coisas

sozinho. Ele anda em fila corretamente, responde quando chamado e est dcil e obediente. Ele nunca conta voluntariamente qualquer uma de suas experincias na escola e nunca faz objees para ir s aulas. Novembro de 1939. Visitei sua sala de aula esta manh e fiquei maravilhada ao ver a maneira satisfatria com que cooperava e respondia. Ele estava muito quieto e calmo e prestou ateno ao que a professora estava dizendo cerca de metade do tempo. No guinchou ou correu para ir at seu lugar mas foi sentar-se normalmente, como as outras crianas. A professora comeou a escrever no quadro negro. O fato atraiu imediatamente sua ateno. Ela escreveu:

Bete pode alimentar um peixe. Don pode alimentar um peixe. Jerry pode alimentar um peixe.

Na sua vez, ele foi at o quadro negro e fez um crculo em volta de seu nome. Em seguida, deu de comer a um peixe dourado. Depois, todas as crianas pegaram o livro de leitura e ele o folheou at a pgina certa, como a professora havia ordenado e leu quando foi chamado. Ele tambm respondeu uma pergunta sobre uma das gravuras. Diversas vezes, quando solicitado, saltou e sacudiu a cabea enquanto respondia...

Maro de 1940. O maior progresso que notei foi o da conscientizao das coisas que lhe dizem respeito. Ele est falando muito mais e perguntado muita coisa boa. No sempre que me conta espontaneamente o que acontece na escola, mas se eu fizer perguntas dirigidas, ele as responde com acerto. Ele est tomando parte nos jogos das outras crianas para valer. Um dia, inscreveu a famlia num jogo que acabava de aprender, explicando a cada um de ns o que devamos fazer. Est se alimentando melhor e mostra capacidade para fazer coisas sozinho.

Maro de 1941. Ele melhorou enormemente, mas as dificuldades bsicas ainda so evidentes. Donald foi trazido para outro check up em Abril de 1941. No lhe foi feito nenhum convite para que entrasse no consultrio mas ele o fez com boa vontade. L dentro, nem mesmo lanou um olhar para os clnicos presentes (dois dos quais conhecia bem em virtude de suas consultas anteriores) foi imediatamente at uma carteira e mexeu em papis e livros. De incio, as perguntas eram correspondidas com um estereotipado "Eu no sei". Depois, por sua conta, pegou lpis e papel e escreveu e desenhou, enchendo pginas e pginas com as letras do alfabeto e alguns desenhos simples. Ele disps as letras em duas ou trs linhas, lendoas numa seqncia preferencialmente vertical e mostrouse muito satisfeito com o resultado. De vez em quando,

saia-se, voluntariamente, com uma declarao ou pergunta: "Eu vou ficar dois dias no Child Study Home". Mais alm, disse "Onde est minha me?" "O que voc quer com ela?", perguntaram-lhe. "Eu quero abra-la no pescoo". Ele empregava os pronomes com acerto, e suas sentenas eram gramaticalmente corretas. A maior parte de sua "conversao" consistiu em perguntas de natureza obsessiva. Suas variaes eram inexaurveis: "quantos dias numa semana, anos no sculo, horas num dia, horas num meio dia, semanas num sculo, sculos em meio milnio, etc., etc. Quantas canecas num galo, quantos gales para encher quatro gales?". s vezes, perguntava "quantas horas num minuto, quantos dias em uma hora?" e etc. Ele parecia pensativo e sempre queria uma resposta. De vez em quando comprometia-se temporariamente a responder depressa algumas outras perguntas ou solicitaes mas, de repente, voltava ao mesmo tipo de comportamento. Muitas de suas respostas eram metafricas ou ento peculiares. Quando lhe pediram que subtrasse 4 de 10, respondeu: "vou desenhar um hexgono". Ele era ainda extremamente autista. Seu relacionamento com as pessoas s se desenvolveu na medida em que se dirigia a elas quando precisava ou queria saber algo. Ele nunca olhava para a pessoa enquanto falava e no fazia gestos comunicativos. Mas at esse tipo de contato cessava quando lhe falavam ou davam o que pedia.

Uma carta da me, datada de outubro de 1942:

[...] Don ainda fica indiferente demais ao que o cerca. Seus interesse mudam constantemente, mas sempre est absorvido com algo tolo, desconexo. Sua literal disposio mental est ainda muito marcada, ele quer soletrar palavras como soam e pronunciar letras de forma consistente. Recentemente, eu consegui que Don fizesse pequenos trabalhos para ganhar um dinheirinho para ir ao cinema. Hoje em dia, ele gosta muito de ir ao cinema, mas sem se dar conta da seqncia da estria. Ele lembra-se das cenas na ordem em que as v. Outros de seus recentes hobbies se acha em edies antigas da revista Time. Ele encontrou um exemplar da primeira edio de 3 de maro de 1923 e procurou fazer uma lista com as datas de publicao de cada edio desde aquele tempo. At agora foi at abril de 1934. Imaginou quantos exemplares h em um volume e outros disparates similares.

O mdico de Frederick W., de seis anos de idade, avaliou em 27 de maio de 1942 que sua "capacidade de adaptao em um ambiente social era caracterizada tanto pelo ataque como pelo comportamento de recuo". Sua me declarou: O menino sempre foi autosuficiente. Posso deix-lo sozinho que ele se entretm com satisfao, andando pelas redondezas, cantando. Nunca o vi chorar para pedir ateno. Ele jamais se interessou por esconde-esconde, mas brinca com a bola de todo jeito, olha o pai se barbear, segura a caixa do aparelho, coloca o aparelho de novo na caixa, pe a tampa na saboneteira. Ele nunca foi muito bom em brincadeiras que exigem cooperao. No se importa de brincar com as coisas comuns com as quais as outras crianas brincam desde que elas girem. Ele tem medo de coisas mecnicas foge delas. Sempre teve medo de minha batedeira de ovos e fica inteiramente petrificado com o aspirador de p. Para ele, elevadores constituem-se em um experincia simplesmente terrificante. Tem medo tambm dos pees que rodam. At o ltimo ano, ele praticamente ignorou os outros. Quanto tnhamos convidados, ele no lhes dava a mnima ateno. Olhava curiosamente para as crianas pequeninas e, depois, queria sair sozinho. Ele se portava como se as pessoas absolutamente no estivessem presentes e o mesmo acontecia diante dos avs. A cerca de um ano atrs comeou a mostrar interesse maior em observ-los e at mesmo a chegar perto deles. Mas, em geral, no seu caso, as pessoas significam uma interferncia. Ele as empurra para longe. Se se chegam muito perto, empurra-as para longe dele. No quer que eu o toque ou abrace, mas vem a mim e me toca. Por um certo espao de tempo, ele fixa-se em uma determinada coisa. Em uma das prateleiras de nossa estante de livros, tnhamos trs peas dispostas de determinada forma. Quando as mudvamos de lugar, ele tornava a disp-las como se achavam antes. Que se saiba, no tentava novos vos. Depois

de ficar olhado para o ar por um bom tempo, punha-se a fazer o que tinha que ser feito de repente. Queria estar certo de que o faria bem feito. Antes de completar dois anos, falou pelo menos duas palavras ("papai" e "Dora", o nome da me). Da em diante, entre dois e trs anos, pronunciou palavras que pareciam chegar a surpreend-lo. Uma das primeiras palavras que disse foi "macaco". (Como os pais nunca esperavam que ele respondesse as suas perguntas, ficavam surpresos quando respondia "sim") Com dois anos e meio, mais ou menos, ele comeou a cantar. Chegou a cantar umas vinte ou trinta canes, inclusive um pequeno acalanto em francs. Em seu quarto ano, tentei faz-lo pedir as coisas antes de d-las a ele. Mais teimoso do que eu, resistia mais tempo e se no conseguisse no momento, tambm no desistia delas. Agora j pode contar at as centenas e l os nmeros, mas no est interessado neles, nem mesmo em aplic-los aos objetos. Tem uma enorme dificuldade em aprender a devida colocao de pronomes pessoais. Quando recebe um presente, fala consigo mesmo: "voc diz obrigado". Ele joga boliche e quando v as garrafas carem, pula de alegria. Frederick nasceu em 23 de maio de 1936 em posio incomum. A me teve "alguns problemas renais" e foi decidida uma cesrea duas semanas antes do prazo estipulado. Ele passou bem depois do parto e no houve dissabores com a alimentao. A me se lembrava de que nunca foi detectado antecipadamente sua posio quando ela estava se preparando para d-lo luz. Ele sentou-se com sete meses e andou com 18, mais ou menos. Teve resfriados ocasionais e nenhuma outra doena. Tentativas para mant-lo na creche da escola foram um fracasso: "ou ele fugia ou se escondia em algum canto ou enfiava-se no meio de um grupo e tornava-se muito agressivo". O menino era filho nico. O pai, de 44 anos, nvel universitrio, diplomado em patologia das plantas, era muito viajado em virtude do seu trabalho. Era um homem paciente, tranqilo, ligeiramente obsessivo; como uma criana, no "dava a ltima palavra" e era delicado, fazendo crer que lhe tenha faltado vitaminas na dieta elaborada na frica. A me, de 40 anos, com diploma de faculdade, sucessivamente secretria de mdicos, agente de vendas, diretora de estudos de secretariado em uma escola de moas, e ao mesmo tempo professora de histria, descrita como saudvel e calma. O av paterno organizou misses mdicas para a frica, estudou medicina tropical na Inglaterra, tornou-se uma autoridade em minerao de mangans no Brasil, e, ao mesmo tempo, decano de uma escola mdica e diretor de um museu de arte de uma cidade americana, sendo citado no Quem Quem com dois nomes diferentes. Ele desapareceu em 1911 e seu paradeiro ficou obscuro por 25 anos. Foi quando ento se soube que ele tinha ido para a Europa e se casado com uma romaneista, sem ter se divorciado de sua primeira esposa. A famlia o considerava "um carter marcante do tipo gnio que queria fazer o melhor ao seu alcance." A av paterna descrita como "uma missionria calejada, se o que foi na realidade, totalmente dominadora e de difcil convvio, no momento fazendo pioneirismo no sul, num colgio para montanheses". O pai o segundo dos cinco filhos. O mais velho jornalista e autor de um best-seller muito conhecido. A irm casada, "sensvel e totalmente precoce" cantora. Depois, vem o

irmo que escreve contos de aventuras para uma revista. O mais novo, pintor, escritor e comentarista de rdio, "no falou at cerca de seis anos de idade" e as primeiras palavras que pronunciou foram: "se um leo pode falar, pode tambm assobiar". A me falou de seus parentes: "os meus eram gente simples". Sua famlia estabelecera-se numa cidade do Wisconsin, onde o pai banqueiro; sua me interessa-se relativamente pelas obras da igreja e suas trs irms, todas mais jovens do que ela, so matronas comuns da classe mdia. Frederick foi admitido no Harriet Lane Home em 27 de maio de 1942. Parecia estar bem nutrido. A circunferncia de sua cabea media 21 polegadas, a do trax 22, e a do abdmen 21. Seu occipcio e regio frontal eram fortemente proeminentes. Tinha um mamilo super-numerrio na axila esquerda. Os reflexos eram lentos mas presentes. Todos os outros dados, inclusive exames de laboratrio e raio-x do crnio acusaram normalidade, exceto o que se referia s grandes e precrias amgdalas. Ele foi conduzido ao consultrio do psiquiatra por uma enfermeira, que deixou o local imediatamente aps. Sua expresso facial era tensa, um tanto apreensiva e deu a impresso de inteligncia. Vagamente surpreso por alguns momentos, mostrava-se alheio presena dos trs adultos presentes. Acabou por sentar-se no sof emitindo sons ininteligveis quando, abruptamente deitou-se, exibindo um escandalosamente um sorriso sonhador. Respondeu a perguntas do jeito que quis, mas o fez repetindo-as de maneira ecollica. O trao mais impressionante de seu comportamento era a diferena de reaes diante dos objetos e de gente. Os objetos o absorviam facilmente e ele mostrava ateno e perseverana ao brincar com eles. Parecia olhar as pessoas como intrusos nada bem-vindos aos quais prestava to pouca ateno quanto lhe era permitido. Quando forado a responder, fazia-o rapidamente e logo voltava sua ateno para coisas. Quando uma mo se levantava sua frente de maneira a ser impossvel ignor-la, brincava com ela por curtos instantes como se fosse um objeto isolado. E soprou um palito de fsforo com uma expresso satisfatria por ter apagado a chama, mas no olhou para cima, para a pessoa que tinha acendido o fsforo. Quando uma quarta pessoa entrou na sala, ele escondeu-se por um minuto ou dois atrs da estante de livros, dizendo "eu no quero voc" e , num aceno de mo, enxotou-a. Depois, recomeou a brincar e no prestou mais ateno nela nem em ningum. O resultado dos testes (Escola de Performance Grace Arthur) era difcil de avaliar por causa da falta de cooperao. Ele foi melhor com o quadro Seguin (menor tempo 58 segundos). Na concluso do teste de gua e do potro ele pareceu guiado unicamente pela forma, a ponto de no fazer diferena se as peas estavam do lado certo ou no. Mostrou boa perseverana e concentrao com todas as formas postas na mesa, trabalhando com elas espontnea e interessadamente. Nos intervalos dos testes, andou pela sala, examinando vrios objetos, revolvendo o cesto de lixo sem olhar para as pessoas presentes. Ele fez freqentes rudos de suco e, de vez em quando, beijou a superfcie dorsal da mo. Ficou fascinado com o crculo que havia entre as formas na mesa, o qual colocou para girar sobre a carteira. E conseguiu no s cumprir a proeza como apar-lo para que no casse no cho. Frederick foi matriculado na Devereux Schools em 25 de setembro de 1942.

Richard M. foi admitido no Johns Hopkins Hospital em 5 de fevereiro de 1943, quando tinha 3 anos e 3 meses de idade, sob alegao de surdez, j que no falava e no respondia s perguntas. Em seguida sua internao, o residente fez esta observao: [...] a criana parece ser normalmente inteligente. Brinca com os brinquedos na cama e convenientemente curiosa com respeito a instrumentos usados no exame. Ela parece inteiramente auto-suficiente quando brinca. difcil dizer definitivamente se ela ouve, mas parece que sim. Ela obedece instrues. como "sente-se" ou "deite-se", mesmo quando no v quem est falando. No presta

ateno s conversas que ocorrem sua volta e embora no faa barulho, fala palavras desconhecidas. Sua me trouxe consigo notas copiosas que indicam preocupao obsessiva com pormenores e uma tendncia para ler toso tipo de interpretaes relativas s performances da criana. Ela observou (e registrou) cada gesto e cada "olhar", tentando acharlhe o significado especfico e, finalmente, decidindo-se sobre um pormenor s vezes explicado muito superficialmente. E acumulava assim um acervo que, embora muito elaborado e ricamente ilustrado, revelava, em sua totalidade, mais de sua prpria verso do que realmente havia acontecido em cada ocasio mencionada. O pai de Richard professor de tudo que diga respeito a florestas em uma universidade do sul. Ele vive totalmente imerso em seu trabalho e quase no lhe sobra tempo para contatos sociais. A me estudou at a faculdade. O av materno fsico e o resto da famlia, de ambos os lados, constituda de pessoas profissionalmente bem sucedidas. O irmo de Richard, 31 meses mais novo, descrito como uma criana normal e de bom desenvolvimento. Richard nasceu em 17 de novembro de 1937. A gestao e o nascimento transcorreram normalmente. Ele sentou-se com 8 meses e andou com 1 ano. Sua me comeou a "educ-lo" com 3 semanas, colocando-

lhe um supositrio todas as manhs, "para que seu intestino se porta-se como um relgio". Comparando os dois filhos, a me recordou-se que enquanto o mais novo mostrava uma reao ativa antecipada ao ser pego no colo, Richard no dava nem sinal de prontido fisionmica ou postural e deixava de se aninhar ao ser segurado no colo por ela ou pela enfermeira. A nutrio e o crescimento fsico decorreram satisfatoriamente. Vacinado com doze meses contra varola, teve como reao um surto de diarria e febre do qual se restabeleceu em menos de uma semana. [...] em setembro de 1940, a me, comentando a ausncia de fala em Richard, observou em suas notas: eu no tenho certeza de quando, exatamente, ele parou de imitar os sons das palavras. Parece que ele teve uma gradativa regresso mental nos dois ltimos anos. Como ele no revelasse o passava em sua cabea, pensamos que estivesse tudo bem. Agora que ele est emitindo tantos sons, estamos desconcertados por que evidente que ele no pode falar. Antes eu pensei que ele poderia se quisesse. Ele passou-me a impresso de silenciosa sabedoria... Uma coisa intrigante e desencorajadora a grande dificuldade que se tem para conseguir sua ateno. Richard foi considerado saudvel no exame fsico, exceto com relao s grandes amgdalas e adenides que removeu em 8 de fevereiro de 1941. A circunferncia de sua cabea era de 54,5 centmetro. Seu eletroencefalograma foi normal. Ele dirigiu-se

voluntariamente ao consultrio do psiquiatra e logo ps-se a brincar, ativo, com os brinquedos, sem prestar ateno s pessoas que estavam na sala. De vez em quando, olhava para as paredes, sorria e proferia em breve estacato vigorosos sons "Ih! Ih! Ih!". Acatou a ordem falada e gesticulada da me para tirar os sapatos. Quando a ordem foi outra, desta vez sem gestos, ele se ateve ordem anterior e tirou os sapatos (que j havia calado de novo). Seu desempenho foi bom com os quadros no-giratrios mas no tanto com os giratrios. Richard foi examinado outra vez com a idade de quatro anos e quatro meses. Crescera consideravelmente e ganhara peso. Diante da sala de exames, gritou e fez um enorme estardalhao, mas acabou capitulando e entrando sozinho, voluntariamente. L dentro, imediatamente ps-se a acender e apagar as luzes. No mostrou interesse pelo clnico ou qualquer outra pessoa mas foi atrado por uma pequena caixa que acabou atirando longe como se fosse uma bola. Com quatro anos e onze meses, seu primeiro movimento ao entrar no consultrio (ou qualquer outra sala) era o de acender e apagar as luzes. Ele subiu numa cadeira e da cadeira para uma escrivaninha a fim de alcanar o interruptor na parede. Ele no comunicava seus desejos mas se dirigia, com raiva at, me, que adivinhava e procurava o que ele queria. No tinha contato com pessoas, as quais considerava definitivamente como uma interferncia

quando falavam com ele ou tentavam obter sua ateno. A me sentiu que j no era mais capaz de control-lo e ele foi colocado num lar adotivo perto de Annpolis sob os cuidados de uma mulher que mostrou sempre um notvel talento para lidar com crianas difceis. Recentemente, essa mulher ouviu-o dizer claramente as primeiras palavras inteligveis. Eram elas: "boa noite".

Paul G. compareceu em maro de 1941, com idade de 5 anos, para fazer um teste psicomtrico mediante o qual se pensou estar diante de uma severa deficincia intelectual. Ele foi para uma escola maternal privada, onde sua fala incoerente, incapacidade de obedecer e reaes temperamentais a qualquer interferncia deram a impresso de um caso de oligofrenia. Paul, filho; nico, chegou a este pas procedente da

Inglaterra, com aproximadamente dois anos de idade, acompanhado da me. O pai, um engenheiro de minas, que se supunha na Austrlia, havia abandonado a esposa pouco antes, depois de vrios anos de um casamento infeliz. A me, provavelmente de nvel universitrio, mulher impaciente, instvel, excitvel, deu uma verso vaga ruidosa e conflitante do panorama familiar e do desenvolvimento do filho. Ela levou bastante tempo enfatizando e ilustrando seus esforos para tornar Paul esperto, para ensin-lo a memorizar poemas e canes e vrias rimas infantis. Ele nasceu normalmente. Vomitou bastante durante o primeiro ano de vida e alimentou-se de dietas mudadas constantemente com pouco sucesso. Deixou de vomitar quando comeou a ingerir alimentos slidos. Os dentes despontaram, ele firmou a cabea, sentou, andou e controlou o intestino e a bexiga na idade certa. Teve sarampo, catapora e coqueluche, sem complicaes. Suas amgdalas foram retiradas aos trs anos de idade. O exame fsico acusou fimose como nico seno de uma boa sade. As seguintes caractersticas surgiram da observao feita em suas visitas clnica, durante cindo semanas num pensionato e durante alguns dias de estada no hospital. Paul era uma criana esbelta bem feita de corpo, atraente e seu rosto parecia inteligente e animado. Tinha boa agilidade manual. Raramente respondia a qualquer tipo de abordagem ou mesmo chamada de seu nome. Certa vez, atendendo a um

pedido, pegou um bloco do cho. Outro dia em seguida a um modelo ter sido desenhado sua frente, ele desenhou um crculo. s vezes, um enrgico "no faa isso!" fazia-o interromper uma atividade. Mas, geralmente, se se falasse com ele, continuava com o que estava fazendo com se nada houvesse sido dito. Tambm nunca foi possvel detectar se estava sendo espontaneamente desobediente ou no. Ele era obviamente to ausente que as observaes no o alcanavam. Estava sempre vivamente ocupado com algo e parecia ento plenamente satisfeito, a menos que algum fizesse uma tentativa persistente para interferir nas aes que ele mesmo escolhera. A, ele tentava primeiro escapar disso e, se no desse certo, gritava e caia num respeitvel acesso de raiva. Havia um marcante contraste entre suas relaes com gente e com objetos. Quando entrava na sala, dirigia-se imediatamente para os objetos que usava corretamente. No era destruidor e tratava os objetos com cuidado ou mesmo afeio. Ele pegava um lpis e fazia rabiscos num papel que havia achado sobre a mesa. Abria uma caixa, tirava dela um telefone de brinquedo, sempre cantando: "ele quer telefonar", e girava pela sala com o bocal e o receptor em posio certa. Apanhou uma tesoura e paciente e habilidosamente cortou uma folha de papel em pedacinhos, cantando a frase: "cortando papel", muitas vezes. Ele arranjou-se sozinho com a maquinaria de um brinquedo, correu em volta da sala segurando-o no alto e cantando continuamente "a

mquina est voando". Enquanto tais expresses vocais, entoadas sempre com a mesma inflexo, eram claramente ligadas s suas aes, ele emitia outras que podiam no estar conectadas com situaes imediatas. H alguns exemplos: "as pessoas no hotel"; "voc machucou sua perna?"; "acabaram-se os bombons"; "o bombom est vazio"; "voc cair da bicicleta e bater a cabea". Todavia algumas dessas exclamaes poderiam ter sido originadas em experincias prvias. Ele adquiriu o hbito de dizer quase todo o dia: "no atire o cachorro para fora da sacada". Sua me lembrou-se de que tinha dito essas palavras para ele, referindo-se a um cachorro de brinquedo quando eles ainda estavam na Inglaterra. Ao avistar uma panela, exclamava invariavelmente "Pedro-comedor". A me recordava-se que essa associao comeara quando ele tinha dois anos de idade e ela deixara cair uma panela enquanto recitava para ele a trovinha infantil "Pedro, Pedro, comedor de abbora". Reprodues de advertncias e ferimentos corpreos constituam a parte principal de suas elucubraes. Nenhuma dessas observaes teve a veleidade de apontar um valor de comunicao. No havia nisso laos afetivos com as pessoas. Ele se comportava como se as pessoas no lhe dissessem respeito ou mesmo no existissem. No fazia diferena se algum lhe falava de maneira amigvel ou spera. Ele nunca encarou o rosto das pessoas. Quando tinha algo em comum com alguma delas, tratava-as, ou melhor, tratava parte delas como se fossem objetos. Usava uma mo para dirigi-las. Ao

brincar, dava cabeadas na mo, como h tempos atrs fazia com um travesseiro. Permitia que a me o vestisse mas no prestava a menor ateno nela. Quando com outras crianas, ignorava-as, e ia direto em direo de seus brinquedos. Sua articulao era clara e ele tinha um bom vocabulrio. A construo de suas sentenas era satisfatria, com uma exceo significativa. Ele nunca usava o pronome na primeira pessoa nem se referia a si mesmo como Paul. Todas as manifestaes relativas a si mesmo eram feitas na segunda pessoa, bem como as repeties literais de coisas que lhe haviam sido ditas antes. Ele expressava sua vontade de comer bombons dizendo "voc quer bombons". Ele desviou a mo de um radiados quente e disse "voc se machuca". s vezes era ouvido repetindo coisas que lhe haviam sido ditas, feito papagaio. Testes formais no puderam ser levados a cabo, mas certamente ele no podia ser tachado de oligofrnico no sentido exato da palavra. Depois de ouvir a tia do pensionato dizer "graas" trs vezes, passou a repeti-lo de forma correta e desde ento o guardou na memria. Ele podia contar e nomear cores. Aprendeu depressa a identificar seus discos favoritos na pilha e sabia subir at a vitrola para toc-los. A tia do pensionato relatou uma srie de observaes que indicavam um comportamento compulsivo. Ele se masturbava muitas vezes em completo abandono. Corria em crculos emitindo frases. Pegava um pequeno xale que ficava sacudindo

enquanto gritava deliciado "Ih! Ih!". Podia continuar fazendo tais coisas por muito tempo e mostrar grande irritao quando interrompido. Tudo isso e muitas outras coisas que no se tratavam somente de repeties mas que se sucediam dia aps dia com uma mesmice quase fotogrfica.

Em fevereiro de 1942 foi recebida Barbara K., de oito anos e trs meses de idade. Nas anotaes escritas pelo pai se lia: [...] primeira filha, nascida normalmente em 30 de outubro de 1933. Mamou muito pouco passando para a mamadeira depois de mais ou menos uma semana. Aos trs meses deixou de aceitar qualquer tipo de alimentao. Foi alimentada por tubo, cinco vezes ao dia, at um ano de idade. Foi quando comeou a comer, embora lhe fosse muito difcil, at os dezoito meses. Desde ento passou a comer bem, gosta de

experimentar comida, de sabore-la e agora tem loucura por cozinhar. Vocabulrio comum at dois anos, mas a colocao das palavras na sentena sempre lenta. Tem habilidade fenomenal para ler e soletrar. Boa escritora mas com dificuldades ainda nas expresses verbais. A linguagem escrita ajudou a verbal. No se dava bem com aritmtica a no ser por proeza de memria. Repetitiva quando beb, agora tambm obsessiva: retm coisas nas mos, leva outras para a cama, repete frases, apaixona-se por uma idia, um jogo, etc. Aferra-se a eles e, depois, vai se ocupar de outra coisa qualquer. Ela costuma falar usando "voc" para si prpria e "eu" para a me ou para mim, como se estivesse dizendo coisas que lhe estivssemos falando. Muito tmida, tem medo de varias coisas mutantes, vento, animais grandes, etc. Passiva a maior parte do tempo, s vezes obstinadamente passiva. Desatenta a ponto de algum perguntar se ela ouve. (Ela ouve!) Espirito no competitivo, nenhum desejo de agradar a professora. Se sabe alguma coisa a mais que um outro colega de classe, no o demonstra, fica calada, talvez nem se d conta do fato. No vero passado, foi muito apreciada no acampamento. Aprendeu a nadar, era graciosa na gua (sua mobilidade sempre parecera desajeitada), superou o medo dos pneis, brincou melhor com as crianas de cinco anos de idade. No acampamento ela adquiriu a vitaminose e desnutrio mas quase no fez queixas verbais.

O pai de Barbara era um conhecido psiquiatra. A me, bem educada, era uma boa mulher. Em 1937 nasceu um irmo mais novo, saudvel, vivo e bem desenvolvido. Barbara "apertava mos", a pedido, (oferecendo a esquerda na chegada e a direita na sada) apenas levantando uma mo vacilante na direo aproximada da mo estendida do clnico; no movimento, faltava, definitivamente, a noo de comprimento. Durante todo o encontro no houve indicao de qualquer tipo de contato afetivo. Uma picada de alfinete resultou na retirada do brao, uma olhadela medrosa para o alfinete (no para o clnico) e a pronncia da palavra "machucada!" no endereada a ningum em particular. Ela no mostrou interesse no desempenho de testes. O conceito de teste, de participar de uma experincia ou situao, parecia estranho a ela. Espichava a lngua e brincava com a mo como algum o faria com um brinquedo. Atrada por uma caneta que estava sobre a carteira, ela disse: "caneta como as suas em casa". Depois, vendo um lpis, perguntou: "posso levar isto para casa?". Quando lhe foi dito que podia, ela no fez nenhum movimento para peg-lo. O lpis lhe foi entregue mas ela empurrou dizendo "no o meu lpis". Ela fez o mesmo, repetidamente, com relao a outros objeto. E disse vrias vezes "vamos ver mame" (que estava na sala de espera). Ela leu extremamente bem com dez anos completos, em trinta e trs segundos e sem erros uma excitante histria de Binet, mas foi incapaz de reproduzir de memria o que tinha lido. Nas gravuras

de Binet, (ou ao menos notou) nenhuma ao ou ligao entre os itens isolados que enumerou sem dificuldades. Sua caligrafia era legvel. Seus desenhos (homem, casa, gato sentado com seis pernas, abbora, mquinas) eram destitudos de imaginao e estereotipados. Ela usava a mo direita para escrever e a esquerda para o resto, era canhota de ps e destra de olhos. Ela conhecia os dias da semana. Quando comeou a cit-los "sbado, domingo, segunda-feira", parou por a e disse "voc vai para escola" (isto , "na segunda-feira"), como se o assunto estivesse encerrado. No transcorrer de todos esse procedimentos, os quais cumpria quase que automaticamente, aps freqentes e vrias repeties de pergunta ou instruo, ela rabiscava palavras com espontaneidade: "laranjas", "limes", "bananas", "uvas", "cerejas", "mas", "damascos", "tangerinas", "panelas", "suco de melancia"; as palavras, s vezes, se precipitavam umas sobre as outras e obviamente no eram para ser lidas pelos outros. Muito amide ela interrompia qualquer "conversa" que se relacionava com "transportes motores" e "a cavalo", o que segundo o pai o deixou preocupado por algum tempo. Ela disse, por exemplo, "Eu vi os transportes". "Eu vi a cavalo quando fui para a escola". Sua me observava, "Complementaes a fascinam, como tambm uma voluta de fumaa ou um pndulo". Seu pai declarou previamente: "Manifesta-se nela um recente interesse por assuntos sexuais na hora em que tomamos banho e um interesse obsessivo por banheiros". Barbara foi

colocada nas Escolas Devereux, onde est fazendo alguns progressos no aprendizado de contar coisas suas s pessoas.

Virginia S., nascida em 13 de setembro de 1931, morou na escola de treinamento do estado para oligofrnicos desde 1936, exceto um ms em 1938, quando foi enviada a uma escola para surdos "como oportunidade educativa". A doutora Esther L. Richards que a viu vrias vezes, diagnosticou com clareza que ela no era nem surda nem oligofrnica e escreveu em maio de 1941: [...] Virginia fica afastada das outras crianas, (na escola de treinamento) por que totalmente diferente de todas elas. asseada e ordeira, no brinca com as

outras crianas e, segundo os principais testes, no aparece como surda. Mas no fala. A menina se diverte horas a fio juntado peas de um quebracabeas, ajustando-as at que fiquem armados. Eu a vi, com uma caixa cheia de pedaos de dois quebracabeas, armar gradativamente as peas de cada um deles. Todas as concluses apontam para a existncia de uma normalidade congnita que se manifesta mais como uma personalidade anormal do que um defeito orgnico. Virginia, a mais nova de trs irmos, era filha de um psiquiatra que confessou em dezembro de 1941: "Eu nunca gostei de crianas, o que provavelmente uma reao pessoal restrio de movimento (viagens) e, no mnimo, as interrupes e agitaes". Sobre a me de Virginia o marido disse: "Ela no , de jeito algum, do tipo maternal. Sua atitude (em relao filha) como se estivesse lidando com uma boneca, um animalzinho de estimao ou algo semelhante." Felipe, seu irmo, cinco anos mais velho, nos acusa de sua severa gagueira aos quinze anos de idade e cai em prantos quando se diz a ele que tem tudo o que deseja em casa. "O nico momento", disse ele soluando "que meu pai tem alguma coisa a ver comigo quando me xinga por ter feito algo errado". Sua me nada fez para melhorar as coisas. Ele sente que toda a sua vida foi vivida numa "atmosfera gelada" com dois estranhos inabordveis. Em agosto de 1938, o psiclogo da escola de treino observou quer Virginia

podia responder a sons, chamada de seu nome e a instrues, "olhe!". Ela no presta ateno no que lhe est sendo dito mas entende com rapidez o que se espera dela. Seu desempenho reflete discriminao, cuidado e preciso. Ela acusou, atravs dos itens de no-linguagem dos testes de Binet e Marill Palmer, um Q.I. de 94. "Sem dvida", comentou o psiclogo: [...] sua inteligncia superior a isso... Ela quieta, solene, composta. No a vi sorrir uma nica vez. Ela se encolhe dentro de si mesma, segregando-se dos outros. Parece estar num mundo s dela, esquecida de tudo, mas ser o centro de interesse da situao orientada. Ela muito auto-suficiente e independente. Quando outros invadem sua integridade, tolera-os com indiferena. No h manifestao de amizade ou interesse nas pessoas. Por outro lado, ela encontra prazer em lidar com as coisas, atravs do que mostra imaginao inventiva. tpico, no h manifestao de afeio... Nota do psiclogo em outubro de 1939 hoje, Virginia ficou muito mais vontade no consultrio. Lembrou-se (depois de mais de uma ano) onde os brinquedos eram guardados e pegou-os. Foi impossvel persuadi-la a participar de procedimentos de teste, pois ela no esperava pelas demonstraes quando exigidas. Movimentos rpidos e habilidosos. Tentativa e erro seguidas de acerto. Poucos movimentos suprfluos. Um novo teste imediato reduziu o tempo e o erro a menos da metade. H momentos, a maioria deles, em que ela fica

completamente alheia a tudo, exceto a seu foco imediato de ateno... Janeiro de 1940. A maior parte do tempo ela fica calada, como se sempre tivesse trabalhado e brincado sozinha. Nunca desafiou autoridade ou causou qualquer transtorno. Durante atividades em grupo, se torna inquieta, contorce-se, e quer sair para satisfazer sua curiosidade sobre algo que est em outro lugar. Produz alguns sons locais, chorando ao extremo se repreendida ou contrariada por outra criana. Ela canta para si mesma, de boca fechada, e, em dezembro, ouvi-a cantar com perfeio, a melodia de um hino natalino enquanto colava correntes de papel. Junho de 1940. As meninas da escola disseram que Virginia falou algumas palavras quando estavam no chal. Lembraram-se de que ela gosta muito de doces e disse "chocolate", "marshmellow", "mama" e "nen". Quem a reviu, em 11 de outubro de 1942, avistou uma menina alta, esbelta, bem vestida, de onze anos de idade. Quando chamada, levantou-se e aproximouse, sem olhar uma nica vez para a pessoa que a chamou. E ali ficou, alheia, olhado para o espao. De vez em quando, ao responder perguntas, sussurrava "mama", "nen". Quando se formou um grupo em volta do piano, uma criana a tocar e outras a cantar, Virginia sentou-se, dando a impresso de no notar o que estava acontecendo, de estar totalmente absorta. No pareceu dar-se conta do momento em que as crianas pararam de cantar. Quando o grupo se

dispersou, ela no mudou de posio e pareceu no ter conscincia da mudana de cena. Tinha uma fisionomia inteligente embora apresentasse uma expresso vazia nos olhos.

Herbert B. nos foi trazido em 5 de fevereiro de 1941, com trs anos e dois meses de idade. Pensava-se que tinha um srio retardo nas faculdades intelectuais. Seu eletroencfalograma foi normal. Herbert nasceu em 16 de novembro de 1937, duas semanas antes do prazo, atravs da deciso de uma cesariana. Pesava ento 2 quilos e oitocentos gramas. Desde o nascimento at o terceiro ms de idade, vomitou todo o alimento que ingeria. Depois, o vmito cessou quase abruptamente e, exceto ocasionais regurgitaes, prosseguiu alimentando-se satisfatoriamente. Segundo sua me, ele "sempre foi lento e calado". Durante um

certo tempo, julgou-se que era surdo, por que "no mudava de expresso quando lhe falvamos ou quando na presena de outras pessoas; alm disso no tentava falar ou formar palavras". Ele levantou a cabea aos quatro meses e sentou aos oito, mas no tentou andar. Aos dois anos, de repente, comeou a andar sem antes engatinhar ou apoiar-se em cadeira. Recusou-se terminantemente a tomar lquidos a no ser em recipientes todos de vidro. Certa vez, quando em um hospital, ficou trs dias sem tomar lquido, por que este lhe era dado em canecas de estanho. Ele tinha um medo terrvel de gua corrente, queimadores de gs e vrias outras coisas. "Fica aborrecido com a mudana de algo a que est acostumado: se se d conta de alguma modificao, dica nervoso e chora". Mas ele prprio gostava de levantar e baixar cortinas, rasgar caixas de papelo em pedacinhos e brincar com eles por horas e fechar e abrir as folhas das portas. Os pais de Herbert separaram-se logo aps seu nascimento. O pai, um psiquiatra, foi descrito como "um homem de inteligncia fora do comum, sensvel, impaciente, introspectivo, que se leva muito a srio, no interessado pelas pessoas (mas em si prprio) e s vezes dado ao lcool". Sua me, uma fsica, fala de si mesma como "ativa e saliente, amante das pessoas e crianas mas com pouca vivncia de seus problemas de forma que acha mais fcil e melhor aceitar as pessoas como so do que procurar entend-las. Herbert o caula de trs filhos. O segundo um menino normal, saudvel. A mais velha, Dorothy,

nascida em junho de 1934, depois de 36 horas de duros trabalhos de parto, parecia ligada e responsiva como um menino e pronunciou muitas palavras com dezoito meses; l pelo fim do segundo ano de vida ela "no mostrou grandes progressos em seus relacionamentos infantis ou nos contatos com outras pessoas". Gostava que a deixassem em paz, danava em crculos, fazia estranhos rudos com a boca e ignorava completamente as pessoas, exceto a me, a quem se agarrava "em pnico e com uma agitao generalizada". (Seu pai a detestava ostensivamente). "Sua fala era muito pobre e a expresso de idias completamente falha. Tinha dificuldades com os pronomes e repetia "voc" e "eu" em vez de us-los adequadamente". Primeiro foi declarada imbecil, depois esquizofrnica e em seguida os pais se separaram (o filhos ficaram com a me) e ela desabrochou. Agora freqenta a escola onde est fazendo bons progressos; ela fala bem, tem um Q.I. de cento e oito e, embora sensvel e moderadamente receosa est interessada em gente e fica sozinha razoavelmente bem. Quando examinado pela primeira vez, Herbert mostrou uma fisionomia extraordinariamente inteligente e boa coordenao motora. Dentro de certos limites, manifestou espantoso despropsito na busca de objetivos autoselecionados. Dentro de um grupo de blocos, ele logo descobriu aqueles que estavam colados num quadro e aqueles que podiam ser retirados. Ele poderia construir uma torre de blocos alta, com facilidade,

como qualquer criana de sua idade ou mesmo mais velha. No podia ser interrompido nas ocupaes que ele prprio escolhia. Ficava contrariado com qualquer interferncia, afastando os intrusos para longe (sem mesmo olhar para eles) ou gritando se no o conseguisse. Vimo-lo outra vez com quatro anos e sete meses e ainda com cinco anos e dois meses de idade. Ainda no falava. Em ambas as vezes entrou no consultrio sem prestar a mnima ateno s pessoas presentes. Ele dirigiu-se em seguida ao quadro de Seguin e imediatamente ocupou-se, colocando as figuras em seus devidos espaos e tirando-as outra vez deles, hbil e rapidamente. Quando se interferia, ele choramingava impaciente. Quando um figura era furtivamente removida, ele notava sua falta de imediato, ficava perturbado, mas esquecia-se completamente do fato quando ela era reposta no lugar. s vezes, quando por fim se aquietava, depois de se aborrecer por causa da remoo de figuras do quadro, ele punha-se a saltar para cima e para baixo em cima do sof, com uma expresso esttica no rosto. No respondia ao ser chamado nem a qualquer outra palavra que lhe fosse endereada. Ficava completamente absorto no que estava fazendo, fosse o que fosse. Ele nunca sorria. s vezes, emitia sons inarticulados como se estivesse cantando monotonamente. Certa vez ele deu uma leve batida na perna da me e depois tocou a com os lbios. Levava constantemente blocos e outros objetos aos lbios. Houve uma semelhana quase fotogrfica em seu

comportamento durante as duas visitas, com uma importante exceo a ser levada em conta: aos quatro anos mostrou-se impressionado e afastou-se quando se acendeu um fsforo em sua frente, enquanto aos cinco sua reao foi de saltar estaticamente.

A me de Alfred L. nos trouxe a criana em novembro de 1935, com trs anos e meio de idade e a seguinte queixa: [...] ele tem demonstrado gradativamente uma tendncia marcante para desenvolver um interesse especial que domina completamente suas atividades

dirias. Ele fala de outras coisinhas quando o interesse subsiste mas fica descontente quando no capaz de entregar-se a ele (vendo-o entrando em contato com ele, fazendo desenhos sobre ele) e difcil obter sua ateno quando fica assim preocupado... Tem tambm sido um problema seu grande apego ao mundo dos abjetos e o insucesso para desenvolver nele uma dose comum de conscincia social. Alfred nasceu em maio do 1932, trs semanas antes do prazo marcado. Nos primeiros dois meses "a dieta alimentar causou considervel preocupao, mas, depois, ele se refez rapidamente e tornou-se um beb excepcional, grande e vigoroso". Sentou-se com cinco meses e andou com quatorze. [...] a linguagem desenvolveu-se lentamente; ele parecia no ter interesse nela. Raramente ele conta uma experincia, confunde pronomes, nunca faz perguntas em forma de perguntas (com a devida inflexo). Quando fala, tem uma tendncia a repetir indefinidamente uma palavra ou declarao. Tambm nunca diz uma sentena sem repeti-la. Ontem quando olhava um gravura disse uma poro de vezes: "algumas vacas esto na gua". Ns contamos, por cinco vezes repetiu a mesma frase e parou para depois comear de novo. Ns temos tido uma boa dose de "preocupaes". Ele choraminga quando pomos o po no forno para torrar. Fica com medo que ele queime e tambm que machuque. Fica perturbado quando o sol se pe. Fica aborrecido por

que a lua nem sempre aparece no cu noite. Prefere brincar sozinho; desce de um brinquedo mecnico assim que outra criana se aproxima. Gosta de trabalhar em algum projeto com caixas grandes (fazer um bonde, por exemplo) e no quer que ningum interfira ou toque nele. Quando impedido de chupar infantilmente o polegar por causa de artificiosas invenes mecnicas, substitua o ato colocando vrios objetos na boca. No foram raras as ocasies em que achamos seixos em suas fezes. Pouco antes de seu segundo aniversrio, ele engoliu algodo de um coelho de pscoa, aspirando-o de forma que foi necessrio fazer traqueostomia. Alguns meses mais tarde, engoliu um pouco de querosene "de efeito no nocivo". Alfred era filho nico. O pai, com trinta anos na data de seu nascimento, "no se sentia bem quando ficava a ss com pessoas, era desconfiado, magoava-se facilmente, enfurecia-se facilmente, tinha que ser arrastado para visitar os amigos, ocupava o tempo livre lendo, cuidando do jardim e pescando". Ele qumico e advogado. A me, da mesma idade, era "psicloga clnica" bastante obsessiva e excitvel. Os avs paternos morreram cedo; o pai foi adotado por um ministro. O av materno, um psiclogo, era severamente obsessivo, tinha inmeros tiques, "lavava as mos constantemente, demorava-se na anlise de uma nica linha, tinha medo de ficar sozinho e de estimulantes do corao". A av, "pessoa excitvel e

explosiva, que fez vrias palestras pblicas e publicou vrios livros, jogadora solitria, imensamente preocupada com assuntos financeiros". Um tio por parte de me fugiu de casa e da escola para juntar-se aos fuzileiros navais, tendo mais tarde, se encontrado ajustando-se esplendidamente vida comercial". A me deixou o marido dois meses depois do nascimento de Alfred. A criana ficou com a me e os avs maternos. "Na casa h uma creche e um jardim de infncia (que a me vai tocando), o que cria um pouco de confuso para a criana". Alfred no viu o pai at os trs anos e quatro meses de idade, quando a me decidiu que "ele devia conhecer o pai" e "tomou providncias para que este viesse casa ver o menino". Depois de entrar no consultrio, Alfred no prestou ateno naquele que o examinava. Descobriu imediatamente um trem na prateleira dos brinquedos, pegou-o e ps-se a ligar e desligar os vages de maneira lenta e montona. Repetia vrias vezes "mais trem mais trem mais trem". Contou sucessivamente as janelas de um vago: "uma, duas janelas uma, duas janelas uma, duas janelas quatro janelas, oito janelas". Sua ateno no se desviava do trem. Tentou-se um teste de Binet numa sala onde no havia trens. Foi possvel, com muita dificuldade, vez ou outra, penetrar alm de sua preocupao. Ele finalmente cedeu em muitas ocasies de uma forma que indicava claramente que queria acabar com aquela intruso; isto se repetiu em cada

item da tarefa. No fim foi registrado um Q.I. de cento e quarenta. A me no o trouxe de volta depois desta primeira consulta por causa de "sua contnua aflio quando se defrontava com um membro da equipe mdica". Em agosto de 1938, ela mandou, em resposta a uma solicitao, um relato escrito de seu desenvolvimento. Foi extrado o seguinte trecho deste relato: [...] ele chamado de lobo solitrio. Prefere brincar sozinho e evita grupos de crianas para brincar. No presta muita ateno aos adultos, exceto quando quer ouvir estrias. Evita competio. Ele l estrias simples para si mesmo. Tem muito medo de ferir-se, fala muito sobre o uso da cadeira eltrica. Entra em pnico quando algum, acidentalmente, cobre o rosto. Alfred voltou baila outra vez em junho de 1941. Seus pais decidiram viver juntos. Antes disso, o garoto havia estado em onze escolas diferentes. Esteve muitas vezes de cama em decorrncia de resfriados, bronquite, catapora, infeco por estreptococus, empetigo e uma condio vagamente descrita que a me no obstante afirmaes contrrias de vrios pediatras insistia tratar-se de "febre reumtica". Enquanto esteve no hospital, disseram que se portou "como um paciente manaco". A me tinha que bancar o psiquiatra e fazer diagnsticos psiquitricos do filho. Do relatrio da me, que combinava uma obsessiva

enumerao de ocorrncias pormenorizadas com "explanaes" que tentavam provar a normalidade de Alfred, foram coletadas as seguintes informaes: Ele comeou a brincar com crianas menores do que ele, "tratando-as como bonecos tudo". A criana foi empanturrada de msica, de dramas e recitais e teve uma formidvel ressaca de memria no podendo nem relatar: [...] ele tem muitos medos, quase sempre ligados a barulhos mecnicos (moedor de carne, aspirador de p, carros na rua, trens, etc.). Geralmente ele voa, com um interesse obsessivo para as coisas de que tem medo. Agora ele tem os latidos estridentes do cachorro. Alfred ficou extremamente tenso durante toda a entrevista e muito seriamente disposto, e tanto, que se no fosse por sua voz juvenil, teria dado a impresso de um homenzinho ansioso e preocupado. Ao mesmo tempo, estava muito impaciente e deu mostras de forar a fala que nada tinha de pessoal em si mas se constituiu de perguntas obsessivas sobre janelas, sombras, salas escuras, e especialmente sobre a sala de raio X. Ele nunca esboou o mais leve sorriso. Nenhuma mudana de tpico, o desviaria de seus tpicos de luz e sombra. Mas na verdade, ele foi respondendo as perguntas do mdico, que freqentemente tinham que ser repetidas, vrias vezes, como numa espcie de barganha "Voc responde

minha pergunta que eu respondo a sua". Ele era esmeradamente especfico em suas definies. Um balo " feito de fibra de borracha e tem gs. s vezes eles sobem para cima e s vezes eles podem ser guiados, e quando tem um furo neles, eles explodem; e se as pessoas os apertam eles explodem. No assim mesmo?". "Um tigre uma coisa animal. Listado como um gato, pode arranhar como gente selvagem, vive na selva ou na floresta. Principalmente na selva. No isso?". Essa pergunta "No isso?", devia ser definitivamente respondida; havia a um desejo muito srio de confirmao de que as definies tinham sido suficientemente completas. Ele fazia constantemente confuso a respeito do significado das palavras. Perante uma mostra de gravura e a pergunta, "Sobre o que esta gravura?" ele retrucou, "Gente se movendo sobre". Certa vez ele parou e perguntou, todo perplexo, por que o "Hospital John Hopkins" estava estampado no folheto que continha sua histria : "Por que eles tem que contar isto? ". Este assunto, para ele, era um problema verdadeiro, de grande importncia, sobre o qual se devia pensar e discutir, "J que pegamos a histria no hospital, por que necessrio que o nome aparea em cada pgina? A pessoa que escreveu no sabia onde estava escrevendo? O clnico que o examinava, de quem ele se lembra de sua visita h seis anos atrs, era para ele nada mais e nada menos que uma pessoa destinada a responder suas perguntas obsessivas sobre luz e sombra.

A me de Charles N. o trouxe a ns em 2 de fevereiro de 1943, com 4 anos de idade, e sua principal queixa era de que "O que mais me transtorna o fato de no conseguir entender meu filho". Ela apresentou seu relatrio dizendo: Estou tentando seriamente no governar minhas observaes pelo conhecimento profissional que no momento faz parte de minha prpria maneira de pensar. Como criana o menino era inativo, "lento e aptico". Deitado no div, ali ficou, com os olhos arregalados, s olhando. Agia como que hipnotizado. Parecia concentrar-se em fazer uma coisa de cada vez. Suspeitou-se de hipotiroidismo, e lhe foi ministrado extrato de tiride sem ter havido mudana no quadro geral. [...] seu prazer e gosto pela msica, encorajou-me a tocar discos. Quando ele tinha um ano e meio de

idade, podia diferenciar dezoito sinfonias. Reconhecia o compositor, logo que o primeiro movimento comeava. Ele dizia "Beethoven". Com a mesma idade, comeou a girar brinquedos, tampas de garrafa e potes a toda hora. Tinha grande habilidade na mo esquerda para fazer girar cilindros. Ao olhlos girar, ficava severamente excitado e pulava para cima e para baixo em xtase. Agora anda interessado em refletir luz nos espelhos e caar os reflexos. Quando ele fica interessado em algo, ningum pode demov-lo. No presta ateno em mim e d mostras de no me reconhecer quando entro na sala... O mais impressionante de tudo seu desligamento e sua inacessibilidade. Ele anda como se estivesse nas sombras, vive em um mundo prprio no qual no se pode penetrar. Nenhum senso de relacionamento com as pessoas. Ele passou por um perodo em que as notava mas ele mesmo nunca d nada de si. Toda sua conversa uma rplica de algo que j lhe foi dito. Ele fala de si prprio na segunda pessoa e agora, s vezes, na terceira; ele diz "ele quer" e no "eu quero". destruidor; a moblia de seu quarto est em pedaos. Ele pode quebrar um lpis prpura em duas partes e dizer "Voc tinha um bonito lpis prpura e agora tem dois pedaos. Veja o que voc fez". Ele desenvolveu uma obsesso por fezes, que esconde em qualquer lugar ( por exemplo, nas gavetas) e me arrelia se ando pelo quarto: "Voc manchou suas calas, agora no pode ter de volta seus lpis!". Para culminar, ele ainda no est treinado para usar o

banheiro. Ele nunca se limpa na creche, fazendo isso quando chega em casa. O mesmo acontece quando se molha. Ele se orgulha de ficar molhado, pula de c e de l, dizendo, "olha para a grande poa que ele fez". Quando est no meio de outras pessoas, nunca olha para elas. Julho passado, tnhamos em casa um grupo de pessoas, quando Charles entrou, parecia um potro fora do cercado. Ele no prestou ateno nelas, mas sentiu sua presena. Inventou uma voz e cantou e algumas pessoas no notaram nenhuma anormalidade na criana. Na escola, ele nunca se mistura a um grupo, desliga-se do resto das crianas exceto quando h reunio; se houver msica, ele vai para a primeira fila e canta. Ele tem uma estupenda memria para palavras. O vocabulrio bom, salvo o uso de pronomes. Ele nunca inicia uma conversa e sua conversa limitada vai somente at onde os objetos vo. Charles nasceu normalmente, foi uma criana planejada e desejada. Ele sentou com seis meses e andou com menos de quinze meses "um dia ficou de p e andou sem engatinhar preliminarmente". No teve nenhuma das costumeiras doenas infantis. Charles o mais velho dos trs filhos. O pai, que foi at o colegial, um comerciante de roupas. Descrito como "uma pessoa que se fez sozinha, gentil, calmo, uma pessoa tranqila". "A me tem um escritrio bem sucedido em Nova Iorque, onde trabalha com discos e livros de teatro e de uma notria serenidade". As

outras duas crianas tinham 28 e 14 meses de idade na poca da visita de Charles clnica. A av materna, "muito dinmica, enrgica, hiperativa, quase hipomanaca", escreveu e comps um pouco. A tia materna, "psiconeurtica, muito brilhante, dada a histerias", escreveu poemas e canes. Outra tia foi mencionada como "a amazona da famlia". Um tio materno, um psiquiatra, tem considervel talento musical. Os parentes do pai foram descritos como "gente simples e comum". Charles era um menino bem desenvolvido, de aparncia inteligente, com boa sade fsica. Usava culos. Quando ele entrou no consultrio, no prestou a mnima ateno nas pessoas presentes ( 3 mdicos, sua me e seu tio). Sem olhar para ningum, disse, "eu quero um lpis!", e pegou um pedao de papel da escrivaninha e escreveu algo semelhante ao nmero 2 ( um grande e saliente calendrio mostrava o nmero 2 estvamos no dia 2 de fevereiro). Ele havia trazido consigo um exemplar do Readers Digest e estava fascinado pela estampa de um beb, e disse, "olhem para este beb ele no engraado?", inmeras vezes, acrescentando de vez em quando, "no engraado? no um doce? ". Quando lhe tiraram o livreto, ele resistiu mo que o pegou, sem olhar para a pessoa que havia feito isso. Quando picado por um alfinete, disse "o que isso?" e, respondendo a prpria pergunta " uma agulha". Ele olhou timidamente para o alfinete, encolheu-se com outras picadas, mas em nenhum momento pareceu associ-las pessoa que segurava o alfinete, quando o

Readers Digest lhe foi tomado, jogado no cho e um p foi posto em cima, ele tentou remover aquele p como se fosse um objeto a parte que estivesse interferindo, sempre sem lig-lo pessoa a quem o p pertencia. Ele ento virou-se para a me e disse, "eu dou ele pra voc!". Quando se confrontou com uma prancha de Seguin, interessou-se principalmente pelos nomes das formas antes de coloc-las nos devidos buracos. Vrias vezes ele fez as formas girarem, saltando com excitao para cima e para baixo enquanto elas estavam em movimento. Toda a performance foi muito repetitiva. Ele nunca usou a linguagem como um meio de comunicao com as pessoas. Lembrava de nomes como "octgono", "losango", "bloco oblongo", mas assim mesmo continuava perguntando "o que isto?". Ele no respondia ao ser chamado e no olhava para a mo quando ela lhe falava. Quando os blocos foram retirados, ele guinchou, bateu os ps e gritou. "Eu darei eles para voc!" (significando "Voc deve d-los para mim"). Tinha movimentos muito geis. Charles foi matriculado na escola Devereux.

John F. Foi examinado pela primeira vez em 13 de fevereiro de 1940, com dois anos e quatro meses de idade. Os pais disseram: "O que mais me preocupar a dificuldade para aliment-lo. Durante os primeiros dias de vida, no mamava satisfatoriamente. Houve uma longa histria na tentativa de faz-lo aceitar o alimento. Tentamos tudo o que foi possvel. Ele sempre foi imaturo. Com 20 meses comeou a andar. Chupa o polegar, range os dentes freqentemente, e rola de um lado para o outro na cama antes de dormir. Se no fizermos o que ele quer, berra e faz alarido". John nasceu a 19 de setembro de 1937 com sete libras e meia de peso. Foi hospitalizado por causa de problemas com alimentao por vrias vezes. Nenhuma desordem fsica foi constatada Exceto a da fontanela anterior que no fechou at que ele tivesse dois anos e meio de idade. Sofria constantemente de resfriados e otite mdia o que pedia uma

meringotomia bilateral. John foi filho nico at fevereiro de 1943. O pai, um psiquiatra, "uma pessoa calma, plcida, emocionalmente estvel, o elemento moderador da famlia. A mo, que fez at o colegial, trabalhava como secretria no laboratrio de patologia antes de casar, "um tipo de pessoa hipomanaco; antes de mais nada, encara a todos como espcimes patolgica. Durante a gravidez mostrou-se muito apreensiva, com medo de no sobreviver aos trabalhos de parto". A av paterna "obsessiva em matria de religio, e lava as mos a toda hora. A av materna era contadora. John veio ao consultrio com os pais. Perambulou pela sala constante e incertamente. Exceto pelos rabiscos espontneos, jamais deu mostras de relacionar dois objetos entre si. No respondeu aos comandos mais simples, salvo quando os pais, com muita dificuldade, gesticulavam um Tchau tchau, bateram um bolo, esconde-esconde, desajeitadamente. Sua atitude tpica para com os objetos era atir-los no cho. Trs meses mais tarde, seu vocabulrio melhorou notavelmente, embora a articulao se mostrasse defeituosa. Leves tendncias obsessivas foram observadas, como, por exemplo, empurrar para o lado a primeira colherada de cada travessa. Sua excurso pelo consultrio foi superficial, porm determinada. No final do seu quarto ano, ele estava apto para fazer um tipo muito limitado de contato afetivo e mesmo assim, com um nmero bastante reduzido de pessoas. Uma vez estabelecido tal relacionamento, tem que prosseguir atravs dos

mesmos moldes. Ele era capaz de formar sentenas elaboradas e gramaticalmente corretas, mas usava o pronome da segunda pessoa quando se referia a si mesmo. Ele fazia uso da linguagem no como meio de comunicao, mas sobretudo como uma repetio de coisas que ouvira, sem alterar o pronome pessoal. Tinha uma obsessividade marcante. A rotina diria devia ser seguida rigidamente; a mais leve mudana no preestabelecido provocava exploso e pnico. a repetio de sentenas no tinha fim. Ele possua um excelente traquejo de memria e podia recitar muitas preces, rimas infantis e canes "em lnguas diversas"; a mo colaborou muito para encher este estofo e ficava orgulhosa com estas "faanhas": "ele reconhece os discos pela cor da capa, e ao identificar um lado lembra-se do que tem no outro". Aos quatro anos e meio, comeou aos poucos, a utilizar pronomes adequadamente. Muito embora seu interesse direto recasse somente sobre objetos, ele empenhou-se seriamente em atrair a ateno do clnico (Dra. Hilde Bruch) e em receber seu aplauso. Porm nunca dirigiuse a ela direta e espontaneamente. Ele desejava assegurar-se da literal mesmice do ambiente, conservando portas e janelas fechadas. Quando sua mo abriu a porta "para que sua obsesso se manifestasse, ele tornou-se violento queria fech-la de novo e, finalmente, quando houve outra interferncia, impotente, desatou a chorar, totalmente frustrado. Ficava extremamente aborrecido quando via algo quebrado ou incompleto. Descobriu dois bonecos

aos quais nunca havia prestado ateno antes. Notou que um deles no estava com o chapu e ficou muito agitado vagando pela sala em busca do chapu. Quando este foi recuperado em outro contato, ele perdeu, imediatamente, todo o interesse pelos bonecos. Com cinco anos e meio, j dominava bem o uso dos pronomes. Comeara a se alimentar satisfatoriamente. Vendo certa vez, vrias fotos no escritrio, perguntou ao pai, "quando eles vo sair da e chegar at aqui?". Ele levava este assunto muito a srio. Seu pai tinha dito algo sobre os quadros que tinham em casa nas paredes. Isso perturbou John um bocado. Ele corrigiu o pai: "Eles esto perto da parede", (mas, para ele, parecia significar "em cima" ou "no alto"). Quando viu um penny, disse "Penny. onde vocs jogam boliche" . Ns lhe dvamos pennies quando ele derrubava as garrafas ao jogar com o pai em casa. Ele viu um dicionrio e disse para o pai: " a que voc deixou o dinheiro?". Certa vez o pai tinha deixado dinheiro em um dicionrio e pedido a John que informasse a me sobre isso. Seu pai assobiou uma melodia, e John instantnea e corretamente a identificou como o "concerto de violino de Mendelsohn. Embora pudesse definir coisas como grande ou bonito, era totalmente incapaz de fazer comparaes. (Qual a linha maior? o rosto mais bonito? etc.). Em dezembro de 1942 e janeiro de 1943 ele teve duas sries de convulses que comprometeram

mais o lado direito, conjugadas com o desvio dos olhos para a direita e paralisia transitria do brao direito. Um exame neurolgico acusou anormalidades. Suas reas oculares estavam normais. Um eletroencefalograma indicou "distrbios focais na regio occipital esquerda", mas "boa parte do registro no pde ser lida por causa das contnuas artificialidades devidas falta de cooperao da criana".

Elaine C. foi trazida pelos pais em 12 de abril de 1939, com a idade de 7 anos e 2 meses, por causa de seu "desenvolvimento incomum": "Ela desajeitada. Se d a todos os tipos de abstrao. No compreende os brinquedos das outras crianas, no se interessa pelas estrias que l para ela, nada a admira e anda

sozinha, particularmente atrada por animais de toda espcie, s vezes os imita pondo-se de quatro no cho e fazendo estranhos rudos". Elaine nasceu em 3 de fevereiro de 1932, dentro do prazo. Parecia saudvel, alimentava-se bem, ficou de p com 7 meses e andou com menos de um ano. J pronunciava quatro palavras no fim do primeiro ano de vida mas no fez progressos no desenvolvimento lingstico nos quatro anos seguintes. Suspeitou-se de surdez, mas a hiptese foi logo descartada. Por causa de uma doena febril aos 13 meses, suas dificuldades crescentes foram interpretadas como desordem no comportamento postenceflico. Outros condenam a me, acusando-a de tratar inadequadamente da criana. Oligofrenia foi outro diagnstico. Por 18 meses ela tomou remdio para a pituitria anterior e tiride. "Alguns mdicos", levados pela fisionomia inteligente de Elaine, "pensaram que ela era uma criana normal e disseram que superaria isto". Com dois anos ela foi para um creche, onde fazia as coisas sua maneira e no como os outros. Por exemplo, ela bebeu gua e comeu uma planta quando estavam sendo ensinados a cuidar de flores. Desenvolveu um prematuro interesse por gravuras de animais. Embora geralmente agitada, podia ficar horas concentrada, olhando tais gravuras, principalmente as gravadas em cobre". Quando ela comeou a falar, com aproximadamente 5 anos, valeu-se de incio de sentenas completas conquanto simples, que no

passavam de "frases mecnicas", no relacionadas com a situao presente, de cunho peculiar e metafrico. Ela tinha um vocabulrio excelente, sabia no s os nomes mas como "classificar" animais. No usava os pronomes corretamente, mas usava os plurais e tempos de verbo bem. "No conseguia empregar as negativas mas sabia o seu significado quando os outros as usavam". Havia muitas peculiaridades em seu relacionamento com situaes: [...] ela pode contar, mecanicamente. Pode por a mesa se se disser o nome ou enumerar os comensais, mas no pode p-la "para trs". Se a mandarmos buscar um objeto especfico em um lugar determinado, no o trar se ele estiver em um lugar diferente, ainda que visvel. Ela ficava amedrontada com barulhos e qualquer coisa que se movesse em sua direo. Tinha tanto medo do aspirador que nem chegava perto do armrio em que ele era guardado e, quando o usvamos, corria para a garagem, cobrindo as orelhas com as mos. Elaine era a mais velha dos dois irmos. Seu pai, de 36 anos, formado em direito e artes liberais e, trs universidades (inclusive na Sourbonne), era detentor de direitos autorais de publicidade, "uma dessas pessoas cronicamente magras cuja energia nervosa consome-se rapidamente". Era ao mesmo tempo editor de uma revista. A me, de 32 anos de idade, "uma pessoa com autocontrole, plcida e lgica", havia executado trabalho editorial para uma revista antes de

se casar. O av materno era um editor de jornal, a av "emocionalmente instvel". Elaine foi examinada por um psiclogo de Boston com, aproximadamente, 7 anos de idade. O diagnstico estabeleceu que, entre outras coisas:

[...] sua atitude para com o profissional se configurou vaga e desligada. Ainda que incomodada pela limitao, poderia bem ter empurrado para o lado uma mesa ou lanado mo com um grito, mas no fez nenhum apelo pessoal de ajuda ou simpatia. Nos momentos oportunos ela mostrou-se competente ao manejar seus lpis ou agrupar peas para formar gravuras de animais. Pde dar o nome de uma grande variedade de figuras, incluindo elefantes, jacars e dinossauros. Usou a linguagem em simples sentenas estruturais, mas raramente respondeu a perguntas diretas. Enquanto brincava, ia repetindo inmeras vezes frases irrelevantes situao imediata. Fisicamente, a criana estava com boa sade. Seu eletroencefalograma acusou normalidade. Quando examinada, em abril de 1939, ela, a pedido, trocou um aperto de mos com o mdico, sem olh-lo. Depois, correu para a janela e olhou para fora. Atendeu automaticamente o convite para sentar-se. Sua reao perante as perguntas depois de repetidas vrias vezes foi a de ecolalia tipo reproduo de toda

a pergunta ou, se era longa demais, s a poro final. Ela no teve um contato real com as pessoas do consultrio. Sua expresso era suave, embora no desprovida de inteligncia, e no houve gesticulao comunicativa. A certa hora, sem mudar de fisionomia, ela disse subitamente: "Os peixes no choram". Depois de algum tempo, levantou-se e saiu da sala sem perguntas e sem mostrar medo. Foi colocada no Child Study Home de Maryland, onde permaneceu por trs semanas e foi estudada pelos doutores Eugenia S. Cameron e Georg Frankl. Enquanto esteve l, aprendeu logo os nomes de todas as crianas, sabia a cor dos olhos delas, a cama em que cada uma dormia e muitos outros pormenores afins sem nunca ter feito amizade com elas. Quando levada aos playgrounds, ficava extremamente descontente e corria de volta para seu quarto. Era muito agitada mas quando lhe permitiam olhar gravuras, brincar sozinha com blocos, desenhar ou enfiar contas, podia entreter-se satisfatoriamente por horas a fio. Qualquer barulho, qualquer interrupo, confundia-a. Certa vez, quando sentada no vaso sanitrio, ouviu pancadas nos encanamentos; depois disso, por vrios dias, mesmo que tivessem colocado um penico em seu quarto, o intestino no funcionou, esperando ansiosamente por aquele barulho. Ela soltava freqentemente frases estereotipadas, como, por exemplo, "Dinossauros, no chorem", "Camaro, tubares, peixe e rochedos", "Camares e garfos vivem nas barrigas das crianas", "Borboletas vivem no estmago das crianas e em suas

calcinhas tambm", "O peixe tem dentes afiados e morde as criancinhas", "H guerra no cu", "Rochedos e penhascos`, eu matarei" (arrebatando seu cobertor e chutando-o pela cama), "Carrancas comem criancinhas e bebem leo"; (rangendo os dent4es e girando em crculos, muito excitada); "Carrancas tem sacos de leite"; "Cabea de agulha. Cravo pequerrucho. Tem uma perna amarela. Cortando o veado morto. Veneno de veado. Pobre Elaine. Nada de girinos em casa. Homens quebraram a perna do veado", (enquanto recortava a gravura de um veado de um livro), "Tigres e gatos". "Focas e salamandras", "Ursos e raposas". Seguem-se alguns trechos das observaes: [...] sua linguagem tem sempre a mesma qualidade. Sua fala nunca acompanhada por expresses faciais ou gestos. Ela no olha para o rosto de ningum. Sua voz peculiar, no tem modulaes e um tanto rouca; ela solta as palavras de maneira abrupta. Seus pronunciamentos so impessoais. Nunca emprega os pronomes pessoais da primeira e segunda pessoas corretamente. Parece no ser capaz de conceber o significado real dessas palavras. Sua gramtica inflexvel. Usa as sentenas exatamente como as ouviu, sem adapt-las gramaticalmente situao atual. Quando diz "Quero que eu desenho uma aranha", ela quer dizer "Quero que voc desenhe uma aranha". Sua fala raramente comunicativa. Ela no se relaciona com crianas, nunca lhes dirigiu a palavra, nunca foi amigvel ou brincou com elas.

Passa por elas como se fossem seres estranhos, como algum que passasse entre os mveis de uma sala. Insiste sempre na repetio da mesma rotina. Interromper essa rotina a causa mais freqente de exploses. Suas prprias atividades so simples e receptivas. Ela capaz de passar horas numa espcie de devaneio e parece ficar muito feliz com isso. Tem tendncias a movimentos rtmicos que so sempre masturbatrios. Ela se masturbava mais em perodos de excitao do que durante os de calma felicidade... Seus movimentos so geis e habilidosos. Elaine foi colocada numa escola privada na Pennsylvania. Em carta recente, o pai mencionou "algumas surpreendentes mudanas": [...] ela uma garota alta, robusta, com os mesmos olhos claros que a muito perderam qualquer caracterstica daquela selvajaria animal que periodicamente se mostrava na poca em que vocs a conheceram. Ela fala bem sobre quase todos os assuntos, embora guarde ainda uma estranha entonao. Sua conversa ainda vagabundeia, freqentemente com um assunto divertido, e apenas ocasional, deliberado e anunciado. Ela l muito bem, mas l rpido, misturando palavras, sem pronuncilas claramente e sem lhes dar a devida nfase. Seu leque de informaes bastante extenso e a memria quase infalvel. obvio que Elaine no "normal". Qualquer falha em qualquer coisa a leva a um

sentimento de derrota, de desespero e a um momentneo acesso de depresso.

As onze crianas (oito meninos e trs meninas) cujas histrias foram apresentadas resumidamente nos CASOS 1-11 , oferecem, como era de se esperar, diferenas individuais segundo o grau de seu distrbio, a manifestao de traos especficos, a constelao da famlia e o desenvolvimento passo a passo ocorrido ao longo dos anos. Mas, mesmo uma rpida reviso do material contata a emergncia de diversas caractersticas essenciais e comuns e inevitveis. Essas caractersticas formam uma nica "sndrome", nunca antes mencionado, que parece ser bastante rara e provavelmente mais freqente do que o indicado na exiguidade dos casos observados. bem possvel que algumas dessas crianas tenham sido vistas como

oligofrnicas ou esquizofrnicas. Na verdade, diversas crianas de nosso grupo nos eram apresentadas como idiotas ou imbecis, sendo que uma delas ainda reside numa escola estadual para oligofrnicos e duas outras foram previamente consideradas esquizofrnicas. A projeo, "patognomnica", a desordem fundamental est na incapacidade dessas crianas de se relacionarem de maneira comum com pessoas e situaes desde o comeo de vida. Os pais, ao referirem-se a elas, mencionam que sempre foram "auto-suficientes"; "que vivem como que dentro da concha"; "que so mais felizes quando as deixam sozinhas"; "totalmente absortas de tudo que lhes diz respeito"; "dando a impresso de silenciosa sabedoria"; "falhando no desenvolvimento da cota normal de conscincia social"; "agindo quase como que sob hipnose". Esse no , para crianas ou adultos, um ponto de partida para iniciar uma conexo atual; no uma "sada" para a participao que se existia outrora. H, desde o incio, um extremo isolamento autista que, sempre que possvel, desconsidera, ignora, cala qualquer coisa que chega criana vinda de fora. Contato fsico direto ou movimentos e barulhos, como ameaas, para quebrar o isolamento, so ainda tratados "como se no existissem", ou, se isto no suficiente, ainda h o ressentimento penoso dessas crianas com a interferncia que lhes aflitiva. Segundo Gesell, uma criana de 4 meses de idade fez um antecipado ajuste motor atravs da tenso facial e da atitude de encolher os ombros quando levantada de

uma mesa ou colocada sobre ela. Gesell comentou: possvel que uma evidncia menor definitiva de tal ajuste possa ser detectado antes, no perodo neonatal. Embora um hbito possa ser condicionado pela experincia, a oportunidade para a experincia quase universal e a resposta suficientemente objetiva para merecer outras observaes e registro. Essa experincia universal fornecida pela freqncia com que a criana pega pela me e outras pessoas. entretanto altamente significativo o fato de que quase todas as mes de nossos pacientes lembram-se de seu espanto com as suas crianas porque as mesmas nunca manifestavam antecipadamente uma postura preparatria para serem carregadas. Um pai lembrouse que sua filha (Barbara) no mudou nem um pouco, durante anos, sua fisionomia ou posio, quando os pais, ao chegar em casa depois de algumas horas de ausncia, aproximavam-se do bero falando com ela e tomando-a nos braos. A criana normal aprende em seus primeiros meses de vida a adequar o corpo posio em que fica quando carregada. Nossas crianas no eram capazes de fazer isso at os dois ou trs anos. Tivemos a oportunidade de observar Herbert, com 38 meses, em tal situao. Sua me o informava, com termos apropriados, que ia levant-lo, estendendo os braos em sua direo. No havia resposta. Ela o levantava assim mesmo e ele a deixava faz-lo, permanecendo, porm, completamente passivo como se fosse um saco de farinha. Era a me que tinha que

fazer toda a acomodao. Herbert era, naquele tempo, capaz de sentar, ficar de p e andar. Oito das crianas alunas adquiriram a habilidade de falar ou na idade aprazada ou depois de algum atraso. Trs (Richard, Herbert e Virginia) permaneceram "mudos" em tais circunstncias. Nenhuma dessas oito crianas "falantes" serviu, num perodo de anos, para transmitir um significado s outras. Elas eram, com exceo de John F., capazes de uma clara articulao e fonao. Nenhuma dificuldade com a nomeao dos objetos apresentados; mesmo palavras longas e incomuns eram aprendidas com notvel facilidade. Quase todos os pais registraram, geralmente com muito orgulho, que as crianas aprenderam cedo a repetir um excessivo nmero de rimas infantis, preces, lista de animais, o rol de presidentes, o alfabeto de frente para trs e de trs para frente e mesmo canes de ninar estrangeiras (francesas). Ao lado do recital de sentenas contidas nos poemas feitos ou outras peas relembradas, houve um longo hiato de tempo antes que elas comeassem a juntar as palavras. Por outro lado, a "linguagem" consistia principalmente em "nomear", em nomes que identificassem os objetos, adjetivos que identificassem cores e nmeros que indicavam nada de especfico. Sua excelente memria para listas, acoplada inabilidade para usar a linguagem de outra forma, levou com freqncia os pais a abarrot-las com mais e mais versos, termos de zoologia e botnica, ttulos de

compositores que faziam sucesso em disco e coisas semelhantes. Dessa maneira, desde o comeo, a linguagem que as crianas no usavam com propsito de comunicar-se era desviada consideravelmente para uma auto-suficincia, uma semntica e conversa sem valor ou para um exerccio de memria totalmente distorcido. Para uma criana de 2 a 3 anos de idade, todas essas palavras, nmeros e poemas ("perguntas e respostas de catecismo presbiteriano", "concerto de violino de Mendelssohn", o "Salmo Vinte e Trs", a cano de ninar francesa, a pgina de ndice de uma enciclopdia), poderiam dificilmente ter mais significado do que uma srie de slabas disparatadas para os adultos. difcil saber com certeza se um empanturramento desses flui essencialmente no processo da condio psicopatolgica. Mas tambm difcil imaginar que ele no corte profundamente o desenvolvimento da linguagem como ferramenta para receber e dar mensagens significativas. No que concerne funo comunicativa da fala, no h diferena fundamental entre as oito crianas falantes e as trs mudas. Certa vez, a "Tia" de Richard entreouviu-o dizer distintamente "Boa Noite". Um justificado ceticismo sobre essa observao foi mais tarde agastado quando essa criana "muda" foi vista no consultrio mexendo a boca numa silenciosa repetio de palavras quando requisitado para dizer certas coisas. A "muda" Virginia sua companheira de chal insistiu no assunto foi ouvida quando dizia

repetidamente "chocolate", "marshmallow", "mama", "nen". Quando as sentenas so finalmente formadas, por um longo tempo as crianas procedem como papagaios, repetindo as combinaes de palavras ouvidas. Elas so, s vezes, ecoadas imediatamente, mas quase sempre so "estocadas" pela criana e pronunciadas mais tarde. Pode-se, se quiser, falar emecolalia retardada. A afirmao indicada pela literal repetio de uma pergunta. "Sim" um conceito que a criana leva muitos anos para alcanar. Elas so incapazes de us-lo como um smbolo geral de assentimento. Donald aprendeu a dizer "Sim". Essa palavra ento passou a "significar" somente o desejo de ser colocado no ombro do pai. Foram precisos muitos meses para que ele pudesse desligar a palavra "Sim" dessa situao especfica e foi preciso mais tempo ainda para que fosse capaz de us-lo como um termo geral de afirmao. O mesmo tipo de literalidade existe tambm no que toca a preposies. Quando perguntado "Sobre o que essa gravura?", Alfred replicou: "Pessoas movendo sobre". John F. corrigiu uma declarao do pai sobre quadros na parede: os quadros estavam "perto da parede". Donald T., quando pediram que deixasse algo cair, colocou-o prontamente no cho. Aparentemente, o significado de uma palavra torna-se inflexvel e s pode ser usado com a conotao adquirida originalmente. No h dificuldade com os plurais e tempos de verbo. Mas a

ausncia de espontaneidade na formao da sentena e a ecolalia tipo reproduo tm, em cada uma das oito crianas falantes, dado ligar a um peculiar fenmeno gramatical. Pronomes pessoais so repetidos exatamente como so ouvidos, sem as mudanas que a situao alterada exige. A criana, quando a me falou "Agora vou dar o seu leite", expressou o desejo pelo leite pronunciando exatamente as mesmas palavras. Consequentemente, acaba falando de si prpria como "voc" e da pessoa a quem se dirige como "eu". No somente as palavras, mas tambm a entonao conservada na memria. Se a observao original da me foi feita em forma de pergunta, reproduzida com a forma gramatical e a inflexo de uma pergunta. A repetio de "Voc est pronta para a sobremesa?" significa que a criana j pode comer a sobremesa. H um jogo, uma frase que no deve ser mudada para cada ocasio especfica. A fixao pronominal permanece at o sexto ano de vida, quando a criana aprende gradativamente a falar de si prpria na primeira pessoa, e daquele a quem se dirige na segunda. No perodo de transio ela, s vezes, volta forma primitiva ou refere-se a si prprio usando a terceira pessoa. O fato de as crianas fazerem eco de coisas ouvidas no significa que "nos escutam" quando lhe falamos. Freqentemente so precisas numerosas reiteraes de uma pergunta ou ordem para que se obtenha uma simples resposta em eco. Nada menos do

que sete entre as crianas, por essa razo, foram consideradas surdas ou duras de ouvido. H uma todapoderosa necessidade de no serem perturbadas. Tudo que vem de fora at a criana, tudo que muda seu clima externo e mesmo interno representa uma espantosa intruso. O alimento a primeira intruso vinda de fora sofrida pela criana. David Levy observou que as crianas com fome de afeto, quando colocadas em lares adotivos onde so bem tratadas, no incio requerem quantidades excessivas de alimento. Hilde Bruch, em seus estudos sobre crianas obesas, constatou que o fato de viver comento acontece quase sempre quando as manifestaes de carinho por parte dos pais so insuficientes ou consideradas insatisfatrias. Nossos pacientes, ao contrrio, ansiosos por manterem o mundo exterior afastado, o confirmam, recusando comida. Donald, Paul, ("vomitaram bastante durante o primeiro ano de vida"), Herbert, Alfred e John apresentaram severas dificuldades alimentares desde o incio de vida. Muitos deles, depois de uma luta mal sucedida, constantemente interferindo em suas vidas, desistiram por fim de lutar e de repente comearam a comer satisfatoriamente. Outra intruso vem dos grandes rudos e objetos que se movem, que provocam, por si ss, uma reao de horror. Triciclos, balanos, elevadores, aspiradores de p, gua corrente, bicos de gs, brinquedos mecnicos, batedeiras de ovos e at o vento, podem, conforme a ocasio, causar um enorme pnico. Uma das crianas tinha at mesmo medo de

aproximar-se do armrio em que o aspirador de p estava guardado. Injees e exames com estetoscpio ou otoscpio deram lugar a graves crises emocionais. Porm, no e o barulho ou movimento em si que temido. O transtorno eclode com o barulho ou movimento que causa invaso ou ameaa solitude da criana. A prpria criana pode alegremente fazer um barulho como qualquer outro que ela rejeita e movimentar objetos a seu bel prazer. Mas os barulhos e movimentos da criana e todas as suas performances so to monotonamente repetidos como suas expresses verbais. H uma limitao marcante na variedade de suas atividades espontneas. O comportamento da criana governado por um desejo ansiosamente obsessivo da manuteno da mesmice que ningum, salvo a prpria criana pode romper em raras ocasies. Mudanas na rotina, na disposio dos mveis, na ordem em que todo dia as aes so executadas, pode conduzi-la ao desespero. Quando os pais de John estavam se mudando para um nova casa, a criana ficou desvairada quando viu os carregadores enrolarem o tapete de seu quarto. Ficou agudamente transtornado at o momento em que, na nova casa, viu seus mveis arrumados do mesmo jeito que na outra. Parecia encantado, toda ansiedade desaparecera de repente e ele andava de um lado para outro tocando afetuosamente cada pea. Como blocos, contas e varetas tinham sido postos juntos de qualquer jeito, logo foram reagrupados na forma antiga, embora no tivessem um traado definitivo. A memria da criana

era fenomenal nesse particular. Depois de um lapso de vrios dias, uma multido de blocos foi rearranjada na mesma forma desorganizada, com blocos da mesma cor virados para cima, com cada gravura ou letra da superfcie superior voltados para a mesma direo, como antes. A ausncia de um bloco ou a presena de um bloco extra era comunicada imediatamente e havia um pedido imperativo de reposio da pea faltante. Se algum removesse um bloco, a criana se batia para t-lo de volta, entrando num acesso de pnico at reav-lo e, depois, prontamente e com sbita calma, aps a tempestade, retornava ao desenho e recolocava o bloco. Essa insistncia na mesmice levou vrias das crianas a tornar-se imensamente perturbadas diante da viso de algo quebrado ou incompleto. Uma grande parte do dia era passada na busca no s da mesmice das palavras de um pedido mas tambm na mesmice da seqncia de eventos. Donald no saa da cama, depois de um cochilo, sem antes dizer "Boo, diga: Don, voc quer descer?" e a me fazia por concordar. Mas isso no era tudo. O ato no era ainda considerado completo. Donald continuava: "Agora diga: tudo bem". Sua me tinha que concordar mais uma vez por que seno haveria berreiro at que a performance estivesse completa. Todo esse ritual era uma parte indispensvel do ato de levantar-se depois da sesta. Cada uma das outras atividades tinham que ser completadas do princpio ao fim, da maneira segundo a qual haviam comeado originalmente. Era impossvel voltar de um passeio sem cobrir a mesma distncia que antes

tnhamos percorrido. A descoberta de uma ripa quebrada na porta da garagem, em sua volta diria, transtornava tanto Charles que ele continuava perguntando e falando sobre o fato semanas a fio, mesmo quando passava alguns dias numa cidade distante. Uma das crianas notou uma fenda no teto do consultrio e ficou ansiosa, perguntando vrias vezes sobre quem teria feito isso e nenhuma resposta a tranqilizava. Outra criana, ao ver um boneco com chapu e outro sem, no teve sossego at que o outro chapu fosse encontrado e posto na cabea desse boneco. Feito isto, perdeu imediatamente o interesse pelos dois bonecos; a mesmice e a inteireza tinham sido restauradas e tudo estava bem outra vez. O temor da mudana e do incompleto parecem ser o principal fator na explicao da montona repetitividade e a resultante limitao da variedade da atividade espontnea. Uma situao, uma performance, uma sentena, no so vistas como completas se no forem executadas exatamente com os mesmos elementos que estavam presentes na hora em que, antes, a criana se confrontou com eles. Se o menor ingrediente alterado ou removido, a situao no mais a mesma e por essa razo no mais aceita ou rechaada com impacincia ou mesmo com uma reao de profunda frustrao. A incapacidade para experincias totais oriunda da completa falta de ateno s partes constituintes de seja l o que for, algo remanescente de uma condio de crianas com especfica inadaptao para ler, que no respondem ao sistema

moderno de instrues configuradas de leitura e que precisam ser ensinadas a construir palavras com seus elementos de alfabeto. Essa talvez uma das razes porque essas crianas do nosso grupo, que tm idade o bastante para ser imediatamente iniciadas na leitura, tornam-se excessivamente preocupadas com "soletrar" palavras ou porque Donald, por exemplo, ficou to confuso com o fato de "light" e "bite", com a mesma qualidade fontica, terem que ser soletradas de forma diferente. Objetos que no mudam de aparncia e posio, que conversam sua mesmice e nunca ameaam interferir na solido da criana, so prontamente aceitos pela criana autista. Ela tem uma boa relao com objetos; interessa-se por eles, pode brincar com os mesmos por horas seguidas. Pode gostar muito deles ou ficar com raiva deles se, por exemplo, no puder encaix-los em um determinado espao. Quando com eles, tem um sentimento gratificante de poder e controle incontestveis. Donald e Charles entraram no segundo ano de vida exercendo esse poder, girando tudo que fosse possvel girar e pulando em xtase quando viam o objeto rodopiar. Frederick "saltava com muita alegria" quando jogava a bola de boliche e os pinos caam. As crianas sentem e exercitam o mesmo poder nos prprios corpos gingando ou fazendo outros movimentos rtmicos. Essas aes acompanhadas de fervor exttico indicam decididamente a presena de uma gratificante masturbao orgstica. O

relacionamento das crianas com pessoas completamente diferente. Todas as crianas, depois de entrar no consultrio, dirigiram-se imediatamente para os blocos, brinquedos ou outros objetos, sem prestar a mnima ateno s pessoas presentes. Seria errado dizer que no tinham conscincia da presena delas. Mas as pessoas, enquanto deixaram a criana a ss, representaram a mesma figura que a carteira, a estante de livros ou o arquivo. Quando se dirigiam criana, esta no se importava. Ela podia escolher entre no responder absolutamente nada e, se uma pergunta fosse repetida com insistncia, "d-la por respondida" e continuar com o que estivesse fazendo. Idas e vindas, mesmo que fosse da prpria me, no pareciam ser percebidas. A conversa que rolava pela sala no despertava o mnimo interesse. Se os adultos no tentaram entrar nos domnios da criana, ela o fez, s vezes nos deles, porque enquanto se movimentava para c e para l, tocava gentilmente uma mo ou um joelho da mesma forma como, outras vezes, tocava de leve na mesa ou no sof. Mas, sem olhar para o rosto de ningum. Se um adulto forava uma intromisso e carregava um bloco consigo ou pisava em um objeto que a criana precisava, ela reagia, tornava-se irada contra a mo ou o p do invasor, que era tratado de per si, e no como uma parte de uma pessoa. Ela nunca dirigiu uma palavra ou um olhar ao dono da mo ou do p. Quando o objeto era recuperado, o nimo da criana mudava abruptamente e tornava-se plcido. Quando espetada, mostrava medo do alfinete mas no

da pessoa que a tinha picado. O relacionamento com os membros da famlia ou com as outras crianas no era diferente do que aquele com as pessoas do consultrio. Uma profunda solido dominava todo seu comportamento. O pai ou a me, ou ambos, podiam ausentar-se por uma hora ou um ms; quando voltavam, nada indicava que a criana tivesse conscincia de sua ausncia. Depois de muitos acessos de frustrao, gradativa e relutantemente ela aprendeu, quando no havia outra sada, a obedecer certas ordens, a cumprir deveres da rotina. Quando havia visitas, ela se movimentava entre as pessoas "como uma estranha" ou, como disse a me, como um potro fora do cercado. Quando com outras crianas, no brincava com elas. Brincava sozinha quando elas estavam por perto e no mantinham contato fsico, fisionmico ou verbal com nenhuma. No tomava parte em jogos competitivos. Apenas ficava ali e, se s vezes acontecia de andar at a periferia do grupo, logo se afastava e permanecia sozinha. Enquanto isso, o nome de todas as crianas do grupo tornavam-se familiares para ela, que podia dizer a cor do cabelo de cada uma delas e mais outros tantos detalhes individuais. H uma melhor afinidade com gravuras de gente do que com gente ao vivo. Gravuras, afinal de contas, no podem interferir. Charles estava afetivamente interessado numa gravura de criana estampada em uma revista de propaganda. Ele reparou repetidas vezes na doura e na beleza dela. Elaine era fascinada por gravuras de animais mas no se

aproximava de um animal vivo. John no fazia diferena entre uma foto e uma pessoa de carne e osso. Quando ele olhava uma srie de fotografias, perguntava muito srio quando aquelas pessoas iam sair dali e vir para a sala. Muito embora a maioria dessas criana fossem vez ou outra consideradas oligofrnicas, eram todas, inquestionavelmente, dotadas de boas potencialidades cognitivas. Todas tinham fisionomias impressionantemente inteligentes. Seus rostos davam a impresso, ao mesmo tempo, de sria determinao e, na presena de outros, de ansiosa tenso, provavelmente por causa de uma incmoda antecipao de possvel interferncia. Quando sozinhas com os objetos, tm constantemente um plcido sorriso e uma expresso de beatitude em seu rosto, s vezes acompanhados de um feliz embora montono cantarolar. O assombroso vocabulrio das crianas falantes e excelente memria para decorar poemas e nomes e a precisa recordao de modelos complexos e seqncias, evidencia boa inteligncia no sentido em que essa palavra comumente usada. O teste de Binet ou similares no puderam ser aplicados em razo do limitado acesso. Todas as crianas, porm foram submetidas, com sucesso, s placas de Seguin. Fisicamente, as crianas eram plenamente normais. Cinco delas tinham cabeas relativamente grandes. Vrias eram um tanto desajeitadas para andar e nas performances de coordenao motora grossa, mas todas mostravam-se hbeis em termos de coordenao muscular fina. Os eletroencefalogramas de todas

acusaram normalidade, salvo o de John, cujo fontculo anterior no se fechou at seus 2 anos e meio e que com 5 anos e teve duas sries de convulses acentuadamente no lado direito. Frederick teve um mamilo extra na axila esquerda; no houve outras ocorrncias no campo das anormalidades congnitas. H outro interessante denominador comum por trs da vida dessas crianas. Todas so provavelmente de famlias muito inteligentes. Quatro pais so psiquiatras, um um brilhante advogado, outro qumico e tcnico em leis, empregado do Departamento de Patentes do governo. Um outro um patologista de plantas, outro mais um professor de florestas, um outro editor de publicidade que possui graduao em leis e estudou em trs universidades; outro ainda um engenheiro de minas e um ltimo um homem de negcios bem sucedido. Nove dentre as onze mes tinham nvel superior. Das duas que tinham somente chegado faculdade, uma era secretria em um laboratrio de patologia e a outra tocava um escritrio de livros de teatro na cidade de Nova Iorque, antes de se casar. Entre as mes havia uma escritora freelance, uma fsica, uma psicloga, uma enfermeira graduada e a me de Frederick, que foi sucessivamente agente de compras, diretora de estudos de secretariado numa escola de jovens e professora de histria. Entre os avs e parentes h muitos fsicos, cientistas, escritores, jornalistas e estudantes de arte. Todas essas famlias, salvo trs, so mencionadas no Quem Quem na Amrica ou no Homens Americanos de Cincias, ou

em ambos. Duas das crianas so judias, as outras so de descendncia anglo-saxnica. Trs so filhos nicos, cinco so primeiros filhos numa famlia com duas crianas, uma outra a mais velha de trs filhos, outra a caula de dois e finalmente uma outra a menorzinha de trs.

A combinao do autismo extremo, obsessividade, estereotipia e ecolalia oferece uma ilustrao completa que se conecta com alguns fenmenos bsicos esquizofrnicos. O diagnstico de algumas destas crianas, vez ou outra, indicou esse tipo de distrbios. Mas a despeito das extraordinrias similaridades, a condio difere em muitos pontos de todas as outras instncias conhecidas da esquizofrenia infantil. Antes de mais nada, mesmo nos casos registrados de incio de esquizofrenia, incluindo os de demncia precocssima de De Santis e de demncia infantil de Heller, as primeiras manifestaes que se podiam observar eram fruto de uma mdia de dois anos de

estudo de desenvolvimento essencial; os histricos enfatizam especificamente uma mudana gradual, maior ou menor, no comportamento do paciente. As crianas do nosso grupo mostraram se exceo sua extrema solido desde o comeo de suas vidas, no respondendo a nada que lhes viesse do mundo de fora. Isto fica caracteristicamente expresso no relato recorrente sobre a deficincia da criana no assumir uma postura antecipada ao ser levantada e a deficincia em se ajustar ao corpo da pessoa que a est carregando. Em segundo lugar, nossas crianas so capazes de travar e manter uma excelente e "inteligente" relao com objetos que no ameaam interferir em sua solido, mas ficam desde o incio ansiosa e tensamente inacessveis a pessoas com as quais, h muito tempo, no tm qualquer tipo de contato direto afetivo. Se relacionar-se com outra pessoa se tornar inevitvel, ento uma conexo efetuada com a mo ou o p desta, como um objeto decididamente desligado e no com a pessoa em si. Todas as atividades e formas de expresso das crianas so governadas rgida e consistentemente pelo desejo poderoso de solido e mesmice. Seu mundo deve ser, para elas, feito de elementos que, uma vez experimentados em um certo lugar ou seqncia, no podem ser tolerados em outro lugar ou seqncia; nem podem o lugar ou seqncia ser tolerados sem todos os ingredientes originais e numa ordem idntica espacial ou cronolgica. Por isso a reproduo de sentenas sem alterar os pronomes segundo a ocasio. Por isso,

talvez, tambm o desenvolvimento de uma memria verdadeiramente fenomenal que permite criana lembrar-se e reproduzir complexos modelos "estapafrdios", no importando o quanto de desorganizao ali reine, exatamente com a mesma forma com que foram montadas na origem. Cinco de nossas crianas esto agora entre 9 e 11 anos. Salvo Vivian S., que foi jogada numa escola para oligofrnicos, elas mostram um percurso muito interessantes. O desejo bsico de solido e mesmice permaneceram essencialmente imutveis, mas houve um grau variante de emergir da solitude, uma aceitao de pelo menos algumas pessoas dentro da esfera de considerao da criana e um suficiente aumento do nmero de padres experimentados para refutar uma prematura impresso da extrema limitao do contedo do iderio da criana. Poder-seia, talvez, colocar isto desta maneira: enquanto o esquizofrnico tenta resolver o seu problema caindo fora de um mundo do qual fez parte e com o qual teve contato, nossas crianas vo se ajustando gradualmente, vo estendendo suas antenas cautelosas para um mundo dentro do qual tm sido completamente estranhas desde o comeo. Entre 5 e 6 anos abandonam aos poucos a ecolalia e aprendem espontaneamente a usar os pronomes pessoais com referncia adequada. A linguagem trona-se mais comunicativa, primeiro no que toca o exerccio de perguntas e respostas, e depois a maior espontaneidade na formao das sentenas. O

alimento recebido sem dificuldade. Barulhos e movimentos so mais tolerados do que anteriormente. Os acessos de pnico acalmam-se. A repetio assume a forma de preocupaes obsessivas. O contato com um limitado nmero de pessoas fica estabelecido de duas maneiras: as pessoas so includas no mundo da criana medida que satisfazem suas necessidades, respondem suas perguntas obsessivas, as ensinam a ler e a fazer coisas. Segundo, embora as pessoas sejam ainda encaradas como um transtorno, suas perguntas so respondidas e suas ordens obedecidas relutantemente, com a concluso de que ser melhor agentar tais interferncias e logo estar livre para voltar para a ainda muito desejada solido. Entre as idades de 6 e 8 anos, as crianas comeam a brincar em grupo, no ainda com os outros membros do grupo de brinquedo, mas pelo menos com periferia deste. A habilidade de ler adquirida rapidamente, porm, as crianas lem de maneira montona e a estria ou a gravura movimentada experimentada mais em partes desconexas do que em sua coerente totalidade. Tudo isto faz a famlia sentir que, apesar da patente "diferena" das outras crianas, h progresso e melhora. No fcil avaliar o fato de que todos os nossos pacientes tm vindo de pais sumamente inteligentes. Uma coisa certa: h uma grande dose de obsessividade por trs dessas famlias. Os dirios bastante pormenorizados, os relatos e as freqentes recordaes, depois de vrios anos, de que as crianas aprendiam a recitar vinte e cinco perguntas e respostas

do Catecismo Presbiteriano, a cantar trinta e sete canes de ninar ou a reconhecer dezoito sinfonias, fornecem-nos um retrato fiel da obsessividade dos parentes. Um outro fato destaca-se visivelmente. Em todo o grupo, h muitos pais e mes realmente amveis. A maioria, pais, avs e parentes so pessoas altamente preocupadas com abstraes de natureza cientfica, literria e artstica e limitado interesse genuno por gente. Mesmo alguns dos casamentos mais felizes resumiram-se, antes de mais nada, a frios e formais tratos. Trs casamentos foram tristes equvocos. A pergunta que fazemos se, ou at que ponto, esse fato contribuiu para a condio das crianas. A solido das mesmas desde o seu comeo de vida torna difcil atribuir o quadro inteiro exclusivamente ao tipo das primeiras relaes matrimoniais com nossos pacientes. Devemos, ento, assumir que essas crianas vieram ao mundo com inata inabilidade para travar contato afetivo normal, biologicamente fornecido, com pessoas, da mesma forma que outras crianas vm ao mundo com inatas deficincias fsicas ou intelectuais. Se essa conjectura for correta, um novo estudo de nossas crianas poder ajudar-nos a fornecer critrios concretos relativos a noes ainda difusas sobre os componentes constitucionais da reatividade emocional. Por hora parece que temos exemplos de pura cultura sobre distrbios autistas inerentes ao contato afetivo.

A ANLISE COM CRIANAS AUTISTAS : UMA INOVAO DO MTODO PSICANALTICO CLSSICO http://www.geocities.com/HotSprings/Villa/3170/MariaIzabelTaf uri.htm Maria Izabel Tafuri Este texto discute a aplicabilidade da tcnica psicanaltica no tratamento de crianas autistas a partir de um caso clnico pessoal. Comea com a discusso crtica da histria da psicanlise de crianas, em seguida a apresentao do caso clnico e posteriormente a anlise da tcnica. So realizadas reflexes sobre as questes especficas da clnica com crianas autistas considerando as diferentes influncias histricas na formao das escolas de psicanlise. A aplicabilidade da tcnica psicanaltica no tratamento de crianas foi vislumbrada, pela primeira vez, por Freud, no incio deste sculo. Ao publicar, em 1909, a anlise de uma criana de cinco anos, Freud demonstrou como os sintomas fbicos do "Pequeno Hans" poderiam ser compreendidos, interpretados e sanados, por meio da utilizao do mtodo psicanaltico. Hans tinha apenas 3 anos quando comeou a apresentar uma fobia: o pavor de ser mordido por cavalos. Hans no mais saa s ruas para passear e os pensamentos relacionados aos cavalos o atormentavam sobremaneira, a ponto de imaginar que eles poderiam mord-lo, at mesmo dentro de casa. O pai de Hans era um estudioso da psicanlise e procurou Freud para poder compreender a fobia do filho. Freud aceitou o desafio e comeou a analisar o caso, porm, de forma bastante curiosa e distinta do mtodo psicanaltico clssico. Freud no recebia o seu pequeno paciente em sesses individuais, no o ouvia e no o observava. A relao com o "Pequeno Hans" foi

estabelecida atravs do pai, que sob a orientao de Freud, anotava os sonhos, os desenhos e as associaes livres do jovem garoto. O pai de Hans enviava estas anotaes a Freud, que a partir delas interpretava a linguagem dos sonhos, desenhos e fantasias. Dessa forma, Freud estabeleceu uma relao analtica peculiar e inovadora com o seu pequeno paciente: Hans ouvia Freud indiretamente, ou seja, por intermdio do seu pai. Assim, Hans identificava Freud como aquele quem entendia todas as suas "bobagens" ( era assim que Hans se expressava em relao ao medo de ser mordido por cavalos). Hans pediu ao pai para ir ao encontro de Freud que o recebeu uma nica vez, juntamente com seu pai. Nesta sesso, Freud pde interpretar a angustia central de Hans ao v-lo brincando de "cavalinho" com o pai (Hans pediu ao pai para ficar de quatro no cho e, sentado em cima dele, comeou a bat-lo com os ps). Freud concluiu que a angstia de castrao ( o pavor de ser castrado pelo pai) estava relacionada com a fobia a cavalos. Segundo Freud, o tratamento psicanaltico de Hans fora bem sucedido por uma nica razo: a convergncia entre o pai da criana e o analista em uma s pessoa. Criou-se, assim, um precedente curioso na histria da psicanlise de crianas. Este fato encorajou muitos analistas a analisarem seus prprios filhos e, a aplicabilidade da tcnica psicanaltica em crianas ficou marcada, desde as suas origens, por este precedente freudiano: a unio "pai-analista". Duas questes se fazem presentes a partir do tratamento psicanaltico de Hans. A primeira refere-se natureza da relao de Freud com o pai do garoto. Freud respondeu ao interesse do pai de Hans

ensinando-o a compreender a linguagem do inconsciente presente nos sonhos, desenhos e associaes livres de Hans. Nesse sentido tratou-se de uma relao pedaggica onde Freud no fez interpretaes na relao transferencial entre o pai de Hans e ele. A segunda questo diz respeito eficcia do mtodo psicanaltico na ausncia da interpretao da relao transferencial entre Freud e Hans. Em suma, a interpretao da relao transferencial entre o analista, a criana, e seus pais no foi cogitada por Freud no caso do pequeno Hans. Esta questo ser considerada posteriormente como essencial para se definir a legitimidade de uma escola psicanaltica. O ensino oficial psicanaltico situa a origem da anlise infantil aos critrios estabelecidos por Melanie Klein e Anna Freud, enquanto duas opes opostas de se analisar crianas: o analtico e o pedaggico. Apesar do caso do pequeno Hans ser considerado um ilustre precedente, este fato no serviu para minimizar a polarizao dos dois modelos de anlise de criana. Ou seja, Melanie Klein e Anna Freud no discutiram a natureza da relao estabelecida entre Freud, Hans e o pai do garoto. Melanie Klein priorizou a interpretao na relao transferencial com a criana e desprezou a relao entre o analista e os pais da criana. Nesse sentido, a autora rompeu com o precedente freudiano, ao considerar que a unio paianalista era desnecessria para o trabalho psicanaltico com as crianas. Anna Freud, por sua vez, considerou a necessidade de um perodo prvio, no analtico, na relao entre o analista e a criana. Neste perodo inicial, o analista tomaria uma posio pedaggica, de domnio e de sugesto, para depois empreender o verdadeiro trabalho analtico. Segundo ela, o analista de crianas deveria acrescentar sua atitude analtica uma segunda, a pedaggica. Em relao aos pais, Anna Freud relatou a necessidade de orient-los e estabelecer uma relao

transferencial positiva. Em sntese, duas grandes escolas de psicanlise foram constiutdas, a partir das discusses sobre a aplicabilidade da tcnica psicanaltica com crianas- a Kleiniana e a annafreudiana- sob a marca do analtico e do pedaggico. Este ltimo, visto como algo denegridor para a anlise. Os kleinianos foram, poca, reconhecidos como os "verdadeiros psicanalistas" e os annafreudianos como os "no analticos". Criou-se, a partir da dcada de 20, um discurso acusatrio e antagnico do que seria ou no a "verdadeira psicanlise". Na dcada de 60 surgiu na Frana, com Franoise Dolto, Maud Mannoni, Rosine e Robert Lefort, um novo modelo de anlise de crianas, trazendo o pretenso ideal de ocupar o lugar da escola Kleiniana- "os analistas puros". A demanda da legitimidade insistiu em retornar. Mais uma escola de psicanlise de crianas foi criada em defesa do carter analtico de sua prtica. O analista, segundo Dolto, deveria se abster de qualquer ao pedaggica, mesmo aquela baseada nos princpios psicanalticos. Ou seja, o discurso psicanaltico continuou a responder ao antagonismo criado por Melanie Klein e Anna Freud, que se refere continuidade ou ruptura com o pensamento freudiano. Atualmente a anlise com crianas autistas absorveu este questionamento, ou seja, seria esta anlise "pura e verdadeira", como os kleinianos e os lacanianos preconizaram? Alguns analistas vem utilizando terminologias como "psicoterapia de base analtica" ou "psicoterapia psicanaltica" para se referir ao tratamento das crianas autistas. Ao que parece, estas denominaes, "psicoterapia de base analtica" ou "psicoterapia psicanaltica", seriam uma forma de responder aos trs modelos de psicanlise de crianas: ao de Anna Freud, por se um tratamento que envolvem aes

pedaggicas; e aos de Melanie Klein e Franoise Dolto, por ser um tratamento que envolve tambm a tcnica psicanaltica clssica, a interpretao na relao transferencial. Neste texto, so realizadas discusses a propsito da aplicabilidade do modelo psicanaltico com crianas autistas so realizadas, a partir de uma experincia pessoal: a anlise de uma criana autista. Por meio deste caso clnico, identifico a natureza da relao transferencial que se estabelece entre a criana autista e o analista, a partir das interpretaes. Fao algumas reflexes acerca da influncia da histria da psicanlise de crianas na clnica com crianas autistas e critico a perpetuao do modelo antagnico presente no pensar psicanaltico em relao a este tema. UMA EXPERINCIA PESSOAL : A ANLISE DE UMA CRIANA AUTISTA O caso a ser relatado de uma criana de trs anos que me foi encaminhada com o diagnstico de Autismo Infantil Precoce. (1) Quando os pais chegaram com Maria para a primeira consulta, ela entrou correndo na ponta dos ps, sem olhar para nada. A me a segurou e disse para mim: "ela no fica parada tem muita energia". Os pais se sentaram e Maria ficou correndo pela sala sem explorar os objetos e sem nos dirigir o olhar. Pedi aos pais para falarem de suas preocupaes em relao fiilha. A me se adiantou e disse que o mais preocupante era o fato de Maria no falar, pois o resto, segundo ela, "eram coisas de criana mesmo". Enquanto a me falava, Maria emitia grunhidos e girava as mos em frente ao seu rosto, com muita velocidade e leveza.

Ela parecia hipinotizada com o movimento das mos. As pontas dos ps tocavam o cho, com tal leveza e agilidade, que davam a impresso de no carregarem o peso do corpo. (2) A me se referiu aos seus passeios com Maria, ocasio em que segurava a filha pelas mos com o intuito de fazer as pessoas norepararem o movimento das mos: "voc pode ver que ela s parece que autista quando fica fazendo isso com as mos ou quando comea a gritar e bater a cabea, mas se fica quieta, ningum repara porque ela no tem nenhuma marca que diga que ela doente". Neste momento, seus olhos se encheram de lgrimas e ela disse: "todas as noites quando vejo ela dormindo fico pensando que no outro dia ela vai acordar me chamando de me. Dormindo, ela parece com uma criana normal". O pai continuava imvel e calado. Eu me sentei no cho, comecei a pegar alguns brinquedos indiscriminadamente e fiquei tentando reproduzir os grunhidos de Maria, pois, no podia interpret-la, como fao com as crianas que falam e brincam desde a primeira sesso. Eu no tinha a possibilidade de reconhecer os sentimentos de Maria, pois a relao entre ns era marcada por um isolamento avassalador, onde no havia nenhum indcio de comunicao. Ela no demonstrava nenhuma angstia ao entrar no consultrio e parecia no me ver. Os seus olhos passavam pelos objetos sem explor-los. Neste momento, parecia envolvida com o movimento circular das rodas, se sentava no cho e balanava o seu corpo em torno de si mesma. Maria esvaziava todas as gavetas e prateleiras e os brinquedos escorregavam pelos seus dedos. Ela andava sobre os brinquedos,que iam caindo no cho, como se nada atrapalhasse o seu equilbrio. Os pais estavam aflitos com a baguna da sala e se anteciparam para por tudo no lugar.

Disse a eles para no se incomodarem e me dissessem o que estavam sentindo naquele momento. O pai, bastante acanhado, disse que tentava educar Maria, mas no conseguia, ela era incapaz de pegar as coisas do cho e colocar nos lugares adequados. "Eu me sinto mal com a casa toda bagunada", completou. A me falou que tentava ensinla a brincar, mas ela no ficava parada e nem prestava ateno. Disse a eles que se sentiam decepcionados por no conseguirem ensinar Maria a brincar, a falar e a organizar os objetos. "Vocs esto tambm ressentidos de no entenderem as reaes de Maria e de no poderem ter com ela um relacionamento comum, previsvel. Vocs conversam entre si sobre estes ressentimentos? Perguntei. Eles disseram que no falavam muito de si mesmos, do que sentiam, s falavam da filha para tentarem entend-la. Perguntei a eles o que eles mais temiam. A me disse que apesar de terem o diagnstico de autismo no queriam concordar com o mdico que era muito grave e incurvel. Isto porque ela sabia que Maria se parecia muitas vezes com uma criana normal, contudo em outros momentos era bastante estranha. O pai se referiu ao medo de que Maria nunca falasse e no aprendesse a cuidar de si mesma, mas que tambm tinha esperanas de que a filha no fosse to doente assim como o mdico havia dito. Os pais fizeram mais algumas perguntas e comeamos assim o tratamento de Maria. O trabalho analtico com os pais foi realizado segundo os princpios do modelo analtico estabelecido por Fraoise Dolto o qual foi determinante para o tratamento de Maria. Contudo, este tema no ser analisado neste trabalho por se tratar de uma outra questo.

OS PRIMEIROS SONS : SGNOS APRESENTATIVOS Os sons emitidos por Maria eram muito fortes, estridentes, atonais e artmicos. No se podia dizer que eram gritos de raiva ou expresso de alguma necessidade. Os sons no surgiam associados a qualquer gesto ou mmica facial, eram totalmente anrquicos e desprovidos de significado emocional. Contudo, eram sons que brotavam de sua boca, com uma sonoridade especfica, eram metalizados, como que congelados-uma ausncia total da sonoridade da voz humana. Neste sentido, longe de considerar os sons como meras estereotipias, como prescreve a psiquiatria clssica, comecei a pensar na qualidade daqueles sons, e percebi que eram de alguma forma criados por Maria. Eram individualizados e no se pareciam com sons humanos nem com sons advindos da natureza ou dos eletrodomsticos, por exemplo. Eram sons realmente novos, eram dela. Pensei naqueles sons como uma criao. Por outro lado, poderia ser tambm uma maneira que aquela criana encontrou de no emitir sons parecidos com os dos humanos, ou seja, um mecanismo de defesa. Estes sons tinham tambm a caracterstica de preencher o espao,isto , eles eram ouvidos por ela, por mim e pelos pais. Segundo Suzane Langer, "o jogo vocal da criana enche seu mundo de aes audveis, os estmulos mais prximos e mais completamente absorventes, por serem tanto internos quanto externos, autonomamente produzidos, no entanto inesperados..."(1989:130). No desenvolvimento normal do beb suas vocalizaes alm de encherem seu universo, provocam ecos no ambiente, resultado da repetio dos sons por parte dos pais. O beb parece reconhecer, gradualmente, que o som que ocorre em outro lugar o mesmo de sua lalao. Isto resulta um aumento de experincia: o beb torna-se cnscio do tom, o produto de sua atividade que lhe absorve o interesse.

Posteriormente, o beb comea a repetir vocbulos, como mama, da-da, que so sons articulados, quando ento uma difusa conscincia de vocalizao cede lugar conscincia. O vocbulo passa a ser repetido prazeirosamente pelo beb. E ele o repete quando quiser, formando uma posse e um produto de sua prpria atividade. Trata-se de uma experincia puramente fenomenal, pois no tem relaes fixas externamente. Isto permite que o beb use os vocbulos de forma imaginria e emocional, e faa identificaes sinestsicas e associaes casuais. Para Langer, este perodo da lalao " o que h de mais pronto no mundo para converter-se em smbolo quando um smbolo desejado"( 1989:130). Ao ouvir e proferir um vocbulo, o beb pode fazer associao com o cheiro da me, com a voz dela, o olhar, que para ele tem o sentido de uma presena. Pode tambm estar associado com o formato da mamadeira, com o lquido que entra na sua boca, ou com qualquer outra coisa. O som reconhecvel e produzvel passa a ser identificado com estas coisas. Nesse sentido o beb, ao proferir um som, invoca uma concepo por ele construda. Segundo os pais de Maria, ela no passou por este perodo de lalao. "Ela era muito quieta e quase nunca chorava". Na medida em que Maria comeou a emitir os grunhidos, no encontrou a possibilidade de escutar os seus sons, pois estes no foram repetidos pelos pais, que os desconsideravam por serem muito estridentes e cansativos, alm de no terem nenhuma funo comunicativa. Ela no podia, por meio dos seus sons, do seu olhar e dos seus gestos, indicar sensaes, necessidades e desejos. Os pais simplesmente queriam que ela no gritasse daquela forma, pois incomodava bastante. Observei que ao ouvir os sons que eu proferia, que eram parecidos com os seus, Maria pde vivenci-los na relao com um outro, e a partir deste encontro fundamental, o brincar

com a voz se fez presente e ela comeou a estruturar a relao interpessoal. Os sons emitidos por Maria no admitiam traduo. Eu no podia pensar em significados conscientes ou inconscientes, portanto no podia interpretar. Os comportamentos estereotipados, como o de balanar as mos e o de pular na ponta dos ps, no ofereciam to pouco possibilidades de conferir significado. No final da sesso, quando disse que j havamos conversado o suficiente, e que ela j iria embora, eu tinha em mente que o comportamento dela de pular em frente a porta poderia ter outros sentidos , como por exemplo, a cor da porta, a maaneta, o som que vinha do outro lado, em fim qualquer outro estmulo, inclusive as sensaes do seu prprio corpo. Em suma, interpretar as sensaes ou traduzir as angstias dela no foram as intervenes iniciais neste caso. Esta atitude clnica se diferencia da relao analtica clssica, que a da interpretao, segundo a qual o sujeito precisaria ser atravessado pelo discurso simblico para se constituir como ser falante. Como nos diz Dolto, o beb precisa receber um "banho de linguagem". Ou seja , a me, alm de imitar suas lalaes, o interpreta em suas necessidades e se oferece enquanto corpo apaziguador de angstias. Contudo, Maria no estava ainda podendo ser este beb do qual nos fala Dolto, pois ela ficava transtornada se eu insistia em me aproximar dela. Por outro lado, eu no podia ser esta "me"que interpreta as necessidades do beb: eu no podia saber suas necessidades. Me parece que este caso clnico deixa evidente o valor do som da linguagem, um valor pr-simblico. O que Maria parecia ouvirera um som, e no o som vindo de algum. Na realidade, eu me mantinha afastada fisicamente e olhava muito pouco para ela. Contudo, eu ficava ansiosa para que ela me ouvisse e se aproximasse fisicamente. Em fim, por mais que eu apenas a

repetia, eu estava ali com os meus desejos e anseios. Contudo tinha que me manter em um estado de mesmice, manobrado por ela. Assim ela se sentia tranqila. Ao refletir sobre a funo da repetio dos sons neste caso clnico, penso que podemos pensar nos sons de Maria como um simbolismo apresentativo que, segundo Suzane Langer, um "veculo normal e prevalecente de significado e amplia nossa concepo de racionalidade para muito alm das fronteiras tradicionais...onde quer que um smbolo opere, existe um significado; e inversamente, diferentes classes de experincia-por exemplo, razo,intuio,apreciaocorrespondem a diferentes tipos de mediao simblica...simbolismo sem palavras, no-discursivo e intraduzvel, que no admite definies dentro de seu prprio sistema, e no pode transmitir diretamente generalidades" (Langer,1989:104). Suzane Langer levanta a questo de haver a possibilidade de um simbolismo no-discursivo, como por exemplo, de luz, cor ou tom, de ser formulativo da vida impulsiva, instintiva e senciente. Freud(1895), no "Projeto para uma Psicologia Cientfica", desenvolve a noo da percepo-conscincia, em que a percepo, incapaz de reter marcas, sem memria. As percepes se ligam ao consciente, mas no deixam nele nenhum trao do que aconteceu. Logo, o primeiro registro das percepes est fora da conscincia e ordenado conforme as associaes simultneas. O segundo registro seria o do Inconsciente ordenado segundo as relaes de causalidade. O terceiro, o do Pr-consciente, ligado s representaes verbais. Segundo Freud, a condio para haver um funcionamento psquico normal reside na traduo destes trs registros. As psiconeuroses so explicadas como a no traduo de certos materiais. Freud insistiu em deixar a percepo separada da conscincia, afirmando que a conscincia cogitativa secundria

ocorre tardiamente, e est ligada reao alucinatria de representaes verbais. No caso de Maria a percepo dos grunhidos seriam percepes sem marcas, sem memria? Pertenceriam a um registro fora daconscincia, ordenado por regras prprias? Como traduzir este registro? Poderamos dizer que os grunhidos so smbolos apresentativos? O PROCESSO SIMBLICO O jogo da troca de sons com Maria perdurou por quase nove meses. A partir da evoluo Maria comeou a balbuciar as primeiras slabas e depois a falar . Como podemos compreender a advento da fala a partir deste jogo de sons? Em primeiro lugar, observou-se que Maria introduziu o fator temporal, ou seja, ela comeou a esperar pela escuta do som que vinha do outro (ela emitia um som e parava, eu a imitava e a ela voltava a faz-lo). No incio, a espera foi permeada por muitas crises de angstia, ou seja, ela comeava a gritar e a se debater, jogando a cabea contra a parede, antes e durante as minhas imitaes. Nestes momentos eu parava de produzir os sons e tentava lhe oferecer uma presena amparada para que ela pudesse voltar a produzir os sons (3) Naqueles momentos eu s podia estar presente como um ser acolhedor, desprovido da capacidade de compreenso das vivncias inconscientes. Dessa forma, Maria foi aos poucos deixando de se angustiar com a troca de sons e comeou a brincar com eles (ela sorria quando ouvia minha voz, comeava a pular na ponta dos ps e balanava as mos). Os sorrisos comearam a aparecer em seus lbios e os olhos j se atreviam a me olhar perifricamente, atravs de estrabismos. Assim foi possvel o surgimento de uma

seqncia de sons que se repetiam em todas as sesses, formando um contexto de mesmice, no qual Maria me congelava no lugar de um espelho: eu s podia reproduzir. Aos poucos, ela foi podendo me fitar e se aproximar fisicamente. Nesta fase do tratamento foi necessria muita pacincia da minha parte. Parecia que Maria havia estacionado, se fixado naquela seqncia de sons, pensei muitas vezes que se tratava de mecanismo de defesa e que eu precisava interpretar, por outro lado as suas manifestaes de alegria e angstia, ao repetir as seqncias, me levavam a ficar calada e tentar ser uma "analista continente".(Bion) Era como se Maria precisasse daquele tempo para fazer a integrao de suas sensaes, por meio daquelas interminveis seqncias sonoras. Segundo Winnicott, o beb no existe sem a sua me, e ele a cria como objeto a ser investido libidinalmente. A me aprende a se organizar de acordo com o rtmo singular da criana. Nesta relao, o beb cria um tempo subjetivo, e comea a ser singular na maneira de se organizar no tempo. Ao que tudo indica, a relao de Maria comigo se estabeleceu neste sentido. Depois da fase das repeties de sons, ela pde encontrar o meu corpo e o dela. Deixou de fazer as estereotipias e comeou a representar as primeiras formas no papel. Ou seja,ela pde se organizar no tempo e no espao, a partir do encontro com o corpo do outro. Em uma segunda etapa, Maria introduziu o fator espacial. Assim que emitia um som, ela se escondia pelos cantos da sala, ou em baixo da mesa. Daquele lugar ela esperava, com prazer, ouvir a minha voz. Esta brincadeira, criada por ela mesma, tinha uma carga afetiva intensa. Ela sorria, gritava, e pulava nas pontas dos ps, fazendo estereotipias com as

mos. As estereotipias, como o pular nas pontas dos ps e o balanar das mos na frente do rosto, passaram a surgir apenas nestas manifestaes afetivas. Houve uma contextualizao dos comportamentos estereotipados que deixaram de ocorrer isoladamente. Maria se utilizava destes comportamentos estereotipados para manifestar alegria e excitao. Isto acontecia quando, por exemplo, ficava esperando pela minha voz. Eu tambm comecei a me esconder para repetir os sons. Dessa forma ela foi comeando a me procurar e a se encostar no meu corpo. As aproximaes fsicas sempre foram de costas. Por exemplo, se eu estava sentada no cho ela se sentava de costas para mim e ia se aproximando at me encostar e se sentar em meu colo. Aos poucos ela foi podendo olhar para o meu rosto e depois comeou com a explorao do meu corpo. Ela pegava nos meus lbios, boca, nariz, garganta, como se quisesse entrar dentro deles. Passava sua lngua em meu rosto, nas minhas mos e braos. No era raro haver mordidas e manifestaes de angstia em meio a estas exploraes corporais. Quanto aos brinquedos da sala, Maria imprimiu um rotina que era a seguinte: primeiro jogava tudo no cho, depois pegava alguns objetos e os colocava de cabea para baixo em cima da mesa e, finalmente, continuava a andar em cima dos outros que estavam no cho. Os brinquedos que ficavam em cima do armrio comearam a ser apontados por ela, ao mesmo tempo em que olhava para mim. Al estava presente uma designao, a possibilidade de apontar algo, que indica uma capacidade simblica. Posteriormente, ela comeou a se interessar por histrias de contos de fadas, em especial, Chapeuzinho Vermelho Primeiramente, ela me pedia para contar a histria. Depois comeou a jogar com a histria: ela era chapeuzinho e eu o lobo. Muitas vezes ela interrompia a minha dramatizao e

perguntava onde estava a minha voz. Ela me olhava amedrontada, como se eu tivesse desaparecido, no momento em que fazia a voz do lobo mau. Eu parava de ser o lobo mau e dizia "eu estou aqui". Mesmo nesta fase em que Maria j tinha o domnio da linguagem, eu no me sentia tranqila para interpret-la como ocorre com outras crianas, eu me limitava em dizer que eu estava al e que o lobo mau s iria aparecer se agente voltasse para a histria. Mais tarde, Maria j conseguia brincar de "faz de conta", sem a presena desta angstia de aniquilamento, e ela comeou a querer aprender a jogar xadrez, lufo...etc.. O reconhecimento do "no?eu", segundo Winnicott, constitui a criao do campo da transicionalidade. Este tempo transicional possibilita que a criana se relacione com os outros. No caso de Maria, o campo da transicionalidade foi constitudo a partir da brincadeira do lobo mau. Ela tinha medo que eu desaparecesse e me transformasse em lobo mau. Esta vivncia a do no-eu, no incio vivida por Maria como desestruturadora. Com o tempo ela pde brincar de ser m e de ser tambm o lobo mau. A maneira como ela vivenciou a ao de ser m, na pele do lobo mau, foi muito importante. Ela engrossava a voz , fazia cara de m e algumas vezes inventava outro fim para o lbo mau. Esta possibilidade de exprimir as emoes por meio do corpo surgiu tardiamente. Quando Maria comeou a falar, o fz de forma inexpressiva. As palavras pareciam objetos sem vida que saam da sua boca. interessante esta questo: quando ela repetia os sons ela podia trazer a entonao de uma frase fazendo, por exemplo, hum...hum... S depois de quase seis anos que Maria pde ser mais afetiva em sua fala, ou seja, pde falar com mais sonoridade. Durante este perodo a constituio do "eu" foi a condio necessria para que ela pudesse falar de forma afetiva.

REFLEXES A interpretao que o analista faz do discurso do paciente toma como base a concepo de que o discurso seqencial no tempo, reporta ao aparecimento de uma palavra depois da outra. Contudo, sugiro a possibilidade de ver o simblico de uma outra forma, a exemplo do conceito de sgno apresentativo elaborado por S. Langer. Uma palavra pode ser um sgno apresentativo, que apresenta algo ao sujeito, anterior a qualquer representao, por meio do seu son, do seu trao e singularidade. Nesse sentido, os sons de Maria, no inicio do tratamento, podem ser considerados como sgnos apresentativos, que no admitem traduo e nem interpretao. Eles so imediatos, no podem ser reduzidos a uma interpretao, e no se prestam compreenso cognitiva. Uma clnica diferente pois coloca o analista no lugar de escutar um "discurso" no representativo. A ao do analista deve ser ento a de criar novas formas de interpretao. Sendo assim, sugiro a hiptese que a relao analtica existe desde o primeiro encontro. Ela no deve ser criada, e sim estabelecida a princpio por meio de uma nova natureza de interpretao. Alguns psicanalistas, a exemplo de Laznik-Penot, reconhecem valor significante em toda produo da criana, gestual ou linguageira. Segundo eles, se o analista reconhece que al ( em qualquer produo) existe uma mensagem, a criana poder se reconhecer a posteriori como fonte dessa mensagem. Depois da leitura da obra de S.Langer e refletir sobre as minhas experincias como analista de crianas autistas, estou mais inclinada a reconhecer o primeiro encontro com a criana autista como uma experincia analtica inominvel.

Tomo emprestada a crtica de Jlia Kristeva(1996) a Lacan, em seu texto "A sensao uma linguagem". Na crtica ela se referiu ao autor, como um cultivador de uma pressa lgica em identificar o que pr-linguagem e linguagem. Essa pressa essa que pode apagar a estratificao do aparelho psquico, isto , pagar os estgios anteriores da linguagem, os "quase smbolos", entre eles os gritos, as imitaes e as percepesexcitaes. Os "quase smbolos? ao serem compreendidos como significantes, reduzem as experincias inominveis aos "significantes puros". A capacidade perceptiva e sensorial do analista pode desaparecer por causa a esta tendncia de interpretar mensagens advindas dos significantes. Em suma, o estabelecimento de uma relao psicanaltica com uma criana autista o analista na posio de compreender o lapso de tempo que o sujeito no recorda. Este tempo abrange o perodo de aprendizado da linguagem, um perodo sensorial intraduzvel pelas vias cognitivas. Nessa fase primitiva em que se encontra a criana autista, nenhuma experincia pertence ainda a qualquer classe. As aes audveis de Maria pareciam ser para ela completamente absorventes, inesperados, repetitivos e para mim misteriosos. A partir do encontro com estas aes audveis, foi possvel estabelecer uma relao analtica com Maria. Um encontro no marcado pela ao de interpretar mas por uma escuta psicanaltca abrangente o suficiente para experenciar fenmenos intraduzveis da constituio do "eu". Finalmente, considero que fazer das tcnicas aqui apresentadas um fator indicador do que ou no psicanlise, colocar em risco a primazia da escuta clnica to bem fundamentada pelo pai da psicanlise. A questo primordial que a criana autista nos coloca a da escuta do inominvel, como faz-lo dentro da tradio simblica da psicanlise?.

Talvez seja necessrio pedir emprestado filosofia alguns conceitos, assim como foi feito com a noo de smbolo apresentativo, que nos permitam refletir sobre a questo imposta pela clnica com a criana autista. NOTAS Maria j havia passado pela clnica mdica onde fez todos os exames neurolgicos de praxe. Todos foram negativos e o psiquiatra lhe conferiu o diagnstico de autismo, com a recomendao de que ela deveria ter uma educao especial , tomar remdios para diminuir a hiperatividade, fazer fonaudiologia e terapia comportamental. . Esta a recomentao prescrita no DSM IV Segundo a psiquiatria clssica estes dois movimentos, o balanar as mos e o andar nas pontas dos ps, so considerados comportamentos estereotipados, sem nenhuma funo de comunicao. O tratamento mdico psicolgico comportamental tem como objetivo extinguir tais comportamentos. F. Tustin (1990) nos apresenta um convincente material clnico para demonstrar como as crianas autistas vivenciam seu corpo, no encontro com o outro, como uma ameaa fsica, uma catstrofe. Uma das crianas autistas, atendidas por ela, designou esta sensao como um medo de cair em "um buraco negro". Outros autores designam esta ameaa como "angstia impensada" ( Winnicott, ), "angstia BIBLIOGRAFIA Alvarez, A .(1994) Companhia viva: Psicoterapia psicanaltica com crianas autistas, boderline, carentes e maltratadas. Porto Alegre:Artes Mdicas.

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