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Um dos maiores desafios dos nossos dias o treina mento de novos lderes, que

possam continuar, com in tegridade e seriedade, o tra balho -de evangelizar e le var ao mundo a mensagem do Evangelho. D atado do sculo X IX , O Treinamento dos D oze
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clssica. Desenvolvido pelo D r. A lex a n d e r B alm ain Bruce, esta obra fala, nos sa gerao, acerca da im p o rtn cia do preparo de novos obreiros para o R eiro . principal escopo a forma com que o Senhor Jesus trei nou seus discpulos para que estes dessem continuidade obra que Ele iniciara.

REIS BOOKS DIGITAL

A. B. B R U C E
Prefcio de D. Stuart Briscoe

nos Para n
....... :seDvivimeni:o da Lirteraria
I a E dio

Traduzido por Degmar Ribas

CPAD
R io d e Ja n e iro

Todos os direitos reservados. Copyright 2 0 0 7 para a lngua portuguesa da Casa Publicadora das Assemblias de Deus. Aprovado pelo Conselho de Doutrina. T tulo do original em ingls: The Training o f the Twelve Kregel Publications, Grand Rapids, M I 49 5 0 1 , EUA Primeira edio em ingles: 1971 Traduo: Degmar R ibas

Reviso: Elaine Arsenio e Daniele Pereira Capa e projeto grfico: Leonardo M arinho Editorao: Leonardo M arinho

CDD: 24 8-V id a Crist ISBN: 9 7 8 -8 5 -2 6 3 -0 8 5 5 -8 As citaes bblicas foram extradas da verso Alm eida Revista e Corrigida, edio de 1995, da Sociedade Bblica do Brasil, salvo indicao em contrrio. Para maiores informaes sobre livros, revistas, peridicos e os ltim os lanamentos da CPAD, visite nosso site: h ttp ://www.cpad.com.br. SAC Servio de Atendimento ao Cliente: 0 8 0 0 -2 1 -7 3 7 3 Casa Publicadora das Assemblias de Deus Caixa Postal 331 2 0 0 0 1 -9 7 0 , R io de Janeiro, RJ, Brasil I a ed io / 200 7

Prefcio
de D. Stuart Briscoe

-Z Alexander Balmain Bruce, um homem to escocs quanto seu nome, nasceu em uma fazenda de Perthshire e foi educado no Edinburgh College. M inistrou em congregaes no territrio escocs e deu aulas em um Seminrio em Glasgow. Por mais de quarenta anos, dedicou-se a minis trar o evangelho cristo, primeiro como pastor, e ento como um ilustre professor de Apologtica e Exegese do Novo Testamento. Comeou a escrever durante o tempo em que pastoreava, e seu conhecido livro O Treinamento dos Doze foi publicado em 1871. Mantendo a preferncia por ttulos ponderosos e descritivos no sculo XIX, a obra recebeu o seguin te subttulo: Passagens Extradas dos Evangelhos Apresentando os Doze Discpulos de Jesus sob Disciplina para o Apostolado. Por mais de um sculo O Treinamento dos Doze foi altamente respeita do e amplamente recebido. Uma autoridade como o Dr. W. H. Griffith Thomas chamou o livro de um dos grandes clssicos cristos do sculo XIX, e o Dr. W ilbur Smith, principal biblifilo americano, observou: No h nada importante na vida de nosso Senhor em relao ao treina mento dos doze apstolos que no tenha sido relatado nesse livro... Agora, esse clssico do sculo XIX pode expandir seu ministrio j rico e abenoado. Embora com mais de cem anos de idade, a obra do Dr. Bruce fala poderosa e efetivamente gerao crist contempornea. Nos anos recentes, tem havido uma redescoberta da importncia dos ensinamentos de Paulo no captulo 4 de Efsios acerca da responsa bilidade de os pastores e mestres prepararem os santos para a obra do ministrio. Por vrios anos, muitas igrejas ignoraram, ou escolheram ig

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norar, esses ensinamentos bblicos, e, portanto, uma pequena parte do povo de Deus ficou sobrecarregada enquanto a m aio ria ficou subempregada. Enquanto um pouco dos dons eram colocados em prti ca de forma plena, milhares de pessoas que receberam dons nem mesmo sabiam que os haviam recebido. Como resultado, o ministrio potencial da Igreja de Cristo foi reduzido consideravelmente. O Dr. Bruce teria se sentido em casa com a nfase atual no treinamento de pessoas para o ministrio, e seu livro tem muito a oferecer como fonte para o treina mento ao apresentar o Mestre ensinando sua equipe especial. Ver a Igreja como o Corpo de Cristo outra nfase contempornea saudvel. Ela serve para libertar as pessoas da idia equivocada de que a igreja um lugar que as pessoas freqentam e as apresenta ao conceito bblico de que a Igreja algo que as pessoas so. E potencialmente revolucionrio para os cristos verem a si mesmos como o Corpo de Cristo e consagrarem suas vidas a amar uns aos outros como membros companheiros, comprometidos com a nutrio mtua. Este livro documenta com todo o cuidado os confli tos e os sucessos do primeiro grupo de pessoas que se empenhou tanto para amar aos outros que se tornaram reconhecidos como discpulos de Cristo. Recentemente, muito tem sido escrito sobre o crescimento cristo pessoal. Alguns materiais se inclinam mais para as cincias sociais do que para ensinamentos teolgicos e bblicos, e cheiram mais a autoaperfeioamento do que a crescimento espiritual. A obra do Dr. Bruce beneficiar muitos leitores modernos porque seus estudos examinam cuidadosamente de que forma os discpulos cresceram como resultado do relacionamento que tinham com o Mestre. A igreja contempornea precisa lembrar-se de que informao inestimvel ajuntada aos poucos de cientistas sociais acerca do comportamento humano nunca deve ser vista como substituta para um relacionamento pessoal com o Senhor Jesus semelhante quele experimentado pelos doze enquanto caminha vam juntos para cima e para baixo. Como eles ouviam sua palavra, estu davam suas reaes, cumpriam seus mandamentos e respondiam s suas promessas esto fielmente registrados para ns nas Escrituras e muito bem aplicados a nossas situaes neste livro. Pessoalmente, constatei que O Treinamento dos Doze de imenso valor por motivos alm dos relacionados acima. Quando prego acerca dos

Prefcio

Evangelhos, constantemente uso este livro, e descobri que se trata de um excelente comentrio. Alm disso, quase sempre me sento e leio alguns captulos apenas porque preciso do alimento que s encontro nas aplica es devocionais das Escrituras em minha alma. Poucos expositores fi zeram mais do que A. B. Bruce em relao a isso. Talvez a melhor recomendao que posso dar sobre o livro, porm, dizer que embora eu tenha centenas de livros em minha crescente bibli oteca, todos cuidadosamente catalogados e organizados em prateleiras, percebi que O Treinamento dos Doze nunca foi includo oficialmente em minha biblioteca! A razo simples. Desde que adquiri meu exemplar, anos atrs, ele fica em minha escrivaninha ou em minhas mos, com muitos outros livros a que recorro constantemente. Simplesmente no consegui ficar sem us-lo por tempo suficiente para que minha secretria pudesse coloc-lo no lugar apropriado! Pensando bem, o lugar apropri ado para ele onde eu possa peg-lo rapidamente. Espero que o seu exemplar encontre esse lugar em sua vida e em sua experincia. D. Stuart Briscoe

Prefcio
Segunda Edio

JL Vd ser informado por um editor de que seria necessria uma segunda


edio de O Treinamento dos Doze, que foi publicado pela primeira vez em 1871, fui compelido a pensar sobre a questo de que alteraes deveriam ser feitas em um trabalho que, embora escrito com cuidado, tambm esta va obviamente, em minha opinio, selado com imperfeio. Duas alterna tivas surgiram em minha mente. Uma foi reformar a obra por inteiro, a fim de conferir-lhe um carter mais crtico e cientfico, e fazer com que resistis se mais diretamente as atuais controvrsias sobre a origem do cristianismo. A outra era permitir que o livro ficasse substancialmente como estava, conservando sua forma popular, e limitando as alteraes a detalhes susce tveis de melhoria sem mudana do plano. Depois de um pouco de hesita o, optei pela ltima, pelas seguintes razes. De expresses de opinies que me alcanaram de muitas e diversas reas, fiquei convencido de que o livro era apreciado e til, e por isso conclu que, apesar de suas falhas, continuaria sendo til em sua forma original. Ento, considerando quo difcil em todas as coisas servir a dois senhores ou concluir com dois finais, percebi que a escolha da primeira das duas alternativas era equiva lente a escrever um novo livro, o que poderia ser feito, se necessrio, inde pendentemente da atual publicao. Confesso ter uma vaga idia de tal trabalho em minha mente, que pode ou no ser colocada em prtica. A escola Tbingen de crticos, com cujas palavras os leitores ingleses esto ficando acostumados atravs das tradues, afirma que o cristianismo ca tlico foi o resultado de um compromisso ou reconciliao entre duas tendncias radicais opostas, representadas respectivamente pelos apsto

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los originais e por Paulo, sendo as duas tendncias uma exclusividade ju daica por um lado e, por outro, o universalismo paulino. Os doze disse ram: Cristianismo para os judeus, e todos que esto dispostos a se torna rem judeus por submisso aos costumes judaicos; Paulo disse: Cristianis mo para o mundo todo, e para todos nos mesmos termos. Agora o mate rial com que se lidou em O Treinamento dos Doze, deve, pela natureza do caso, ter algum resistncia nessa hiptese-conflito do Dr. Baur e seus amigos. Surge a questo: O que deve ser esperado dos homens que estavam com Jesus ? E a considerao dessa questo formaria uma importante diviso no traba lho to controverso que tenho em vista. Um outro captulo poderia ser considerado a parte designada a Pedro em Atos dos Apstolos (alegado pela mesma escola de crticos como sendo uma parte inventada pelo escri tor com propsito apologtico), buscando especialmente determinar se era uma parte apropriada para ele desempenhar apropriada em vista de suas idiossincrasias, ou o treinamento que ele havia recebido. Um outro tpico adequado seria o carter do apstolo Joo como retratado nos Evan gelhos Sinticos, em sua resistncia sobre as questes acerca da autoria do quarto Evangelho, e a hostilidade a Paulo e seu universalismo que alegava estar manifesto no livro de Apocalipse. Em uma obra dessas, falharia em considerar os materiais resistindo ao mesmo tema em outras partes do Novo Testamento, especialmente aquelas encontradas na Epstola aos Gaiatas. Por fim, apropriadamente seria encontrado um lugar na obra para discutir sobre a questo: At que ponto os Evangelhos Sinticos as prin cipais fontes de informao acerca dos ensinamentos e dos atos pblicos de Cristo conservam traos da influncia de tendncias controversas ou conciliatrias? Por exemplo: Qual a razo para se afirmar que a misso dos setenta uma inveno causada pelo interesse do universalismo paulino com a inteno de superar os apstolos originais? No presente trabalho, no tentei desenvolver o argumento esboa do aqui, mas simplesmente indiquei os lugares em que diferentes pon tos do argumento aparecem, e a maneira como poderiam ser usados. A hiptese-conflito no esteve ausente de minha mente enquanto eu escre via este livro inicialmente; mas eu nem estava acostumado com a litera tura relativa a isso, nem to sensvel acerca de sua importncia como estou agora.

Prefcio Segunda Ediao

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Ao preparar esta nova edio, no perdi de vista quaisquer dicas de crticas amigveis que podem torn-la mais aceitvel e til. Em particular, tenho mantido a vista fixa na economia de elementos homilticos, embora eu esteja ciente de que ainda posso ter conservado demais para o gosto de alguns, porm espero que no tanto para os leitores em geral. Tive que me lembrar que enquanto alguns amigos pediram condensao, outros recla maram que a questo estava hermeticamente fechada. Tambm tive opor tunidade de observar em minhas leituras de obras sobre a histria do Evan gelho que possvel ser to breve e resumido a ponto de perder no s as conexes latentes das idias, mas tambm as prprias idias. Nem todas as mudanas foram na direo da economia. Embora alguns pargrafos te nham sido cancelados ou reduzidos em tamanho, outros foram adiciona dos, e em um ou dois casos, pginas inteiras foram reescritas. Entre os acrscimos mais importantes podemos mencionar uma nota no final do captulo acerca do discurso de despedida, fazendo uma anlise do discurso e das partes que o compem; e um pargrafo conclusivo no final da obra resumindo as instrues que os doze receberam de Jesus durante o tempo em que estiveram com Ele. Alm disso, uma caracterstica dessa edio uma srie de notas de rodap referindo-se a algumas das principais publi caes recentes, inglesas ou no, cujo contedo se relacione mais ou menos com a histria do Evangelho, tais como as obras de Keim, Pfleiderer, Golani, Farrar, Sanday e Supernatural Religion (Religio Sobrenatural). As notas em referncia obra do Sr. Sanday apoia-se na importante questo, at que ponto temos no Evangelho de Joo um registro confivel das palavras ditas por Jesus aos seus discpulos na vspera de sua morte. Alm do ndice de passagens examinadas que aparece na primeira edio, essa contm uma tabela cuidadosamente preparada com os con tedos no final, com a qual se espera acrescentar utilidade obra. Para tornar a base do contedo do treinamento dos discpulos mais aparente, em vrios casos mudei o ttulo dos captulos, ou inclu ttulos alternativos. Com essas explicaes, envio esta nova edio, com sentimentos de gra tido pela gentil recepo com que a obra j tem sido recebida, e na esperan a de que pela bno divina continuar a ser usada como uma tentativa de ilustrar um tema to interessante e importante. A. B. B.

Sumrio
Prefcio de D. S tu a rt Briscoe .............................. ........................................................ .............. 5 Prefcio Segunda Edio ............................................................................................................................ 9 1. O P r in c p io ....................................................................................................................................... 15 2. Pescadores de H o m e n s ...............................................................................................................2 5 3. M ateus, o P u b lican o ......................................................................................................... .........33 4. Os D o z e ..............................................................................................................................................4 5 5. O uvindo e V e n d o ...........................................................................................................................5 7 6. Lies sobre a O rao ..................................................................................................................69 7. Lies sobre a Liberdade R eligiosa; ou A N atureza da Verdadeira Santidade ...8 7 Seo I. O Jejum ....................................................................................................................87 II. Ablues R itu a is.................................................................................................96 III. A Observncia do Sbado........................................................................... 106 8. Prim eiras Tentativas de E vangelizao............................................................ .............. 119 Seo I. A M isso .............................................................................................................. 119 II. As Instrues.....................................................................................................129 9. A C rise da G a lil ia ..................... ............................................................................................141 Seo I. O M ila g re ............................................................................................................ 141 II. A Tempestade.................................................................................................... 149 III. O Serm o..........................................................................................................156 IV A Escolha Peneirando .......................................................................... 165 10. O Ferm ento dos Fariseus e dos S ad u ce u s................................................................... 179 11. A Confisso de Pedro; ou A O pinio C orrente e a V erdade E tern a......... . 1 8 7 12. A P rim eira L io sobre a C r u z ............................................................................................1 9 7 Seo I. O Primeiro Anncio da M orte de C risto................................................. 197 II. Tomar a sua Cruz, a Lei do Discipulado............................................... 205 13. A T ran sfigu rao ......................................................................................................................2 1 3 14. Treinando o Tem peram ento; ou D iscurso sobre a H um ildade .............. .........2 2 3 Seo I. Como uma Criancinha.................................................................................... 223 II. A Disciplina da Igreja.................................................................................... 2 3 1 III. Perdoando as O fensas..................................................................................239 IV O Imposto do Templo: Uma Ilustrao do Serm o.......................... 246 V A Interdio do Homem que Expulsava Demnios: Outra Ilustrao do Serm o................ ...............................................................................................253

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5 1 5 . Os F ilhos do T ro vo .......................................................... ................................................2 6 5 16. N a Peria; ou A D outrina do A u to -S a c rifc io ....... ...................................................2 7 5 Seo I. Conselhos de Perfeio....................................................................................2 75 II. As Recompensas do Sacrifcio Pessoal..................................................... 287 III. Os Primeiros que se Tornaro os ltimos e os ltimos que se Torna ro os Primeiros......................................................................................................296 17. Os Filhos de Zebedeu de Novo; ou Segunda Lio sobre a Doutrina da Cruz .. 3 0 9 18. A U no em Betnia; ou A Terceira Lio da D outrina da C r u z .......................3 2 5 19. As Prim cias dos G en tio s........................................................................................... . 347 2 0 . Jerusalm , Jerusalm ! ou O D iscurso sobre as U ltim as C o isa s..................... 3 5 7 2 1 . O M estre Servindo; ou U m a O utra Lio de H u m ild a d e ................................... 37 3 Seo I. A Cerimnia de Lavar os Ps.......................................................................... 373 II. A Explicao...................................................................................................... 381 2 2 . Em M em ria; ou A Q uarta Lio sobre a D outrina da C r u z ............................ 3 8 9 2 3 . Judas Iscario tes......................................... ...................... ...... .................................................. 40 1 2 4 . O Pai que M o rre e seus F ilh in h o s................................................................................... 4 1 1 Seo I. Palavras de Conforto e Conselho para os Filhos Entristecidos........4 1 1 II. As Perguntas dos Filhos e a D espedida....................................................420 2 5 . O rientaes aos Futuros A pstolos antes da M o rte do S e n h o r.............. 443 Seo I. A Videira e seus R am o s....................................................................................443 II. Tribulaes Apostlicas e Encorajamento................................................455 III. O Breve Perodo e o Final do D iscurso..................................................467 2 6 . A O rao In te rc e ss ria............................... ......................................................................... 481 Apndice dos C aptulos 2 4 2 6 ............................................................ ..................... . 4 9 4 2 7 . As Ovelhas D ispersas................................................................... ..........................................4 9 7 Seo I. Todos os Discpulos, Deixando-o, Fugiram ............. ........................... 497 II. Peneirados como o Trigo .............................................................................. 504 III. Pedro e Joo......................................................................................................514 2 8 . O Pastor R essu scitad o ....................................................................................................... 5 2 3 Seo I. Uma N otcia Boa demais para Ser Verdade.................................................................... 523 II. Os Olhos dos Discpulos So Abertos..................................................... 5 3 1 III. A Dvida de Tom.........................................................................................540 2 9 . Os Co-pastores So A d v ertid o s........ ............................................................................... 551 Seo I. Dever Pastoral...................................................................................................... 551 II. Pastor Pastorum ...................................................................................... . 560 3 0 . Poder do A lto ............................................... .................... ............................................... . 5 6 9 3 1 . E sperando ................................................................................................................. ..................5 7 5

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Joo 1.2 9 -5 1

trecho do Evangelho de Joo indicado acima possui um interesse mpar para o conhecimento da gnese de algumas coisas que vieram a alcanar a grandeza. Aqui nos mostrado a Igreja ainda em seu bero, as fontes singelas do Rio da Vida, o desabrochar da f crist, a origem humilde do poderoso Imprio de Jesus Cristo. Todo incio mais ou menos obscuro em relao sua aparncia, mas nenhum foi to obscuro quanto o cristianismo. Que evento insigni ficante na histria da igreja, para no dizer do mundo, foi esse primeiro encontro de Jesus de Nazar com os cinco homens humildes, Andr, Pedro, Filipe, Natanael, e outro cujo nome no mencionado! N a reali dade, parece um tanto trivial que esse evento encontre um lugar at mes mo nas narrativas dos Evangelhos. No se trata aqui de nenhum chama do solene funo do apostolado, ou mesmo do incio de um apostolado ininterrupto, mas no mximo do incio de um conhecimento da f em Jesus por parte de certos indivduos que subseqentemente se tornaram assistentes constantes de sua pessoa, e finalmente apstolos de suas Boas Novas. Assim, no encontramos nos trs primeiros evangelhos nenhuma meno dos eventos aqui registrados. Longe de se surpreender com o silncio dos evangelistas sinpticos, algum pode sentir-se tentado a questionar o fato de Joo, o autor do quarto evangelho, depois de um intervalo de tempo to grande, ter pen sado que valeria a pena relatar incidentes to minuciosos, especialmente em relao proximidade das sentenas sublimes com as quais seu Evan gelho comea. Mas somos afastados de tais dvidas incrdulas atravs

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da reflexo de que fatos objetivamente insignificantes podem ser muito importantes para os sentimentos daqueles a quem so pessoalmente di rigidos. E se Joo fosse um dos cinco homens presentes na ocasio em que conheceram Jesus? Haveria ento uma grande diferena entre ele e os outros evangelistas, que poderiam saber dos incidentes aqui relatados, se realmente tivessem conhecimento dos mesmos, somente por interme dirios. No suposto caso, no de se estranhar que Joo, em seus lti mos momentos, tenha se lembrado com emoo da primeira vez que viu o verbo encarnado, e considerado as lembranas mnimas daquele mo mento de preciosidade mpar. Os primeiros encontros so sagrados, as sim como os ltimos, especialmente quando so seguidos de uma hist ria significativa, e acompanhados, como apropriado ao caso, com pres sgios profticos do futuro1. Tais pressgios no estavam ligados ao pri meiro encontro de Jesus com os cinco discpulos. No foi Joo Batista quem primeiro deu a Jesus o nome de Cordeiro de Deus, descrevendo to precisamente sua misso e destino na terra? No foi a pergunta du vidosa de Natanael: Pode vir alguma coisa boa de Nazar? um press gio indicando um conflito e a descrena que aguardavam o Messias? E que bom pressgio aquele da chegada de uma nova era de milagres a serem realizados atravs da graa divina e do poder contidos na promes sa de Jesus aos israelitas, embora a princpio duvidosos: Daqui em di ante, vereis o cu aberto e os anjos de Deus subirem e descerem sobre o Filho do Homem! Pode ser considerado como certo que Joo, o escritor do quarto Evangelho, realmente tenha sido o quinto discpulo cujo nome no foi mencionado. Este o seu estilo, ao longo de seu Evangelho: quando se referia a si prprio, usava perfrases, ou deixava em branco, como aqui, o lugar onde deveria constar o seu nome. Dos discpulos que ouviram Joo Batista chamar Jesus de Cordeiro de Deus, provavelmente um fosse o prprio evangelista, e o outro fosse Andr, irmo de Simo Pedro2. As impresses produzidas em nossas mentes por essas pequenas passagens da infncia do Evangelho devem ser pequenas, quando com paradas s emoes despertadas pela memria delas no peito do velho apstolo, por quem foram registradas. De qualquer modo, no seria possvel creditar nem nossa inteligncia, nem nossa piedade um exa-

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me dessa pgina da histria evanglica, inalterada, como se fosse total mente destituda de interesse. Devemos nos dirigir ao estudo dessa sim ples histria com um pouco do sentimento com que os homens fazem peregrinaes a locais sagrados; por que de fato o solo sagrado. O cenrio das ocorrncias sobre o qual estamos falando a regio da Peria, nas margens do Jordo, na regio mais baixa do seu curso. As pessoas que aparecem em cena eram todas nativas da Galilia, e sua pre sena aqui deve-se fama do notvel homem, cujo ofcio era ser o pre cursor de Cristo. Joo, chamado de Batista, que havia passado sua juven tude no deserto como um ermito, vivendo de mel silvestre e gafanho tos, vestido com plos de camelo, saiu de seu retiro, e apareceu diante dos homens como um profeta de Deus. O contedo de sua profecia era: Arrependei-vos, porque chegado o Reino dos cus. Em um curto perodo de tempo, muitos foram atrados de todos os cantos para v-lo e ouv-lo. Daqueles que se reuniam para ouvir sua pregao, um grande nmero se foi da mesma forma como tinha vindo; mas no eram poucos os que estavam profundamente impressionados e, confessando os seus pecados, submetiam-se ao batismo nas guas do Jordo. Daqueles que foram batizados, um nmero seleto formou um crculo de discpulos ao redor da pessoa de Joo Batista, dentre os quais pelo menos dois, e pro vavelmente todos os cinco homens mencionados pelo evangelista. A con verso anterior por intermdio de Joo Batista despertou nesses discpu los um desejo de ver Jesus, e os preparou para crer nele. Em sua comuni cao com as pessoas ao seu redor, Joo freqentemente fazia aluses "Aquele que viria depois dele. Ele falou da vinda dessa pessoa em uma linguagem peculiar, de modo a despertar grandes expectativas. Ele se referiu a si prprio em relao ao que estava por vir, como sendo uma mera voz no deserto, clamando: Preparai o caminho do Senhor. Em uma outra ocasio ele disse: E eu, em verdade, vos batizo com gua, para o arrependimento; mas aquele que vem aps mim mais poderoso do que eu; no sou digno de levar as suas sandlias; ele vos batizar com o Esprito Santo e com fogo. Esse grandioso homem no era outro seno o Messias, o Filho de Deus, o Rei de Israel. Tais discursos, por parte do homem de Deus que os proferiu, pro vavelmente teriam como resultado o fato de os discpulos de Joo Batista

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deixarem-no para seguir Jesus. E aqui vemos, na verdade, o incio do processo de transio. No afirmamos que as pessoas aqui mencionadas tenham se privado da companhia de Joo Batista na ocasio para se tor narem, a partir de ento, seguidores regulares de Jesus. Mas aqui tem incio um conhecimento que no final levar esses homens a seguirem ao Senhor. A noiva apresentada ao noivo, e o casamento se dar na devida estao; no para o pesar, mas para a alegria do amigo do Noivo3. Com que facilidade e simplicidade a noiva mstica, representada pelos cinco discpulos, se familiarizou com o Noivo! A importncia des se encontro idlica pela simplicidade, e somente seria danificada por um comentrio. No h necessidade de uma apresentao formal: todos se apresentam uns aos outros. Nem mesmo Joo e Andr foram formal mente apresentados a Jesus por Joo Batista; eles mesmos se apresenta ram. A exclamao do profeta do deserto ao ver Jesus: Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo! repetida de uma forma abrevia da no dia seguinte, foi uma elocuo involuntria de algum absorto em seus prprios pensamentos, e no o discurso deliberado de algum que estava orientando seus discpulos a deixarem-no e a seguirem Aquele de quem ele falava. Os dois discpulos, por outro lado, em sua partida rumo quele cuja presena havia sido to largamente anunciada, no estavam obedecendo ordem dada por seu velho mestre; estavam simplesmente seguindo a ordem dos sentimentos que foram despertados dentro deles por tudo o que o ouviram dizer a respeito de Jesus, tanto no presente como em outras ocasies. Eles no precisavam de uma injuno para buscar o conhecimento daquele por quem se sentiam to profundamen te interessados: tudo o que precisavam saber era que esse era Ele. Esta vam ansiosos para ver o Rei Messinico da mesma forma que o mundo est ansioso para ver a face de um prncipe secular. E natural que devamos examinar cuidadosamente a narrativa dos Evangelhos para encontrar indicaes referentes queles que, no modo to singularmente descrito, viram Jesus pela primeira vez. Pouco tem sido dito sobre os cinco discpulos, mas esse pouco suficiente para demonstrar que eram todos homens piedosos. O que encontraram em seu novo amigo indica o que queriam encontrar. Evidentemente, eles pertenciam a um grupo seleto que esperava pela consolao de Israel, e

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procuravam avidamente por Aquele que cumpriria as promessas de Deus e as expectativas de todas as almas devotas. Alm dessa indicao geral do carter contido em sua confisso comum de f, alguns poucos fatos so relatados a respeito desses primeiros crentes em Jesus que nos levam a saber mais sobre eles. Provavelmente todos tenham sido discpulos de Joo Batista (dois deles com certeza foram). Este fato decisivo em relao sua seriedade moral. De tal regio ningum, alm dos homens que eram espiritualmente sinceros, poderia possivelmente surgir. Se to dos os seguidores de Joo fossem de alguma forma como ele, seriam homens famintos e sedentos pela verdadeira justia, fartos dos justos populares de ento. Disseram amm em seus coraes exposio do pregador dos desertos, sobre o vazio existente na profisso religiosa e da inutilidade das obras de ento, e suspiravam por uma santidade que esta va alm da superstio farisaica e da ostentao; suas conscincias reco nheciam a verdade do orculo proftico: Todos ns somos como o imundo, e todas as nossas justias, como trapo da imundcia; e todos ns camos corno a folha, e as nossas culpas, como um vento, nos arreba tam; e eles oravam fervorosamente pela revivificao da verdadeira reli gio, pela vinda do reino divino, pelo advento do Rei Messinico com a p em sua mo para separar o joio do trigo, e para corrigir todas as coisas que estivessem erradas. Tais, sem dvida, eram os sentimentos daqueles que tiveram a honra de ser os primeiros discpulos de Cristo. Simo, o mais conhecido dos doze, sob o nome de Pedro, nos apresentado aqui por meio do critrio proftico de Jesus, pelo lado bom de seu carter, como um homem de pedra. Quando este discpulo foi trazido por seu irmo Andr presena de seu futuro Mestre, olhando Jesus para ele, disse: Tu s Simo, filho de Jonas; tu sers chamado Cefas Cefas em aramaico significa, como o evangelista explicou, o mesmo que Petros em grego. O olhar penetrante de Cristo discerniu nesse disc pulo a capacidade latente de f e devoo, os rudimentos da fora mxi ma e poder. O evangelista no nos diz diretamente que tipo de homem era Fili pe, mas apenas de onde ele veio. Pela passagem presente, e pelas outras observaes contidas nos Evangelhos, a concluso que ele era caracteristicamente deliberado, lento para tomar uma deciso; e para provar tal

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ponto de vista, foi feita uma referncia circunstncia flegmtica4 com a qual ele descreveu a Natanael quem era Aquele que havia acabado de conhecer5. M as estas palavras de Filipe, e tudo o que lemos em outros lugares sobre ele, nos sugerem a idia de um inquiridor sincero buscando a verdade, que havia realmente pesquisado as Escrituras, e s e tornado conhecedor do Messias da promessa e da profecia, e a quem o conheci mento de Deus era summum bonum. N a solicitude manifestada por esse discpulo para cativar seu amigo Natanael mesma f, reconhecemos um esprito generoso e solidrio, caracterstico dos inquiridores since ros, que posteriormente se revelou quando se tornou o portador do pedido dos gregos devotos que queriam ver Jesus6. As observaes relacionadas a Natanael, conhecido de Filipe, so mais detalhadas e mais interessantes do que no caso de qualquer um dos outros cinco discpulos; e no de causar surpresa o fato de que dever amos vir a saber mais sobre algum de quem, de outra maneira, no conheceramos quase nada. No absolutamente certo afirmar que ele tenha pertencido ao crculo dos doze, embora exista a probabilidade de que ele seja identificado como Bartolomeu nos sinpticos seu nome completo seria Bartolomeu, filho deTolmai. Por causa desta suposio que o nome Bartolomeu vem imediatamente aps o de Filipe na lista dos apstolos7. Sendo assim, sabemos que Natanael era um homem de grande excelncia moral. Assim que Jesus o viu, exclamou: Eis aqui um verdadeiro israelita, em quem no h dolo! As palavras sugerem a idia de algum puro de corao; em quem no havia inconstncia, motivos impuros, orgulho, ou paixes profanas: um homem brando, de esprito pensativo, em cuja mente o cu era refletido como o cu azul em um lago de guas tranqilas em um dia calmo de vero. Ele era um homem afei oado aos hbitos da devoo: ele estava entregue a exerccios espirituais debaixo da copa de uma figueira pouco antes de conhecer a Jesus. Che gamos a esta concluso a partir da profunda impresso causada em sua mente pelas palavras de Jesus: Antes que Filipe te chamasse, te vi eu estando tu debaixo da figueira. Natanael parece ter compreendido estas palavras da seguinte maneira: Eu vi teu corao e sei com que estavas ocupado. Por esta razo declarei que s de fato um verdadeiro israelita. Natanael aceitou a declarao feita por Jesus como uma evidncia de

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conhecimento sobrenatural, e ento sem demora fez a seguinte confis so: Rabi, tu s o Filho de Deus, tu s o Rei de Israel o Rei daquele reino sagrado de onde dizes que sou cidado. E notvel que esse homem, to dotado das disposies morais ne cessrias para ver a Deus, fosse o nico de todos os cinco discpulos que tenha manifestado alguma hesitao em relao a receber Jesus como o Cristo. Quando Filipe lhe falou que havia encontrado o Messias em Jesus de Nazar, ele perguntou com incredulidade: Pode vir alguma coisa boa de Nazar? E difcil imaginar tanto preconceito em algum to brando e amvel; porm, quanto sua reflexo, percebemos ser um tanto caracterstica. O preconceito de Natanael contra Nazar no se originava de orgulho, como no caso das pessoas da Judia, que despreza vam os galileus em geral, mas da humildade. Ele prprio era galileu, e um objeto de desprezo dos judeus tanto quanto os nazarenos. Seu pen samento ntimo era: Certamente o Messias nunca poderia vir de um pobre povo desprezado como o nosso de Nazar ou de qualquer outra cidade ou vila da galilia!8. Natanael timidamente permitiu que sua mente fosse influenciada pela opinio geral, o que originou senti mentos com os quais ele no simpatizava; uma falha comum nos ho mens cuja piedade, embora pura e sincera, tm uma elevada considera o pela autoridade humana, e naqueles que se tornam escravos de sen timentos absolutamente indignos de sua qualidade moral. Embora Natanael no estivesse livre de preconceitos, mostrou sin ceridade ao se dispor a desprender-se deles. Ele veio e viu. Esta abertura convico a marca da integridade moral. A sinceridade que o homem no dogmatiza, mas investiga, e que, ao final, se mostra a contento. O homem propenso ao mal, que tem o corao desonesto, ao contrrio, no vem e v. Considerando seu interesse de permanecer em seu estado presente, ele cautelosamente evita olhar para qualquer coisa que no seja para confirmar suas concluses anteriores. Natanael poderia, de fato, professar um desejo de questionar como certos israelitas a respeito dos quais lemos neste mesmo Evangelho um tipo de carter diferente do seu, mas compartilhando com esses homens o preconceito contra a Galilia. Examina e vers, diziam esses israelitas, em resposta per gunta ingnua do honesto e tmido Nicodemos: Porventura, condena a

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nossa lei um homem sem primeiro o ouvir e ter conhecimento do que faz? Examina e vers, disseram eles, apelando observao e atrain do a dvida; porm acrescentaram: Da Galilia nenhum profeta sur giu9 uma expresso que proibia a realizao do questionamento e sugeria que isso era desnecessrio. Procure e veja; mas nos dizemos antecipadamente que voc no poder chegar a nenhuma outra conclu so alm da nossa; e ainda o alertamos, melhor que no o faa. Assim era o carter dos dois primeiros homens que creram em Je sus. Qual era, ento, o tamanho e o valor de sua f? primeira vista, a f dos cinco discpulos, ignorando o relato da hesitao de Natanael, pare ce naturalmente repentina e madura. Eles creram em Jesus rapidamente e expressaram a sua f em termos que pareciam apropriados apenas ao conhecimento cristo avanado. N a presente seo do Evangelho de Joo, vemos Jesus ser chamado, no apenas de Cristo, o Messias, o Rei de Israel, mas de Filho de Deus e de Cordeiro de Deus nomes que para ns expressam as principais doutrinas do cristianismo, a encarnao e a expiao. A rapidez e a maturidade que pareciam caracterizar a f dos cinco discpulos eram apenas uma aparncia superficial. Como j foi dito an teriormente, estes homens acreditavam que o Messias viria em breve, e esejavam muito que tosse naquele momento, porque sentiam que Ele era imensamente necessrio. Eles eram homens que esperavam pela con solao de Israel, e estavam preparados para testemunhar o advento do Consolador a qualquer momento. Ento Joo Batista disse-lhes que Cristo havia chegado, e que era a pessoa a quem ele havia batizado, e cujo batis mo havia sido acompanhado por notveis sinais vindos do cu; e eles criam implicitamente naquilo que Joo Batista lhes havia dito. Final mente, a impresso produzida neles quando conheceram a Jesus, confir mava o testemunho de Joo, pois todo o conjunto era digno de Cristo. A aparncia da maturidade da f dos cinco irmos era igualmente superficial. O nome Cordeiro de Deus foi dado a Jesus por Joo, no por eles. O prncipe dentre os pregadores do arrependimento havia apren dido que o Senhor Jesus era o Cordeiro de Deus por meio da reflexo, ou por uma revelao especial. Ele mesmo compreendia apenas vaga mente o que esse nome significava. Sua repetio mostrava que ele era

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um aprendiz que estava se esforando para entender a sua lio; mas sabemos que aquilo que Joo compreendia somente em parte, tambm no foi totalmente compreendido pelos homens apresentados a Jesus, naquele momento, e por muito tempo10. O ttulo Filho de Deus foi dado a Jesus por um dos cinco disc pulos assim como por Joo Batista, um ttulo que at mesmo os apsto los anos mais tarde consideraram suficiente para expressar a sua creduli dade madura em relao pessoa do seu Senhor. Mas no lhes ocorreu que o nome usado por eles no incio teria o mesmo significado no final. Era um nome que poderia ser usado em um sentido muito alm do que capaz de transmitir, e que foi transmitido na pregao apostlica meramente como um dos ttulos do Antigo Testamento para o Messias, um sinnimo de Cristo. Sem dvida foi neste sentido rudimentar que Natanael aplicou essa designao a Cristo, a quem tambm chamou de Rei de Israel. A f desses irmos estava, portanto, de acordo com aquela que de vemos esperardos iniciantes. Em essncia, eles reconheceram em Jesus o divino Profeta, o Rei, o Filho da profecia do Antigo Testamento. E seu valor no repousa em sua maturidade ou preciso, mas nisto: que mesmo sendo imperfeita, a f que possuam os aproximou, os colocou em con tato e ntima comunho com o Senhor, na companhia de quem veriam coisas ainda maiores do que quando creram no incio; uma verdade aps outra, assumindo o seu lugar no firmamento de suas mentes, como as estrelas aparecendo no cu vespertino medida que a luz se desvanece.

1 Omina principiis inesse solent. OVID. Fast. i. 178 2 v. 41 3 Joo 3.29 4 Luthardt, Das Johan. Evang. i. 102 5 v. 45 6 Joo 12.22. 7 Ewald enfatiza este argumento como prova da identidade dos dois, na obra Geschichte Christus, p. 327. Em Atos 1.13, Tom est entre Felipe e Bartolomeu. 8 Stanley pensa que Natanael teve a inteno de separar Nazar do resto da Galilia como um local de m reputao. Neste caso o argumento seria fortiori: Pode algo bom vir da Galilia, e especialmente de Nazar, mesmo sendo um local to infame? Sinai and Palestine, p. 366. 9 Joo 7.52. Na verso moderna (N T LH ) l-se: Estude as Escrituras Sagradas e ver que da Galilia nunca surgiu nenhum profeta.

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10 O uso de tal ttulo por Joo em um perodo to precoce certamente surpreendente. E no mais surpreen dente encontrar tal passagem no captulo 53 de Isaas, em qualquer interpretao do mesmo ou em qualquer livro do Antigo Testamento? E estando l, porque nos maravilharmos de que este ttulo estivesse nos lbios de Joo? No pocjemos afirmar nem sugerir que Joo compreendesse toda a profundidade de suas palavras. Por que a afirmao no seria to misteriosa para ele como, de acordo com o apstolo Pedro, as afirmaes semelhantes o eram para profetas mais antigos?

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Mateus 4 .18 -2 2 ; Marcos 1 .16 -20 ; Lucas 5 .I -I I

O s doze haviam chegado ao relacionamento ntimo com Jesus por etapas; trs etapas na histria de sua comunho com Ele so identificveis. N a primeira etapa eles simplesmente criam nele como sendo o Cristo, e sendo seus companheiros mais prximos, particularmente em eventuais ocasies festivas. Desta fase inicial do relacionamento dos discpulos com seu Mestre, temos algumas lembranas nos primeiros quatro cap tulos do Evangelho segundo Jcso^. que narra como alguns deles inicial mente conheceram Jesus, e o acompanharam nas bodas de Can1, na Pscoa em Jersalm2, em uma visita ao local onde Joo Batista estava ministrando3, e na jornada de retorno do sul para a Galilia, passando por Samaria4. N a segunda etapa, a comunho com Cristo assumiu a forma de uma presena ininterrupta de sua pessoa, em tempo integral ou, ao me nos, o abandono das ocupaes seculares habituais5. As narrativas pre sentes nos mostram alguns discpulos entrando nesta segunda fase do discipulado. Das quatro pessoas aqui mencionadas, reconhecemos trs: Pedro, Andr e Joo, como antigos conhecidos, que j haviam passado pela primeira fase do discipulado. De um deles, Tiago, o irmo de Joo, tomamos conhecimento pela primeira vez; um fato que sugere a obser vao de que em alguns casos, a primeira e a segunda fase podem ter ocorrido simultaneamente profisses de f em Jesus como o Cristo sendo imediatamente seguidas pela renncia das atividades seculares com o propsito de se unir sua companhia. Tais casos, de qualquer modo, eram provavelmente excepcionais e raros.

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Os doze entraram no estgio final e mais elevado do discipulado quando foram escolhidos por seu Mestre dentre toda a multido de seus seguidores, e formaram um grupo seleto, a ser treinado para a grande obra do apostolado. Este importante evento provavelmente no ocorreu at que todos os membros do crculo apostlico tivessem convivido por algum tempo com Jesus. A partir dos registros dos Evangelhos parece que Jesus comeou logo no incio de seu ministrio a reunir em torno de si um grupo de discpulos, com a inteno de preparar uma representao para a conti nuao do trabalho do reino divino. Os dois pares de irmos foram chamados no incio do primeiro ministrio galileu, no qual o primeiro ato foi a seleo de Cafarnaum, ao lado do mar, como o centro das operaes e o lugar comum de residncia6. E quando pensamos na cha mada que receberam, percebemos que esta no poderia ter vindo cedo demais. Os doze deveriam ser testemunhas de Cristo no mundo aps a sua partida; era o dever peculiar deles transmitir ao mundo um relato fiel das palavras e atos do Mestre, uma imagem justa do seu carter, e um reflexo verdadeiro do seu esprito7. Este servio obviamente s poderia ser realizado por aqueles que tivessem sido, tanto quanto possvel, teste munhas oculares e servos do Verbo Encarnado desde o incio. Como exceto nos casos de Pedro, Tiago, Joo, Andr e Mateus, no h meno no Evangelho em relao ao chamado de homens que posteriormente se tornaram apstolos, devemos assumir que todos os chamados ocorre ram no primeiro ano do ministrio pblico do Salvador. Estes chamados foram feitos com referncia consciente a um final distante, o prprio apostolado, ficando evidente a partir dos termos notveis atravs dos quais foram expressos. Vinde aps mim, disse Jesus ao pescador de Betsaida, e eu vos farei pescadores de homens. Estas palavras (cuja originalidade as identifica como uma declarao de Jesus) mostram o grande fundador da f, desejando no somente ter discpulos, mas ter consigo homens que pudesse treinar para fazer ou tros discpulos: para lanar a rede da verdade divina ao mar do mundo, e para aportar nas margens do reino divino uma grande multido de almas crentes. Tanto de suas palavras como de seus atos, podemos ver que Ele dava suma importncia a esta parte de seu trabalho, que consistia no

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treinamento dos doze. N a orao intercessria8 por exemplo, Ele fala do treinamento que havia concedido a estes homens nos dando a idia de que esta fosse a parte principal de seu prprio ministrio terreno. E, de certo modo, o foi. O cuidadoso e esmerado ensino dos discpulos asse gurou que a influncia do professor no mundo deveria ser permanente; que seu reino deveria ser fundado sobre a rocha da profunda convico indestrutvel na mente de poucos, no na areia movedia das impresses superficiais imperceptveis na mente de muitos. Em relao a tal reino, nosso Senhor nos ensinou em uma de suas parbolas a trabalhar9 como aquele que introduz no mundo uma semente que lanada ao solo e que dever crescer de acordo com as leis naturais. Mas para os doze havia o risco da doutrina, das obras e da lembrana de Jesus perecerem na mente humana, no restando seno uma vaga tradio mtica, sem valor hist rico e de pouca influncia prtica. Aqueles de quem essa obra tanto dependia possuam, claramente, qualificaes extraordinrias. Os espelhos devem ser completamente polidos pois estavam destinados a refletir a imagem de Cristo! Os aps tolos da mensagem crist deveriam ser homens de rara capacitao espi ritual. Trata-se de uma religio universal, direcionada a todas as naes; portanto, seus'apstolos deveriam ser livres da mesquinhez judaica e ter sentimentos to amplos quanto o mundo. Trata-se de uma religio espiri tual, h muito destinada a tornar antiquado o cerimonialismo judaico; e assim, seus apstolos deveriam ser emancipados, em sua conscincia, em relao ao jugo das ordenanas10. Trata-se de uma religio que deve pro clamar a cruz. A cruz, dantes um instrumento da crueldade e uma insg nia da infmia, agora se torna a esperana da redeno do mundo e o smbolo de tudo o que nobre e herico em conduta. Portanto, seus arautos deveriam ser superiores a todos os conceitos convencionais de dignidade humana e estarem altura da dignidade divina, sendo capazes de se gloriar na cruz de Cristo, e estarem dispostos a carregar, eles pr prios, a cruz. Em suma, o carter apostlico deveria combinar a liberda de de conscincia, a amplitude de corao, a iluminao da mente e todas as qualidades no grau superlativo. Os humildes pescadores da Galilia tinham muito a aprender antes de corresponderem satisfatoriamente a essas elevadas exigncias; porm

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o tempo do seu aprendizado para o desempenho do trabalho apostlico, mesmo contando desde o incio do ministrio de Cristo, parece muito curto. Eles eram homens devotos, que j haviam mostrado a sinceridade de sua piedade ao renunciar a tudo pela causa de seu Mestre. M as na ocasio de seu chamado, eles eram excessivamente ignorantes, de mentes limitadas, supersticiosos, cheios de preconceitos judaicos, concepes errneas, e animosidades. Tinham muito a mudar em relao ao que era mau, assim como tinham muito a aprender sobre o que era bom. Eram lentos tanto para aprender quanto para desaprender o que era incon veniente. Velhas crenas j incutidas em suas mentes fizeram da comuni cao das novas idias religiosas uma tarefa difcil. Homens de corao bom e honesto, o solo de sua natureza espiritual era adequado para pro duzir uma colheita abundante; mas era duro, e precisava ser muito arado antes de produzir frutos. Ento, mais uma vez, demonstravam ser ho mens pobres, de origem humilde, de posio inferior, com ocupaes simples, que nunca haviam sentido a influncia de uma educao liberal ou de um relacionamento social com pessoas cultas11. A medida que prosseguimos com os estudos relativos ao assunto em questo, podemos observar as evidncias abundantes da condio de imaturidade espiritual dos doze, mesmo muito'tempo depois do pero do em que foram chamados para seguir Jesus. Neste processo, podemos vir a descobrir indicaes significativas da imaturidade religiosa de pelo menos um dos discpulos Simo, o filho de Jonas na narrativa de Lucas quanto aos incidentes relacionados ao seu chamado. Pressionado por uma multido que se reuniu margem do lago para ouvi-lo pregar, Jesus entrou em um barco (um dos dois mais prximos), que era de Simo e pediu-lhe que o afastasse um pouco da margem; sentou-se e, do barco, ensinava as pessoas. Quando terminou de falar, Jesus disse ao dono do barco: faze-te ao mar alto, e lanai as vossas redes para pes car. Seus esforos anteriores de pesca foram em vo; mas Simo e seu irmo fizeram como Jesus havia ordenado, e foram recompensados com uma pesca extraordinria, que para eles e seus companheiros, Tiago e Joo, no era nada menos do que uma pesca milagrosa. Simo, o mais impressionvel e impulsivo dos quatro, expressou seu sentimento de es panto por meio de palavras e gestos caractersticos. Ele caiu aos ps de

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Jesus dizendo: Senhor, ausenta-te de mim, por que sou um homem pecador! Esta exclamao abre uma janela para o seu lado interior aqui de monstrado; atravs dessa janela podemos ver o seu estado espiritual. Em tal ocasio, observamos em Pedro uma mistura de bem e mal, de graa e natureza, que com freqncia reaparece em seu carter na histria subse qente. Dentre os bons elementos que podem ser discernidos est o temor reverente na presena do poder divino, uma pronta lembrana do pecado que incomoda a conscincia, e uma sincera auto-humilhao em razo do benefcio imerecido. Valiosas caractersticas de carter; mas existiam em Pedro na forma de uma mistura. Junto com essas estavam associados temores supersticiosos do sobrenatural, e um escravizante medo de Deus. A presena do elemento anterior est implcita na exor tao tranqilizadora dirigida por Jesus ao discpulo: No temas; de agora em diante, sers pescador de homens. O medo escravizante que Pedro sentia em relao a Deus manifestado por suas prprias palavras: Senhor, ausenta-te de mim. M uito impressionado com o conheci mento sobre-humano revelado na grande pesca, Pedro considera, por um momento, que Jesus um ser sobrenatural, e tal fato o leva a concluir que no segiro estar prximo dele, especialmente tratando-se de um pobre mortal, pecador. Este estado de conscincia mostra quo incapa citado era Pedro para ser um apstolo de um Evangelho que exalta a graa de Deus dirigida at mesmo aos maiores pecadores. Sua piedade, suficientemente forte e decidida, no era crist, era legal, quase, pode-se dizer, pag em esprito. Com todas as suas imperfeies, que eram tanto numerosas como grandes, esses humildes pescadores da Galilia tinham, no incio de sua carreira, uma grande virtude que os distinguia. Embora esta pudesse coexistir com muitos defeitos, a principal virtude da tica crist, e a precursora para se alcanar as maiores realizaes. Eles eram incentiva dos pela devoo a Jesus e pelo reino divino que os tornou capazes de quaisquer sacrifcios. Ao crerem naquele que os convidou a segui-lo com a finalidade de estabelecer o reino de Deus na terra, imediatamente deixaram as suas redes e se juntaram sua companhia, para serem, a partir de ento, seus companheiros em todas as suas jornadas. Isto foi

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reconhecido pelo prprio Senhor Jesus Cristo como meritrio; e no podemos, sem cometer injustia, buscar menosprezar os motivos dos apstolos, relacionando-os ao cio, ao descontentamento ou ambio. A narrativa do Evangelho mostra que os quatro irmos no eram ocio sos, e sim trabalhadores assduos, homens laboriosos. Nem.eram des contentes, porque no havia outro motivo para que o fossem. A famlia de Tiago e Joo parecia ter uma situao confortvel. Marcos relata que quando estes foram chamados por Jesus, eles deixaram seu pai Zebedeu no barco com os servos e o seguiram. Mas e a ambio, ela tinha lugar em meio aos seus motivos? Bem, devemos admitir que os doze, especial mente Tiago e Joo, no estavam livres do sentimento de ambio, como veremos a seguir. M as qualquer que fosse a extenso da ambio que pode ter influenciado a conduta desses homens em um perodo posteri or, no foi este o motivo que determinou que deixassem suas redes. A ambio precisa de uma tentao: ela no se une a uma causa obscura e relutante, cujo sucesso seja duvidoso; tem incio quando o sucesso aparentemente certo e quando o movimento que ela incentiva se d na vspera de sua glorificao. A causa de Jesus ainda no havia alcanado tal estgio. Somente uma acusao pode ser feita contra aqueles homens, e po dem ser feitas com veracidade e sem causar dano algum sua memria. Eles eram entusiastas: seus coraes eram inflamados e, como o mundo descrente poderia dizer, suas idias estavam voltadas ao sonho de estabe lecer o reino divino em Israel, com Jesus de Nazar como o seu rei. Este sonho os possua, e imperiosamente governava suas mentes e moldava seus destinos, compelindo-os, como Abrao, a deixarem suas famlias e seu pas, para seguir o que antes parecia ser um objetivo tolo. Que bom para o mundo que eles estavam possudos pela idia do reino! Porque seu objetivo no era tolo, ao deixarem suas redes para trs. O reino que buscavam se tornou to real quanto a terra de Cana, embora no fosse inteiramente do modo como o haviam imaginado. Os pescadores da Galilia se tornaram pescadores de homens em uma escala mais extensi va e, com a ajuda de Deus, reuniram, na igreja, muitas almas que deveri am ser salvas. Eles estavam lanando suas redes ao mar do mundo, e pelo seu testemunho a respeito de Jesus nos Evangelhos e nas Epstolas, leva

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ram multides a se tornarem discpulos dele, dentre as quais tiveram a alegria de ser contados como os primeiros seguidores. Os quatro, e mais tarde os doze, renunciaram a tudo e seguiram ao seu Mestre. A palavra tudo inclua tambm a esposa e os filhos? Sim, em pelo menos um caso 110 caso de Pedro; os Evangelhos contam como a sogra de Pedro foi curada de uma febre pelo poder miraculoso de Cristo12. A partir de uma passagem na primeira epstola de Paulo igreja de Corinto, parece que Pedro no era o nico casado entre os apstolos13. N a mesma passagem observamos que tal renncia das espo sas pela causa de Cristo no significava a desero literal. Pedro, como apstolo, levou sua esposa consigo, e Pedro, como discpulo, ao lado de Jesus, algumas vezes pode ter feito o mesmo. Provavelmente, os discpu los casados, assim como os soldados casados, tenham levado suas espo sas consigo ou as deixado em casa, conforme as circunstncias permiti am ou exigiam. As mulheres, mesmo as casadas, s vezes seguiam a Jesus; e a esposa de Simo, ou de qualquer outro discpulo casado, pode ocasi onalmente ter estado entre elas. Em um perodo avanado na histria, vemos a me de Tiago e Joo na companhia de Cristo e longe de casa; e onde havia mes, as esposas, se desejassem, tambm poderiam estar. A igreja, em seu 'estado inicial nmade ou itinerante, parece ter sido uma mistura de peregrinos, na qual havia todos os tipos de pessoas, de ambos os sexos, de vrias posies sociais e carter moral diverso, totalmente unidas, sendo o lao de unio um intenso apego a Jesus. Essa igreja itinerante no era uma sociedade regularmente organiza da, da qual era necessrio ser um membro constante para ser considera do um verdadeiro discpulo. Exceto no caso dos doze, seguir a Jesus de um lugar para outro era opcional, no um ato compulsrio; e na maioria dos casos provavelmente era somente ocasional14. Era a conseqncia natural da f, cujo objeto, o centro do crculo, era o prprio Senhor Jesus em movimento. Os crentes espontaneamente desejavam ver o maior n mero possvel das obras de Cristo, e ouvir as suas palavras tanto quanto fosse possvel. Quando o objeto dessa f deixou a terra, e sua presena passou a ser espiritual, todas as ocasies para o discipulado itinerante foram encerradas. A partir de ento, para estar em sua presena, os ho mens devem apenas renunciar aos seus pecados.

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1 Joo 2.1 2 Joo 2.13, 17, 22 3 Joo 3.22 4 Joo 4.1-27, 3 1 ,4 3 -4 5 5 Um abandono completo no caso de Mateus, claro; no caso dos pescadores, no necessariamente. 6 Mateus 4.13 7 No se assume aqui que os Evangelhos, como os temos, tenham sido escritos pelos apstolos. A declarao no texto implica apenas que o ensino dos apstolos, quer orais ou escritos, foram a fonte suprema das tradies registradas nos Evangelhos. 8 Joo 17.6 9 Marcos 4.26 10 E universal e espiritualmente admitido pela escola Tbingen que os atributos da religio de Jesus foram estabelecidos por Ele mesmo. Este um fato importante em relao s suas hipteses-conflitos. 1 1 Ao longo deste trabalho dada grande proeminncia aos defeitos morais e espirituais dos doze. Mas deve mos protestar desde o incio contra a inferncia de que tais homens sejam permanentemente considerados desqualificados (exceto Judas) para a tarefa de serem apstolos da religio universal, a religio da humanidade. Tudo de bom pode ser esperado de homens que foram capazes de deixar tudo para seguir a Cristo. Onde quer que exista uma alma nobre, existir uma capacidade extremamente grande de crescimento. 12 Mateus 8 . 14; Marcos 1,29-31; Lucas 4.38, 39 13 I Corntios 9.5 14 As palavras registradas em Lucas 22.28, ditas por Jesus aos seus discpulos na noite anterior sua morte: Vs sois os que tendes permanecido comigo nas minhas tentaes, tm sido utilizadas com a inteno de provar tanto a continuidade da companhia dos doze com Jesus quanto a data do seu incio. Este pronunciamento tem a inteno direta de transmitir o testemunho da fidelidade dos discpulos, mas indiretamente tambm d testemunho de outros pontos. Eles estiveram com o seu Mestre, se no como um corpo constitudo por doze pessoas, pelo menos como indivduos, desde o tempo em que Ele comeou a sofrer tentaes, o que ocorreu muito cedo, e estiveram com Ele ao longo de todas elas.

Mateus, o Publicano
Mateus 9 .9 -13; Marcos 2 .I5 -I7 ; Lucas 5.2 7-3 2

O chamado de Mateus ilustra bem o carter proeminente da ao pblica de Jesus, e seu desprezo absoluto em relao ao mximo da sabe doria mundana. Um discpulo publicano, e muito mais um apstolo publicano, no deixaria de ser uma pedra de tropeo ao preconceito judeu e, na ocasio, uma fonte de fraqueza e no de fora. E mesmo estando perfeitamente ciente desse fato, Jesus convidou ao convvio nti mo do discipulado algum que havia procurado uma ocupao de co brador de impostos, e que posteriormente foi selecionado para ser um dos doze. Seu procedimento nesse caso o mais notvel de todos quan do comparado com o modo como Ele tratou outros que tinham aparen tes vantagens que os recomendavam favoravelmente, e que haviam mos trado sua boa vontade de seguirem-no voluntariamente como discpu los. Observe, por exemplo o escriba que se apresentou e disse: Mestre, aonde quer que fores, eu te seguirei1. Esse homem, cuja posio social e capacidade profissional pareciam apont-lo como uma aquisio muito desejvel, no foi convidado pelo Mestre, que deliberadamente lhe mos trou o difcil panorama de sua prpria condio, dizendo: As raposas tm covis2, e as aves do cu tm ninhos, mas o Filho do Homem no tem onde reclinar a cabea. Os olhos de Jesus so nicos e tambm oniscientes. Ele olhava para o corao e tinha um respeito exclusivo pela aptido espiritual. Ele no tinha f alguma no discipulado baseado em equvocos e coisas munda nas; e, por outro lado, no tinha medo de obstculos vindos das cone xes externas ou da histria passada dos crentes; pelo contrrio, Ele era

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completamente indiferente aos antecedentes dos homens. Confiante no poder da verdade, escolheu as coisas bsicas do mundo ao invs das coisas favorveis, seguro de que venceriam no final. Ciente de que tanto Ele quanto os seus discpulos seriam desprezados e rejeitados pelos ho mens por algum tempo, seguiu seu caminho calmamente,, escolhendo como seus companheiros e auxiliares os que Ele quis, sem se preocu par com a contradio de sua gerao como algum que sabia que sua obra dizia respeito a todas as naes; em todas as pocas. O discpulo publicano possui dois nomes no relato do Evangelho. No primeiro Evangelho ele chamado de Mateus, enquanto no segun do e no terceiro chamado de Levi. Podemos considerar com certeza tratar-se da mesma pessoa3. Dificilmente seria concebvel que dois publicanos tivessem sido chamados para ser discpulos no mesmo lugar e ao mesmo tempo, e com as mesmas circunstncias envolvidas, e estas to notveis e precisamente similares. No deveramos nos surpreender pelo fato de a identidade no ter sido notificada, em razo dos dois nomes pertencentes mesma pessoa terem sjdo familiares aos primeiros leitores do Evangelho, o que tornaria tal informao suprflua. No improvvel que Levi tenha sido o nome desse discpulo antes de receber seu chamado, e que Mateus tenha sido seu nome como discpu lo assim, o novo nome passou a ser um smbolo e uma lembrana da mais importante mudana ocorrida em seu corao e em sua vida. M u danas emblemticas de nomes ocorriam com freqncia no incio do Evangelho. Simo, o filho de Jonas, passou a se chamar Pedro; Saulo de Tarso passou a ser Paulo, e Jos, o Cipriota, recebeu dos apstolos o belo nome cristo Barnab (filho da consolao, ou profecia), por sua filantropia, magnanimidade, e sabedoria espiritual um nome bem merecido. Parece que Mateus desempenhava a funo de coletor de impostos na ocasio em que foi chamado em Cafarnaum, cidade que Jesus adotou como residncia. Foi enquanto Jesus estava em casa, em sua cidade4, como Cafarnaum passou a ser chamada, que o paraltico foi levado at Ele para ser curado; e em todos os Evangelhos5 constatamos que foi na sada de sua casa onde o milagre foi efetuado que Ele viu Mateus, e disse-lhe: Siga-me. A inferncia a ser feita a partir desses fatos simples, e tambm importante, para explicar a prontido do chamado e

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a prontido com que foi respondido. Sendo Jesus e seus novos discpu los da mesma cidade, provavelmente tiveram oportunidades de se ver anteriormente. A data do chamado de Mateus no pode ser determinada com pre ciso, mas existe uma boa razo para coloc-la antes do Sermo da Montanha, sobre o qual o Evangelho segundo Mateus contm o relato mais completo. O fato por si s sustenta uma forte evidncia a favor dessa colocao cronolgica, porque tal narrativa to completa do Ser mo no poderia se originar de algum que no o tivesse ouvido. Um exame do terceiro Evangelho converte a probabilidade em algo como certo. Lucas anexa sua abreviada narrativa do Sermo uma nota da constituio da sociedade apostlica e representa Jesus como descendo com eles6 os doze, cujos nomes ele havia acabado de citar cena onde o sermo foi proferido. E bvio que o ato da constituio deve ter sido precedido pelos atos separados do chamado, e pelo chama do de Mateus em particular, que relatado pelo terceiro evangelista em um trecho anterior ao seu Evangelho7. E verdade que a posio do cha mado na narrativa de Lucas por si s no prova nada, j que Mateus relata o seu prprio chamado depois do Sermo. E assim, nenhum deles nem outros afirmam algum princpio cronolgico de organizao no relato dos fatos. Baseamos a nossa concluso na suposio de que quando algum dos evangelistas professa dando a ordem de seqncia, seu depoi mento pode ser confivel; e na observao, Lucas manifestadamente em prega uma ordem cronolgica na organizao dos doze antecedendo o Sermo da Montanha. A organizao de Mateus no incio de seu Evange lho no obedece a uma cronologia; sua questo se concentra no seguinte princpio tpico: captulos 5 a 7, mostrar Jesus como um grande professor tico; captulos 8 e 9, como um operador de milagres; captulo 10, como um Mestre, escolhendo, instruindo, e ordenando uma misso evangelstica dos doze discpulos; captulo I I , como um crtico dos seus contempor neos e preservador das suas prprias prerrogativas; captulo 12, como ex posto s contradies da incredulidade; e captulo 13, ensinando as dou trinas do reino por meio de parbolas. Passando desses pontos subordinados ao chamado em si, observa mos que as narrativas do evento so muito breves e fragmentadas. No

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h nenhuma insinuao de algum conhecimento prvio que pudesse pre parar Mateus para aceitar o convite que lhe fora feito por Jesus. No se deve concluir, de qualquer forma, que tal conhecimento no existisse, como podemos ver no caso dos quatro pescadores cujo chamado nar rado com igual brevidade nos evangelhos sinpticos, enquanto sabemos a partir do Evangelho de Joo que pelo menos trs deles j conheciam Jesus. A verdade que, considerando ambos os chamados, os evangelistas se preocuparam somente com os momentos crticos, passando em silncio por todos os estgios preparatrios, e no considerando necessrio in formar aos leitores inteligentes que, claro, nem os publicanos nem os outros discpulos seguiram cegamente quele a respeito de quem no sabiam nada, meramente por terem sido convocados a segui-lo. Um fato j averiguado que Mateus, na condio de publicano, residia em Cafarnaum torna absolutamente certo que ele conhecia Jesus antes de ser chamado. Nenhum homem poderia ter vivido em tal cidade na queles dias sem ter ouvido falar das obras maravilhosas realizadas nela e em sua vizinhana. O cu havia sido aberto exatamente sobre Cafarnaum, aos olhos de todos, e os anjos subiam e desciam sobre o Filho do Homem. Leprosos foram limpos, os demnios dos possessos foram ex pulsos, os cegos voltaram a ver, e os homens paralticos puderam usar seus membros; uma mulher foi curada de uma doena crnica, e uma outra, filha de um cidado distinto Jairo, prncipe da sinagoga foi ressuscitada. Estas coisas eram feitas publicamente, causavam grande alarde e eram notveis. Os evangelistas relatam como as pessoas se admira ram, a ponto de perguntarem entre si, dizendo: Que isto? Que nova doutrina esta? Pois com autoridade ordena aos espritos imundos, e eles lhe obedecem!8, como glorificavam a Deus dizendo: Nunca tal vimos9 ou, Hoje, vimos prodgios10. O prprio Mateus concluiu sua narrativa da ressurreio da filha de Jairo com a seguinte observao: E espalhou-se aquela notcia por todo aquele pas11. No afirmamos que todos esses milagres foram realizados antes do chamado do publicano, mas alguns deles certamente o foram. Compa rando um Evangelho com o outro, para determinar a seqncia histri ca12, conclumos que a maior de todas essas obras maravilhosas, a ltima mencionada, embora narrada por Mateus depois de seu chamado, real

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mente ocorreu antes disso. Pense, ento, no efeito poderoso que esse ato excelente teria na preparao do coletor de impostos para reconhecer, em uma palavra solenemente pronunciada: "Siga-me, a ordem daquele que era o Senhor tanto da morte como da vida, e se render ao seu convi te, prontamente, obedecendo sem hesitao! Ao creditar a Mateus algum conhecimento prvio de Cristo, faze mos essa converso ao discipulado parecer razovel sem diminuir seu valor moral. No era natural que ele devesse se tornar um seguidor de Jesus meramente por ter ouvido, ou mesmo visto, suas obras maravilho sas. Os milagres por si s no poderiam fazer nenhum homem se tornar crente, porque se este fosse o caso, todas as pessoas de Cafarnaum teri am crido. Que fato diferente aprendemos a partir das reclamaes mais tarde feitas por Jesus em relao s cidades ao longo das margens do Lago de Genesar, onde a maior parte de suas obras poderosas foi feita, e de Cafarnaum em -particular. A respeito desta cidade, Ele disse com amar gura: E tu, Cafarnaum, que te ergues at aos cus, sers abatida at aos infernos; porque, se em Sodoma tivessem sido feitos os prodgios que em ti se operaram, teria ela permanecido at hoje13. A queixa de Cristo contra os habitantes dessas cidades favorecidas era que elas no se arre pendiam, ou seja , no permitiam que o Reino dos cus se tornasse o seu maior bem, assim como o motivo de sua vida. Questionavam o suficien te seus milagres, e falavam muito sobre eles. Corriam atrs dele para ver mais obras do mesmo tipo e ter uma nova sensao de estupefao. Po rm depois de algum tempo, reincidiam em sua prpria estupidez e indi ferena, e permaneciam moralmente como eram antes de sua presena entre eles, no se tornando filhos do reino, mas permanecendo ainda como filhos deste mundo. No foi assim com o coletor de impostos. Ele no vagava e falava simplesmente, mas se arrependeu. Se ele tinha mais do que se arre pender que seus vizinhos, no sabemos. E verdade que Mateus pertencia a uma classe de homens que, vistos atravs do preconceito popular co mum, eram todos maus, e muitos eram realmente culpados de fraudes e extorses, mas ele pode ter sido uma exceo. Seu banquete de despedi da mostra que ele possua recursos, mas no podemos presumir que estes tenham sido adquiridos de forma ilcita. Porm podemos dizer

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com certeza que se o discpulo publicano era cobioso, agora o esprito da ganncia havia sido expulso; se alguma vez foi culpado de oprimir os pobres, agora abominava tal atitude. Ele havia se cansado de coletar im postos de uma populao relutante, e estava feliz por seguir algum que tinha vindo para carregar os fardos, e no para se apoiar neles, para perdoar as dvidas ao invs de cobr-las com rigor. E ento aconteceu que a voz de Jesus agiu em seu corao com muito vigor: E ele, deixan do tudo, levantou-se e o seguiu. Esta importante deciso, de acordo com o relato de todos os evangelistas, foi feita logo aps o banquete na casa de Mateus, no qual Jesus estava presente14. A partir da narrativa de Lucas, podemos ver que essa festa tinha todas as caractersticas de uma grande ocasio, e que havia sido feita em homenagem a Jesus. A homenagem, contudo, no estava altura, pois os outros convidados eram peculiares. Chegaram muitos publicanos e pecadores e sentaram-se juntamente com Jesus e seus discpulos15; e em meio aos outros haviam alguns que eram esti mados, em um grau superlativo, como pecadores16. Esse banquete era, como julgamos, no menos rico em importncia moral do que as iguarias servidas mesa. Para o prprio anfitrio era, sem dvida, um jubileu, um banquete comemorativo de sua emancipa o do trabalho enfadonho, da sociedade incompatvel e do pecado ou, de um modo geral, da tentao de pecar, e o seu ingresso na livre e abenoada vida de comunho com Jesus. Era um tipo de poema, dizen do a Mateus o que as linhas familiares de Doddridge dizem a muitos outros, talvez no to bem: O dia feliz, quando fiz a minha escolha Por ti, meu Salvador e meu Deus! Que este corao ardente possa se regozijar, Contar sobre seu entusiasmo em todos os lugares! Est feita; a grande transao est feita: Eu sou do meu Senhor, e Ele meu; Ele me chamou, e eu o segui, Fascinado por confessar a voz divina.

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O banquete tambm foi, como j mencionado, um ato de homena gem a Jesus. Mateus fez seu esplndido banquete em honra ao seu novo mestre, assim como Maria, de Betnia, derramou seu precioso ungento sobre os seus ps. E o meio de aqueles a quem muita graa mostrada manifestarem seu grato amor*em seus atos, exibindo o que um filsofo grego chamava de magnificncia17, e as pessoas mais simples chamam de extravagncia. Quem quer que tente criticar tais atos de devoo, deve se lembrar de que Jesus sempre os aceitou com prazer. O banquete do publicano parece ter tido o carter de uma festa de despedida para seus amigos publicanos. Dali em diante, Mateus e seus amigos seguiriam caminhos diferentes, e ele se separaria deles em paz. Mais uma vez podemos acreditar que Mateus fez o banquete com a inteno de apresentar Jesus aos seus amigos e vizinhos, procurando com o zelo caracterstico de um jovem discpulo induzir outros a tomar a mesma deciso que ele, ou pelo menos esperando que alguns pecadores presentes pudessem ser tirados do caminho do mal e levados ao cami nho da justia. E por que no poderamos dizer que foi nessa reunio festiva, ou em alguma outra ocasio semelhante, que as impresses da graa haviam produzido o resultado final da comovente demonstrao de gratido inefvel naquele outro banquete na casa de Simo, no qual nem os publicanos nem os pecadores foram admitidos? O banquete de Mateus foi visto internamente como muito agrad vel, inocente e at edificante. Mas que i n fe l ic id a d e ! Visto externamente, como por janelas sujas, tinha um aspecto diferente: era, de fato, nada menos que escandaloso. Certos fariseus observaram a chegada ou a sada daquelas pessoas, notaram quem eram, e depois fizeram reflexes sinis tras a seu bel-prazer. Quando surgiu uma oportunidade, eles fizeram aos discpulos de Jesus uma pergunta que era simultaneamente um elogio e uma censura: Por que comeis e bebeis com publicanos e pecadores? Aqueles que fizeram esta pergunta eram, em sua maioria, membros da seita local dos fariseus, pois Lucas se refere a eles como: os escribas deles e os fariseus18, o que implica que Cafarnaum era suficientemente importante para ser honrada com a presena dos representantes de tal faco religiosa. E pouco provvel, contudo, que em meio aos especta dores pouco amistosos estivessem alguns fariseus vindos de Jerusalm, o

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centro do governo eclesistico, j no encalo do Profeta de Nazar, ob servando seus atos, assim como fizeram com Joo Batista, antes dele. As notcias das obras milagrosas de Cristo logo se espalharam por toda a terra, e atraram espectadores de todos os cantos de Decpolis, de Jerusalm, da Judia, e da Peria, assim como da Galilia19! e podemos estar certos de que os escribas e fariseus da cidade santa no foram os ltimos a ir e ver. Devemos considerar que estes cumpriram o dever da espionagem religiosa com diligncia exemplar. A presena desses homens doentes da ordem farisaica era quase um aspecto permanente no ministrio pblico de Cristo. M as isso nunca o perturbou. Ele seguiu calmamente o seu caminho fazendo a sua obra; e quando sua conduta era posta em questo, Ele estava sempre pronto com uma resposta conclusiva. Dentre as mais impressionantes de suas respostas ou apologias aos que o examinavam, estavam aquelas nas quais Ele se justificava por se misturar com pecadores e publicanos. So trs, expressas em muitas ocasies: a primeira relacionada ao banquete de Mateus; a segunda na casa de Simo, o farkeu20; e a terceira, em uma ocasio sem data definida, quando certos escribas e fariseus lhe fizeram uma grave acusao: Este recebe pecadores e come com eles21. Essas apologias pelo fato de amar os no-amados e os moralmente desagrad veis esto repletas de verdade e graa, poesia e compaixo, com um to que particular de stira dirigida contra os santarres acusadores. A pri meira pode ser distinguida como o argumento profissional, e tinha o se guinte contedo: Eu freqento a casa dos pecadores porque sou um mdico; eles esto doentes e precisam de cura. Onde deveria estar um mdico se no em meio aos seus pacientes? Onde mais se no entre os mais gravemente aflitos? A segunda pode ser descrita como sendo um argumento poltico, e sua construo tem o seguinte sentido: E uma boa poltica ser amigo dos pecadores que tm muito a ser perdoado; porque quando forem restitudos ao caminho da virtude e da piedade, quo grande ser o seu amor! Veja aquela mulher penitente, chorando de dor e tambm de alegria, banhando os ps do seu salvador com suas lgri mas. Tais lgrimas so um refrigrio para o meu corao, como uma fonte de gua no deserto rido do formalismo e da indiferena farisaica. A terceira pode ser chamada de argumento do instinto natural, e poderia

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ser expressa assim: Eu recebo os pecadores, e como com eles, e assim procuro estabelecer a sua restaurao moral. Fao-o pela mesma razo que leva o pastor a sair em busca de uma ovelha perdida, deixando o seu rebanho no deserto. Porque natural procurar o perdido e ter mais ale gria ao encontrar coisas perdidas do que se alegrar por aquilo que nunca foi perdido. Os homens que no compreendem este sentimento so so litrios no universo; porque os anjos no cu, os pais, as donas de casa, os pastores, todos os que tm coraes humanos na terra, compreendem bem, e agem dessa forma todos os dias. Em todo esse raciocnio Jesus falou aos seus acusadores baseandose nas prprias premissas deles, aceitando as estimativas que tinham de si prprios e da classe que julgavam ser infame para se associarem, como justos e pecadores respectivamente. Mas Jesus decidiu expor que seu julgamento em relao a essas duas classes no coincidia com o de seus interrogadores. Ele o fez na ocasio do banquete de Mateus, ordenando que fossem estudar o texto: Misericrdia quero e no sacrifcio, que rendo pela citao insinuar que, embora fossem muito religiosos, os fariseus eram tambm muito desumanos, cheios de orgulho, preconcei tos, severidade, e dio. E, proclamando a verdade, disse-lhes que este carter era, aosolhos de Deus, muito mais detestvel que o daqueles que eram afeioados s vozes vulgares da multido, para no falar daqueles que eram pecadores principalmente na imaginao farisaica. Desse modo, Jesus mostrou-lhes um outro lado da situao. As ltimas palavras de nosso Senhor para as pessoas que haviam colocado a sua conduta em questo nessa ocasio no eram meramente apologticas, mas judiciais: Eu no vim, disse Ele, chamar os justos, mas sim os pecadores, ao arrependimento22. Com isto, declarou que aqueles que se consideravam justos ficariam sozinhos, e convidou ao arrependimento e s alegrias do reino aqueles que no estivessem satis feitos com a sua prpria vida. Estes ltimos passariam a cuidar dos be nefcios agora oferecidos, e o banquete do evangelho lhes seria uma ver dadeira festa. A palavra, na verdade, continha uma significativa aluso a uma iminente revoluo religiosa, na qual os ltimos se tornariam os primeiros e os primeiros, os ltimos; os judeus proscritos, os vis gentios (considerados at mesmo como ces), tomariam parte das alegrias do

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reino e os aparentemente justos seriam excludos. Este foi um dos discursos significativos atravs do qual Jesus tornou conhecido para aque les que podiam compreender que a sua religio era universal, uma reli gio para a humanidade, um evangelho para o gnero humano, um evan gelho para os pecadores. E o que estava sendo declarado em palavras, a apologia conduta crist, era proclamado de forma ainda mais expressi va por meio de suas obras. Tal compaixo pelos publicanos e pecado res era algo abominvel o instinto farisaico o discerniu deste modo e eles em seguida se alarmaram. Significava a morte dos monoplios e privilgios da graa e do orgulho judaico e do exclusivismo todos os homens so iguais aos olhos de Deus, e so bem-vindos salvao nos mesmos termos. De fato, era uma proclamao virtual do programa paulmo de um evangelho universalista, o qual os doze deveriam, como uma escola de telogos, defender com a mesma determinao exibida pelos prprios fariseus. Causa estranheza saber que aqueles que estive ram com Jesus tivessem a viso to restrita a ponto de no entenderem, mesmo no final, o que estava envolvido na comunho de seu Mestre com aqueles que eram considerados inferiores e perdidos! [Ser que Buda foi mais afortunado em relao aos seus discpulos do que Jesus em relao aos seus? Buda disse: M inha lei uma lei de graa para todos, dirigindo suas palavras imediatamente contra a preconceituosa casta bramnica; e seus seguidores entenderam o que isto significava; o budis mo como uma religio missionria, uma religio para os sudras, e conse qentemente para toda a humanidade!]

I Mateus 8.18-20 " Mais corretamente, alojamentos, pousadas. 3 Ewald ( Cbristus, pp. 364, 397) nega a identidade, e afirma que Levi no era um dos doze; porm admite a identidade menos evidente de Natanael e Bartolomeu. 4 Mateus 9.1 3 Mateus 9.9; Marcos 2.13; Lucas 5.27 6 Lucas 6.13-17 7 Lucas 5.27 8 Marcos 1.27 9 Marcos 2.12 10 Lucas 5.26 II Mateus 9.26 12 Veja Ebrard, Gospel History, sobre o assunto da seqncia.

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13 Mateus 11.23. Podem haver poucas dvidas de que mh , na primeira clusula, adotada na verso revisada, seja a correta. Ela traz a palavra proftica de Cristo a uma correspondncia mais prxima com Isaas 14.13-15, ao qual existe uma aluso bvia: E tu dizias no teu corao: Eu subirei ao cu... contudo, levado sers ao inferno... 14 Mateus diz modestamente, em casa(9.10). 13 Mateus 9.10 16 Lucas 5.29 ll meploprepeii Aristteles, tica a i\'ic$waco 4.2 ' Lucas 5 30 10 Mateus 4.25 20 Lucas 7.36 21 Lucas 15.2 22 e parece ser genuno somente em Lucas, e as palavras expressam somente uma parte daquilo que Cristo estava dizendo. Ele convidou os homens no somente ao arrependimento, mas participao em todas as bnos do reino.

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Mateus I0.I-4; Marcos 3.13-19; Lucas 6.I2-I6; Atos I.I3

L. 1 escolha que Jesus fez dos doze discpulos que gradualmente se reuniram ao seu redor uma importante referncia na histria do evan gelho. Tal ato divide o ministrio do nosso Senhor em duas partes pro vavelmente muito semelhantes quanto durao, mas diferentes quanto extenso e a importncia do trabalho realizado em cada uma. No per odo inicial Jesjjs trabalhou sozinho; suas obras milagrosas estavam con finadas a uma rea limitada, e seu ensino era, em sua maior parte, de carter elementar. Mas na ocasio em que os doze foram escolhidos, a obra do reino "assumiu dimenses que requeriam organizao e diviso de trabalho. O ensino de Jesus estava comeando a ser de natureza mais profunda e elaborada, e suas atividades beneficentes estavam crescendo muito. E provvel que a escolha de um nmero limitado de discpulos para ser seus companheiros ntimos e constantes tenha se tornado uma neces sidade para Cristo, em conseqncia de seu prprio sucesso ao fazer discpulos. Seus seguidores eram to numerosos a ponto de serem um impedimento aos seus movimentos, especialmente nas longas jornadas que marcam a parte posterior de seu ministrio. Era impossvel que to dos os que criam pudessem ento continuar a segui-lo de modo literal, para onde quer que Ele fosse: o grande nmero de pessoas agora poderia ser apenas de seguidores ocasionais. Mas era seu desejo que alguns ho mens escolhidos estivessem consigo em todos os momentos e em todos os lugares seus companheiros de viagem em todas as suas jornadas, testemunhando toda a sua obra e ministrando s suas necessidades di

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rias. E assim, nas palavras singulares de Marcos: E subiu ao monte e chamou para si os que ele quis; e vieram a ele. E nomeou doze para que estivessem com ele...1. Estes doze, contudo, como sabemos, deveriam ser mais que meros companheiros de viagem ou servos comuns do Senhor Jesus Cristo. Eles deveriam ser, ento, aprendizes da doutrina crist, e ocasionais cooperadores das obras do reino, e mais tarde agentes treinados, escolhi dos por Cristo para propagar a f depois que Ele deixasse a terra. A partir do momento em que foram escolhidos, de fato, os doze iniciaram um aprendizado regular para o grande ofcio do apostolado, no curso do qual deveriam aprender, na privacidade de um relacionamento nti mo dirio com seu Mestre, como deveriam ser, agir, crer, e ensinar como suas testemunhas e seus embaixadores no mundo. Doravante o treina mento desses homens deveria ser uma parte constante e proeminente da obra pessoal de Cristo. Ele os orientava noite a respeito do que deveri am falar de dia, e falava aos seus ouvidos o que nos anos posteriores anunciariam publicamente2. A ocasio em que ocorreu essa eleio (embora no se conhea tal data com preciso) fixa em relao a certos eventos-chave da histria do evangelho. Joo se refere aos doze como uma companhia organizada na ocasio em que o Senhor realizou o milagre de alimentar mais de cinco mil pessoas, e do discurso sobre o Po da vida na sinagoga de Cafarnaum, proferido pouco tempo aps aquele milagre. Desse fato aprendemos que os doze foram escolhidos pelo menos um ano antes da crucificao; pois o milagre da multiplicao dos alimentos ocorreu, de acordo com o quarto evangelista, logo aps a festa da Pscoa3. A partir das palavras ditas por Jesus aos homens que havia escolhido, transmitin do a sua pergunta em relao fidelidade devida a ele depois da multi do t-lo abandonado: No vos escolhi a vs os doze? E um de vs um diabo4, conclumos que a escolha no era to recente. Os doze haviam estado juntos durante tempo suficiente para dar ao falso disc pulo a oportunidade de mostrar o seu verdadeiro carter. Voltando agora aos evangelistas sinpticos, encontramo-los tentan do estabelecer a posio da eleio em referncia a dois outros eventos ainda mais importantes. Mateus fala pela primeira vez dos doze como

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um corpo distinto em relao sua misso na Galilia. Ele no diz, contu do, que foram escolhidos imediatamente antes e com referncia direta a tal misso. Antes, fala como se a fraternidade apostlica j existisse ante riormente, sendo estas as suas palavras: E, chamando os seus doze dis cpulos... Lucas, por outro lado, faz um relato formal da eleio, como um prefcio de seu relatrio do Sermo ia Montanha, dando a impresso de que um evento ocorreu logo aps o outro5. Finalmente, a narrativa de Marcos confirma o ponto de vista sugerido por essas observaes de Mateus e Lucas, isto , os doze foram chamados pouco antes da realiza o do Sermo da Montanha, e um tempo considervel antes de terem sido enviados em misso para pregar e curar. Est escrito: E subiu ao monte (t ) 6 e chamou para si os que ele quis a subida obviamente se refere ocasio em que Jesus subiu antes de pregar seu grande discurso. Marcos continua: E nomeou doze para que estivessem com ele e os mandasse a pregar e para que tivessem o poder de curar as enfermidades e expulsar os demnios. Aqui h uma aluso feita a uma inteno da parte de Crist de enviar seus discpulos em uma misso, mas a inteno no representada e imediatamente executada. Nem pode ser dito que a execuo imediata esteja implcita, embora no tenha sido expressa; o evangelista faz um relato da misso como consta em vrios captulos seguintes em seu Evangelho, iniciando com estas palavras: Chamou a si os doze, e comeou a envi-los de dois a dois...7. Deve ser considerado, ento, como toleravelmente certo, que o cha mado dos doze tenha sido um preldio pregao do grande sermo sobre o reino, em cuja fundao eles teriam, posteriormente, uma parti cipao ainda mais distinta. No podemos determinar com exatido em que perodo do ministrio de nosso Senhor o sermo em si deve ser precisamente alocado. Nossa opinio, contudo, que o Sermo da M on tanha foi proferido prximo ao primeiro ministrio prolongado de Cristo na Galilia, durante o tempo passado entre as duas visitas a Jerusalm em ocasies de festas mencionadas no segundo e no quinto captulo do Evangelho de Joo8. O nmero da companhia apostlica significativo e, sem dvida, uma questo de escolha, assim como a composio daquele grupo sele to. Um nmero maior de homens elegveis poderia ser facilmente en-

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contrado no crculo de discpulos que, mais tarde, no se tornou menor que setenta auxiliares na obra evangelstica9; e um nmero menor pode ter servido a todos os propsitos presentes ou futuros do apostolado. O nmero doze foi recomendado por bvias razes simblicas. Expressava de uma forma feliz e figurada o que Jesus reivindicava ser e o que veio fazer e, deste modo, fornecia apoio f e estmulo devoo de seus seguidores. Isto sugeriu de forma significativa que Jesus era o divino Rei messinico de Israel, que veio para estabelecer o reino cujo advento fora anteriormente previsto pelos profetas em linguagem fervorosa, sugerida pelos dias de felicidade da histria de Israel, quando a comunidade teocrtica existia em sua integridade, e todas as tribos da nao escolhi da eram unidas sob a casa real de Davi. Sabemos que o nmero doze estava designado a conter tal significado espiritual atravs das prprias palavras de Cristo aos apstolos em uma ocasio posterior, quando, ao descrever as recompensas que os esperavam no reino pelos servios e sacrifcios prestados, Ele disse: Em verdade vos digo que vs, que me seguistes, quando, na regenerao, o Filho do Homem se assentar no trono da sua glria, tambm vos assentareis sobre doze tronos, para jul gar as doze tribos de Israel10. E possvel que os apstolos conhecessem muito bem a importncia espiritual do seu nmero, e tenham encontrado nele o encorajamento para a terna e ilusria esperana de que a vinda do reino no deveria ser apenas um cumprimento espiritual das promessas, mas uma restaurao literal de Israel em relao sua independncia e integridade poltica. O risco de tal equvoco era um dos obstculos relacionados ao nmero doze em particular, mas no foi considerado por Jesus como uma razo suficiente para estabelecer outro. Seu mtodo de procedimento nesse caso, como em todas as coisas, era continuar o que era verdadeiro e certo, e ento corrigir os equvocos medida que surgissem. Do nmero do grupo apostlico passamos para as pessoas que o compem. Sete dos doze os primeiros sete na lista de Marcos e Lucas, presumindo que Bartolomeu seja Natanael so pessoas j conhecidas por ns. Dois dos cinco restantes o primeiro e o ltimo conhece remos bem medida que avanarmos na histria.Tom, chamado Ddimo ou o Gmeo, aparece como um homem de corao terno, mas de tempe-

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ramento melanclico, pronto para morrer por seu Senhor, mas lento para crer em sua ressurreio. Judas Iscariotes e conhecido em todo o mundo como o Traidor. Ele aparece pela primeira vez nessa lista de apstolos com o ttulo infame marcado em sua testa: Judas Iscariotes, aquele que o traiu. A presena de um homem capaz de trair entre os discpulos eleitos um mistrio no qual no devemos tentar penetrar. Meramente fazemos aqui uma observao histrica sobre Judas ele parece ter sido o nico no galileu entre os doze. Seu sobrenome veio aparentemente de seu lugar de origem, Queriote; e no livro de Josu podemos constatar que existia uma cidade com tal nome na fronteira do sul da tribo de Jud11. Os trs nomes que restam so extremamente obscuros. Em bases fa miliares aos estudiosos da Bblia, existem tentativas de identificar Tiago, filho de Alfeu, com Tiago, o irmo ou parente do Senhor. O prximo na lista de Mateus e Marcos apontado por muitos como sendo o irmo deste Tiago, e assim, possivelmente um outro irmo de Jesus. Esta opinio baseada no fato de, em lugar de Lebeu e Tadeu dos dois primeiros Evan gelhos, encontrarmos na lista de Lucas o nome Judas ... de Tiago. A elipse nesta designao foi preenchida pela palavra irmo, e presume-se que o Tiago aludido seja Tiago, filho de Alfeu. Independentemente de quo tentador esses resultados possam ser, no podemos consider-los como apurados, e devemos nos satisfazer com a idia de que em meio aos doze havia um segundo Tiago, alm do irmo de Joo e filho de Zebedeu, e tambm um segundo Judas, que novamente aparece como um interlocutor na conversa de despedida entre Jesus e seus discpulos na noite anterior crucificao, cuidadosamente distinguido do traidor, pelo evangelista, atravs da anotao parenttica: no o Iscariotes12. Este Judas, que o prprio Lebeu ou Tadeu, foi chamado de discpulo de trs nomes13. O discpulo a quem reservamos o ltimo lugar, como aquele que fica no topo de todas as listas, Simo. Este segundo Simo desconhe cido, enquanto o primeiro notrio, porque no mencionado na his tria do evangelho, exceto nas listas dos apstolos; e assim, pouco se sabe a respeito dele, o apelido anexado ao seu nome leva a uma informa o curiosa e interessante. Ele chamado de kananita (no de cananita), o que uma designao poltica e no geogrfica, como consta no termo

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grego que Lucas usou para substituir o termo hebraico, chamando o discpulo do qual falamos de Simo, o zelote. Este apelido, zelote, rela ciona Simo indiscutivelmente ao famoso partido que surgiu da rebelio sob a coordenao de Judas nos dias da taxao14, aproximadamente vinte anos antes do mcio do ministrio de Cristo, quando*a Judia e Samaria ficaram sob o comando direto do governo de Roma, e o censo populacional foi feito com a inteno de se impor uma tributao subse qente. Que fenmeno singular foi a presena desse ex-zelote entre os discpulos de Jesus! Dois homens no poderiam diferir mais em relao ao seu esprito, metas, e pretenses do que Judas (o lder dos zelotes) e Jesus de Nazar. Um era um poltico descontente; o outro, completa mente vencedor, daria a Csar o que era de Csar. O primeiro desejava a restaurao do reino de Israel, adotando como lema: Ns no temos um Senhor ou Mestre, exceto Deus; o segundo desejava a fundao do reino que no era nacional, e sim universal; no deste mundo, e sim puramente espiritual. Os mtodos empregados pelos dois eram to diferentes quanto os seus objetivos e fins. Um havia recorrido s armas carnais de guerra, a espada e o punhal; o outro confiava apenas na fora bondosa e amvel, porm onipotente, da verdade. No sabemos o que levou Simo a deixar Judas (o lder dos zelotes) para seguir Jesus; mas ele fez uma troca feliz para si, pois anos depois o partido que ele abandonou atraiu a runa para si e seu pas devido a seu patriotismo fantico, inconseqente e intil. Embora a insurreio de Judas fosse subjugada, o fogo do descontentamento ainda queimava no peito dos seus adeptos; e com o tempo, eclodiu na fogueira de uma nova rebelio, que fez surgir uma luta mortal contra o poder gigantesco de Roma, e terminou na destruio da capital do judasmo, e na disperso do povo judeu. A escolha desse discpulo para ser um apstolo fornece uma outra ilustrao do desprezo de Cristo pela sabedoria humana. No era seguro transformar um ex-zelote em um apstolo, porque ele poderia ser o meio de transformar Jesus e os seus seguidores em objetos de suspeitas polticas. Mas o Autor da nossa f estava disposto a correr este risco. Ele desejava ganhar tanto discpulos das classes perigosas como das classes desprezadas, e queria que tambm estivessem representados entre os doze.

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uma surpresa agradvel pensar que Simo, o zelote, e Mateus, o publicano, homens de posies opostas, estivessem juntos e em comu nho naquele pequeno grupo de doze pessoas. N a pessoa desses dois discpulos os extremos se tocam o ex-coletor de impostos e aquele que odiava os impostos: o judeu que no era patriota, que havia se degra dado ao se tornar um servo do governante estrangeiro, e o judeu patrio ta, que se irritava com o domnio estrangeiro, e suspirava pela emancipa o. Esta unio dos opostos no era acidental, mas havia sido designada por Jesus como uma profecia daquilo que aconteceria no futuro. Ele desejava que os doze fossem a igreja em miniatura ou como o seu em brio; e assim, Ele os escolheu para que a distino entre publicanos e zelotes no existisse, e ento na igreja do futuro no deveria haver nem gregos nem judeus, circunciso ou incircunciso, escravos ou livres, mas somente Cristo Ele tudo em todos e todos esto nele. Estes eram os nomes dos doze conforme consta nas listas dos evangelistas. Quanto ordem so apresentados, examinando-se cautelo samente as listas, podemos observar que elas contm trs grupos de qua tro pessoas, e em cada um deles os mesmos nomes so sempre encontra dos, embora a ordem no seja a mesma. O primeiro grupo inclui aqueles que so mais conhecidos, o segundo inclui aqueles que so pouco menos conhecidos, e o terceiro inclui aqueles que so os menos conhecidos de todos, exceto no caso do traidor, que ficou muito bem conhecido. Pedro, a figura mais proeminente entre os doze, est no topo de todas as listas, e Judas Iscariotes no rodap, cuidadosamente designado, conforme j foi observado, como o traidor. O rol apostlico, a partir da ordem fornecida em Mateus, e empregando os cognomes caractersticos da his tria do evangelho como um todo, o seguinte:
P R IM E IR O G R U PO Sim o Pedro A ndr T iago e Joo O hom em de pedra Irm o de Pedro Filhos de Zebedeu, e filhos do trovo

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SE G U N D O G R U PO F ilip e Bartolom eu ou N atanael Tom M ateus

O in q uirid o r sincero O israelita em quem no havia dolo O m elanclico O publicano (assim cham ado apenas por si m esm o)

T E R C E IR O G R U PO T iago (filh o ) de A lfeu L ebeu.T adeu, Judas de T iago Sim o Judas, o hom em de Q ueriote

(T iago o menor? M arcos 1 5 .4 0 ) O discpulo que tin h a trs nomes O zelote O traido r

Estes foram os homens que Jesus escolheu para o acompanharem enquanto estivesse nesta terra, e para dar continuidade sua obra depois de sua partida. Estes so os homens que a igreja celebra como a compa nhia gloriosa dos apstolos. O louvor merecido; mas a glria dos doze no era deste mundo. Sob um ponto de vista mundano, alguns podem consider-los, de fato, uma companhia insignificante um grupo de pobres e iletrados galileus provincianos, totalmente desprezados, pri vados das caractersticas sociais mais elevadas, com mnimas chances de serem escolhidos por algum que valorizasse as consideraes da pru dncia. Por que Jesus escolheu tais homens? Teria Ele sido levado por sentimentos de antagonismo por aqueles que possuam vantagens soci ais, ou uma predileo por homens de sua prpria classe? No; sua esco lha foi feita com base na verdadeira sabedoria. Se Ele escolheu principal mente os galileus, no foi por preconceito provincial contra aqueles do sul; se, como algumas pessoas pensam, Ele escolheu dois ou mesmo quatro15 de seu prprio parentesco, no foi por nepotismo; se Ele esco lheu homens rudes, ignorantes, humildes, no foi movido pela inveja do conhecimento, da cultura, ou da boa origem. Se qualquer mestre, ho-

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mem rico, ou governante estivesse disposto a se entregar sem reservas ao servio do reino, nenhuma objeo teria sido feita a ele em virtude de suas habilidades, posses ou ttulos. O caso de Saulo de Tarso, o pupilo de Gamaliel, prova a verdade dessa afirmao. Nem mesmo o prprio Gamaliel poderia ter impedido que Paulo se tornasse um discpulo do Nazareno. Mas sim! Nem ele nem nenhuma de suas ordens chegariam to longe. Por esta razo o desprezado Senhor no teve nenhuma opor tunidade de mostrar sua disposio de aceit-los como dscpulos e escolh-los como apstolos. A verdade que Jesus quis se contentar com pescadores, publicanos, e antigos zelotes como apstolos. Eles eram o melhor que se poderia obter. Aqueles que se consideravam melhores, eram tambm muito or gulhosos para se tornarem discpulos, e por isso se excluram do que o mundo considera agora como a honra de serem os prncipes escolhidos do reino. A aristocracia civil e religiosa se gabava de sua descrena16. Os cidados de Jerusalm se sentiram, por um momento, interessados no jovem entusiasta que havia purificado o templo com um chicote de cor reias curtas; mas a f deles era superficial e sua atitude era defensiva, e por isso Jesus no se entregou a eles, porque sabia o que havia no interior de cada um deles17. Alguns poucos eram simpatizantes sinceros, mas no estavam decididos quanto ao seu ingresso na eleio para o apostolado. Nicodemos mal era capaz de dizer uma tm ida palavra apologtica a favor de Cristo, e Jos de Arimatia foi um discpulo secretamente, por medo dos judeus. Estes dificilmente seriam os ho mens certos para ser enviados como missionrios da cruz homens to presos aos laos sociais e conexes partidrias, e to escravizados pelo medo dos homens. Os apstolos do cristianismo devem ser feitos de material rgido. E assim Jesus preferiu optar pelos homens da Galilia: rsticos, po rm simples, sinceros e motivados. E Ele ficou bastante satisfeito com sua escolha, e devotadamente agradeceu a seu Pai por ter-lhe concedido homens como esses. Jesus no desprezaria a erudio, a posio, a rique za, o requinte, voluntariamente deixados em razo de seu servio; mas preferia homens devotos que no tivessem nenhuma dessas vantagens a homens no devotos que tivessem todas elas. E com uma forte razo;

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isso importava muito pouco, exceto aos olhos do preconceito contem porneo, para o qual a posio social ou mesmo a histria prvia dos doze teria algum significado. O importante que eram espiritualmente qualificados para o trabalho que foram chamados a fazer. Ou seja, o que importa no o exterior do homem, mas o seu interior. Joo* Bunyan foi um homem de origem simples, de posio inferior, e at sua converso tinha hbitos pouco louvveis; mas era por natureza um homem capaci tado e, pela graa, um homem de Deus. Ele teria se tornado como de fato foi um dos apstolos mais eficientes. Algum pode argumentar que nenhum dos doze foi to dotado quanto Bunyan. De fato, a julgar pela obscuridade que envolve alguns deles, e o silncio da histria a seu respeito, no sendo destacados nem por sua alta qualificao ou por sua grande carreira, poderiam ser consi derados, por alguns, como inteis. Como esta objeo contesta frontalmente a sabedoria da escolha de Cristo, podemos dizer que no est de acordo com a verdade18. Submetemos as seguintes consideraes em re lao a este ponto de vista: I) No se pode negar que alguns dos apstolos eram comparativa mente desconhecidos, homens aparentemente inferiores aos seus com panheiros de ministrio; porm mesmo os menos afamados dentre eles podem ter sido mais teis como testemunhas daquele a quem estavam acom panhando desde o incio. No necessrio ser um grande homem para ser uma boa testemunha, e ser testemunha dos fatos cristos era o mais importante para os apstolos. No devemos duvidar que mesmo o ho mem mais humilde dentre eles tenha prestado um servio importante com sua capacidade, embora nada tenha sido dito sobre o tal nos escri tos apostlicos. No se deveria esperar que a histria to fragmentada e to breve como aquela narrada por Lucas mencionasse algum alm dos personagens principais, especialmente quando refletimos como so pou cos os que aparecem no palco em quaisquer crises particularmente rela cionadas aos assuntos humanos, e so proeminentemente notados at mesmo em relatos detalhados de acontecimentos. O propsito da hist ria servido pelo registro das palavras e atos de homens representativos, e muitos que fizeram coisas nobres em suas vidas podem cair no esque

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cimento. Os membros menos distintos do grupo apostlico contribuem em benefcio dessa reflexo. 2) Trs homens eminentes, ou mesmo dois (Pedro e Joo), dentre os doze, uma boa parcela. Havia poucas sociedades nas quais a exceln cia superior tinha uma proporo to elevada em relao mdia. Talvez o nmero de pilares19 fosse to grande quanto o desejvel. Longe de lamentar que nem todos fossem como Pedro e Joo, devemos, ao contr rio, ser gratos por ter existido uma diversidade de dons entre os primei ros pregadores do evangelho. Uma regra geral nos diz que no bom quando todos so grandes lderes. Homens de menor destaque so to necessrios quanto os grandes homens; a natureza humana unilateral, e h homens de menor projeo que tm suas virtudes e dons peculiares, podendo fazer algumas coisas melhor que seus irmos mais clebres. 3) Devemos nos lembrar que sabemos muito pouco sobre qualquer um dos apstolos. E moda entre alguns bigrafos escrever para um p blico ocioso, entrando em pormenores particulares de um evento ou em peculiaridades pessoais relacionadas aos seus heris. No existe nenhum trao dessa afeio idlatra nas histrias evanglicas. Os escritores dos Evangelhos no eram aficionados pela mania da biografia. Alm disso, os apstolos no eram o seu tema. Cristo era o seu heri; e seu nico desejo era contar o que sabiam a respeito dele. Eles olharam to fixa mente para o Sol da Justia e para o seu esplendor, que perderam de vista as estrelas auxiliares. Faz pouqussima diferena saber quais dentre eles eram estrelas de primeira magnitude, ou de segunda, ou de terceira.

1 Marcos 3.13. O verbo epoise, feito, usado aqui com o mesmo sentido de Hebreus 3.2, sendo fiel ao que o constituiu ( t poisanti auton ). Algumas tradues como a Verso Revisada em ingls traduzem este termo como designou. 2 Mateus 10.27 Joo 6.4 4 Joo 6.70, conforme aVersao Revisada. ^ Lucas 6.13 comparado com o verso 17, onde Lucas apresenta o nome apstolos como ordenado por Cristo: a quem tambm deu o nome de apstolos (versculo 13). ^ Esta expresso usada por todos os smpticos. Parece significar uma regio montanhosa e no uma colma em particular. ' Marcos 6.7

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8 De acordo com Ebrard, na obra Gosp. History., Ewald coloca a eleio depois do banquete de Joo 5. 9 Essa misso dos setenta considerada por Baur, e outros da mesma escola, como pura inveno do terceiro evangelista, com a inteno de lanar os doze na obscuridade, e para servir causa do universalismo paulino. Esta opinio inteiramente arbitrria. Mesmo supondo que concordssemos com Baur, o ponto ainda permaneceria verdadeiro, conforme foi declarado no texto, que Cristo poderia ter tido mais que os doze apstolos que desejou. 10 Mateus 19.28. Keim reconhece o nmero doze como sendo de significado simblico, conforme declarado no texto, contra Schleiermacher, que o considerava puramente acidental. GeschichteJesu von Nazara, 2.304. 1 1 Josu 15.25. Veja Renan, V ie de Jsus, p. 160 (13 edio). Ewald ( Cbristus, p. 398) pensa que Queriote Cart, na tribo de Zebulom (Js 21.34). Se Judas fosse da Judia, poderia ter se tornado discpulo na ocasio da visita de Cristo ao Jordo, mencionada em Joo 3.22. 12 Joo 14.22 13 Ewald ( Cbristus, p. 399) pensa que Lebeu e Judas eram pessoas diferentes, e que o primeiro havia morrido durante a poca em que Cristo estava vivo, e que Judas havia sido escolhido para ocupar o seu lugar. 14 Atos 5.37 15 Mateus ou Levi, sendo filho de Alfeu, era supostamente irmo de Tiago e Simo, o zelote, mencionado como Simo em Mateus 13.55 16 Joo 7.48 17 Joo 2.23-25 18 Keim diz que Jesus foi verdadeiramente humano ( cht menschlich), tendo se equivocado em relao a seus disc pulos at um certo ponto. Este escritor pensa que eles no se tornaram os homens que Jesus esperava. A observao ocorre em relao misso na Galilia. Geschicbte Jesu von Nazara, 2.332 19 Este ttulo dado a Pedro, Tiago, e Joo por Paulo em sua epstola aos Glatas (2.9). Por isso, na literatura de Tbingen, devotada sustentao da teoria-conflito, estes trs so chamados de apstolos-pilares.

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o que vs vedes, pois vos digo que muitos profetas e reis desejaram ver o que vs vedes e no o viram; e ouvir o que ouvis e no o ouviram1. Algumas geraes de Israel tinham visto coisas extraordinrias: uma tinha visto as maravilhas do Exodo, e coisas sublimes com relao s tbuas da Lei no Monte Sinai; outra, os milagres feitos por*Elias e Eliseu; e geraes sucessivas tinham sido privilegiadas por ouvirem os no me nos maravilhosos orculos de Deus, proferidos por Davi, Salomo, Isaas, e os demais profetas. Mas as coisas testemunhadas pelos doze apstolos eclipsaram as maravilhas de todas as eras passadas; pois Algum maior que Moiss, Elias, Davi, Salomo ou Isaas esteve aqui, e a promessa para Natanael havia sido cumprida. O cu havia sido aberto e os anjos de Deus os espritos da sabedoria, poder e amor estavam subindo e descendo sobre o Filho do Homem. Aqui podemos fazer um rpido exame da mimbilia que era o privil gio peculiar dos doze apstolos quanto a ver e ouvir, mais ou menos durante todo o perodo do seu discipulado, e especialmente logo aps a sua eleio. Isso pode ser compreendido nos dois tpicos principais: a Doutrina do Reino, e o Trabalho Filantrpico do Reino. I ) Antes de o ministrio de Jesus comear, seu antecessor havia aparecido na regio despovoada da Judeia pregando e dizendo: Arrependei-vos, porque chegado o Reino dos cus (M t 3.2). Algum tempo depois de sua eleio, os doze apstolos foram enviados para as cidades e vilas da Galilia para repetir a mensagem de Joo Batista. Mas o prprio Senhor Jesus fez algo mais que proclamar a chegada do reino. Ele explicou a natureza do reino divino, descreveu o carter dos seus cidados e estabeleceu a diferena entre os genunos e os falsos membros da comunidade divina. Isso Ele fez parcialmente no que comumente chamado de Sermo da Montanha, proferido logo aps a eleio dos apstolos, e parcialmente em certas parbolas proferidas aproximada mente no mesmo perodo2. No extenso discurso feito no topo da montanha, as qualificaes para a cidadania no reino dos cus foram explicadas, primeiro positiva mente, e ento comparativamente. A verdade positiva foi resumida em sete sentenas ureas chamadas Beatitudes, nas quais a felicidade do reino era representada independen

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temente das condies exteriores e com as quais a felicidade no mundo est associada. Os bem-aventurados, de acordo com o Senhor, eram os pobres de esprito, os que choram, os mansos, os que tm fome e sede de justia, os misericordiosos, os limpos de corao, os pacificadores e os que sofrem perseguio por causa da justia (M t 5 .3-11). Dessa manei ra eles eram abenoados, e fonte de bnos para a raa humana: o sal da terra, a luz do mundo aumentava sobre outros em esprito e carter, para elev-los, e lev-los a glorificar a Deus. Depois, com mais detalhes, Jesus apresentou a justia do reino e dos seus verdadeiros cidados, em contraste com o que tinha prevalecido. Se a vossa justia, Ele disse solenemente e com nfase, no exceder a dos escribas e fariseus, de modo nenhum entrareis no Reino dos cus (M t 5.20); e ento ilustrou e reforou a proposio geral com uma deta lhada descrio da falsidade em seus aspectos morais e religiosos: em seu modo de interpretar a lei moral, e em sua maneira de executar tarefas piedosas, como oraes, esmolas e jejuns. Em um aspecto Ele caracteri zou a justia dos fariseus como superficial e tcnica; em outro, como ostentadora, autocomplacente e censuradora. Em contraste com isso, Ele descreveu a tica do reino como um puro fluxo da vida, tendo a cari dade como sua fonte principal: a moralidade do corao, no meramen te da conduta exterior; um moralismo tambm amplo e universal, ultra passando todas as barreiras arbitrrias erguidas pelo pedantismo e egos mo natural. Ele explicou a religio do reino como humilde, reservada, devotada do fundo do corao a Deus e s coisas celestiais. Devemos ter f em Deus como um Pai gentil e benevolente, e contentamento, alegria, e liberdade em relao aos cuidados seculares como seus frutos. Final mente, reservados em nossa conduta para com o profano, adversos severidade no julgar, e no julgando de modo nenhum, deixando que os homens sejam julgados por Deus. O discurso, do qual fizemos um rpido resumo, causou um podero so impacto nos ouvintes. A multido, lemos, se admirou da sua dou trina, porquanto os ensinava com autoridade (a autoridade da sabedo ria e da verdade) e no como os escribas (M t 7.28,29), que tinham meramente a autoridade que lhes era conferida por sua posio. No provvel que a multido ou os doze apstolos tenham entendido o ser

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mo, pois foi profundo e grandioso, e suas mentes estavam ocupadas com idias muito diferentes do reino que estava por vir. Contudo, a inteno de tudo o que foi dito era clara e simples. O reino do qual Jesus tanto Rei quanto Legislador no desse mundo: no est aqui ou ali, em espao, mas dentro do corao do homem; no um monoplio de nenhuma classe ou nao, mas aberto a todos os que o aceitarem, em termos iguais. Em nenhum momento foi dito no sermo que rituais para qualificao, como a circunciso, fossem indispensveis para a admisso no reino. Mas a circunciso aqui ignorada, como foi ignorada nos ensinamentos de Jesus. Ela tratada simplesmente como algo fora de lugar, que no pode ser presa doutrina estabelecida; uma incongrun cia cuja simples meno traria um sentido grotesco. A simplicidade e a verdade so to evidentes que qualquer um pode perceber, rapidamente, que as Beatitudes no incluem nada como: Bem aventurados so os circuncidados, pois nenhum incircunciso entrar no Reino dos cus. Esse silncio significativo em relao ao selo da aliana nacional no poderia deixar de causar dvidas na mente dos discpujos; porm no fazia parte da nova aliana. Jesus procurou popularizar as importantes verdades que foram pri meiramente ensinadas de forma didtica, em m discurso tico, usando parbolas. No decorrer de seu ministrio Ele usou muitas parbolas, sen do esta a sua forma favorita de instruo. Das trinta3 parbolas preserva das nos Evangelhos, a maioria foi de carter ocasional, e so melhor compreendidas quando vistas em conexo com as circunstncias em que foram usadas. Mas existem oito parbolas especiais que parecem ter sido proferidas no mesmo perodo, e designadas para servir a um objetivo; em outras palavras, para apresentar em simples ilustraes os excelentes temas do Reino dos cus em sua natureza e progresso, e em suas relaes com as diversas classes dos homens. Uma dessas, a parbola do semea dor, aparentemente a primeira a ser proferida, mostra a diferente recep o oferecida palavra do Reino por vrias classes de ouvintes, e os variados temas da vida deles. Duas as parbolas do joio e do trigo e da rede lanada ao mar descrevem a mistura dos bons e dos maus que deveria existir no Reino at o fim, quando acontecer a grande separao final. Outro par de parbolas curtas a do tesouro escondido em um

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campo e a da prola preciosa explica a incomparvel importncia do Reino e da cidadania nele. Outras duas a do gro de mostarda e a do fermento escondido em trs medidas de farinha explicam como o Reino avana de um incio pequeno para um grande final. Uma oitava parbola, apenas encontrada no Evangelho de Marcos, ensina que o cres cimento no reino divino se d em estgios, anlogos situao da erva, que se torna uma espiga, e, por ltimo, o gro cheio na espiga4. Essas parbolas, ou a maioria delas, foram proferidas para uma audi ncia mista; e considerando uma resposta de Jesus a uma pergunta feita pelos discpulos, pode parecer que elas foram principalmente dirigidas ao populacho ignorante. A pergunta foi: Por que lhes falas por parbolas? e a resposta, a vs dado conhecer os mistrios do Reino dos cus, mas a eles no lhes dado (M t 13.10); o que parece implicar que no caso dos doze apstolos tais vises elementares da verdade como um sermo to simples, por assim dizer podiam ser dispensadas. Jesus, no entanto, quis dizer que as parbolas no eram to importantes para eles quanto para os ouvintes comuns; eram apenas alguns dentre os vrios meios da graa pelos quais no final eles se tornariam escribas instrudos acerca do Reino, familiarizados com todos os seus mistrios, e capazes, como um sbio pai de famlia que tira do seu tesouro co isa s novas e velhas5; enquan to para as multides as parbolas eram indispensveis, como a nica chance de ter um vislumbre dos mistrios do Reino. Fica claro que os doze apstolos no estavam acima das parbolas pois perguntavam e recebiam do Mestre explicaes a respeito delas, em particular. Provavelmente tenham recebido explicaes de todas as par bolas, embora apenas a interpretao de duas delas a do semeador, e a do joio e do trigo sejam apresentadas nos Evangelhos6. Ainda eram apenas como crianas; as parbolas eram lindas estrias para eles, mas talvez no as compreendessem em sua profundidade. Mesmo depois de terem recebido explicaes particulares de seus significados, eles prova velmente no se tornaram mais sbios do que eram antes, embora te nham dito que estavam satisfeitos7. As palavras dos discpulos eram, sem dvida, sinceras: eles falavam o que sentiam; mas falavam como crianas, entendiam como crianas, pensavam como crianas e tinham muito a aprender sobre esses divinos mistrios.

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Quando as crianas atingiram a maturidade espiritual, e compre enderam totalmente esses mistrios, elas deram muito mais valor felici dade que sentiram nos anos anteriores, e por serem privilegiadas de ou vir as parbolas de Jesus. Temos um interessante memorial da profunda impresso produzida em suas mentes por esses simples retratos do Rei no. Como reflexo de tudo isso, o primeiro evangelista finaliza o relato que faz dos ensinos de Cristo atravs de parbolas: Tudo isso, ele observa, disse Jesus por parbolas... para que se cumprisse o que fora dito pelo profeta, que disse: Abrirei em parbolas a boca; publicarei coisas ocultas desde a criao do mundo8. A citao (do Salmo 78) diverge significativamente tanto do hebraico original quanto da verso da Septuaginta9. Mateus conscientemente adaptou as palavras para ex pressar a originalidade absoluta dos ensinos nos quais ele encontrou o cumprimento dessas Escrituras. Enquanto o salmista proferiu palavras obscuras dos tempos antigos da histria de Israel, Jesus, em suas parbo las, falou de coisas que haviam estado ocultas desde a criao do mundo. Isso no foi um exagero da parte do evangelista. O uso de parbolas como um veculo de instruo era tudo, menos novo, porm as verdades expressas nas parbolas eram todas novas. Elas eram realmente a eterna verdade do Reino celestial, mas at os dias de Jesus ainda no haviam sido anunciadas. As coisas terrenas sempre tinham sido apropriadas para simbolizar as divinas; mas at o grande Mestre aparecer, ningum jamais havia pensado em lig-las, para que uma pudesse se tornar o espelho da outra, revelando as profundezas de Deus para as pessoas comuns: assim como ningum, antes de Isaac Newton, havia pensado em ligar a queda das mas revoluo dos corpos celestes, embora as mas sempre ti vessem cado no cho desde a criao do mundo. 2 ) As coisas que os discpulos tiveram a felicidade de ver em cone xo com o trabalho filantrpico do Reino foram to maravilhosas quan to aquelas que ouviram na companhia de Cristo. Eles foram testemu nhas oculares dos eventos que Jesus mandou os mensageiros de Joo reportarem ao seu mestre na priso, como uma inquestionvel evidncia de que Ele era o Cristo que havia de vir10. Na presena deles, como espectadores, homens cegos ganharam a viso, aleijados andaram, lepro sos foram curados, surdos recuperaram a audio e pessoas mortas vol-

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taram a viver. O desempenho de obras to maravilhosas foi por um tem po a ocupao diria de Cristo. Ele andou pela Galilia e por outras regies, fazendo o bem e curando a todos os oprimidos do diabo11. Os milagres contados em detalhes nos Evangelhos no do idia da extenso e da durao dessas maravilhosas operaes. O leproso curado na descida da montanha, quando o grande sermo foi proferido, o servo doente do centurio romano recuperado com sade e fora, a sogra de Pedro curada de uma febre, a libertao do endemoninhado na sinagoga de Cafarnaum, o filho da viva trazido de volta vida enquanto estava sendo levado para o enterro esses, e outros semelhantes a esses, so algumas amostras selecionadas de uma incontvel multido de aes no menos extraordinrias, milagres ou atos de bondade do Senhor. A verda de dessa declarao aparece em pargrafos de freqente recorrncia nos Evangelhos, que relatam no milagres individuais, mas um nmero inde finido deles feitos em massa. De tais pargrafos tome como exemplo o seguinte, que narra as obras realizadas por Jesus no final de um dia ata refado: E, tendo chegado a tarde, quando j estava se pondo o sol, trouxeram-lhe todos os que se achavam enfermos e os endemoninhados. E toda a cidade se ajuntou porta. E curou muitos que se achavam enfermos de diversas enfermidades e expulsou muitos demnios12. Isso foi o que aconteceu em um nico entardecer de sbado em Cafarnaum, logo aps o Sermo da Montanha; e tais cenas parecem ter sido comuns no ministrio de Jesus, como podemos ler um pouco mais adiante no mesmo Evangelho: E ele disse aos seus discpulos que lhe tivessem sempre pronto um barquinho junto dele, por causa da multido, para que o no comprimisse, porque tinha curado a muitos, de tal maneira que todos quantos tinham algum mal se arrojavam sobre ele, para lhe tocarem13. E ainda outra vez Marcos conta: E foram para uma casa. E afluiu outra vez a multido, de tal maneira que nem sequer podiam comer po14. A inferncia sugerida nessas passagens como a vasta extenso dos trabalhos de Cristo entre os sofredores, surgiu pelas impresses que cau saram nas mentes tanto dos amigos quanto dos adversrios. Os advers rios do evangelho estavam to impressionados com o que viam, que con sideraram necessrio elaborar uma teoria para expressar o que pensa vam sobre a grande influncia exercida por Jesus na cura do fsico, espe

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cialmente na cura das enfermidades espirituais. Eles disseram: Tem Belzebu e pelo prncipe dos demnios expulsa os demnios (M c 3.22). Esta era uma teoria absurda, como o prprio Senhor Jesus mostrou; mas foi pelo menos uma evidncia conclusiva de que os demnios foram expulsos, e em grande quantidade. Os pensamentos dos afetados de maneira positiva pelas obras de Jesus foram vrios, mas todos que foram relatados envolvem o testemu nho da sua vasta atividade e extraordinrio zelo. Alguns, provavelmente parentes, consideraram-no louco, achando que o entusiasmo tinha per turbado a sua mente, e por compaixo procuravam salv-lo para que no causasse nenhum dano a si mesmo atravs da excessiva solicitude de fa zer o bem a outros15. Os sentimentos das pessoas que tinham recebido os seus benefcios eram mais devotos. E a multido, vendo isso, mara vilhou-se e glorificou a Deus, que dera tal poder aos homens16; no estavam, naturalmente, inclinados a criticar um entusiasmo de humani dade atravs do qual eles mesmos haviam sido beneficiados. As impresses contemporneas dos doze apstolos em relao s aes do seu Mestre no so registradas; mas em suas reflexes subse qentes como apstolos, temos uma interessante amostra nas observa es feitas pelo primeiro evangelista, em seu relato dos acontecimentos daquela noite de sbado em Cafarnaum, j aludidas. O devoto Mateus, de acordo com o seu costume, viu nessas maravilhosas obras o cumpri mento das Escrituras do Antigo Testamento; e a passagem onde encon trou o cumprimento foi o tocante orculo de Isaas: Verdadeiramente, ele tomou sobre si as nossas enfermidades e as nossas dores levou sobre si (Is 53.4); e, partindo da Septuaginta, ele o tornou adequado ao seu propsito, interpretando: Ele tomou sobre si as nossas enfermidades e levou as nossas doenas17. Alguns tradutores gregos interpretaram o texto como se referindo s enfermidades espirituais dos homens os seus pecados18; mas Mateus no considerou uma interpretao errada nem uma degradao das palavras por encontrar nelas a profecia da pro funda solidariedade do Messias com sofredores de quaisquer enfermi dades, espirituais ou mentais, ou meramente fsicas. Ele no sabia como expressar melhor a intensa compaixo do seu Senhor para com os sofre dores, do que represent-la em linguagem proftica mostrando que Ele

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tomou sobre si mesmo as nossas enfermidades. Mateus no distorceu o pensamento do profeta nessa interpretao. Antes, estabeleceu os alicer ces de uma inferncia fortiori em que mostrava uma simpatia ainda mais intensa por parte do Salvador para com os doentes espirituais. Certa mente, aquele que tanto cuidou dos corpos dos homens cuidaria ainda mais de suas almas. Com certeza seria seguro antecipar que Ele, que era to admirvel e conhecido como algum que curava as enfermidades do corpo, se tornaria ainda mais famoso como aquele que salva dos pecados. As obras que os doze apstolos tiveram o privilgio de ver eram realmente preciosas, e todas dignas do Rei Messinico. Elas serviram para demonstrar que o Rei e o Reino no estavam apenas vindo, mas j tinham chegado; pois o que mais poderia indicar a sua presena que o perdo caindo como chuva serdia que rega a terra (Os 6.3)? Joo realmente parece ter pensado o contrrio quando mandou perguntar a Jesus se Ele era o Cristo que estava por vir. Em nossa opinio, ele pode ter considerado que um trabalho de julgamento sobre os impenitentes seria uma prov^ mais confivel da chegada do Messias, do que os mila gres de misericrdia. A situao de insatisfao e descontentamento de Joo, alm do ambiente da priso, subtraiu o melhor de seu corao e de sua capacidade de julgamento. Joo sentia o mesmo mau humor de Jonas, que estava descontente com Deus no porque Ele fosse muito severo, mas por ser excessivamente bondoso e extremamente disposto a perdoar. O menor no Reino dos cus mostra-se agora incapaz de sentir-se ofendido com essas obras de nosso Senhor, que so fruto de sua miseri crdia para com os necessitados. A ofensa em nossos dias est em dire o diferente. Os homens erram quanto aos milagres vistos pelos disc pulos e relatados pelos evangelistas. A misericrdia, dizem, divina, mas os milagres so impossveis; e pensam que fazem bem ao serem cticos. Fazem uma exceo, realmente, a favor de alguns milagres de cura, por que no considerado impossvel que estes possam acontecer no curso da natureza, e assim deixarem de pertencer categoria dos milagres. Os terapeutas morais podem contribuir para essa situao - um depar tamento de cincia mdica que o senhor Matthew Arnould pensa no ter sido ainda de modo algum suficientemente estudado19. Todos os outros milagres alm daqueles trabalhados por terapeutas morais so conside

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rados fabulosos. Mas por que no estender o domnio da moral sobre o fsico e dizer sem qualificao: A misericrdia faz parte do carter de Deus, portanto obras como aquelas que foram feitas por Jesus poderiam ser consideradas naturais? Assim consideram os escritores do Evange lho. O que lhes interessava no era o aspecto sobrenatural das curas e milagres realizados por Cristo, mas a insondvel e incomensurvel pro fundidade da divina compaixo que elas revelaram. Alguns pensam que no h vestgios desse amor nessas maravilhas, nem nos Evangelhos nem nas Epstolas; para estes, os discpulos talvez tenham experimentado esse sentimento quando a poca das maravilhas explodiu pela primeira vez diante de seus olhos atnitos, mas perderam-no completamente quando os livros do Novo Testamento comearam a ser escritos20. Ao longo do Novo Testamento os milagres so contados de maneira sbria, em um tom equilibrado. Como isso pode ser explicado? Uma explicao que os apstolos tinham visto tantos milagres enquanto estiveram com Je sus, que no os expressaram com a nfase esperada. Alguns entendem que eles j no se maravilhavam como dufante os primeiros milagres, por terem visto muitos milagres. Mas nunca deixaram de admirar a gra a do Senhor. O amor de Cristo permaneceu neles durante toda a vida como algo que lhes transmitia conhecimento; e quanto mais viviam, mais reconheciam cordialmente a verdade das palavras de seu Mestre: Bemaventurados os olhos que vem o que vs vedes (Lc 10.23).

1 Lucas 10.23-24. Os autores da Verso Revisada introduziram muitas mudanas na Verso Autorizada pela estrita interpretao dos tempos verbais, e especialmente os aoristos, os quais na verso antiga so freqentemente tratados como perfeitos. Podem ter levado isso muito adiante, mas, no todo, prestaram um bom servio neste particular. 2 Fica claro em Marcos 10.10 que a eleio dos doze apstolos precedeu as parbolas: Os que estavam junto dele com os doze interrogaram-no acerca da parbola. 3 Esse nmero apenas uma estimativa aproximada. Os diferentes escritores estimam um nmero diferente de parbolas, de acordo com a definio de parbola adotada por cada um deles, bem como o mtodo de tratar a coleo de parbolas. 4 Marcos 4.26 5 Mateus 13.52 6 Marcos 4.34 7 Mateus 13.51 8 Mateus 13.34-35 9ereuxomai kekrummena apo katabols kosmou (M ateus); abbi ldtb minni~qedem (hebraico); phtbenxomaiproblemata aparcbes (Septuaginta)

Ouvindo e Vendo

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10 Mateus 1 1.2 1 1 Atos 10.38 12 Marcos 1.32-34 13 Marcos 3.9-10 f ^ Marcos 3 .1 9 'br- ^ 15 Marcos 3.21 16 Mateus 9.8 17 Mateus 8.17 18 boutos tas hamartias hmn pberer 19 literature and Dogma, pgina 143, 4 a edio. 20 Isaac Taylor, na obra The Restauration o f Belief, encontra nesse fato um argumento para a realidade dos milagres, alegando que a maneira pela qual so relatados nas Escrituras mostra que foram fatos gloriosos e excelentes para a poca (vide pginas I2 8 -2 II).

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Mc

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Mateus 6 .5 -13; 7 .7 -1 1; Lucas I I .I - I 3 ; I8 .I-5

JL eria sido motivo de surpresa se, entre os vrios assuntos sobre os

quais Jesus deu instrues aos seus discpulos, a orao no tivesse ocu pado um lugar proeminente. A orao uma necessidade na vida espiri tual, e todos aqueles que tentam orar seriamente, logo sentem a necessi dade de aprender como faz-lo. E qual seria o tema que estaria mais de acordo com os pensamentos de um Mestre que foi, enfaticamente, um homem de orao e freqentemente passava noites inteiras orando em comunho com o seu Pai celestial?1 Conclumos, de acordo com este raciocnio, que a orao era um assunto sobre o qual Jesus conversava freqentemente com os seus disc pulos. No Sermo da Montanha, por exemplo, Ele dedicou um pargra fo inteiro a esse tpico, no qual alertou seus ouvintes contra as ostenta es hipcritas dos fariseus e as repeties gentlicas, e recitou uma for ma de devoo como um modelo de simplicidade, compreenso e brevi dade2. Em outras ocasies, Ele direcionou a ateno necessidade, a fim de que a orao fosse constante e aceitvel trazendo perseverana3, har monia4, o fortalecimento da f5, e grande expectativa6. A passagem relacionada ao dcimo primeiro captulo do Evangelho de Lucas nos d uma explicao sobre aquela que pode ser considerada a mais completa e abrangente de todas as lies dadas por Jesus aos seus discpulos, sobre o importante assunto com o qual est relacionada. As circunstncias em que essa lio foi dada so interessantes. A prpria lio sobre a orao foi uma resposta a uma orao. Um discpulo, pro vavelmente um dos doze apstolos7, depois de ouvir Jesus orar, fez o

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seguinte pedido: Senhor, ensina-nos a orar, como tambm Joo ensi nou aos seus discpulos. Juntos, o pedido e sua ocasio, nos do duas informaes. Do pedido percebemos que Jesus, alm de orar muito sozi nho, tambm orava na companhia de seus discpulos, fazendo oraes familiares como um pai de famlia, da mesma forma que fqzia suas ora es em particular, em comunho pessoal com Deus, seu Pai. Da oca sio, percebemos que as oraes sociais ou pblicas de Jesus eram comoventes. Ao ouvi-las os discpulos ficaram dolorosamente conscien tes de sua prpria incapacidade, e depois do amm mostraram-se instin tivamente prontos a fazer o seguinte pedido: Senhor, ensina-nos a orar, como se sentissem vergonha de tentar o exerccio com suas prprias palavras fracas, vagas e intermitentes. No sabemos quando essa lio foi dada, pois Lucas introduz sua narrativa sobre esse tema de maneira mais indefinida, sem mencionar nem a ocasio, nem o lugar. A referncia a Joo Batista, no passado, parece indicar uma data subseqente de sua morte; mas o modo da expresso seria suficientemente explicado pela suposio de que o disc pulo que fez o pedido havia previamente sido um discpulo de Joo Batista8. Nenhuma inferncia correta pode ser extrada do contedo dessa lio. E uma lio que deve ter sido dada aos doze apstolos em qual quer poca durante o seu discipulado, quando estavam preocupados com as suas necessidades espirituais. Esta uma lio para crianas, ou seja, cristos no estgio inicial da vida com Deus, aqueles que esto aflitos, mentalmente confusos, emudecidos, abatidos, incapazes de orar com pensamentos claros, palavras apropriadas, e acima de tudo, com a f que ensina a esperar sem perder a esperana. E ela supre as suas necessi dades sugerindo tpicos, ensinando formas de linguagem, e preenchen do a sua fraca f com argumentos convincentes sobre a perseverana. Essa era a situao dos doze apstolos durante o perodo que estiveram com Jesus, at Ele ascender ao cu, e o poder descer do cu sobre eles trazendo consigo a facilidade para falar e a largueza de corao. Durante todo o perodo de seu discipulado, precisavam estar preparados para orar como uma me que est sempre preparada para atender os seus filhos. Precisavam tambm de exortaes perseverana no hbito de orar, assim como convm aos mais humildes seguidores de Cristo. Lon-

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ge de estarem isentos de tais fraquezas, os doze apstolos talvez at tenham tido essa experincia em um grau superlativo. Quando se trata das experincias espirituais, os pontos mais altos esto relacionados profundidade tanto da dedicao quanto da experincia. Homens que so destinados a ser apstofos devem, como discpulos, ter a grande capacidade de enfrentar condies caticas e indescritveis, conhecendo a grande e cansativa, porm a mais saudvel tarefa que esperar de Deus a luz, a verdade e a graa, to desejadas, e s vezes contidas. Convinha igreja que os seus primeiros ministros tivessem essas lies sobre a orao; porque chega a hora, na maioria dos casos, se no em todos, em que aqueles que esto espiritualmente determinados pre cisam da grande oportunidade de ter esse ensino. N a primavera da vida com Deus e no belo florescer da piedade, os cristos podero orar com fluncia e fervor, sem qualquer embarao de palavras, pensamentos, e sentimentos de qualquer espcie. Mas esse estgio feliz logo passa, e sucedido por outro no qual a orao freqentemente se torna um gran de esforo, um gemido mal articulado, um silncio angustiado e deses perado que aguarda a Deus, fazendo com que sintam-se tentados a duvi dar de que Deus realmente ouve as oraes, ou ainda a questionar se as oraes no so perda de tempo ou at mesmo inteis. As trs necessida des contempladas e providas nessa lio a necessidade de idias, de palavras, e de f so to comuns quanto dolorosas. Quanto tempo necessrio para atender at o mais simples pedido da orao do Pai Nosso com o seu significado definitivo! O segundo pedido, por exem plo, Venha o teu Reino, pode ser apresentado com perfeita intelign cia apenas por, dessa maneira, ter formado para eles mesmos uma clara concepo do Reino ou da comunidade ideal. Quo difcil e, portanto, quo raro, encontrar palavras aceitveis para pensamentos preciosos calmamente alcanados! Quantos, que nunca conseguiram o que deseja ram sem ter precisado pedir com freqncia e esperado muito para receblo (uma experincia comum), sentiram-se tentados, por causa da demo ra, a desistir de pedir mesmo em meio ao desespero! E no de admirar; porque, em todos os casos, difcil suportar a demora, especialmente em conexo com as bnos espirituais que so, de fato, e por Cristo, aqui admitidas como o principal objeto de desejo dos cristos. Almas

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devotas no deveriam ser confundidas pela demora, ou at pela recusa com relao aos bens meramente temporrios; porque deveriam saber que coisas como sade, riqueza, cnjuge, filbos, lar e posio, no so incondicionalmente boas, e s vezes pode ser bom no t-las, ou ainda no obt-las to facilmente ou muito cedo. Porm algum pode se sentir ainda mais confuso ao desejar, de todo o corao, o Esprito Santo e, contudo, essa bno de valor incalculvel parecer ter-lhe sido negada; orar pela luz e ao invs dela receber a profunda escurido; orar por f e ser atormentado com dvidas que balanam estimadas convices em seus alicerces; orar por santidade e ter, aparentemente, a lama da corrupo lanada na fonte da vida eterna que est no fundo do corao.Tudo isso, como todo cristo experiente sabe, ainda parte da disciplina pela qual os estudantes da escola de Cristo tm que passar antes dos desejos de seu corao serem realizados9. A lio sobre a orao, ensinada por Cristo em resposta ao pedido de seus discpulos, consiste em duas partes; em uma delas os pensamen tos e as palavras so colocados nas bocas ds discpulos imaturos, en quanto a outra prov ajuda na f em Deus, por ser aquele que atende as oraes. Existe primeiro uma forma de orar, e ento um argumento re forando a perseverana na orao. A forma de orar, normalmente chamada de Pai Nosso, que apa rece no Sermo da Montanha como um modelo do tipo certo de ora o, traz um resumo dos tpicos gerais sob os quais todo pedido especi al est compreendido. Podemos chamar essa forma de alfabeto de todas as possveis oraes. Ela engloba os elementos de todos os desejos espiritu ais, resumidos em algumas sentenas escolhidas, para o benefcio daque les que podem no ser capazes de expressar suas difceis aspiraes com uma linguagem articulada. Ela contm ao todo seis pedidos, dos quais os trs primeiros se referem glria de Deus, e os trs restantes ao bem do homem. Somos ensinados a orar primeiro pela vinda do Reino divi no, na forma de reverncia universal ao nome de Deus, e obedincia universal sua vontade; e ento, em segundo lugar, pelo po cotidiano, perdo, e proteo contra o mal. Esta orao , como um todo, direcionada a Deus como o nosso Pai, e devemos agir de acordo com esse preceito para termos comunho uns com os outros, como membros de uma fa-

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mlia Divina, e assim dizermos: Pai Nosso. Esta orao no termina com as palavras, em Nome de Jesus Cristo, e nem poderia, uma vez que ela procede de Jesus. Nenhuma orao ensinada pelo Senhor aos seus discpulos, para ser proferida antes de sua morte, poderia terminar com tais palavras finais, porque a splica que ela conteria no seria inte ligvel para eles antes daquele evento. Os doze apstolos ainda no co nheciam completamente o poder do Nome de Jesus Cristo; somente o conheceriam depois do seu Senhor ter ascendido e o Esprito ter desci do e lhes revelado o verdadeiro significado dos fatos da histria de Jesus Cristo na terra. Por esta razo, encontramos Jesus, na noite de sua Pai xo, dizendo aos seus discpulos que at aquela hora eles no tinham pedido nada em seu nome; e ento representou o uso do seu nome como uma splica que seria ouvida, como um dos privilgios que teriam no futuro. At agora, Ele disse, nada pedistes em meu nome; pedi e recebereis, para que a vossa alegria se cumpra10. E em uma outra parte do seu discurso: E tudo quanto pedirdes em meu nome, eu o farei, para que o Pai seja glorifiado no Filho11. No sabemos por quanto tempo os discpulos fizeram uso dessa bonita, simples e profundamente significativa forma de orar; mas se pode concluir que adquiriram o hbito de repeti-la, como os discpulos de Joo Batista devem ter repetido as formas de orar que aprenderam com o seu mestre. No existe, portanto, nenhuma razo para pensar que o Pai Nosso (ou a orao do Senhor), embora de valor permanente como parte dos ensinos de Cristo, tenha sido designado para ser um mtodo estereotipado e obrigatrio de se dirigir ao Pai celestial. O Pai Nosso foi designado para ser uma ajuda aos discpulos inexperientes, e no uma regra imposta aos apstolos12. Mesmo depois de terem alcanado a ma turidade espiritual, os doze apstolos podiam usar essa forma se quises sem, e possivelmente a tenham usado ocasionalmente. Mas Jesus espera va que quando se tornassem mestres na igreja, superassem a necessidade de ter esta ajuda para a devoo. Cheios do Esprito, com coraes dila tados, amadurecidos no entendimento espiritual, deveriam ento ser ca pazes de orar como o seu Senhor tinha orado quando estava com eles; e embora os seis pedidos que constam na orao-modelo ainda estivessem presentes em todas as suas splicas diante do trono da graa, participa

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riam somente como os verbetes de uma lngua participam do mais elo qente discurso de um palestrante, que nunca pensa sobre como as letras das palavras que profere so compostas13. Ao manter o carter pro tempore e provisional do Pai Nosso com relao aos doze apstolos, no enfatizamos o fato, j advertido, de que esta orao no termina com a frase em Nome de Jesus Cristo. A falta dessa expresso poderia ser, posteriormente, facilmente preenchida mental ou oralmente e, portanto, no haveria uma razo vlida para no us-la. A mesma observao se aplica ao uso que fazemos da orao em ques to. Deixar essa forma cair em desuso meramente pela ausncia da spli ca habitual conclusiva to errado quanto a excessiva repetio dessa orao. O Pai Nosso no nem uma composio de Desmo indigno de um cristo, nem um talism como o Pater Noster da devoo catlica romana. O fiel mais evoludo geralmente encontra alvio e descanso para a sua alma ao refletir sobre as simples e sublimes sentenas, enquanto mentalmente percebe os muitos particulares que cada uma inclui. E na tural, no caso daqueles que esto iniciando a sua vida de orao e a sua vida espiritual em geral, que a sua devoo consista exclusivamente, ou at principalmente, em repetir as palavras que Jesus ensinou aos seus imaturos discpulos. O ponto de vista agora defendido com relao ao objetivo do Pai Nosso est em harmonia com o esprito de todos os ensinos de Cristo. Formas litrgicas e mtodos religiosos em geral eram muito mais apro priados na rigorosa escola asctica de Joo Batista do que na escola livre de Jesus. Nosso Senhor evidentemente deu pouca importncia s for mas de orar, como tambm a perodos fixos para o jejum; caso contrrio, Ele no teria esperado at lhe pedirem para ensinar uma forma, mas teria feito uma proviso sistemtica para as necessidades dos seus seguidores assim como fez Joo Batista, por assim dizer redigindo um livro de devoo ou compondo uma liturgia. E evidente que, mesmo nas ins trues presentes sobre esse tema, Jesus considerou a forma que forneceu como tendo uma importncia relativa: um remdio meramente tempor rio para um mal menor (a necessidade de expresso), at que o mal maior (a necessidade de ter mais f) fosse curado; pois a maior parte da lio dedicada ao propsito de providenciar um antdoto para a descrena14.

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A segunda parte dessa lio sobre a orao tem a finalidade de trans mitir a mesma moral que est contida na parbola do juiz inquo sobre o dever de orar sempre e nunca desfalecer. A suposta causa do desfalecimento tambm a mesma, e pode tambm ser considerada a razo da demora da parte de*Deus para responder as nossas oraes. Isso realmente no to bvio nas primeiras lies quanto nas posterio res. A parbola do amigo inoportuno no adaptada para transmitir a idia de uma longa espera; pois neste caso o favor pedido, se concedido, atendido em poucos minutos. Mas, o lapso de tempo que decorre entre solicitar e receber a ddiva de nossas splicas algo lgico e natural que est implcito e pressupos to. E usando de uma certa protelao que Deus, mesmo sendo bondoso, parece estar nos dizendo aquilo que o vizinho disse ao seu amigo, e que nos leva a pensar que intil orar. Cristo contou essas duas parbolas a fim de mostrar aos discpulos que uma orao perseverante demonstra o poder da constncia nas cir cunstncias mais desesperadoras. Os dois personagens, a quem o apelo foi feito, so bastante maus um sovina e o outro injusto, e nada tm a nos oferecer a no ser a explorao de seu egosmo. E nos dois casos, o ponto principal das parbolas mostrar que a persistncia tem um poder de incomodar que lhe permite a conquista de seu objetivo. Novamente, importante observar qual seria o propsito princi pal da orao em relao ao argumento que est sendo agora conside rado. O que Cristo est pretendendo que seus discpulos se empe nhem em sua santificao pessoal15 e isso pode ser constatado atravs da sentena que encerra o discurso: Quanto mais dar o Pai celestial o Esprito Santo queles que lho pedirem? Jesus tem como certo que as pessoas s quais est se dirigindo esto, em primeiro lugar, procura do Reino de Deus e de sua justia. Portanto, embora tenha includo uma splica para o po de cada dia, sob forma de uma orao, Ele deixa esse assunto de lado na ltim a parte de seu discurso por no ser, por suposio nossa, o principal objeto de desejo e tambm porque, para todos que realmente concedem ao Reino de Deus o primeiro lugar em suas preocupaes, o alimento e o vesturio lhes sejam quase que automaticamente concedidos16.

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Aqueles que no desejam o Esprito Santo acima de todas as coisas Jesus nada tem a dizer. Ele no os leva a esperar que iro receber alguma coisa do Senhor, nem mesmo a justia do Reino ou a santificao pesso al. Ele considera as oraes de um homem inconstante, que tem dois objetivos principais em vista, como um escrnio meras palavras que nunca chegaro aos ouvidos do Senhor. Se a demora foi a suposta causa do desfalecimento, e o suposto objeto do desejo foi o Esprito Santo, ento a condio espiritual con templada no argumento est definitivamente determinada. O propsito do Mestre socorrer e encorajar aqueles que sentem que a obra da graa opera devagar dentro deles, esto curiosos por saber porque isso assim ocorre, e suspiram com tristeza. Esse o estado em que, segundo imagi namos, estavam os doze discpulos quando receberam essa lio. Havi am se tornado dolorosamente conscientes de que eram incapazes de realizar corretamente seus deveres devocionais, e consideravam essa in capacidade como um sinal da condio geral de seu esprito e, por con seguinte, estavam muito deprimidos. O argumento usado por Jesus para incutir em seus desanimados discpulos a esperana e a confiana como a derradeira realizao de seus desejos caracteriza-se pela ousadia, genialidade, sabedoria e fora lgica. Sua ousadia est evidenciada na escolha das ilustraes. Jesus tinha tanta confiana na excelncia de sua causa que descreve o caso sob o aspecto mais desvantajoso possvel para si, evitando escolher como exemplo a figura de homens bons preferindo, ao contrrio, pessoas que estivessem abaixo dos padres normais da virtude humana. Um homem que, ao ser procurado a qualquer hora da noite por um vizinho necessitado de aju da para um caso de real emergncia, como podemos supor atravs da parbola, ou mesmo em um caso de doena sbita, resolve recha-lo com a seguinte resposta: No me importunes; j est a porta fechada, e os meus filhos esto comigo na cama; no posso levantar-me para tos dar, teria realmente que sofrer o desprezo de seus amigos e se tornar um bom exemplo de todos os que so mesquinhos e insensveis. A mes ma presteza em se aproveitar de outro caso extremo pode ser observada no segundo argumento retirado da conduta dos pais em relao aos fi lhos: Ele comea dizendo E qual o pai dentre vs que, se o filho lhe

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pedir po...17. Jesus no est preocupado com o pai que tenha sido esco lhido e est disposto a aceitar qualquer um deles; tanto o pior quanto o melhor, porque o argumento no est dirigido bondade do pai mas ausncia dela, j que o objetivo mostrar que os pais no precisam de uma bondade especial para evitar fazer aquilo que seria um ultraje ao afeto natural e revoltante aos sentimentos de toda a humanidade. O carter bondoso e amvel do argumento manifesta-se atravs da simpatia e do critrio que exibe. Jesus enxerga os desagradveis pensa mentos que os homens alimentam a respeito de Deus quando esto sob o peso de anseios no realizados; como duvidam de sua bondade e chegam a consider-lo indiferente, insensvel e injusto. Ele demonstra ter um ntimo conhecimento de seus mais secretos pensamentos atra vs dos casos que apresenta, pois o amigo hostil e o pai desnaturado, e podemos ainda acrescentar o juiz injusto, no representam verdadeira mente o que Deus , ou o que Ele gostaria que acreditssemos que fosse, mas certamente o que at os homens mais piedosos s vezes imaginam qua Ele seja18. E Ele no apenas enxerga como tambm de monstra sua simpatia. Ao contrrio dos amigos de J, no encontra culpa naqueles que guardam pensamentos duvidosos e aparentemente profanos, nem os repreende por sua impacincia, desconfiana e desa lento. Ele os trata como homens cheios de fraquezas e necessitados de simpatia, conselhos e ajuda. E, ao conceder essas graas, Ele desce ao mesmo nvel de seus sentimentos e procura mostrar que, mesmo quan do as coisas so exatamente como parecem, no h razo para desespe ro. Ele argumenta, a partir de seus prprios conceitos sobre Deus, que ainda assim todos devem esperar por Ele. E como se o Senhor Jesus dissesse: Suponha que Deus seja aquilo que voc imagina, indiferente e insensvel. Ainda assim continue a orar; veja o que a perseverana conquistou no caso que eu apresentei. Faa o seu pedido como o ho mem que suplicava por pes e voc tambm os receber daquele que, nesse momento, parece estar surdo s suas splicas. Garanto que as aparncias podem ser muito desfavorveis, mas no mais desfavorveis em seu caso do que naquele do suplicante da parbola; e voc pode observar como ele se saiu bem por no se deixar dominar to facil mente pelo desnimo.

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Jesus revela sua sabedoria ao lidar com as dvidas de seus discpu los, ao evitar qualquer explicao elaborada sobre as causas ou razes da demorada resposta s oraes e ao usar apenas argumentos apropriados capacidade das pessoas de pouca f e de reduzida compreenso espiri tual. Ele procura mostrar que a santificao um processo lento e tedi oso e no um ato momentneo, porque o Esprito concedido gradual mente e em uma medida limitada, e no de imediato e com toda libera lidade. Ele simplesmente insiste com seus ouvintes que devem perseverar na busca do Esprito Santo e lhes assegura que, apesar dessa to rdua demora, seus desejos sero finalmente realizados. Ele no lhes ensina qualquer filosofia de esperar em Deus, mas apenas que no iro esperar em vo. O Mestre optou por esse mtodo no por qualquer necessidade, mas por sua prpria escolha. Embora nenhuma tentativa tenha sido feita para explicar a demora da divina graa e providncia, isso no aconteceu por essa explicao ser impossvel. Havia muitas coisas que Cristo pode ria ter dito aos seus discpulos nessa ocasio, caso fossem capazes de suportar; algumas delas eles mesmos disseram mais tarde quando o esp rito da verdade desceu sobre eles e os guiou na verdade e os fez conhecer os caminhos de Deus. Ele poderia, por exemplo, ter mostrado que a demora da qual se queixavam estava de acordo com o exemplo da natu reza segundo a qual o crescimento gradual representa uma lei universal; que o tempo necessrio para a produo dos frutos maduros do Esprito exatamente igual ao dos frutos maduros do campo ou do pomar, e no deveriam se admirar se os frutos espirituais fossem particularmente len tos em seu amadurecimento. Pois h uma lei de crescimento segundo a qual quanto mais elevado o produto estiver na escala da natureza, mais lento ser o processo pelo qual produzido19. E assim uma santificao momentnea, embora no seja impossvel, ser muito mais um milagre no sentido de uma exceo a essa lei, como foi a imediata transformao da gua em vinho nas bodas de Can. E se a santificao imediata fosse uma regra, ao invs de uma rara exceo, o Reino da graa se tornaria demasiadamente parecido com o mundo dos sonhos infantis no qual rvores, frutas e palcios surgem completamente crescidas, maduras e mobiliados, respectivamente, de um momento para outro como que por

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mgica; isto demasiadamente diferente do mundo verdadeiro e real com o qual os homens esto familiarizados e no qual a demora, o cresci mento e as leis estabelecidas so caractersticas invariveis. Jesus poderia ter ido mais longe para reconciliar seus discpulos com a idia dessa demora dissertando sobre a virtude da pacincia. Muito poderia ser dito a respeito desse tpico. Poderia ser mostrado que um carter no poder ser perfeito se a virtude da pacincia no encontrar nele lugar, que o mtodo gradual da santificao o mais apropriado para o seu desenvolvimento, e que este permite um abundante escopo para a sua prtica. Poderia ter sido mencionado o quanto a suprema alegria de conquistar qualquer coisa ainda mais apreciada pela demora em consegui-la, assim como o triunfo da f proporcional sua prova. Vejamos isto nas palavras singulares de quem se tornou sbio sobre esse assunto atravs de experincia prpria e da poca em que viveu: E justo ver e sentir o formato e a costura de cada pea do vesturio nupcial e a criao, moldagem e adaptao da coroa de glria para a cabea do cida do do cu; cpmo a repetida compreenso e freqente experincia da graa nos altos e baixos do caminho, o cair e novamente levantar do peregrino, as revolues e as mudanas da condio espiritual, a lua nova, a lua obscura e a lua cheia na mar vazante e crescente do Esprito fize ram surgir no corao dos santos em seu caminho para o pas celestial o doce perfume da rosa mais formosa, do Lrio dos Vales e da Rosa de Sarom; e como, os viajantes da noite falam sobre seus hbitos impu ros e os louvores de seu guia. E tendo a batalha chegado ao fim, os soldados contam as suas vtimas, exaltam o valor, a habilidade e a cora gem de seu lder e capito, e da mesma forma ser apropriado que os soldados glorificados levem consigo para o cu abundante experincia da generosa graa e l chegando falem de sua vida e de sua terra e louvem quele que redimiu a todos, de todas as naes, povos e lnguas20 . Tais consideraes, embora justas, no seriam completamente apli cveis a homens que tinham a condio espiritual dos discpulos naquele momento. As crianas no tm qualquer simpatia com o crescimento em nenhum lugar no mundo, quer se trate do crescimento natural ou do crescimento na graa. No as agradaria saber que uma bola se transfor masse imediatamente em um carvalho, e que em apenas poucos minutos

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este produzisse um broto que imediatamente se tornasse um fruto ma duro. Portanto, intil falar das qualidades da pacincia a pessoas inexperientes; pois o valor moral da disciplina produzido pelas provas no pode ser apreciado at que as provas passem. Portanto, conforme j mencionado antes, Jesus se absteve completamente de lhes ensinar lies como estas, preferindo adotar um estilo de raciocnio simples e popular que at mesmo uma criana seria capaz de compreender. O raciocnio de Jesus, embora bastante simples, muito convincen te e conclusivo. O primeiro argumento contido na parbola do vizi nho egosta adequado para inspirar a esperana em Deus, mesmo nas horas mais sombrias, quando Ele parece estar indiferente s nossas splicas ou positivamente indisposto a ajudar, e dessa forma somos in duzidos a perseverar em nossas oraes. O homem que queria os pes bateu porta cada vez com maior fora, com uma impertinncia que no conhecia vergonha21, e por no aceitar recusa acabou conquistando seu objetivo. O amigo egosta teve, afinal, que se contentar em levantar e servi-lo somente por considerao ao seu prprio conforto, pois era simplesmente impossvel dormir com tal barulho; portanto (esse o curso do argumento) continue a bater porta do cu e voc obter o que deseja, mesmo que seja para livrarem-se de voc. Veja nessa parbola o poder da impertinncia em uma hora extremamente inoportuna meia-noite e com a pessoa mais desfavorvel, que prefere seu prprio conforto ao bem de seu vizinho; portanto, pea persistentemente e lhe ser concedido, procure e encontrar, bata e a porta se abrir para voc. N a verdade, existe um ponto em que esse argumento to pattico e simptico parece ter um lado frgil. Na parbola, o solicitante tinha o amigo egosta em seu poder por ser capaz de incomod-lo e impedir que dormisse. Agora, o desanimado e atormentado discpulo, a quem Jesus desejava confortar, poderia responder: Que poder tenho eu para inco modar a Deus, que reside no alto, muito alm do meu alcance, em sua imperturbvel felicidade? Oh! Se eu pudesse encontr-lo, se pudesse chegar at o seu trono! Mas, olhe, quando caminho frente, Ele no est l; caminho para trs, mas no o percebo; se opera mo esquerda, no o vejo; caso se oculte mo direita no o diviso22. Essa objeo raramente deixa de ocorrer ao perspicaz esprito do desesperado e devemos admitir

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que ela nada tem de frvola. Nesse ponto realmente existe a necessidade de entender melhor a analogia. Podemos incomodar um homem em sua cama, como o vizinho que no era generoso ou o juiz injusto, mas no somos capazes de incomodar a Deus. A parbola no sugere a verdadeira explicao para a divina demora na concesso das splicas, ou o supre mo sucesso da importunao. Ela simplesmente prova, atravs de um exemplo simples, que a demora ou a aparente recusa, por qualquer que seja a sua causa, no necessariamente final e, portanto, que no existe uma boa razo para desistir de suplicar. Esse um verdadeiro servio a ser prestado, embora no seja muito grande. M as o discpulo incrdulo, alm de descobrir com caracterstica preciso o que a parbola est deixando de provar, pode no ser capaz de extrair nenhum conforto daquilo que ela realmente est provando. Vol temos para a forte afirmao que Jesus usou para acompanhar a parbo la: E eu vos digo a vs. Aqui, sem dvida, encontra-se uma mxima infalvel daquele que pode falar com autoridade; daquele que j esteve no seio do Deus eterno e que veio para revelar o ntimo de seu corao aos homens, que na escurido da natureza tateavam em busca dele a fim de, se possvel, encontr-lo. Quando Ele se dirige a ns em termos to enfticos e solenes como esses: E eu vos digo a vs: Pedi, e dar-se-vos; buscai, e achareis; batei, e abrir-se-vos-, podemos confiar em sua palavra, no mnimo visando um benefcio pro tempore. Mesmo aqueles que tm dvidas do poder da orao, por causa da constncia das leis da natureza e da imutabilidade dos propsitos divinos, podem crer na Pala vra de Cristo quando diz que a orao nunca em vo, mesmo em relao ao po de cada dia, sem falar em assuntos mais elevados, at alcanar uma certeza maior sobre o assunto que aquela que visam no momento. Estas pessoas podero at mesmo desprezar a parbola consi derando-a infantil, ou por transmitir idias simples demais sobre o ser divino; mas no podero desprezar as deliberadas declaraes daquele a quem consideram como o melhor e o mais sbio dos homens. O segundo argumento empregado por Jesus para insistir na perse verana na orao tem a natureza de um reductio a i absurdum * e termina com uma concluso fortiori. Segundo ele, se Deus se recusasse a ouvir a orao de seus filhos, ou ainda pior, se caoasse deles dando-lhes alguma

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coisa que aparentasse ter uma semelhana apenas superficial com o que foi pedido somente para provocar um amargo desapontamento, quando o engano fosse descoberto Ele no seria considerado somente mau; pior ainda, seria considerado mais depravado que a prpria humanidade. Pois, qual pai, qualquer que fosse, se um filho lhe pedisse po lhe daria uma pedra? Se o filho pedisse peixe daria uma serpente? Ou se pedisse um ovo lhe ofereceria um escorpio? A mera hiptese de que isso poderia acontecer monstruosa. A natureza humana extremamente corrompi da pelo pecado moral, existe um esprito maligno de egosmo no cora o que entra em conflito com as generosas afeies e que, muitas vezes, leva os homens a fazer coisas contrrias natureza. N a mdia, entretan to, os homens no so diablicos e nada que no fosse um diablico esprito de maldade levaria um pai a caoar da penria do filho, ou a deliberadamente entregar-lhe ddivas repletas de perigo mortal. Se os pais terrenos, embora maldosos em muitas de suas inclinaes, do a seus filhos somente coisas que, conforme seu entendimento, so boas e ficam horrorizados perante qualquer outro modo de tratamento, como poderamos acreditar que o ser supremo, a providncia, o Deus que absolutamente bom, e que personifica todas as qualidades positivas, fa ria algo que somente os demnios pensariam em fazer? Pelo contrrio, o mal que o homem poderia fazer, para Deus completamente imposs vel. Com toda certeza Ele conceder boas ddivas, e somente elas, a seus filhos que lhe suplicam. E, mais especialmente, conceder a melhor de las, o Esprito Santo, o iluminador e santificador, que os seus verdadei ros filhos desejam acima de todas as outras. Portanto, digo-vos nova mente: Pedi, e dar-se-vos-; buscai, e achareis; batei, e abrir-se-vos-. No entanto, alguns pensaro que pelo simples fato de Cristo apre sentar esses casos, como a pedra que dada no lugar do po, a serpente no lugar do peixe e o escorpio no lugar do ovo, que Deus possa em alguma ocasio tratar os seus filhos dessa forma. Chegou o momento em que os doze discpulos pensaram estar sendo tratados assim com referncia ao assunto com o qual estavam to profundamente interessa dos, depois de sua prpria santificao, isto , a restaurao do Reino de Israel. Mas sua experincia revela a verdade geral de que quando aquele que ouve a orao parece tratar os seus servos de forma ilgica, porque

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estes se enganaram sobre a natureza do que bom e no sabem o que esto pedindo. Pediram uma pedra, pensando que fosse po; portanto o verdadeiro po parecer uma pedra; pediram uma sombra, pensando ser uma riqueza, portanto a riqueza se parecer com uma sombra. O reino pelo qual os doze discpulos oravam era uma sombra, da seu desaponta mento e desespero quando Jesus foi condenado morte: o ovo da esperana, que sua carinhosa imaginao havia estado desenvolvendo, produziu um escorpio a cruz e assim podem ter imaginado que Deus os havia enganado e zombado deles. Mas viveram para saber que Deus era verdadeiro e bom e que haviam enganado a si prprios e que tudo que Cristo havia dito se cumpriu. E que todos os que esperam em Deus iro, ao final, fazer a mesma descoberta e se unir para testemunhar que bom o Senhor para os que se atm a ele, para a alma que o busca23. Por essas razes todos devem orar e nunca desfalecer. A orao racional, ainda que o ser divino fosse como a mdia dos homens: dispos to a fazer o bem quando o egosmo no se interpusesse em seu caminho isto , o credo do paganismo. Seria ainda mais manifestadamente racional sendo, como Cristo ensinou e os cristos acreditam, Deus me lhor que o melhor dos homens Aquele que o ser supremamente bom , o Pai no cu. Somente em um dos dois (ou nos dois) casos a seguir a orao seria irracional: se Deus no fosse absolutamente um ser vivo este o credo dos ateus, a favor do qual Cristo no expressa qualquer argumento ; ou se Ele fosse um ser capaz de fazer coisas perante as quais at os homens mais cruis se afastassem horrorizados, isto , um ser que no tivesse a natureza benigna e santa que Ele possui uma crena que, esperamos, no seja defendida por nenhum ser hu mano.
*N. doT. Refutao de uma proposio atravs da demonstrao da inevitvel e absurda concluso qual ela iria logicamente levar.

1 Marcos 1.35; Lucas 6.12; Mateus 14.23 2 Mateus 6.5-13 3 Lucas I I .I - I 3 ; I8 .I-5 4 Mateus 18.19 5 Mateus 21.22

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6 Joo 16.23-24 7 Os doze no esto nomeados; mas a lio deve, por sua natureza, ter sido dada a um crculo de discpulos mais prximos. 8 O pedido, nesse caso, pode ser parafraseado: Senhor, nos ensine (tambm) a orar, como Joo nos ensinou quando ramos seus discpulos. 9 Os leitores podem se lembrar aqui do conhecido hino de Newton, que comea com as seguintes palavras: Eu pedi a Deus que crescesse na f, no amor e em toda a graa (nmero 25, F. C. Hymn-Book}. 10 Joo 16.24 11 Joo 14.13 12 Jeremy Taylor, na obra Apologyf o r Authorized and Set Forms of Liturgy, no faz distino entre discpulos e apstolos. Quando se faz tal distino, muitos dos seus argumentos perdem a importncia. Vide pginas 86-112. 13 Keim tem o mesmo ponto de vista: ele pensa que Mustergebet no deveria ser um Alltagsgehet, e como prova cita os fatos de que nenhum vestgio disso aparece na histria da vida de Cristo na poca da igreja de Jerusalm, nas recordaes do apstolo Paulo, e que s no segundo sculo isso comeou a ser objeto de um uso regular ja mechamsch-katolischen Jesu von Nazara, 2.280 14 Pela forma como o Pai Nosso agora explicado, podemos determinar o lugar e o uso apropriado de todas as formas estabelecidas de devoo. As formas litrgicas destinam-se ao uso particular mais do que ao uso pblico; mais para aqueles que esto no silncio, no estgio rido da vida espiritual, do que para aqueles que obtiveram o poder e a expresso da maturidade espiritual. Para o uso particular dessas formas por pessoas que querem orar, mas ainda no conseguem, no h nenhuma objeo. A vantagem justifica o uso. O cristo menos experiente pode pedir ao mais experiente para ensin-lo a orar, e receber em resposta: Ns oramos dessa forma... Se podemos ler e repetir as sagradas canes de poetas cristos para encontrar expresses de emoo que so comuns para ns e para eles, mas que podem rio nos agcadat, podemos adequadamente petguntar. Pot que no podemos \et e tepetvt as oraes dos santos por uma razo semelhante? Os superficiais, que no tm seriedade e sinceridade suficientes para saber o que deve ser balbuciado, podem desprezar tais auxlios por considerarem-nos apropriados apenas para crianas; e aqueles que ainda esto no incio do fervor religioso podem desistir das formas escritas por considerarem-nas frias e mortas, mesmo sendo clssicas. Bem, no h problema quanto queles que puderem dispensar esses auxlios; mesmo para os fervorosos que desprovidos de emoes, deficientes em experincia, desencorajados pelo fracasso, decepcionados em suas grandes esperanas da mocidade, atormentados pelas dvidas especulativas com relao utilidade e s razes das oraes pode chegar a poca em que sintam os ventos gelados do inverno da histria religiosa invadindo a alma. Estes podem se sentir muito felizes ao ler sobre as formas de devoo, que por sua simplicidade e dignidade servem para inspirar um senso de realidade e produzir um efeito suave e relaxante em seus espritos enfermos e cansados. Para todos os que estiverem em tal condio ns, respeitando o exemplo de Jesus Cristo, sentimo-nos na obrigao de dizer que no devem permanecer sem orar por no poderem faz-lo sem um livro que lhes ensine. Mas quando passamos do recesso para a igreja, o caso alterado. L devemos encontrar pastores capazes de fazer pelos seus companheiros de devoo, o que Cristo fez pelos seus discpulos, orar com a liberdade e a fora que os discpulos posteriormente alcanaram. Pode-se afirmar, com certeza, que por mais desejvel que parea, esta no a situao em determinados lugares. Um escritor recente, defendendo a introduo de formas de oraes escritas na igreja presbiteriana, diz: Estou convencido de que um relatrio verbatin de todas as oraes pblicas feitas na Esccia em qualquer domingo do ano esclareceria essa questo para sempre nas mentes de todas as pessoas que fossem capazes de formar um julgamento racional sobre esse assunto*. Deve ser esperado que isso seja uma viso exagerada da incapacidade do ministrio existente; mas mesmo garantindo a sua exatido, seria uma questo justa se a soluo proposta no fosse pior que o mal em si, e o ganho em adequao mais contrabalanado pela perda da qualidade mais importante que o fervor. Podemos dizer isso, mesmo no dispostos a nos opormos s formas litrgicas, mas concordar com os sentimentos moderados de Richard Baxter, quando diz: No posso ter a mesma opinio daqueles que pensam que Deus no aceitaria as oraes de um Livro de Oraes comum, e que tais formas sejam veneraes inventadas, que Deus rejeitaria. Nem posso pensar como aqueles que preferem oraes completa mente improvisadas.* N a poca de Baxter havia muita controvrsia religiosa, e pontos de vista contrrios eram expostos de maneiras extremadas. Os clrigos ridicularizavam as improvisaes dos puritanos; os puritanos foram to longe com sua oposio s oraes litrgicas que at consideravam que o Pai Nosso nunca deveria ser repe tido. Baxter, no sendo um partidrio, mas um amante da verdade, no era solidrio a nenhum partido, mas consi derava esta questo como poltica e no de princpio, que no deveria ser resolvida por meio de uma argumentao abstrata, mas atravs de uma calma considerao sobre aquilo que, como um todo, conduziria edificao; nesta, o ponto de vista do seu julgamento e prtica estavam ambos do lado da orao improvisada.

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Olhando para a questo do ponto de vista de Baxter, como uma questo poltica, somos inteiramente persuadi dos a concordar que a prtica existente no presbiterianismo e em outras igrejas pode ser justificada em bons termos j que esto contentes com as suas prprias maneiras, e indispostos a imitar aqueles que tm maneiras diferentes de lidar com essa questo. Os ministros da religio, como os apstolos, deveriam ser capazes de dispensar as formas litrgicas; e a melhor maneira de assegurar que podem possuir essa capacidade, deix-los por sua prpria conta, e por conta de Deus, e assim converter o ideal em um requisito aplicvel a todos, sem excees. O completo benefcio de um sistema no pode ser alcanado a menos# que haja uma rgida obrigatoriedade; e at mesmo esta obrigatoriedade pode envolver algumas desvantagens ocasionais, como o relaxamento da regra, que provavelmente causaria um dano maior igreja. A amenizao permitida devido timidez, inexperincia ou a uma incapacidade extraordinria, sofreria abuso por parte dos indolentes e irresponsveis; e muitos permaneceriam sempre em um estado semelhante ao dos discpulos que, se compelidos a usar o dom que Deus lhes deu ou a buscar seriamente dons e graas que no possussem, alcanariam em pouco tempo a liberdade e o poder apostlico. A mesma observao pode ser aplicada pregao. H exemplos individuais de congregaes que podem se beneficiar do fato de o pregador estar autori zado a usar os materiais de instruo que quiser; mas sob tal permisso, quantos ficariam contentes ao ler os sermes dos livros ou de manuscritos comprados s dzias, que so escritos sob um sistema que visa tornar-se a avaliao mxima do talento individual e, deste modo, pede a todos os professores da verdade que dem aos seus ouvintes o benefcio dos seus prprios pensamentos. Tais professores, atravs daprtica, alcanariam uma medida justa de poder para pregar. No todo, portanto, a igreja presbiteriana, por exemplo, tem razes para ficar satisfeita com o seu sistema de adorao pblica existente, seja qual for a razo da existncia do descontentamento com o atual estado de adorao em exemplos particulares. O ideal bom, mesmo que a realidade deixe algo a desejar. O objetivo e o efeito do sistema litrgico tornar o grande nmero de adoradores o mais independente possvel do ministro, atravs do crescimento na f e na graa do Senhor. O objetivo no o efeito do nosso sistema, mas sim tornar o ministrio individual o mais valioso possvel para os adoradores, pela sua instruo e edificao. Um sistema pode assegurar uma solenidade e decncia uniforme, mas o outro sistema tende a assegurar as qualidades mais importantes da devoo fervorosa, eqergia e vida; e acreditamos, a despeito de quo meticulosas possam ser as crticas, que isso pode assegur-los consideravelmente. No mnimo, o mtodo no-litrgico assegura que a adorao da igreja deva ser uma reflexo verdadeira de sua vida e, portanto, smcera. Homens que pregam seus prprios sermes e fazem suas prprias oraes tm uma tendncia maior a pregar e a orar mais como acreditam e vivem, do que aqueles que meramente lem composies que lhes foram dadas. S resta dizer que enquanto no houver objeo tentativa de fundir os dois mtodos para usar as vantagens de ambos um sistema gentilmente oferecido a todas as igrejas por algum irmo respeitvel confessamos ter dvidas quanto utilidade de tal tentativa, pelas razes acima explicadas. [Deixamos o texto acima tal qual consta na segunda edio. Nossa atual impresso, no entanto, que uma mistura do sistema litrgico de formas fixas, com uma metodologia que no restringe o improviso, no impraticvel e pode ainda dar melhores resultados do que ambos separadamente Nota da terceira edio]. * The Reform o f the Church of Scotland, de Robert Lee, D.D., pgina 76. * Da obra Baxters Life, de seu original M S., livro I, parte I, pgina 213. 15 O suposto objeto da orao em Lucas 18 o interesse geral, que existe na terra, sobre o remo divino. 16 Em Mateus 7.2, que responde a Lucas I I . 13, a frase expressiva do objeto de desejo agaqa, boas coisas, ao invs de pneuma agion. O carter paulino da segunda expresso tem sido observado como um dos muitos traos da influncia do apstolo sobre o terceiro evangelista. A doutrina que diz que o Esprito Santo a base imanente da santidade crist enfaticamente paulina. Porm a doutrina da santificao gradual no proeminentemente paulina. 17 A traduo na ARA tem o mesmo sentido: Qual dentre vs o pai que, se o filho lhe pedir po, lhe dar uma pedra? 18 Veja o livro de J, passim, e Salmos 73, 77, etc. 19 Esta idia foi bem trabalhada em um sermo de H. W. Beecher intitulado: Esperando pelo Senhor na obra Sermons, volume I. 20 Veja a obra de Samuel Rutherford, Trial and Triumph of Faith, sermo 18. 21 O termo grego anaideian, que significa impudncia, cinismo. 22 J 23.3, 8, 9 23 Lamentaes 3.25

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ou A Natureza da Verdadeira Santidade
Seo I - O Jejum
Mateus 9 .14 -17 ; Marcos 2 .16 -2 2 ; Lucas 5.33-39

captulo anterior aprendemos como Jesus ensinou os seus dis cpulos a orar, e agora, neste presente captulo, vamos aprender como Ele ensinou-lhes a viver. A ratio vivendi de Cristo era caracteristicamente simples; seus princi pais aspectos eram a indiferena quanto s minuciosas e mecnicas re gras, e o hbito de se afastar de todas as coisas em detrimento dos exce lentes princpios de moralidade e compaixo. O cumprimento prtico dessa regra de vida levou a uma consider vel divergncia em relao ao costume prevalecente. Em trs aspectos, especialmente de acordo com os registros do Evangelho, nosso Senhor e seus discpulos foram cobrados pela ofensa de no se conformarem. Eles se separaram das prticas existentes com relao ao jejum, cerimnias de purificao, como as prescritas pelos ancios, e a santificao do sbado. A primeira, negligenciaram quase que por completo; a segunda completa mente; e a terceira no negligenciaram, mas seu modo de observar o des canso semanal era totalmente em esprito, e mais aberto em relao aos detalhes, diferente daquilo que era praticado pelos religiosos da poca. Essas divergncias dos costumes estabelecidos so historicamente interessantes como pequenos comeos de uma grande revoluo moral e religiosa. Por ensinar esses novos hbitos aos seus discpulos, Jesus estava inaugurando um processo de emancipao espiritual, que resultou na completa libertao dos apstolos e, atravs deles, na libertao da igre ja da sobrecarga do jugo vindo das ordenanas de Moiss, e ainda mais do irritante cativeiro dos costumes vos recebidos via tradio dos pais.

N.

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As divergncias em questo despertam grande interesse por estarem biograficamente relacionadas, tambm, com a experincia religiosa dos doze. Portanto, uma grave crise na vida de qualquer homem quando ele, em primeiro lugar, separa-se da maioria dos minuciosos pormenores das opinies religiosas e das prticas de sua poca. Os primeiros passos no processo de mudana so geralmente os mais difceis, mais perigosos, e mais decisivos. Com relao a esses aspectos, aprender a liberdade espi ritual como aprender a nadar. Todo especialista na arte aqutica lem bra-se dos problemas que experimentou em relao s suas primeiras tentativas, como achou difcil manter as braadas e mexer suas pernas, como debateu-se e afundou, como estava assustado e com medo de na dar em um local cuja profundidade superasse a sua altura, levando-o a afundar. Agora ele pode sorrir para esses anos iniciais. No entanto, eles no foram totalmente infundados, pois o novato, de fato, corre algum risco de se afogar, mesmo que o local da natao seja uma pequena pis cina, ou represa, cuidadosamente construda, em um rio que flui por pequenos vales no interior, distante dos rios [argos e do grande mar. E bom, tanto para jovens nadadores quanto para aprendizes da li berdade religiosa, fazerem seus primeiros ensaios na companhia de um amigo experiente que poder lhes salvar, caso estejam em perigo. Que grande amigo os doze tiveram em Cristo, cuja presena no era somente uma proteo contra todos os riscos espirituais mais ntimos, mas um abrigo contra todos os ataques que poderiam lhes sobrevir a partir do nada. Tais ataques deveriam ser esperados ou no o inconformismo, invariavelmente, ofende a muitos; expe a parte ofendida no mnimo interrogao, e freqentemente a algo mais srio. O costume um deus para a multido, e ningum pode negar-se a prestar homenagem ao dolo sem impunidade. Os doze, por conseguinte, contraram, de fato, as pe nalidades comuns em relao s singularidades. A conduta deles foi ques tionada e censurada, em todo exemplo de afastamento dos usos e dos costumes. Se tivessem que responder por si mesmos, teriam feito uma defesa fraca das aes impugnadas, pois no entendiam os princpios nos quais as novas prticas foram baseadas, mas simplesmente agiam como eram direcionados. M as em Jesus tinham um amigo que entendia esses princpios, e que ainda estava pronto para atribuir bons motivos a

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tudo o que fizesse, e a tudo o que ensinou os seus seguidores a fazer. As razes pelas quais defendeu os doze contra os detentores dos costumes predominantes foram especialmente boas e eficazes; e estas constituam, juntas, uma desculpa para o no-conformismo no menos notvel do que aquele que Ele demonstrou ao receber, bondosamente, publicanos e pecadores1 consistindo, assim, de trs linhas de defesa correspondentes s acusaes que deveriam ser enfrentadas. Nos propomos a considerar esta apologia, neste captulo, sob trs divises; na primeira delas aborda remos o tema jejum. A partir do registro de Mateus, aprendemos que a conduta dos discpulos de Cristo, ao negligenciarem o jejum, era censurada pelos dis cpulos de Joo Batista. Lemos: Vieram, depois, os discpulos de Joo (que estavam prximos a eles) e lhe perguntaram: Por que jejuamos ns, e os fariseus, muitas vezes, e teus discpulos no jejuam?2. Por esta questo aprendemos que, quanto ao jejum, a escola de Joo Batista e a seita dos fariseus estavam de acordo em suas prticas gerais. Como Jesus disse aos fariseus, dias mais tarde, Joo veio a vs no caminho de justi a3. M as este foi o caso de um encontro de extremos; pois nenhum dos dois partidos religiosos podia estar mais distante em alguns aspectos do que os dois j citados. Mas a diferena consiste, mais exatamente, nos motivos do que nas atitudes exteriores de suas vidas religiosas. Ambos faziam as mesmas coisas jejuavam, praticavam ablues cerimoniais, faziam muitas oraes mas faziam tudo isto com uma mentalidade diferente. Joo e seus discpulos cumpriam suas obrigaes religiosas com simplicidade, humildade, sinceridade e com zelo moral. Os fariseus, como uma classe, faziam todos os seus trabalhos de maneira ostentosa e hipcrita; e como uma rotina mecnica. Da mesma questo, aprendemos, mais adiante, que os discpulos de Joo, assim como os fariseus, eram muito zelosos em relao prtica do jejum. Eles jejuavam freqentemente, muitas vezes (itukna, Lucas; polia, M ateus). Ns, por outros aspectos, sabemos que essa declarao em relao aos fariseus rigorosamente verdadeira, porque estes tinham grandes pretenses religiosas. Alm do jejum anual no grande dia da expiao, exigido pela lei de Moiss, e os quatro jejuns que se tornaram habituais na poca do profeta Zacarias, no quarto, quinto, stimo e d

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cimo ms do ano judaico, a classe mais rigorosa dos judeus jejuava duas vezes por semana, a saber, nas segundas e nas quintas-feiras4. Esse jejum bi-semanal mencionado na parbola do fariseu e do publicano5. No se deve supor, evidentemente, que a prtica dos discpulos de Joo Batis ta coincidisse, nesse aspecto, com a da classe mais rigorosa do partido dos fariseus. O sistema de jejum deles pode ter sido organizado em um plano independente, envolvendo diferentes preparativos quanto ao tem po e s ocasies. O nico fato conViecido que, como os fariseus, os discpulos de Joo jejuavam com freqncia, talvez no precisamente nos mesmos dias, nem pelas mesmas razes. No parece claro que os sentimentos tenham sido a causa da ques to apresentada a Jesus pelos discpulos de Joo. No impossvel que o sentimento faccioso estivesse presente, pois a rivalidade e a inveja no eram desconhecidas, mesmo no ambiente do precursor6. Nesse caso, a referncia prtica dos fariseus pode ser explicada pelo aparente desejo de derrotar os discpulos de Jesus pelos nmeros, e coloc-los como se estivessem, na questo, em uma minoria sem-esperana. E mais provvel, contudo, que o maior sentimento na mente dos interrogadores fosse o de surpresa, entendendo que em relao ao jejum estivessem se aproxi mando mais de uma seita cujos seguidores eram tachados por seu prprio mestre de uma raa de vboras do que de seguidores da quele por quem Joo Batista demonstrava o maior apreo e expressava a mais profunda venerao. Nesse caso, o objeto da questo era obter in formao e instruo. Foi de acordo com essa viso que direcionaram a pergunta a Jesus. Se o propsito tivesse sido discutir, os questionadores certamente teriam questionado os discpulos, e no a Jesus. Se os discpulos de Joo estavam, de fato, procurando instruo, no ficaram decepcionados. Jesus respondeu-lhes de forma extraordin ria ao mesmo tempo pela originalidade, inteno e emoo. E exps, vigorosamente e com compaixo, em estilo de parbolas, os grandes prin cpios pelos quais a conduta dos seus discpulos poderia ser justificada, os quais Ele desejava ver na conduta de todos aqueles que usavam o seu nome. Deve ser observado em sua resposta, em primeiro lugar, que ela de uma natureza puramente defensiva. Jesus no culpa os discpulos de Joo por jejuarem, mas contenta-se em defender os seus prprios disc-

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pulos por, naquele momento, absterem-se do jejum. Ele no se sentiu chamado a menosprezar uma parte, a fim de justificar a outra, mas to mou a posio de algum que praticamente diz: Jejuar pode ser certo para vocs, que so seguidores de Joo: no jejuar, neste momento, igualmente certo para os meus seguidores. Como deve ter sido agrad vel para o Senhor Jesus Cristo poder assumir essa atitude tolerante em uma questo na qual o nome de Joo foi envolvido. Pois Ele tinha um profundo respeito pelo precursor e pelo seu trabalho, e ainda falava dele nos mais generosos termos apreciativos, agora chamando-o de uma candeia que ardia e alumiava7, e em outro momento afirmando que ele no era apenas um profeta, mas algo mais8. E podemos observar na pas sagem, que Joo retribua esses gentis sentimentos, e no tinha simpatia com as insignificantes invejas s quais seus discpulos, s vezes, entregavam-se. Os dois maiores (O Senhor Jesus Cristo e Joo Batista), por diferentes razes, censurados por seus contemporneos corrompidos, sempre falavam um do outro para seus discpulos e para o pblico, em termos de um amoroso respeito; a menor luz, magnanimamente, confes sando sua inferioridade; a maior exaltando o valor de seu humilde com panheiro e servo. Que contraste reconfortante foi assim apresentado para as vis paixes da inveja, preconceito e maledicncia, to prevalecentes em outros lugares, sob a influncia de homens malignos, dos quais piores coisas podiam ser esperadas. Estes chegaram a falar de Joo como se fosse um insano, e de Jesus como se fosse imoral e profano!9 Passando da forma ao assunto da resposta, observamos que, com o propsito de justificar seus discpulos, Jesus aproveitou-se de uma met fora proposta por uma memorvel palavra que fora verbalizada a respei to dele em um perodo inicial, pelo mestre daqueles que agora examina vam-no. Para certos discpulos que reclamaram que os homens estavam deixando-o e indo a Cristo, Joo disse, com efeito: O que tem a noiva o noivo; o amigo do noivo que est presente e o ouve muito se regozija por causa da voz do noivo. Pois esta alegria j se cumpriu em mim10. Jesus, agora, toma as palavras de Joo Batista, e as transforma em uma explicao com o propsito de defender o modo de vida de seus disc pulos. Sua resposta, livremente parafraseada, tem esse efeito: Eu sou o noivo, como disse seu mestre; certo que os filhos das bodas venham a

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mim; e tambm certo que, quando vierem, devam adaptar o seu modo de vida s novas circunstncias. Conseqentemente, fazem bem em no jeju ar, pois o jejum uma expresso da tristeza, e como podem estar tristes em minha companhia? Seria o mesmo que os homens estarem tristes em uma festa de casamento. Dias chegaro em que os filhos das bodas estaro tristes, pois o noivo no estar sempre com eles; e na tenebrosa hora da sua partida, lhes ser natural e propcio jejuar, pois ento estaro em um esta do de jejum chorando, lamentando-se, tristes e desconsolados. O princpio por trs dessa representao grfica que o jejum no deve ser algo como uma regra mecnica, estabelecida, mas deve referir-se ao estado de esprito; ou, mais claramente, os homens devem jejuar quando esto tristes, ou em um estado de esprito semelhante tristeza ab sorto, preocupado como em algumas fortes e graves crises que ocor rem na vida das pessoas, ou de uma comunidade, tais como aquelas na histria de Pedro, quando ele foi usado na grandiosa questo sobre a admisso dos gentios na igreja; ou tais como aquelas na histria da co munidade crist, em Antioquia, quando estavam prestes a designar os primeiros missionrios para o mundo pago. A doutrina de Cristo indi cou clara e nitidamente aqui, que o jejum em quaisquer outras circuns tncias forado, no natural, irreal; algo que os homens podem estar prontos para fazer em termos de formalidade, mas que no fazem com os seus coraes e almas. Podeis vs fazer jejuar os convidados das bodas, enquanto o esposo est com eles?11 perguntou o Senhor, prati camente afirmando que isso seria impossvel. Por meio dessa regra, os discpulos do nosso Senhor foram justifi cados; no entanto, os de Joo no foram condenados. Jejuar era reconhe cidamente algo natural para eles, quando estavam pesarosos, melancli cos, ou insatisfeitos. Eles no tinham encontrado aquele ,que era o dese jado de todas as naes, a esperana de um futuro, o noivo da alma. Apenas sabiam que tudo estava errado, e em seu estado de desespero e lamentao, tinham prazer em jejuar, usar trajes grosseiros e freqentar regies isoladas e desoladas, vivendo como ermites, um protesto prti co contra um perodo de crise. A mensagem de que o Reino estava pr ximo foi, de fato, pregada a eles tambm; mas enquanto proclamada por Joo, o anncio foi uma terrvel notcia, e no boas novas; isso os deixou

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ansiosos e desanimados, e no contentes. Homens nesse estado de esp rito no podiam fazer outra coisa se no jejuar; embora se devessem ou no continuar nesse estado de esprito depois do noivo ter vindo, e ter lhes sido anunciado como tal pelo seu prprio mestre, seja outro assunto. Seus pesares eram obstinados* infundados e injustificveis aps a vinda de Jesus, aquele que estava prestes a tirar o pecado do mundo. Jesus, contudo, tinha mais a dizer em resposta s questes dirigidas a ele. Coisas novas e incomuns precisam de diversas explicaes, e conse qentemente, linda semelhana dos filhos das bodas Ele adicionou outras duas sugestivas parbolas: a saber, a do remendo novo em trajes velhos, e a do vinho novo em odres velhos. O modelo dessas parbolas muito semelhante quele da primeira parte de sua resposta, ou seja, apli car a lei da congruncia em relao ao jejum e a assuntos semelhantes; isto , mostrar que em todos os servios religiosos voluntrios, onde somos livres para regular a nossa prpria conduta, nossas atitudes devem corresponder nossa condio espiritual interior, e nenhuma tentativa deve ser feita para forar atitudes particulares, ou hbitos, nos homens, sem referncia a essa concordncia. Ao mencionar as coisas naturais, Ele quis se referir observao dessa lei da congruncia. Nenhum homem pe um remendo de pano novo12 em um vestido velho. Nem pem vi nhos novos em odres velhos, e isso no apenas por causa da convenin cia, mas para evitar conseqncias desagradveis, ou at mesmo desas trosas. Pois se a regra da congruncia for negligenciada, o vestido re mendado se rasgar pela contrao da nova roupa13; e os odres velhos se rompero sob a fora da fermentao da nova bebida, e o vinho se derra mar e ser perdido. As vestes e os odres velhos, nessas metforas, representam antigos costumes ascticos da religio; as novas vestes e o novo vinho represen tam a nova e feliz vida em Cristo, no desfrutada por aqueles que obsti nadamente aderiram s formas antigas. As parbolas foram aplicadas primeiramente poca de Cristo, mas podem ser aplicadas a todas as pocas de transio; de fato, elas encontram uma nova ilustrao em quase todas as geraes. A fora dessas simples parbolas como argumentos de defesa do abandono das prticas comuns da religio pode ser rejeitada em uma ou

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outra destas formas: Primeiro, sua relevncia pode ser negada; isto , pode ser negado que crenas religiosas sejam de tal natureza quanto exigncia de modos inatos de expresso, sob pena da exigncia no ser aceita. Essa postura habitualmente admitida, parcial ou abertamente, pelos patronos dos usos e dos costumes. Mentes conservadoras tm, na maioria das vezes, uma concepo inadequada da fora vital da crena. Suas prprias crenas e toda a sua vida espiritual so, freqentemente, algo frgil; e essas pessoas imaginam que a mansido ou a flexibilidade tambm devem ser um atributo da f de outros homens. Nada alm de uma terrvel experincia ir convenc-los de que esto enganados, e quando a prova aparecer na forma de uma irreprimvel exploso revolucionria, eles ficaro pasmados. Tais homens nada aprendem da histria das gera es anteriores, pois persistem em pensar que os seus prprios casos sero uma exceo. Por isso, o vis inertce do costume institudo sempre insiste na adeso ao que velho, at que o novo vinho prove seu poder, produzindo uma exploso desnecessariamente esbanjadora, pela qual tanto o vinho quanto os odres, com freqncia, deterioram-se; e energias que poderiam, tranqilamente, ter trazido uma benfica reforma, so pervertidas em cegos poderes de indiscriminada destruio. Ou, em s e g u n d o p la n o , ao a d m itir -se a r elev n cia d essa s m et fo r a s em termos gerais, pode ser negado que um novo vinho tomando emprestada a forma de expresso da segunda metfora, a mais sugestiva chegou existncia. Essa foi, praticamente, a atitude assumida pelos fariseus em relao a Cristo. Em outras palavras, estavam perguntando ao Senhor: O que voc trouxe aos seus discpulos? Por que no podem viver como os outros vivem, mas acham necessrio inventar novos hbi tos religiosos para si prprios? Essa nova vida da qual voc se vangloria uma v pretenso, ou algo ilegtimo, esprio, no digno de tolerncia, e a perda disso no seria motivo de arrependimento. Semelhante foi a atitude adotada em relao a Lutero pelos oponentes da Reforma. Eles, verdadeiramente, disseram-lhe: Se esta sua nova revelao, de que os pecadores so justificados apenas pela f, fosse verdadeira, admitimos que isso implicaria em muitas modificaes considerveis na opinio religiosa, e em muitas alteraes na prtica religiosa. Mas negamos a verdade da sua doutrina, consideramos a paz e o conforto que nela voc

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encontra, como uma alucinao; e, assim, insistimos que voc retorne f tradicional, e ento no ter dificuldade em aquiescer prtica insti tuda h anos. O mesmo acontece, em maior ou menor extenso, a todas as geraes; pois o vinho novo est sempre a caminho de ser pro duzido pelo eterno vinho da .verdade, exigindo, em algumas particulari dades da crena e da prtica, novos odres para a sua preservao, e recebe em resposta uma ordem para se conciliar com os odres antigos. Sem chegar ao limite da denncia, ou tentativa direta de supres so, aqueles que ficam ao lado do antigo com freqncia opem-se ao novo pelo mais suave mtodo da depreciao. Eles louvam o venervel passado, e o contrastam com o presente. E fazem-no em detrimento do presente. O vinho antigo vastamente superior ao novo: como ele maduro, suave, fragrante, saudvel! J o outro, como spero e ardente/ Aqueles que dizem isso no so os piores dos homens: eles so, muitas vezes, os melhores os homens que tm bom gosto e sensibilidade, os gentis, respeitosos, bons, que so eles prprio exemplos excelentes da antiga vindima. Suas formas de oposio so certamente o maior obst culo para o reconhecimento pblico e para a tolerncia ao que novo na vida religiosa; j que isso naturalmente cria um forte preconceito contra qualquer motivo quando os religiosos o desaprovam. Observe, ento, como Cristo responde aos sinceros admiradores do vinho velho. Ele reconhece o argumento: Admite que suas preferncias so naturais. Lucas o apresenta dizendo, na concluso de sua resposta aos discpulos de Joo Batista: E ningum, tendo bebido o velho, quer logo o novo, porque diz: M elhor o velho14. Esse sentimento impressi onante mostra uma rara imparcialidade em expor a causa dos oponentes, e tambm uma rara modstia e tato em defesa da causa de seus amigos. E como se Jesus tivesse dito: Eu no me admiro que vocs amem o vinho velho da devoo judaica, fruto de uma vindima muito antiga; ou mes mo que estejam fascinados pelos muitos odres que o contenham, cober tos inteiramente pelo p e por antigas teias de aranha. Mas e ento? Os homens opem-se existncia do vinho novo, ou recusam-se a possu-lo pelo fato do antigo ser superior em sabor? No: eles tomam o antigo, mas cuidadosamente preservam o novo, sabendo que o velho ir se esgo tar, e que o novo, mesmo sendo spero, ir melhorar com o tempo, e

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poder, enfim, ser superior mesmo em sabor ao que est em uso atual mente. Mesmo assim vocs devem comportar-se de acordo com o novo vinho do meu reino. Vocs podem no desej-lo imediatamente, porque ele estranho e novo; mas certamente poderiam lidar com isso de uma forma mais sbia, ao invs de meramente rejeit-lo, ou derram-lo e destru-lo! Com pouca freqncia, para o bem da igreja, os apreciadores das formas antigas entenderam a sabedoria de Cristo, e os apreciadores dos novos caminhos simpatizaram-se com sua caridade. Um clebre histori ador observou: Um homem se tornar desprezvel, se, quando estiver no incio de uma idade avanada, com inquietao olhar para a gerao que se forma, e no se alegrar ao observ-la; no entanto, isso muito comum em homens mais velhos. Fbio preferiria ter visto Anbal invic to, do que ver sua prpria fama obscurecida por Scipio15. Existem sem pre no mundo muitos como Fbio, que se sentem incomodados porque as coisas no continuaro imveis, e porque novas formas e novos ho mens estaro sempre surgindo para assumir o lugar dos antigos. No menos raro, por outro lado, a caridade de Cristo entre os defensores do progresso. Aqueles que lutam a favor da liberdade, posicionam-se contra a classe mais rigorosa dos fanticos' e intolerantes, e combatem a favor das mudanas sem considerao aos seus escrpulos, e sem qualquer apreo pelas qualidades excelentes do vinho antigo. Quando ser que homens jovens e mais velhos, liberais e conservadores, cristos tolerantes e legalistas, aprendero a suportar uns aos outros, e, de fato, reconhece ro nos outros o complemento que lhes necessrio?

Seo II Ablues R itu ais


Mateus 15.1-20; Marcos 7.1-23; Lucas II .37-41

A sociedade alegre e livre em torno de Jesus, que vivia em clima de festa (como de casamento), enquanto outros jejuavam, era tambm, nes se aspecto, singular em seus modos. Assim, os seus membros faziam suas refeies despreocupados com as prticas correntes de purificao. Eles comiam po com mos contaminadas, por assim dizer, no porque no as lavassem, mas porque de fato no as lavavam de acordo com a forma prescrita na lei cerimonial. Podemos admitir que esta tenha sido a

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sua forma de agir desde o incio, embora no tenha se tornado um tema de reprovao at um perodo avanado do ministrio de nosso Senhor16. Entendemos que mesmo que tenha havido algum conflito sobre este assunto, as circunstncias no foram merecedoras de observao nos re gistros do Evangelho. Mesmo, no casamento em Can, onde estavam postas seis talhas de pedra com o propsito de purificao, Cristo e seus discpulos estavam sujeitos a serem julgados como distintos dos outros convidados por uma certa negligncia s ablues rituais. E isso inferi mos a partir dos motivos pelos quais a negligncia foi defendida quando contestada, e na prtica percebe-se que o hbito condenado no era ape nas legtimo, mas obrigatrio um dever indiscutvel sob aquelas cir cunstncias da sociedade judaica e, portanto, certamente um dever que em nenhum momento poderia ser negligenciado por aqueles que deseja vam agradar a Deus e no aos homens. Mas certamente no se precisava de provas de que algum com tal alma distinta e sincera como Jesus nunca teria prestado ateno s insignificantes regras sobre os rituais de purificao antes das refeies, inventadas pelos ancios. Essas regras no eram insignificantes aos olhos dos fariseus; e, portanto, no nos surpreendemos ao aprender que a indiferena com que eram tratadas por Jesus e pelos doze, tenha provocado a censura dessa zelosa faco de religiosos em pelo menos duas ocasies, referi das nos relatos do Evangelho. Em uma dessas ocasies, certos fariseus e escribas, que tinham seguido Jesus de Jerusalm ao Norte, ao verem alguns de seus discpulos comerem sem antes passarem pelas cerim nias habituais de ablues, chegaram-se a Ele, e lhe perguntaram: Por que no andam os teus discpulos conforme a tradio dos antigos, mas comem com as mos por lavar?17 Em outra ocasio, o prprio Senhor Jesus foi objeto da censura direta desses homens. Um fariseu, relata Lucas, o convidou para ir comer com ele; ento, entrando, to mou lugar mesa. O fariseu, porm, admirou-se ao ver que Jesus no se lavara primeiro, antes de comer18. O texto sagrado no nos infor ma se o anfitrio expressou sua surpresa por palavras ou por olhares; mas isso foi percebido pelo seu convidado, e assim foi criada uma ocasio para expor as falhas do carter farisaico. Agora, disse o acu sado, em um zelo santo pela verdadeira pureza, vs, fariseus, limpais

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o exterior do copo e do prato, mas o vosso interior est cheio de rapi na e maldade. Loucos! O que fez o exterior no fez tambm o interior? Dai, antes, esmola do que tiverdes, e eis que tudo vos ser lim po19. Por assim dizer, o convidado ofendido acusou seu escandalizado anfi trio, e a faco qual este pertencia, de renunciar pureza interior em benefcio da exterior; e, ao mesmo tempo, ensinou-lhes a importante v e r d a d e d e que, para o que puro, c o d a s as c o is a s s o puras, e mostrou-lhes o caminho pelo qual a verdadeira pureza interior seria alcanada, isto , pela prtica daquelas virtudes infelizmente negligen ciadas: a bondade e a caridade. A resposta do Senhor em outro encontro com os adversrios fariseus sobre o tema da lavagem foi similar em seu princpio, mas diferente em sua forma. Ele falou aos zelotes sobre purificaes, sem perfrases, mos trando-lhes que eram culpados da grave ofensa de sacrificar os manda mentos de Deus para obedecerem a mandamentos humanos as tradi es to estimadas pelos ancios. A declarao no foi uma calnia, mas uma simples e triste constatao, embora sua verdade no fique comple tamente exposta. Pretendemos mostrar isso nos comentrios seguintes; mas antes de prosseguir com essa tarefa, devemos nos esforar, mesmo que de forma relutante, para obter um entendimento um pouco melhor sobre as desprezveis senilidades cuja negligncia outrora parecia um abominvel pecado das pessoas que se consideravam santas. O objetivo dos preceitos rabnicos em relao s lavagens no era o de limpeza fsica, mas era concebido para ser algo mais elevado, mais consagrado. Seu objetivo era garantir a pureza cerimonial, no fsica; isto , purificar a pessoa de impurezas que podiam ser contradas pelo contato com um gentio, ou com um judeu ritualmente impuro, ou com um animal impuro, ou com um corpo morto, ou com qualquer parte desse corpo. As regras na lei de Moiss relacionadas a tais impurezas, os rabinos acrescentaram um vasto nmero de regras adicionais por conta prpria, em um zelo obstinado pela meticulosa observncia dos precei tos de Moiss. Eles emitiram os seus mandamentos, como a igreja de Roma emitiu os dela, sob o pretexto de que estes eram necessrios como meios para se alcanar o grandioso objetivo de cumprir rigorosamente os mandamentos de Deus.

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As cargas colocadas nos ombros dos homens pelos escribas, sobre esse fundamento aparentemente plausvel, eram, de acordo com a maio ria, certamente as mais pesadas. No satisfeitos com as purificaes or denadas na lei para as verdadeiras situaes de impureza, eles simples mente criaram prescries para possveis casos. Se um homem no ficas se em casa o dia todo, mas sasse para ir ao mercado, deveria lavar suas mos quando voltasse, conforme o ritual religioso, porque era. possvel que ele tivesse tocado em alguma pessoa ou em algo ritualmente impuro. Parece tambm que deveria ser tomado muito cuidado tambm com a gua usada no processo de abluo, para que esta fosse perfeitamente pura; e era necessrio at mesmo aplic-la de uma maneira singular s mos, a fim de assegurar o pretenso resultado. Sem irmos alm dos re gistros sagrados encontramos, nas informaes fornecidas por Marcos com relao aos costumes judaicos de purificao, o suficiente para mos trar a que ridculos exageros esse sisudo servio de lavagem havia chega do. E, quando voltam do mercado, ele observa de forma singular, e no sem um toque de ironia, se no se lavarem, no comem. E muitas outras coisas h que receberam para observar, como lavar os copos, e os jarros, e os vasos de metal, e as camas20. Todas as coisas, em sntese, usadas em relao comida na sua preparao, ou na forma de colocla mesa deveriam ser lavadas, no meramente como as pessoas po dem lav-las atualmente, para remover verdadeiras impurezas, mas para livr-las das mais graves impurezas que podiam possivelmente ter con trado, desde a ltima vez que usaram-nas, por terem tocado em alguma pessoa ou em algo que no estivesse cerimonialmente limpo. Almejavam um tipo e uma medida de pureza que, na verdade, eram incompatveis com a vida neste mundo. A verdadeira atmosfera do cu no era limpa o bastante para os insanos incentivadores das tradies desses religiosos; pois, para no falar de outras fontes de contaminao mais verdadeiras, a brisa, trazendo terras gentias santa terra dos judeus, tinha-se poludo, o que a tornou inadequada para passar por pulmes ritualistas at que tivesse sido peneirada por um filtro que possusse o poder mgico de limp-la de suas contaminaes. O zelo extravagante e fantico dos judeus nessas questes ilustra do no Talmude por histrias que, embora pertencentes a uma poca

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posterior, podem ser consideradas como fiis reflexos do esprito que inspirava os fariseus na poca que nosso Senhor veio terra. A seguinte histria um exemplo: O rabino Akiba foi lanado na priso pelos cristos, e o rabino Josu trazia-lhe todo o dia gua suficiente tanto para se lavar quanto para beber. Mas em uma ocasio, aconteceu-que o carce reiro da priso pegou a gua para tom-la, e deixou cair metade dela. Akiba viu que tinha pouca gua, porm mesmo assim disse: D-me a gua para as minhas mos. Seu irmo, rabino, respondeu, meu mestre, voc no tem o bastante para beber. Mas Akiba respondeu, aquele que come com mos impuras comete um crime que deve ser punido com a morte. Para mim melhor morrer de sede do que transgredir as tradi es dos meus antepassados21. O rabino Akiba preferiria quebrar o sexto mandamento, e ser culpado de suicdio, do que separar-se da me nor formalidade de um ritualismo irracional; esta uma ilustrao da veracidade da declarao feita pelo Senhor Jesus Cristo em sua resposta aos fariseus, e que agora continuaremos a considerar. No deveria ser esperado que, ao defender seus discpulos da co brana v de negligenciarem a lavagem das mos, Jesus mostrasse muito respeito pelos seus acusadores. Portanto, notamos uma considervel di ferena entre o tom de sua resposta no presente caso, e o de sua resposta aos discpulos de Joo. Com respeito aos discpulos de Joo, a atitude adotada foi respeitosamente defensiva e apologtica; com respeito aos presentes interrogadores a atitude adotada ofensiva e denunciatria. Jesus disse aos discpulos de Joo, em outras palavras: Jejuar correto para vocs; no jejuar igualmente correto para meus discpulos. Para os fariseus, entretanto, o Senhor responde com um sentena que de uma vez condena a conduta daqueles homens, e justifica o comportamento que eles contestaram. Por que, eles perguntaram, transgridem os teus discpulos a tradio dos ancios? O Senhor lhes respondeu fazendolhes outra pergunta: Por que transgredis vs tambm o mandamento de Deus pela vossa tradio? Como se dissesse: No convm que vocs julguem; vocs, que vem o cisco imaginrio nos olhos de um irmo, tm uma trave nos seus prprios olhos. Essa resposta corajosa foi algo mais que uma mera rplica, ou um argumento et tu quoque. Sob uma forma interrogativa, ela proclamou um

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grande princpio, isto , que a meticulosa observncia das tradies hu manas em termos de prtica leva, com certeza, a uma correspondente negligncia e inconscincia em relao s eternas leis de Deus. Portanto, a defesa de Cristo para seus discpulos foi essencialmente esta: Eu e meus seguidores desprezamos e negligenciamos esses costumes, porque desejamos guardar a lei moral. Essas lavagens, na verdade, podem no parecer entrar gravemente em conflito com os grandes temas da lei, sen do, na melhor hiptese, apenas superficiais e desprezveis. Mas esse no o caso. Tratar insignificncias como assuntos srios, como assuntos de conscincia, assim como fazeis, degradante e desmoralizante. Nenhum homem pode fazer isso sem ser ou se tornar um imbecil moral, ou um hipcrita. O mesmo ocorre com qualquer um que for incapaz de discernir entre o que vital e o que no o em relao moralidade, e igualmente o que encontra prazer em obter ninharias, como a lavagem das mos, ou o pagamento do dzimo das ervas, para que sejam aceitos como assuntos importantes; e s grandes e genunas questes da lei justia, miseri crdia e f discretamente no deram importncia como se estas fos sem a todo o momento questes sem qualquer importncia. Toda a histria da religio prova a veracidade desses pontos de vis ta. Uma poca repleta de cerimnia e tradio , de forma inevitvel, uma poca moralmente corrompida. Hipcritas ostensivamente zelo sos, secretamente ateus; devassos tomando suas vinganas de forma licenciosa por terem sido obrigados, por costumes tirnicos ou por into lerantes autoridades eclesisticas, a se conformarem exteriormente com prticas pelas quais eles no tm respeito; sacerdotes do tipo dos filhos de Eli, glutes, cobiosos, devassos: tais so os sombrios pressgios de um tempo em que os rituais so tudo; e a piedade e a virtude, nada. Prticas ritualistas e deveres artificiais de todos os tipos, quer originados pelos rabinos judeus, ou pelos doutores da igreja crist, devem ser total mente renunciados. Recomendados pelos seus zelosos defensores, fre qentemente com sinceridade, como algo notavelmente adequado para promover a cultura da moralidade e da piedade, estes sempre trazem, a longo prazo, a fatalidade para todos. Apropriadamente so chamados na epstola aos Hebreus de obras mortas. Elas no esto apenas mortas, mas produzindo a morte; pois, como todas as coisas sem vida, elas ten-

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dem a apodrecer e a provocar uma peste espiritual que leva milhes de almas perdio. Se elas tm alguma vida, uma vida sustentada pela morte, a vida de um fungo crescendo em rvores mortas; se elas tm alguma beleza, a beleza da decadncia, de folhas do outono, secas e amarelas, quando a seiva est descendo terra, e a madeira est prestes a entrar em seu estado de inverno, de nudez e desolao. O ritualismo , no mximo, apenas o fugaz perodo aps o vero do ano espiritual! Pode ser muito fascinante, mas quando ele vier, tenha a certeza de que o inver no estar s portas. E todos ns camos como a folha, e as nossas culpas, como um vento, nos arrebatam. Tendo trazido uma sria contra-acusao aos fariseus, a de renunci ar moralidade em benefcio do cerimonialismo, e os mandamentos de Deus em benefcio das tradies dos homens, Jesus continuou, em se guida, a substanciar a sua afirmao atravs de um forte exemplo e de uma citao bblica. O exemplo selecionado foi a evaso dos deveres provenientes do quinto mandamento, sob o pretexto de uma prvia obri gao religiosa. Deus disse: Honra a teu pai e a tua me, e vinculou a quebra deste mandamento pena de morte. Os escribas judeus diziam: Se um homem disser ao pai ou me: Aquilo que poderias aproveitar de mim Corb, isto , oferta ao Senhor, j no precisaria obedecer Palavra de Deus. A palavra Corb, na lei de Moiss, significa um pre sente ou uma oferta a Deus, de qualquer tipo, com ou sem derramamen to de sangue, ofertada em qualquer ocasio, como por exemplo no cum primento de um voto22. No dialeto rabnico, isso significava algo consa grado a propsitos santos e, por conseguinte, no disponvel para o uso particular ou secular. A doutrina tradicional em relao ao Corb era prejudicial, de duas formas. Ela encorajava os homens a fazer da religio uma desculpa para negligenciarem a moralidade, e abria uma larga porta para a desonestidade e para a hipocrisia. Ela ensinava que um homem no precisava, apenas por causa de um voto, negar a si mesmo aquilo que lhe era lcito; mas que podia, por consagrar algo a Deus, livrar-se de todas as obrigaes de dar algo aos outros, mesmo que se tratasse de algo que tivesse a obrigao de lhes dar. Assim, de acordo com o perni cioso sistema dos rabinos, no era necessrio, na verdade, dar algo lite ralmente a Deus a fim de ser livre da obrigao de d-lo a outra pessoa.

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Era suficiente chamar aquilo de Corb. Bastaria apenas pronunciar essa palavra mgica sobre qualquer coisa, e em seguida esta passaria a ser de Deus, e assim no deveria ser usada por outros, exceto pelo prprio ofertante. Portanto, o zelo obstinado por honrar a Deus levou aqueles homens a desonrar a Deus, por tomarem seu precioso nome em vo; e as prticas que, na melhor hiptese, seriam responsveis por lanar a pri meira tbua da lei contra a segunda, mostraram-se destrutivas para ambas. Eles anularam toda a lei de Deus, tornando-a sem efeito para si mesmos, por causa de suas tradies. A anulao do quinto mandamento foi ape nas um exemplo do dano que os zelotes, pelos mandamentos dos ho mens, fizeram, como est subentendido nas palavras do Senhor Jesus Cristo, ... invalidando, assim, a palavra de Deus pela vossa tradio, que vs ordenastes. E muitas coisas fazeis semelhantes a estas23. A citao bblica24 proferida pelo nosso Senhor em resposta aos fariseus, no foi menos adequada do que o exemplo ilustrativo, igual mente mostrando seus vcios caractersticos, hipocrisia e superstio. Eles estavam prximos de Deus apenas em palavras, honravam-no com seus lbios, mas em seus coraes estavam distantes dEle. Sua religio era totalmente exterior. Eles lavavam cuidadosamente suas mos e suas ta as, mas no tinham o cuidado de purificar suas almas poludas. Ento, em segundo lugar, aprenderam sobre o temor a Deus por meio de pre ceitos de homens. As prescries humanas e as tradies eram seus guias na religio, e eles as seguiam cegamente, sendo negligentes em relao a quanto esses mandamentos de homens poderiam lev-los para longe dos caminhos da eqidade e da verdadeira vida com Deus. A palavra proftica era rpida, poderosa, direta, perspicaz e conclu siva. Nada mais foi preciso para consternar os fariseus, e nada mais foilhes dito nesse momento. O orculo sagrado era a concluso convenien te para um argumento irrefutvel contra os defensores da tradio. Mas Jesus teve compaixo da pobre multido que estava sendo levada runa pelos seus guias espirituais cegos; e, por essa razo, Ele aproveitou a oportunidade para dirigir uma palavra queles que estavam em torno do assunto da controvrsia. Ele expressou aquilo que tinha a lhes dizer, na forma concisa e penetrante de um provrbio: Ouvi-me, vs todos, e compreendei. Nada h, fora do homem, que, entrando nele, o possa

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contaminar; mas o que sai dele, isso que contamina o homem. Este era um enigma a ser decifrado, um segredo de sabedoria para ser analisa do, uma lio de religio a ser memorizada. Seu significado, embora provavelmente entendido por poucos no momento, era muito evidente. O sentido de suas palavras foi simplesmente este: Prestem mais ateno limpeza do corao, e no, como os fariseus, limpeza das mos. Quan do o corao puro, tudo puro; quando o corao impuro, toda a purificao exterior v. A sujeira a ser temida no a da carne cerimonialmente impura, mas a que emerge de uma mente carnal, a imundcie de maus pensamentos, ms paixes e maus hbitos. Essa palavra dirigida aos espectadores tornou-se o assunto de uma subseqente conversa entre Jesus e seus discpulos, na qual Ele aprovei tou a ocasio para justificar a razo de proferi-la, e lhes explicou o seu significado. Os fariseus ouviram o comentrio, e mostraram-se natural mente ofendidos, j que este tendia a enfraquecer a autoridade deles sobre a conscincia popular. Os doze notaram o seu desgosto, e talvez tenham ouvido os comentrios dos fariseus; e, com medo de ms conse qncias, informaram o seu Mestre. Ao falarem-lhe, provavelmente te nham apresentado um tom que continha uma secreta preocupao pelo fato de o Senhor ter sido to assertivo. Seja como for, Jesus deu-lhes a entender que no era um caso de clemncia, de compromisso, ou de uma poltica tmida, oportunista e prudencial; a tendncia ritualista uma m planta que deve ser arrancada, mesmo que isso ofenda os seus defen sores. O Senhor alegou, ao defender a forma direta de seu discurso, sua preocupao com a alma das pessoas ignorantes, que tinham como guias os fariseus, reivindicadores de tal ttulo. Deixai-os; so condutores ce gos; ora, se um cego guiar outro c e g o , ambos cairo na cova. Portanto, se os lderes so to desesperadamente apegados aos seus erros que no podem se dissuadir deles, deixe-nos ao menos tentar salvar suas vtimas ignorantes. A pedido de Pedro, Jesus deu a seus discpulos a explicao da pala vra proverbial dita s pessoas25. Ela rudemente clara e singular, porque foi encaminhada a simples ouvintes ignorantes. Ela expressa, mais uma vez, na linguagem mais forte possvel, a de que comer com mos cerimonialmente impuras no contamina o homem, porque nada que

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entra pela boca pode chegar alma; que a sujeira a ser temida, a nica impureza que vale a pena ser mencionada, a de um corao mau e no nascido de novo, do qual procedem maus pensamentos, palavras e atos que so ofensas contra a pura e santa lei de Deus. As palavras conclusi vas, ficando puras todas as comidas, tm, sem dvida e de qualquer forma, uma importncia peculiar, se adotarmos a leitura aprovada pelos crticos: Ele disse, ficando puras todas as comidas. Nesse caso, temos o evangelista dando sua opinio pessoal quanto ao efeito das palavras de Cristo, isto , que elas eqivaliam a uma anulao da distino cerimoni al entre puro e impuro. Um comentrio muito notvel vem do homem a quem nos tornamos devedores pelo relato da pregao desse apstolo, que em seus tempos de discpulo inspirou a declarao, e que teve a viso do lenol sendo baixado do cu. J que o evangelista deu-nos seu comentrio, podemos adicionar os nossos. Percebemos que o nosso Senhor est aqui, silenciosamente, re fletindo sobre a lei cerimonial de Moiss ( qual as tradies dos ancios foram um suplemento), e Ele fala apenas dos mandamentos de Deus, isto , dos preceitos do declogo. O fato significativo por mostrar em que termos Ele veio ab-rogar, e em que termos Ele construiu. O ritualismo estava prestes a ser abolido, e as eternas leis da moralidade estavam pres tes a se tornar o mais importante. A conscincia dos homens estava prestes a ser separada da carga das bvias ordenanas exteriores, para que as pessoas pudessem estar livres para servir ao Deus vivo, guardando seus dez mandamentos, ou a magnfica lei do amor. E dever da igreja per manecer firme na liberdade que Cristo criou e conquistou para ela, e ficar atenta a todas as tradies humanas que no condigam com o zelo santo pela vontade de Deus, afastando a superstio por um lado, e a liberdade licenciosa da devassido mpia por outro. Os verdadeiros se guidores de Cristo desejam ficar livres, mas no para fazer o que quise rem; antes, para fazer o que Deus quer que faam. Com o pensamento assim disposto, eles rejeitam o cerimonialismo e toda a autoridade hu mana na religio, separando-se por meio disso, dos devotos da tradio; e ao mesmo tempo, como servos de Deus, honram a sua Palavra e a sua lei, colocando assim um extenso abismo entre eles mesmos e aqueles que no vivem de acordo com a lei, os desobedientes, que tomam partido

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nos movimentos de reforma religiosa, no a fim de obterem algo melhor no lugar daquilo que rejeitado, mas para livrarem-se de todas as restri es morais em questes humanas e divinas.

Seo III - A O bservncia do Sbado

Mateus I2.I-I4; Marcos 2.23-3.1-6; Lucas 6.1-2; 13.10 -16 ; I4.I-6; Joo 5.I-I8; 9 .I3 -I7

Jesus e seus discpulos foram, mais freqentemente, considerados culpados pelo modo como lidavam com a questo do sbado do que por sua conduta em geral. Seis diferentes casos de ofensas ligadas ao sbado (em que os fariseus sentiram-se ofendidos ou ofenderam ao Senhor) esto registradas na histria do Evangelho; em cinco delas o prprio Senhor Jesus foi o ofensor, enquanto nos outros casos, seus discpulos foram, pelo menos, objetos de censura ostensiva. As ofensas de Jesus foram todas de uma mesma espcie; o crime de que o acusaram foi o de, no dia de sbado, realizar curas em corpos de homens aflitos, respectivamente por paralisia, mos deformadas, ceguei ra, hidropisia, e no corpo de uma pobre mulher encurvada por uma enfermidade que sofria h dezoito anos. A ofensa dos discpulos, por outro lado, foi que, enquanto andavam juntos por um caminho que pas sava por um milharal, arrancaram algumas espigas com a inteno de satisfazer a sua fome. Isto no era furto, pois era permitido pela lei de Moiss26; mas, apesar disso, era, de acordo com o julgamento dos fariseus, desobedincia ao mandamento relacionado ao sbado. Diziam ser uma atitude contrria ordem de no trabalhar no sbado; pois arrancar algumas espigas era ceifar em uma pequena escala, e friccion-las era uma espcie de debulha! Essas ofensas, consideradas to graves quando cometidas, parecemnos muito pequenas. Todas as transgresses da lei do sbado de que o Senhor Jesus foi acusado estavam relacionadas s suas obras de miseri crdia; e a nica suposta transgresso dos discpulos foi a realizao de um trabalho que era necessrio para a sobrevivncia deles. A tolerncia em relao a esses atos era um dever de misericrdia; ento, ao condenlos, os fariseus esqueceram-se da Palavra do Senhor: Misericrdia que ro e no sacrifcio. N a verdade, difcil para ns, agora, imaginar como algum poderia estar sendo srio considerando tais aes como viola

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es do sbado, especialmente o inocente ato dos doze. H uma peque na demonstrao de plausibilidade na objeo assumida pelo adminis trador da sinagoga a curas miraculosas feitas no stimo dia: Seis dias h em que mister trabalhar; nestes, pois, vinde para serdes curados e no no dia de sbado27. A observao foi especialmente plausvel com refe rncia ao caso que provocou a ira do dignitrio da sinagoga. Uma mu lher que sofria h dezoito anos, podia certamente suportar seu proble ma por mais um dia, e vir para ser curada na manh seguinte! Mas com que pretexto os discpulos poderiam ser acusados de violar o sbado, s por servirem-se de algumas espigas de milho? Chamar tal ato de traba lho era ridculo. Os homens que nessa ocasio viram uma ofensa ao sbado, deveriam estar muito ansiosos para apanhar os discpulos de Jesus em alguma falta. No temos nenhuma dvida de que os fariseus estavam procura de transgresses; e ainda devemos admitir que, condenando o referido ato, estavam agindo fielmente de acordo com as suas perspectivas tericas e suas tendncias naturais. Seus julgamentos em relao conduta dos doze estavam de acordo com as suas tradies acerca das lavagens, do pagamen to de dzimos da hortel e de outras ervas, e de seus esforos para manter limpas suas taas de vinho. Seus hbitos, em todas as coisas, deveriam degradar a lei de Deus, por conceberem inmeras regras insignificantes para a sua melhor observncia, que, ao invs de garantirem esse fim, apenas faziam com que a lei parecesse ter pouco valor e ser desprezvel. Em ne nhum caso essa miservel meticulosidade atingiu as propores do caso relacionado ao quarto mandamento. Com uma ingenuidade perversa, as atitudes mais insignificantes foram trazidas para dentro do campo da proi bio ao trabalho. Mesmo no caso exemplificado por nosso Senhor, aque le de um animal caindo dentro de um poo, era considerado lcito tir-lo de l pelo menos dizem-nos esses eruditos do saber rabnico apenas quando deix-lo l, at o sbado passar, envolvesse um risco de vida. Quando o atraso no envolvesse risco de vida, a regra era dar ao animal comida suficiente para o dia; e se houvesse gua no fundo do poo, devia-se apoilo por baixo, de modo que no submergisse28. Contudo, a despeito de todos os seus cuidados para se absterem de tudo o que tivesse o mnimo indcio de trabalho, os judeus eram curiosa

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mente negligentes com outras coisas. Enquanto observavam minuciosa mente a lei que proibia cozinhar no sbado29, no faziam do dia santo, de nenhuma forma, um dia de jejum. Ao contrrio, consideravam seu dever, fazer do sbado um dia de festa e de comer bem30. N a verdade, em uma festa para celebrar o sbado, promovida por um dos principais fariseus, Jesus realizou um grande milagre. Nessa festa havia muitos convidados, e Jesus era um deles porm tudo indica que o Senhor no foi convi dado devido a um sentimento amigvel; parece que desejavam encontrar algo contra Ele em relao lei do sbado. Aconteceu, lemos em Lucas, que, entrando ele em casa de um dos principais dos fariseus para comer po, eles o estavam observando31. Colocaram uma armadilha, e espera vam apanhar aquele que era odiado sem causa; e se esforaram nessa busca. Como recompensa por seus mpios esforos, receberam repreen ses que provavelmente nunca tinham ouvido32. Esse hbito de festejar havia alcanado um nvel de extremo abuso na poca de Agostinho, con forme a descrio que ele faz do modo como os judeus contemporneos celebravam o seu feriado semanal. Hoje, ele escreve, sbado, o dia que os ju d eu s de nossa poca guardam com um con fo rto descompromissado e exuberante, pois ocupam seu tempo livre com futilidades; e gastam o dia estabelecido por Deus para o descanso com aqui lo que Ele probe. Em nosso descanso nos abstemos das ms obras, enquanto eles descansam das boas obras; pois melhor arar do que danar. Eles descansam das boas obras, mas no descansam da ociosida de33. Da insensatez e do pedantismo dos escribas e dos fariseus, pra zerosamente voltamo-nos sabedoria de Jesus, como reveladas nas ani madas, profundas e, ainda, sublimemente simples respostas que Ele deu s diversas acusaes de quebrar o descanso do sbado, colocadas contra Ele e seus discpulos. Antes de considerarmos essas respostas detalhada mente, estabeleceremos como premissa um comentrio genrico em re lao a todas elas. Em nenhuma dessas defesas, Jesus colocou em dvida a obrigao de se cumprir a lei do sbado. Com relao a isso, Ele no teve nenhuma dissenso contra os seus acusadores. Seu argumento nessa ocasio totalmente diferente da linha de defesa adotada em relao ao jejum e s purificaes. Com respeito ao jejum, a posio que Ele adotou

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foi a seguinte: Jejuar algo intencional, e os homens devem ou no jejuar no momento em que esto dispostos. Em relao purificao, sua po sio era: Ablues religiosas so, no mximo, de segunda importncia, sendo meras formas de pureza interior, e como praticadas naquele mo mento, levavam inevitavelmente completa negligncia da pureza espiri tual, e por causa disso devem ser desconsideradas por todos os que esto preocupados com os maiores interesses da moralidade. M as com relao alegada violao da lei do sbado, a posio tomada por Jesus foi: Esses atos que vocs condenam, no so transgresses da lei, so perfeitamen te compreensveis, em seu esprito e princpio. A importncia da lei foi reconhecida, mas a interpretao farisaica de seu significado foi rejeita da. Foi feito um apelo em relao ao seu cdigo pedante de regras sobre a observncia do sbado para o grandioso princpio e criao da lei; e foi declarado justo examinar todas as regras luz do princpio, e rejeitar ou desconsiderar aquelas em que o princpio havia sido aplicado erronea mente, ou, como acontecia em grande parte com os fariseus, perdido a noo do todo. A chave para todos os ensinos de Cristo sobre o sbado, portanto, permanece em sua concepo da idia original dessa instituio divina. Encontramos essa concepo expressa com caracterstica epigramtica e conciso, em contraste com a idia farisaica do sbado, em palavras pro nunciadas por Jesus na ocasio em que Ele estava defendendo seus disc pulos. O sbado, Ele disse, foi feito por causa do homem, e no o homem, por causa do sbado. Em outras palavras, era esta a sua doutri na: O sbado foi feito para ser uma bno para o homem, no uma carga; no foi um dia tirado do homem por Deus em um esprito de severida de, mas um dia dado por Deus ao homem por misericrdia um dia de descanso que pertence a Deus, e que deve ser dedicado s coisas dele. Toda a legislao que refora a sua observncia, tem por finalidade asse gurar que todos devem, de fato, obter o benefcio dessa bno que nenhum homem deve se privar, e menos ainda os seus semelhantes, desse gracioso favor. Essa diferena entre a forma de Cristo julgar o sbado e a dos fariseus inclui, inevitavelmente, uma diferena correspondente no esprito e nos detalhes de sua observncia. Tome a perspectiva de Cristo, e seu princ

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pio tornar-se-: Essa a melhor forma de guardar o sbado, que mais condizente com o bem-estar fsico e espiritual do homem em outras palavras, melhor para seu corpo e para sua alma; e luz desse princpio, voc guardar o dia santo com um esprito de alegria racional e de grati do a Deus, o Criador, por sua graciosa considerao para* com as suas criaturas. Considere a perspectiva farisaica, e seu princpio de observn cia tornar-se-: O que melhor guarda o sbado o que vai s maiores extenses na mera abstinncia a qualquer coisa que possa ser interpreta da como trabalho, sem considerao ao e fe i t o dessa abstinncia para o seu prprio bem-estar ou o de outros. Resumidamente, chegamos es tpida e absurda exatido da legislao rabnica. Esta enxerga uma ofen sa abominvel contra o quarto mandamento e seu Autor, por exemplo, nos seguintes atos: aquele em que os discpulos colhem e debulham espi gas de milho, ou aquele em que o homem curado da paralisia por Jesus carregou sua cama em seus ombros sua casa34, ou ainda aquele em que algum devesse andar uma distncia maior que dois mil cvados, ou trs quartos de uma milha35 em um sbado. Uma observncia do sbado ordenada pelo princpio de que a sua instituio foi feita para o bem do homem, obviamente implica duas prticas grandes e gerais descanso para o corpo, e adorao como o conforto para a alma. Devemos descansar do trabalho servil nesse dia concedido por Deus, e devemos elevar os nossos coraes em sincera meditao quele que fez todas as coisas em primeiro lugar, e que tra balha at agora, protegendo a existncia e o bem-estar da criao, e cuja afvel compaixo para com homens pecadores grande e incompreens vel. Essas coisas so necessrias ao verdadeiro bem do homem, e por isso devem ser elementos essenciais de uma adequada observncia do sbado. Mas, por outro lado, uma vez que o sbado foi feito para o homem, as duas principais exigncias, o descanso e a adorao no podem ser exigidas a ponto de se tornarem hostis ao bem-estar do homem, e de fato prejudiciais para a pessoa, ou mutuamente destrutivas. A regra: Descansars, no deve ser aplicada de modo a excluir toda a ao e todo o trabalho; pois a completa inrcia no e descanso, e a completa abstinncia de trabalho de toda espcie seria, muitas vezes, prejudicial para o bem-estar privado e pblico. Deve-se deixar espao para atos de

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necessidade e misericrdia; e uma legislao muito categrica e minu ciosa em relao ao que so ou no atos de qualquer dessas espcies deve ser evitada, visto que esses assuntos podem variar para diferentes pesso as, tempos e circunstncias, e os homens podem realmente diferir de opinio em detalhes que so prfeitamente fiis aos princpios gerais da consagrao do sbado. Da mesma maneira, a regra: Adorars, no deve ser to reforada a ponto de fazer dos deveres religiosos algo cansa tivo e pesaroso um mero servio mecnico e aceito; ou de tal forma que envolva o sacrifcio de outro objetivo prtico do sbado, a saber, descanso para a natureza animal do homem. Os homens tambm no podem impor, mutuamente, como para fins de adorao, nada mais do que a essncia; pois algum pode encontrar ajuda na devoo de formas que para outros seriam um obstculo e um impedimento. Foi apenas com referncia interrupo do trabalho que a legisla o e prtica farisaica com respeito observncia do sbado foram leva das ao excesso supersticioso e opressivo. A obsesso pelo sbado era uma monomania; e os afetados por ela tornaram-se loucos simplesmente em um ponto: o severo cumprimento do descanso. Aqui est o carter peculiar de todas as acusaes trazidas contra Cristo e os seus discpulos, e tam bm de suas respostas. As ofensas cometidas eram todas trabalhos con siderados proibidos; e todas as defesas tiveram a finalidade de mostrar que os trabalhos feitos no eram contrrios lei, quando essa era inter pretada luz do princpio que dizia que o sbado foi feito para o ho mem. Eram trabalhos de necessidade e de misericrdia e, portanto, per mitidos no dia de repouso e adorao. Jesus extraiu suas provas dessa posio, a partir de trs fontes: da histria das Escrituras, da prtica diria dos prprios fariseus e da provi dncia de Deus. Em sua defesa a seus discpulos, Ele se referiu ao caso de Davi que comeu os pes da proposio quando fugiu para a casa de Deus saindo da corte do rei Saul36, e constante prtica dos sacerdotes em fazerem obras para o servio do templo nos dias de sbado, tais como oferecer holocaustos duplos, e remover os pes amanhecidos da proposio do lugar santo e substitu-los por pes quentes. O caso de Davi provou o princpio geral de que a necessidade no tem lei; a fome justificou o seu ato, como tambm deveria ter justificado o ato dos dis

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cpulos, mesmo na viso farisaica. A prtica dos sacerdotes mostrou que o trabalho meramente como trabalho no contrrio lei do dia de repouso e adorao, sendo que alguns trabalhos no so apenas lci tos, mas obrigatrios nesse dia. O argumento extrado por Jesus da prtica comum foi bem adequa do para silenciar capciosos crticos, e para sugerir o princpio pelo qual sua prpria conduta podia ser defendida. Ele teve o seguinte efeito: Voc tiraria um jumento ou um boi de um poo no sbado, no tiraria? Por qu? Para salvar a vida? Ento, por que eu no devo curar uma pessoa doente pela mesma razo? Ou a vida de um animal mais importante que a vida de um ser humano? Ou novamente: Voc hesitaria em perder seu boi, ou o seu jumento, no o desprendendo da manjedoura no dia do descanso, para lev-lo a beber gua?37 Se no, por qu opem-se a mim quando, no sbado, eu liberto uma pobre vtima de uma dependncia que sofria h dezoito anos, para que ela possa tirar gua da fonte da salvao? O argumento irresistvel, e a concluso inevitvel; fazer o bem no dia de sbado legtimo, conveniente e mostra obedincia. Como estavam cegos aqueles a quem to bvia sentena precisava ser provada! Como estavam esquecidos do fato de que o amor o fundamento e o cumprimento de toda a lei, e que, assim, nenhum preceito especfico ja mais poderia ser destinado a suspender a operao desse princpio divino! O argumento da providncia usado por Jesus em outra ocasio38 teve a finalidade de servir ao mesmo propsito que os outros, isto , mostrar a legitimidade de certos tipos de trabalho no dia do descanso. M eu Pai trabalha at agora, Ele disse aos seus acusadores, e eu traba lho tambm. O Filho reivindicou o direito de trabalhar porque, e como, o pai trabalha em todos os dias da semana. O pai trabalhou incessante mente por fins beneficentes e conservadores, a maior parte do tempo preservando e governando, de forma santa, sbia e poderosa, todas as suas criaturas e todas as suas aes, mantendo os planetas em suas rbi tas, fazendo o sol nascer e brilhar, os ventos circularem em seus rumos, e as mars a vazar e subir no stimo dia, como em todos os outros seis. Ento, Jesus Cristo, o Filho de Deus, reivindicou o direito de trabalhar e, de fato, trabalhou salvando, restaurando, curando e assim pde restaurar a natureza decada dos seres humanos a seu estado original, em

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que Deus, o Criador, declarou boas todas as coisas, e descansou e se satisfez com o mundo que trouxe existncia. Tais trabalhos de benefi cncia, de acordo com a doutrina de Cristo, podem ser sempre feitos no dia de repouso e adorao: trabalhos de natureza humanitria, como aqueles do mdico; o do professor de crianas que foram negligenciadas; os de natureza filantrpica, entre os pobres e necessitados; ou o do mi nistro cristo pregando o evangelho da paz; e assim muitos outros, dos quais os homens ocupam-se com amor, e os fazem de bom grado, mas em relao aos quais algumas pessoas, na frieza de seu corao, no fa zem tanto quanto sonham. Contra tais trabalhos, no h lei, salvo as dos rudes e desagradveis costumes farisaicos. H uma outra declarao que o nosso Senhor proferiu sobre o pre sente assunto, que traz um grande peso para os cristos, embora possa no ter tido nenhum valor apologtico na opinio dos fariseus, mas an tes deve ter parecido um agravamento da ofensa que deveria ser perdoa da. Nos referimos palavra: O Filho do homem at do sbado Se nhor, dita por Jesus na ocasio em que Ele defendeu seus discpulos contra a acusao de violarem o sbado. Essa declarao extraordinria, como a reivindicao feita, no mesmo momento, de ser maior que o templo, como uma assero da dignidade sobre-humana da parte da quele que manso e humilde, no tinha a inteno de ser uma pretenso ao direito de violar a lei do descanso sem razo, ou anul-la totalmente. Isso evidente no relato de Marcos39, onde as palavras vm como uma inferncia da afirmao de que o sbado foi feito para o homem, e que no poderia, obviamente, tornar-se o alicerce de uma revogao do esta tuto, visto que esse o mais poderoso argumento para a perpetuao do descanso semanal. Se o descanso semanal tivesse sido uma mera restri o opressiva imposta aos homens, deveramos ter esperado que o Se nhor Jesus Cristo o tivesse anulado, pois Ele veio para libertar os ho mens de todo o tipo de escravido. Mas o sbado foi feito para o ho mem para o seu bem. Ento, devemos esperar que a funo de Cristo no seja a de um anulador, mas a de um legislador universal e filantrpi co, fazendo com que aquilo que era previamente um privilgio exclusivo de Israel, se tornasse uma bno universal, para toda a humanidade. Pois o Pai enviou o seu Filho ao mundo para verdadeiramente libertar o

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homem do jugo das ordenanas, mas no para cancelar nenhuma das suas bnos, pois estas so sem arrependimento; os dons e a vocao de Deus, uma vez concedidos, no so retirados (R m 11.29). Ento, o que significa o senhorio de Cristo sobre o sbado? Sim plesmente isso: que uma instituio que faz parte da natufeza de uma bno para o homem, submete-se ao controle daquele que o Rei da graa e o administrador da misericrdia divina. Ele o melhor Juiz para julgar como determinado preceito deve ser observado; s Ele tem a prer rogativa de ver que isso no deve ser pervertido de uma graa para um peso, passando a se opor verdadeira e imperial lei do amor. O Filho do Homem tem autoridade para cancelar todos os regulamentos que se inclinam nessa direo, emanados dos homens, e at mesmo todos os preceitos paralelos s leis de Moiss que foram preparados pelos ho mens, repletos do rigor legal, e que tendem a cobrir a concepo benfi ca do quarto mandamento do declogo40. Ele pode, no exerccio de sua prerrogativa mediadora, dar antiga instituio um novo nome, alterar o dia da sua celebrao, de maneira a envolv-la distintamente com associ aes crists apropriadas ao corao dos crentes, e torn-la, em todos os detalhes de sua observncia, subserviente ao grande objetivo de sua encarnao. Com tal propsito, o Filho do Homem afirmou ser Senhor do s bado; e sua afirmao, assim compreendida, foi admitida pela igreja, quando, seguindo as pegadas da prtica apostlica, mudou o descanso semanal do stimo para o primeiro dia da semana41, a fim de poderem comemorar o alegre acontecimento da ressurreio do Salvador, que fica mais prximo do corao do crente do que o antigo acontecimento da criao, e chamou o primeiro dia pelo seu nome, o dia do Senhor42. Em relao a essa afirmao, todos os cristos admitem que, olhando para o dia luz da criao original de Deus, dos ensinos, exemplos e obras de Cristo, observam-na como para manter o meio termo entre dois extre mos: o do rigor farisaico e o da falta de cuidado dos saduceus. Os cris tos reconhecem, por um lado, as finalidades benficas fornecidas pela instituio, e fazem o mximo para assegurar que esses fins sejam total mente realizados; e, por outro lado, evitam o cuidado insignificante do triste legalismo, que leva muitos, especialmente os jovens, a se chocarem

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com a lei como um estatuto de restries injustas e arbitrrias. Os cris tos evitam tambm o mau hbito farisaico de dar indultos em julga mentos indiscutveis com relao a difceis questes e detalhes, e na con duta daqueles que em tais questes no pensam nem agem como eles mesmos. No devemos encerrar este captulo, no qual temos estudado as lies de forma livre, mas reverente, dadas pelo nosso Senhor aos seus discpulos, sem adicionarmos uma reflexo aplicvel a todas as trs. Por meio dessas lies, os doze aprenderam uma virtude muito necessria para os apstolos de uma religio que era nova em muitos aspectos o poder de suportar o isolamento e as suas conseqncias. Quando Pedro e Joo compareceram diante do sindrio, os administradores se admira ram com a audcia deles, a ponto de reconhecerem que eram compa nheiros de Jesus, o Nazareno. Parece que imaginaram os seguidores de Jesus Cristo como estando preparados para qualquer coisa que viesse a requerer a intrepidez. E estavam certos. Os apstolos tinham nervos fortes, e no eram facilmente intimidados; e as lies que temos consi derado nos ajudam a entender de onde eles tiraram sua rara coragem moral. Durante anos estes homens se acostumaram a permanecer sozi nhos e a negligenciar o padro do mundo, at que finalmente pudessem fazer o que era correto, indiferentes censura humana, sem qualquer esforo aparente, quase que automaticamente, sem pensar duas vezes.

1 Veja o captulo 3 2 Mateus 9.14. De Marcos e Lucas pode ser inferido que alguns fariseus eram interrogadores contumazes; mas isto no afirmado no texto sagrado. 3 Mateus 21.32 4 Veja Buxtorf, De Synagoga Judaica, captulo 30; tambm Zacarias 8.19 5 Lucas 18.12 6 Joo 3.26 7 Joo 5.35 8 Mateus I I .7-15 9 Mateus 11.16,19 10 Joo 3.29 11 Lucas 5.34, m unastbe ... poisai nsteuein 12 Mateus 9.16, rhakous agnaphou 13 Lucas 5.36 d reflexo uma outra direo. O pano meramente novo (kainon), e duas objees ao remendo so sugeridas. Primeira, o bom pano perdido devido ao remendo, e teria sido melhor empregado na construo de uma nova pea. Segundo, o trabalho feito de retalhos inadequado e insatisfatrio. O velho e o novo no esto de acordo (< m sumphonei).

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14 Lucas 5.39. A verso apresentada no texto est de acordo com a leitura aprovada pelos crticos, de uma forma geral, na qual (diretamente) omitida, e ao invs de (melhor) e permanece (bom). O sentido, de qualquer forma, o mesmo. Est subentendido que o novo vinho ser desejado mais adiante, e bom uma realidade enftica positiva que, na prtica, expressa superioridade. 15 Niebuhr, Lectures on Roman History, 2. 77, 78 16 Durante sua ltima permanncia na Galilia, aproximadamente seis meses antes da crucificao. ' 17 Marcos 7.1, 2, 5 18 Lucas 1 1.37 19 Lucas I I .39-41. Para uma passagem semelhante, veja Mateus 23.25, 26 20 Marcos 7.4. klinwn significa mais propriamente 'camas e no mesas. Mas h controvrsias sobre o direito da palavra estar no texto, e assim omitida em algumas tradues. 21 Buxtorf, De Syn.Jud. pp. 236, 237. Este autor cita a seguinte declarao de outro rabino: Qui llotis manibus panem comedit, idem est ac si scorto accubaret (p. 236). 22 Nmeros 6.14 23 Marcos 7.13 24 Isaas 29.13 25 Mateus 15.17-20; Marcos 7.18-23 26 Deuteronmio 23.24, 25 27 Lucas 13.14 28 Buxtorf, De Syn. Jud. pp. 352-356. O mesmo autor declara que era uma violao lei deixar um galo usar um pedao de fita ao redor de suas pernas no sbado: fazia-lhe carregar algo. Tambm era proibido andar por um rio em pernas de pau, porque, embora a madeira parea carregar-lhe, na verdade, voc que a carrega. Estes foram, provavelmente, requintes posteriores. 29 xodo 16.23 30 Na justificao dessa prtica apelaram a Neermas 8.10 31 Lucas I4.I 32 Lucas 14.7-24 33 Enarratio in Psalmum 91 (92.) 2. Reclamaes semelhantes foram feitas por outros patriarcas, como Prudncio e Crisstomo. Veja Bingham, B. 20. 100. 2. 34 Joo 5.10 35 De acordo com os escribas, este era o limite de uma jornada de sbado. Ele foi estabelecido pela distncia entre o muro de uma cidade levtica e a fronteira extrema de sua periferia. Existiam situaes especiais em que se poderia estender a jornada. Veja Nmeros 35.5; e Buxtorf, De Syn. Jud., cap. 16. 36 I Samuel 21.6. Isso ocorreu no sbado, pois o po da proposio amanhecido era substitudo por novos nesse dia (pes quentes assados no sbado). Mas este no o ponto enfatizado pelo Senhor Jesus Cristo. 37 Lucas 13.14,15 38 Joo 5.17 39 Marcos 2.27,28 40 A posio do sbado no declogo (onde nada de interesse meramente judaico fora colocado, sendo de funda mental importncia) indica, para toda a mente sincera, a idia de perpetuidade. A questo mais contestada da natureza tica da lei do sbado no de to grande importncia como tem sido imaginada. Moral ou no, o descanso semanal de vital importncia para todos os homens; assim, praticamente, se no filosoficamente, tem um grande valor tico. O quarto mandamento certamente difere dos outros nesse aspecto, pois no est escrito na conscincia natural. A discusso poderia se estender at determinar que o descanso necessrio. Se o descanso deve ser peridico, ou em intervalos irregulares, no stimo ou no dcimo dia, como na Frana revolucionria, com sua mania pelo sistema decimal, devemos ter em mente que a compreenso da natureza deste descanso deve estar bastante clara a todos. M as o declogo estabelece essa questo, e a estabelece para sempre, para todos aqueles que crem na origem divina da lei de Moiss. O quarto mandamento uma revelao, para todos os tempos, da mente de Deus, sobre o importante assunto que a relao apropriada entre o trabalho e o descanso. 41 No sabemos muito bem como essa mudana foi efetuada. Ela provavelmente aconteceu gradativamente, e sem a completa conscincia da transio que estava sendo feita, ou da sua importncia. No incio, os crentes pareciam ter-se encontrado para adorar no primeiro dia da semana; mas no h evidncias de que descansavam inteiramente do trabalho nesse dia. Em muitos casos, eles no poderiam ter descansado se quisessem, como, por exemplo, no caso de escravos de senhores pagos. Por essa razo, provavelmente, podemos entender o exemplo da

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igreja emTrade, que se encontrava no incio da note, e adorava at meia-noite. H indcios de que os primeiros cristos descansavam no stimo dia como judeus, e como cristos adoravam na manh ou na noite do primeiro dia, antes ou depois do seu trabalho cotidiano. Com o tempo, como os judeus-cristos afastaram-se mais do judasmo, e os adoradores gentios se multiplicaram, este fato teve uma influncia preponderante nos costumes da igreja; o descanso no stimo dia desapareceria, e o descanso no primeiro dia, no dia do Senhor, tomaria o seu lugar. Para evitar equvocos, necessrio explicar que o stimo dia continuou a ser observado como um dia de jejum ou de festa, com s e r v io s religiosos; muito tempo depois ele deixou de ser considerado um dia no qual os homens deveriam descansar inteiramente do trabalho. Veja, sobre este assunto, Bingham, Origines Ecclesiastic#, B. 20. 100. 3. 42 Em Grego kuriak htnera, ou simplesmente h kuriak; em Latim Dies Dominicus. Assim, emTertuliano, De Corona, 3, Die Domimco jejunium nefas ducimus.

Primeiras Tentativas de Evangelizao


Seo I - A Misso
Mateus 10; Marcos 6 .7-13, 30-32; Lucas 9.1 - 1 1

O s doze agora se apresentam perante ns como eficientes agentes da propagao do reino de Deus. Depois de terem vivido durante algum tempo na companhia de Jesus, testemunhando suas obras milagrosas, ouvindo sua doutrina sobre o reino e aprendendo como deviam orar e viver, foram em seguida enviados para evangelizar as vilas e as cidades de sua provncia natal e curar os doentes em nome de seu Mestre e atravs de seu poder. No h dvida de que a misso dos discpulos como evan gelistas, ou como apstolos em fase de preparao, representava, em par te, uma experincia educacional em seu prprio benefcio; no entanto, sua principal finalidade era atender s necessidades espirituais do povo cuja condio de abandono pesava no corao de Jesus Cristo. O com passivo Filho do Homem, no curso de suas andanas, havia observado como as populaes se encontravam dispersas e divididas\ tal qual um rebanho sem pastor, e era seu desejo que todos soubessem que um bom Pastor havia chegado para cuidar das ovelhas perdidas da casa de Israel. As multides estavam totalmente prontas para receber as boas-novas; a dificuldade residia em satisfazer premente demanda do momento. A seara, os gros, estavam prontos para a colheita, e eram abundantes, mas os ceifeiros eram poucos2. Em relao a essa misso algumas coisas chamam nossa especial ateno: a regio designada para o trabalho, a natureza desse trabalho, as instrues sobre como realiz-lo, os resultados da misso e o retorno dos missionrios.

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Esses pontos sero analisados ordenadamente, exceto que, por con venincia, deixaremos por ltimo as instrues de Jesus aos seus discpu los, reservando-lhes uma seo prpria. I) A regio abrangida pela misso correspondia, em termos gerais, a toda a terra de Israel. M as, ide antes , disse ]esus aos doze, s ove lhas perdidas da casa de Israel; e, continuando a narrativa de Mateus, Ele lhes fala como se o plano da misso inclusse uma visita a todas as cidades de Israel3. Entretanto, as atividades dos discpulos parecem ter ficado, praticamente, restritas sua provncia natal da Galilia e, mesmo dentro de seus reduzidos limites, elas foram levadas a efeito em vilas e aldeias, ao invs de cidades e municpios mais importantes, como por exemplo Tiberades. As primeiras declaraes baseiam-se no fato de que as aes dos discpulos atraram a ateno de Herodes, o tetrarca da Galilia4, significando que elas se realizaram nas vizinhanas5; enquanto as mais recentes so comprovadas pelas palavras do terceiro evangelista ao relatar um resumo da misso: E, saindo eles, percorreram todas as aldeias, anunciando o evangelho e fazendo curas por toda a parte6. Embora os aprendizes missionrios tivessem recebido permisso de ir at qualquer ovelha de Israel que estivesse perdida, e a todas se isso fosse praticvel, eles estavam expressamente proibidos de estender seu trabalho alm desses limites. No deveriam caminhar nas terras dos gen tios, nem entrar em qualquer cidade ou aldeia de samaritanos7. Em par te, essa proibio se originava do plano geral que Cristo havia preparado para a fundao do reino de Deus na terra. Seu objetivo supremo era a conquista do mundo; mas para realiz-lo, Ele sabia que seria necessrio primeiramente assegurar uma slida base de operaes na Terra Santa e entre o povo que Ele havia escolhido. Dessa forma, por ser pessoalmente o mensageiro de Deus para a nao judaica, e sendo essa uma razo bastante sria para no trabalhar entre os pagos8, somente afastou-se dessa regra em algumas ocasies e preencheu seu proftico ministrio com insinuaes sobre um futuro prximo quando judeus, samaritanos e gentios estariam igualmente reunidos em uma comunidade divina9. Mas a principal razo dessa proibio estava relacionada atual condi o espiritual dos prprios discpulos. Haveria de chegar o tempo em que Jesus iria dizer aos seus escolhidos: Ide por todo o mundo, pregai o

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evangelho a toda criatura10; mas esse tempo ainda no havia chegado. No perodo de sua primeira misso experimental, os doze discpulos ainda no estavam preparados para pregar o evangelho, ou para praticar as boas obras, quer entre os samaritanos quer entre os gentios. Suas mentes ainda eram muito estreitas e seus preconceitos muito arraigados: havia um excesso de conceitos judaicos e poucos conceitos cristos em seu carter. Para o trabalho universal do apostolado eles precisavam de um novo e divino esclarecimento e de um copioso batismo com o benig no Esprito do amor. Suponha que um desses inexperientes evangelistas tivesse visitado uma das cidades de samaritanos; o que teria acontecido? Com toda probabilidade, teria se deixado envolver em discusses sobre as diferenas religiosas entre os samaritanos e os judeus, durante as quais, naturalmente, teria se destemperado; dessa forma, ao invs de procurar a salvao do povo que estava visitando, ele estaria em um estado de ni mo mais inclinado a ordenar que o fogo do cu consumisse a todos, como realmente os discpulos se propuseram a fazer em um perodo subseqente11. 2) O trabalho que lhes fora confiado era muito abrangente em um determinado aspecto, embora muito limitado em outro. Eles foram do tados de poderes ilimitados quanto realizao de curas, mas sua auto ridade ainda era muito restrita em relao pregao. Em relao pri meira, suas instrues eram: Curai os enfermos, limpai os leprosos, ressuscitai os mortos, expulsai os demnios; de graa recebestes, de gra a dai; e, em relao ltima: E, indo, pregai, dizendo: chegado o Reino dos cus12. No primeiro caso, a autoridade parece ser muito ampla e, no segundo, muito limitada; mas em ambos a sabedoria de Jesus mostra-se merecedora de uma considerao mais profunda. Uma vez que se tratava de obras milagrosas, no havia qualquer necessidade de restries, a no ser evitar o risco delas produzirem vaidade ou sober ba naqueles que exercitassem tais poderes maravilhosos um risco que certamente no era imaginrio, mas que poderia ser remediado quando assumisse um aspecto mais tangvel. Todos os milagres praticados pelos discpulos eram, na realidade, praticados pelo prprio Senhor Jesus; e a nica funo deles consistia em empregar o seu nome com toda f. Pare ce que isso foi perfeitamente entendido por todos; pois as obras realiza-

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das pelos apstolos no levaram o povo da Galilia a pensar quem eles eram, mas somente quem era aquele em cujo nome todas essas coisas eram feitas13. Portanto, sendo vontade de Cristo que tais milagres fos sem realizados atravs de seus discpulos, como instrumentos, tornou-se muito fcil para eles realizar tanto as maiores como as menores obras; se, na verdade, existisse qualquer sentido em se falar em graus de dificulda de em relao a mdagres, o que seria mais do que duvidoso. Por outro lado, em relao pregao, no havia apenas uma razo, mas tambm uma necessidade, para essas restries. Os discpulos no podiam ir alm de proclamar o fato de que o reino havia chegado e convidar os homens de toda parte a se arrependerem, como forma de se prepararem para esse advento. Isso era, realmente, tudo o que sabiam. Ainda no haviam compreendido, em sua mnima intensidade, a doutri na da cruz e nem mesmo a natureza desse reino. Tinham, na verdade, ouvido seu Mestre discursar profundamente a esse respeito, mas no compreenderam suas palavras. Suas idias a respeito do reino vindouro eram quase to incipientes e mundanas como a dos outros judeus, que aguardavam a restaurao da independncia poltica de Israel e uma pros peridade temporal igual dos gloriosos dias da antiguidade. Somente em um ponto eles se colocavam frente dos conceitos da poca. Haviam aprendido, de Joo e de Jesus, que o arrependimento era necessrio para algum se tornar cidado desse reino. Em todos os outros aspectos, eles e seus ouvintes certamente pertenciam ao mesmo nvel. Portanto, longe de acreditar que o programa de pregao dos discpulos fosse bastante limitado, somos levados a imaginar como Jesus poderia ter confiado totalmente nas palavras enunciadas atravs da boca desses homens sobre os assuntos do reino. No haveria o perigo de que homens com idias to primitivas pudessem alimentar esperanas enganadoras e dar origem a uma comoo poltica? Ser que no poderamos descobrir traos reais de tal comoo nos sinais observados em seus movimentos na corte de Herodes e na proposta feita em seguida pela multido de levar Jesus fora para fazer dele um rei?14. No h duvida de que havia um perigo nessa direo. Para evit-lo, Jesus teve de deixar desprotegido o pobre e abandonado o povo e tomar todas as precaues possveis para eliminar, o quanto possvel, qualquer desordem. Para tanto proibiu verdadeira

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mente que seus mensageiros entrassem em detalhes sobre o assunto do reino, colocando um formato seguro nas palavras que viriam a pronun ciar. Foram instrudos a anunciar o reino como o Reino dos cus15; algo que alguns poderiam entender como uma viso encantadora, mas que os homens do povo poderiam imaginar ser completamente diferente da quilo que desejavam. Um reino celestial! O que isso representava para eles? O que queriam era um reino terreno, no qual pudessem viver com paz e felicidade sob um governo justo e, acima de tudo, com abundncia do que comer e beber. Um reino celestial! Isso s servia para aqueles que no tinham esperana na terra; um refgio para os desesperados, um melanclico consolo na ausncia de um conforto melhor. Sim, homens mundanos! N a opinio desses, essa mensagem s seria dirigida a ho mens considerados miserveis. Somente aos pobres o reino deveria ser pregado. Somente queles que labutam e esto pesadamente oprimidos foi feito o convite: Vinde a mim, juntamente com uma promessa de repou so; de repouso da ambio e do descontentamento, uma promessa de pla nos e de carinho, na esperana abenoada do sobrenatural e do eterno. 3) A impresso produzida pelo trabalho dos doze discpulos parece ter sido bastante considervel. A fama de seus feitos, como j salienta mos, alcanou os ouvidos de Herodes e parece que grandes multides os acompanhavam quando se movimentavam de um lugar para outro. Por exemplo, ao retornarem de sua misso para juntar-se companhia do Mestre, eles eram atropelados por uma multido ansiosa e cheia de ad mirao que havia testemunhado ou experimentado os benefcios de suas obras, de tal forma que se tornou necessrio retirarem-se para um lugar deserto a fim de desfrutar de um tranqilo intervalo de repouso. Por que havia muitos, nos informa o segundo evangelista, que iam e vi nham, e no tinham tempo para comer. E foram ss num barco para um lugar deserto16. Mesmo na solido dos lugares ermos das praias do mar da Galilia eles no conseguiam assegurar sua almejada privacidade. E a multido viu-os partir, e muitos os conheceram, e correram para l, a p, de todas as cidades, e ali chegaram primeiro do que eles, e aproximavamse deles17. Sob o aspecto da qualidade parece que os resultados da misso fo ram bem menos satisfatrios que sua amplitude. As impresses religio-

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sas produzidas parecem ter sido, em sua grande maioria, superficiais e passageiras. Havia muitas flores, por assim dizer, nas macieiras da esta o primaveril desse reavivamento galileu; mas um nmero comparati vamente pequeno daquelas que se tornavam frutos. E, desses, um nme ro ainda menor alcanou o estgio do completo amadurecimento. Fica mos sabendo disso a partir do que aconteceu logo depois, em conexo com o discurso de Cristo sobre o po da vida, na sinagoga de Cafarnaum. Os mesmos homens que, depois de terem sido milagrosamente alimenta dos no deserto teriam transformado Cristo em um rei, foram os mesmos que, em conjunto, o desertaram, escandalizados por sua misteriosa doutri na; e, em sua maioria, os que assim fizeram eram exatamente aqueles que ouviram os doze discpulos enquanto pregavam o arrependimento18. Essa situao, diante de to benevolentes atitudes, deve ter sido pro fundamente desapontadora para o corao de Jesus. No entanto, de admirar que o relativo malogro do primeiro movimento evangelstico no o tenha impedido de repetir a experincia algum tempo depois e em uma escala ainda mais extensa. E depois disso, escreve o terceiro evangelista, designou o Senhor ainda outros setenta e mandou-os adi ante da sua face, de dois em dois, a todas as cidades e lugares aonde ele havia de ir19. A escola de crticos de Tbingen, como j indicamos an teriormente20, argumenta que essa misso no aconteceu, e tenta afirmar que foi uma total inveno do terceiro evangelista, com a inteno de ressaltar a misso dos doze e exibir a religio crist como uma religio para a humanidade, representada pelos samaritanos como os seus desti natrios e pelos setenta como os pregadores da f, cujo nmero corresponde ao nmero das naes. Essa teoria pode at parecer ter al gum sentido, pois no h tantos detalhes sobre a histria dessa misso; apenas o necessrio. No entanto, a hiptese de ter sido inventada uma violncia Palavra de Deus e podemos, com segurana, ter toda a certe za de que a narrativa de Lucas se apia em uma autntica tradio. O motivo dessa segunda misso foi o mesmo da primeira, e as instrues aos missionrios foram as mesmas. Jesus ainda sentia uma profunda com paixo pela multido que perecia e, demonstrando uma esperana que contrariava todas as perspectivas, fez uma nova tentativa de resgatar as ovelhas perdidas. Ele faria com que todos os homens fossem, pelo me-

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nos, chamados para a comunho do reino, embora poucos fossem real mente os escolhidos. E, quando os resultados imediatos se tornaram promissores, Ele se sentiu gratificado, embora sabendo por experincias passadas, assim como atravs de sua oniscincia, que a f e o arrependi mento de muitos seriam, provavelmente, to passageiros quanto o orva lho da manh. Quando os setenta retornaram de sua misso, e comuni caram seu grande sucesso, Ele os saudou enfatizando o pressgio da derrota do reino de Satans e, regozijando-se em esprito, deu graas ao Supremo Soberano do cu e da terra, seu Pai, porque enquanto as coisas do reino estavam ocultas dos sbios e dos inteligentes, dos cidados cheios de aparente inteligncia e entendimento, elas foram, por sua gra a, reveladas aos pequeninos aos incultos, pobres e ignorantes21. Na orao de ao de graas de Jesus, a referncia feita aos sbios e inteligentes sugere que, em relao a esses esforos de evangelizao, eles eram considerados com desdm por alguns dos membros das classes refinadas e obstinadas, difceis de contentar, da sociedade religiosa ju daica. Isso teria sido realmente muito provvel. Sempre existem homens na igreja, inteligentes, sbios e at bons, aos quais os movimentos religi osos populares so muito desagradveis. O barulho, a emoo, as extra vagncias, as desiluses, o mau direcionamento do zelo religioso, a igno rncia dos agentes, a instabilidade dos convertidos todas essas coisas lhes trazem muito mal-estar. A mesma classe de intelectuais teria se ofen dido com o trabalho evangelstico dos doze discpulos e dos outros se tenta pois, indiscutivelmente, ele estaria acompanhado dos mesmos em pecilhos. Os agentes eram ignorantes; tinham poucas idias, entendiam muito pouco sobre a verdade divina; sua nica qualificao era a sinceri dade de seus coraes e a capacidade de pregar muito bem o arrependi mento. Sem dvida, tambm havia uma boa dose de barulho e de emo o entre as multides que ouviam suas pregaes; e sabemos, certamen te, que seu zelo religioso ainda era ao mesmo tempo mal informado e de curta durao. Essas coisas, na verdade, so caractersticas permanentes de todo movimento popular. Jonathan Edwards, falando com referncia ao reavivamento da religio que aconteceu na Amrica em seus dias, diz com toda propriedade: Uma grande dose de barulho e de tumulto, de confuso e de alvoroo, de trevas misturadas com luz, e do mal com o

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bem, sempre devem ser esperados no incio de alguma coisa muito glori osa acontecida no estado de coisas da sociedade humana, ou na ig r e ja de Deus. Depois que a natureza esteve fechada por muito tempo em uma condio fria e morta, e o sol retorna na primavera, juntamente com o aumento da luz e do calor aparece um perodo de tempestades, antes de tudo ficar novamente ordenado, calmo e sereno e de toda a natureza se rejubilar em flores e beleza22. Nenhum dos sbios e inteligentes conhecia to bem quanto Jesus todo o mal que estaria misturado com o bem nas obras do reino. Mas Ele no se ofendia to facilmente como eles. O Amigo dos pecadores sempre foi assim. Ele se condoa pela multido e no podia, como os fariseus, contentar-se em submet-la a uma permanente condio de ig norncia e de devassido. Ele se alegrava imensamente mesmo que uma nica ovelha fosse conquistada; e, podemos dizer, que Ele se regozijava quando no apenas uma, mas todo o rebanho, comeava a retornar ao redil. Para Ele era motivo de alegria ver os homens se arrependerem mesmo que fosse apenas durante uma nica estao, pressionando para entrar no reino at com violncia e impetuosidade23; pois seu amor era forte, e quando um forte amor est presente, at a sabedoria e o refina mento deixam de ser difceis de contentar. Antes de concluir esse tpico, devemos observar que existe uma outra classe de cristos, muito distinta daquela dos sbios e inteligentes, perante cujos olhos tais esforos de evangelizao, como daqueles doze discpulos, no precisam de justificao. Sua tendncia, ao contrrio, considerar tais esforos como a plenitude dos trabalhos do reino. O reavivamento religioso, entre as massas negligenciadas, representa para eles a soma de todas as boas obras. Eles no tomam conhecimento dos outros trabalhos de instruo, mais silenciosos e menos notveis, que ocorrem na igreja. Segundo sua opinio, onde no existe uma bvia emoo a igreja est morta e seu ministrio ineficiente. Deve ser lem brado que existiam dois movimentos religiosos acontecendo nos dias no Senhor Jesus. Um deles consistia em levantar as massas da letargia da indiferena; o outro consistia no treinamento cuidadoso e preciso de homens j dedicados aos princpios e s verdades do reino divino. No caso do primeiro movimento os discpulos, isto , tanto os doze quanto

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os setenta, eram agentes; no caso do outro movimento eles eram os sujei tos. E o ltimo movimento, embora menos notvel, e muito mais limita do em sua extenso, era de longe mais importante que o primeiro; pois estava destinado a produzir frutos que deveriam permanecer em rela o no s ao tempo presente, mas a toda a histria do mundo. So muitas as verdades profundas que o grande Mestre, como se estivesse na sombra, estava ento de forma silenciosa e desapercebida instilando nas mentes de um grupo seleto, isto , dos destinatrios de seus ensinos confidenciais, e que deveriam ser propagadas luz do dia; e o som de suas vozes no cessaria at que tivesse percorrido toda a terra. Teramos uma pobre perspectiva do reino dos cus se Cristo tivesse negligenciado seu trabalho e se dedicado inteiramente a uma vaga evangelizao entre as massas. 4 ) Ao terminar a misso, os doze discpulos retornaram e contaram ao Mestre tudo o que haviam feito e ensinado. Sobre seus relatos, assim como sobre as observaes do Mestre, poucos detalhes foram registrados. Entretanto, realmente encontramos esses detalhes em conexo com a ltima misso dos setenta. Lemos que voltaram os setenta com alegria, dizendo: Senhor, pelo teu nome, at os demnios se nos sujeitam24. O mesmo evangelista que registrou essas palavras nos informa que, depois de congratular os discpulos pelo seu sucesso, Jesus lhes falou com pala vras de advertncia: Mas no vos alegreis porque se vos sujeitem os espritos; alegrai-vos, antes, por estar o vosso nome escrito nos cus25. Foi um aviso oportuno contra a soberba e a vaidade. E muito provvel que um aviso semelhante tambm tenha sido dirigido aos doze quando estes retornaram. E certo que tais palavras teriam sido adequadas ao seu caso. Eles haviam estado envolvidos no mesmo trabalho emocionante, tinham sido igualmente cheios de poder para realizar milagres, e assim foram bem-sucedidos; porm eram igualmente imaturos em seu carter e, deste modo, tambm tiveram dificuldade para lidar com o sucesso. E provvel, portanto, que quando Jesus lhes disse no seu retorno: Vinde vs, aqui parte, a um lugar deserto, e repousai um pouco26, Ele no estava preocupado apenas com os seus corpos, mas procurando, pruden temente, proporcionar repouso s suas mentes inflamadas, assim como aos seus corpos exaustos.

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A advertncia aos setenta missionrios tambm serve como uma oportuna mensagem a todos aqueles que so demasiadamente zelosos no trabalho da evangelizao, especialmente junto aos que so ignoran tes em relao ao conhecimento e graa. Ela sugere a p o s s ib ilid a d e d e sua sade espiritual ser atingida pelo mesmo zelo que os leva a procurar a salvao dos outros. Isso pode acontecer de vrias maneiras. O sucesso pode tornar o evangelista vaidoso e fazer com que ele comece a despre zar at seus prprios discpulos. Podem cair sob o domnio do diabo atravs da mesma alegria que sentem ao perceber que tm domnio sobre este. Podem desprezar aqueles que no tiveram tanto sucesso ou denuncilos como deficientes em seu zelo. O eminente clrigo americano que citamos anteriormente nos oferece um relato lamentvel sobre o orgu lho, a presuno, a arrogncia, a vaidade e a censura implacvel que ca racterizaram muitos dos mais eficientes promotores do reavivamento religioso de sua poca27. A histria pode se repetir uma vez mais, e al guns podem deixar-se levar por uma segurana carnal em relao ao seu prprio estado espiritual e considerar impossvel que qualquer coisa er rada possa acontecer queles que so to fiis, e a quem Deus tem guar dado to generosamente. Esse um erro to bvio quanto perigoso, pois no h dvida de que Judas fez parte dessa misso na Galilia. Nada sabemos em contrrio: ele foi to bem-sucedido quanto os outros disc pulos na tarefa de expulsar os demnios. Homens que no tm a graa de Deus podem, durante algum tempo, ser empregados como agentes para a promoo da obra da graa no corao de seus semelhantes. No entanto, ser eficiente no quer dizer, necessariamente, ser bem-sucedido, de acordo com o ensino do prprio Cristo. Ele declara no Sermo da Montanha: Muitos me diro naquele Dia: Senhor, Senhor, no profe tizamos ns em teu nome? E, em teu nome, no expulsamos demnios? E, em teu nome, no fizemos muitas maravilhas? Observe a resposta que Ele diz que dar aos tais. Ele no lhes dir: No duvido da veracida de da afirmao de vocs isso est tacitamente admitido; mas o Senhor lhes dir: Nunca vos conheci; apartai-vos de mim, vs que praticais a iniqidade28. Essas palavras solenes sugerem a necessidade da vigilncia e do autoexame; no entanto, elas no tm o propsito de desestimular ou desa-

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provar o zelo. No devemos interpret-las como se estivessem dizendo: No se preocupe em jaz er o bem, somente em ser bom, ou No se preocupe com a salvao dos outros, procure a sua prpria salvao. Jesus Cristo no ensinou uma religio egosta ou indiferente. Ele inculcou em seus discpulos uma preocupao generosa e liberal pelo bemestar espiritual dos homens. Para fomentar tal disposio Ele enviou os doze discpulos a essa misso experimental mesmo estando ainda relati vamente despreparados para o trabalho, e apesar do risco de sofrerem provveis danos espirituais aos quais a prpria misso os expunha. Ape sar de todos os perigos, Ele desejava que seus discpulos ficassem im pregnados de entusiasmo pelo progresso do reino, tomando o devido cuidado apenas para controlar os maus hbitos, quando estes comeas sem a aparecer (aos quais os jovens so suscetveis), atravs de uma pala vra de advertncia e de um oportuno retiro para um lugar onde pudes sem estar a ss.

Seo II - As Instrues As instrues que Jesus deu aos doze discpulos, quando foram en viados sua primeira misso, podem ser divididas em duas partes distin tas. A primeira, mais resumida e comum s narrativas dos trs primeiros evangelistas, est relacionada com o presente; a segunda parte, muito mais extensa e peculiar narrativa de Mateus, est relacionada principal mente com o futuro distante. N a primeira, Cristo diz aos seus discpu los como deviam proceder naquele momento durante o aprendizado de seu apostolado e, na ltima, o que deveriam fazer e suportar quando se tornassem apstolos, em uma escala maior, ao pregar o evangelho, no apenas aos judeus mas a todas as naes. Tem sido discutido se as palavras do discurso includo na segunda parte das instrues apostlicas ou missionrias, conforme relato de Mateus, foram realmente pronunciadas por Jesus nessa ocasio.Tem sido enfatizado, por aqueles que adotam uma opinio contrria sobre o as sunto, o fato de somente o primeiro evangelista relatar esse discurso em conexo com a misso experimental e a maior parte de seu contedo ser relatada por outros evangelistas em conexes diferentes. Em apoio a esse ponto de vista, tambm tm sido feitas referncias declarao, feita por

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Jesus aos seus discpulos em sua mensagem de despedida antes da cruci ficao, de que at ento Ele ainda no lhes havia falado sobre as futuras perseguies por considerar isso desnecessrio enquanto Ele ainda esti vesse em sua companhia29. Finalmente, tem sido considerado pouco pro vvel que Jesus fosse amedrontar seus inexperientes discpulos ao fazer alguma aluso a perigos no iminentes durante o perodo de sua misso na Galilia. Essas dvidas so legtimas, em vista de seu mtodo tpico de dispor os assuntos, sem dvida imitado por Mateus, mas no so conclusivas. Seria natural que a primeira viagem missionria dos doze homens que havia escolhido fosse assinalada por um discurso que, tal como foi registrado por M ateus, estabelecesse os deveres, perigos, encorajamentos e recompensas da vocao apostlica. Esse era o mto do que usava, em ocasies solenes, de falar como um profeta que via o futuro embora estando no presente e que, a partir de coisas insignifican tes, aguardava a realizao de grandes e supremos resultados. E essa mis so na Galilia, embora humilde e limitada quando comparada s gran des realizaes dos anos seguintes, foi realmente um evento solene. Ela foi o incio de um extenso trabalho designado aos doze escolhidos que abrangeu todo o mundo em seu escopo e se props a estabelecer o reino de Deus na terra. Se o Sermo da Montanha foi pronunciado apropria damente na ocasio em que a companhia apostlica foi formada, esse discurso sobre a vocao apostlica no teria sido menos apropriado quando os membros dessa mesma companhia puseram-se a trabalhar naquilo para o que haviam sido convocados. Mesmo as aluses feitas a perigos remotos, contidas nesse discurso, aparecem como uma reflexo natural e oportuna, calculadas mais para tranqilizar do que para ame drontar os discpulos. Devemos lembrar que a execuo de Joo Batista havia ocorrido recentemente e que eles estavam prestes a iniciar seus trabalhos missionrios dentro dos domnios do tirano sob cujo coman do o brbaro assassinato havia sido cometido. No h dvida de que esses homens humildes, que estavam prestes a assumir e repetir a mensa gem de Joo Batista Arrependam-se no corriam nenhum risco de sofrer o mesmo destino; mas era natural que devessem sentir medo e tambm natural que seu Mestre se preocupasse com o futuro deles quando tais receios se tornassem menos imaginrios; na verdade, nessas duas

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situaes teria sido natural dizer: Perigos se aproximam, mas no te nham medo. Em essncia, esse o nus da segunda parte das instrues de Cris to aos seus doze discpulos. O dever na primeira parte, por outro lado, apenas no se p r e o c u p e m Essas palavras, no se preocupem, ou no te mam, representam a alma e o cerne de tudo o que foi dito, como forma de introduo ao primeiro empreendimento missionrio e, podemos acrescentar, a todos os que se seguiram. Pois aqui Jesus est se dirigindo a todas as eras e a todos os tempos, dizendo igreja qual deve ser o esprito que deve prevalecer e permanecer em todas as suas realizaes missionrias, para que possam receber as suas bnos. I) O dever de, sem quaisquer cuidados, participar dessa misso, confiando apenas na providncia para as necessidades da vida, foi inculcado nos doze discpulos pelo Mestre atravs de termos muito fortes e cheios de entusiasmo. Eles foram instrudos a nada providenciar para sua jornada, e ir exatamente como estavam. No deviam providenciar ouro nem prata, nem levar nenhuma moeda de cobre em sua bolsa, ne nhuma sacola ou alforje para carregar alimentos, nenhuma mudana de trajes, nem mesmo sandlias para os ps ou um basto para as mos. Se por acaso j tivessem alguns desses artigos mencionados, no haveria problema; caso contrrio, poderiam muito bem passar sem eles. Poderi am ir descalos em sua misso de amor, sem mesmo a ajuda de um basto para se apoiar ao longo de seu fatigante caminho, tendo os ps calados somente com a preparao do evangelho da paz e apoiando seu peso nas palavras da promessa de Deus: E a tua fora ser como os teus dias30. No nessas simples palavras, mas nas instrues para o caminho, que reside o seu esprito pleno de valor intrnseco e permanente. A ver dade dessa afirmao encontra-se evidente nas prprias variaes dos evangelistas ao relatar as palavras de Cristo. Uma delas, por exemplo (M arcos), nos diz que, na verdade, Jesus queria dizer aos seus discpulos: Se voc tem um basto em suas mos e sandlias em seus ps e um manto sobre os ombros, isso bastar. Outro (M ateus) representa o se guinte significado nas palavras de Jesus: Nada prepare para essa viagem, nem manto, sapato ou basto31. Em esprito, essas duas verses levam

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mesma recomendao; mas se insistirmos na exatido legal dos termos dos procedimentos, parecer que existe uma bvia contradio entre eles. O que Jesus queria dizer, em qualquer forma de linguagem que usasse, era o seguinte: Vo imediatamente, da maneira que esto, e no se preo cupem com alimento ou vesturio, ou qualquer outra necessidade do corpo; para isso confie em Deus. Suas instrues procediam do princ pio da diviso do trabalho, confiava deveres militares aos servos do reino e a Deus o comissariado ou a intendncia. Assim entendidas, as palavras de nosso Senhor tm uma permanen te validade, para ser conservada na mente de todos aqueles que o servem em seu reino. E, embora as circunstncias da igreja tenham se alterado imensamente desde o dia em que essas palavras foram proferidas pela primeira vez, elas no devem ser perdidas de vista. M uitos ministros e missionrios obedeceram a essas instrues quase ao p da letra e muitos mais as tm guardado em seu esprito. Na verdade, no teria cada pobre estudante seguido essas determinaes, abandonando o humilde teto de seus pais para ser treinado como ministro do evangelho, sem dinheiro no bolso para comprar alimento ou pagar taxas, trazendo no corao so mente a simples f e esperana da juventude, sem saber como encontrar o caminho para o trabalho pastoral, assim como Abrao nada sabia de seu caminho para a terra prometida quando deixou a sua terra? Mas, assim como Abrao, confiava que Deus, que lhe havia dito para deixar a casa de seus pais, seria seu guia, seu escudo e seu provedor. E, se aquele que assim comeasse em sua carreira chegasse, por fim, a um lugar de riquezas, no qual suas necessidades seriam abundantemente atendidas, no teria sido isso a providncia endossando a lei enunciada pelo M es tre: Digno o operrio do seu alimento?32 As instrues dadas aos doze discpulos, em relao s coisas tem porais de sua primeira misso, tiveram a inteno de educ-los para seu futuro trabalho. No incio dos deveres do apostolado, eles deveriam, literalm ente, viver pela f e Jesus, misericordiosamente, procurou acostum-los a esse hbito enquanto ainda estava ao lado deles na terra. Portanto, ao envi-los a pregar na Galilia, Ele realmente estava dizendo: Vo e aprendam a buscar o reino de Deus com um corao simples, despreocupado com alimentos ou vesturio; pois at que possam faz-lo

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no estaro prontos para ser meus apstolos. N a verdade, eles tinham estado aprendendo a fazer isso assim que comearam a seguir Jesus; pois aqueles que pertenciam sua companhia viviam, literalmente, do dia-adia, sem pensar no amanh. Mas havia uma diferena entre a sua condi o passada e a condio que estavam prestes a vivenciar. At esse mo mento Jesus tinha estado com eles; agora, durante um perodo, estariam por sua prpria conta. Antes, tinham sido como as criancinhas de uma famlia, sob os cuidados de seus pais, ou como pssaros recm-nascidos em um ninho, protegidos pelas asas da me, precisando apenas abrir bastante a boca para serem alimentados; agora haviam se tornado como meninos que deixam a casa de seu pai para servir como aprendizes, ou como as pequenas aves que deixam seu tpido ninho, onde eram prote gidas, para treinar suas asas e procurar alimento por conta prpria. Enquanto pedia a seus discpulos que caminhassem pela f, Jesus lhes dava essa f como algo em que pudessem se apoiar, encorajando-os a esperar que aquilo que no pudessem prover por sua conta, Deus pro veria atravs da instrumentalidade de seu povo. E, em qualquer cidade ou aldeia em que entrardes, procurai saber quem nela seja digno e hospedai-vos a at que vos retireis33. Observamos que o Senhor estava dizendo que, em qualquer lugar, sempre seria encontrado pelo menos um homem que fosse justo e de corao bondoso, que iria receber os mensageiros do reino em sua casa e em sua mesa somente por puro amor a Deus e verdade. Certamente, essa no era uma suposio exagerada! No haveria sequer uma aldeia miservel, para no dizer uma cidade, que no tivesse uma pessoa digna. Mesmo a pecadora Sodoma tinha L vivendo dentro de seus muros, um homem capaz de receber anjos sem Para assegurar um bom tratamento a seus mensageiros, em todas as eras, e em qualquer lugar que seu evangelho fosse pregado, Jesus disse que havia colocado uma recompensa em todos os atos de bondade que lhes fossem feitos. Esse aviso pode ser encontrado ao final do discurso proferido aos doze discpulos nessa poca: Quem vos recebe, Ele lhes disse, a mim me recebe; e quem me recebe a mim, recebe aquele que me enviou. Quem recebe um profeta na qualidade de profeta receber galardo de profeta; e quem recebe um justo na qualidade de justo. Ento, com

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mais solenidade e compaixo, Ele acrescentou: "E qualquer que tiver dado s que seja um copo de gua fria a um destes pequenos, em nome de discpulo, em verdade vos digo que de modo algum perder o seu galardo34. Como devia ser fcil ir Galilia, e at a todo o mundo, servindo a um Mestre to compreensivo, e nestes termos! No entanto, embora encorajando dessa forma os jovens evangelistas, Jesus no lhes permitiu partir levando a idia de que tudo seria agradvel em sua experincia. Procurou faz-los entender que poderiam ser da mesma forma bem ou mal recebidos. Poderiam encontrar pessoas rudes ou sovinas que lhes negariam sua hospitalidade e pessoas estpidas e indiferentes que iriam rejeitar sua mensagem; mas, mesmo nesses casos, Ele lhes assegurou que no ficariam desprovidos de consolo. Se sua pa cfica saudao no fosse correspondida eles iriam, em qualquer circuns tncia, gozar dos proveitos de seu prprio esprito de boa vontade, pois sua paz lhes seria devolvida. Se suas palavras no fossem bem recebidas por nenhuma pessoa a quem tivessem pregado, pelo menos estariam li vres de culpa, e poderiam sacudir o p de suas sandlias e dizer: O vosso sangue seja sobre a vossa cabea; eu estou limpo e, desde agora, parto...35. Palavras solenes, mas muito apropriadas, que no deveriam ser proferidas, especialmente por discpulos jovens e inexperientes, com orgulho, impacincia ou rancor, mas com calma, humildade e delibera o, como parte da mensagem de Deus aos homens. Quando enunciadas com qualquer outro esprito elas so um sinal de que o pregador tem tanta culpa quanto o ouvinte pela rejeio da mensagem. Poucos tm o direito de dizer essas palavras, pois elas exigem uma pregao verdadei ramente fora do comum, que torne a falta dos descrentes to grande que seria mais tolervel em Sodoma e Gomorra no dia do juzo, do que para eles. M as tal pregao aconteceu. Assim era a pregao de Cristo e, por tanto, era esse o temvel destino que anunciou queles que rejeitassem as suas palavras. Tambm essa seria a pregao dos apstolos; dessa forma, para sustentar sua autoridade, Jesus declarou solenemente que o castigo por desprezar as palavras dos mensageiros seria igual ao de negligenciar a sua prpria palavra36. 2 ) As demais instrues, que se referem mais ao futuro que ao pre sente, embora mais abundantes no exigem uma explicao mais prolon-

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gada. O objetivo de todas elas, como j dissemos, no temer. Tal como o refro de uma cano, essa exortao repetida muitas vezes durante o discurso37. A partir desse fato, os doze apstolos devem ter concludo que seu destino devia ter uma qualidade prpria de lhes inspirar o medo. Mas Jesus no deixou que aprendessem isso atravs de uma simples inferncia; tendo toda a histria da igreja sob seus olhos, Ele lhes disse claramente: Eis que vos envio como ovelhas ao meio de lobos. Em seguida, comeou a explicar em detalhes, e com espantosa nitidez, as vrias formas de perigo que aguardavam os mensageiros da verdade; como seriam entregues a conselhos, flagelados nas sinagogas, levados perante governantes e reis (como Flix, Festo e Herodes) e odiados por todos por causa de seu nome38. Ele explica que esse estranho tratamento era, ao mesmo tempo, inevitvel pela natureza das coisas e a necessria con seqncia da verdade divina atuando no mundo como um solvente qu mico, que separava os homens em grupos, de acordo com o esprito que os estivessem dominando. A verdade iria dividir at os membros de uma mesma famlia, tornando-os dolorosamente hostis uns contra os ou tros39; e, embora o resultado pudesse ser deplorvel, seria um daqueles para o qual no existe remdio. Ofensas deveriam acontecer: No cuideis, disse aos seus discpulos, horrorizados com esse quadro tene broso, talvez esperando secretamente que seu Mestre o tivesse pintado com cores demasiado sombrias, que vim trazer a paz terra; no vim trazer paz, mas espada; porque eu vim pr em dissenso o homem con tra seu pai, e a filha contra sua me, e a nora contra sua sogra. E, assim, os inimigos do homem sero os seus familiares40. Entre tais perigos, duas virtudes seriam especialmente necessrias a precauo e a fidelidade; a primeira para que os servos de Deus no fossem eliminados precoce ou desnecessariamente; a segunda para que pudessem, enquanto vivessem, fazer realmente a obra de Deus e lutar pela verdade. Nessa poca, os discpulos de Cristo no deviam sentir medo, mas ser bravos e destemidos; no entanto, embora destemidos, no deviam ser imprudentes. Essas qualidades no so fceis de combinar pois homens escrupulosos tendem a ser impetuosos e homens prudentes a ser infiis. Mas, essa combinao no impossvel, de outro modo no teria sido exigida, como nesse discurso. Pois foi exatamente a importn-

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cia de se cultivar virtudes aparentemente incompatveis, como o cuidado e a fidelidade, que Jesus teve a inteno de ensinar por meio do notvel provrbio-preceito: Sede prudentes como as serpentes e smplices como as pombas41. A serpente o emblema da astcia e a pomba, o da sim plicidade. No existem criaturas to diferentes; no entanto, Jesus exige que seus discpulos sejam ao mesmo tempo como uma serpente na pre cauo e como uma pomba na simplicidade de seu objetivo e na pureza de seu corao. Felizes aqueles que podem ser ambas, mas se no puder mos, sejamos, pelo menos, como as pombas. A pomba deve ter prece dncia em relao serpente em nosso amor prprio e no desenvolvi mento de nosso carter. Essa ordem pode ser observada na histria de todos os verdadeiros discpulos. Eles comeam com uma impecvel sin ceridade mas, depois de serem enganados por um generoso entusiasmo e assim levados a algum ato de impetuosidade, aprendem a tempo as vir tudes da serpente. Se invertermos essa ordem, como muitos fazem, e comearmos por ser prudentes e criteriosos at causar admirao, o re sultado ser que a virtude de maior valor no ser apenas adiada, mas sacrificada. A pomba ser devorada pela serpente e a causa da virtude e da justia ser trada pelo principio bsico do instinto da preservao e das vantagens mundanas. Ao ouvir esse anncio de mxima moral podemos, naturalmente, desejar conhecer como ela se aplica a casos particulares. Cristo atendeu a esse desejo em relao a essa mxima profunda e fecunda: Sede pru dentes como as serpentes e smplices como as pombas dando exemplos de sua aplicao. O primeiro caso a ser imaginado foi aquele dos mensa geiros da verdade serem levados perante tribunais civis ou eclesisticos para responder por si mesmos. Aqui, o ditado da sabedoria : Acautelaivos, porm, dos homens42, isto significa algo como: No sejam to simples a ponto de imaginar que todos os homens sejam bons, sinceros, justos e tolerantes. Lembrem-se de que existem lobos no mundo homens cheios de malcia, falsidade e desonestidade, capazes de inventar as acusaes mais atrozes contra vocs baseadas nas mais descaradas men tiras. Fiquem longe de suas armadilhas, se puderem; e, se carem em suas mos, no esperem deles sinceridade, justia ou generosidade. M as como devemos responder a esses homens? Ser que a astcia deve ser respondi-

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da com astcia, e mentiras com mentiras? No: aqui a hora da simpli cidade da pomba. A esperteza e a astcia no trazem benefcios nessa hora; a segurana reside em confiar na orientao do cu e em dizer a verdade. Mas, quando vos entregarem, no vos d cuidado como ou o que haveis de falar, porque, naquela mesma hora, vos ser ministrado o que haveis de dizer. Porque no sois vs quem falar, mas o Esprito de vosso Pai que fala em vs43. O conselho dado aos apstolos foi justi ficado pela experincia. Que esplndido livro poderia ter sido feito com a coleo dos discursos pronunciados pelos confessores da verdade, sob a inspirao do esprito divino! Seria uma espcie de Bblia dos Mrtires. Em seguida, Jesus apresenta a questo dos arautos de seu Evangelho serem expostos perseguies populares e mostra como superar esse obstculo. Tais perseguies, muito diferentes dos procedimentos jur dicos, eram muito comuns na experincia apostlica e representaram um fato concreto em todas as eras crticas. O populacho ignorante e supers ticioso, repleto de preconceitos e malcia, e instigado por homens astuciosos, exerce o papel de obstruir a causa da verdade, tumultuando, escarnecendo e atacando os mensageiros de Deus. Como, ento, deveri am agir os receptores desse vil tratamento? Por um lado, deveriam mos trar a sabedoria da serpente evitando a tempestade da maldade da mul tido quando ela se apresentasse e, por outro, deveriam exibir a simplici dade da pomba, dando maior publicidade sua mensagem, embora cons cientes do risco a que estavam se expondo. Quando, pois, vos persegui rem nesta cidade, fugi para outra44. Ainda assim, intrpidos diante do clamor da multido, da calnia e da violncia: O que vos digo em tre vas, dizei-o em luz; e o que escutais ao ouvido, pregai-o sobre os telha dos45. A cada uma dessas injunes foi anexada uma razo. A fuga foi justificada pela observao: Em verdade vos digo que no acabareis de percorrer as cidades de Israel sem que venha o Filho do Homem46. A vinda, aqui sendo aludida, refere-se destruio de Jerusalm e disper so da nao judaica; seu significado que os apstolos teriam pouco tempo, antes da catstrofe se abater, para visitar toda a terra advertindo o povo a se salvar da condenao da gerao rebelde, no podendo, por tanto, permanecer em qualquer localidade depois de seus habitantes te-

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rem ouvido e rejeitado a sua mensagem. As almas de todos eram igual mente preciosas e, se uma cidade no recebesse a palavra, talvez outra a recebesse47. A razo anexada a essa determinao, isto , de dar a maior publicidade verdade apesar de todos os possveis perigos, a seguinte: No o discpulo mais do que o mestre, nem o servo mais do que o seu senhor48. Isto quer dizer: ser maltratado pela multido ignorante e violenta muito difcil de suportar, mas no seria mais difcil para vs do que foi para mim que, como sabeis, j experimentei a malcia popular em Nazar e fui destinado, como ainda no sabeis, a sofrer uma experi ncia ainda mais amarga em Jerusalm. Portanto, cuidai de no esconder os vossos talentos para escapar da ira de homens cruis, dos lobos. Por ltimo, os discpulos deveriam enfrentar o perigo no s de acusaes, escrnio e violncia, mas at de sua vida, e foram instrudos sobre como deveriam agir nessa situao extrema. A mxima: Pruden tes como as serpentes e smplices como as pombas poderia ser aplicada a ambas situaes. Nesse caso, a prudncia da serpente significa saber o que se deve temer. Jesus lembra aos seus discpulos que existem dois tipos de morte, uma que causada pela espada e a outra pela infidelida de ao dever; e lhes diz que, na verdade, embora ambas sejam vcios a serem evitados, quando possvel, ainda assim deve ser feita uma escolha, pois a ltima forma de morte aquela que deve ser a mais temida. E no temais os que matam o corpo e no podem matar a alma; temei, antes, aquele que pode fazer perecer no inferno a alma e o corpo. E, quando algum est em perigo o tentador sussurra: Salva-te a ti mes mo, com o sacrifcio dos princpios e da conscincia49. A simplicidade da pomba, na presena de perigos extremos, consiste em sua infantil confiana na vigilante providncia do Pai celestial. Em linguagem sim ples Jesus exortou os discpulos a cuidar com carinho dessa confiana. Ele lhes disse que Deus cuida at dos pssaros e lembrou que, por mais insignificantes que pensassem ser, teriam, pelo menos, mais valor que muitos pssaros, para no dizer mais que dois, cujo valor monetrio era de apenas um ceitil. Se Deus cuida at de uma dupla de pssaros, providenciando para eles um lugar em seu mundo onde pudessem cons truir um ninho e, com segurana, criar os seus rebentos, no iria Ele cuidar de seus discpulos quando partissem, dois a dois, para pregar a

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doutrina do reino? Claro que sim! Pois at o nmero de fios de cabelo de sua cabea havia sido contado. Portanto, podiam partir sem temor, con fiando a vida ao seu cuidado, lembrando-se tambm que, na pior hip tese, a morte no seria um mal assim to grande, pois para o fiel havia sido reservada a coroa da vida e, para aqueles que confessassem o Filho do Homem, Ele os confessaria diante de seu Pai no cu50. Tais foram as instrues de Jesus aos doze discpulos quando os enviou para pregar e curar. Foi um discurso raro e nico que parece, atualmente, muito estranho aos ouvidos das pessoas modernas, que mal podem imaginar que tais severas determinaes tenham sido feitas com seriedade e at cumpridas na ntegra. Essa a nossa atitude em relao a este primeiro sermo missionrio: como uma montanha qual olha mos admirados de uma posio muito abaixo, sem sequer imaginar po der subir at o seu cume. Entretanto, algumas pessoas nobres j fizeram essa rdua ascenso e, dentre elas, os primeiros lugares de honra devem ser reservados aos companheiros escolhidos por Jesus Cristo.

1 eskulmenoi, Mateus 9.36 A interpretao preferida pelos estudiosos esfoladas, molestadas. A idia sugerida aqui a de ovelhas cuja l foi ferida por espinhos. 2 Mateus 9.37 3 Mateus 10.6,23 4 Marcos 6.14; Lucas 9.7 5 Herodes residia emTiberades 6 Lucas 9.6, kata tas ktnas aldeias 7 Mateus 10.5 8 Mateus 15.24 9 Joo 9.7-24 10 Marcos 16.15 1 1 Lucas 9.54. Alguns imaginaram que as restries procediam da limitao do prprio objetivo de Cristo. Mas se seu objetivo tivesse sido limitado, como se sups, no haveria qualquer meno a restries e nenhuma necessi dade delas, pois os discpulos nunca pensariam em ir at os samaritanos ou gentios para pregar e curar. 12 Mateus 10.7-8 13 Marcos 6.14 O nome de Jesus se tornara notrio (phaneron egeneto) 14 Joo 6.15 13 Esse o nome dado, geralmente, ao reino em Mateus, diferente dos outros evangelistas que empregam a expresso Reino de Deus. No deixa de ser um fato curioso esse Evangelho em hebraico usar, dessa forma, a designao mais espiritual para o Remo. 16 Marcos 6.31-32 17 Marcos 6.33 18 Compare Marcos 6.30-35 com Joo 6.22-25 19 Lucas 10.1 20 Veja a nona nota do captulo 4. 21 Lucas 10.17-21 22 Thoughts on Revival, Parte I, seo iii.

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23 Mateus I I . 12 24 Lucas 10.17 25 Lucas 10.20 26 Marcos 6.31 27 Thoughts on Revival", Parte iv. 2S Mateus 7.22-23. Veja opinies semelhantes quelas afirmadas acima, em Thoughts on Revival, de Edwards, Parte ii, seo ii. 29 Joo 16.4 30 Deuteronmio 33.25 31 O primeiro evangelista pode ser comparado ao segundo quando pem nfase na palavra prover (me ktssthe). Veja Alford, in loco 32 Mateus 10.10 33 Mateus 10. II 34 Mateus 10.40-42 35 Atos 18.6 36 Mateus 10.15 37 Mateus 10.26,28,31 38 Mateus 10.16-18 39 Mateus 10.21 40 Mateus 10.34-36 41 Mateus 10.16 42 Mateus 10.17 43 Mateus 10.19-20 44 Mateus 10.23 45 Mateus 10.27 46 Mateus 10.23 47 Paulo e Barnab agiram segundo esse princpio em Antioquia da Pisdia. Atos 13.46 4S Mateus 10.24-25 49 Mateus 10.28. Tem sido muito discutido a quem isso se refere a Deus ou a Satans. Poderia ser a qualquer um dos dois: a Deus como Juiz, ou a Satans como tentador. Preferimos a segunda opo. 30 Mateus 10.32-33

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A Crise da Galilia
Seao I - O Milagre
Joo 6 .I-I5 ; Mateus 1 4 .1 3 -2 1 ; Marcos 6.33-34; Lucas 9 .I I -I 7

O captulo 6 do Evangelho de Joo est repleto de acontecimentos. Ele nos fala de um grande milagre, de um grande entusiasmo, de uma grande tempestade, de um grande sermo, de uma grande apostasia e de uma grande provao de f e fidelidade sofrida pelos doze discpulos. Ele contm, na verdade, a histria resumida de uma importante crise ocorrida no ministrio de Jesus, e da experincia religiosa de seus disc pulos uma crise que, em muitos aspectos, prenunciava o grande final que iria acontecer pouco mais de um ano depois1, quando um milagre, muito mais famoso, foi sucedido por uma grande popularidade que, por sua vez, foi acompanhada por uma desero ainda mais completa, para terminar na crucificao, atravs da qual o mistrio do discurso de Cafarnaum foi esclarecido e sua profecia cumprida2. Os fatos registrados por Joo nesse captulo de seu Evangelho po dem ser entendidos sob quatro ttulos: o milagre no deserto, a tempesta de no lago, o sermo na Sinagoga e o subseqente exame meticuloso dos discpulos de Cristo. Seguindo essa ordem, propomos que eles sejam considerados em quatro sees distintas. A cena do milagre aconteceu na margem oriental do mar da Galilia. Lucas fixa precisamente o local como sendo nas vizinhanas de uma cidade chamada Betsaida3. Essa cidade, com certeza, no podia ser a Betsaida da margem ocidental, a cidade de Andr e Pedro. Mas havia, segundo parece, uma outra cidade com o mesmo nome na extremidade nordeste do lago que, para se diferenciar da primeira, tinha o nome de Betsaida Julias4. Somos informados, atravs de uma testemunha ocular,

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que era v isv el a lo ca liz a o d es sa c i d a d e n a fa ld a in fe r io r da m o n t a n h a que se projetava sobre a rica plancie situada na desembocadura do rio Jordo (isto , o lugar onde as guas do curso superior do Jordo unemse ao mar da Galilia). O lugar deserto, continua o mesmo autor, tentando provar a convenincia do local como cena desse milagre, foi ou o verde planalto que se estende sobre a colina imediatamente acima de Betsaida ou alguma parte do planalto no cultivada pela mo do homem, onde poderia ser encontrado o capim mais verde, ainda com o frescor da primavera do ano em que ocorreu esse evento, antes de desva necer sob o sol do vero: o capim alto que, esmagado debaixo dos ps de milhares de pessoas que ali haviam se reunido, fazia como se houvesse leitos onde pudessem se reclinar5. A procura de repouso e privacidade, foi para esse lugar que Jesus, acompanhado por seus discpulos, se retirou aps o retorno de sua mis so. M as no conseguiram encontrar o que buscavam. Seus movimentos eram observados e as pessoas, em bandos, dirigiam-se ao longo da praia em direo ao lugar onde deviam desembarcar. E elas corriam, como se estivessem temerosas de que fossem se retirar, de tal forma que chegaram ao seu destino muito antes deles6. A multido que havia se reunido em volta de Jesus era muito grande. Todos os evangelistas concordam que era formada por mais de cinco mil pessoas e, como elas haviam se distri budo em grupos de cinqenta e de cem7 para serem milagrosamente alimentadas, torna-se mais fcil calcular o seu nmero e aceitar essa afir mao, no como uma estimativa grosseira, mas como um clculo cuja preciso bastante aceitvel. Essa imensa assemblia d provas da grande emoo que tomou conta das populaes que viviam junto s praias do mar da Galilia. Um entusiasmo fervoroso, uma adorao a um heri, da qual Jesus era o objeto, operava em suas mentes. Jesus era o heri do momento: o povo no conseguia suportar sua ausncia, no se cansava de seu trabalho e no queria deixar de ouvir os seus ensinos (M t 15.32). Podemos consi derar esse entusiasmo dos galileus como sendo o resultado cumulativo das prprias atividades anteriores de Cristo e, em parte, tambm da mis so evangelstica analisada no ltimo captulo deste livro8. Parece que essa contagiosa emoo havia se estendido em direo ao sul, at

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Tiberades, porque Joo relata que barcos, procedentes dessa cidade, chegaram ao lugar onde comeram o po9. Aqueles que estavam nesses barcos chegaram demasiado tarde para testemunhar o milagre e partici par da festa, mas isso no prova de que sua incumbncia fosse diferente daquela dos demais espectadores pois, devido grande distncia que os separava desse local, gastaram mais tempo para chegar e as notcias leva ram mais tempo para alcan-los. O grande milagre realizado nas vizinhanas de Betsaida Julias con sistiu em alimentar esse imenso aglomerado de seres humanos com os recursos extremamente limitados, constitudos por cinco pes de ceva da e dois peixinhos10. Era, na realidade, uma estupenda transao, da qual no conseguimos sequer elaborar uma idia; no entanto, nenhum evento da histria do Evangelho mais satisfatoriamente comprovado. Todos os evangelistas relatam esse milagre com muitas mincias e com discrepncias aparentemente insignificantes, mas com tantos detalhes grficos que ningum, a no ser testemunhas oculares, poderiam ter for necido. At Joo, que registra to poucos milagres de Cristo, descreve esse evento com o mesmo cuidado e percia que qualquer um de seus irmos evangelistas, apesar de introduzi-lo em sua narrativa meramente como um prefcio ao sermo do Po da V ida que encontrado apenas em seu Evangelho. Falando do episdio em que Jesus multiplicou o po para alimentar mais de cinco mil pessoas, essa obra maravilhosa, to trivialmente com provada, parece estar sujeita a uma objeo sob outros aspectos. Ela pa rece ter sido um milagre realizado sem uma razo suficiente. No pode mos dizer que ele tivesse sido urgentemente exigido pelas necessidades da multido. No h dvida de que as pessoas estavam famintas e que no haviam trazido consigo nenhuma proviso para atender s necessi dades fsicas. M as o milagre foi realizado na tarde do mesmo dia em que haviam deixado suas casas e a maioria delas poderia ter retornado dentro de algumas poucas horas. Realmente, teria sido um pouco difcil empre ender tal jornada ao fim do dia sem ter ingerido qualquer alimento, mas essa provao, ainda que necessria, estaria longe dos limites da tolern cia humana. Mas esse no era o caso, pois alimentos poderiam ser en contrados pelo caminho, sem terem que procurar muito longe, nas vilas

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e cidades vizinhas, portanto, dispers-los do jeito como estavam no teria envolvido qualquer desconforto considervel. Isso se torna eviden te nos termos que os discpulos empregam para oferecer a sugesto de que a multido devia ser dispensada. Lemos: E j o dia comeava a declinar; ento, chegando-se a ele os doze, disseram-lhe: Despede a mul tido, para que, indo aos campos e aldeias ao redor, se agasalhem e achem o que comer11. A esse respeito, existe uma bvia diferena entre a. primei ra distribuio milagrosa de alimentos e a segunda, que ocorreu um pouco mais tarde na extremidade sudeste do lago. Nessa ocasio, a multido que havia se reunido ao redor de Jesus havia passado trs dias no deserto, sem nada para comer, e no existiam instalaes onde pudessem obter alimento, portanto, esse milagre foi realizado para atender a considera es de ordem humana12. Por conseguinte, entendemos que a compai xo foi o motivo desse milagre: Naqueles dias, havendo mui grande multido e no tendo o que comer, Jesus chamou a si os seus discpulos e disse-lhes: Tenho compaixo da multido, porque h j trs dias que esto comigo e no tm o que comer. E, se os deixar ir em jejum para casa, desfalecero no caminho, porque alguns deles vieram de longe13. Se o nosso objetivo fosse meramente nos livrar da dificuldade de atribuir um motivo suficiente ao primeiro grande milagre de alimentar a multido, poderamos nos satisfazer dizendo que Jesus no precisava de nenhuma ocasio muito urgente que o induzisse a usar seu poder em benefcio dos outros. Em seu prprio beneficio, Ele no usaria esse po der, mesmo em casos de extrema necessidade, nem mesmo depois de ter jejuado durante quarenta dias. Mas, quando o bem-estar de outros estava envolvido (para no dizer a prpria sobrevivncia dessas pessoas), Ele dis tribua bnos milagrosas com toda a liberalidade. Ele no se pergun tou: "Seria essa uma situao suficientemente sria para o uso do poder divino? Ser que esse homem est suficientemente doente a ponto de se justificar uma milagrosa interferncia nas leis da natureza para cur-lo? Ser que essas pessoas que aqui se reuniram esto suficientemente fa mintas para serem alimentadas, como seus pais o foram no deserto, com o po vindo do cu? M as no iremos insistir nesse ponto, pois acredita mos que alguma outra coisa, muito mais elevada, estava sendo premedi tada nesse milagre e no uma simples satisfao de um apetite fsico. Foi

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um milagre simblico, didtico e crtico. Ele tinha o propsito de ensinar, e tambm de testar, de fornecer um texto para o sermo subseqente e de ser uma pedra de toque para experimentar o carter daqueles que o tinham seguido com tanto entusiasmo. A festa milagrosa no deserto tinha a inteno de dizer multido exatamente o que a Ceia do Senhor tambm nos diz: Eu, Jesus, o Filho Encarnado de Deus, sou o Po da vida. Sou, para a sua alma, o que esse po para o seu corpo. E aqueles que participaram dessa festa foram testados pela maneira como conside raram o episdio. Aqueles que fossem espirituais veriam nela um sinal da divindade e dignidade de Cristo e um selo de sua graa salvadora; os carnais se contentariam apenas com a aparncia exterior de terem se alimentado de pes a ponto de ficarem satisfeitos, e aproveitariam o acontecido para dar vazo a elevadas esperanas de felicidade temporal sob o reinado benigno daquele Profeta e Rei que havia ensejado o seu aparecimento entre eles. Sob esse aspecto, o milagre no deserto no foi simplesmente um ato de misericrdia, mas um ato de julgamento. Jesus, em sua misericrdia, alimentou a multido faminta a fim de poder analis-la cuidadosamente e separar os discpulos verdadeiros dos esprios. Havia uma necessidade muito maior para essa separao do que simplesmente fornecer alimen to para satisfazer prementes necessidades fsicas. Se toda aquela m ulti do de pessoas se revelasse como discpulos genunos, tudo estaria bem; caso contrrio, se um grande nmero de pessoas estivesse seguindo a Cristo levadas por uma motivao equivocada quanto mais cedo isso se tornasse aparente, melhor. Permitir que uma multido to grande e heterognea o seguisse por mais tempo, sem fazer essa separao, teria sido, da parte de Cristo, uma forma de encorajar falsas esperanas e dar origem a srios mal-entendidos em relao natureza de seu reino e de sua misso terrena. E no havia melhor mtodo de separar o joio do trigo, a fim de poder identificar um grande nmero de discpulos fiis, do que realizar, antes de tudo, um milagre para trazer tona a carnalidade latente nesse conjunto de pessoas e, em seguida, pregar um sermo que no deixaria de ser ofensivo a qualquer mente carnal ou mundana. Parece estar claramente sugerido nas narrativas do Evangelho que Jesus preferiu, por razes prprias, um mtodo milagroso de atender

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dificuldade que havia surgido. Nesse contexto, consideremos por exem plo a anotao feita por Joo a respeito daquele tempo: E estava prxi ma a Pscoa dos judeus. Seria essa uma afirmao meramente cronol gica? Acreditamos que no. Que outros propsitos, ento, teria ela a inteno de servir? Explicar como uma multido to grande havia se reunido em volta de Jesus? Tal explicao no teria sido necessria, pois a verdadeira razo dessa assemblia era o entusiasmo despertado entre as pessoas pelas pregaes e pelas curas realizadas por Jesus e pelos doze discpulos. Parece que o evangelista se referiu Pscoa que se apro ximava no para explicar o movimento das pessoas, mas para explicar os atos e as palavras de seu Senhor que seriam relatadas em seguida. E estava prxima a Pscoa dos judeus, e... em outras palavras, o signi ficado das palavras de Joo seria: Jesus estava pensando nela, embora no fosse dela participar naquele ano. Ele pensava no cordeiro pascoal e como Ele, o verdadeiro Cordeiro Pascoal, seria antecipadamente sacri ficado para dar vida ao mundo, e Ele deu uma expresso exterior aos profundos pensamentos de seu corao no milagre relatado, e no discur so espiritual que a ele se seguiu14. A posio que defendemos, a respeito da razo do milagre no deser to, tambm parece estar confirmada pelo tom adotado por Jesus na con versa que teve com os discpulos sobre como as necessidades da multi do poderiam ser atendidas. No curso dessa conversao, cujos frag mentos foram conservados pelos diferentes evangelistas, duas sugestes foram apresentadas pelos discpulos. Uma delas era dispensar a multi do para que as pessoas pudessem, elas mesmas, procurar seus supri mentos; e a outra consistia em eles (os discpulos) irem at a cidade mais prxima (digamos Betsaida Julias, que provavelmente no estivesse mui to distante) para comprar quanto po fosse necessrio para, pelo menos, aliviar a fome, j que no poderiam satisfazer todo o apetite de to gran de multido15. Essas duas propostas eram factveis, caso contrrio no teriam sido apresentadas, pois os doze discpulos no falavam impensa damente, mas depois de muitas consideraes, como se pode perceber pelo fato de um deles, Andr, j ter calculado, aproximadamente, quanto seria necessrio para alimentar a multido. E evidente que a dvida sobre como a multido poderia ser atendida havia estado preocupando a men-

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te dos discpulos, e as duas propostas eram o resultado dessas delibera es. Agora, o que queremos salientar que no parece que Jesus tenha dispensado uma ateno muito sria a qualquer uma delas. Ele as ouviu, sem mostrar desagrado ao ver a generosa preocupao de seus discpulos pelas pessoas famintas, mas com o ar de quem est primeiramente dis posto a perseguir uma linha de ao diferente das que foram sugeridas. Ele se comportou como um general em um conselho de guerra cuja deciso j foi tomada, mas que est disposto a ouvir o que seus subordi nados tm a dizer. Essa no uma simples inferncia nossa, porque Joo realmente explica que essa era a maneira como o nosso Senhor agia nes sas ocasies. Depois de relatar que Jesus dirigiu a Felipe a seguinte per gunta: Onde compraremos po, para estes comerem?, o evangelista acrescenta uma observao: Mas dizia isso para o experimentar; por que ele bem sabia o que havia de fazer16. Esse, portanto, foi o propsito do milagre mas qual foi ento o seu resultado? Ele levantou, at o seu apogeu, uma mar trgida de entu siasmo e induziu a multido a dar formas a um propsito insensato e perigoso o de coroar Jesus, o realizador de maravilhas, e fazer dele seu rei, em lugar de Herodes, dspota e libertino. Diziam: Este , ver dadeiramente, o profeta que devia vir ao mundo. Sabendo, pois, Jesus que haviam de vir arrebat-lo, para o fazerem rei, tornou a retirar-se, ele s, para o monte17. Estas so afirmaes expressas contidas no quarto Evangelho e o que est nele contido tambm est obscuramente implci to nas narrativas de Mateus e de Marcos. Elas dizem como, depois do milagre no deserto, Jesus ordenou imediatamente a seus discpulos que en trassem no barco e fossem para o outro lado18. Mas, por que tanta pres sa, tanta urgncia? No h dvida de que j era tarde e que no havia tempo a perder se desejassem chegar na mesma noite s suas casas em Cafarnaum. Mas, por que ir para casa, quando toda a multido, ou pelo menos uma parte dela, ia passar a noite no deserto? Ser que os discpu los no tinham a obrigao de ficar ao seu lado, preocupando-se e cui dando das pessoas? Mas, se aceitassem partir, no seria uma falta de responsabilidade deixar o Mestre sozinho em tal situao? No h dvi da de que a relutncia dos discpulos se originava dessa mesma pergunta que faziam a si mesmos e, como esse sentimento tinha uma razo muito

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apropriada, a obrigao imposta a eles pressupe a existncia de circuns tncias pouco comuns, como aquelas registradas por Joo. Em outras palavras, a explicao mais natural para o fato registrado nos resumos dos evangelistas sinpticos que Jesus desejava livrar tanto a si como aos seus discpulos do insensato entusiasmo da multido, um entusiasmo com o qual, sem qualquer dvida, os discpulos haviam se simpatizado demasiadamente. Por essa razo, providenciou que atravessassem o lago durante o crepsculo, enquanto Ele se retirava para a solido das monta nhas19. Que resultado melanclico de um movimento to promissor existe aqui! O reino havia sido proclamado e as Boas Novas haviam sido exten sivamente bem recebidas. Para a entusistica multido, Jesus, o Rei Messinico, havia se tornado objeto da mais fervorosa devoo. Porm, que infelicidade! Suas idias sobre o reino estavam radicalmente equivo cadas. Se colocadas em prtica iriam trazer rebelio e uma imensa des graa. Portanto, era necessrio que Jesus se retirasse da companhia de seus amigos, e se ocultasse de seus prprios seguidores. Com que certeza as ervas daninhas de Satans so semeadas junto com o trigo do Senhor! Com que facilidade o entusiasmo se converte em insensatez e prejuzos! O resultado do milagre no pegou Jesus de surpresa. Era exatamen te o que Ele esperava; em certo sentido, era o que Ele estava mesmo pretendendo. Havia chegado o momento em que seriam revelados os pensamentos de muitos coraes, e a certeza de que o milagre iria cola borar com essa revelao foi, pelo menos, uma das razes dele ter sido cuidadosamente executado. Ao povo, Jesus havia dado uma mesa no de serto, fornecendo po e peixe em abundncia20, a fim de poder experiment-los e conhecer o que traziam em seus coraes21 isto , saber se o amavam por Ele ser quem era ou para alcanarem as vantagens mundanas que esperavam. Ele sabia de antemo que muitos o seguiam por interesse, mas desejava esclarecer esse fato perante suas prprias cons cincias. O milagre deu-lhe essa oportunidade e permitiu-lhe dizer, sem encontrar contradies: N a verdade, na verdade vos digo que me buscais no pelos sinais que vistes, mas porque comestes do po e vos saciastes22. Essa era uma mensagem prpria de uma investigao que poderia, muito bem, ser colocada perante todos os seus professos seguidores, no so-

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mente naqueles tempos, mas tambm agora, como um exame de consci ncia, que levasse cada homem a perguntar a si mesmo: Por que profes so o cristianismo? Ser que tenho uma f sincera em Jesus Cristo como o Filho de Deus e Salvador do mundo, ou ser por qualquer impensada submisso tradio, respeito prpria reputao ou mesmo por apreo a qualquer vantagem mundana?

Seo II - A Tem pestade


Mateus 15.24-33; Marcos 6.45-52; Joao 6.16-21

Em perigos no deserto, em perigos no mar escreveu Paulo, ao descrever as vrias dificuldades que encontrara no desenvolvimento de seu grande trabalho como apstolo dos gentios. Tais dificuldades tam bm so encontradas nesse momento decisivo da vida de Jesus. Ele tinha acabado de se salvar do perigoso entusiasmo manifestado pela desatina da multido, depois do repasto no deserto. E, agora, algumas horas mais tarde, um desastre ainda maior ameaava desabar sobre Ele. Seus doze discpulos escolhidos, que ele havia rapidamente colocado em um barco, para que no pudessem encorajar as pessoas em seu absurdo projeto, foram colhidos por uma tempestade e estavam na iminncia de se afogar, enquanto Ele permanecia, sozinho, orando na montanha. Seu plano para escapar de um perigo o havia exposto a um perigo ainda maior e parece que, como se por uma associao de infortnios, Ele ficaria privado, de uma s vez, de todos os seus seguidores, tanto os verdadeiros como os falsos, e deixado completamente a ss, tal como mais tarde aconteceria na ltima grande crise. O Rei messinico, observando daquelas alturas como um general no dia de batalha, estava na verdade se sentindo muito angustiado, como se ela estivesse sendo travada contra Ele. Mas o capi to da salvao estava altura da emergncia e, por mais extremo que fosse o problema naquela situao, Ele seria vitorioso no final. O mar da Galilia, embora seja um pequeno lenol de gua, com cerca de vinte e um quilmetros de comprimento por onze de largura, est sujeito a ser visitado por repentinas rajadas de vento e chuvas, que provavelmente se devam sua localizao. Ele est situado em um pro fundo vale de origem vulcnica, cercado por todos os lados por acentu ados aclives de montanhas que se elevam cerca de trezentos a seiscentos

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metros acima do nvel da gua. A diferena de temperatura entre o cume e a base dessas montanhas bastante considervel. Nos planaltos acima o ar fresco e estimulante, mas nas margens do lago, que se encontram duzentos metros abaixo do nvel do oceano, o clima tropical. As tem pestades causadas por essa disparidade de temperatura so violentas e prprias desse clima. Elas chegam varrendo as ribanceiras e, em um dado momento, a superfcie do lago, antes lisa como vidro, cobre-se de ponta a ponta por espumas brancas, enquanto as ondas se elevam no ar em grandes colunas23. Esses homens haviam enfrentado duas tempestades de vento depois de se tornarem discpulos de Jesus e, provavelmente, no mesmo ano; a primeira, que estamos considerando nesse momento, e uma outra tem pestade anterior, por ocasio de sua visita a Gadara24. Ambas acontece ram durante a noite e foram extremamente violentas. Quanto primeira, somos informados que o barco foi coberto pelas ondas a ponto de quase soobrar e os discpulos temeram por suas vidas. A segunda foi igual mente violenta e durou um tempo bem maior. Aparentemente ela atin giu os discpulos quando estavam na metade do caminho e depois que o crepsculo havia se convertido na escurido da noite. Nessa ocasio o vento soprou com fora contnua at o amanhecer, durante a quarta viglia, entre as trs e as seis horas da manh. Podemos ter uma idia da fria das rajadas de vento pelo fato registrado de que ainda estavam a pouco mais da metade do caminho nesse mar. Ao todo supe-se que tivessem remado o equivalente a uma distncia de apenas cinco a seis quilmetros25 em diagonal desde a margem oriental at a margem oci dental que tem aproximadamente onze quilmetros. Empregando todas as suas foras, eles haviam, durante essas horas extenuantes, feito pouco mais do que se segurar contra o vento e as ondas. O que Jesus fazia enquanto tudo isso estava acontecendo? N a pri meira tempestade, Ele tinha estado no mesmo barco com os seus disc pulos, dormindo docemente depois das fadigas do dia, embalado no bero das imperiosas ondas. Dessa vez, estava ausente e no estava dor mindo, mas sozinho, no alto das montanhas, e em viglia para orar, por que Ele tambm tinha sua prpria luta naquela noite tempestuosa, no contra os ventos que uivavam, mas contra pensamentos repletos de tris-

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teza. Naquela noite, Ele estava, por assim dizer, sentindo uma parte da agonia do Getsmani e, com fervorosa orao e profunda meditao, pensava no sermo da paixo que pregaria no dia seguinte. To absorta estava sua mente com to tristes pensamentos que, por um instante, era como se os pobres discpulos tivessem sido esquecidos at que, por fim, no despertar da aurora e olhando em direo ao mar26, Ele os viu fatiga dos a remar contra os fortes ventos. Sem esperar sequer um momento, o Senhor apressou-se e correu para salv-los. Essa tempestade no mar da Galilia, alm de ser um importante fato histrico, tambm possui a importncia de um emblema. Quando pensamos no momento em que ela ocorreu, torna-se impossvel deixar de conect-la em nossos pensamentos com os eventos adversos do dia seguinte. Pois, literalmente falando, a tempestade que caiu sobre as guas foi seguida por uma tempestade espiritual sobre a terra, igualmente vio lenta e repentina, e no menos perigosa para as almas dos doze discpu los do que a outra havia sido para os seus corpos. A embarcao que continha a carga preciosa dos verdadeiros discpulos de Cristo foi, ento, surpreendida por uma repentina lufada de impopularidade que desceu sobre eles tal como uma rajada de vento sobre um lago cercado por montanhas, e que quase os desnorteou totalmente. A multido incons tante, que no dia anterior teria transformado Jesus em seu rei, abrupta mente afastou-se dele cheia de desapontamento e repulsa, e no foi sem esforo, como bem veremos27 que os doze discpulos conseguiram man ter a sua firmeza. Tiveram que remar fortemente contra o vento e as ondas para no serem levados precipitadamente desgraa pelo furaco da apostasia. Existem poucas dvidas de que as duas tempestades sobre o lago e sobre a terra to prximas uma da outra, ficariam associadas na memria dos apstolos; e que a tempestade literal ficaria estereotipada em suas mentes como um smbolo muito expressivo de uma tempestade espiritual e de todas as semelhantes provaes da f. Os incidentes da quela temvel noite a viglia, a tempestade, a labuta intil em meio ao mar, a fadiga, o terror e o desespero permaneceriam indelveis em sua memria como a representao simblica de todos os perigos e tribulaes que os crentes devem enfrentar em seu caminho para o Reino

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dos cus, especialmente daqueles que se abateriam sobre eles enquanto ainda fossem imaturos na f. A importncia simblica pode ser especial mente percebida atravs de trs caractersticas. A tempestade aconteceu durante a noite; na ausncia de Jesus e, enquanto durou, todo o progresso fico u impedido. Tempestades no mar podem acontecer a qualquer hora do dia, mas as provaes da f sempre acontecem noite. Se no houvesse escu rido no haveria provaes. Se os doze discpulos tivessem entendido o discurso de Cristo em Cafarnaum, a apostasia da multido teria lhes parecido um assunto de menor importncia. M as eles no o compreen deram, da a solicitude de seu Mestre para que tambm eles no o aban donassem. Durante tais provaes, a sensao da ausncia do Senhor tambm uma caracterstica constante e das mais dolorosas. No enxer gamos a presena de Cristo no barco quando a tempestade ruge noite e avanamos lentamente porque, assim acreditamos, remamos sem a aju da de sua graa, sem a alegria de sua presena espiritual. O mesmo acon teceu com os doze discpulos no dia seguinte, na praia. Seu Mestre, at ento presente perante seus olhos, havia desaparecido da viso de seu entendimento. Eles no gozavam mais do conforto de compreender o seu significado, como acontecia antes quando se apegavam a Ele como o Senhor que tinha as palavras da vida eterna. Pior ainda, nessas provaes da f, apesar de todo o nosso esforo ao remar, no fazemos nenhum progresso, e o mximo que conseguimos nos manter no meio do mar e afastados das margens acidentadas. Felizmente isso j alguma coisa; na verdade, tudo. Pois nem sempre verdade que se no progredimos estamos caminhando para trs. Esse um adgio que s serve para oca sies de tempo firme. Em tempos de tempestade existe algo que per manecer imvel e, ento, tudo que se puder fazer ser uma grande con quista. Afinal de contas, ser que no representa muito resistir tempes tade, manter-se longe dos rochedos, das areias e da arrebentao das ondas? No atormente a alma de quem j se encontra suficientemente atormentado por ventos cortantes e retalhado por aforismos aparente mente sbios sobre progresso e apostasia, indiscriminadamente aplica dos. Ao invs de representar assim o papel dos amigos de J, procure lembrar s pessoas que a melhor coisa a fazer nessa situao suportar, manter-se imvel, apoiar-se firmemente em sua integridade moral e em

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sua profisso de f, mantendo-se afastado das margens da imoralidade e da infidelidade; e assegure-lhes de que se conseguirem apenas remar um pouco adiante, por mais cansados que estejam seus braos, Deus vir para acalmar o vento e, sem demora, alcanaro a terra. Alm de ser um apropriado smbolo das provaes da f, a tempes tade no lago representou uma importante lio de f aos doze discpu los, ajudando a prepar-los para o futuro que os aguardava. A ausncia temporria do Mestre foi uma preparao para a sua ausncia fsica. A milagrosa interveno de Jesus durante o momento de perigo foi prepa rada para imprimir em suas mentes a convico de que, mesmo aps a sua ascenso, Ele ainda estaria com eles nas horas de perigo. A partir d feliz resultado de um plano, que durante algum tempo ameaava malo grar, eles podiam da em diante aprender a gozar de uma calma confian a na direo de seu glorificado Senhor, mesmo em meio aos mais adver sos acontecimentos. Quando a tempestade chegou, eles provavelmente concluram que Jesus havia cometido um erro ao ordenar que atravessas sem o lago enquanto Ele permanecia naquele local para despedir a mul tido. Os acontecimentos, entretanto, contrariaram esse precipitado juzo e tudo terminou bem. A experincia adquirida nesse momento lhes ensi nou uma importante lio de vida, isto , no concluir precipitadamente que existe uma falta de direo ou negligenciar a parte que cabe a Cristo nos infortnios temporrios, mas a ter uma slida f em sua sabedoria e cuidado pela sua causa e pelo seu povo, e esperar um feliz resultado de todas as perplexidades; e tambm de glorificar ao Senhor em meio s tribulaes tendo em vista o grande livramento que certamente vir a seguir. No entanto, por ocasio da tempestade os discpulos estavam longe de possuir uma f to forte. No pensamento deles no havia a menor expectativa de que Jesus viesse resgat-los, pois quando Ele realmente chegou, pensaram se tratar de um esprito esvoaando sobre as guas e gritaram possudos pela agonia de um terror supersticioso. Podemos tambm, de passagem, observar aqui uma curiosa correspondncia entre os incidentes desse momento de crise e aqueles associados aos momen tos finais. Assim como neste episdio no tinham a experincia de ver o seu Senhor aproximar-se andando por cima das guas, no final tambm

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no esperavam v-lo ressuscitado; portanto, sua reapario inicialmente os espantou e atemorizou, ao invs de confort-los. E eles, espantados e atemorizados, pensavam que viam algum espirito28. Bem, o inespera do, em ambos os casos, tornou-se um infortnio; e o que para a f teria sido uma fonte de intensa alegria tornou-se, pela descrena, apenas um novo motivo de alarme. O fato de no estar sendo esperado parece ter imposto sobre Jesus a necessidade de empregar um artifcio sua maneira de aproximar-se dos discpulos, to abalados pela tempestade. Marcos relata que Ele queria passar adiante deles29, o que lhes pareceu estranho, assim entendemos, por uma delicada considerao por sua fraqueza. Ele sabia de que ma neira iriam interpret-lo primeira vista, portanto desejava atrair sua ateno a partir de uma distncia segura temendo confundi-los, caso aparecesse imediatamente entre eles. Ele achou necessrio ser to cuida doso ao anunciar seu advento para salv-los como os homens esto acos tumados a ser cuidadosos ao comunicar suas ms notcias. Primeiro apa recer como um espectro a uma distncia suficiente para ser notado, e depois revelar sua identidade, com voz familiar, pronunciando as se guintes palavras de conforto: Sou eu; no temais, para obter, por fim, sua desejada recepo no barco30. Os eventos que se seguiram admisso de Jesus no barco denunci aram uma nova manifestao da fraqueza da f dos doze discpulos. E o vento se aquietou; e, entre si, ficaram muito assombrados e maravilha dos31. Eles no deveriam ter se espantado tanto depois do que havia acontecido anteriormente nessas mesmas guas, especialmente depois do milagre que havia sido realizado no dia anterior. Mas a tempestade havia eliminado de suas mentes qualquer pensamento sobre essas coisas e os transformado em pessoas completamente estpidas, pois no ti nham compreendido o milagre dos pes [nem o milagre de repreender a fria da natureza]; antes, o seu corao estava endurecido32. M as a revelao mais interessante sobre o estado mental dos disc pulos no momento em que Jesus veio em seu socorro pode ser encontra da no episdio relacionado com Pedro e mencionado no Evangelho de Mateus. Quando esse discpulo compreendeu que o suposto espectro era seu amado Mestre, ele gritou: Senhor, se s tu, manda-me ir ter

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contigo por cima das guas33; e, ao receber essa permisso, ele imediata mente desceu do barco e andou sobre o mar. Isso no era uma manifes tao de f, mas simplesmente precipitao. Foi a reao de uma impetu osa e precipitada natureza que acabara de sair do extremo de um total desespero para o extremo oposto de uma alegria extravagante e temer ria. Aquilo que nos outros discpulos assumiu a forma de uma humilde disposio de receber Jesus no barco, depois que ficaram convencidos de que era Ele que havia caminhado sobre as guas34, no caso de Pedro assumiu a forma de um desejo romntico e aventureiro de ir at o lugar onde Jesus se encontrava para receb-lo de volta entre eles novamente. A proposio feita era igual sua pessoa generosa, entusiasmada e bemintencionada, porm, imprudente. E claro que sua proposta no podia encontrar a aprovao de Cris to, no entanto, ele no a negou. Pelo contrrio, preferiu aceder ao desejo do impulsivo discpulo convidando-o para aproximar-se dele no mar e, em seguida, permitir que sentisse sua prpria fraqueza. Isso iria ensinlo a conhecer um pouco mais sobre si mesmo e, se possvel, salv-lo das conseqncias de um temperamento demasiadamente impetuoso e con fiante. M as Pedro no era homem capaz de adquirir mais sabedoria atra vs de uma nica lio, nem mesmo atravs de muitas lies. Ele conti nuaria a cometer erros e a fazer tolices, apesar das admoestaes e adver tncias at cair, ao final, em grave pecado ao negar o Mestre a quem tanto amava. Essa negativa, que ocorreu em um momento decisivo, era exatamente o que se poderia esperar de algum que havia se comportado de tal maneira durante as crises menores que a precederam. O homem que disse: Manda-me ir ter contigo, foi o mesmo que disse: Senhor, estou pronto a ir contigo at priso e morte. Entre os demais disc pulos, aquele que se mostrara to corajoso no cais, e to temeroso entre as ondas, era o nico capaz de falar corajosamente quando o perigo se mostrava distante e de agir como um covarde ao chegar o momento da provao. A cena no lago foi apenas um pressgio, ou mesmo um ensaio, da queda de Pedro. No entanto, essa cena mostrou alguma coisa alm da fraqueza da f do discpulo. Mostrou tambm o que possvel queles que crem. Se a tendncia de quem possui uma f vacilante afundar, a alegria de uma

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slida f caminhar sobre as guas, glorificar a Deus nas tribulaes e consider-la com exaltao quando exposto aos perigos enfrentados por um mergulhador. E privilgio daqueles que so fracos na f, mas um dever de todos os que esto cientes da fragilidade humana, orar dizendo: No nos induzas tentao, mas livra-nos do mal. M as quando as tempestades acontecem, independentemente de nossa vontade, e quan do o navio afunda no meio do mar, ento os cristos devem confiar na promessa: Quando passares pelas guas, estarei contigo e se to-so mente tiverem f, sero capazes de dominar os vagalhes que os cercam como se estivessem caminhando sobre a terra firme.
Ele convida a m e aproxim ar; eu conheo sua voz, E, corajosam ente, vou sobre as guas, Intrpido ao encontro da tem pestade. C o n tra inclem entes tentaes estou agora determ inado; Os vagalhes me oferecem um terreno firm e, E as ondas tornam -se firm es como rochas.

Seo III - O SERMO


Joo 6.32-58

A tarefa que agora se nos apresenta o estudo daquele memorvel discurso proferido por Jesus na sinagoga de Cafarnaum sobre o po da vida, que causou tanta celeuma na poca e que, a partir de ento, se tornou um obstculo, uma pedra de tropeo e a causa da diviso da igreja visvel que, at onde podemos julgar de suas atuais manifestaes, ir permanecer at o fim do mundo. Perante uma questo to inquietante como essa, relacionada com o significado desse discurso, podemos muito bem recuar e nos abstermos de nela penetrar. Porm, a prpria confuso que aqui prevalece in d ica ser nosso m anifesto dever desconsiderar o clamor das interpretaes conflitantes e, orando humil demente para sermos ensinados por Deus, descobrirmos e estabelecer mos o prprio pensamento de Cristo. O sermo sobre o po da vida, por mais estranho que parea, era muito apropriado, em contedo e forma, s circunstncias nas quais foi proferido. Era natural e oportuno que Jesus falasse ao povo sobre a co mida que permanece para a vida eterna depois de ter, milagrosamente,

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providenciado alimento perecvel para satisfazer s suas necessidades f sicas. Era at mais natural e oportuno que Ele falasse sobre esse elevado assunto usando o estilo severo, assustador e aparentemente duro que adotou para essa ocasio. A forma do pensamento estava adequada situao. A poca da Pscoa estava se aproximando, quando o cordeiro pascoal era sacrificado e comido e, se Jesus desejava realmente dizer, mas em poucas palavras: Sou o verdadeiro Cordeiro Pascoal, que forma mais apropriada poderia empregar se no essa: E o po que eu der a minha carne, que eu darei pela vida do mundo?. O estilo tambm se adaptava ao aspecto peculiar dos sentimentos do orador naquele mo mento. Jesus estava dominado por uma disposio triste e austera quan do pregou esse sermo. O entusiasmo insensato da multido o havia entristecido e o desejo de forar uma coroa sobre sua cabea fez com que pensasse em sua cruz; pois Ele sabia que essa idlatra devoo a um Messias poltico, mais cedo ou mais tarde significaria a morte daquele que declinasse tal homenagem carnal. Portanto, na sinagoga de Cafarnaum, Ele falou tendo os olhos voltados para o calvrio, declaran do-se como a vida do mundo em termos que podiam ser aplicados vtima de um sacrifcio, cujo sangue derramado e cuja carne comida por aqueles que apresentam a oferta, sem medir palavras, mas dizendo tudo o que desejava, da maneira mais forte e intensa possvel. O tema desse discurso memorvel foi introduzido muito natural mente pela conversao que o precedeu e que teve lugar entre Jesus e pessoas recm-chegadas do outro lado do lago, que esperavam encontrlo em Cafarnaum, onde Ele habitualmente residia35. As suas afetuosas perguntas sobre quando havia chegado ali, Ele respondeu com uma ob servao pouco amigvel relacionada com a verdadeira razo de seu zelo e uma exortao para colocarem a alma em uma comida mais elevada do que aquela que perece36. Entendendo essa exortao como um conselho para cultivarem a piedade, as pessoas a quem ela foi dirigida pergunta ram o que deveriam fazer para poder realizar as obras de Deus, isto , para agradar a Deus37. Jesus, ento, explicou dizendo que a grande obra daquele momento era receb-lo como aquele que havia sido enviado por Deus38. Isso os levou a exigir alguma prova que pudesse consubstanciar essa importante alegao de ser o Messias divinamente comissionado. O

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milagre recm-realizado do outro lado do lago havia sido importante, mas no era suficiente, assim pensavam, para justificar tais arrogantes pretenses. Em tempos mais remotos, toda uma nao havia sido ali mentada por Moiss com po vindo do cu. O que era o recente milagre se comparado com aquele? Ele deveria mostrar um sinal que estivesse em uma escala de grandeza muito maior, se desejava que acreditassem que ali estava algum muito mais importante que Moiss39. Jesus aceitou o desafio e, corajosamente, declarou que o man, por mais maravilhoso que tivesse sido, no era realmente o verdadeiro po do cu. Havia um outro po, do qual o man era apenas um smbolo. Como o man, Ele tambm havia vindo do cu40, mas diferente dele, iria trazer a vida no a uma nao, mas a todo o mundo, em todas as pocas, e no a vida para apenas alguns poucos anos, mas a vida eterna. Essa proclamao, seme lhante quela sobre a maravilhosa gua da vida feita mulher de Samaria, fez despertar um desejo no corao de seus ouvintes e estes exclamaram: Senhor, d-nos sempre desse po. E Jesus lhes respondeu: Eu sou o po da vida; aquele que vem a mim no ter fome; e quem cr em mim nunca ter sede41. Com essas palavras, Jesus enunciou de maneira sucinta a doutrina do verdadeiro po, que Ele exps e repetiu em seu memorvel discurso em Cafarnaum. Essa doutrina, da maneira como foi exposta, estabelece o que representa o verdadeiro po, o que ele faz e como deve ser recebido. 1 ) 0 verdadeiro po Aquele que aqui fala sobre ele isto , Jesus Cristo. Eu sou o po. Essa assertiva implica, da parte do orador, a alegao de ter descido do cu; pois essa descida representa uma das propriedades pelas quais o verdadeiro po definido42. Em conformida de com ela, encontramos Jesus, na seqncia de seu discurso, afirmando expressamente que Ele havia descido do cu43. Essa declarao, entendi da em um contexto sobrenatural, foi o primeiro ponto em seu discurso que alguns ouvintes consideraram como um problema. Murmuravam, pois, dele os judeus, porque dissera: Eu sou o po que desceu do cu. E diziam: No este Jesus, o filho de Jos, cujo pai e me ns conhecemos? Como, pois, diz ele: Desci do cu?44. Era natural que murmurassem por no saberem ou no acreditarem que havia alguma coisa fora do comum na maneira como Jesus veio ao mundo. Pois a linguagem que Ele empre-

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gou no podia ser usada sem significar uma blasfmia se proferida por um simples homem nascido da mesma maneira que os outros homens. Ela uma linguagem adequada apenas nos lbios do ser divino que, com um propsito, havia assumido a natureza humana. Portanto, ao se declarar como o po que havia descido do cu, Jesus ensinou a doutrina da Encarnao. Essa solene assertiva: Eu sou o po da vida equivalente, em importncia, quela feita pelo evangelista a respeito dele, ao pronunciar as seguintes palavras: E o Verbo se fez carne e habitou entre ns, e vimos a sua glria, como a glria do Unignito do Pai, cheio de graa e de verdade45. Entretanto, no meramente por ter encarnado que o Filho de Deus o po da vida eterna. O po deve ser partido para ser comido. Aquele que encarnou deve morrer, como uma vtima oferecida em sacrifcio, para que os homens possam verdadeiramente se alimentar dele. O Verbo tornando-se carne, e a carne sendo crucificada, representa a vida do mundo. Jesus continuou a declarar essa verdade especial depois de ter afirmado a verdade principal de que o po celestial devia ser encontrado nele mesmo. Ele disse: O po que eu der a minha carne, que eu darei pela vida do mundo46. A linguagem aqui foi modificada para acompa nhar a nova linha de pensamento. Eu sou se torna eu darei e po se transforma em carne. Jesus, evidentemente, est se referido sua morte. Seus ouvintes no o entenderam, mas no temos qualquer dvida sobre esse assunto. Tanto o verbo dar, que sugere um ato de sacrifcio, como o uso do tempo futuro, apontam nessa direo. Em palavras misteriosas e obscuras ditas antes desse evento, claras como o dia depois dele, o orador declara a grande verdade, que sua morte ser a vida dos homens; que seu corpo despedaa do e seu sangue derramado sero como comida e bebida para um mundo moribundo, conferindo a todos que participarem deles o dom da imorta lidade. Ele no explica aqui como iria morrer, e porque sua morte teria tais virtudes. O discurso em Cafarnaum no menciona a cruz, no contm nenhuma teoria de expiao, pois ainda no havia chegado o tempo para tais detalhes. Ele simplesmente declara com termos fortes e universais que a carne e o sangue do Filho de Deus encarnado, separados pela morte, so a fonte da vida eterna.

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Essa meno feita por Jesus sua carne como o po do cu deu ori gem a uma nova onda de murmrios entre seus ouvintes: Disputavam, pois, os judeus entre si, dizendo: Como nos pode dar este a sua carne a comer?47. Jesus ainda no havia dito que sua carne deveria ser comida, mas eles estavam certos de que isso era o que Ele queria dizer. Eles estavam certos e, conseqentemente, Ele continuou dizendo, com grande soleni dade e nfase, que deveriam comer da sua carne e beber de seu sangue. Se no o fizessem, no haveria vida neles mesmos; porm, fazendo assim, teriam vida em toda a sua plenitude uma vida eterna para a alma em um corpo ressuscitado. Pois sua carne era verdadeiramente comida e seu sangue, verdadeiramente bebida. Aqueles que dele se alimentassem iriam participar de sua prpria vida. Ele iria permanecer neles, incorporado em seu prprio ser e eles iriam permanecer nele como o fundamento de sua vida. Iriam viver com sua segurana contra a morte, como Ele havia vivido, pelo Pai, de eternidade a eternidade. Este, portanto, disse o orador, revertendo na concluso proposio com a qual havia comeado, ... o po [a minha carne] que desceu do cu; no o caso de vossos pais, que comeram o man e morreram; quem comer este po viver para sempre48. Uma terceira expresso de desaprovao, logo a seguir, levou Jesus a colocar uma pedra final sobre sua importante doutrina do po da vida e fazer uma declarao conclusiva que deve ter parecido extremamente misteriosa e ininteligvel a todos os que o ouviam: que o po, que desceu do cu, deve ascender a ele novamente, a fim de ser, em todos os senti dos, o Po da vida eterna. Isto vos escandaliza?, perguntou Ele aos seus ouvintes, referindo-se ao que acabara de dizer a respeito de come rem da sua carne e beberem do seu sangue: Que seria, pois, se vsseis subir o Filho do Homem para onde primeiro estava?49. N a verdade, essa pergunta era uma afirmao, e tambm uma insinuao proftica, de que somente quando tivesse deixado o mundo, Ele se tornaria, em todos os sentidos e de maneira plena, a fonte da vida para os homens; porque, ento, o man da graa comearia a descer, no somente sobre o deserto de Israel, mas sobre todos os lugares estreis da terra; e a verdade que existia nele, a doutrina de sua vida, morte e ressurreio, se tornaria verdadeiramente comida e bebida para uma multido, no de ouvintes murmuradores, mas de crentes devotos, iluminados e agradecidos. E nin-

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gum mais precisaria pedir um sinal, pois ele poderia ser encontrado na igreja crist, que continuaria firme na doutrina e comunho dos apsto los, e no partir do po e nas oraes, a melhor evidncia de que Ele havia falado a verdade quando disse: Eu sou o Po da vida. 2) Ento, esse o po celestial, o prprio Deus-homem encarnado, crucificado e glorificado. Vamos agora considerar, mais atentamente, a maravilhosa virtude desse po. Ele o Po da vida. Compete ao po ser o sustento da vida, mas uma peculiaridade desse po divino dar a vida eterna. Aquele que vem a mim no ter fome; e quem cr em mim nunca ter sede50. Referindo-se a esse poder de dar a vida, Ele chamou o po ao qual se referia de Po da vida e de verdadeiro alimento, e declarou que aquele que dele comesse no morreria, mas viveria para sempre51. Observamos que, ao recomendar esse po milagroso aos seus ou vintes, Jesus deu especial nfase em seu poder de dar a vida eterna e um corpo eterno ao homem. Por quatro vezes Ele declarou em termos mui to claros que todos os que se alimentassem desse po da vida ressuscita riam no ltimo dia52. A proeminncia conferida de tal modo ressurrei o do corpo deve-se, em parte, ao fato de que durante o seu discurso Jesus estava desenhando um contraste entre o man que alimentou os israelitas no deserto e o verdadeiro po que o man simbolizava. O con traste era mais impressionante exatamente nesse ponto. O man era sim plesmente um substituto para o alimento comum, no tinha o poder de proteger contra a morte: a gerao que havia sido to milagrosamente alimentada desapareceria da terra, assim como todas as outras geraes da humanidade. Portanto, argumentou Jesus, ele no poderia ter sido o verdadeiro po do cu, pois o verdadeiro po deve ser capaz de destruir a morte e dotar os seus receptores com o poder de uma existncia infindvel. Assim sendo, o homem que dele comer no dever morrer; ou, se morrer, dever ressuscitar. Vossos pais comeram o man no de serto e morreram. Este o po que desce do cu, para que o que dele comer no morra53. M as a proeminncia dada ressurreio do corpo deve-se, princi palmente, sua importncia intrnseca. Pois se os mortos no ressusci tassem, ento nossa f seria v e o po da vida iria degenerar em uma mera panacia impostora que pretende ter virtudes que no possui. E

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verdade que ele ainda poderia conceder vida espiritual queles que o comessem, mas que valor teria esta sem a esperana de uma vida aps a morte? No muito, de acordo com Paulo, que diz: Se esperamos em Cristo s nesta vida, somos os mais miserveis de todos os homens54. E verdade que muitos, atualmente, no concordam com a opinio do aps tolo. Esses pensam que a doutrina da vida eterna pode ser deixada fora do credo sem nenhum prejuzo e mais ainda, com alguma vantagem positiva f crist. Para eles, a vida de um cristo parece ser muito mais valiosa quando qualquer pensamento de recompensa ou castigo futuro eliminado de sua mente. Como seria maravilhoso passar atravs do de serto desse mundo alimentando-se com o man fornecido pelos puros e sublimes ensinos de Jesus, sem se preocupar se haveria uma terra de Cana do outro lado do]ordo! Sena mesmo muito sublime! M as, nesse caso, por que andar pelo deserto? Por que no permanecer no Egito, alimentando-se com iguarias mais palatveis e substanciais? Os filhos de Israel no teriam deixado o lar de sua escravido a no ser que esperas sem alcanar a terra prometida. A esperana da imortalidade igual mente necessria ao cristo. Ele deve acreditar em um mundo futuro a fim de poder viver acima do atual mundo de iniqidades. Se Cristo no pode redimir o corpo do poder da morte, ento sua promessa de nos redimir da culpa e do pecado teria sido em vo. O po da vida seria indigno desse nome a no ser que tivesse o poder de lutar contra a corrupo fsica e moral. Portanto, podemos comprovar a importncia conferida por Jesus, nesse discurso, ressurreio do corpo. Ele sabia que ali se encontrava o teste crucial pelo qual o valor e a virtude do po que Ele oferecia aos seus ouvintes deveriam ser testados. Quando voc diz que esse po o po da vida, em contraste com o man de antigamente, voc est queren do dizer que, tal como a rvore da vida no Jardim do Eden, ele ir con ferir queles que o comerem a ddiva de uma abenoada imortalidade?, Sim, eu digo, responderia o pregador a propsito dessa pergunta ima ginria: Esse po que vos ofereo no ir simplesmente vivificar a vossa alma, levando-a a uma vida mais pura e mais elevada; revivificar o vosso corpo e far com que o corruptvel se revista da incorruptibilidade e o mortal se revista da imortalidade.

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3) E como, ento, esse maravilhoso po poderia ser apropriado para que pudssemos experimentar sua influncia vivificante? O po, natural mente, deve ser comido; porm, nesse caso, o que isso significa? Em uma s palavra, significa f . Aquele que vem a mim no ter fome; e quem cr em mim nunca ter sede33. Comer a carne de Cristo e beber o seu sangue e, podemos acrescentar, beber a gua sobre a qual falou com a mulher junto ao poo, tudo isso significa crer nele como Ele se ofereceu aos homens no Evangelho; como o Filho de Deus que se manifestou em carne, foi crucificado, ressuscitou dos mortos e ascendeu ao cu, sua glria; como o Profeta, o Sacerdote, o Rei e o Mediador entre Deus e os homens. Ao longo do discurso em Cafarnaum, comer e crer so palavras que aparecem alternadamente como equivalentes. Assim, em uma sen tena, encontramos Jesus dizendo: N a verdade, na verdade vos digo que aquele que cr em mim tem a vida eterna. Eu sou o Po da vida56; reafirmando, pouco depois: Eu sou o Po vivo que desceu do cu; se algum comer desse po, viver para sempre57. Se, por acaso, alguma outra assertiva fosse necessria para justificar a identidade existente en tre comer e crer, ela poderia ser encontrada nos ensinos dados pelo pre gador aos seus ouvintes antes de comear a falar sobre o po da vida: A obra de Deus essa: que creiais naquele que ele enviou58. Essa sentena fornece a chave para a interpretao de todo o discurso subseqente. Acreditem, disse Jesus, referindo-se pergunta precedente: Que fare mos para executarmos as obras de Deus? Em outras palavras: Acredi tem e estaro fazendo a obra de Deus. Podemos entender que Ele est se referindo a uma pergunta que poderia ter o seguinte sentido: Como poderemos comer esse po da vida? Acreditem; comam com f, e assim tero comido o po da vida. Acreditem, e assim tero comido: essa foi a frmula pela qual Agos tinho expressou seu ponto de vista sobre o significado das palavras de Cristo no discurso em Cafarnaum59. Nossa opinio que essa expresso, alm de ser concisa, tambm verdadeira; mas ela no foi aceita pela unanimidade dos intrpretes. Muitos sustentam que comer e f so coi sas distintas e exprimem a relao existente entre elas da seguinte manei ra: Acreditem, e assim comero. At Calvino fez objees frmula agostiniana. Ao fazer a distino entre seu ponto de vista e aquele sus

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tentado pelos seguidores de Zwinglio, ele diz: "Para eles, comer sim plesmente acreditar. Eu digo que a carne de Cristo comida pela crena porque ela nos dada pela f, e que comer o fruto e o efeito da f. Ou, mais claramente ainda: Para eles comer f para mim o correto r/60 seguir por re A distino entre comer e acreditar, adotada por Calvino, parece ter sido mais verbal do que real. Entretanto, para muitos outros telogos, ela totalmente diferente. Todos que sustentam a mgica doutrina da transubstanciao e da consubstanciao defendem a interpretao lite ral do discurso de Cafarnaum, at em suas afirmaes mais imperiosas. Para eles, comer a carne de Cristo e beber o seu sangue so atos da boca, acompanhados talvez por atos de f, mas no so meramente atos de f. A maioria deles pressupe, como fato lgico e natural, que o discurso re gistrado no captulo 6 do Evangelho de Joo faz referncia ao sacramen to da Santa Ceia e que, somente na hiptese de tal referncia, pode ser explicada a peculiar fraseologia desse discurso. Cristo falou de comer a sua carne e beber o seu sangue, e por esta razo alguns entendem que Ele tinha em mente, antecipadamente, que neste ritual espiritual que seria institudo, o po e o vinho no deveriam simplesmente representar, mas tornar-se os elementos constituintes de seu corpo crucificado. Embora o sermo sobre o po da vida continue a estar envolvido em controvrsias sacramentais, qualquer expectativa de concordncia em suas interpretaes ser totalmente desprovida de esperana. En quanto isso, at que o alvorecer de um dia melhor desponte sobre as opinies divididas e confusas, todo homem dever esforar-se para ter o seu esclarecimento. Trs coisas encontram-se bastante claras em nos sa mente. Primeiro, incorreto dizer que o sermo proferido na sina goga de Cafarnaum est se referindo apenas Santa Ceia. A real situ ao desse caso que ambos os eventos se referem a uma terceira ques to, isto , morte de Cristo, e ambos declaram, de diferentes manei ras, o mesmo a esse respeito. O sermo diz, com palavras simblicas, o que a Santa Ceia diz em um ato simblico: que Cristo crucificado a vida dos homens e a esperana da salvao do mundo. O sermo vai mais alm, pois fala da ascenso de Cristo e tambm de sua morte; mas existe uma razo para isso.

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Um segundo ponto, que nos parece bastante claro, que seria totalmente desnecessrio assumir uma antecipada referncia mental Santa Ceia a fim de justificar a peculiaridade da linguagem de Cristo nesse famoso discurso. Como vimos no comeo, todo o discurso sur giu naturalmente da situao ento reinante. A meno feita pelo povo ao man levou Jesus, naturalmente, a falar sobre o Po da vida; e do po Ele passou, tambm naturalmente, a falar sobre a carne e o sangue, porque Ele no poderia ser totalmente po at que se tornasse dividi do em carne e sangue, isto , at que tivesse suportado a morte. N a verdade, tudo o que encontramos aqui foi realmente dito, e est relaci onado Santa Ceia. A Santa Ceia serve no s para interpretar o ser mo como tambm para estabelecer sua credibilidade como tendo sido autenticamente proferido por Jesus. No existe razo para duvidar de que Ele, que instituiu essa festa espiritual, tambm pudesse ter prega do esse sermo espiritual. A terceira verdade, que brilha clara como uma estrela aos nossos olhos, que somente atravs da f podemos alcanar todas as bnos da salvao. Os sacramentos so muito teis, mas no so indispensveis. Se houvesse sido vontade de Cristo deixar de institui-los, chegaramos ao cu da mesma maneira. Mas porque Ele os instituiu, nosso dever celebr-los e podemos esperar receber benefcios dessa celebrao. Mas os benefcios que recebermos apenas ajudaro a nossa f, e somente se ro recebidos pela f. Os cristos comem a carne e bebem o sangue do Filho do Homem em todo momento, no apenas no ato da Santa Ceia, mas ao crerem nele. Eles comem a sua carne e bebem o seu sangue sua mesa no mesmo sentido de antigamente; talvez apenas de uma maneira mais vivida, com os seus coraes estimulados a uma maior devoo pela lembrana de seu amor sacrificial e atravs da f auxiliada pelos atos de ver, segurar e saborear o po e o vinho.

Seo IV A E scolha - P eneirando


Joo 6.66-71

O sermo sobre o Po da vida produziu resultados decisivos. Ele transformou em averso o entusiasmo popular por Jesus e, como uma joeira, separou os verdadeiros dos falsos discpulos como se fosse uma

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brisa selecionadora que assoprasse para longe o joio, deixando para trs apenas um pequeno resduo de trigo. Desde ento, muitos de seus dis cpulos tornaram para trs e j no andavam com ele. Esse resultado no surpreendeu Jesus. Ele j o esperava; e, em certo sentido, at o desejava, embora isso o deixasse profundamente entriste cido. Pois enquanto seu imenso e amoroso corao almejava a salvao de todos e desejava que todos se aproximassem para ganhar a vida, Ele no queria que ningum o procurasse por algum equvoco ou o seguisse apenas por interesse. Ele procurou discpulos que lhe fossem dados pelo Pai61, enviados pelo Pai62, ensinados pelo Pai63, sabendo que somente esses permaneceriam em sua palavra64. Ele estava ciente de que existiam, na grande massa de pessoas que recentemente o haviam seguido, muitos discpulos com uma descrio inteiramente diferente; e estava de acordo que essa multido deveria ser escolhida. Portanto, Ele pregou esse dis curso espiritual, apropriado para ter um sabor de vida ou morte de acor do com a situao espiritual dos ouvintes. Da mesma forma, quando os ouvintes se ofenderam com os ensinos de sua doutrina, Ele declarou claramente qual era o seu verdadeiro motivo65, e expressou sua segurana de que somente viriam ou poderiam realmente vir a Ele aqueles a quem seu Pai tivesse ensinado e trazido66. Essas coisas Ele disse no com o propsito de provocar ou irritar, mas porque considerava que seria certo diz-las, embora fossem criar irritao, entendendo que os verdadeiros crentes as aceitariam de boa vontade e que aqueles que se ofendessem revelariam, por meio delas, o seu verdadeiro carter. No h duvida de que os discpulos apstatas se consideraram to talmente justificados ao se retirarem daquela associao com Jesus. De ram as costas a Ele, imaginamos, com a mais pura indignao, dizendo em seus coraes mais ainda, provavelmente dizendo bem alto entre eles: Quem jamais ouviu uma coisa dessas? Que absurdo! Que revoltan te! O homem que pode assim falar ou um tolo ou est tentando fazer seus ouvintes de tolos. No entanto, a dureza de sua doutrina no foi a verdadeira razo que levou tantos a abandon-lo; ela era apenas um pre texto, o motivo mais plausvel e respeitvel que poderiam atribuir sua conduta que se originava de outros motivos. A grande ofensa feita por Jesus era essa: Ele no era o homem que esperavam que fosse; no estaria

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a servio deles para alcanar os fins que tinham em mente. Qualquer coisa que estivesse dizendo sobre o Po da Vida, ou sobre comer a sua carne, deixava claro que Ele no seria um provedor de sua subsistncia, assumindo como sua profisso o fornecimento de suprimentos ao apeti te fsico daquele grupo. Tambm no seria um condutor a uma poca urea de abundncia e ociosidade. Estando isso esclarecido, naquilo que dependia deles, tudo estava acabado. Ele poderia oferecer seu alimento celestial a quem quisesse; eles no queriam saber de nada disso. Profundamente atingido pela viso melanclica oferecida por tan tos seres humanos que, deliberadamente, preferiam bens materiais vida eterna, Jesus virou-se para os seus doze discpulos e disse: Quereis vs tambm retirar-vos?, ou mais exatamente: Vocs no vo querer ir tambm, no ?67. Essa pergunta pode ser entendida como uma expres so de confiana nas pessoas a quem foi dirigida e um apelo sua solida riedade naquele momento de crise desalentadora. E embora pudesse ser esperada uma resposta negativa a essa pergunta, ela no era aguardada como um fato lgico e natural. Jesus estava muito ansioso em relao fidelidade de seus doze discpulos. Ele os questionou, embora conscien te de que haviam sido colocados perante circunstncias muito difceis e que, se realmente no o abandonassem agora, ao final da grande crise, teriam, ao menos; vencido a tentao de se escandalizarem nele. Um pouco de reflexo ser suficiente para nos esclarecer que, na verdade, os doze discpulos haviam sido colocados nessa ocasio em uma posio previamente planejada para testar, com muita severidade, a sua f. Primeiro, o simples fato de seu M estre estar sendo indis criminadamente desertado por uma multido de antigos admiradores e seguidores envolvia, para o grupo escolhido, uma tentao apostasia. Como poderosa a fora da solidariedade! Como estamos sempre to dispostos a acompanhar a multido, sem nos preocupar com a direo para a qual ela caminha! E quanta coragem moral necessria para ficar mos sozinhos! Como era difcil testemunhar o espetculo de centenas, ou at de milhares de pessoas, partindo com obstinado rancor, sem sen tir o impulso de imitar o seu mau exemplo! Como era difcil evitar ser levado junto com a poderosa mar de uma adversa opinio popular! Especialmente penoso deve ter sido para os doze discpulos resistir

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tendncia da apostasia se, como era mais provvel, eles tivessem se sim patizado com o projeto acalentado pela multido quando o entusiasmo por Jesus estava a todo vapor. Para eles, teria sido muito gratificante ver seu amado Mestre transformado em rei pela aclamao popular; e como seu esprito deve ter se abatido quando a bolha rompeu e os pro vveis futuros sditos do Prncipe Messinico foram dispersos como se pertencessem a uma multido ociosa, e quando o reino que lhes parecia to prximo desapareceu como se fosse produto de sua imaginao! Uma outra circunstncia difcil para a f desses doze discpulos foi o estranho e misterioso carter do discurso de seu Mestre na sinagoga de Cafarnaum . Esse discurso continha palavras duras, repulsivas e ininteligveis, tanto para eles como para o restante da audincia. Disso no resta qualquer dvida quando levamos em conta a repulsa com que receberam, algum tempo depois, a notcia de que Jesus estava destinado a ser morto68. Se faziam objeo ao fato de sua morte, como poderiam entender seu significado, especialmente quando ambos, tanto o fato como seu significado, haviam sido mencionados dentro de um estilo to msti co e velado como aquele que permeou o sermo sobre o Po da vida? Portanto, embora acreditassem que seu Mestre tinha as palavras da vida eterna e percebessem que seu ltimo discurso estava relacionado com aquele tema supremo, podemos considerar como certo que no tinham condio de melhor compreender essas palavras do que o restante da multido, por mais que tentassem faz-lo. No sabiam que conexo po deria existir entre a carne de Cristo e a vida eterna, e no entendiam como comer essa carne poderia trazer-lhes algum benefcio, e at o que significava o ato de com-la. Tinham perdido totalmente de vista o ora dor durante o vo de guia de seu pensamento; e devem ter observado com angstia quando as pessoas se foram, dolorosamente conscientes de que no podiam culp-las por completo. No entanto, embora grandemente tentados a abandonar seu M es tre, os doze discpulos permaneceram fielmente ao seu lado. Eles havi am atravessado com segurana essa tempestade espiritual. M as qual seria o segredo de sua firmeza? Quais eram as ncoras que impediram o seu naufrgio? Essas questes so de interesse prtico para todos que, como os apstolos nessa crise, so tentados apostasia pelos maus

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exemplos ou dvidas religiosas, pelo padro do mundo em que vivem, seja ele cientfico ou ignorante, refinado ou rstico, ou pelas profun das coisas de Deus, sejam elas os mistrios da providncia, os m istri os da revelao ou os mistrios da experincia religiosa. Podemos per guntar, na verdade, a todos os verdadeiros cristos, qual deles j no foi tentado de uma, ou de vrias dessas maneiras, em algum momento de sua histria. M aterial suficiente para responder a essas perguntas pode ser en contrado nas palavras da resposta de Simo Pedro a Jesus. Como portavoz de todo o grupo, esse discpulo prontamente disse: Senhor, para quem iremos ns? Tu tens as palavras da vida eterna, e ns temos crido e conhecido que tu s o Cristo, o Filho de Deus69 ou, de acordo com o texto preferido pela maioria dos crticos: Tu s o Santo de Deus70. Podemos inferir dessas palavras trs ncoras que ajudaram os disc pulos a sobreviver tempestade: determinao ou sinceridade religiosa; uma clara percepo das alternativas sua fren te; e uma confiana implcita no carter de seu Mestre e na afeio que dedicavam a Ele. I) Os doze discpulos, como um s corpo, eram sinceros e inteira mente determinados na religio. Seu desejo supremo era conhecer as palavras da vida eterna e chegar, verdadeiramente, a alcanar essa vida. Sua preocupao no estava presa carne que perece, mas ao alimento celestial da alma que Cristo havia, aparentemente em vo, exortado a maioria de seus ouvintes a se empenhar para conseguir. Nesse momento, eles no sabiam claramente no que consistia esse alimento mas, de acor do com o esclarecimento mental que possuam, oravam com sinceridade dizendo: Senhor, d-nos sempre desse po. Portanto no representou nenhum desapontamento para eles o fato de Jesus ter declinado de se tornar fornecedor de um mero alimento material: nunca haviam espera do ou desejado que Ele o fizesse, pois tinham procurado sua companhia por expectativas completamente diferentes. Uma certa parcela de erro podia estar associada concepo deles da misso de Jesus, mas as prin cipais expectativas da multido, que eram carnais, no encontravam lu gar em seu seio. Eles no haviam se convertido e se tornado discpulos para melhorar as suas circunstncias neste mundo, mas para obter uma poro daquilo que o mundo no podia lhes dar nem subtrair.

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O que acabamos de afirmar verdade para todos os discpulos, menos um e, entre outras coisas, a crise que estamos atualmente analisan do memorvel justamente por isso, ela foi a primeira ocasio em que Jesus insinuou que havia um falso discpulo entre os homens que Ele havia escolhido. Para justificar-se por fazer uma pergunta que poderia lanar uma dvida sobre a fidelidade deles, Ele respondeu ao protesto de Pedro com essa surpreendente observao: No vos escolhi a vs os doze? E um de vs um diabo?71 como se dissesse: Para mim muito doloroso ter que usar essa linguagem cheia de desconfiana, mas tenho um bom motivo: existe algum entre vs que tem pensamentos de desero e que capaz at de traio. Com que tristeza de esprito Ele deve ter feito tal insinuao em meio quela crise! Ser abandonado por uma in constante multido de frvolos e descuidados seguidores teria sido uma questo sem importncia se Ele pudesse contar com todos os membros daquele seleto grupo de bons homens e verdadeiros amigos. M as ter um inimigo em sua prpria casa, um ser diablico capaz de representar o papel de Satans no pequeno crculo de companheiros ntimos, era real mente penoso! Mas como um homem destinado a ser traidor, e merecedor do es tigma de demnio, conseguiu transmitir credibilidade durante aquela crise? Ser que, apesar de tudo, os fatos no parecem sugerir que poss vel algum ser constante sem ser sincero? No bem assim; a nica inferncia legtima que a crise no foi suficientemente minuciosa para revelar o verdadeiro carter de Judas. Espere at ver o final. Um pouco de religio pode ajudar um homem a atravessar muitas provaes, mas existe uma prova crucial em que nada, a no ser a sinceridade, poder per manecer. Se os pensamentos forem ambguos ou o corao estiver divi dido, chegar um momento em que o homem se sentir compelido a agir de acordo com as razes que esto mais profunda e fortemente arraigadas dentro de si. Essa observao se aplica, especialmente, a po cas criativas, revolucionrias ou de transio. Nos momentos de tranqi lidade um hipcrita pode, facilmente, transmitir respeitabilidade ao seu mundo, e nunca ser descoberto, at chegar ao mundo futuro onde seus pecados iro acompanh-lo at o juzo final. Mas, em pocas crticas, os irresolutos encontram as conseqncias de seus pecados nessa vida. E

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verdade que alguns homens indecisos conseguem suportar melhor as tentaes do que outros, e que no se vendem por to pouco como aqueles que pertencem aos rebanhos comuns. Mas todos eles tm seu preo, e os que pecam com mais dificuldade que os outros iro, ao final, pecar mais profunda e tragicamente. Teremos uma outra oportunidade de falar sobre o carter e a queda de Judas. Nosso objetivo agora simplesmente mostrar que Jesus no esperava que aqueles que fossem como Judas se mostrassem constantes. Ao referir-se a esse discpulo, da maneira como o fez, Ele anunciava a sua convico de que ningum, em quem o amor de Deus e a verdade no fossem o princpio mais profundo de seu ser, continuaria fiel at o fim. N a verdade, Ele estava mostrando a necessidade de uma integridade moral ou de uma santa sinceridade, para permanecerem firmes na f. 2) A segunda ncora que salvou os discpulos do naufrgio nessa ocasio foi uma percepo muito clara das alternativas. Senhor, para quem iremos ns?, perguntou Pedro, como quem via que, para os ho mens que tinham em vista o mesmo objetivo procurado por ele e seus irmos, no existia nenhuma outra alternativa a no ser permanecer onde estavam. Ele havia analisado, rapidamente, todas as possveis alternativas e foi essa a concluso a que chegou. A quem poderemos ir ns que procuramos a vida eterna? Joo, nosso antigo mestre, est morto e, mesmo que estivesse vivo, nos mandaria de volta a ti. Ou devemos, ento, procu rar os escribas e os fariseus? J h muito tempo estamos em tua compa nhia para tomar essa deciso, pois tu nos ensinaste a superficialidade, a hipocrisia, a ostentao e a essencial ausncia de Deus no sistema religi oso desses homens. Ou ser que devemos acompanhar a inconstante multido e recair na indiferena e na estupidez? Nem pensar. Ou, final mente, ser que devemos procurar os saduceus, os idlatras do material e do temporal, que dizem no haver ressurreio, nem anjos, nem espri tos? Deus nos livre! Estaramos renunciando a uma esperana que nos mais cara que a vida e sem a qual, para uma mente determinada, a vida seria um enigma, uma contradio e um peso intolervel. Podemos compreender a ajuda que essa clara percepo das alterna tivas representou para Pedro e seus irmos ao refletirmos na ajuda que ns mesmos podemos auferir da mesma fonte quando somos tentados,

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por dificuldades dogmticas, a renunciar ao cristianismo. Pedro teria tido um momento de repouso se compreendesse que as alternativas que se lhe ofereciam eram ou permanecer com Cristo ou tornar-se um ateu, ignorando Deus e o mundo futuro e que, se abandonasse Cristo, deveria procurar a escola de alguns grandes mestres da mais completa increduli dade. N a obra de um autor alemo muito conhecido ele descreve um sonho que retrata com horrvel nitidez as conseqncias que iriam pre cipitar-se sobre o universo se o Criador deixasse de existir. O sonho foi inventado, assim nos diz esse autor, com o intuito de amedrontar aque les que discutem a existncia de Deus com tanta frieza como se a ques to dissesse respeito ao unicrnio ou ao mtico monstro marinho Kraken, e tambm para controlar quaisquer pensamentos ateus que pudessem nascer em seu prprio ntimo. Se alguma vez, ele diz, meu corao ficasse to infeliz e desanimado por ter todos esses sentimentos que destroem a existncia de Deus, eu usaria esse sonho para me aterrorizar, e assim curar meu corao e recuperar meus sentimentos perdidos72. A partir desses benefcios que Richter espera alcanar com o exame de seu prprio sonho, algum que estivesse tentado a renunciar ao cristianismo poderia extrair a idia, usando sua clara percepo, que ao deixar de ser cristo deveria decidir a aceitar um credo que no reconhece a Deus, a alma, nem a vida futura. Infelizmente, no fcil para ns nesse momento, como o foi para Pedro, entender exatamente quais so as alternativas que se colocam nossa frente. Poucos seriam to perspicazes, to precipitadamente lgi cos ou to francos como o falecido Dr. Strauss que, em sua ltima pu blicao, The Old and the New Faith} diz claramente que deixou de ser cris to. Em nossos dias, por essa razo que, embora muitos se intitulem cristos e tenham uma teoria sobre o universo (ou Weltanschauung, como a chamam os alemes) que no lhes permite acreditar em milagres, de qualquer forma ou em qualquer esfera, aceitem um axioma pelo qual o curso da natureza no pode ser interrompido, e que no chegam ao extremo dos socinianos (seguidores de Faustus e Laelius Socinus que rejeitavam algumas tradicionais doutrinas que eram, em seu conceito, crists) que em seu conceito a respeito de Cristo, declaram que Ele , sem restries, o nico Santo de Deus, o nico moralmente impecvel.

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At homens como Renan, afirmam ser cristos e, como Balao, honram quele a quem sua filosofia os compele a censurar. Nossos modernos Balaos confessam que, pelo menos, Jesus foi o homem mais santo, se no o nico homem absolutamente santo. Eles so obrigados a bendizer o Homem de Nazar. So fascinados pela estrela de Belm, como eram, no Oriente, os adivinhadores que se guiavam pela estrela de Jac, e so forados a dizer, com efeito: Como amaldioarei o que Deus no amal dioa? E como detestarei, quando o Senhor no detesta?... Eis que recebi mandado de abenoar; pois ele tem abenoado, e eu no o posso revo gar73. Outros, que no vo to longe quanto Renan, recuam de um radical naturalismo, acreditando em um Cristo perfeito, um verdadeiro milagre moral. No entanto, assumem um cristianismo independente de dogmas e estorvado, o menos possvel, por milagres, um cristianismo puramente tico que consiste, principalmente, na admirao do carter de Cristo e de seus ensinos morais. Como professores de tal cristianismo eles se consideram discpulos exemplares de Cristo. Estes so os homens a quem o autor de Supernatural Religion menciona como possuindo a carac terstica de uma tendncia a eliminar do cristianismo, com impensada habilidade, todo elemento sobrenatural que no esteja integralmente de acordo com as suas opinies atuais, pretendendo reprimir, por um momento, os lobos perseguidores da dvida e da descrena, praticamen te jogando a eles, pedao por pedao, as mesmas doutrinas que constitu em as reivindicaes do cristianismo e que devem ser totalmente consi deradas como divina revelao74. De tais homens dificilmente podera mos dizer que so naturalistas por tendncia e que possuem uma teoria consistente sobre o universo. No entanto, eles no levariam o naturalis mo s suas ltimas conseqncias. Ou so pouco hbeis, ou no esto propensos a perceber as alternativas e obedecer voz da lgica que, como um severo policial, ordena: Movam-se. Preferem, ao contrrio, sustentar um ponto de vista que rene as vrias alternativas em um nico conjunto ecltico de credos, como Schleiermacher ele prprio um excelente exemplo dessa classe e a quem Strauss se refere como tendo reduzido a p o cristianismo e o pantesmo, deixando-os to combinados que se torna difcil dizer onde termina o pantesmo e onde comea o cristianis mo. N a presena de um to difundido esprito de acomodao e transi

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gncia, recomendado pelo exemplo de muitos homens capazes e influ entes, ser necessria muita coragem para ter e sustentar uma posio definida, ou para resistir tentao de ceder corrente e adotar o lema: Cristianismo sem dogmas e sem milagres. Mas, daqui a pouco, talvez se torne mais fcil perceber as alternativas, quando o tempo tiver mostrado mais claramente o rumo das tendncias atuais. Nesse nterim, estamos vendo o crepsculo antes do anoitecer, e nesse momento pensamos po der nos abster do sol; embora ele j esteja abaixo do horizonte, o ar ainda est repleto de luz. Porm, basta esperar um pouco, e a passagem do crepsculo para a escurido da noite mostrar at que ponto pode-se prescindir de Cristo o Santo que a igreja adora e confessa como o Sol do mundo espiritual. 3) A terceira ncora, com a qual os doze discpulos foram capazes de sobreviver tempestade, foi a confiana no carter de seu Mestre. Eles acreditavam, na verdade sabiam, que Ele era o Santo de Deus. T i nham estado em sua companhia tempo suficiente para chegar a conclu ses muito decididas a seu respeito. Tinham visto os milagres que Ele realizou, ouviram-no falar com maravilhosa sabedoria sobre o reino di vino em parbolas e sermes, tinham observado sua extraordinria ter nura e amoroso cuidado pelos humildes e perdidos, tinham estado pre sente em seus vrios encontros com os fariseus, e tinham observado sua santa averso falsidade, orgulho, vaidade e tirania. Toda essa abenoada comunho havia feito nascer confiana e respeito pelo seu amado M es tre, demasiadamente fortes para serem estremecidos por um simples dis curso que continha algumas declaraes de carter incompreensvel, ex pressas atravs de uma linguagem questionadora e at ofensiva. O inte lecto deles pode ter ficado perplexo, mas o corao permaneceu fiel; portanto, enquanto outros que no conheciam to bem a Jesus partiram desgostosos, eles continuaram ao seu lado, sentindo que tal guia e amigo no podia ser abandonado por causa de uma ninharia. Temos crido e conhecido que tu s o Cristo, disse Pedro. Ele cria porque conhecia. Essa confiana implcita, que os doze discpulos ti nham em Jesus, somente possvel atravs de um conhecimento ntimo, pois ningum pode confiar em um estranho. Por conseguinte, todos os que desejam alcanar o benefcio dessa confiana devem estar dispostos

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a gastar algum tempo e ter o trabalho de penetrar no mago da histria do Evangelho e de seu grande tema. No se alcana ancoragem segura com a leitura desatenta de narrativas evanglicas ao acaso, e sim atravs de um estudo cuidadoso, conciso e piedoso, em orao, embora isso possa levar anos para ser conseguido. Aqueles que se ressentem desse trabalho esto em perigo iminente de sofrer o destino que caiu sobre a multido ignorante, de serem passveis de entrar em pnico por causa de qualquer novo livro infiel, ou de se escandalizar com qualquer nova e estranha manifestao sobre o objeto da f. Por outro lado, aqueles que realmente se dedicam a essa tarefa sero recompensados por seus esfor os. Embora, por algum tempo, tenham estado sacudidos pela tempes tade, ao final, alcanaro o abrigo de um credo que no estabelecer um compromisso desconhecido com um cristianismo escriturai e infiel, mas que engloba todos os fatos e as verdades essenciais da f, tal como foram ensinados por Jesus no discurso de Cafarnaum e, mais tarde, transmiti dos pelos homens que, com toda segurana, atravessaram a crise de Cafarnaum. Possa Deus, em sua misericrdia, guiar todas as almas que agora esto no mar tempestuoso da dvida ao porto seguro celestial!

1 Joo 6.4: E a Pscoa, a festa dos judeus, estava prxima. 2 Keim, embora admitindo a realidade da crise da Galilia, acredita que o relato feito no captulo 6 de Joo no seja histrico, embora o considere como uma das mais elaboradas composies de todo o livro. Ele encontra esse relato histrico em Mateus 16; e descobre no quarto Evangelho pontos claros de correspondncia com a verso sinptica. A declarao de Pedro, ao trmino do captulo, representa simplesmente sua famosa confisso sob outra forma. Na descrio de Joo, o d ia b o c o r r e s p o n d e ao Satans da verso sinptica; somente o diabo mencionado por Joo est em Judas, enquanto o da viso sinptica mencionado nos escritos de Pedro. Keim diz que, no relato que Joo fez da crise, o apogeu e a queda da estrela de Jesus foram includos em um nico captulo e tratados como acontecimentos de um s dia. Atravs dos alimentos e da tempestade, Jesus alcana, rapidamente, a maior popula ridade e tambm rapidamente a perde em conseqncia do duro discurso em Cafarnaum. Mas essa uma interpre tao absolutamente incorreta. Joo realmente estabelece a crise em um captulo, mas no faz com que o entusiasmo da multido aparea como resultado do milagre do alimento ou de qualquer outro ato. Ele comea o ministrio da Galilia (o qual ele conhece, embora no faa nenhum relato sobre ele) no ponto onde j tinha alcanado o resul tado de transformar Jesus em um dolo popular (veja o versculo 2), e ento continua relatando a histria da crise. E a histria que ele nos oferece, consistente e inteligvel em si mesma, como esperamos mostrar, ajuda a explicar coisas que no relato sinptico no so claras, por exemplo, a ordem de Cristo para os discpulos partirem rapida mente atravs do lago. Vide Jesu von Nazara} 2.578. 3 Lucas 9.10 4 Reconstruda pelo tetrarca Filipe, e referida por Josefo.

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5 Stanley, Sinai and Palestine p. 382. O lugar deserto mencionado em Lucas 9.10. A erva verde aparece em Marcos 6.39 e em Joo 6.10 ( relva). 6 Marcos 6.33 7 Marcos 6.40 8 Vide pgina 104. 9 Joo 6.23 10 Joo 6.9 11 Lucas 9.12 12 Marcos 8.3,4 13 Marcos 8.1-3 14 Como uma opinio sobre a viso da passagem em Joo 6.4 mencionada acima, veja Luthardc, Das Johan. Evangelium, I. 80, 2. 41. 15 Marcos 6.37; Joo 6.7. Entende-se que um denrio (ou penny, na verso inglesa) era o salrio de um dia de um trabalhador (M t 20.9) e correspondia a cerca de um oitavo de ona em prata. 16 Joo 6.6 17 Joo 6.14,15. O profeta mencionado era como Moiss (Dt 18.15). 18 Mateus 14.22; Marcos 1.45, Eutbes enankasen 19 Joo 6.15,16. Vide p. 116, nota 2. 20 Salmo 78.19,24,25 21 Deuteronmio 8.2 22 Joo 6.26 23 Stanley, Sinai and Palestine, p. 380. 24 Mateus 8.23; Marcos 4.35; Lucas 8.22 25 Joo 6.19 26 Marcos 6.48 27 Veja a Seo IV deste captulo. 28 Lucas 24.37 29 Marcos 6.48 30 Joo 6.20 31 Marcos 6.51 32 Marcos 6.52 33 Mateus 14.28 34 Joo 6.21 35 Joo 6.24. Luthardt, muito apropriadamente, menciona que pelo fato de as pessoas estarem esperando Jesus em Cafarnaum, esse lugar seria a sua residncia, como tambm nos informam os Evangelhos sinpticos Das Joh. Evang. 2.50. 36 Versculos 26, 27 37 Versculo 28 38 Versculo 29 39 Versculos 30, 3 1 .0 nome de Moiss no mencionado, mas ele est em seu pensamento. 40 ho katabainon, versculo 33, refere-se artos , no est se referindo diretamente ao orador. 41 Joo 6.32-35 42 Versculo 33 43 Versculos 38, 51, 58, 62 44 Versculos 41, 42 45 Joo I .I4 46 Joo 6.51. As palavras no original, representadas por aquelas que esto entre parntesis, so de autoria duvido sa, mas o sentido ser o mesmo quer permaneam quer sejam apagadas. O primeiro termo, ds, contm esta idia. 47 Joo 6.52 48 Joo 6.53-58. No versculo 55 a leitura varia entre atths e atths ou . No versculo 57, dia ton patera-sign ifica literalmente por causa de, porm o termo por traz o sentido prtico. O mesmo ocorre com diem e. 49 Joo 6.61, 62 50 Joo 6.35 51 Joo 6.50, 51, 55

A Crise da Galilia

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52 Joo 6.39, 40, 44, 54 53 Joo 6.49, 50 54 I Corntios 15.19 55 Joo 6.35 56 Versculos 47, 48 57 Versculo 51 58 Versculo 29 59 Cree et manducast N a obra In Joannis Evangelium Tract. 25. 12. 60 Calv. Institutio IV 27:5. 61 Joo 6.37 62 Joo 6.44 63 Joo 6.45 64 Joo 8.31 65 Joo 6.36, 37 66 Joo 6.44 67 Joo 6.67. A partcula m implica que se espera uma resposta negativa. Veja Winer, Neutest. Grammatik, 57, traduo de Moulton, p. 641. 68 Mateus 16.22 69 Joo 6.68, 69 70 Veja Alford in loc. A confisso da santidade de Cristo era apropriada, porm eqivalia a sofrer uma acusao implcita de ter usado uma linguagem ofensiva aos sentimentos morais. 71 Joo 6.70 72 J. F. Richter, Siebenkas, 8. 73 Nmeros 23.8, 20 74 Veja a obra Supernatural Religion, 1:92 (6 a edio).

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O Fermento dos Fariseus e dos Saduceus
Mateus 16 .1-I 2 ; Marcos 8 .I0 -2 I

A __Jsse novo conflito entre Jesus e seus oponentes teve lugar logo de

pois do segundo milagre em que Ele alimentou a multido, semelhante ao que havia realizado nas vizinhanas de Betsaida Julias. A extenso do intervalo entre os dois milagres no pode ser determinada com preci so1; mas bastante significativa para admitirmos uma longa viagem, da parte de nosso Senhor e de seus discpulos, at a costa de Tiro e Sidom, cenrio do encontro com a mulher siro-fencia e, a partir da, atravs da regio das dez cidades (Decpolis), na margem oriental do lago da Galilia. Tambm foi suficientemente longo para permitir que a causa e a fama de Jesus se recuperassem do estado de degradao a que haviam chegado depois do sermo da escolha, na sinagoga de Cafarnaum. Aquele que havia se tornado impopular, tornou-se novamente popular, de modo que ao chegar margem sudeste do lago, Ele se viu acompanhado de milhares de pessoas, to interessadas em ouvir sua pregao e experi mentar seu poder de cura, que permaneceram praticamente trs dias ao seu lado, quase sem se alimentarem, criando, portanto, a necessidade de um segundo repasto milagroso. Lemos que, aps o milagre realizado nessa margem do lago, Jesus despediu-se da multido e, entrando no barco, navegou at a costa de Magdala, que ficava no lado ocidental2. Foi em sua chegada a esse local que Jesus encontrou um grupo de pessoas que o procurava acreditando ser Ele um sinal do cu. Provavelmente, essas pessoas tinham ouvido falar a respeito do recente milagre, assim como de muitos outros realiza-

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O Treinamento dos Doze

dos por Ele. Relutantes, porm, em aceitar a concluso qual essas ma ravilhosas obras claramente levavam, essas pessoas pretendiam considerlas como prova insuficiente de seu messianato e exigiam evidncias ainda mais inequvocas antes de concordar com sua reivindicao. Mostre-nos um sinal do cu, diziam eles, querendo dizer com isso alguma coisa como o man vindo do cu a pedido de Moiss, ou o fogo pedido por Elias, ou mesmo o trovo e a chuva pedidos por Samuel3; pois entendi am que tais sinais somente poderiam ser realizados pelo poder de Deus, enquanto os sinais terrenos, como aqueles que Jesus havia exibido em seus milagres de cura, tambm poderiam ser produzidos pelo poder do demnio!4. Era um tipo de exigncia muitas vezes dirigida a Jesus, em boa ou m f5, mas os judeus estavam exigindo tais sinais milagres de natureza singular e surpreendente, prprios para satisfazer curiosidade supersticiosa e causar espanto a mentes amantes de prodgios , mila gres que eram meramente sinais e que no serviam a nenhum outro pro psito que no fosse exibir o poder divino; como a vara de Moiss, transformada em serpente e, depois, restaurada sua forma original. Todas essas exigncias dos caadores de sinais receberam uma recusa direta. Ele no iria condescender e realizar milagres, de qualquer natureza, para servirem como meros certificados de seu prprio messianato, ou fornecer alimento a um apetite supersticioso ou material para a diverso dos cticos. Ele sabia que aqueles que permanecessem descrentes diante de seus milagres comuns, que no eram apenas sinais, mas tambm obras de benevolncia, no se deixariam converter f por nenhum meio. E ainda mais, que por mais evidncias que recebessem, mais empedernidos ficariam em sua descrena. Ele considerava a prpria exigncia de tais sinais como a indicao de uma firme determinao por parte daqueles que o faziam por no crerem nele, mesmo que, a fim de se verem livres dessa desagradvel obrigao, fosse necessrio condu zi-lo morte. Portanto, ao recusar fornecer os sinais que buscavam, o Senhor recorria ao hbito de acompanhar essa recusa com uma palavra de censura ou de um triste pressgio; como na ocasio em que Ele disse, depois de seu batismo, ainda no perodo inicial de seu ministrio, e em sua primeira visita a Jerusalm: Derribai este templo, e em trs dias o levantarei6.

0 Fermento dos Fariseus e dos Saduceus

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N a presente situao a alma de Jesus estava muito perturbada pelas renovadas exigncias dos caadores de sinais. E, suspirando profundamente em seu esprito, sabendo muito bem o que significa vam tais demandas, em relao tanto aos que a faziam como a si prprio, Ele se dirigiu ao grupo que viera test-lo com termos excessivamente severos e amargos acusando as pessoas de possurem cegueira espiri tual, chamando-as de gerao m e adltera, referindo-se ironicamente a elas naquele momento como havia feito anteriormente7 na pregao do profeta Jonas. Ele lhes disse que, embora conhecessem os sinais do tem po e entendessem o que significava um cu vermelho pela manh e tarde, estavam cegos perante ntidos sinais dos tempos que mostravam, claramente, que o Sol da Justia havia nascido e que a terrvel tempesta de do juzo estava chegando como uma noite escura sobre a apstata Israel, por causa de toda a sua iniqidade. Ele aplicou a esse grupo, assim como a toda gerao que representava, o epteto de m para caracterizar o seu comportamento traioeiro, malvolo e rancoroso em relao a si prprio, e empregou o termo adltera para descrev-los, em relao a Deus, como culpados de quebrar a aliana de casamento celebrada entre eles, ao fingirem sentir um grande amor e zelo com seus lbios, porm, dando as costas ao Deus vivo em seu corao e em sua vida para sair procura de dolos formas, cerimnias e sinais. Como sinal, Ele lhes contou a histria do profeta Jonas, em uma aluso espiri tual sua morte. Isto , querendo dizer que uma das provas mais confiveis de que Ele era de Deus era exatamente o fato de estar sendo rejeitado e torpe e barbaramente tratado por aqueles a quem se dirigia; no podia haver pior sinal do que ser bem recebido por eles, ou seja, no poderia ser o verdadeiro Cristo quem fosse assim recebido8. Tendo assim, livremente, expressado seu pensamento, Jesus aban donou os caadores de sinais e, entrando no barco, partiu novamente para a margem oriental de onde havia chegado, ansioso por se ver livre daquelas presenas to indesejveis. Ao descer terra, Ele fez desse en contro um tema de instruo para os doze discpulos. Acautelai-vos, disse Ele enquanto caminhavam, do fermento dos fariseus e saduceus. Suas palavras foram ditas abruptamente, como a fala de algum que tivesse acabado de acordar de um sonho. Enquanto os discpulos rema-

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vam atravs do lago, imaginamos que Jesus tenha ficado meditando so bre tudo o que ocorrera, refletindo tristemente sobre a descrena que predominara em sua audincia e sobre os sombrios sinais do tempo que estavam a pressagiar a desgraa que se abateria sobre si e toda a nao judaica. E agora, lembrando-se da presena dos discpulos, Ele lhes co munica seus pensamentos sob a forma de uma advertncia, prevenindoos contra a mortal influncia de um perodo de desgraas, como um pai que estivesse ordenando ao filho para ter cuidado com uma planta vene nosa cujas extravagantes flores tivessem atrado o seu olhar. Nessa advertncia podemos observar as tendncias dos fariseus e saduceus. Jesus no fala de duas influncias, mas de uma comum s duas seitas, como se elas fossem duas espcies de um mesmo gnero, dois galhos de um s tronco9. E isso elas realmente eram. Superficialmente, os dois partidos eram muito diferentes. Um era extremamente zeloso da religio, enquanto o outro era mais moderado; um era rgido em ques tes morais, o outro era licencioso; um era exclusiva e intensamente ju daico em seus sentimentos, o outro era aberto s influncias da civiliza o pag. Cada uma dessas seitas exercia uma influncia que lhe era pe culiar; a dos fariseus sendo, como Cristo tinha o hbito de declarar, a da hipocrisia10; e a dos saduceus, um interesse em assuntos meramente ma teriais e temporais que assumia, em alguns, uma forma poltica como a dos partidrios da famlia de Herodes, que nos Evangelhos foram cha mados de herodianos, e em outros a aparncia exterior de uma filosofia que negava a existncia do esprito e da realidade de uma vida futura e faziam dessa negao uma desculpa para a sua exclusiva devoo aos interesses da poca. Mas aqui, como em toda parte, os extremos se to cam. O farisasmo, o saducesmo e o herodianismo eram radical mente uma coisa s, embora apresentassem pequenas diferenas. Os re ligiosos, os filsofos e os polticos eram todos membros de um grande partido totalmente hostil ao reino divino. Todos eram igualmente adep tos de pensamentos mundanos (a respeito dos fariseus est especialmen te observado que eram avarentos11); todos se opunham a Cristo pela mesma razo fundamental, isto , porque Ele no era desse mundo; to dos unidos fraternalmente, e em um mesmo momento, na tentativa de atorment-lo com exigncias incrdulas e desmedidas12; e todos, ao fi

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nal, tiveram uma participao em sua morte. Foi assim que, de uma vez por todas, tornou-se aparente que um cristo no algum que difere apenas superficialmente dos fariseus ou dos saduceus, mas algum que difere radicalmente de ambos. Esta uma verdade importante, que ainda no foi completamente entendida, pois muitos imaginam que uma cren a verdadeira, ao lado de uma vida correta, consiste em refugiar-se no extremo oposto de qualquer tendncia cuja malfica influncia seja apa rente. Para evitar um rigoroso e supersticioso farisasmo, que se tornou odioso, os homens acabam caindo no ceticismo e na licenciosidade dos saduceus; ou, aterrorizados pelos excessos de infidelidade e secularismo, procuram a salvao em igrejas infalveis e ritualistas e no renascimento de um monasticismo medieval. Assim, essas duas tendncias esto continuamente a se autopropagar, apoiadas no princpio da ao e da reao. Uma gerao ou escola indo totalmente em uma direo e outra fazendo questo de ser diferente da precedente ou, quanto possvel, sua vizinha, e ambas, igualmente, muito longe da verdade. Parece que Jesus no considerou necessrio estabelecer qual era a influncia comum dos saduceus e dos fariseus. Com suficiente clareza, Ele j havia indicado sua natureza na spera resposta que dera aos caa dores de sinais. O defeito radical das duas seitas era exatamente a incre dulidade, isto , a cegueira e a indiferena de corao ao divino. Eles no reconheciam a verdade e o bem quando os viam, e mesmo que os reco nhecessem, no os amavam. Tudo que os rodeava era uma prova de que o Rei e o reino da graa estavam entre eles, no entanto estavam agora exi gindo sinais exteriores arbitrrios, evidncias externas, no pior senti do, de que aquele que falava como nenhum homem jamais falara, e rea lizava maravilhas de misericrdia nunca dantes testemunhadas, no era um impostor, mas um homem sbio e bom, um profeta e o prprio Filho de Deus. O homem natural, religioso ou no, verdadeiramente cego e indiferente est morto! O que esses homens, que procuravam por sinais, estavam precisando no era de um novo sinal e sim de um novo corao; no de uma simples evidncia, mas de uma disposio espiritual para obedecer verdade. O esprito de descrena, que reinava na sociedade judaica, foi descrito por Jesus como fermento, com uma referncia especial sua

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caracterstica de propagao, pois ele se transmite de pai para filho, do rico para o pobre e do culto para o ignorante, at que toda uma gerao tenha sido contaminada pela sua maligna influncia. Perante seus olhos, esse era o estado de coisas que predominava em Israel. Cegueira espiritu al e indiferena, sintomas exteriores de uma molstia interior, isto , de uma constante avidez por evidncias, era o que Ele encontrava por todos os lados. O povo comum, os lderes da sociedade, os religiosos, os cti cos, os cortesos e os camponeses estavam todos cegos e, aparentemente, muito ansiosos para ver, porm sempre renovando a exigncia: Que sinal, pois, fazes tu, para que o vejamos, e creiamos em ti? Que operas tu? Tendo acabado de ser incomodado uma hora antes pela sinistra ao dos inimigos, Jesus em seguida viu-se frente com um novo motivo de aborrecimento pela estupidez de seus amigos. Os discpulos haviam entendido mal, de uma forma completa e at ridcula, a mensagem de advertncia que receberam. Conversando entre si, enquanto seu Mestre caminhava um pouco adiante, discutiam essa questo considerando o que palavras to estranhas, enunciadas de maneira to abrupta e determinada poderiam significar; e chegaram sbia concluso de que elas tinham o propsito de preveni-los para no comprarem po de nenhuma das partes que pertenciam a qualquer uma das seitas ofensivas. Isso era um equvoco absurdo, mas, levando-se tudo em conta, no seria assim to estranho, pois, em primeiro lugar, como j foi antes mencionado, Jesus havia intro duzido o assunto de forma bastante inesperada e, em segundo, algum tem po j tinha se passado desde a reunio com os caadores de sinais, durante o qual nenhuma aluso havia sido feita quele assunto. Como poderiam saber que durante todo esse tempo os pensamentos de seu Mestre tinham estado ocupados com os fatos que haviam acontecido no lado ocidental do lago? Em todo caso, era improvvel que tal suposio ocorresse s suas mentes pois, sem dvida, a exigncia de sinais tinha lhes parecido um evento sem muitas conseqncias e, provavelmente, j o haviam esquecido to logo viraram as costas para os homens que a fizeram. Ento, finalmen te aconteceu, antes que Jesus comeasse a falar, de eles se lembrarem que, na pressa da partida, haviam se esquecido de se prevenir com um estoque de provises para a viagem. Isso era o que eles estavam pensando a esse respeito quando Ele comeou a dizer: Adverti e acautelai-vos do fermento

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dos fariseus e saduceus. O fato de no terem se abastecido de po e no as graves circunstncias por que tinham passado com ambas as seitas lhes trouxe tanta preocupao, a ponto de, ao ouvirem a advertncia contra um tipo especial de fermento, rapidamente chegarem seguinte conclu so: E porque no nos fornecemos de po. Contudo, o mal-entendido por parte dos discpulos, embora sim plrio e natural em sua origem, no deixava de ser censurvel. Eles no podiam ter cado nesse erro se o interesse que tinham pelas coisas espi rituais e temporais tivesse sido proporcional sua relativa importncia. Eles haviam tratado muito levianamente o incidente que ocorrera do outro lado do lago e, com muita gravidade, sua negligncia de no ter providenciado po. Deviam ter levado mais a srio a exigncia mpia de sinais e as solenes palavras ditas pelo seu Mestre a esse respeito. Tambm no deveriam ter se preocupado tanto com a falta de pes estando na companhia daquele que havia, por duas vezes, alimentado milagrosa mente multides famintas no deserto. Seu descuido em uma direo, e seu exagerado zelo em outra, mostrou que o alimento e o vesturio ocu pavam em sua mente um espao muito maior que o reino de Deus e seus interesses. Se tivessem possudo mais f e mais espiritualidade, no teri am se exposto pergunta censuradora de seu Mestre: "Como no compreendestes que no vos falei a respeito do po, mas que vos guardsseis do fermento dos fariseus e saduceus?13 No entanto, certamente Jesus no esperava que esses discpulos incipientes entendessem como Ele a importncia do que havia ocorrido do outro lado do lago. Era necessrio ter uma viso incomum para discernir a importncia dessa exigncia de um sinal; e, como veremos logo a seguir, a capacidade que os discpulos tinham de entender os sinais, como j aprendemos em relao ao que ela nos levaria a esperar, era realmente muito limitada. N a verdade, uma das principais lies a ser apreendida do assunto desse captulo exatamente essa: como eram diferentes os pensamentos de Cristo dos pensamentos de seus compa nheiros, com referncia ao futuro. Daqui em diante, teremos muitas oca sies de fazer observaes sobre isso medida que caminharmos em direo crise final. Nesse ponto, somos requisitados a destacar esse fato, de forma proeminente, pela primeira vez.

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1 A cronologia dos acontecimentos registrados em Mateus 15 e 16 em relao Festa dos Tabernculos mencionada em Joo 7, uma importante questo. Entretanto, ela uma daquelas sobre a qual os estudiosos tm opinies diferentes e que, com certeza, no podemos alcanar. 2 Mateus 15.39 3 Veja Alford. Stier faz referncia a livros apcrifos para explicar a natureza dos sinais exigidos. 4 Mateus 12.24 e passagens paralelas. s Joo 2.18; 6.30; Mateus 12.38 6 Joo 2.19 7 Mateus 12.40 8 Pfleiderer (na obra, Die Religion, 2.447), d uma importncia to grande a esse encontro entre Jesus e os fariseus, que chega a ponto de atribuir a ele a semente histrica do relato da tentao. Ele considera as exigncias como sendo feitas por pessoas determinadas e prontas para receber a Jesus como o Cristo se Ele lhes desse o necessrio sinal milagroso; estariam assim dispostas a formar uma aliana amigvel com Ele. Por outro lado, este autor repre senta Jesus como relutante em aceitar o cetro de Messias de mos manchadas pelo pecado, preferindo alcanar o seu trono por outro caminho. Entretanto, Pfleiderer pensa que se pode observar que Ele no era insensvel a essa tentao, pelas palavras de advertncia que pronunciou posteriormente a respeito do fermento dos fariseus. 9 Nesta conexo, a omisso do artigo antes do termo Saddouka no texto grego significativa. 10 Lucas I2.I n Lucas 16.14 12 Em Marcos (8.15) mencionado o fermento de Herodes. 13 Mateus 16.2

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A Confisso de Pedro
ou A Opinio Corrente e a Verdade Eterna
Mateus 16 .1 3 -2 0 ; Marcos 8.27-30; Lucas 9 .I 8 -2 I

\ . partir da margem oriental do lago, Jesus seguiu sua viagem em direo ao norte, acompanhando o curso superior do rio Jordo. Ao passar por Betsaida Julias, segundo Marcos nos informa, Ele restituiu a viso a um cego. Continuando sua jornada, chegou por fim s vizinhan as de uma cidade de alguma importncia, lindamente situada nas proxi midades das fontes do Jordo, ao sul do monte Hermom. Essa cidade era Cesaria de Filipe, antigamente chamada de Panias, em homenagem a Pan, um deus pago, adorado pelos gregos da Sria em uma caverna de calcrio das redondezas, onde borbulhava a nascente das guas do Jordo. Seu nome atual havia sido dado por Filipe, tetrarca de Traconites, em honra a Csar Augusto que anexou a ela seu prprio nome (Cesaria Filipe ou Cesaria de Filipe) para diferenci-la de outra cidade com o mesmo nome na costa do Mediterrneo. A cidade assim chamada podia vangloriar-se de seu templo de mrmore branco, construdo por Herodes o Grande para o primeiro imperador romano, alm de vilas e palcios, construdos por Filipe, filho de Herodes, em cujos domnios ela se situ ava e, qual, como acabamos de dizer, ele deu o seu novo nome. Distante, naquela remota e isolada regio, Jesus se dedicou durante algum tempo a oraes particulares e conversas confidenciais com os seus discpulos sobre tpicos do mais profundo interesse. Uma das con versas dizia respeito sua prpria pessoa. Ele introduziu o assunto fa zendo a seguinte pergunta aos doze discpulos: Quem dizem os ho mens ser o Filho do Homem? Ele fez essa pergunta, no porque preci sasse ser informado, e menos ainda por qualquer razo de mrbida sen

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sibilidade, como os homens vaidosos se sentem a respeito de opinies alimentadas sobre si por seus companheiros. Ele desejava de seus disc pulos uma exposio sobre as opinies correntes, apenas como uma for ma de prefcio profisso de sua prpria f em relao verdade eterna a seu respeito. Ele considerou que seria bom conseguir deles essa profis so nesse momento, pois estava prestes a lhes fazer comunicados sobre outro assunto, isto , sobre os seus sofrimentos, que sabia que certamen te testariam a f deles. Ele desejava dos discpulos um completo com promisso com a doutrina de seu messianismo antes de continuar falando em termos sinceros sobre um assunto que seria mal recebido por eles, a sua morte. A partir das respostas dos discpulos parece que seu Mestre tinha sido objeto de muita discusso entre o povo. Mas isso simplesmente o que poderamos esperar, pois Jesus havia se tornado uma pessoa extraor dinariamente conhecida, e o fato de estar sendo muito comentado era uma das inevitveis desvantagens da sua proeminncia. Naqueles dias, os mritos e as afirmaes do Filho do homem eram sujeitos a uma inves tigao livre e extensa, feita com seriedade ou leviandade, com precon ceito ou sinceridade, com deciso ou indeciso e com inteligncia ou com ignorncia, tal como acontece com os homens de todas as pocas. Ao se misturar com o povo, os doze discpulos ouviam muitas opinies a respeito de seu Senhor que nunca chegavam aos ouvidos dele; estas eram s vezes amveis e favorveis, o que os deixava contentes; e outras vezes maldosas e desfavorveis, que os deixava muito tristes. As opinies prevalecentes nas massas a respeito de Jesus pois foi em referncia a isso que Ele interrogou os discpulos1 parecem ter sido, em sua maioria, favorveis. Todos concordavam em consider-lo um profeta da mais elevada estirpe e diferiam apenas sobre a qual dos maiores profetas de Israel Ele se assemelhava, ou personificava. Alguns diziam que era o prprio Joo Batista ressuscitado, outros, que era Elias, enquanto outros o identificavam com um ou outro dos grandes profe tas, como Jeremias. Essas opinies eram justificadas, em parte, por uma expectativa que na poca as pessoas geralmente acalentavam do advento do Messias que seria precedido pelo retomo de um dos profetas de quem Deus havia falado a seus pais, e em parte, pela percepo de seme-

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lhanas reais ou supostas entre Jesus e esse ou aquele profeta; pois sua ternura fazia lembrar a um dos ouvintes o autor das Lamentaes, seu rigor em denunciar a hipocrisia e a tirania lembrava a outro do profeta do fogo, enquanto seus discursos, cheios de parbolas, talvez fizessem um terceiro se lembrar de Ezequiel ou Daniel. Quando refletimos sobre o elevado nvel de venerao com a qual esses antigos profetas eram contemplados, no podemos deixar de con siderar que essas divergentes opinies sobre Jesus, correntes entre o povo judeu, implicavam em um elevado senso de sua grandeza e excelncia. Para ns, que o consideramos como o verdadeiro Sol, enquanto os pro fetas, quando muito, no so mais que lmpadas de luz intensa, tais comparaes podem muito bem parecer no apenas inadequadas, mas at ofensivas. No entanto, no devemos desprez-las, pois nos do o testemunho de contemporneos compreensivos, embora mal informa dos, sobre o significado daquele a quem adoramos como Senhor. Isola damente analisadas, elas mostram que, segundo o julgamento de obser vadores imparciais, Jesus era um homem de insupervel grandeza e, quan do em conjunto, elas mostram as muitas facetas de seu carter e sua superioridade em relao a qualquer um dos profetas, pois Ele no po deria ter lembrado cada um desses profetas queles que foram testemu nhas de suas obras e ouviram suas pregaes, a no ser que abrangesse a todos em uma nica pessoa. Portanto, a prpria diversidade de opinies a seu respeito mostrava que havia aparecido algum maior do que Elias, Jeremias, Ezequiel ou Daniel. Essas opinies, valiosas como testemunhos da excelncia de Cristo, devem ser ainda admitidas como indicadoras, at esse momento, da boa disposio existente naqueles que as acalentavam e expressavam. Em uma poca em que alguns homens se consideravam, em todos os aspectos, imensamente superiores multido e que no conseguiam encontrar um nome melhor para o Filho do Homem que no fosse samaritano, demnio, blasfemo, gluto e beberro, amigo de publicanos e pecadores era algo bastante considervel acreditar que aquele que havia sido caluniado fosse um profeta digno de todas as honras, como qualquer um daqueles cujos sepulcros eram cuidadosamente polidos pelos professo res de devoo; os mesmos que, ao mesmo tempo, depreciariam e at

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condenariam morte o seu vivo sucessor. A multido que sustentava uma opinio favorvel a Jesus poderia ter chegado perto de um verdadei ro discipulado, pois estava, pelo menos, muito frente dos fariseus e saduceus, que se aproximaram possudos de uma disposio provocadora exigindo sinais do cu, e a quem nenhum sinal, quer do cu ou da terra, convenceria ou aplacaria. Como, ento, Jesus recebeu o relatrio de seus discpulos? Estaria Ele satisfeito com essas opinies favorveis e, naquelas circunstncias, realmente gratificantes que corriam entre o povo? Ek no estava. No esta va contente por ter sido colocado em um nvel igual ao dos maiores profetas. N a verdade, Ele no manifestou qualquer aborrecimento com aqueles que o colocaram nessa graduao. Ele pode at ter se sentido satisfeito ao ouvir que a opinio pblica havia avanado tanto no cami nho da verdadeira f. No entanto, recusava-se a aceitar a posio que lhe estavam atribuindo. O humilde e modesto Filho do Homem era mais do que um grande profeta. Portanto, virou-se para os seus seletos discpu los, como homens de quem esperava uma declarao mais satisfatria sobre a verdade, e propositalmente perguntou o que pensavam a seu respeito: Mas vs quem dizeis que eu sou? Nesse caso, como em muitos outros, Simo, filho de Jonas, respon deu pelo grupo. Sua pronta, definida e memorvel resposta ao Mestre foi: Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo2. Jesus se sentiu satisfeito com essa opinio sobre a sua pessoa e no acusou Pedro de ter exagerado por ter ido alm da opinio da multido. Pelo contrrio, Ele aprovou inteiramente o que o fervoroso discpulo havia dito e expressou sua satisfao sem conter seu apreo. Talvez o Senhor nunca tivesse falado em uma linguagem to entusiasmada ou com to grande demonstrao de profunda emoo. Ele declarou sole nemente que Pedro era bem-aventurado por causa de sua f. Falou pela primeira vez sobre uma igreja que deveria ser fundada, professou a f de Pedro como seu credo, prometeu dar quele discpulo grande po der nessa igreja, como se estivesse grato por Pedro ter sido o primeiro a traduzir em palavras essa importante verdade, e por express-la to cora josamente em meio a uma prevalecente descrena e a uma crena defeitu osa e incipiente. E Jesus declarou, com os termos mais fortes possveis,

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que a igreja ainda a ser fundada perduraria por todos os sculos contra todos os ataques dos poderes das trevas. A confisso de Pedro, honestamente interpretada, parece conter es sas duas proposies de que Jesus era o Messias e que Ele era divino. Tu s o Cristo, ele disse em primeiro lugar, fazendo uma referncia consciente s opinies relatadas pelas pessoas Tu s o Cristo e no simplesmente um profeta que veio para preparar o caminho para o Cris to. Em seguida, ele acrescentou: o Filho do Deus vivo, para explicar o que entendia pelo termo Cristo. O Messias esperado pelos judeus em geral era simplesmente um homem, embora um homem muito superior, um homem ideal, dotado dos mais extraordinrios dons. O Cristo do credo de Pedro era mais que um homem era um super-homem, um ser divino. Essa a verdade que ele procurou expressar na segunda parte de sua confisso. Ele chamou Jesus de Filho de Deus, fazendo uma bvia referncia ao nome que seu Mestre dera a si prprio, isto , Filho do Homem. Tu, ele queria dizer, s no s o que acabaste de chamar a ti mesmo e o que, apesar da modstia de esprito, tens o hbito de te cha mar Filho do Homem3; tu s tambm o Filho de Deus, que participa da natureza divina, no menos que da natureza humana. Finalmente, ele antecipou o epteto vivo ao nome divino para expressar sua cincia de que estava fazendo uma declarao de suma importncia e para dar a essa declarao um carter deliberadamente solene. E como se tivesse dito: Eu sei que um assunto muito srio chamar algum, mesmo a ti, de Filho de Deus, do Jeov que vive eternamente. Mas no recuo dessa afirmao, por mais corajosa, assustadora e at blasfema que ela possa parecer. No posso, com qualquer outra expresso, fazer justia a tudo que sei e sinto em relao a ti, ou transmitir a impresso deixada em minha mente pelo que testemunhei durante o tempo em que tenho te seguido como discpulo. Foi dessa maneira que o discpulo foi forte mente encorajado a prosseguir apesar de seu monotesmo judaico com o reconhecimento da divindade de seu Senhor4. Que a famosa confisso, proferida nas vizinhanas de Cesaria de Filipe realmente contm a semente5 da doutrina da divindade de Cristo pode ser deduzido do simples fato de que Jesus ficou satisfeito com ela, pois Ele certamente afirmava ser o Filho de Deus no sentido de que isso

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no era predicado de um simples homem, mesmo de acordo com o rela to sinptico de seus ensinos6. Mas quando consideramos os termos pe culiares com os quais Ele expressou a si prprio, com respeito f de Pedro, nos sentimos ainda mais seguros dessa concluso. Ele disse ao discpulo: No foi carne e sangue quem to revelou, mas meu Pai, que est nos cus. Evidentemente, essas palavras implicam que a pessoa a quem Ele se dirigira tmha ouvido algo muito extraordinrio, algo que no podia ter aprendido a partir da estabelecida crena tradicional de sua gerao a respeito do Messias, algo novo at para o prprio Pedro e seus companheiros discpulos, se no em palavras, pelo menos em signi ficado7, e qual no poderia ter chegado atravs dos esforos desampa rados de sua prpria mente. Essa confisso potencialmente representa da como uma inspirao, uma revelao, um facho de luz do cu a declarao, no de um rude pescador, mas do Esprito divino falando atravs de sua boca, uma verdade at ento escondida e ainda vagamente compreendida por Pedro, a quem ela havia sido revelada. Tudo isso com bina bem com a suposio de que a confisso contm no apenas um reconhecimento do messianismo de Jesus, em um sentido comum, mas uma proclamao da verdadeira doutrina relativa pessoa do Messias isto , de que Ele era um ser divino manifestado em carne. O restante da mensagem de nosso Senhor a Simo mostra que Ele atribua doutrina confessada por aquele discpulo um lugar de funda mental importncia na f crist. O objetivo dessas memorveis declara es8 no asseverar a supremacia de Pedro, como defendem os romanistas, mas declarar a suprema importncia da natureza da verdade que ele confessou. Apesar de todas as dificuldades de interpretao, isso permanece bastante certo e claro para ns. Acreditamos existir uma d vida sobre quem ou o que era a pedra; alguns pensam que ela pode ter sido Pedro, enquanto outros pensam que pode ter sido a sua confisso. Este um ponto sobre o qual estudiosos igualmente idneos na f e desprovidos de qualquer simpatia por dogmas papais encontram-se com opinies divididas, e sobre o qual seria imprprio de nossa parte tentar impor qualquer preceito. Somente de uma coisa podemos estar certos: de que no a pessoa de Pedro, mas a f de Pedro que representa o tema fundamental na mente de Cristo. Quando Ele diz a esse discpulo: Tu

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s Pedro, Ele est querendo dizer: Tu s um homem-pedra, digno do nome que te dei por antecipao na primeira vez que te encontrei, por que, finalmente, tens os ps plantados sobre a rocha da verdade eterna. Pela primeira vez Ele fala da igreja do porvir em conexo com a confis so de Pedro, porque essa igreja dever ser formada por homens que adotaro essa confisso como se fosse sua prpria confisso e o reconhe cero como sendo o Cristo, o Filho de Deus9. Nessa mesma linha de pensamento Ele faz uma aluso s chaves do Reino dos cus porque ningum, a no ser aqueles que homologarem a doutrina primeiramente enunciada de forma to solene por Simo, sero admitidos dentro de seus portes. O Senhor promete a Pedro o poder das chaves, no para que pertenam somente a ele, ou a ele mais do que aos outros, mas sob a forma de uma nobre meno em recompensa pela alegria que tinha dado ao seu Senhor atravs da suprema energia e deciso de sua f. Ele grato a Pedro por acreditar, muito enfaticamente, que Ele vinha de Deus10; e mostrou sua gratido prometendo um poder primeiro somente a ele e mais tarde a todos os seus seletos discpulos11. Finalmente, se verdade que aqui Pedro chamado de pedra sobre a qual a igreja seria edificada, isso deve ser da mesma forma entendido como a promessa das chaves. Pedro chamado de alicerce da igreja somente no mesmo sentido em que todos os apstolos tambm so chamados de alicerces pelo apstolo Paulo12, isto , como os primeiros pregadores da verdadeira f em rela o a Jesus, como o Cristo, o Filho de Deus. E, se o homem que primeiro professou essa f recebeu a honra de ter sido chamado, individualmente, de pedra, isso mostra apenas que a f , e no o homem, representa acima de tudo o seu verdadeiro alicerce. O que faz de Simo um Petros; ou um homem como pedra, capaz de receber um alicerce sobre si, que a verda deira Petra (Jesus), sobre a qual a Ecclesia (igreja) dever ser edificada. Depois dessas observaes acreditamos que seria suprfluo exami nar detalhadamente a questo sobre a que o termo pedra se refere na sentena: Tu s Pedro e sobre esta pedra edificarei a minha igreja. Ao mesmo tempo, devemos dizer que de maneira nenhuma est claro para ns que a pedra deve ser Pedro e ningum mais, como moda ser asseve rado por alguns comentadores. Sobre a verso: Tu s Pedro, um ho mem-pedra, e sobre ti, assim como uma pedra, edificarei a minha igreja

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possvel, e j foi admitido, atribuir um inteligvel significado escriturai. Mas confessamos nossa preferncia pela antiga interpretao protestan te segundo a qual as palavras de nosso Senhor aos seus discpulos devem ser assim parafraseadas: Tu, Simo Barjonas, Petros, um homem de pedra, digno do nome Pedro, porque fizeste essa corajosa e boa confis so, e sobre a verdade que agora confessaste, como uma pedra, edificarei a minha igreja e, enquanto estiver sobre esse alicerce ela permanecer firme e jamais poder ser vencida pelos poderes do inferno. Nessa ver so podemos ouvir Jesus dizer no apenas o que realmente pensava, mas o que era mais valioso para ser dito. Pois a divina verdade representa o alicerce firme e estvel. Os crentes, at mesmo Pedro, podem errar e provar ser tudo, menos estveis. Mas a verdade eterna e nunca erra. Podemos dizer, sem considerar a sua contrapartida, que a verdade que no for confessada pelas pessoas enquanto vivas est morta e no repre senta nenhuma fonte de estabilidade. Ser necessria uma sincera con vico pessoal, ao lado de uma vida correspondente, para fazer da f o real sentido de qualquer virtude. No podemos passar sobre essas memorveis palavras de Cristo sem chamar a ateno, com uma certa admirao solene, para o estranho destino que lhes coube na histria da igreja. Esse texto, no qual o Senhor da igreja declara que os poderes das trevas no prevalecero contra ela, tem sido usado por esses mesmos poderes como instrumento de agres so e com bastante sucesso. Que gigantesco sistema de despotismo espi ritual e de blasfema pretenso tem sido construdo sobre essas duas sen tenas que falam da pedra e das chaves! Com a ajuda desses poderes, existe a tentativa de deturpar o Reino de Deus! Ficamos tentados a dese jar que Jesus, sabendo de antemo o que iria acontecer, tivesse harmoni zado de tal forma suas palavras a fim de remover essa turbulncia. Mas os nossos desejos so vos. Portanto, nenhuma forma de expresso, por mais cuidadosamente selecionada que seja, poderia evitar que a ignorn cia humana casse em uma concepo errnea, ou impedir homens que tenham maus objetivos de encontrar nas Escrituras aquilo que iria servir a esse propsito. Nenhum cristo pode, com ponderao, pensar que seria desejvel que o autor de nossa f adotasse um estudado e prudente estilo de discurso, intencionado no tanto a dar fiel expresso aos seus

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verdadeiros pensamentos e aos sentimentos de seu corao, mas a evitar que outros tropecem em uma sincera tolice ou em uma desculpa para a perverso da verdade. Nesse caso, a palavra falada no teria sido mais um verdadeiro reflexo da Palavra encarnada. Toda poesia, paixo e genuno sentimento humano, que formam o carter das palavras de Cristo, teri am sido perdidos e nada teria permanecido a no ser prosaicos lugares comuns, como aqueles dos escribas e dos telogos cheios de pedantis mo. No nos enganemos. Guardemos as preciosas palavras de nosso Mestre com toda a sua caracterstica intensidade e a veemncia de suas irrestritas assertivas; e, se homens prosaicos e insinceros fabricarem a partir delas dogmas incrveis, deixemos que respondam por si mesmos. Por que as crianas ficariam privadas de seu po e somente os ces rece beriam todos os cuidados? Apenas mais uma observao antes de concluir o assunto desse ca ptulo. O papel que encontramos Pedro desempenhando nesse incidente em Cesaria de Filipe nos prepara para considerar o papel designado a ele em cenas importantes em Atos dos Apstolos como historicamente digno de crdito. Por exemplo, aquele que se apresenta perante ns no captulo 10. A escola de crticos deTbingen dizia que o livro de Atos uma composio cheia de situaes inventadas e adaptadas visando atender uma finalidade apologtica; e que o plano de onde se origina esse livro tenta fazer com que Pedro aja, em sua primeira parte, o mximo possvel como Paulo e, por outro lado, tenta fazer com que Paulo aja, o mximo possvel, como Pedro, na segunda parte. Eles consideram a converso do centurio romano, pela ao de Pedro, como um grande exemplo de Pedro posando como Paulo, isto , como um universalista em suas opinies sobre o cristianismo. Ento, tudo o que temos a dizer sobre o assunto o seguinte:Todos os episdios em Atos dos Apstolos, bem como em todos os livros da Bblia Sagrada, so verdicos e jamais deixaro de ser a Palavra de Deus. No captulo 10 do livro de Atos, a conduta que foi atribuda ao apsto lo Pedro pode ser digna de crdito luz da narrativa que estamos estu dando. Encontramos, em ambas, o mesmo homem como destinatrio de uma revelao; e, em ambas, vamos encontr-lo como o primeiro a rece ber, proclamar e agir de uma forma digna daquilo que ela de fato : uma

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grande verdade crist. No crvel que um homem que tivesse recebido uma revelao como discpulo devesse receber outra como apstolo1 ? No seria psicologicamente provvel que o homem que agora parece to ori ginal e audacioso, em conexo com uma grande verdade> mostrasse no vamente os mesmos atributos de originalidade e audcia em conexo com alguma outra verdade? De nossa parte, longe de nos mostrarmos cticos em relao histrica narrativa do livro de Atos, ficaramos mui to surpresos se, na histria do nascimento da igreja, Pedro tivesse sido considerado como executor de um papel isento de originalidades e audcias. Nesse caso, ele teria se mostrado muito diferente de sua antiga personalidade.

1 Lucas 9.18, boi ochloi 2 Assim est em Mateus; nos outros Evangelhos a resposta est abreviada e somente a confisso do messianismo mencionada. O relato de Mateus sobre esse memorvel incidente , do comeo ao fim, o mais completo, um fato importante quando se considera que, de acordo com o Dr. Baur, ele o mais antigo e mais histrico dos evangelhos. 3 Para uma exposio mais completa da opinio que temos sobre esse ttulo, que deu origem a tantas discusses, podemos remeter os nossos leitores obra The Humiliation o f Christ, nota, p. 225" (Cunningham Lectures, sexta srie. 2a ed.). 4 Sobre esse tpico consulte Wace, Christianity and Morality, The Boyle LecturesJo r 1874-1875, AulaV, segundo curso. 5 Naturalmente, tudo o que foi deduzido ainda no estava presente na mente de Pedro. 6 Por exemplo, em Mateus 11.27, embora no possamos nos alongar nesta discusso aqui. 7 Com exceo do epteto vivo, as palavras so encontradas em Joo 1.49. 8 Mateus 16.18,19 9 Essa era a frmula usual em que os convertidos confessavam a sua f na era apostlica. 10 Joo 16.27 1 1 Mateus 18.18; Joo 20.23 12 Efsios 2.20

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Seo I - O Primeiro Anncio da Morte de Cristo
Mateus 16 .2 1-2 8 ; Marcos 8 .3 1-38 ; Lucas 9.2 2-2 7

W_/omente depois de um avanado perodo em seu ministrio pblico na verdade, j bem prximo do seu final Jesus falou sobre a sua morte de uma maneira clara e inequvoca. Ele j sabia desse evento solene desde o incio; e expressou aquilo que o aguardava em algumas aluses ocasionais. Essas declaraes anteriores, no entanto, se escondiam por detrs de uma linguagem espiritual. Elas tinham a natureza dos enigmas, cujo significado torna-se claro aps a realizao do evento, mas antes incompreensvel para todos. Jesus falou de um templo que, se destrudo, Ele reconstruiria novamente em trs dias1; em outra ocasio, falou de uma subida do Filho do Homem, como quando a serpente de bronze foi levantada no deserto2. E em outras ocasies, falou de uma triste sepa rao entre o esposo e os filhos do casamento3, de dar a sua carne pela vida do mundo4, e de um sinal como aquele do profeta Jonas, que seria dado pessoalmente por Ele para uma gerao m e adltera5. Com o tempo, depois de sua pregao em Cesaria de Filipe, Jesus mudou a sua maneira de falar do tema de seus sofrimentos, substituindo as insinuaes ocultas por afirmaes simples, diretas, literais e prti cas6. Essa mudana adaptou-se naturalmente s alteradas circunstncias em que Ele se colocou. Os sinais dos tempos tornavam-se sombrios; nuvens de chuva se reuniam no cu; todas as coisas estavam comeando a apontar em direo ao Calvrio. A sua obra na Galilia e nas provncias estava quase terminada; s lhe faltava dar testemunho da verdade na cidade santa e seus arredores; e com base no atual humor das autorida des eclesisticas e dos lderes da sociedade religiosa, manifestado em

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perguntas ardilosas e investigaes irracionais7, e uma vigilncia cons tante dos seus movimentos, no era difcil prever que no seriam neces srias muitas ofensas mais, ou muito mais tempo, para transformar a antipatia e o cime em dio assassino. Portanto, essa maneira simples e direta de falar sobre o que iria acontecer em breve, era natural e oportu na. Jesus estava agora entrando no vale da sombra da morte, e falando assim Ele s estava adaptando a sua mensagem situao. Falar diretamente sobre a sua morte agora era no apenas natural por parte de Cristo, mas tambm necessrio e seguro para os seus disc pulos. Era necessrio, para que eles pudessem estar preparados para o evento que estava prestes a acontecer, tanto quanto era possvel, no caso de homens que, at o fim, persistiram na esperana de que o resultado pudesse ser diferente daquele que o seu Mestre adiantara. Era seguro, porque agora eles podiam falar do assunto abertamente sem srios riscos para a sua f. Antes que os discpulos estivessem firmados na doutrina da pessoa de Cristo, a doutrina da cruz poderia ter feito com que deban dassem. Falar prematuramente de um Cristo a ser crucificado poderia t-los tornado descrentes em relao verdadt fundamental de que Jesus de Nazar era o Cristo. Portanto, em considerao fraqueza deles, Jesus manteve uma certa reserva com respeito aos seus sofrimentos, at que a f dos discpulos nele como o Cristo pudesse estar suficientemen te enraizada para suportar a presso da tempestade que em breve apare ceria, devido a um acontecimento totalmente inesperado, indesejado e incompreensvel. Somente depois de ouvir a confisso de Pedro foi que sentiu-se satisfeito ao ver que tinha sido atingida a resistncia necessria para suportar a provao. Assim, desde ento, comeou Jesus a mostrar aos seus discpulos que convinha ir a Jerusalm, e padecer muito dos ancios, e dos principais dos sacerdotes, e dos escribas, e ser morto, e ressuscitar ao terceiro dia. Cada frase nesse anncio solene requer o nosso exame minucioso. Jesus mostrou aos seus discpulos: I) Que convinha ir a Jerusalm. Sim! L a tragdia precisava ser encenada: era o cenrio ideal para os assombrosos acontecimentos que iriam ocorrer. Era dramaticamente adequado que o Filho do Homem morresse naquela cidade considerada santa, mas que de fato era peca

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minosa, que tinha obtido uma notoriedade nada invejvel como assassi na dos profetas, como a que apedrejava aqueles que Deus enviava. No suceda seria incoerente que morra um profeta fora de Jerusa lm8. Tambm devido dignidade de Jesus, e ao propsito de sua mor te, Ele deveria sofrer ali. Ele no poderia morrer em um canto obscuro ou de uma maneira obscura, mas no lugar mais pblico e da maneira mais formal e judicial. Ele precisava ser erguido vista de toda a nao judaica, para que todos pudessem ver aquele que haviam traspassado, e por cujos ferimentos eles ainda poderiam ser curados. O "Cordeiro de Deus precisava ser morto no lugar onde todos os sacrifcios legais eram oferecidos. 2 ) E padecer muito, ou padecer muitas coisas. Coisas demais para enumerar, dolorosas demais para descrever em detalhes; seria me lhor omiti-las. O simples fato de que o seu adorado Mestre seria levado morte, sem quaisquer indignidades, j seria suficientemente terrvel para os discpulos; e Jesus de maneira misericordiosa lanou um vu sobre muito do que estava presente em seus prprios pensamentos. Em uma conversa posterior sobre o mesmo tema triste, quando a sua morte j estava prxima, Ele afastou um pouco o vu e mostrou-lhes algumas das muitas coisas. Mas mesmo nessa ocasio Ele foi muito sucinto em suas insinuaes, indicando apenas por uma palavra que seria escarneci do, injuriado e cuspido9. O Senhor no sentia prazer em falar sobre tais cenas angustiantes. Queria suportar essas indignidades, mas no queria falar sobre elas mais do que fosse absolutamente necessrio. 3) Dos ancios, e dos principais dos sacerdotes, e dos escribas. No somente eles, porque os governantes gentios e o povo de Israel tambm ajudariam a maltratar o Filho do Homem, assim como os ecle sisticos judeus. M as as pessoas nomeadas aqui seriam os principais agi tadores e os mais culpados agentes da abominvel transao. Os homens que deveriam ter ensinado as pessoas a reconhecer em Jesus o ungido do Senhor, iriam incit-los para que gritassem Crucifiquem-no, crucifiquern-no, e iriam ameaar e importunar as autoridades pags para per petrar um crime para o qual eles no tinham coragem. Os ancios reuni dos em conselho decidiriam solenemente que Ele era merecedor da mor te; o sumo sacerdote diria que um homem deveria morrer pelo povo,

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para que toda a nao no perecesse; os escribas instrudos na lei usari am o seu conhecimento legal para inventar bases plausveis para uma acusao de crime digno da pena de morte. Jesus j tinha sofrido muitos aborrecimentos menores por parte dessas pessoas; mas se aproximava a ocasio quando nada iria satisfaz-los exceto expulsar do mundo o obje to de sua antipatia. Que tristeza para Israel os seus homens sbios, san tos, e instrudos, no conhecerem nenhum uso para a pedra escolhida e preciosa de Deus, a no ser coloc-la de lado, cruel e desdenhosamente. 4 ) E ser morto. Sim, e para os seus abenoados propsitos pre determinados por Deus. Mas Jesus no fala disso agora. Ele simples mente afirma o fato em termos gerais na sua primeira lio sobre a dou trina da cruz10. Nesse estgio, qualquer coisa alm disso teria sido des perdcio de palavras. Qual o propsito de falar sobre a teologia da cruz, sobre o grande plano de Deus na morte que deveria acontecer por meio da culpa do homem, aos discpulos que no estavam preparados nem dispostos para sequer ouvir o trivial? E necessrio esperar que se abrande o rude choque de um anncio indesejado, antes de dizer qualquer coisa til sobre esses temas importantes. Por isso no h aqui nenhuma pala vra sobre a salvao por meio da morte do Filho do Homem; do Cristo crucificado pela culpa do homem assim como para tirar a culpa do ho mem. O fato ser explicado, reservando a teologia para outra ocasio, quando os ouvintes estiverem em um estado de esprito adequado para receber a instruo. 5 ) Finalmente, Jesus disse aos seus discpulos que Ele iria ressusci tar ao terceiro dia. Para alguns, explicitar uma referncia ressurreio a esta altura parece improvvel11. Para ns, ao contrrio, parece eminen temente adequado. Quando seria mais provvel que Jesus dissesse aos seus discpulos que ressuscitaria logo depois de sua mrte, a no ser na mesma ocasio em que lhes dissesse diretamente pela primeira vez que Ele iria morrer? Ele sabia como o primeiro anncio seria desagradvel para os sentimentos dos seus fiis, e era natural que quisesse acrescentar o outro, na esperana de que quando eles compreendessem que a sua morte seria seguida, depois de um breve intervalo de trs dias, pela res surreio, as notcias seriam muito menos difceis de suportar. Assim, depois de proferir as palavras funestas ser morto, Ele, com ternura

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caracterstica, apressou-se a dizer, e ressuscitar ao terceiro dia. Ele poderia curar os discpulos que foram feridos por essa notcia, e aliviar a dor daqueles que receberam esse golpe12. Os srios comunicados feitos por Jesus estavam longe de ser bemvindos pelos seus discpulos. Nem agora nem em qualquer ocasio pos terior eles ouviram os prognsticos do seu Senhor ao menos com resig nao, para no falar de aquiescncia disposta ou de alegria espiritual. Eles nunca ouviram Jesus falar de sua morte sem dor; e o seu nico consolo, em relao a notcias como essa, parece ter sido a esperana de que Ele tivesse uma viso excessivamente sombria da situao, e de que as suas apreenses se mostrassem infundadas. Da parte deles, no conse guiam ver fundamentos para to tenebrosas predies, e as suas idias messinicas no permitiam que tivessem a perspectiva adequada. Eles no tinham a menor idia de que o Cristo deveria sofrer. Ao contrrio, um Cristo crucificado era um escndalo e uma contradio para eles, quase tanto quanto continuou a ser para a maioria do povo judeu depois que o Senhor ascendeu glria. Por essa razo, quanto mais firmemente criam que Jesus era o Cristo, mais desconcertante era ouvir que Ele seria levado morte. Como isso pode ser verdade?, eles se perguntavam. Como pode o Filho de Deus estar sujeito a tais indignidades? Como pode o nosso Mestre ser o Cristo, como firmemente acreditamos, vir para estabelecer o Reino divino, e para ser coroado o seu Rei com glria e honra, e ao mesmo tempo ser condenado a passar pelo destino infame de uma execuo criminal? Os doze no conseguiram responder a essas perguntas nem nessa ocasio, nem depois da ressurreio; e no devemos nos maravilhar disso, porque se a carne e o sangue no podiam revelar a doutrina da pessoa de Cristo, menos ainda podiam revelar a doutrina da sua cruz. Seria necessrio um esclarecimento muito especial do cu para que eles pudessem entender os elementos mais simples da doutrina e ver, por exemplo, que nada era mais digno para o Filho de Deus do que humilhar-se e sujeitar-se morte, at mesmo a morte de cruz; que a glria de Deus consiste no apenas em ser o maior, mas, em sendo grande, inclinar-se com amor despretensioso para suportar o fardo de suas pr prias criaturas pecadoras; que nada poderia conduzir mais direta e segu ramente ao Reino divino do que a graciosa auto-humilhao do Rei; que

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somente subindo cruz o Messias poderia subir ao trono de sua glria mediadora; que s assim Ele poderia conquistar os coraes humanos e tornar-se o Senhor dos sentimentos dos homens assim como dos seus destinos. M uitos na igreja no compreendem essas verdades abenoadas, mesmo na poca atual: porque ento deveramos nos maravilhar de que elas estivessem ocultas dos olhos dos discpulos por algum tempo? No vamos censur-los por terem o vu em seus olhos; ao invs disso, vamos certificar-nos de que este vu no esteja em nossos prprios olhos. Nessa ocasio, em Cesaria de Filipe, os doze encontraram, em Simo Pedro, o mais eloqente e enrgico intrprete de seus sentimentos. Os atos e palavras deste discpulo nessa ocasio eram extremamente ca ractersticos. Ele tomou Jesus parte, sabemos (e supomos que tocou-o na mo ou no manto), e comeou a repreend-lo, dizendo: Senhor, tem compaixo de ti, ou, mais literalmente: Senhor, tem compaixo de ti; de modo nenhum te acontecer isso. Que estranha combinao do bem e do mal nesse homem! Sua linguagem dominada pela afeio mais intensa: ele no pode suportar o pensamento de que qualquer mal sobre venha ao seu Senhor; e como irreverente e desrespeitoso para com aquele que acabara de reconhecer como sendo o Cristo, o Filho do Deus vivo! Como ele tenta dominar, contradizer, controlar e convencer o seu Mestre a afastar de seus pensamentos aqueles pressgios sombrios do mal prestes a se manifestar! Em verdade ele precisa de punio para apren der onde o seu lugar, e para eliminar de sua personalidade as ms caractersticas da petulncia, da familiaridade indevida e da vontade pr pria presunosa. Felizmente para Pedro, ele tinha um Mestre que, em seu amor fiel, no poupava o castigo quando era necessrio. Jesus considerou necess rio corrigir Pedro e lhe fez uma repreenso no menos notvel, pela severidade, do que o elogio em Cesaria de Filipe, pela aprovao aco lhedora e curiosamente contrastante nos termos em que foi expressa. Ele se voltou para o seu discpulo e disse severamente: "Para trs de mim, Satans, que me serves de escndalo; porque no compreendes as coisas que so de Deus, mas s as que so dos homens. O mesmo discpulo que em ocasies anteriores tinha falado por inspirao dos cus aqui fala por inspirao da pura carne e do puro sangue da simples afeio

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natural pelo seu Senhor, e do instinto animal de autopreservao, pen sando apenas em seus prprios interesses, no no dever. Ele, a quem Cristo havia chamado de um homem de pedra, forte na f, um homem espiritual, aqui chamado de ofensor, um obstculo, uma pedra de tro peo no caminho do seu Mestre. Pedro, o nobre confessor daquela ver dade fundamental, por meio de cuja f a igreja seria capaz de desafiar as potestades do inferno, aparece aqui em aliana com os poderes das tre vas, uma boca inconsciente para a voz de Satans, o tentador. Para trs de mim, Satans! Que queda para aquele que no dia anterior mesmo havia recebido a promessa do poder das chaves! Quo rapidamente esse novato dignitrio da igreja, provavelmente levado pelo orgulho ou pela vaidade, caiu na condenao do mal! Essa repreenso memorvel parece impiedosamente severa, entre tanto consideramo-la como absolutamente necessria. A linguagem de Cristo nessa ocasio no precisa de desculpas, e ningum pode dizer que veio de uma suposta emotividade, ou da conscincia de que a inseguran a de sua natureza humana estivesse sussurrando a mesma sugesto que veio dos lbios de Pedro. Mesmo a dura palavra, Satans, que a ferroada de suas palavras, est no lugar certo. Ela descreve exatamente a qualidade do conselho dado por Simo. Esse conselho quer dizer o seguinte: Sal ve-se a qualquer preo; sacrifique o dever aos interesses prprios, a causa de Deus convenincia pessoal. Um conselho verdadeiramente satni co em seus princpios e em sua tendncia! Porque o objetivo principal das obras de Satans reconhecer o interesse prprio como o principal objetivo do homem. Suas tentativas tm esta finalidade. Satans cha mado de o prncipe deste mundo, porque so os interesses prprios que dominam o mundo; ele chamado de acusador dos irmos, porque no acredita que at mesmo os filhos de Deus tenham um motivo superior. Ele ctico, e o seu ceticismo consiste em uma descrena determinada e jocosa da realidade de qualquer objetivo principal que no seja o da vantagem pessoal. Ser que J, ou at mesmo Jesus, servem a Deus por nada? Satans tenta nos fazer pensar e acreditar do seguinte modo: Autosacrifcio, sofrimento em favor da justia, fidelidade verdade mesmo que o resultado seja a morte tudo romance e sentimentalismo de juventude, ou hipocrisia e conversa vazia. No existe absolutamente nada

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como a renncia da vida inferior pela superior; todos os homens so egostas no corao, e tm o seu preo: alguns podem resistir mais tem po que outros, mas no final cada homem preferir as suas prprias coisas s coisas de Deus. Um homem dar tudo o que tiver por sua vida, no se excetuando a sua integridade moral e a sua piedade. A sugesto feita por Pedro, como um instrumento inconsciente do esprito do mal idntica, em princpio, quela feita pelo prprio Sata ns a Jesus durante a tentao no deserto. O tentador disse naquela oca sio, em outras palavras: Se tu s o Filho de Deus, usa o teu poder para tua causa prpria. Tu ests faminto; se tu s o Filho de Deus, dize a estas pedras que se transformem em pes. Se tu s o Filho de Deus, use as tuas prerrogativas como o favorito dos cus; lana-te desse local elevado, con tando com a proteo contra a dor e os ferimentos, mesmo onde outros homens teriam que sofrer as conseqncias de sua imprudncia. Que melhor uso podes fazer dos teus divinos poderes e privilgios do que promover tua prpria vantagem e glria? O sentimento de Pedro na presente ocasio parece ter sido o mesmo: Se tu s o Filho de Deus, por que deverias sofrer uma morte violenta e 'infame? Tu tens o poder para salvar-te de tal destino; certamente no hesitars em us-lo! O afeioado discpulo, na verdade, naquele momento foi um instrumento inconsci ente empregado por Satans para submeter Jesus a uma segunda tenta o, anloga anterior no deserto da Judia. Era o deus deste mundo que estava trabalhando em ambos os casos; aquele que, acostumado a encontrar homens muito dispostos a preferir a segurana justia, no podia acreditar que no iria encontrar nada assim no esprito do Filho de Deus, e por isso tentava uma vez mais encontrar uma fenda em sua armadura atravs da qual poderia lanar seus dardos inflamados; no renunciando esperana at que a sua pretensa vtima estivesse na cruz, aparentemente vencida pelo mundo; mas, na realidade, o Senhor Jesus dominou tanto o mundo quanto o mpio senhor deste mundo de trevas. A severa linguagem que Jesus usou nessa ocasio, quando considera mos que se dirigia a um discpulo muito amado, mostra de maneira impressionante a sua repugnncia a toda forma de egosmo. Salva-te, aconselha Simo. Para trs de mim, Satans, responde o Senhor de Simo. Realmente Cristo no procurava agradar a si mesmo. Embora

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Ele fosse o Filho, ainda assim aprenderia obedincia pelas coisas que precisava sofrer. E com esse pensamento Ele provou ser o Filho, e recebeu de seu Pai as palavras de aprovao: Tu s o meu Filho ama do, em quem me comprazo a resposta dos cus para a voz do inferno que o aconselhava a seguir um caminho de auto-satisfao. Com a mente perseverante, Jesus foi levado cruz no final, e assim tornou-se o Autor da salvao eterna para todos aqueles que o obede cem. Bendito seja hoje e para sempre o seu nome, que tanto se humi lhou e foi obediente at morte!

Seo II - TOMAR A SUA CRUZ, A LEI DO DISCIPULADO


M ateus 1 6 .2 4 -2 8 ; M arcos 8 .3 4 -3 8 ; Lucas 9 .2 3 -2 7

Depois de um anncio difcil, vem outro no menos difcil. O Se nhor Jesus tinha dito aos seus discpulos que um dia deveria ser levado morte; agora lhes revela que no s Ele pagaria um preo, mas eles tam bm. O segundo anncio foi naturalmente ocasionado pela maneira como o primeiro foi recebido. Pedro tinha dito, e todos tinham sentido a mes ma coisa, de modo nenhum te acontecer isso. Em outras palavras, Jesus respondeu: Voc acha? Eu digo que no apenas eu, seu Mestre, serei crucificado pois assim que vou morrer13 mas vocs tam bm, seguindo-me fielmente, certamente tambm tero que tomar as suas cruzes. Se algum quer vir aps mim, negue-se a si mesmo, e tome cada dia a sua cruz, e siga-me. O segundo anncio no foi, como o primeiro, feito apenas para os doze. Podemos deduzir isso pelos termos do anncio, que so ge rais, mesmo sem sermos informados, como somos por Marcos e Lucas, que antes de fazer o anncio Jesus chamou o povo a si, com os seus discpulos, e falou a todos14. A doutrina aqui ensinada , portanto, para todos os cristos, de todas as pocas: no apenas para os apsto los, mas para os discpulos humildes; no para os sacerdotes ou prega dores, mas tambm para os leigos; no para os monges que vivem nos claustros, mas para os homens que vivem e trabalham no mundo exte rior. O Rei e cabea da Igreja proclama aqui uma lei universal unindo todos os seus pontos, exigindo que todos carreguem uma cruz em comunho consigo.

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No sabemos como o segundo anncio foi recebido por aqueles que o ouviram, e particularmente pelos doze. No entanto, podemos acreditar que para Pedro e seus irmos esse anncio soou como menos severo que o primeiro, e pareceu, pelo menos teoricamente, mais aceit vel. A experincia poderia ensin-los que cruzes, embora desagradveis para a carne e o sangue, eram coisas que poderiam ser encontradas na sorte de homens comuns. Mas o que tinha a ver Cristo, o Filho de Deus, com cruzes? Ele no deveria estar isento dos sofrimentos e indignidades dos mortais comuns? Se no, que utilidade tinha a sua filiao divina? Resumindo, a dificuldade para os doze provavelmente no era que o servo no devesse ser melhor do que o Mestre, mas sim que o Mestre no devesse enfrentar situaes mais difceis do que o servo. Por outro lado, a nossa perplexidade se inclina exatamente para o lado oposto. Familiarizados com a doutrina de que Jesus morreu na cruz em nosso lugar, somos capazes de imaginar qual seria uma ocasio para que carregssemos uma cruz. Se Ele sofreu em nosso lugar estamos prontos para perguntar por que temos de sofrer? Precisamos ser lem brados que os sofrimentos de Cristo, peculiares em alguns aspectos, so tambm comuns a todos aqueles que tm o seu Esprito; que, enquanto redentora, sua morte permanece nica, como um sofrimento pela justi a, e a mais alta instncia de uma lei universal, segundo a qual todos os que vivem uma vida verdadeiramente devota devem passar por sofrimen tos em um mundo falso e mau15. E pode ser observado que Jesus adotou um mtodo muito eficaz de manter essa verdade proeminente perante as mentes de seus seguidores de todos os tempos, proclamando-a com grande nfase na primeira ocasio em que anunciou diretamente que iria mor rer, dando~a} na verdade; como a primeira lio sobre a doutrina da sua morte: a primeira das quatro que se encontram nos Evangelhos16. Dessa maneira, na verdade Ele declarou que somente aqueles dispostos a serem crucificados com Ele teriam a salvao atravs da sua morte; mais ainda, estar disposto a carregar uma cruz era indispensvel para compreender corretamente a doutrina da salvao por seu intermdio. E como se, acima da porta da escola em que se ensina o mistrio da redeno, Ele tivesse escrito: No permitam que nenhum homem que no esteja disposto a negar-se a si mesmo, e tomar a sua cruz, entre aqui.

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Nessa grande lei do discipulado a cruz no significa meramente a pena externa da morte, mas todos os problemas que ocorrem queles que se empenham sinceramente para viver como Jesus viveu nesse mun do, e como conseqncia desse empenho. Muitas e diversas so as aflies dos justos, variando em tipo e intensidade, de acordo com a poca e as circunstncias, e os chamados e a posio social dos indivduos. Para o justo, que morreu no apenas pelos injustos, mas para eles, o clice foi cheio com todos os ingredientes possveis de vergonha e dor, misturados com o mais alto grau de amargura. Muitos dos seus mais honrados ser vos se aproximaram de seu Mestre na maneira e medida de suas aflies por amor a Ele, e verdadeiramente beberam do seu clice e foram batizados com o seu batismo de sangue. Mas para os cristos, de um modo geral, as dificuldades a suportar so menos severas, as cruzes a carregar menos pesadas. Para uma pessoa, a cruz pode ser a calnia originada de lbios mentirosos, que dizem coisas ms com arrogncia e desprezo contra o justo; para outra, a cruz pode ser o fracasso em atingir o to almejado sucesso na vida, freqentemente alcanado por meios pecaminosos, in disponveis para os homens de conscincia justa; para uma terceira pes soa, pode ser o simples isolamento e a solido de esprito em meio a vizinhos incompatveis e antipticos, indispostos a viver sobriamente, corretamente e com devoo, e que no se importam com quem o faz. A cruz, portanto, no a mesma para todos. M as que realmente existe uma cruz de alguma forma para todos os discpulos verdadeiros, est claramente implicado nas palavras: Se algum quer vir aps mim, negue-se a si mesmo, e tome cada dia a sua cruz, e siga-me. O significa do claro dessas palavras que no h como seguir a Jesus em quaisquer outros termos uma doutrina que claramente ensinada no Evange lho e, apesar disso, os cristos esprios no querem nela crer e che gam a neg-la. Eles suavizam a afirmao do Senhor explicando que ela se aplica somente a algumas pocas crticas, felizmente muito diferentes da sua poca; ou dizem que, se ela se referisse a todos os tempos, somen te seria aplicvel para aqueles chamados a um papel proeminente nos assuntos pblicos, como formadores de opinio, pioneiros do progres so, profetas que denunciassem os vcios da poca e orculos indesejados uma profisso proverbialmente perigosa, como o poeta grego teste-

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munhou ao dizer: Somente Apoio deveria profetizar, porque ele no teme a ningum17. Insistir em que todos aqueles que vivem devotamen te em Cristo Jesus devem sofrer de alguma maneira , pensam eles, ter uma viso muito sombria das maldades do mundo, ou muito alta e pre cisa da vida crist. A retido que normalmente envolve uma cruz , sob o ponto de vista de tais pessoas, tolice e fanatismo. E falar quando se deveria manter silncio, intrometer-se em assuntos que no nos dizem respeito; em uma palavra, ser excessivamente justo. Tais pensamentos, expressos ou no, com certeza prevalecem extensivamente na profisso religiosa comum. Os cristos entendem bem o fato de que a fidelidade envolve uma cruz, assim como o fato de que Cristo foi crucificado so mente porque era justo, quando sofrem como uma minoria assim como nos tempos antigos. Nos tempos de prosperidade e de paz essas verda des perdem muito do seu significado. Assim, possvel encontrar mui tos que acreditam na cruz que Cristo carregou por eles, mas que igno ram a cruz que eles mesmos precisam carregar em sua comunho com Cristo. Esto determinados a no saber nada a respeito dessa cruz. Eles no conseguem entender o que ela significa, ou de onde vem; mas se tivessem o verdadeiro esprito de auto-abnegao que Cristo exige de seus discpulos, poderiam encontrar o significado por si mesmos, em sua vida diria, em suas atividades profissionais, em seus lares, isto , em seu prprio corao, e no teriam necessidade de procurar por este significa do nos confins da terra, ou de construir cruzes artificiais de austeridade ctica. Jesus anexou trs razes lei da cruz, com a finalidade de tornar mais fcil a obedincia, mostrando aos discpulos que, ao obedecerem quela severa exigncia, eles satisfariam seus prprios interesses. Cada razo comea com um porque. A primeira razo : Porque qualquer que quiser salvar a sua vida perd-la-; mas qualquer que, por amor de mim, perder a sua vida a salvar. Neste surpreendente paradoxo a palavra vida usada com duplo sentido. N a primeira parte de cada sentena, significa vida natu ral, com tudo o que a torna agradvel e desfrutvel; na segunda parte, significa a vida espiritual de uma alma renovada. A afirmao profunda e sugestiva pode ser deste modo expandida e parafraseada: Aquele que se

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preocupar em salvar ou preservar a sua vida natural e o seu bem-estar mundano, perder a vida superior, a vida verdadeira; e aquele que e stiv er disposto a perder a sua vida natural por mim, encontrar a verdadeira vida eterna. De acordo com essa mxima, precisamos perder alguma coisa no possvel viver sem algum tipo de sacrifcio; a nica per gunta o que deve ser sacrificado a vida inferior ou a superior, a felicidade animal ou a bem-aventurana espiritual. Se escolhermos ter a superior, devemos estar preparados para negarmos a ns mesmos e to mar a nossa cruz, embora a quantidade real de perda que tenhamos de suportar possa ser pequena; pois a piedade para tudo proveitosa, por que tem a promessa da vida que agora e da que h de ser18. Por outro lado, se escolhermos a inferior e decidirmos t-la de qualquer maneira, inevitavelmente perderemos a superior. A vida da alma, e todos os ines gotveis e incorruptveis bens da alma justia, piedade, f, caridade (amor), pacincia, mansido19 representam o preo que devemos pa gar pelo prazer mundano. Esse preo excessivamente alto: e foi isso que Jesus disse em segui da aos seus ouvintes, como a segunda persuaso para cada um carregar sua cruz. Ele prosseguiu perguntando: Pois que aproveitaria ao homem ganhar todo o mundo e perder a sua alma? Ou que daria o homem pelo resgate da sua alma? As duas perguntas evidenciam o incomparvel va lor da alma nos dois lados de uma transao comercial. A alma, ou a vida, no verdadeiro sentido da palavra20 representa um preo muito caro a pagar, mesmo pelo mundo inteiro, no apenas por aquela pequena poro que corresponde a cada indivduo. Aquele que ganhar o mundo a tal preo ser um perdedor. Por outro lado, o mundo inteiro muito pequeno, e representa um preo completamente inadequado e insufici ente a pagar pelo resgate de uma alma perdida. O que um homem daria em troca por algo inestimvel que perdeu tolamente em um negcio? Com que me apresentarei ao Senhor e me inclinarei ante o Deus excelso? Virei perante ele com holocaustos, com bezerros de um ano? Agradarse- o Senhor de milhares de carneiros, de dez mil ribeiros de azeite? Darei o meu primognito pela minha transgresso, o fruto do meu cor po, pelo pecado da minha alma?21. No! Voc no precisa dar nenhuma dessas coisas, nem nenhuma outra; nem o fruto dos seus negcios, nem

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dez milhes de reais. Voc no poderia comprar de volta a sua alma, tendo-a perdido em um negcio ao troc-la por prazeres deste mundo, nem mesmo dando tudo o que voc tem neste mundo. A redeno da alma verdadeiramente preciosa; ela no pode ser libertada da escravi do do pecado atravs de coisas corruptveis, como a prata e o ouro; tentar obter perdo, paz e vida dessa maneira s pode tornar o seu caso ainda mais sem esperana, e garantir a sua condenao. O apelo contido nessas solenes perguntas encontra o seu espao, com irresistvel fora, naqueles que tm uma mente correta. Esses perce bem que no existe bem material que possa se comparar ao valor de ter uma alma. salva, isto , ser um cristo perdoado, justificado, e possui dor de uma mente s. Nem todos, entretanto, tm isto. Multides atri buem sua alma um valor realmente muito pequeno. Judas vendeu a sua alma por trinta peas de prata; e muitos, que provavelmente se julgam melhores que ele, fariam o mesmo por uma vantagem material irrisria. A grande ambio de milhes ter felicidade como animais, e no ter a bno de homens salvos, de esprito nobre e santificado. Quem nos mostrar algum bem?, o que eles dizem. D-nos sade, riqueza, ca sas, terras, honras, e no nos importaremos com a justia, seja imputada ou pessoal, nem a paz de conscincia, nem a alegria no Esprito Santo. Isso tudo tambm pode ser bom sua maneira, e se algum pudesse ter essas coisas juntamente com as outras, sem problemas ou sacrifcios, talvez tudo estivesse bem; mas no consentiremos, por causa delas, em nos negar qualquer prazer ou em voluntariamente suportar qualquer dificuldade. O terceiro argmento a favor de tomar a cruz extrado do segundo advento. Porque o Filho do Homem vir na glria de seu Pai, com os seus anjos; e, ento, dar a cada um segundo as suas obras22. Essas palavras sugerem um contraste entre o estado presente e futuro de quem fala, e implicam em uma promessa de um contraste correspondente en tre o presente e o futuro dos seus fiis seguidores. Agora Jesus o Filho do Fomem, destinado a ser crucificado em Jerusalm dentro de algumas semanas. No final dos tempos Ele aparecer investido da glria manifes ta do Messias, acompanhado por um poderoso grupo de espritos ministradores; a sua recompensa por suportar a cruz, apesar da vergonha.

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Ento Ele recompensar cada homem, de acordo com o contedo de sua vida atual. Para os que carregam a cruz Ele garante uma coroa de justia* para os que rejeitam a cruz Ele destinar, como lhes devido, vergonha e desprezo eterno. Uma doutrina severa, desagradvel ao pensamento moderno sob vrios aspectos, especialmente nos dois a seguir: porque ela nos apresenta alternativas relacionadas vida por vir, e porque pro cura propagar virtudes hericas pela esperana de recompensas, ao invs de exibir as virtudes como a sua prpria recompensa. Com relao ao primeiro, a alternativa recompensa prometida certamente um grande mistrio e responsabilidade para o esprito; mas deve-se ter a preocupa o de que uma alternativa esteja envolvida com qualquer doutrina sria de distines morais ou de liberdade humana e responsabilidade. Com relao ao segundo, os cristos no devem ter medo de degenerar na vulgaridade moral se acompanhados de Cristo. No existe vulgaridade ou imoralidade na virtude que se sustenta pela esperana da vida eterna. Aquela esperana no egosta, mas simplesmente coerente. E simples mente a crena na realidade do reino pelo qual se trabalha e se sofre; envolvendo, naturalmente, a realidade do interesse de cada cristo indi vidualmente, no excluindo o nosso prprio. E tal f necessria para o herosmo. Pois quem lutaria e sofreria por um sonho? Que patriota ar riscaria a sua vida pela causa de seu pas, se no acreditasse na restaura o da sua independncia? E quem, a no ser um pedante, diria que a pureza do seu patriotismo estaria maculada, por que a sua esperana por toda a nao no exclua as referncias a si mesmo como um cidado individual? Da mesma maneira, necessrio que um cristo acredite no Reino da glria, e igualmente natural e apropriado que ele estime a esperana de uma participao pessoal em suas honras e em seus xitos. Onde no forem encontradas tal esperana e f, pouco herosmo cristo o ser. Como disse um antigo patriarca da igreja: No haver trabalho certo onde houver uma recompensa incerta23. Os homens no podem ser heris na dvida ou no desespero. Eles no podem lutar pela perfei o e por um Reino divino se essas coisas sero algo mais do que imagi naes devotas ou ideais ir realizveis. Em um estado de esprito como este, eles se despreocuparo e faro da felicidade secular a sua principal ~ 24 preocupaao .

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1 Joo 2.19 2 Joo 3.14 3 Mateus 9.15 4 Joo 6 3 Mateus 16.4 6 E dizia abertamente estas palavras (parrbsi ), Marcos 8.32. 7 Mateus 15, 16 8 Lucas 13.33 9 Marcos 10.34; Lucas 18.32 10 A cruz nem sequer citada aqui; mas est nos pensamentos de Cristo, como mostram as suas palavras seguin tes aos discpulos. O fato, sem a maneira, da morte era suficiente para a primeira lio. 1 1 Os trs evangelistas sinpticos concordam em acrescentar essa referncia ressurreio ao primeiro anncio da morte de Cristo. Sua concordncia no contedo do anncio como um todo surpreendente, ainda que esperada, considerando-se o prprio contedo. 12 Pfleiderer considera a pr-insinuao por Jesus de uma restituio sobrenatural da sua pessoa como o Messias do Reino de Deus, no menos histrica que quaisquer das palavras atribudas a Ele nos Evangelhos sinpticos. Ele s acredita que a fixao definitiva do intervalo entre a morte e a ressurreio se deve a redaes posteriores Die Religion, 2.433. 13 A cruz, embora no mencionada, estava evidentemente nos pensamentos de Cristo quando Ele falou de sua morte nesta ocasio. Veja a nota 10 deste captulo. 14 Marcos 8.34, proskalesamenos ton ochlon; Lucas 9.23, elege de pros pantas. 15 Plato teve um vislumbre dessa lei. Os justos, escreveu, sero aoitados, torturados, amarrados, tero seus olhos arrancados, e depois de muito sofrimento sero crucificados ( anaschindileuthesetai) De Republica, livro 2. 16 Veja os captulos 17, 18, 22. 17 Phoibon anthrpois monon chren thespindein hos dedoiken oudena EURJP. Phoenissa, 958, 959. 18 I Timteo 4.8 19 I Timteo 6.2 20 A palavra traduzida como alma' no versculo 26 a mesma que traduzida como vida no versculo 25 (psuche). Os dois significados se mesclam aqui. 21 Miquias 6.6,7 22 Mateus 16.27. O versculo 28 apresenta uma dificuldade da qual no trataremos aqui. 23 Nullum opus certum est merceiis incerta. Tertuiliani, De Resurrections Carnis, cap. 21. Veja tambm Ante-Nicene Library, de Clark: Tertullian, 2.251. 24 Pfleiderer, que o centro de um tesmo especulativo que no reconhece nenhuma brecha milagrosa na conti nuidade do mundo, e que mantm a doutrina da restituio universal, a vitria final e incondicional do bem sobre o mal, em sua obra Die Religion, advoga o expresso acima em referncia qualidade moral da virtude estimulada pela Esperana Eterna. Nisso ele baseia a doutrina da imortalidade, em que a f na realidade do reino de Deus uma condio necessria para o herosmo, e ele resume a esperana individual dos cristos, como ns aqui fizemos, quela f. Com referncia ao valor dessa esperana aos heris da corrida, ele observa: Olhe para os verdadeiros heris do bem no mundo, em contraste com os tagarelas vos que procuram falar sobre a virtude: eles no tm um aspecto mais triste que alegre? Eles no falam mais das amarguras do que das alegrias da vida? Dizendo que a causa disso a frustrao dos nobres propsitos na vida atual, ele pergunta se uma luta comeada e levada adiante com a conscincia da sua inutilidade tem algum sentido racional. Todo o argumento muito merecedor de uma leitura atenta. Veja a obra, Die Religion, 2.238, 239. Em seu trabalho Religionsphilosophie, publicado em 1878, este autor se expressa de uma maneira mais desfavorvel com respeito vida por vir, tratando o fato como duvidoso e dizendo que a f nela no indispensvel.

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Mateus I 7 .I -I 3 ; Marcos 9 .2 -13; Lucas 9.28-36

JL V transfigurao uma daquelas passagens da histria terrena do Salvador pelas quais um intrprete deveria passar em reverente silncio. Tal silncio teria a mesma desculpa gentilmente feita no Evangelho para as tolas palavras de Pedro a respeito das trs tendas: No sabendo o que dizia. Quem poderia saber o que dizer melhor do que ele? Quem seria completamente capaz de falar daquela admirvel cena noturna en tre as montanhas1 durante a qual o cu desceu terra por alguns breves momentos, e o corpo mortal de Jesus transfigurado reluziu com brilho celestial, e os homens justos vieram e falaram com Ele sobre a sua paixo prxima, e uma voz veio da glria dizendo que Ele era o Filho amado de Deus? Isso algo demasiadamente elevado para ns, e no estamos altura desse espetculo majestoso; a sua grandeza opressora e espanto sa; o seu mistrio ultrapassa a nossa compreenso; a sua glria indescritvel. Assim, evitando qualquer especulao, questionamento curioso, investigao teolgica e descrio ambiciosa com relao ao notvel episdio que mencionamos, nos vemos confinados na humilde tarefa de explicar brevemente a sua importncia para o prprio Senhor Jesus, e o seu ensino para os discpulos. Para ser entendida, a transfigurao deve ser vista em conexo com o anncio feito por Jesus algum tempo antes, com respeito sua morte. Isso evidente pelo simples fato de os trs evangelistas que rela tam o acontecimento com tanto cuidado observarem a ocasio em que ele ocorreu, com referncia quele anncio, e a conversa que o acompa nhou. Os trs contam como, seis ou oito dias depois do anncio2, Jesus

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chamou trs dos seus discpulos Pedro, Tiago e Joo e levou-os a um alto e distante monte, e se transfigurou diante deles. Os historiado res do Evangelho no estavam acostumados a ter cuidado com as suas indicaes de tempo, e a sua pouca preciso aqui significa, na verdade: Enquanto os comunicados e pronunciamentos anteriores com respeito cruz eram recentes no pensamento de todos, ocorreram os admirveis acontecimentos que vamos relatar. A data relativa, na verdade, um dedo apontando conversao anterior sobre a morte, e dizendo: Se voc quer entender o que vem a seguir, lembre-se do que aconteceu antes. Esta concluso, a partir da observao sobre o tempo feita por to dos os evangelistas, se confirma plenamente por uma afirmao feita somente por Lucas, com respeito ao assunto do dilogo no monte entre Jesus e seus visitantes celestiais. E eis que estavam falando com ele dois vares, que eram Moiss e Elias, os quais apareceram com glria e fala vam da sua morte, a qual havia de cumprir-se em Jerusalm3. Essa mor te, to diferente da deles nas suas circunstncias e conseqncias, era o tema da conversa. Eles tinham aparecido a Jesus para conversar com Ele sobre esse assunto. No sabemos quanto tempo durou a reunio, mas o assunto era suficientemente sugestivo e o tema interessante. Por exem plo, havia o surpreendente contraste entre a morte de Moiss, aparente mente imediata e indolor (a luz de seus olhos no se apagava nem a sua fora natural se abatia), e a morte dolorosa e infame que Jesus suportaria. Tambm havia o no menos notvel contraste entre a maneira como Elias deixou a terra levado ao cu sem sequer experimentar a morte, fazendo uma triunfante sada da terra em uma carruagem de fogo, e a maneira pela qual Jesus entraria na glria a via dolorosa da cruz. Por que razo foi esse privilgio de iseno da morte, ou da sua crueldade, concedido aos repre sentantes da lei e dos profetas, e negado quele que era a finalidade de ambos, tanto da lei quanto dos profetas? Nesses temas, e em outros de natureza semelhante, os dois mensageiros celestiais, iluminados pela luz celestial, podem ter tido um dilogo inteligente e solidrio com o Filho do Homem, para o alvio da sua alma cansada, entristecida e solitria. O mesmo evangelista que especifica o assunto da conversa no mon te tambm registra que, antes da sua transfigurao, Jesus tinha estado em orao. Portanto, podemos ver, na honra e na glria conferidas a Ele

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aqui, a resposta do Pai s splicas do seu Filho; e a partir da natureza da resposta podemos inferir a natureza da orao. Era a mesma observada mais tarde no jardim do Getsmani. O clice da morte estava presente no pensamento de Jesus agora, como esteve na outra ocasio; a cruz estava visvel aos seus olhos espirituais; e Ele orou pedindo nimo para beber desse clice e coragem para o suportar. A presena dos seus trs discpulos de confiana, Pedro, Tiago e Joo, sugere significativamente a similaridade das duas ocasies. O Mestre levou esses discpulos consigo ao monte, como mais tarde levou-os ao jardim, porque no poderia pres cindir de companhia e simpatia gentil enquanto caminhasse pelo vale da sombra da morte, e sentisse o horror e a solido daquela situao. Agora est claro como devemos ver a cena da transfigurao em relao a Jesus. Foi um auxlio f e pacincia especialmente concedi do ao humilde e modesto Filho do Homem, em resposta s suas ora es, para consol-lo em seu penoso caminho em direo a Jerusalm e ao Calvrio. Naquela maravilhosa noite, trs auxlios diferentes sua f foram fornecidos. O primeiro foi uma antecipao da glria com a qual Ele seria recompensado depois de sua paixo, por sua humilhao vo luntria e obedincia at a morte. Nesse momento podemos considerar que Ele tenha sentido a presena do cu, que era o seu lar antes (e o seria depois) de vir ao mundo; sua face brilhava como o sol, e seu manto era branco como a pura e inexplorada neve dos altos cumes do Hermom. Tenha bom nimo!, aquele repentino fluxo de luz celestial lhe dizia: o sofrimento terminar em breve e tu entrars na tua alegria eterna/ Uma segunda fonte de consolo para Jesus no monte foi a certeza de que o mistrio da cruz era compreendido e apreciado pelos santos nos cus, mesmo que no o fosse pelas escurecidas mentes dos pecadores na terra. Ele precisava imensamente de tal consolo; porque entre os homens daquela poca, exceto os seus discpulos, no havia ningum com quem Ele pudesse falar sobre esse assunto com alguma esperana de obter uma resposta inteligente e solidria. Fazia apenas alguns dias que Ele havia passado pela dolorosa experincia de observar a incapacidade dos doze, mesmo do mais esperto e terno dentre eles, de compreender o mistrio da sua paixo, ou mesmo de crer nela como um fato assegurado. Verda deiramente o Filho do homem estava totalmente sozinho ao passar pelo

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vale escuro! A presena de companhias ignorantes e insensveis servia somente para reforar o sentimento de solido. Quando desejou alguma companhia que pudesse entender os seus pensamentos sobre a paixo, foi obrigado, na condio de Deus, a conversar com espritos de homens justos aperfeioados; pois, no que se refere a homens mortais, Ele teria que contentar-se em consumar a sua grande obra sem o conforto de ser entendido at que tudo estivesse terminado. A conversa com o grande legislador e com o grande profeta de Israel sobre a sua morte foi, sem dvida, um grande conforto para o esprito de Jesus. Sabemos como Ele se consolou outras vezes com o pensamento de ser entendido no cu, mesmo que no o fosse na terra. Quando os fariseus, sem corao, questionaram sua conduta ao receber pecadores, Ele imediatamente procurou seu consolo e sua defesa no fato abenoado de que haveria alegria no cu por um pecador que se arrepen desse, mais do que por noventa e nove justos que no necessitassem de arrependimento. Quando Ele pensou em como os pequeninos, os fra cos e os desamparados eram desprezados e esmagados neste mundo or gulhoso e desumano, Ele refletiu com inexprimvel satisfao que no cu os anjos sempre olhavam para o rosto do seu Pai; sim, que no cu havia anjos que cuidavam especialmente dos pequenos e, portanto, estavam totalmente capacitados a apreciar a doutrina da humilhao e da bonda de que Ele tentou inculcar nos ambiciosos e briguentos discpulos. Cer tamente, podemos acreditar que quando Ele olhava para a sua prpria morte a coroao e evidncia de seu amor pelos pecadores era um consolo para o seu corao pensar: Mais alm eles sabero o que vou sofrer, e compreendero o motivo, e observaro com ansioso interesse como me movo com passos decididos, com o meu rosto firme a cami nho de Jerusalm. E no seria particularmente consolador ter sensvel prova disso, com a visita dos dois habitantes do mundo superior, com poderes para expressar o pensamento geral de toda a comunidade dos santos glorificados, que entendiam que a presena deles no cu se devia aos mritos daquele sacrifcio que Ele estava prestes a oferecer em sua prpria pessoa no Calvrio? Um terceiro consolo, e o principal, para o corao de Jesus, foi a voz aprovadora do seu Pai celestial: Este o meu Filho amado, em quem

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me comprazo. Aquela voz significou: Continue como ests, devotado morte e no fujas da cruz. Estou satisfeito contigo, porque tu no satisfazes a ti mesmo. Satisfeito contigo a cada momento; e me sinto mais satisfeito contigo quando, como no recente anncio que fizeste aos teus discpulos, mostras que o teu propsito salvar os outros, e no salvar-te a ti mesmo. Esta voz vinda da glria foi um dos trs pronunciamentos do Divi no Pai para os ouvidos do seu Filho durante a vida dele na terra. O primeiro foi ouvido no rio Jordo, depois do batismo de Jesus, e foi o mesmo de agora, excetuando o fato de que apenas Jesus o ouviu, e no os outros. O ltimo foi ouvido em Jerusalm pouco antes da crucificao, e sua importncia foi similar das duas vezes anteriores, mas sua forma foi diferente. A alma de Jesus estava perturbada com a perspectiva da morte prxima, e ento Ele orou: Pai, salva-me desta hora; mas para isso vim a esta hora. Pai, glorifica o teu nome. Ento, est escrito, veio uma voz do cu que dizia: J o tenho glorificado [atravs de tua vida] e outra vez o glorificarei [atravs de tua m orte]. Todos os trs pronunciamentos serviram para um nico fim. Solicitados pelas crises na histria de Cristo, quando Ele manifestou com peculiar intensidade a sua devoo pela obra qual tinha vindo ao mundo, e a sua determina o em termin-la, por pior que a tarefa pudesse ser para a carne e o sangue, esses pronunciamentos expressaram, para seu encorajamento e fortalecimento, a complacncia com a qual seu Pai recompensava a sua humilhao e obedincia at a morte. Em seu batismo, Ele, por assim dizer, confessou os pecados de todo o mundo; e ao submeter-se ao ritu al, expressou o seu propsito de cumprir toda a justia como o Redentor do pecado. Desta maneira, o Pai, ento pela primeira vez, pronunciou que Ele o seu Filho amado. Pouco antes da transfigurao, Ele havia repelido energicamente a sugesto de um emocionado discpulo, para que Ele se salvasse de sua morte, antecipadamente divulgada, como se esta fosse uma tentao do Diabo; portanto o Pai renovou a declarao, mas passou a frase da segunda para a terceira pessoa, para ser ouvido pelos discpulos que estavam presentes, especialmente por Pedro, que tinha ouvido a voz de seu prprio corao em vez de ouvir as palavras do Mestre. Finalmente, alguns dias antes de sua morte, Jesus superou uma

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tentao da mesma natureza a que Pedro o havia submetido, e que desta vez havia nascido da fraqueza sem pecado de sua prpria condio hu mana. Ele comeou a sua orao expressando o desejo de ser salvo da sua hora mais amarga, mas terminou-a com o pedido gloriftca o teu nome. Assim o Pai uma vez mais repetiu a expresso de sua aprovao, decla rando a satisfao pela maneira como seu Filho tinha glorificado o seu nome at agora, e a confiana de que Ele no falharia em coroar a sua carreira de obedincia por meio de uma morte que glorificaria a Deus. Sendo esse, para Jesus, o significado da viso no monte, temos agora que considerar qual foi a lio ensinada aos discpulos que estavam pre sentes, e por meio deles aos seus irmos e a todos os cristos. O ponto principal nessa conexo a ordem anexa voz celestial: Escutai-o. Esta ordem refere-se particularmente doutrina da cruz pregada por Jesus aos doze, e to mal recebida por eles. Esta instruo deveria ser um reforo solene e deliberado a tudo o que o Senhor lhes havia dito sobre os seus sofrimentos, e sobre a obrigao que todos os seus seguidores tm de carregar a cruz. Pedro, Tiago e Joo foram convi dados a recordar tudo o que tinha sado dos lbios do Mestre sobre o assunto desagradvel, e certificaram-se de que era tudo verdade e de que estava de acordo com a vontade divina. Alm disso, como os discpulos tinham recebido a doutrina com murmrios de desaprovao, a voz dos cus lhes destinou uma severa palavra de reprovao, ao dizer, em outras palavras: No murmurem, mas ouam com devoo e obedincia. Essa reprovao era ainda mais necessria, porque os discpulos ti nham acabado de mostrar que ainda tinham o mesmo pensamento que haviam tido seis dias antes. Pelo menos Pedro ainda no estava conven cido da necessidade de carregar a cruz. Ao readquirir a conscincia de pois do sono em que tinha cado, este discpulo observou os dois estra nhos que estavam de partida, e exclamou: Mestre, bom que ns este jamos aqui e faamos trs tendas, uma para ti, uma para Moiss e uma para Elias. Ele estava disposto a desfrutar da felicidade dos cus sem qualquer processo preliminar que consistisse em carregar a cruz. Certa mente pensou consigo mesmo: Realmente ser melhor morar aqui com os santos, do que l em baixo entre os fariseus infiis e ardilosos e os seres humanos miserveis, suportando a objeo dos pecadores, e lutan-

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do contra inmeras enfermidades que amaldioam a terra! Fique aqui, meu Mestre, e voc poder dizer adeus a todos aqueles pressgios de sofrimentos futuros, e estar fora do alcance dos malvados sacerdotes, ancios e escribas. Fique aqui, neste monte iluminado pelo sol, beijado pelos cus; no volte para o deprimente e sombrio vale da humilhao. Adeus, terra e cruz: sejam bem-vindos, cus e coroa! No nos esqueamos, enquanto parafraseamos as tolas palavras de Pedro, que quando ele as pronunciou, estava atordoado pelo sono e pe los esplendores daquela cena noturna. Ainda assim, quando lhe foi con cedida indulgncia, percebe-se que a intil sugesto era um indicador do pensamento do discpulo. Pedro estava embriagado, embora no pelo vi nho; mas o que os homens dizem, mesmo embriagados, caracterstico. Havia um significado sbrio em suas palavras sem sentido sobre as ten das. Ele realmente queria dizer que os visitantes celestiais deveriam per manecer, e no partir, o que estavam prestes a fazer quando ele falou4. Isso transparece a partir da conversa que ocorreu entre Jesus e os trs discpulos ao descer o monte5. Pedro e seus dois companheiros pergun taram ao Mestre: Por que dizem, ento, os escribas que mister que Elias venha primeiro? A pergunta no se refere ordem dada pouco antes aos discpulos por Jesus: A ningum conteis a viso at que o Filho do Homem seja ressuscitado dos mortos, mas sim natureza passageira de toda a situao vivida no monte. Os trs no estavam ape nas desapontados, mas perplexos com o fato de que os dois personagens celestiais se parecessem tanto com anjos em sua breve estadia e em sua repentina partida. Eles tinham aceitado a noo corrente do advento de Elias antes da restaurao do Reino, e com a finalidade de restaur-lo; e realmente esperavam que essa fosse a sua vinda, por fim, em companhia de Moiss, anunciando a glria iminente, como a apario de andorinhas nos climas tropicais um sinal de que o vero est chegando, e de que o inverno, com suas tormentas e seus rigores, est terminando. Na verdade, enquanto o Mestre estava falando da cruz, eles estavam sonhando com coroas. Percebemos que continuaram sonhando quase at o final. Escutai-o. Esta voz no se destinava somente aos trs discpulos, nem mesmo aos doze, mas a todos os professos seguidores de Cristo, assim como para eles. Ela diz, em outras palavras, a cada cristo: Oua

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Jesus, e tente entend-lo quando Ele fala dos mistrios dos seus sofri mentos e da glria que vir depois esses assuntos que at mesmo os anjos desejam examinar. Oua Jesus quando Ele proclama o carregar a cruz como um dever que corresponde a todos os discpulos, e no oua sugestes auto-indulgentes da carne e do sangue, ou as tentaes de Sa tans aconselhando-lhe a preocupar-se mais com os seus prprios inte resses ou com a autopreservao. Oua Jesus, uma vez mais, e no se canse do mundo nem procure colocar de lado a carga antes do devido tempo. No sonhe com tendas onde voc possa descansar em segurana, como um ermito no deserto, no tendo participao naquilo que acon tece debaixo do sol. Faa a sua parte corajosamente, e no devido tempo voc ter no uma tenda mas um templo onde morar: uma casa no feita por mos humanas, mas eterna nos cus. E realmente verdade que ns, que estamos neste tabernculo o nosso corpo nesse mundo de sofrimentos, no podemos fazer nada exceto gemer e carregar o nosso fardo. Esta a nossa fragilidade, e ela no , em si mesma, pecado; nem errado suspirar ocasionalmente e desejar que o tempo de carregar a cruz termine. At mesmo o Senhor Jesus, sendo absolutamente santo, algumas vezes sentiu essa fragilidade da vida. Uma expresso parecida com a impacincia passou pelos seus lbios nessa mesma ocasio. Quando Ele desceu do monte e soube o que estava acontecendo em sua base, exclamou, referindo-se ao mesmo tem po aos escribas que estavam presentes, fraca f dos discpulos e tris teza da humanidade que sofria as conseqncias da maldio: O gera o incrdula e perversa! At quando estarei eu convosco e at quando vos sofrerei? At mesmo o amvel redentor da humanidade provavel mente tenha se sentido tentado a ficar cansado de fazer o bem cansa do de encontrar a objeo de pecadores e de suportar a fraqueza espiri tual dos discpulos. Portanto, tal cansao, como um sentimento mo mentneo, no necessariamente pecado; antes, pode ser uma parte da nossa cruz. M as no se deve ceder a esse sentimento; Jesus no se rendeu a ele. Embora reclamasse da gerao em meio a qual vivia, Ele no inter rompeu a sua obra de amor em seu prprio benefcio. Tendo aliviado o seu corao ao exprimir essa exclamao reprovadora, deu ordens para que o pobre luntico fosse trazido sua presena para que Ele o curasse.

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Ento, depois de realizar o seu novo milagre de misericrdia, o Senhor explicou pacientemente aos seus discpulos a causa da impotncia deles para enfrentar as enfermidades dos homens, e ensinou-lhes como pode riam ter o poder de expulsar todos os tipos de demnios e mesmo aque les que mais obstinadamente tomavam posse de suas vtimas, por meio da f e da orao6. Assim, Ele continuou trabalhando, ajudando os so fredores e ensinando os ignorantes, at que chegou a hora em que pde dizer, realmente: Est consumado.

1 Alguns falam do monte Hermom, embora admita-se que o cenrio tradicional da transfigurao seja o monte Tabor. meth hmeras hex, Mateus e Marcos; ksei hemerai okt Lucas. As duas expresses podem facilmente significar o mesmo perodo de tempo. 3 Lucas 9.31-32, elegort ten exodon autou. 4 Lucas 9.33, en t iiachrizesthai. 5 Mateus 17.9-13; Marcos 9.9-13 6 Mateus 17.19-21; Marcos 9.28, 29. Alguns pensam que o versculo 21 em Mateus tenha sido emprestado de Marcos pelos copistas. O texto de Marcos 9.29 literalmente: Esta casta no pode sair com coisa alguma, a no ser com orao. Alguns pensam que a expresso e jejum seja uma interpretao, por causa do esprito ctico que havia penetrado na igreja primitiva.

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ou Discurso sobre a Humildade
Seao I - Como uma criancinha!
Mateus I8 .I -I 4 ; Marcos 9.33-37; 4 2 -5 0 ; Lucas 9.46-48

JL artindo do monte da Transfigurao, Jesus e os doze retornaram a Cafarnaum passando pela Galilia. Nesta viagem em direo sua terra, o Mestre e seus discpulos estavam em diferentes estados de esprito. Jesus estava certamente pensando em sua cruz; os discpulos, cheios de vaidade, sonhando com lugares de distino no reino que se aproximava. A diferena de esprito se revelava na correspondente diferena de con duta. Jesus, pela segunda vez, comeou a falar sobre os seus sofrimentos pelo caminho, contando aos seus seguidores como o Filho do Homem deveria ser traio e entregue aos homens, como o matariam, e como ao terceiro dia Ele ressuscitaria1. Os doze, por outro lado, comearam, en quanto viajavam, a disputar quem entre eles seria o maior no Reino dos cus2. Este estranho e degradante contraste exibido cada vez mais na histria evanglica. Cime, disputas inflamadas por posio e primazia por parte dos discpulos, se seguiam s informaes da morte dadas pelo Mestre; e assim aquilo que poderia parecer cmico se torna trgico como em uma representao dramtica. Essa disputa invisvel e inoportuna mostra claramente a necessidade daquele tom autoritrio ligado voz vinda do cu, A ele ouvi, e quo longe os discpulos ainda estavam de submeter-se ao Senhor. Eles s ouviam Jesus quando falava de coisas aceitveis. Ouviram com prazer quando Ele lhes assegurou de que no tardariam em ver o Filho do Homem em seu reino. Porm, mostravam-se surdos para tudo o que Ele dizia com relao ao sofrimento que deveria preceder a glria. Depois de um acesso momentneo de tristeza, eles se esqueceram da cruz a que o

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Mestre havia se referido, e voltaram a sonhar com a coroa; como uma criana que se esquece da morte do pai ou da me, e volta a brincar. Que timo, certamente pensaram, ficaremos todos bem quando o reino chegar! Ento, em uma transio fcil, passaram dos sonhos fteis da glria comum para disputas inteis sobre quem deveria ter ali os melhores lugares; porque o cime e a vaidade esto muito prximos um do outro. Seremos todos igualmente recompensados no reino, ou um ser maior do que o outro? A preferncia mostrada por Pedro, Tiago e Joo ao serem escolhidos como testemunhas oculares da antecipao da glria vindoura, subentende uma primazia correspondente ao reino em si?3. Os trs discpulos certamente esperavam que sim, os demais espe ravam que no, e assim a disputa comeou. No importava que todos ficariam muito bem juntos; a grande questo era: quem seria o maior uma questo difcil de resolver quando a vaidade e a presuno lutam de um lado, e o cime e a inveja do outro. Ao chegar a Cafarnaum, Jesus aproveitou a primeira oportunidade para advertir sobre a disputa em que os discpulos se engajaram, e esco lheu a ocasio para fazer um sermo memorvel sobre a humildade e tpicos afins, escolhidos para servir ao propsito de disciplinar o tempera mento e a vontade deles. A tarefa qual Ele se dirigia era, ao mesmo tempo, a mais formidvel e a mais necessria de que se incumbira at agora, com respeito ao treinamento dos doze. Era a mais formidvel, porque nada mais difcil do que disciplinar a vontade humana a uma sujeio leal aos princpios universais, levando os seres humanos a reconhecer as regras da lei do amor em suas relaes mtuas, a deixar o orgulho, a ambio, a vangloria, o cime e a inveja dos coraes, mesmo tratando-se de pessoas boas. Os homens podem ter feito grandes progressos na arte da orao, na liberdade religiosa, em atividades crists; podem ter se mostrado fiis em tempos de tentao, e estudantes habilidosos na doutrina crist, e ainda assim demonstrar uma grande e evidente deficincia de tempera mento: obstinao, interesses pessoais, preocupao com a sua prpria glria, at mesmo quando procuram glorificar a Deus. E esta necessidade se torna ainda mais patente quando considera mos bem estes discpulos poderiam fazer como ministros do Reino, en quanto a sua principal preocupao fosse o lugar que ocupariam nele.

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Homens cheios de paixes ambiciosas e cime s conseguiriam brigar entre si, levar a causa que buscavam promover desonra, e fazer brotar em volta de todos confuso e toda obra maligna. No de admirar, ento, que a partir desse momento Jesus tenha se dedicado, com uma seriedade peculiar, ao trabalho de expulsar dos seus discpulos o esprito do egosmo, e temper-los com o seu prprio esprito de mansido, hu mildade, e caridade. Ele sabia quanto o seu sucesso neste esforo de temperar os futuros apstolos dependia do uso de sua prpria imagem, que era e muito forte4; e a tnica e o contedo do discurso que se apresenta revela a profundidade de sua expectativa. E especialmente sig nificativo o incio, a parte em que Ele faz uso de uma criana presente como um veculo de instruo; assim, a boca de uma criancinha, prova velmente no estgio de amamentao, foi o exemplo do perfeito louvor de uma mente humilde. Sentado em meio a discpulos ambiciosos, com a pequena criana nos braos como ilustrao da mensagem que estava transmitindo, Ele, que o maior no reino, prossegue no ensino de verda des que so mortais para o esprito de orgulho, porm mais doces que o mel para o paladar de todas as almas renovadas. A primeira lio ensinada esta. Para ser grande no reino, sim, para ganhar acesso completo a ele, necessrio se tornar como uma criancinha. Em verdade vos digo que, se no vos converterdes e no vos fizerdes como crianas, de modo algum entrareis no Reino dos cus. Portanto, aquele que se tornar humilde como esta criana, esse o maior no Reino dos cus. A caracterstica da natureza infantil que reveste o ponto prin cipal da comparao a sua despretenso. A infncia precoce no sabe nada sobre essas diferenas de hierar quia que so resultado do orgulho humano, e os prmios cobiados pela ambio humana. Um rei capaz, em sua infncia, de brincar sem hesi tar com um mendigo; deste modo, afirma inconscientemente a insignifi cncia das coisas em que os homens diferem, em comparao com as coisas que so comuns a todos. Jesus requer que os seus discpulos se jam, voluntria e deliberadamente, o que as crianas so inconsciente mente. Elas no tm pretenso e ambio, como as crianas crescidas do mundo, mas so mansas e humildes de corao; sem considerar hierar quias e distines, no pensando em seu lugar no reino, mas se doando

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com simplicidade de esprito ao servio do Rei. Neste sentido, o maior no reino, o prprio Rei, o mais humilde dos homens. Jesus no tinha em si uma humildade na forma de autodepreciao ou auto-humilhao por causa do pecado, porque no havia pecado, defeito ou falha em seu carter. M as Ele o padro perfeito da humildade que consiste em resig nao. No podemos dizer que o Senhor Jesus fiz e s s e pouco de si mesmo, mas podemos dizer que no pensava em si mesmo de forma alguma. Ele pensou apenas na glria do Pai e no bem do homem. Consideraes de engrandecimento pessoal no tinham lugar entre os seus motivos. Ele se esquivou com santa abominao de todos aqueles que se mostravam influenciados por tais consideraes; nenhuma personalidade parece ser to detestvel aos seus olhos como a dos fariseus, cuja religio era uma exibio teatral, sempre pressupondo a presena dos expectadores; eram os que amavam os lugares de maior destaque nas festas, e os principais assentos nas sinagogas, e serem chamados pelos homens Rabi, Rabi. Jesus nunca desejou, nem recebeu para si mesmo, a honra humana. Ele no veio para ser servido, mas para servir. Ele, o maior, se humilhou a ponto de se tornar o menor. Ele veio para ser uma criana nascida em um estbulo e deitar-se em uma manjedoura; ser um homem de dores, pouco estimado pelo mundo; sim, a ponto de ser pregado em uma cruz. Atravs de tal fantstica auto-humilhao, Ele mostrou a sua grandeza divina. Quanto mais elevada for a nossa posio no reino, mais nos asseme lharemos a Jesus, tornando-nos cada vez mais humildes, como Ele. A simplicidade da infncia, como Ele exibiu, uma caracterstica invarivel de avano espiritual, assim como sua falta uma marca de pequenez moral. O homem moralmente pequeno, mesmo quando bem intencio nado, sempre pretensioso e maquinador sempre pensa em si mes mo, em sua honra, dignidade, reputao, mesmo quando est fazendo o bem. Este sempre estuda uma maneira de glorificar a Deus de uma for ma que ir, ao mesmo tempo, glorificar a si mesmo. Nem mesmo o amor aos ganhos est acima do sentimento de vangloria. Os maiores no reino, por outro lado, se lanam com tal impetuosidade ao trabalho para o qual foram chamados, que no tm tempo, nem inclinao, para questi onar que lugar obtero neste mundo ou no vindouro. Deixando as

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conseqncias para o grande governador e Senhor, e sem interesse pr prio, entregam toda a sua alma tarefa designada; satisfeitos por ocupar um espao pequeno ou grande, conforme Deus designar, contanto que o Senhor seja glorificado. Este o verdadeiro caminho para se alcanar um lugar mais elevado no reino eterno. Devemos observar que Jesus no rejeita sumariamente a questo sobre quem o maior no reino, negando a existncia de distin es neste. Ele no disse nessa ocasio, nem em nenhuma outra: E desnecessrio perguntar quem o maior no Reino dos cus: ali no exis te uma distino entre maiores e menores. Ao contrrio, est implcito na passagem considerada, e confirmado em outras, que no existe tal distino. De acordo com a doutrina de Cristo, o reino celestial no tem afinidade com o radicalismo invejoso que requer que todos sejam iguais. A li existem graus de distino, assim como nos reinos deste mundo. A diferena entre o reino divino e todos os outros reside no princpio rela cionado promoo. No mundo em que vivemos, os orgulhosos e os ambiciosos alcanam os lugares de honra; no reino celestial as honras so conferidas aos humildes e queles que so abnegados. Aquele que na terra tiver procurado ser o ltimo expressando um amor humilde, ser grande no Reino dos cus. A lio seguinte que Jesus ensinou aos seus discpulos foi a do dever de receber os pequenos, ou seja, no simplesmente crianas no sentido literal, mas a todos aqueles que representam uma criana os fracos, os insignificantes, e aqueles que precisam que algum os ajude. A criana que Ele carregava nos braos serviu como um exemplo de humildade de esprito, e em seguida como um exemplo de humildade de condio social, influncia, e importncia; e tendo sido apresentada naquela con dio aos discpulos, como objeto de imitao, foi, por fim, elogiada como algum que deveria receber um tratamento bondoso. Eles deveri am receber as criancinhas com graa e amor, tendo o cuidado de no maltrat-las com dureza, crueldade, ou atitudes desrespeitosas. Jesus re ceberia todo o tipo de bondade demonstrada para com as crianas, como se fosse feita a si mesmo. Essa transio da idia de ser como uma criana para receber tudo aquilo que a infncia representa em sua fraqueza, era perfeitamente na

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tural; porque h uma ntima ligao entre o esforo egosta para ser grande, e um modo de agir ofensivo contra os pequenos. A rispidez e o desdm so caractersticas inseparveis de um esprito ambicioso. Na verdade, um homem ambicioso no necessariamente cruel em sua dis posio, e capaz de alimentar intentos cruis a sangue frio. s vezes, quando o demnio que o possui est quieto, a idia de ferir uma criana ou qualquer coisa que uma criana represente, pode lhe parecer revoltan te; e esta pessoa pode at mesmo se ressentir se lhe for imputado qual quer desgnio de agir deste modo, ou at mesmo pela simples aluso possibilidade de que possa pensar nisso, como sendo um insulto moral. Pois que teu servo, que no mais do que um co, para fazer to grande coisa?, perguntou Hazael indignado a Eliseu, quando o profeta descreveu-lhe o seu prprio futuro, dizendo que ele colocaria fogo nas fortalezas de Israel, mataria os seus jovens espada, despedaaria as cri anas e rasgaria o ventre das grvidas. Naquele momento, o horror a estes crimes era verdadeiramente sincero, embora no futuro fosse culpa do de todos eles. O profeta previu corretamente o carter que aquele homem demonstraria, e, baseado nisso, declarou sua futura carreira de grandiosa perversidade. Eliseu viu que se tratava de um homem ambici oso, e tudo mais aconteceu como conseqncia disso. Fingindo estar preocupado com a recuperao do rei da Sria, seu senhor, ele primeiro o mataria e, uma vez no trono, a mesma ambio que fez dele um assassi no, o incitaria aos esquemas de conquista, em uma continuidade em que perpetraria todas as crueldades brbaras pelas quais os tiranos orientais demonstravam ter um prazer diablico. Os crimes ligados ambio, e as lamentaes com que encheram a terra, so desvios morais freqentes. Consciente da devastao causada no passado e que ainda seria produzida no futuro pelo desejo por posi o e poder, Jesus exclamou como quem enxerga uma viso diante de seus prprios olhos: Ai do mundo, por causa dos escndalos. Ai, de fato, mas no simplesmente daqueles que sofrem pela mo dos perver sos; a maior aflio est reservada aos prprios perversos. Assim Jesus ensinou aos seus discpulos, quando acrescentou: M as ai daquele ho mem por quem o escndalo vem! Ele tambm no deixou os seus ou vintes sem conhecimento sobre a natureza da condenao dos perversos.

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Ele declarou, em uma linguagem que veio de seus lbios como uma cha ma de justa indignao, ao pensar nos males infligidos aos fracos e de samparados: E qualquer que escandalizar um destes pequeninos que crem em mim, melhor lhe fora que lhe pusessem ao pescoo uma gran de pedra de moinho e que fosse lanado no mar. A expresso melhor lhe fora significa que tal pessoa merece esta conseqncia; e est impl cito, embora no esteja expresso, que o que ela receber quando a vin gana divina finalmente a alcanar. A pedra de moinho no uma sim ples figura de linguagem, mas um smbolo apropriado da condenao final dos orgulhosos. Aquele que desejar alcanar as posies mais eleva das, sem pensar no mal que infligiu ou poder infligir aos outros, ser lanado fora, no simplesmente na terra, mas nas profundezas do mar, no mais profundo abismo do inferno, com um grande peso de maldi es pendurado ao seu pescoo para afund-lo e deix-lo preso l em baixo, para que no suba nunca mais5: Afundaro como o chumbo nas guas profundas! Sendo este o terrvel destino da ambio egosta, os sbios temeri am e antecipariam o julgamento de Deus, julgando a si mesmos. Jesus aconselhou os seus discpulos a assim procederem, repetindo uma severa palavra pronunciada anteriormente, no Sermo da Montanha, que diz respeito a cortar os membros do corpo para no pecar6. A primeira vista esta palavra parece irrelevante aqui, porque o sujeito do discurso a injustia contra os outros, no a injustia contra algum. M as esta rele vncia se torna evidente quando consideramos que todas as ofensas con tra um irmo so ofensas contra ns mesmos. Este precisamente o ponto que Cristo deseja que seus discpulos aprendam. Ele queria que entendessem que o egosmo precisa ser contido por escrpulos para evi tar injustias aos pequeninos. Nosso grande Mestre disse, com efeito: Portanto, se o teu olho direito te escandalizar, arranca-o e atira-o para longe de ti, pois te melhor que se perca um dos teus membros do que todo o teu corpo seja lanado no inferno. Jesus ensinou algo mais aos seus discpulos enquanto segurava a criana em seus braos. Aqueles que prejudicavam ou desprezavam os pequeninos estavam totalmente em desarmonia com o pensamento do alto. Vede, Ele disse, no desprezeis algum destes pequeninos, e

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ento continuou reforando a advertncia deixando as metforas de lado, mostrando-lhes um vislumbre do reino celestial no qual desejavam al canar a proeminncia. Olhem, ali! Vejam aqueles anjos de p em volta do trono de Deus eles so espritos que ministram aos pequeninos! E eis que aqui estou, o Filho de Deus; vim l do cu para salv-los! E vejam como o Pai nos cus sorri para os anjos e para mim, por termos tanto amor e interesse por eles!7. Que argumento eloqente! Que apelo pode roso! Os habitantes do cu, em outras palavras, so amveis e humil des; vocs so egostas e orgulhosos. Que esperana vocs podem ali mentar de serem admitidos em um reino, cujo esprito completamente diferente daquele que os incita? Ou melhor, vocs no ficam envergo nhados quando testemunham este evidente contraste entre a humildade celestial e o orgulho e a pretenso de homens dbeis e at mesmo insig nificantes? Afastem, de agora em diante e para sempre, a vaidade e os pensamentos ambiciosos, e deixem a mansido e o esprito bondoso do cu possuir seus coraes. N a bela imagem do mundo superior, uma coisa especialmente notvel: a introduo feita por Jesus referindo-se ao seu trabalho como o Salvador dos perdidos, utilizando um argumento que tem a finalidade de reforar a necessidade de cuidar dos pequeninos8. A referncia no irrelevante, no originada de um argumento a fortiori. Se o Filho do Homem se importa com os perdidos, com os de posio inferior, e com os moralmente degradados, muito mais se importar com aqueles que so simplesmente pequeninos! Buscar a salvao dos maus representa um esforo muito maior do que interessar-se pelos fracos; e aquilo que Ele fez pelos primeiros, certamente no falhar em fazer pelos ltimos. Ao falar de seu amor como o Salvador dos pecadores, como na parbola do bom pastor que sai em busca da ovelha perdida9, Jesus mais uma vez dirigiu a ateno dos seus discpulos ao mais sublime exemplo de humil dade. Pois este amor mostra que no havia nenhum orgulho no Filho de Deus devido sua grandeza ou sua santidade. Ele era capaz de condescender com homens de condio humilde, e fazer-se irmo do vil. O Senhor se tornaria um com eles em compaixo e condio, para que pudessem se tornar um com Ele em carter e privilgios. Mais uma vez, ao fazer referncia ao seu prprio amor como Salvador, Jesus mostrou

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aos discpulos a verdadeira fonte daquela caridade que se preocupava com os fracos e no menosprezava os pequeninos. Ningum que apreci asse corretamente o seu amor ofenderia deliberadamente ou desprezaria sem compaixo qualquer irmo, mesmo que aparentemente insignifi cante, que tivesse um lugar no corao do seu Salvador.. A caridade do Filho do Homem, aos olhos de todos os verdadeiros discpulos, envolve, com uma aurola de santidade, os mais maldosos e vis da raa humana.

Seo II - A D iscip lin a d a Igreja


Mateus 18.15-20

Aps prevenir devidamente seus ouvintes quanto a prejudicar os pequeninos, Jesus prosseguiu (conforme o relato de suas palavras em Mateus) dizendo-lhes como deveriam agir quando no fossem os que causassem, mas os que sofressem as injustias ou as ofensas. Nesta parte do sermo, Ele tinha em vista o futuro, mais do que o presente. Conside rando o tempo em que o reino ou seja, a igreja deveria existir verdadeiramente como uma comunidade organizada, com os doze exer cendo nela autoridade como apstolos, Ele d instrues sobre o exerc cio da disciplina, visando a pureza e o bem-estar da irmandade crist10; ento confere aos doze, coletivamente, o que j havia sido concedido somente a Pedro o poder de ligar e desligar, ou seja, infligir e remover as censuras por parte da igreja11. O Senhor lhes faz uma promessa ainda mais encorajadora; teriam a sua presena espiritual, e o poder que todos aqueles que se unissem em seu nome poderiam receber de seu Pai celestial em orao, ao se colocarem de acordo em relao aos seus desejos e propsitos12. Seu principal objetivo era assegurar, de antemo, que a comunidade chamada pelo seu nome fosse de fato santa, amorosa, e unida. As regras aqui deixadas para guiar os apstolos ao lidarem com os ofensores, embora simples e diretas, tm levantado muitos debates entre religiosos polmicos interessados em sustentar diversas teorias sobre o governo da igreja13. No diremos nada sobre estas disputas eclesisticas, nem consideramos necessrio fazer qualquer comentrio expositivo so bre as palavras de nosso Senhor, salvo uma nota explicativa sobre a frase que Ele emprega para descrever a situao de excomunho: Considera-o

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(isto , o irmo impenitente prestes a ser excludo da igreja) como um gentio e publicano. Estas palavras, que sem dvida foram entendidas na ocasio em que foram pronunciadas, no so to claras para ns agora; mas seu significado principal suficientemente claro. A idia que o ofensor impenitente persistente deva se tornar para a pessoa prejudica da, e para toda a igreja, algum com quem no se possa compartilhar uma religio, e nem sequer a mnima convivncia social. O aspecto reli gioso da excomunho est indicado pela expresso como um gentio, e o lado social est expresso na segunda parte da sentena, e publicano. Os pagos eram excludos do templo, e no participavam dos rituais religiosos judaicos. Os publicanos no eram excludos do templo, at onde sabemos; mas eram considerados, socialmente, como prias por todos os judeus, por afetarem o patriotismo e o rigor religioso. Esta averso indiscriminada de toda a classe no era justificvel, e nem h qualquer aprovao a ela implcita aqui. Jesus se refere a esta situao simplesmente como a uma questo existente, que de forma conveniente e clara serviu para ilustrar o seu ensino. Que o impenitente ofensor deve ria ser, para os cristos, o que os pagos eram, por lei, para todos os judeus pessoas com quem no se compartilha nenhuma comunho religiosa; e o que os publicanos eram para os fariseus por preconceito inveterado pessoas a serem excludas de tudo, menos do relacionamen to social inevitvel. Qualquer que seja a obscuridade que possa estar ligada ao conjunto de regras para se conduzir disciplina, no pode haver nenhuma dvida quanto ao amoroso Esprito Santo que a permeia. O esprito de amor surge na concepo da igreja que est subordi nada a estas regras. A igreja vista como uma comunidade na qual a preocupao de um a preocupao de todos, e vice-versa. A partir da, Jesus no especifica a classe de pecados que tinha em mente, se individu al e pessoal, ou tais como aqueles provenientes de escndalos, ou seja, pecados contra a igreja como um todo. Em seu conceito de igreja tais explicaes eram desnecessrias, porque a distino citada cessa, em grande parte. Um pecado contra a conscincia da comunidade inteira uma ofensa contra cada membro individual, porque cada um zela pela honra do corpo de crentes; e por outro lado, uma ofensa que em primeiro

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lugar individual e pessoal, torna-se uma ofensa com a qual todos estaro preocupados at que a parte prejudicada consiga trazer seu irmo con fisso c reconciliao. Um afastamento crnico entre dois irmos cris tos ser considerado, em uma igreja segundo a mente de Cristo, como um escndalo a no ser tolerado, por estar carregado por danos mortais vida espiritual de todos. A ordem dos procedimentos indicados nas instrues dadas por Jesus tambm muito adequada ao esprito de caridade. Primeiro, recomenda-se uma tentativa privada e restrita entre a parte ofendida e o seu irmo ofensor; se esta tentativa foi sinceramente feita e o acordo no foi alcanado, s ento que terceiros devem ser trazidos como testemu nhas e assistentes no trabalho de reconciliao; e finalmente, e apenas como ltimo recurso, o tema da discusso deve ser trazido a pblico, perante toda a igreja. Este mtodo de procedimento dedica obviamente mais ateno ao ofensor. Ele faz com que a confisso seja o mais fcil possvel para este, poupando-o da vergonha da exposio. Este tambm um mtodo que no pode ser usado, se no houver a mais pura e santa inteno da parte daquele que procura a reparao. No deixa espao para a loquacidade negligente do mexeriqueiro, que tem prazer em espa lhar ms notcias e falar dos defeitos do irmo e no diretamente com o irmo. Este procedimento inibe o ressentimento, conduzindo o irmo ofendido por um caminho tolerante ao lidar com seu irmo ofensor antes de chegar a uma triste situao extrema, ou seja, o afastamento completo. Ele desencoraja os intrusos e fanticos, que se ocupam em procurar avidamente pecados na vida das outras pessoas; estes agem no comeando pelo ofensor, mas indo diretamente igreja com acusaes severas, certamente baseadas em informaes do tipo ouvi dizer, obti das de maneiras vis. E caracterstico do esprito amoroso de Jesus, o Cabea da igreja, o horror com que Ele considera, e fez os discpulos considerarem, a possi bilidade de qualquer pessoa, quanto mais um irmo, se transformar, para seus co-irmos, em um pago ou em um publicano. Isto mostrado por sua insistncia em que no se deve deixar de aplicar nenhum recurso para evitar essa triste catstrofe. Quo diferente do mundo o pensa mento do Senhor a esse respeito, pois o mundo consegue, com perfeita

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serenidade, permitir que um grande nmero de companheiros seja o que os pagos eram para os judeus e os publicanos para os fariseus pesso as excludas de qualquer tipo de comunho! Sim, e ainda podemos des tacar quo diferente o pensamento de Jesus daqueles que, at mesmo na igreja, tratam os irmos com perfeita indiferena em relao comu nho, e que se tornaram to acostumados a tal prtica maligna, que a consideram sem qualquer arrependimento, como totalmente comum e como a ordem natural das coisas! Tal indiferena cruel envolve, para a igreja, um ideal muito diferente daquele que desejado pelo seu fundador. Homens que no consideram que a comunho eclesistica lhes imponha qualquer obrigao de amar aos seus irmos cristos pensam, consciente ou inconscientemente, na igreja como um hotel, onde todos os tipos de pessoas se encontram por um curto perodo de tempo, sentam-se juntas mesma mesa, e ento se separam sem se conhecerem ou se importarem, mutuamente, com qual quer coisa em relao outra. Mas, na verdade, a igreja uma famlia, cujos membros so irmos que tm o dever de se amar com um corao puro e fervoroso. Claro que essa teoria do hotel inclui, como uma conse qncia necessria, o desuso da disciplina. Por mais estranha que essa idia parea para muitos, a lei do amor a base da disciplina da igreja. E por estar obrigado a tomar cada membro da igreja pelo brao como um irmo, que eu no apenas devo, mas sou obrigado a estar profundamente preocupado com o seu comportamento. Se um irmo em Cristo, de acordo com a posio eclesistica, me disser: Voc deve me amar de todo o corao, eu tenho o direito de lhe responder: Reconheo a obrigao na teoria, mas exijo que em troca voc se comporte de tal forma que eu possa lhe amar como cristo, mesmo fraco e imperfeito; e sinto que tanto meu direito como meu dever fazer tudo o que puder para tornar-lhe uma pessoa digna desta estima fraternal, convivendo abertamente com voc, levando em conta as suas ofensas. Estou dispos to a lhe amar, mas no posso e no ouso manter uma relao amigvel com os seus pecados; e se voc se recusar a desistir deles, e de fato me pedir para ser participante deles por conivncia, ento o nosso lao fraternal chega ao fim, e estou livre de minhas obrigaes. Tal linguagem e estilo de pensamento so completamente estranhos ao patrono da teoria do

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hotel, relacionada comunho na igreja. Renunciando obrigao de amar seus irmos, ele ao mesmo tempo renuncia ao direito de insistir no exemplo cristo como um atributo indispensvel ao membro da igreja, e se recusa a se preocupar com o comportamento de qualquer membro, a menos que possa afet-lo pessoalmente. Todos podem pensar e agir como considerarem conveniente ser infiis ou crentes, filhos de Deus ou filhos de Belial: para essa pessoa tudo igual. A santa severidade, assim como o terno e atencioso amor, encon tram lugar nessas orientaes. Jesus solenemente sanciona a excomunho de um pecador impenitente. Considere-o, disse Ele, com o tom de um juiz pronunciando a sentena de morte, como um gentio e publicano. Ento, para investir com toda a solenidade e autoridade as censuras que a igreja aplica com justia, Ele continua a declarar que estas trazem con sigo conseqncias eternas; acrescentando, da maneira mais enftica, as terrveis palavras terrveis tanto para o pecador a ser expulso quanto para aqueles que so responsveis por sua expulso: Em verdade vos digo que tudo o que ligardes na terra ter sido ligado nos cus, e tudo o que desligardes na terra ter sido desligado nos cus. As palavras po dem ser consideradas, em certo sentido, como um alerta s autoridades eclesisticas, para que tenham cuidado com a maneira como usaro um poder to grande; mas mostram claramente que Cristo desejava que a sua igreja na terra fosse o mais prximo possvel da igreja no cu: uma congregao santa, e no uma congregao indiscriminada de homens justos e injustos, de crentes e infiis, de cristos e rprobos; e por isso confia o poder das chaves queles que tm a responsabilidade de admi nistrar a sua casa, autorizando-os a entregar servido de Satans o pecador orgulhoso e obstinado que se recusa a ser corrigido, e dar uma satisfao s conscincias ofendidas dos seus irmos. Tal rigor aparentemente impiedoso , na verdade, misericordioso para todas as partes. E misericordioso aos membros fiis da igreja, por que remove do seu meio um membro moribundo, cuja presena arrisca a vida de todo o corpo. O pecado abertamente escandaloso no pode ser tolerado em nenhuma sociedade sem resultar em desmoralizao geral; muito menos na igreja, que uma sociedade cuja razo de ser a cultura da virtude crist. M as o rigor aparentemente impiedoso misericordioso,

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mesmo em relao aos infiis que esto expostos a ele. Porque manter um pecador escandaloso em comunho com a igreja fazer com que a alma dele venha a ser condenada ao inferno, excluindo-o definitivamente do cu. Por outro lado, entreg-lo a Satans pode significar, e espera-se que signifique, dar-lhe no mais que uma antecipao do inferno agora, para que possa se salvar, para sempre, do fogo do inferno. Foi com esta esperana que Paulo insistiu na excomunho do incestuoso da igreja de Corinto, para que atravs do castigo do seu pecado carnal o esprito seja salvo no Dia do Senhor Jesus. E esta esperana que conforta aque les que tm o desagradvel dever de aplicar a disciplina na igreja, aliviando-os de sua dolorosa tarefa. Eles podem excluir os perversos da comunho dos santos com me nos hesitao, quando sabem que como gentios e publicanos os exclu dos esto mais perto do Reino de Deus do que estavam como membros da igreja, e quando consideram que ainda tm a permisso de buscar o bem dos mpios, como Cristo buscou o bem de todos os excludos de seu tempo; que ainda est em seu poder orar por eles e pregar a eles, visto que esto no ptio exterior dos gentios, embora no possam colocar em suas mos impuras os smbolos do corpo e do sangue do Salvador. Tais consideraes, na verdade, tranqilizariam aqueles que esto sinceramente preocupados com o carter espiritual da igreja, e com a segurana de cada alma, quanto s muitas e considerveis redues no rol de membros. No pode haver dvida de que, se a disciplina da igreja fosse defendida com a eficincia e o rigor esperado por Cristo, tais redu es aconteceriam em uma escala extensiva. E de fato verdade que o processo de purificao pode ser levado a excessos, e com muitas conse qncias nocivas. O joio pode ser confundido com o trigo, e o trigo pode ser confundido com o joio. A igreja pode se transformar em uma sociedade de fariseus, agradecendo a Deus por no serem como os ou tros homens, ou como os pobres publicanos que ficam do lado de fora, ouvindo e orando, mas que no desfrutam da comunho. Assim, fora dos trilhos da comunho, podem estar no apenas os indignos, mas muitos daqueles tmidos que no ousaram se aproximar e que, como o publicano da parbola, s podiam clamar, a distncia: O Deus, tem misericrdia de mim, pecador!; contudo estes foram justificados, e os outros no.

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Um sistema que tenha a tendncia de causar tais conseqncias um extremo a ser evitado. Mas ainda h um extremo mais pernicioso e co mum a ser evitado: a complacncia despreocupada, que permite que ove lhas e bodes se misturem em um nico rebanho, onde os bodes so, deste modo, encorajados a se considerarem ovelhas, e destitudos do maior benefcio que poderiam desfrutar o privilgio de serem tratados como pecadores no-convertidos, e assim chegarem ao arrependimento. Tais misturas imprprias do divino com o imoral so fenmenos muito comuns nestes dias. E no difcil encontrar a razo. No uma indiferena moralidade porque esta no , geralmente, uma caracters tica da igreja de nosso tempo. E o desejo de multiplicar os membros da igreja. As vrias denominaes crists valorizam mais a quantidade de membros do que a virtude crist, e temem que pela disciplina possam perder um ou dois nomes de seu rol de membros. Este temor no injustificado. Aqueles que fogem da disciplina esto sempre certos de que tero uma porta aberta e calorosas boas-vindas em algum momento ou em algum lugar. Esta uma das maldies que nos imposta pelo maior de todos os escndalos: a diviso religiosa. Algum que se tornou ou que est beira de se tornar como um pago e um publicano para um corpo eclesistico, tem uma boa chance de se tornar um santo ou um anjo para outro. Igrejas que competem entre si como rivais jogam com os propsitos da cruz, e assim uma liga quando a outra desliga. Deste modo procuram, o mximo possvel, anular todas as sentenas espiritu ais tornando-as incuas, tanto no cu como na terra, e roubam toda a dignidade e autoridade da religio. Com razo os libertinos desejam que as divises na igreja possam continuar, pois enquanto esta situao du rar estaro se saindo muito bem! Em outras circunstncias, a igreja ga nhou a preferncia das pessoas nos dias em que era universal e nica; quando os pecadores contritos se entregavam ao Senhor, ao longo do lento rumo dos anos, do locus lugentum fora do santurio, atravs do locus audientum e do locus substratomm ao locusfidelium ; e deste modo doloroso aprendiam quo ruim e amargo apartar-se do Deus vivo14. A promessa feita queles que se pusessem de acordo em orao10 veio atravs de uma apropriada pregao, dirigida aos discpulos que disputavam quem seria o maior. Neste sentido a promessa significa:

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Enquanto houver dissenses e invejas, vocs sero impotentes tanto como homens quanto em relao a Deus em sua conduta eclesistica como administradores da igreja, e em suas splicas diante do trono da graa. Mas se forem unidos de corao e mente, tero o poder de Deus, e prevalecero; meu Pai conceder aquilo que pedirem, e eu mesmo esta rei no meio de vocs. No necessrio admitir qualquer ligao prxima entre esta pro messa e o assunto sobre o qual Jesus falou um pouco antes. Nesta prega o familiar a mudana feita de um tpico a outro durante a conversa, de uma forma fcil, tomando apenas o cuidado para que tudo que dito seja relevante ao tema geral. A reunio que deve haver em nome de Cristo no precisa, entretanto, ser uma reunio dos lderes da igreja com a fina lidade de tratar de assuntos eclesisticos; pode ser uma reunio em uma igreja ou em uma casa de campo, com o exclusivo propsito de adora o. A promessa vlida para todas as pessoas, para todos os motivos de orao, para todos os lugares, e todas as horas; para todas as reunies verdadeiramente crists, grandes e pequenas. A promessa vale para o nmero mnimo necessrio para que se te nha uma reunio mesmo para duas ou trs pessoas. Este nmero mnimo expressa, da maneira mais forte possvel, a importncia da har monia da irmandade. Jesus nos faz entender que quando dois concor dam existe uma situao melhor e mais forte do que quando h doze ou mil divididos por inimizades e ambiciosas paixes. Quando o Senhor recomendou unanimidade e paz aos seus discpulos, disse. Se dois de vs concordarem na terra, etc. para mostrar que as bnos no so concedidas com base no nmero de pessoas, mas na concordncia dos suplicantes16. Uma inferncia bvia que, se quando dois concordam tornam-se fortes, ento uma multido realmente unida em seus pedidos e pensamentos pode ser considerada proporcionalmente mais forte. No devemos imaginar que Deus tenha qualquer parcialidade a favor de uma pequena reunio, ou que haja qualquer benefcio por estarmos em um pequeno nmero. Pequenas faces e seitas correm sempre o risco de cair neste erro, imaginando que o Senhor Jesus Cristo pensava em seu pequeno grupo quando mencionou dois ou trs, e que Ele se referia ao tipo de concordncia pelo qual so diferenciados concordncia em

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caprichos e sonhos. Que caricatura ridcula do significado das palavras pronunciadas pelo Senhor! A concordncia que Ele requer dos seus dis cpulos no uma unanimidade absoluta de opinio, mas que estejam de acordo, na mente e no corao, com os propsitos que almejam, e em uma devoo no egosta a estes fins. Quando falou de dois ou trs, Ele no desejava que a sua igreja se dividisse em inmeros fragmentos pro porcionais s suas particularidades, e que considerassem que a sua pre sena e bnos seriam garantidas. Ele no desejava que a sua igreja con sistisse de uma coleo de clubes sem comunho uns com os outros, e muito menos que fosse um grande hotel, recebendo e abrigando to dos os visitantes, sem fazer quaisquer perguntas. Ele no fez a promessa que estamos agora considerando com a finalidade de estimular o secta rismo, mas visando encorajar o cultivo de virtudes que tm sido raras na terra fraternidade, bondade, mansido, caridade. O que o Senhor valoriza, em resumo, no a escassez em nmeros que se deve falta de caridade, mas a unio de coraes em amor humilde entre o maior n mero possvel de pessoas.

Seo III - Perdoando as Ofensas


Mateus 18.21-35

Uma lio sobre o perdo encerrou de forma adequada o solene discurso sobre a humildade proferido perante os discpulos inquiridores. A ligao existente entre o seu incio e o seu final bastante real embora, aparentemente, isso no seja muito visvel. O temperamento vingativo, que est sendo condenado aqui, um dos vcios alimentados por aqueles que tm espritos ambiciosos. Um homem ambicioso, com toda certeza ir receber muitos insultos, reais ou imaginrios. Ele se ofende facilmen te e custa muito a perdoar ou esquecer o mal que lhe fizeram. Perdoar as ofensas no faz parte de seu estilo e ele se sente mais confortvel quando consegue agarrar o devedor pela garganta e, com a violncia de um ru fio, exigir o devido pagamento. A parte final do discurso foi provocada por uma pergunta apresen tada por Pedro, o habitual porta-voz dos doze, que veio at Jesus e disse: Senhor, at quantas vezes pecar meu irmo contra mim, e eu lhe per doarei? At sete? No sabemos atravs de qual associao de idias essa

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pergunta foi se formar na mente de Pedro, e talvez nem ele soubesse, pois os mecanismos do intelecto so muitas vezes misteriosos e tendem a se revelar repentinamente em naturezas impulsivas e instveis. Os pen samentos surgem na mente tal qual meteoros na atmosfera superior e, da mesma forma como so subitamente concebidos, so tambm abrupta mente articulados, acompanhados por gestos fsicos que indicam a fora com que se apossaram da alma. Ser suficiente dizer que a indagao do discpulo, embora apenas sugerida, era relevante ao assunto em questo e tinha afinidades espirituais latentes com tudo o que Jesus havia dito em relao no s humildade, como tambm a ofender ou a ser ofendido. Quanto a Pedro, a indagao demonstrou uma perspicaz ateno s pa lavras de seu Mestre e uma consciente solicitude de conformar a sua atitude aos preceitos celestiais pelos quais se sentia, naquele momento, dominado e tranqilizado. A pergunta feita por Pedro ainda revelou uma curiosa mistura de ingenuidade e infantilidade. Ser to zeloso a respeito do dever de perdo ar, e at pensar em pratic-lo at sete vezes em relao ao mesmo ofensor, deixava transparecer que se tratava de um verdadeiro filho do Reino dos cus, pois somente aquele que tivesse um esprito benevolente poderia exerc-lo dessa maneira. Mas era muito simples imaginar que o perdo, repetido assim tantas vezes, poderia elim inar essa obrigao e corresponder a alguma coisa magnnima e divina. Pobre Pedro, em sua ingnua tentativa de ser magnnimo parecia-se com aquela criana que se coloca nas pontas dos ps para se fazer to alta quanto o pai, ou sobe ao cume de uma colina para alcanar o cu. A resposta de Jesus a essa sincera, mas indelicada conduta, estava admiravelmente apropriada para eliminar sua presuno e faz-lo sentir como eram insignificantes e mesquinhas as dimenses de sua caridade. Fazendo eco mensagem do proftico orculo, ela diz queles que gos tariam de ser como Deus, que deviam multiplicar o perdo17. No te digo que at sete, mas at setenta vezes sete. M eu Deus, como rara essa caridade debaixo do sol! Os pens'amentos de Cristo no so os pen samentos dos homens, nem sua maneira de ser comum aos homens. Assim como o cu est acima da terra, tambm seus pensamentos esto acima daqueles que prevalecem neste mundo. Para muitos, longe de per

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doar um sem nmero de vezes a um irmo que tenha confessado sua falta, no o perdoam nem uma nica vez e agem de tal forma que pode mos reconhecer seu retrato vividamente reproduzido na parbola do cre dor que no tinha compaixo. Nessa parbola, cujos mnimos detalhes esto repletos de ensinos, trs coisas so especialmente dignas de nota: o contraste entre os dois devedores, o correspondente contraste entre os dois credores e a senten a lanada sobre aquele que, tendo recebido o perdo de seu grande dbito, se recusou a perdoar a pequena soma que um outro lhe devia. Os dois dbitos so, respectivamente, de dez m il talentos e de cem denrios, e mantm entre si a proporo aproximada de, digamos, um milho para um. Essa enorme disparidade tem a finalidade de represen tar a diferena que existe entre as fraquezas de todos os homens perante Deus e aquelas de que qualquer homem pode acusar os seus semelhan tes. Essa representao considerada muito justa por aqueles que co nhecem o corao e a natureza dos homens, e a conscincia dessa verda de os ajuda imensamente a ser bondosos e indulgentes em relao aos que lhes ofendem. No entanto, a parbola parece cometer um erro ao tornar o devedor impiedoso responsvel por tal volumosa dvida, pois seria impossvel a qualquer homem acumular esse montante. Quem j ouviu falar de uma dvida particular que alcanasse, em moeda corrente, a quantia de milhes? Mas a dificuldade sanada com a sugesto de que o devedor deve ser uma pessoa de elevada categoria, como a princesa que Dario estabeleceu no reino da Prsia, ou como algum governador de provncia do Imprio Romano. Tal autoridade poderia, rapidamente, tornar-se responsvel pela imensa soma aqui especificada simplesmente retendo em seu prprio benefcio os rendimentos da provncia quando passassem por suas mos, em vez de envi-los ao tesouro real. Quando nos lembramos do motivo que deu origem ao discurso ao qual essa parbola serve como concluso, parece bastante certo que Jesus tinha em vista o caso de algum inescrupuloso ministro de estado, culpado do crime de peculato. Os discpulos haviam discutido entre si sobre quem deveria ser, abaixo do Senhor Jesus, o maior no Reino, cada um tendo a ambio de obter para si esse lugar de distino. Entretanto, seu Mestre oferece sua considerao o comportamento de uma grande

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autoridade preocupada no com o fiel cumprimento de seu dever, mas com o seu prprio enaltecimento. Observem, Ele lhes diz, em outras palavras, o que fazem os homens que desejam ser famosos! Eles rou bam os rendimentos de seu rei e abusam das oportunidades oferecidas por sua posio para enriquecer e, enquanto escandalosamente negligen ciam as suas prprias obrigaes, so distintamente minuciosos em rela o quele que de maneira muito inocente, no por fraude mas por infe licidade, tornou-se seu devedor. Assim entendida, essa parbola reproduz fielmente a culpa e o cri me daqueles que de qualquer forma se encontram animados pelo espri to do orgulho e deliberadamente fazem da autopromoo o seu fim primordial, uma classe de pessoas a que, de forma alguma, faltariam representantes. Tais homens, embora sendo de fato pequenos, tornam-se grandes pecadores. Eles no s ficam privados da verdadeira e principal finalidade do homem, que ter a glria de Deus em sua vida, como deliberadamente roubam do Supremo o que lhe de direito, duvidam de sua soberania, negam perante Ele a prpria responsabilidade sobre os atos que praticam e dizem, levados pelo esprito que os anima: Quem o Senhor de nossa vida? E impossvel subestimar a magnitude da culpa desses homens. O contraste entre os dois credores no menos impressionante que o contraste entre os dois devedores. O rei perdoa o enorme dbito de seu inescrupuloso governador ao receber dele uma simples promessa de pa gamento enquanto o ltimo exige inexoravelmente receber a insignifi cante dvida de provavelmente duas ou trs moedas do pobre e infeliz subalterno que lhe devedor, tapando os ouvidos mesma splica de adiamento que ele mesmo havia, com tanto sucesso, apresentado ao seu soberano senhor. Aqui tambm o carter da parbola parece demasiada mente forte. O grande credor parece excessivamente leniente pois, um crime como esse, praticado por um governador de provncia, com toda a certeza no passaria impune, e ele havia sido muito sbio ao conferir pouca importncia promessa de um futuro pagamento feita por um homem que, com ilimitada extravagncia, j havia esbanjado to prodi giosa fortuna a ponto de no lhe restar nada! Em seguida, esse grande devedor, em seu papel de pequeno credor, parece incrivelmente desuma-

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no, pois at o mais mesquinho, ambicioso e vido sovina, sem falar de um nobre to importante, poderia muito bem se envergonhar de de monstrar tamanha ansiedade por uma soma to insignificante a ponto de agarrar pela garganta o pobre sujeito e arrast-lo at a priso onde deveria permanecer at que sua dvida fosse paga. No h dvida de que essa representao exagerada; no entanto, est de acordo com a verdade em suas duas partes. Deus realmente trata os seus devedores como o rei tratou o provvel governador. Ele leva tempo para se irar e, com grande bondade, cuida daqueles que se arre pendem do mal aps a sua ameaa. Ele d aos homens oportunidades suficientes para se arrependerem e, atravs de adiamentos providenciais, aceita promessas de regenerao, embora saiba muito bem que elas no sero cumpridas e que aqueles que prometeram continuaro pecando como antes. Foi assim que Ele lidou com o Fara, Israel e Nnive, e assim que Ele trata todos aqueles a quem chama para prestar contas, seja pelo arrependimento na conscincia, pela visita de uma enfermidade ou pelo temor da morte, quando exclamam tomados por um sentimento de penitncia: Senhor, s generoso para comigo, e tudo te pagarei. Ele concede seu pedido mesmo sabendo que quando o perigo ou a disposi o de se arrepender tiver se afastado, a promessa de regenerao ser completamente esquecida. A antiga expresso ser sempre verdadeira: No nos tratou segundo os nossos pecados, nem nos retribuiu segundo as nossas iniqidades. O papel desempenhado pelo impiedoso servo, desumano e abjeto, no seria totalmente fora do comum, embora uma semelhante singulari dade esteja implcita naquela parte da historia da parbola que represen ta os companheiros daquele implacvel credor, to chocados e preocu pados com sua conduta a ponto de denunci-la ao senhor comum. No seria impossvel encontrar originais desse quadro sombrio at entre os professores da religio crist que acreditam no perdo dos pecados atra vs do sangue de Jesus Cristo, e que esperam gozar todos os benefcios da divina misericrdia em seu nome. N a verdade, so precisamente essas pessoas que, segundo supomos, cometeram o crime da falta de clemn cia na parbola. O credor exigente encontra seu devedor no momento em que acaba de deixar a presena do rei, depois de ter suplicado e

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recebido o perdo de sua prpria dvida. Esse detalhe da histria serve como uma lio que pode, sem dificuldade, ser adaptada especialmente aos crem no Evangelho e indica a enormidade de sua culpa. Todos eles, se no foram realmente perdoados, ao menos vivem, com plena consci ncia, em um reino da graa no qual Deus assume a atitude de algum que est desejoso de que todos se reconciliem consigo e que, com esse propsito, proclama um imerecido perdo a todos aqueles que iro receblo. Nos homens que adotam essa disposio, o esprito da falta de cle mncia particularmente agressivo. Embora vergonhoso em um pago a despeito do exemplo da natureza ter ensinado o dever de ser mise ricordioso esse rigor humano, tal como foi retratado aqui, seria total mente abominvel em um cristo. Pense s nisso! Ele se afasta da presen a do Rei da graa, levanta-se de uma leitura atenta do Evangelho que fala sobre aquele que recebeu publicanos e pecadores, e at mesmo o pior destes; retira-se da casa de oraes onde o precioso Evangelho estudado, sim, at da mesa da Santa Ceia, onde se celebra o amor que levou o Filho de Deus a pagar a dvida dos pecadores e vai se encontrar com um companheiro que lhe fez alguma ofensa insignificante, agarra-o pela garganta e, com toda truculncia, exige uma reparao sob pena de priso ou coisa pior, caso ela no esteja disponvel no momento. Que o nosso mui bondoso Senhor no tenha que dizer, com toda justia, a esse tipo de pessoa: Servo malvado, perdoei-te toda aquela dvida, porque me suplicaste. No devias tu, igualmente, ter compaixo do teu compa nheiro, como eu tambm tive misericrdia de ti? O que poderia esperar aquele perverso, que no mostrou misericrdia, a no ser uma sentena cruel que o entregasse aos seus algozes para ser mantido na priso e ali suportar terrveis sofrimentos, sem esperana de liberdade, at que tives se reparado a sua dvida at o ltimo centavo? No encerramento de seu discurso, Jesus solenemente assegurou aos seus discpulos que esse mesmo destino aguarda aqueles que alimentam um temperamento impiedoso, mesmo que os prprios discpulos sejam a parte culpada. Assim vos far tambm meu Pai celestial, se do corao no perdoardes, cada um a seu irmo, as suas ofensas18. Palavras bastan te severas, que estabelecem uma lei de aplicao universal, sem possibili dade de ser atenuada, mesmo no caso de partes privilegiadas. Caso uma

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certa parcialidade fosse de algum modo admissvel, certo que os doze apstolos iriam se beneficiar dela, mas para informar que nesse assunto no existiam consideraes pessoais, essa lei foi enunciada com uma di reta e enftica referncia a todos eles. E por mais severa que a lei pudesse parecer, Jesus foi suficientemente cuidadoso para mostrar sua, cordial aprovao aplicao da justia com rigor radamantino*(N . doT .1). Com esse propsito, Ele chama Deus, o Juiz, pelo carinhoso nome de meu Pai celestial, como se estivesse dizendo: O grande Deus e Rei no me parece ter sido indevidamente rigoroso ao decretar tais penalida des contra os impiedosos. Embora sendo eu o bondoso e misericordioso Filho, aprovo inteiramente essa sentena mesmo que ela tenha sido pro nunciada contra vocs, se o comportamento que demonstrarem o mere cer. No pensem que pelo fato de serem meus seletos companheiros, as violaes a essa lei do amor seriam toleradas. Pelo contrrio, por serem grandes no reino, em termos de privilgios, que ser especialmente esperada de sua parte uma completa obedincia a essas leis fundamen tais, e estejam cientes de que a sua desobedincia ser severamente casti gada. A quem muito dado, muito mais exigido. Procurem, ento, perdoar a cada um de seus irmos que tenha transgredido, mas fazei-o realmente, no s na aparncia, mas dofu n d o de seus coraes. Atravs desse grave e transparente discurso, Jesus realmente educava seus discpulos a se tornarem grandes em seu reino, grandes no em orgulho, pretenso ou presuno, mas na leal obedincia s ordens de seu Rei, e particular mente sua lei do perdo sobre a qual Ele havia insistido com tanta freqncia e seriedade em seus ensinos19. No podemos deixar de obser var aqui, ao encerrar nossa exposio sobre o discurso que fala da humil dade que, nos dias futuros, se os apstolos no se colocassem acima das mesquinhas paixes, isso no significaria que seu Mestre teria negligen ciado seu treinamento. Citando as palavras de um estudioso alemo: Com uma santa determinao que se originou tanto de uma solicitude pela nova comunidade como do zelo pela causa de Deus e dos homens, e ainda pelas verdades essenciais da nova crena na graa divina e na fraternidade da humanidade, Jesus procurou retirar a sombra melancli ca dos sentimentos mesquinhos e pecaminosos que Ele via se infiltrando furtivamente para dentro do crculo de seus discpulos, e tambm

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daqueles cuja influncia seria ainda mais difusa e prejudicial depois de sua partida20. Assim sendo, humanamente falando, pode ter havido um ambiente de apreenso quando tais palavras foram expressas. No pode mos acreditar que todo esse zelo tivesse se manifestado em vo, e que os discpulos no o tivessem absorvido totalmente em seu ntimo21.

Seo IV - O Imposto do Tem plo: U m a Ilustrao do Serm o


Mateus 17.24-27

Essa histria se parece com uma noz que tem a casca dura e seca, mas cuja semente muito doce. Leitores superficiais no iro encontrar em seu contedo nada mais que uma curiosa situao relatada apenas por Mateus, no apenas por sua importncia intrnseca, mas simples mente porque, sendo ele um antigo coletor de impostos, provavelmente a tivesse apreciado sobremaneira. E a histria de um peixe extraordinrio que aparece na hora de pagar o imposto trazendo o dinheiro na boca. Por outro lado, podem haver at mesmo leitores piedosos que, sem a disposio de reconhec-la, sintam-se secretamente escandalizados pelo milagre que foi relatado, no apenas por ser um afastamento da regra constantemente observada por Jesus de no utilizar seu divino poder em auxlio prprio, mas como a expresso de um jocoso sentido de contrasenso, que lembra uma daquelas grotescas figuras que encontramos nas antigas catedrais, nas quais os artesos se divertiam ao mostrar suas ha bilidades e promovendo o seu prprio divertimento. Quebrando a noz da histria, no lugar da semente vamos descobrir em seu interior a exibio extremamente pattica de um ato de humilda de e de humilhao do Filho do Homem que aqui nos aparece exposto indignidade de ser cobrado pelos impostos devidos ao templo. Ele se encontrava to despreocupado com as coisas materiais que provavelmen te no tivesse em mos a soma exigida, embora seu valor fosse apenas quinze centavos; no entanto, sem alegar pobreza, nem insistir que lhe fosse dispensada a regalia de sua iseno, atendeu tranqilamente s exi gncias dos coletores, de uma maneira que, segundo admitimos, era bas tante estranha, mas de qualquer forma singularmente humilde e pacfi ca22. N a verdade, o presente relato nos proporciona uma admirvel ilus trao da doutrina ensinada no discurso sobre a humildade. Por anteci-

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pao, o maior do Reino nos d um exemplo da modstia que inculcava em seus discpulos e mostra como deveriam exercitar uma santa e amvel solicitude ao evitar ofender no somente os pequenos que pertencem ao Reino, mas tambm aqueles que ainda no fazem parte dele. Ele no se vale de sua dignidade como Filho de Deus, embora a mensagem do cu, proferida pelos sagrados lbios, ainda esteja soando em seus ouvidos. Por tanto, consente em ser tratado como um vassalo ou um estranho que dese ja viver pacificamente ao lado de homens cujas maneiras Ele no aprecia, e que por Ele no sentem qualquer boa disposio, embora seguisse as nor mas humanas em todas as coisas que eram lcitas. Resumindo, considera mos essa curiosa cena que ocorreu em Cafarnaum (tendo como pano de fundo o monte da transfigurao!) como um frontispcio histrico ao ser mo que estamos estudando. Sentimo-nos justificados por assumir esse ponto de vista a seu respeito e por considerar que, embora tenha ocorrido antes do sermo ter sido proferido, a cena aconteceu depois do dilogo que forneceu esse texto ao pregador. Os discpulos iniciaram essa discusso ao deixarem o monte da transfigurao, enquanto a visita dos coletores de impostos aconteceu quando chegaram a Cafarnaum. E claro que Jesus sabia a respeito dessa discusso por ocasio da visita, embora ainda no os tivesse advertido expressamente contra ela. Seria um exagero admitir que o conhecimento daquilo que estava acontecendo levou-o a transformar a situao em uma ocasio para ensinar, por meio da prtica, a mesma lio que pretendia inculcar atravs de palavras?23 Segundo acreditamos, longe de ser injustificada, essa suposio bastante necessria a fim de tornar mais compreensvel a conduta de Cristo nessa ocasio. Aqueles que, de passagem, deixam de considerar essa discusso, no esto adotando um ponto de vista adequado para analisar o episdio de Cafarnaum sua luz natural e, inevitavelmente, cairo em um mal-entendido. Por exemplo, sero forados a aceitar que Jesus contestou seriamente o pagamento dos impostos do templo, como se no fossem legalmente obrigatrios, ou que Ele tenha se afastado do curso natural de sua humilhao como o Filho do Homem. M as no ocorreu nem uma coisa, nem outra. A lei de Moiss determinava que todo homem acima de vinte anos deveria pagar a soma de meio siclo a ttulo de expiao de sua alma e para cobrir as despesas relacionadas ao

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servio do tabernculo, que era prestado a Deus para o benefcio co mum de todos os israelitas. E Jesus, sendo judeu, tinha a obrigao de obedecer a essa lei especial como qualquer outro. Tambm no existia qualquer indignidade peculiar, de grau ou espcie, envolvida na obedi ncia a essa lei. No h dvida de que representava uma grande indigni dade para o Filho de Deus pagar impostos para a manuteno da casa que pertencia a si mesmo e a seu Pail Tudo que Ele disse a Pedro, indi cando o contra-senso desse estado de coisas, era de uma verdade sobera na. M as no encontramos esse contra-senso apenas aqui; ele est presen te em toda a experincia terrena de nosso Senhor. Sua vida, em todos os aspectos, apresentou uma analogia diferente quando comparada vida dos filhos dos reis. Apesar de ser o Filho, aprendeu a obedecer; apesar de ser o Filho, no recebeu ensinamentos mas ensinou; apesar de ser o Filho tornou-se vassalo da lei, no apenas da lei moral mas da lei cerimonial: foi circuncidado, tomou parte no culto do templo, freqentou as festas sagradas e ofereceu sacrifcios, embora tudo isso fosse apenas uma som bra das coisas verdadeiras das quais Ele prprio a essncia. Certamen te, em uma vida to repleta de indignidades e contra-sensos e que foi, na verdade, uma grande indignidade do comeo ao fim no represen tava muita coisa ser obrigado a fazer um pagamento anual da soma in significante de quinze centavos em benefcio do templo! Aquele que com maravilhosa pacincia suportou tamanhas afrontas, no poderia hesitar e cometer um deslize perante uma questo de to pouco valor. Aquele que nada fez para destruir o templo e colocar um ponto final na adorao legal antes do tempo determinado, no poderia participar da poltica ignbil de matar de fome seus funcionrios ou deixar de suprir os fundos necessrios para manter o sagrado edifcio em boas condi es. Ele poderia dizer abertamente o que pensava sobre os abusos ecle sisticos existentes, mas no o fez. A verdade que as palavras que Jesus dirigiu a Simo no eram um argumento contra o pagamento do imposto, mas explicaram o significa do e o motivo pelo qual deveria ser pago. Elas eram uma lio para Simo e, atravs dele, aos outros discpulos, e no uma defesa legal con tra as exigncias do coletor de impostos. M as em relao a essa discus so, Jesus provavelmente deve ter adotado a maneira mais tranqila de

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fazer com que o imposto fosse pago, como um fato natural e lgico, sem tecer comentrios sobre o assunto. A imediata resposta afirmativa de Pedro aos coletores parece sugerir que Ele j tivesse agido dessa maneira anteriormente. O discpulo disse sim como se soubesse o que seu Mestre havia feito nos anos anteriores, e entendendo ser algo natural que naquele momento o seu procedimento fosse o mesmo. Mas, na presente circunstncia, Jesus no considerou oportuno que seus discpulos consi derassem seu comportamento em relao ao imposto como um simples procedimento lgico, pois desejava que entendessem e refletissem sobre o significado moral e o motivo de seu ato, para a sua prpria orientao e instruo. O Senhor desejava que compreendessem, em primeiro lugar, que era um contra-senso e uma humilhao para Ele pagar as obrigaes do templo, semelhante quela que sofreria o filho de um rei por ter que pagar impostos para a manuteno do palcio e da famlia real. Assim, no era natural que Ele tivesse que pagar, da mesma forma que no era natural que Ele se tornasse homem e, por assim dizer, deixasse para trs a sua condio real e assumisse a posio de um campons, o que era um ato de voluntria humilhao e que correspondia apenas a um item no curso das humilhaes as quais havia espontaneamente se submetido desde o seu nascimento at a sua morte e ressurreio. Ele desejava que os seus discpulos pensassem nessas coisas na esperana de que, ao medi tar sobre elas reprovassem o orgulho, a pretenso e a arrogncia que haviam dado origem quela mesquinha discusso a respeito de posies de distino. N a verdade, Ele lhes diria: Se eu fosse como vocs, vido por honrarias e inclinado a defender a minha importncia, insistiria em ser tratado com respeito e responder de um modo orgulhoso a esses coletores de impostos. Por que esto me perturbando a respeito dos impostos para o templo? Por acaso no sabem quem sou? Sou Cristo, o Filho de Deus; o templo a casa de meu Pai, e como seu Filho estou livre de todas as obrigaes servis. Mas, vejam bem, no estou fazendo nada disso. Mesmo com as honras com que fui coberto no monte da transfigurao ainda frescas em minha memria, com a conscincia de quem eu sou, de onde venho e para onde vou, obedecendo at o mago de minha alma, submeti-me a ser tratado como um simples judeu, dei-

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xando minhas honrarias serem suspensas e sem fazer quaisquer exignci as de ser reconhecido, exceto aquelas que fossem voluntariamente de monstradas. O mundo no me conhece, e enquanto isso no acontecer, admito que me faam, como fizeram a Joo, o que desejarem. Se os governantes soubessem quem eu sou teriam vergonha de me pedir os impostos do templo, mas porque me desconhecem, eu aceito e suporto todas as indignidades que so o fruto de sua ignorncia. Jesus disse, verdadeiramente, tudo isso aos seus discpulos, primeiro advertindo sobre o fundamento sobre o qual uma recusa a pagar as didracmas poderia ser plausivelmente defendida e, em seguida, provi denciando o pagamento. A forma desse pagamento tambm foi planeja da por Ele para reforar a lio. Ele no disse simplesmente a Simo: V e apanhe peixes para que com os recursos obtidos atravs de sua venda possamos satisfazer os nossos credores. Ele lhe deu instrues como o Senhor da natureza, a quem todas as criaturas da terra e do mar esto sujeitas e a quem todos os seus movimentos so familiares, embora tenha se humilhado a ponto de precisar dos servios de uma das mais inferiores delas. Ao evocar de sua oniscincia as instrues que deu ao discpulo, Ele o fez de uma maneira que nunca tinha usado antes ou iria usar depois, isto , arquitetou um milagre em seu prprio benefcio. Entretanto, essa exceo tinha a mesma razo que a regra, portanto ser via para comprov-la. Jesus se absteve de usar suas faculdades divinas em seu prprio benefcio, a fim de no prejudicar a integridade de sua hu milhao, para que a sua vida humana pudesse ser uma legtima e verda deira vida de sofrimento, isenta de qualquer paliativo originado do ele mento divino de seu ser. M as qual foi o efeito da emisso desse claro de conhecimento divino nas instrues que deu a Pedro? Prejudicar a inte gridade de sua humilhao? De modo algum; apenas tornou-a clara mente conspcua. Ele estava dizendo a Simo e a ns, que temos ouvidos para ouvir: Observe quem pagou esse imposto e a dificuldade a que foi reduzido a fim de pag-lo. Foi aquele que conhece todas as aves das montanhas e todos os animais que atravessam os mares! O outro ponto ao qual Jesus desejava fixar a ateno de seus discpu los era a razo que o havia levado a adotar a poltica da submisso quilo que era em si mesmo uma indignidade, isto , evitar dar origem a qualquer

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ofensa: Mas, para que no os escandalizemos. Entendemos que nesse caso havia tambm outras razes para a sua conduta. Havia outras razes muito abrangentes que poderiam ser aplicadas sua experincia de humi lhao como um todo, e a esse pequeno item podemos acrescentar um particular, um relato completo do que seria exatamente uma resposta grande pergunta colocada por Anselmo: Cur Deus Homo, isto , Por que Deus tornou-se homem? No desejamos entrar aqui nessa grande ques to e preferimos nos restringir observao de que embora a razo que Jesus alegou a Simo para o pagamento do imposto do templo no fosse a nica, ou mesmo a principal, era aquela que, para o bem dos discpulos, Ele considerou como a mais oportuna. O Senhor estava prestes a fazer aos discpulos um discurso cujo tema estava intimamente ligado a ofender e ser ofendido e desejava que todos eles, principalmente o discpulo mais impetuoso, observassem em primeiro lugar como Ele prprio havia toma do todo cuidado para no ofender e que lugar proeminente o desejo de evitar ofender ocupava entre todos os seus motivos. O motivo que Cristo declarou ao pagar o imposto expressa admira velmente a sua humildade e o seu amor. A comprovao de sua humilda de que no existe aqui qualquer palavra sobre ter se sentido ofendido. Seria muito fcil e plausvel para Ele adotar a posio de algum que fazia muito bem em ficar zangado! Eu sou o Cristo, o Filho de Deus, Ele poderia ter dito, e atravs de palavras e atos j provei essa minha afirmao em centenas de milagres; no entanto, eles obstinadamente ainda se recusam a me reconhecer, a mim, um pobre peregrino sem teto. Mas, mesmo sabendo disso, exigiram o tributo, talvez mais pela inteno de me irritar e de me insultar do que propriamente de recolher o dinheiro. E com que finalidade coletam esses impostos? Para sustentar uma insti tuio religiosa completamente decadente, para reparar um edifcio con denado destruio, para manter sacerdotes escandalosamente ineficientes nas virtudes cardeais da integridade e da verdade e cuja prpria existn cia uma maldio para a nao. No posso, em s conscincia, pagar uma didracma, nem mesmo uma moeda, a ttulo de contribuio para tais objetivos. O Senhor humilde no assumiu essa atitude, mas deu o que lhe haviam pedido sem queixas, m vontade ou injrias, e a sua conduta

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serve como lio aos cristos de todas as pocas e, particularmente, da nossa. Ela ensina aos filhos do reino a no reclamar porque o mundo no reconhece a sua posio ou dignidade. O mundo no o reconheceu quando Ele veio, mesmo sendo o eterno Filho de Deus, portanto no de admirar que no reconhea os seus irmos mais novos. O mundo no acredita no verdadeiro Reino dos cus e seus cidados no devem se admirar perante qualquer falta de respeito em relao a cada um deles, individualmente. A manifestao de serem filhos de Deus uma das coisas que os cristos aguardam cheios de esperana, pois no presente ainda no desfrutam da total condio de filhos, mas s vezes suportam fardos que deveriam ser destinados aos estranhos; ao invs de serem dis pensados do nus das obrigaes, devem esperar a opresso, e devem se sentir agradecidos se forem colocados no mesmo nvel das demais cria turas e obter os benefcios da lei da tolerncia. Assim como a humildade de Jesus foi demonstrada por Ele no ter se sentido ofendido, da mesma forma seu amor se manifestou por sua solicitude de evitar ofender. Ele estava disposto a, se possvel, se recon ciliar com as pessoas que, em sua maioria, o haviam tratado o tempo todo como se fosse um gentio e um publicano e que, em breve, como sabia muito bem, iriam trat-lo como um criminoso. Como o Filho de Deus se parecia com o Pai em seus atos! Como foi perseverante em manter o seu preceito, em toda a sua conduta, enquanto esteve aqui na terra! Pois qual era o seu propsito ao vir a esse mundo, qual era o seu constante empenho quando aqui chegou a no ser eliminar as ofensas e colocar um ponto final nas inimizades reconciliar os pecadores com Deus e entre si mesmos? Para alcanar esses objetivos Ele se revestiu de carne e foi crucificado. Sua vida terrena foi toda um s exemplo uma vida repleta de um humilde amor. M as para que no os escandalizemos, disse Jesus, usando o plural para dar a entender que queria mostrar que a sua conduta deveria ser imitada pelos doze discpulos e por todos os seus seguidores. Como a igreja e o mundo seriam felizes se isso fosse feito! Quantas ofensas pode riam ser evitadas se o esprito conciliador do Senhor sempre inspirasse aqueles que usam o seu nome! Quantas ofensas poderiam ser eliminadas se esse esprito agora se derramasse abundantemente sobre os cristos de

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todas as denominaes e em todas as partes do mundo! Se o motivo para que no os escandalizemos aumentasse intensamente em todas as mentes, quantas discrdias poderiam ser sanadas, quantas unies pode riam acontecer! Uma igreja em mbito nacional estabelecida moralmen te, se no legalmente, em unidade e paz, poderia ser instituda, na pre sente gerao, em pases que tm fechado as portas ao evangelho. Esta seria, certamente, uma realizao a ser piedosamente almejada. Faamos votos de que isso acontea; oremos por isso; alimentemos nosso esprito para podermos cooperar para que se torne possvel; tenhamos esperana mesmo que a nossa esperana contrarie as probabilidades; mesmo apesar da crescente tendncia, de todos os lados, de tentar nos fazer compla centes na direo oposta.

Seo V - A Interdio do Homem que E xpulsava Demnios: O utra Ilustrao do Serm o


Marcos 9.38-41; Lucas 9.49, 50

Os discursos de nosso Senhor no eram palestras contnuas e ininterruptas a respeito de temas formalmente anunciados, como temos o hbito de ouvir; ao contrrio, em sua maioria tinham algum elemento da natureza dos dilogos de Scrates, nos quais Ele era o orador princi pal, os discpulos tomavam parte fazendo perguntas, uma exclamao era pronunciada e um caso de conscincia era apresentado. No discurso ou dilogo sobre a hum ildade, dois dos discpulos agiram como interlocutores, isto , Pedro e Joo. Como vimos, quase ao seu final o primeiro deles faz uma pergunta a respeito do perdo s injrias, e em seu incio o outro discpulo, Joo, conta um fato trazido sua lembrana pela doutrina do Mestre sobre o respeito que se deve ter aos pequeninos em seu nome, e no qual a verdade aqui estabelecida parece encontrar algum suporte. Os fatos percebidos por Jesus levaram-no a fazer algu mas reflexes que acrescentaram interessantes ilustraes ao significado de sua doutrina. Ele estava fazendo uma demonstrao valendo-se de uma classe especial de casos ou questes. A histria contada por Joo tinha o propsito de relatar que em certa ocasio ele e seus irmos encontraram um desconhecido ocupado em expulsar os demnios e que o haviam proibido de faz-lo porque,

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embora estivesse usando o nome de Jesus ao expulsar o demnio, ele no acompanhava ou no se identificava com os doze discpulos. No est especificado em que particular ocasio isso ocorreu, mas podemos conjeturar, com muita probabilidade, que esse incidente tenha sido uma reminiscncia da misso na Galilia, durante a qual os discpulos se de dicaram a curar os enfermos, expulsar espritos malignos e pregar o evan gelho do Reino. Joo, como podemos observar, no repudia o fato de ter sido con juntamente responsvel pelo arbitrrio procedimento que est relatan do, mas fala como se todos os doze tivessem agido unanimemente nessa questo. Pode ser que algum se surpreenda ao encontr-lo, o apstolo do amor24, praticando uma ao to pouco caridosa, mas essa surpresa estar fundamentada apenas em consideraes superficiais sobre o seu carter, assim como na ignorncia das leis sobre o crescimento espiritu al. Nesse momento, Joo ainda no aquele que viria a ser, to diferente de sua futura personalidade como uma laranjeira em seu segundo ano difere da mesma laranjeira em seu terceiro e ltimo ano de crescimento. Ao final, o fruto do Esprito iria amadurecer no discpulo e se transfor mar em algo doce e maravilhoso; mas nesse nterim ele ainda est verde, amargo e servindo apenas para nos fazer ranger os dentes. Mesmo agora, ele piedoso em seu esprito, meigo e profundo em sua ligao com Jesus e escrupulosamente honesto em todos os seus atos; porm mostrase, ao mesmo tempo, fantico, intolerante e ambicioso. Joo j havia exercido o papel de um poderoso homem da igreja ao reprimir o desobe diente que expulsava demnios, e muito em breve iremos v-lo, ao lado de seu irmo, como um perseguidor que prope implorar o fogo do cu para destruir os inimigos de seu Senhor. Ainda outra vez, iremos encontrlo, junto com o mesmo irmo e sua me, envolvido em uma ambiciosa trama para assegurar aqueles lugares de proeminncia no Reino de Deus, sobre os quais os doze vinham discutindo. Ao recusar-se a reconhecer o companheiro que expulsava demnios como um irmo, embora humilde, os discpulos caminharam em terre no muito duvidoso e mesquinho. O teste que aplicaram era puramente exterior. No perguntaram que espcie de homem poderia ser a pessoa que haviam interditado, bastava que no estivesse em sua companhia,

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como se todos os que pertencessem ao seu maravilhoso crculo Judas, por exemplo fossem bons e todos os que estivessem fora dele sem a exceo de Nicodemos fossem completamente descrentes em rela o ao Senhor Jesus Cristo! A partir de sua exibio, duas boas coisas podem ser ditas a respeito daquele a quem silenciaram; ele estava bastan te absorto no que fazia e parecia ter a mais devotada considerao por Jesus, pois ao expulsar os demnios invocava o seu nome. N a verdade, esses no eram sinais decisivos de um discipulado, pois era possvel que um homem expulsasse demnios apenas por interesses pecunirios, e usasse o nome de Cristo porque esse nome j houvesse se mostrado comprovadamente muito bom para ser invocado; mas os discpulos de veriam, pelo menos, ter considerado esse fato como uma evidncia a favor de algum cuja conduta estavam avaliando. Julgando pelo aconte cido, provvel que o emudecido que expulsava demnios fosse um homem sincero e honesto, cujo corao havia recebido a marca do m i nistrio de Jesus e de seus discpulos e que desejava imitar seu zelo ao praticar o bem. E at possvel que fosse mais que isso um homem possuidor de um dom espiritual maior que o dos seus censores, algum profeta provincial, que ainda no havia se tornado famoso. Em vista de tal possibilidade, como foi absurdo aquele mesquinho e ostensivo crit rio: Porque no nos segue! A ttulo de ilustrao sobre como essa maneira de julgar pode levar a um final infeliz, podemos introduzir aqui um pequeno fato ocorrido na histria do clebre Sir Matthew Hale, cuja obra Contemplations bas tante conhecida daqueles que lem livros de cunho espiritual. Richard Baxter relata que os bons cidados que viviam na mesma regio do pas do ilustre juiz no guardavam uma opinio muito favorvel sobre seu carter religioso depois que se aposentou da corte de justia, e tinham a noo de que embora fosse realmente um homem de arraigada moral, ainda no fosse convertido. Essa uma concluso muito sria para se chegar em relao a uma criatura e levanta uma certa curiosidade para sabermos sobre que fundamento se baseava esse juzo. O autor da obra Saint's Rest nos d uma informao muito til sobre esse assunto to singular. Se gundo as suas palavras, os piedosos moradores dos arredores de Acton classificavam o antigo juiz entre os incrdulos porque no freqentava

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suas reunies semanais particulares de orao! Era a velha histria dos doze discpulos e o homem que expulsava demnios, sob uma nova or dem puritana. E desnecessrio dizer que Baxter no simpatizava com a opinio severa e pouco caridosa de seus irmos menos esclarecidos, e seus conceitos traduzem o amvel, benigno e caridoso esprito da matu ridade crist. Eu, ele completa depois de relatar o fato acima descrito, que j li e ouvi suas graves expresses de preocupao com a eternida de, e constatei seu amor por todos os homens bons e a idoneidade de sua vida, adquiri uma impresso sobre a sua piedade como sendo muito melhor que a minha25. Ao silenciar o homem que expulsava demnios, os doze discpulos estavam provavelmente influenciados por uma mistura de motivos em parte cime e em parte escrpulos da conscincia. Imaginamos que no gostavam da idia de algum, que no fosse um dentre eles mesmos, usar o nome de Cristo, e desejavam o monoplio do poder conferido por esse nome para expulsar os espritos malignos. Alm disso, talvez acreditassem ser improvvel, ou mesmo impossvel, que algum afastado de sua companhia pudesse ser sinceramente devotado ao seu Mestre. N a medida em que estivessem agindo sob a influncia do cime, a conduta em relao ao homem que expulsava demnios era moralmente idntica sua recente discusso sobre quem deveria ser o mais importan te. Esse mesmo esprito de orgulho se revelou nas duas ocasies, em diferentes estgios. Ao silenciar o homem que expulsava demnios, esta vam exibindo uma arrogncia semelhante de pessoas que conferem sua igreja a alegao de ser a exclusiva igreja de Cristo. N a discusso que travaram entre si, os discpulos praticaram, em pequena escala, o jogo daqueles eclesisticos ambiciosos e interesseiros que competem por lu gares de honra e poder. Nesse caso, os doze discpulos disseram real mente ao homem a quem encontraram expulsando os demnios: Somos todos membros do Reino e servos do Rei, mas merecemos um lugar mais importante que o seu, mesmo que voc seja um prelado assentado em um trono. Uma vez que a intolerncia dos doze devia-se a um honesto senso de escrpulos, ela seria merecedora da mais respeitosa considerao. O apelo da conscincia, quando sinceramente proferido, sempre deve ser ouvido com

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concentrada ateno, mesmo quando estiver equivocado. Enfatizamos a palavra sinceramente porque no podemos nos esquecer de que existe muito escrpulo que no sincero. Muitas vezes a conscincia usada como pretexto, por homens orgulhosos, irritadios e obstinados, para pro mover seus fins particulares. O orgulho, algum j disse, falando sobre discusses doutrinrias, o grande inimigo da moderao. Ele faz com que os homens insistam em sua opinio para transform-las em funda mentos. Homens orgulhosos, que estudam profundamente algum aspecto adicional da divindade, lutam para torn-lo necessrio salvao a fim de aumentar o valor de seu mrito e esforo; e tentam fazer com que seja fundamental religio, para que tambm seja fundamental sua reputa o26. Essa inteligente observao tambm se aplica a outras coisas alm da doutrina. Pessoas obstinadas e pragmticas iro tornar fundamental para a religio todas as coisas sobre as quais j tenham uma opinio defini da e, se pudessem fazer tudo a seu modo, excluiriam da igreja todos aque les que no os apiam at nos mais minuciosos detalhes da prtica do credo. Mas tambm existe uma conscincia sincera e que mais comum do que muitos imaginam. Existe uma certa tendncia a uma cobrana intolerante, e um severo julgamento durante o estgio imaturo de toda vida fervorosa; pois a conscincia de um jovem discpulo como o fogo na madeira verde, que primeiro solta muita fumaa antes de se consumir em uma chama brilhante. E um cristo cuja conscincia esteja nesse estgio deve ser tratado como aquele fogo que tarda para pegar: ele deve ser levado gradualmente a entender, isto , at que sua conscincia se livre da fumaa amarga e nebulosa e se torne uma pura, fecunda e calorosa chama de zelo temperada pela caridade. Como os discpulos estavam desejando receber instrues, somos levados a acreditar que a conscincia deles fosse escrupulosa. Disseram ao Mestre o que haviam feito para poder aprender dele se estavam certos ou errados. Essa no a maneira de agir de homens cujo apelo da cons cincia seja apenas um pretexto. Essa instruo, que os discpulos sinceramente desejavam, foi-lhes transmitida por Jesus sob a forma de um julgamento claro e definido sobre esse caso, ao qual acrescentou uma razo: No o proibais, Ele respondeu a Joo, porque quem no contra ns por ns27.

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A razo atribuda a esse conselho de tolerncia lembra outra mxi ma proferida por Jesus na ocasio em que os fariseus lanaram contra Ele a profana acusao de expulsar demnios com a ajuda de Belzebu28. Superficialmente, essas duas expresses tm um aspecto de contradio em que uma parece dizer: A grande questo no ser decididamente contra, e a outra: A grande questo ser decididamente a favor. Mas ambas ficam conciliadas pela verdade que lhes subjacente de que a questo essencial ao carter espiritual a predisposio do corao. Aqui Jesus est dizendo: Se o corao de um homem estiver comigo e, se por ignorncia, erro ou ausncia daqueles que so declaradamente meus amigos ele parecer estar contra mim, ento ele realmente ser por mim. No outro caso Ele queria dizer: Se um homem no estiver comigo em seu corao (como no caso dos fariseus) e, pela sua ortodoxia e zelo parecer estar ao lado de Deus, e portanto ao meu lado, ele realmente estar contra mim. s palavras que acabamos de comentar, Marcos acrescenta outras pronunciadas pelo Senhor Jesus naquele momento: Porque ningum h que faa milagre em meu nome e possa logo falar mal de mim. Podemos ouvir aqui a voz da sabedoria unida da caridade. A nfase est na palavra grega tacu que significa fcil ou prontamente. Em pri meiro lugar, essa palavra envolve a aceitao de que o caso que est sendo considerado poderia acontecer, uma aceitao exigida pela verdade his trica, pois tais casos realmente aconteceram em dias posteriores. Lucas, por exemplo, fala de certos judeus vagabundos (muito bem denomina dos em todo s os se n tid o s) que resolveram lan ar sobre os endemoninhados o nome do Senhor Jesus sem possuir qualquer f pes soal nele, mas simplesmente a ttulo de comrcio, tornando-se abomin veis traficantes da expulso dos demnios, a quem at os demnios ex pressavam seu desprezo, exclamando: Conheo a Jesus e bem sei quem Paulo; mas vs, quem sois?29. Nosso Senhor, sabendo de antemo que tais casos iriam acontecer, e estando familiarizado com as profundezas da depravao humana, nada podia fazer a no ser admitir a possibilida de de o homem referido por Joo, que expulsava demnios, estar sendo incentivado por motivos indignos. Mas, ao fazer essa admisso, o Se nhor tomou o cuidado de indicar que, de acordo com o seu juzo, o caso

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em questo era muito improvvel e que era difcil que algum fizesse milagres em seu nome e falasse mal dele. O Senhor tambm expressou que desejava que os seus discpulos ficassem de prontido para no acre ditar, fcil e prontamente, que qualquer homem pudesse ser culpado de tal pecado. At que houvessem razes suficientes para pensar o contr rio, Ele desejava que todos considerassem a aparncia exterior desse ato como um sinal de sincero amor e f (o que poderiam fazer facilmente, pois nada havia a ser ganho pelo uso ou profisso do nome de Cristo, a no ser o desagrado daqueles que tinham o carter e a vida de outros homens sob seu prprio poder). Essas foram sbias e bondosas palavras proferidas por Jesus em re ferncia ao caso levado por Joo para seu julgamento. Seria possvel ex trair dessas palavras uma aplicao geral para a igreja de todos os tem pos, ou seriam especialmente aplicveis nossa era em particular? Essa uma questo sobre a qual devemos falar com certa desconfiana, pois, enquanto todos se curvam perante o julgamento de Jesus a respeito da conduta de seus discpulos, tal como est registrado nos Evangelhos, existe uma grande divergncia entre os cristos quanto s inferncias que podem ser extradas a partir dela nos casos em que a sua prpria conduta est envolvida. Entretanto, as seguintes reflexes poderiam seguramente ser feitas. I) Podemos aprender, atravs das palavras discretas e amveis do grande Mestre, a tomar cuidado com concluses apressadas sobre o es tado espiritual de um homem se nos basearmos apenas em sinais mera mente exteriores. No fale como a igreja de Roma: "Fora da confisso no existe possibilidade de salvao ou benevolncia, mas, ao contrrio, admita que mesmo em uma comunho nem to sincera pode haver mui tas pessoas desenvolvendo um verdadeiro fundamento, embora, na mai oria das vezes, com materiais facilmente combustveis; e mais ainda, que Cristo pode ter muitos amigos fora dos limites de todas as igrejas. No pergunte como Natanael: Pode vir alguma coisa boa de Nazar?, mas lembre-se de que as melhores coisas podem surgir de refgios inespera dos. No se esquea de receber os estranhos, pois alguns, sem perceber, j receberam anjos. Tenha em mente que, ao aceitar a expresso Porque no nos segue em se tratando de ninharias e caprichos, podemos estar

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provocando a Deus por ter concedido o seu Santo Esprito queles a quem expulsamos da igreja com a finalidade de remover sua influncia de sobre ns em vista de nosso orgulho, exclusividade e obstinao. Isto poder transformar o nosso credo em uma priso dentro da qual ficare mos isolados da companhia dos santos e condenados a experimentar a humilhao de ver, atravs das grades de uma cela, o povo de Deus cami nhando livremente, enquanto permanecemos presos dentro de uma ca deia. 2 ) Em vista do veredicto: No lho proibais, devemos ler, com o corao cheio de tristeza e pesar, muitas pginas da histria da igreja nas quais o esprito predominante o dos doze discpulos, ao invs do Esp rito de seu Mestre. Podemos dizer, com toda confiana, que caso o Es prito de Cristo habitasse mais abundantemente sobre aqueles que levam o seu nome, muitas coisas na histria teriam sido diferentes. Separatis mo, censura, perseguies e intolerncia ao inconformismo no teriam sido to comuns, o Conventicle Acts e o Five-Mile Acts no teriam trazido vergonha aos estatutos do Parlamento Ingls; a cela de Bedford no teria tido a honra de receber o ilustre sonhador da obra Pilgrims Progress como prisioneiro; Baxter e Livingstone, de Ancrum, assim como milhares de outros que pensavam como eles, cujas palavras entusiasmaram multi des, levando-as a uma nova vida espiritual, no teriam sido expulsos de suas igrejas e de sua terra natal, e proibidos sob o risco de severas penas de pregar aquele evangelho que tanto amavam e compreendiam, e pode riam gozar dos benefcios daquela lei de tolerncia que, com tanto cari nho, haviam transmitido a ns, seus filhos. 3) Esse estado de fracionamento da igreja sempre foi causa de des gosto para os homens justos e bons, e muitas tentativas tm sido feitas para sanar esse mal atravs de projetos de unio. Todas as sinceras em preitadas que tenham em vista reparar os cismas, que desde os dias da Reforma se multiplicaram com tanta profuso a ponto de se tornar o oprbrio do Protestantismo, merecem nossa mais calorosa simpatia e nossas mais fervorosas oraes. Mas no podemos fechar os olhos ao fato de que, por causa da fraqueza humana, tais projetos estariam sujei tos ao fracasso, pois extremamente difcil conseguir que uma comuni dade inteira, que abriga homens de diferentes temperamentos e em dife

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rentes estgios de crescimento cristo, adote a mesma opinio em rela o aos termos relacionados comunho. Perguntamos, ento, qual se ria o dever dos cristos nesse nterim? Podemos ter a resposta atravs das palavras judiciosas de nosso Senhor proferidas no caso do homem que expulsava demnios: Se aqueles que no esto em nossa companhia no podem ser trazidos mesma organizao eclesistica, vamos ento ad miti-los de corao como se fossem nossos companheiros no trabalho do discipulado e aproveitar todos os caminhos legtimos e disponveis para mostrar que prezamos infinitamente mais aqueles que verdadeiramente amam a Cristo, qualquer que seja a sua igreja, do que aqueles que esto eclesiasticamente conosco, mas que em vida e esprito no esto com Cristo, mas contra Ele. Dessa forma teremos o conforto de sentir que, embora separados dos amados irmos, no fomos segregados por ne nhum cisma e podemos falar sobre a diviso da igreja como um fato que no desejamos e que meramente suportamos porque nada podemos fa zer a esse respeito. M uitas pessoas que se dizem religiosas so culpadas neste assunto. Existem cristos, e no poucos, que no acreditam nesses dois artigos do credo dos apstolos: a santa igreja universal e a comunho dos san tos. Pouco ou nada se preocupam com aqueles que esto fora do terri trio de sua prpria comunidade religiosa, praticam exemplarmente a bondade fraternal, mas no tm o esprito da caridade. Sua igreja o seu clube, no qual gozam do conforto de se associar com um seleto nmero de pessoas cujas opinies, fantasias, distraes e polticas eclesisticas esto totalmente de acordo com as suas e tudo que se encontra no vasto mundo exterior considerado com fria indiferena, se no com apaixo nada averso ou desdm. Esta uma das diferentes formas pela qual se manifesta o esprito da legalidade religiosa, to prevalecente entre ns. O esprito da adoo o verdadeiro esprito cristo, enquanto o esprito legalista divisor, sectrio, multiplica os fundamentos e transforma es crpulos em princpios, produzindo, dessa forma, cada vez mais novos clubes e seitas religiosas. No h dvida de que um clube, eclesistico ou outro qualquer, uma coisa muito agradvel em termos de luxo, mas devemos nos lembrar que, alm do clube, incluindo-se todos os clubes, existe uma grande comunidade crist. Esse fato deve ser mais e mais

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reconhecido para que a vida da igreja no se torne uma simples tolice. Duas coisas devem acontecer para ficarmos a salvo dessa fatalidade. Ou as pessoas religiosas superarem seu excessivo amor pela mera denominao do companheirismo de clube, que exige uma absoluta uniformidade de opinies e de prticas, ou uma espcie de Conselho Anfictinico* (N. do T.2) dever ser colocado em ao para compensar o sectarismo, atravs do qual todos os sectrios participantes encontraro um lugar comum para discutir grandes questes da religio universal que abrange a moral, as misses, a educao e a defesa das verdades essenciais.Tal conselho (que poderamos considerar utpico) teria em sua constituio muitas ques tes em aberto. No antigo conselho grego os homens no eram conheci dos como atenienses ou espartanos, mas apenas como gregos, e em nos sa moderna utopia seriam conhecidos apenas como cristos e no como episcopais, presbiterianos, independentes, clrigos ou dissidentes. Na verdade, ele formaria um nico corpo, como a Evangelical Alliance, de ori gem recente, criada pelo anseio de uma expresso mais visvel do senti mento de universalismo. No entanto seria diferente deste, amador, eleito e patrocinado (at certo ponto) por pessoas alienadas de todas as orga nizaes eclesisticas existentes, e dispostas a fazer uma substituio e coloc-lo no lugar de uma nova igreja; mas seria constitudo por repre sentantes eleitos regularmente e devidamente autorizados pelas diferen tes sees da igreja30. Desejamos fazer apenas uma outra observao sobre esse clube te rico da comunho da igreja. Caso algum dia ele se concretize ir, no mnimo, assegurar um objetivo, dividir os cristos em pequenos grupos com a certeza de que podero se reunir em dois ou trs! Infelizmente, ele no poder proporcionar ao mesmo tempo as bnos prometidas aos seus dois ou trs membros. O Esprito de Jesus no est presente nos crculos sociais formados por homens rebeldes e obstinados, mas na grande comunidade dos santos e, especialmente, no corao daqueles cujo amor organizao em sua integralidade maior do que o amor a qualquer de suas partes, inclusive quela a que pertencem. A estes o Senhor, e Cabea da igreja, cumpre a sua promessa, enriquecendo-os com magnnimas e hericas graas, fazendo com que elevem-se como cedros acima do nvel geral do carter contemporneo, dotando-os de

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uma fora moral que continuar a exercer sua crescente influncia muito tempo depois de as discusses de sua poca, e os homens que se deleita vam com elas, tiverem cado no esquecimento.

' Mateus 17.22, 23; Marcos 9.30-32; Lucas 9.44, 45 2 Marcos 9.33 3 Os trs discpulos foram proibidos de contar o que tinham visto no monte sagrado. A proibio provavelmente no se referia aos seus irmos. Mesmo se fosse, eles devem ter achado muito d ifcil manter silncio sobre to admirvel cena. 4 Marcos 9.49. As palavras e cada um ser salgado com fogo so uma referncia a Levtico 2.13, introduzida para explicar a expresso. Para comentrios sobre esta passagem veja a nota no final da seo 3 do presente captulo. 3 Mulos onikos, pedra de moinho girado por um jumento, maior do que a pedra pertencente a um moinho manual, escolhida para assegurar que os maus afundariam para jamais se levantar. Como as palavras de Cristo se cumprem em todos os tempos! Pense nas atrocidades bulgarianas de 1876, os massacres provocados na Inglaterra, o desti no certo que aguarda a Turquia em um futuro prximo! 6 Mateus 18.8,9; compare vs. 29, 30 7 Mateus 18.10-14 8 A passagem em Mateus 18.2 no se encontra nos textos mais aceitos, e considerada por alguns estudiosos como uma interpolao inserida a partir de Lucas 19.10. A parbola do bom pastor considerada por alguns como uma outra linha de raciocnio. Quanto ao primeiro ponto, concordamos com Alford ao pensar que o versculo 1 1 no pode ter sido interpolado a partir de Lucas, primeiro pela falta de qualquer razo suficiente (aparente ou superficial) para a insero; segundo, pela omisso quase unnime do termo em Lucas, que teria adaptado o termo do versculo 12. No afirmamos que isso deveria formar uma parte do texto em uma edio crtica do Novo Testamento Grego, mas perfeitamente fidedigno que Cristo tenha expressado tal sentimento nessa ocasio. O pensamento alemo sobre a conexo, embora possa parecer desencontrado, aceitvel na narrativa. Por uma razo similar, perfeitamente provvel que a parbola do bom pastor tenha sido proferida naquela poca. Era necessrio tanto reprimir o esprito ambicioso dos discpulos quanto repreender os ataques dos crticos fariseus. 9 Mateus 18.12-13 10 Mateus 18.15-17. Keim v todo o discurso (que ele considera substancialmente uma declarao contnua como registrado em Mateus 18, com seu suplemento nos outros evangelistas) referido por Jesus para servir ao propsito de organizar os discpulos em uma comunidade religiosa ( Gemeinde) tendo em vista a sua morte. Keim chama esta parte do trabalho de a ltima misso de Cristo na Galilia, e a representa de acordo com a sabedoria e o amor que Cristo dedicou sua misso. Vide Gescbicbte Jesu, 2. 605. 11 Versculo 18 12 Versculos 19, 20 13 As pessoas que se sentirem curiosas sobre estas controvrsias encontraro abundantes informaes na obra de Gillespie, Aarons Rod Blossoming. 14 Veja a obra de Bingham, Origents Ecclesiastics para um relato da antiga disciplina da igreja. 15 Mateus 1 8 .1 9 ,2 0 16 Cipriano, De Unitate Ecclesice. 17 Isaas 55.7 18 As palavras remanescentes, as suas ofensas, so provavelmente uma nfase. 19 Veja Mateus 6.14. 20 Keim, Geschichte Jesu, 2. 62. 21 Marcos 9.49,50. Esta passagem, caracterstica de Marcos, que sem dvida constitui uma parte autntica do discurso sobre a humildade, difcil de ser interpretada. Porm, no iremos encontrar muita dificuldade em chegar at os principais conceitos nela contidos, embora tenhamos algum receio a respeito da sua precisa exposio. Eles so os seguintes:

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I. A necessidade de um processo mais ou menos doloroso de purificao para alcanar a salvao. II. A necessidade de um cuidado constante para que o sal da graa, de que j dispomos, no se torne inspido. III. A integral influncia do sal da graa enquanto ainda no perdeu o seu sabor ao manter um estado de mtua concrdia entre os cristos. O primeiro pensamento expresso pelas palavras: Porque cada um ser salgado com fogo, sendo que essa forma de expresso est naturalmente determinada pela referncia anterior ao fogo do inferno. Alguns interpretaram erroneamente o seu significado como: Coloque-se no fogo do purgatrio para poder escapar do fogo da pena. Ser inevitvel alguma forma de se salgar pelo fogo, e podemos escolher aquela que leva salvao. O terceiro pensamen to acima est nas palavras: Tende sal em vs mesmos e paz, uns com os outros. O sal mencionado corresponde a uma severa disciplina que luta contra as paixes malignas do corao e que resolutamente amputa todo membro que ofende. Esse sal existe quando so eliminadas todas as ocasies de contenda que se originam de pensamentos ambiciosos, vaidosos e desejos obstinados. 22 Acreditamos que Jesus realmente realizou alguns milagres que revelavam um certo humor, no por leviandade, mas por uma santa determinao, tais como a maldio da figueira, a cura da cegueira atravs da compressa de barro sobre os olhos, como uma stira aos guias cegos, e o que vemos aqui expressa um sentido de contra-senso entre a condio exterior e a dignidade intrnseca do Filho de Deus. Mas o Dr. Farrar tem dvidas sobre este milagre. Ele pensa que a traduo das palavras de nosso Senhor a respeito do peixe poderia ser: Ao abrir sua boca tu irs conseguir ou obter um estter, j que o uso do verbo bastante clssico e sugere a possibilidade de algum detalhe essencial ter sido omitido ou deixado sem explicao The Life o f Christ, 2. 46. 23 Solicitamos uma ateno especial de nossos leitores conexo indicada acima, pois, por falta de um certo entendimento o incidente agora sob considerao recebeu uma justia limitada. Weizscker, por exemplo, que no um crtico muito exigente, afirma que o incidente em questo no tem qualquer conexo com o conjunto de incidentes entre os quais ocorreu, e diz que ele foi introduzido por Mateus por ter ocorrido em Cafarnaum, ou porque se no o fizesse nesse momento o episdio correria o risco de ser completamente esquecido Vide Untersuchungen ber die evangelische Gescbichte} p. 73. 24 A escola de crticos deTbingen considera essa designao sem qualquer fundamento e afirma que o verdadei ro carter de Joo deve ser aprendido a partir dos Evangelhos sinpticos e do Livro do Apocalipse. Nesse pargrafo, assim como em outras passagens (veja o prximo captulo) nosso objetivo foi oferecer uma prova admissvel de que seria psicologicamente possvel que Joo pudesse ser tanto o filho do trovo, quanto o apstolo do amor. 25 Reliquia Baxterianez, Parte 3. p. 47. 26 Thomas Fuller, Holy State, bk. 3. c. 20. 27 Marcos 9.39, 40 (o versculo 40 traz um complemento em relao ao registro de Lucas. Quem no contra ns por ns). 28 Mateus 12.30 29 Atos 19.13 30 Nos ltimos anos surgiu o fenmeno do Pan-presbiterianismo. Alguns temem que esse movimento no servir causa de Cristo de forma universal e que, ao contrrio, ir adotar uma direo puramente retrgrada para servir ao propsito daqueles que desejam vincular as igrejas da Reforma ao sculo dezessete. Nosso Conselho Anfictinico ainda , como a Repblica de Plato, in nubibus. Talvez seja necessrio que a desintegrao caminhe mais adiante antes da chegada da era da reconstruo. Ou ser que ela vai chegar algum dia? O que se pode fazer pelo cristianismo universal? *N. doT .1. Rhadamantus, filho de Zeus e de Europa, uma figura da mitologia grega que representa um juiz inflexvel e rigoroso na aplicao das penas. *N. doT.2. Na Grcia antiga, representava o conselho de representantes dos estados confederados que se reunia regularmente para deliberar sobre assuntos de interesse geral.

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Lucas 9 .5 1-5 6

O discurso eloqente sobre a humildade aparece como o ltimo ato do ministrio de nosso Senhor na Galilia. Logo aps terminar suas narrativas do discurso, os dois primeiros evangelistas comearam a falar do que podemos considerar como sendo a ltima partida de Jesus de sua provncia de origem para o sul. E aconteceu que, disse Mateus, con cluindo Jesus esses discursos, saiu da Galilia e dirigiu-se aos confins da Judia, alm do Jordo1. Sobre essa jornada, nem Mateus nem Marcos do muitos detalhes: eles nem ao menos mencionam a visita de Cristo a Jerusalm para a Festa da Dedicao no inverno, sobre a qual Joo faz referncia2, pela qual sabemos que a partida para a Galilia se passou pelo menos quatro meses antes da crucificao. A jornada, porm, no ficou sem os seus interessantes incidentes, como vemos em Lucas, que preservou muitos deles em seu Evangelho3. Um desses incidentes est registrado na passagem citada acima. Considerando as palavras que o evangelista usou na introduo, sua nar rativa obviamente se refere mesma jornada da Galilia para o sul, de que Mateus e Marcos falam em passagens j citadas. A jornada via Samaria destacada aqui por Lucas, e ocorreu completando-se os dias4 para a sua assuno [de Jesus], ou seja, em direo ao fim da sua vida. Assim, a peculiar expresso, manifestou o firme propsito de ir a Jerusalm, aponta claramente para uma transferncia final da cena do ministrio de Cristo do norte para o sul. Isso no se refere meramente direo geo grfica em que Ele estava indo, mas tambm, principalmente ao estado de esprito com que Ele fazia a jornada. Ele foi em direo a Jerusalm,

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sentindo que a partir daquele momento seu dever estava nela. Como uma vtima autoconsagrada morte, seu semblante manifestava um so lene, imponente e dignificante aspecto, expressivo do grandioso e eleva do propsito pelo qual sua alma se regozijava. Era natural que Lucas, o companheiro de Paulo e evangelista para os gentios, devesse preservar cuidadosamente este episdio da ltima jornada de Jesus para a Judeia, passando por Samaria. Isso serviu extra ordinariamente ao propsito que ele tinha em vista como um todo, ao compilar seu Evangelho a saber, de ilustrar a universalidade da dispensao crist; e, portanto, ele a reuniu em um canto, para que no se perdesse. E colocou-a em um lugar bem apropriado, logo depois do episdio da expulso de demnios, para no falar da ligao associada ao nome de Joo este foi narrador em um caso e ator no outro. Este incidente, assim como o outro registrado logo antes, mostra um con traste surpreendente entre o esprito severo dos discpulos e o dcil e benigno esprito do Mestre. Este contraste forma o interesse moral da histria. O fato principal da histria foi este: os habitantes de uma certa aldeia samaritana, em que Jesus e seus companheiros chegaram depois de uma jornada de um dia, foram solicitados a dar-lhes pousada para a noite, porm recusaram-se a faz-lo. Tiago e Joo foram at seu Mestre, e propuseram que os habitantes ofensores fossem consumidos pelo fogo do cu. Esta era uma proposta estranha vinda de homens que eram discpu los de Jesus, e especialmente de algum como Joo, que havia estado na companhia do Mestre no momento do encontro com a mulher perto do poo, onde ouviu as palavras entusiasmadas com que Ele falou da glori osa era que estava alvorecendo5. Isso mostra como os melhores so len tos em aprender a doutrina celestial e a prtica da caridade. Quo mara vilhoso pensar neste mesmo Joo, um ou dois anos depois dessa suges to selvagem, descendo de Jerusalm e pregando o evangelho de Jesus crucificado em muitas aldeias dos samaritanos6, possivelmente nas mesmas aldeias que ele desejou ver destrudas! Tais so os contrastes que o crescimento na graa traz. No estgio inicial da vida crist, cujas principais caractersticas so presuno, cen-

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sura, falta de escrpulos, intolerncia, zelo passional cego, Joo faria o papel de uma cpia de Elias; porm em sua maturidade espiritual, o sol de vero pentecostal produziu seus efeitos em sua alma, o doce fruto do Esprito amor, gozo, paz, longanimidade, benignidade, bondade, f, mansido, temperana. Tal contraste do mesmo carter em diferentes perodos, apesar de surpreendentes, so perfeitamente naturais. Em meio a todas as mudanas, os elementos da moral permanecem os mesmos. O suco da ma madura o mesmo que estava na fruta verde, adicionado de luz e calor do sol. O zelo passional do filho do trovo no desapare ceu da natureza de Joo depois de ele ter se tornado um apstolo; ape nas foi temperado pela luz da sabedoria e suavizado pelo calor do amor. Ele nem mesmo deixou de odiar, porm tornou-se um indivduo indiscriminadamente amvel, cuja caridade no fazia distino entre o bem e o mal. No final, Joo era o que foi no incio; um homem capaz de odiar intensamente e tambm de amar intensamente. Mas em seus lti mos anos, ele sabia melhor o que odiar os objetos do seu dio eram hipocrisia, apostasia e insinceridade laodiceana7; no daquela velha ma neira, com mera brutalidade ignorante e grosseria vulgar. Ele ento po dia distinguir entre sabedoria e fraqueza, malcia e preconceito; e en quanto cultivava forte antipatia por algumas caractersticas, sentia pai xo por outras. Alguns podem imaginar como um homem, depois de alegrar-se, abandona um propsito to sublime, e age da forma que Tiago e Joo agiram; como Joo poderia ser o discpulo que Jesus amava? Para enten der isso, deve-se lembrar que Jesus, ao contrrio da maioria dos homens, poderia amar um discpulo no apenas pelo que ele era, mas pelo que se tornaria. Ele poderia olhar com complacncia at mesmo para as uvas azedas da estao, em nome das frutas saborosas nas quais se converteri am ao amadurecerem. Assim, no devemos nos esquecer que Joo, mes mo possudo pelo ressentimento, foi animado por um esprito mais puro e mais santo. Junto com a fumaa da paixo carnal havia um fogo divino em seu corao. Ele amava Jesus to intensamente quanto odiava os samaritanos; foi a sua ligao devota ao seu Mestre que fez com que se ofendesse com tanta falta de civilidade. Em seu frgil amor pelo amado de sua alma,

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sentia-se belo como uma me transbordando de ternura no seio de sua famlia; embora em seu dio ele fosse terrvel como a mesma me pode ria ser em sua hostilidade contra os inimigos de sua famlia. Atravs deste exemplo alguns podem comparar a natureza de Joo natureza feminina, tanto em suas virtudes como em seus defeitos; e como a natureza femini na, poderia tanto ser intensamente doce como intensamente amarga8. Passando agora de comentrios pessoais sobre Joo proposta destrutiva emanada por ele e seu irmo, devemos ter o cuidado de consider-la luz de uma mera ebulio imprudente de temperamento, conseqente da recusa de hospitalidade. Sem dvida os dois irmos e todos os seus companheiros discpulos estavam irritados com a inespe rada incivilidade, e ningum se surpreenderia se isso os tivesse deixado de mau humor. Homens fatigados ficam facilmente irritados, e no era agradvel ser obrigado a andar a p at outra aldeia depois do cansao de um dia de jornada. Mas temos uma opinio muito boa sobre os doze para imaginar que algum deles fosse capaz de vingar a grosseria com um assassinato. O estilo selvagem de Tiago e Joo no nem mesmo rapidamente explicado pela lembrana de que os grosseiros habitantes eram samaritanos, e que eles eram judeus. A hostilidade crnica entre as duas raas tinha, inquestionavelmente, sua prpria influncia na produo de rancor de ambos os lados. A nacionalidade dos viajantes era uma, se no a nica, razo por que os habitantes recusaram-se a receb-los. Eles eram judeus galileus descendo em direo a Jerusalm, e isso era o bastante. Ento os doze, como judeus, estavam to preparados para receber ofensas quanto os habitantes samaritanos estavam preparados para d-las. A poeira do dio nacional estava guardada em seus coraes; e uma fasca, uma pala vra rude ou gesto insolente, era o suficiente para causar uma exploso. Embora estivessem com Jesus h algum tempo, ainda havia neles muito mais do velho homem judeu do que do novo homem cristo. Se fossem deixados merc de sua prpria vontade, provavelmente teriam evitado todo o territrio samaritano e, como o resto dos seus compatriotas, feito o caminho para Jerusalm cruzando pelo leste do Jordo. Entre pessoas to afetadas em relao s outras, as ofensas certamente apare cem.

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M as havia algo mais do que sentimento de faco trabalhando na mente dos dois discpulos. Havia conscincia em sua discusso, assim como irritao e inimizades hereditrias. Isso evidente, tanto na forma deli berada com que fizeram sua proposta a Jesus, como pelo motivo com que tentaram justific-la. Eles foram ao seu Mestre, e disseram: Senhor, queres que digamos que desa fogo do cu e os consuma?, no manten do nenhuma dvida aparente de obter sua aprovao, e de conseguir imediatamente o fogo requisitado do cu para a execuo do seu intento. Ento citaram o precedente de Elias, que recusando-se a fazer qualquer acordo com o rei idlatra de Samaria, invocou fogo do cu para consu mir os mensageiros dele, como sinal do descontentamento divino9. O motivo consciente pelo qual haviam agido era evidentemente sincero, embora mal-informado, e no estava de acordo com a honra do seu Deus. Assim como o profeta do fogo estava indignado com a conduta do rei Acazias ao enviar mensageiros em nome de Baal-Zebube, deus de Ecrom, para perguntar se ele se recuperaria da doena com a qual foi afligido10, tambm os filhos do trovo estavam indignados por causa dos habitantes do mesmo territrio mpio sobre o qual Acazias havia gover nado, por presumirem que estivessem insultando seu reverenciado M es tre ao recusar-lhe um favor do qual deveriam se sentir orgulhosos por terem a oportunidade de lhe oferecer. Os dois irmos pensaram que haviam feito bem ao ficarem nervo sos; e se estavam dispostos a defender sua conduta depois de terem sido condenados por Jesus o que no pareciam estar provavelmente fizeram uma defesa destituda de plausibilidade. Considere quem eram estes samaritanos: pertenciam a uma raa bastarda resultante de assrios pagos, cuja presena na terra era uma humilhao, e de israelitas dege nerados, inferiores e indignos de se chamarem israelitas. Seus ancestrais foram inimigos amargos de Jud nos dias de Neemias, maliciosamente obstruindo a reconstruo dos muros de Sio, em vez de ajudarem os exilados na hora da necessidade, como bons vizinhos deveriam ter feito. Ento, se era injusto responsabilizar a gerao presente pelos pecados das geraes passadas, qual era o carter dos samaritanos vivos nos dias de Jesus? Eles no eram hereges blasfemadores, que rejeitaram todas as Escrituras do Antigo Testamento, salvo os cinco livros de Moiss? No

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adoravam no templo rival de Gerizim11, que fora edificado por seus pais, com mpia arrogncia em desrespeito ao verdadeiro templo de Deus na cidade santa? E, finalmente, esses habitantes no demonstraram sua sim patia por todas as iniqidades desse povo, repetindo todas elas em um nico ato ao se recusarem a honrar aquele que era maior at mesmo do que o verdadeiro templo, e digno no apenas de receber simples cortesia, mas at mesmo adorao divina? Cruis atormentadores e zelotes furiosos, munidos com tamanhas promessas plausveis tm estado sempre confiantes, como os dois disc pulos, de terem feito a obra de Deus. E prprio da natureza fantica fazer com que os homens possudos por ela acreditem que o Onipotente no apenas aprova, mas compartilha dessas paixes selvagens, e se imagi nem detentores de uma carta branca para lanar troves do Altssimo con tra todos aqueles que forem favorveis a tudo o que a sua conscincia tirana no aprove. Que mundo seria o nosso se de fato fosse assim!
C ada vigoroso oficial m edocre U saria o cu de D eus para lanar troves; n ada m ais do que troves. Graas a D eus isso no fato! O O nipotente s vezes troveja, m as no da m aneira que esses oficiais m edocres desejariam . O cu m isericordioso! Tu, com o teu agudo e poderoso raio, Parte o carvalho rijo e vigoroso, E no a tenra m urta.

Jesus, mesmo sendo gentil, tambm trovejava; mas Ele reservava os troves para outros aspectos, em vez de direcion-los a pobres, ignoran tes e preconceituosos samaritanos. Seu zelo era dirigido aos pecados, aos poderosos mpios, e aos pecadores privilegiados e presunosos; e no contra os pobres e obscuros pecadores vulgares. Ele explodiu de indig nao ao ver a casa de seu Pai transformada em um covil de ladres por aqueles que deveriam conhec-lo. Porm, teve compaixo daqueles que, como a mulher junto ao poo, no conheciam a quem adoravam, e bus

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cavam cegamente a Deus em uma escurido semipag. Seu esprito se inflamava com o espetculo de ostentao ortodoxa e piedade aliadas a um comportamento inteiramente mundano. Ele no agiu como os fariseus, inflamados de ira hipcrita contra publicanos irreligiosos, que no tinham permisso para adorar, nem como aqueles que, como os hereges samaritanos, no adoravam no lugar certo. O zelo como o de Jesus despeja seus raios sobre os carvalhos orgulhosos e poupa os humil des arbustos! Mas tal zelo politicamente perigoso e, portanto, ser sempre raro. O Mestre, por quem os dois discpulos desejavam invocar o fogo consumidor do cu, no perdeu tempo em demonstrar sua absoluta re jeio monstruosa proposta. Ele os repreendeu. De acordo com a anti ga verso em ingls, Ele disse: Vs no sabeis de que tipo de esprito sois12. Houve dvidas sobre a preciso do termo tipo, e por esta razo foi omitido em uma verso revisada; mas mesmo com este termo a afir mao verdadeira. Esta afirmao era verdadeira em mais de um sentido. O esprito de Tiago e Joo no era, em primeiro lugar, da maneira que imaginavam. Pensaram que estivessem agindo com zelo pela glria do seu Deus, e em parte isso era verdade. Mas a chama de seu zelo no era pura: estava mis turada com a amarga fumaa das paixes carnais, da ira, do orgulho, e do egosmo. Ento, mais uma vez, o esprito deles no era como o dos apstolos do evangelho, que se tornaram proclamadores de uma nova era de graa. Eles foram escolhidos para pregar uma mensagem de mise ricrdia a toda criatura, at mesmo aos principais pecadores; para falar de um amor que no sofreu para ser vencedor do mal, mas procurou vencer o mal com o bem; para fundar um reino composto por cidados de todas as naes, onde no seriam nem samaritanos nem judeus, mas Cristo seria tudo em todos. Que obra a ser realizada por homens cheios de um esprito ardente filhos do trovo! Obviamente, uma grande mu dana deve ter acontecido no interior deles para adequ-los elevada voca o a que foram chamados. O esprito deTiago e Joo no era, claro, o do Mestre. Ele no veio para destruir as almas dos homens, mas para salvlas13. Para ver a diferena entre a mente dos discpulos e a de Jesus, colo que esta cena lado a lado com aquela outra que aconteceu em solo

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samaritano o encontro beira do poo. Sabemos o que vimos aqui; mas o que vemos l? O Filho do Homem, como um judeu, conversando e tratando com uma samaritana, procurando assim abolir a inimizade habitual e inveterada, enraizada entre os homens; como o amigo dos pecadores procurando restaurar a pobre, errante e culpada criatura para Deus e para a santidade; como o Cristo anunciando o fim de uma velha era, em que a verdadeira adorao ao prprio Deus era ritualista, exclusivista e local, e o advento de uma nova religio caracterizada pelos atributos da espiritualidade e universalidade. E vemos Jesus regozijando-se entusiasti camente com a sua obra. Considerava a sua prpria comida e bebida reve lar aos homens um s Deus e Pai, um salvador, uma vida para todos sem distino; para regenerar o carter individual, a sociedade e a religio; para destruir todas as barreiras que separam os homens de Deus e dos seus semelhantes, e assim se tornar o grande reconciliador e pacificador. Pensando nesta obra ilustrada pela converso da mulher beira do poo, Ele fala aos seus discpulos impressionados e arredios como quem percebe no leste do horizonte os primeiros suaves traos de luz anunciando o advento de um novo dia glorioso e, de um modo geral, os campos do mundo, plantaes amarelas de gros prontos para a ceifa. E como se Ele dissesse: Est se aproximando rapidamente a to esperada e abenoada era, depois de uma longa noite de trevas espirituais; o novo mundo est prestes a comear: levantem os olhos e vejam os campos das terras gentlicas, e vejam como j esto brancos para a ceifa! N a ocasio do encontro perto do poo, os discpulos que estavam com Jesus no entenderam nem se simpatizaram com os seus elevados pensamentos e esperanas. A perspectiva brilhante em que seus olhos se fixaram no fazia parte do horizonte deles. Para eles, assim como para as crianas, o mundo ainda era pequeno, um vale estreito cercado por mon tanhas de todos os lados; enquanto seu Mestre, do alto da montanha enxergava muitos vales alm, nos quais Ele estava interessado, e de onde acreditava que muitas almas encontrariam seu caminho para o Reino eterno14. Para os discpulos Deus ainda era apenas o Deus dos judeus; a salvao era dos judeus para os judeus. Eles conheciam apenas um canal para a graa as ordenanas judaicas; apenas um caminho para o cu aquele que passava por Jerusalm.

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At a poca em que se passa a cena, os discpulos, em vez de progre direm, pareciam ter regredido. Velhos e maus sentimentos pareciam mais intensos, em vez de serem substitudos por outros mais novos e melho res. Eles agora no so simplesmente hostis, mas esto em um antagonis mo direto em relao mente do seu Deus; no apenas indiferentes ou cticos salvao dos samaritanos, mas inclinados destruio deles. A averso e o preconceito se transformaram em um ataque de dio e inimi zade. Sim, at aquele momento. Os defeitos se tornam aparentes e detes tveis at que comecem a ser corrigidos. No haver melhora at que o Cordeiro tenha sido imolado para tirar o pecado, abolir a inimizade e fazer dos dois um novo homem. E este conhecimento que faz com que Jesus mantenha seu rosto to firme em direo a Jerusalm. Ele est ansioso para tomar o clice do sofrimento e ser batizado com o batismo de sangue, porque sabe que s assim poder terminar a obra da qual Ele falou em uma linguagem to profunda aos discpulos, na ocasio anteri or. Todo o dio de seus devotos seguidores contra os samaritanos faz com que seus passos se acelerem em seu caminho para a cruz, dizendo a si mesmo tristemente enquanto avana: Devo me apressar, pois estas coisas no tero fim at que eu seja levantado da terra.

1 Mateus 19.1, 2; Marcos 10.1 2 Joo 10.22, 23 3 A jornada por Samaria, com todos os incidentes adicionais, incluiu a misso dos setenta. Os crticos de Tbingen consideram-na como uma inveno do terceiro evangelista, escolhida para promover a causa do universalismo. Mas tal jornada foi um fato, assim como tudo o que se relaciona a ela; e provavelmente to intrnseca quanto as conversas de Cristo com publicanos e pecadores, que eram igualmente incomuns e igualmente universalistas em princpios e tendncias. Admite-se abertamente que o universalismo pronunciado por Lucas explique estes incidentes, encontrando um lugar em seu Evangelho, embora no aparea em Mateus e Marcos. 4 en to sumplfroustha. 5 Joao 4 6 Atos 8 7 Veja os captulos 2 e 3 do Livro de Apocalipse, normalmente considerados como os ltimos escritos de Joo (Reuss, entretanto, afirma na obra Thologie Ckrtienne, que eram escritos iniciais). Baur e a escola de Tbingen geralmente sustentam que em Apocalipse (que reconhecem como um trabalho do apstolo Joo) a velha rigidez aparece carregada de amarga hostilidade contra o apstolo Paulo, supondo que as seguintes palavras, dirigidas igreja de Efeso, lhe diziam respeito: Puseste prova os que dizem ser apstolos e o no so e tu os achaste mentirosos. Esta passagem, e a discusso entre Pedro e Paulo em Antioquia (G1 2), so os principais argumentos citados por esta escola ao defender sua famosa hiptese de conflito.

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8 Conforme as notas sobre Joo na seo V do captulo 14 deste livro. 9 As palavras hs kai Elias epoise tm uma leitura duvidosa. Entretanto, evidente que os dois discpulos deveriam ter Elias em mente quando fizeram a sua proposta. 10 2 Reis I n O Templo foi destrudo cem anos antes de Cristo por Hircano, o sumo sacerdote Josefo, Antiq. Jud. 13.9-1 12 Lucas 9.55 13 As palavras citadas so consideradas pelos crticos como um realce; mas como aquelas citadas na nota anteri or, so verdadeiras e apropriadas. 14 Este pensamento foi sugerido por uma passagem da obra de Richter, Flegeljahre.

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Na Peria
ou A Doutrina do Auto-Sacrifclo
Seo I - Conselhos de Perfeio
Mateus 19 .1-2 6 ; Marcos I0 .I-2 7 ; Lucas 18 .1 5 - 2 7

A Vps sua ltima partida da Galilia, Jesus encontrou um novo lugar para morar e trabalhar, durante o tempo que lhe restava neste mundo, na regio que fica a leste do Jordo, na parte baixa de seu curso. Ele saiu da Galilia e dirigiu-se aos confins da Judia, alm do Jordo1. Podemos dizer que Ele concluiu o seu ministrio onde comeou, curando enfer midades e ensinando as maiores doutrinas do reino, no local que teste munhou sua consagrao do batismo ao seu trabalho sagrado, e onde fez os seus primeiros discpulos2. Esta visita de Jesus a Peria, perto do final de sua carreira, , de fato, muito interessante e significativa em si mesma, excetuando-se os inci dentes que a acompanharam. Foi evidentemente mencionada por Joo que, com tanto cuidado quanto os dois primeiros evangelistas, fala sobre a visita. Porm, de um modo diferente destes, no d detalhes a respeito dela. Os termos pelos quais ele faz aluso a tal evento so peculiares. Tendo explicado brevemente como Jesus provocou o rancor dos judeus em Jerusalm durante a Festa da Dedicao, ele prossegue dizendo: Pro curavam, pois, prend-lo outra vez, mas ele escapou de suas mos, e retirou-se outra vez para alm do Jordo, para o lugar onde Joo tinha primeiramente batizado, e ali ficou3. A palavra de novo e a referncia a Joo Batista so indicativos de reflexo e recordao janelas que nos permitem enxergar atravs do corao de Joo. Ele est pensando com emoo em suas experincias pessoais ligadas primeira visita de Jesus quelas regies sagradas, de seu primeiro encontro com o amado M es

A ........................

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tre, do nome espiritual que foi dado ao Senhor por Joo Batista, O Cordeiro de Deus, incompreendido pelos discpulos naquela ocasio, mas que seria, agora, exposto pelos fatos que lhe sucederiam; e para o evangelista que estava redigindo o seu Evangelho, tudo estava claro como o dia refletido na luz brilhante da cruz. Era muito difcil que o discpulo a quem Jesus amava pudesse fazer outra coisa seno pensar na primeira visita, mesmo enquanto falava da segunda. At a multido, como ele escreve, remeteu-se mentalmente oca sio anterior enquanto seguia a Jesus nesta. Eles se lembraram do que Joo, precursor de Jesus, havia dito a respeito de algum dentre eles, cujo nome no conheciam, e que era muito maior do que ele mesmo; obser varam que suas afirmaes, por mais improvveis que pudessem parecer naquele momento, foram comprovadas pelos fatos, e ficou comprovado que o prprio Joo, atravs dos milagres de Cristo (seno pelos seus pr prios), era um verdadeiro profeta. Joo, disseram uns aos outros, no fez sinal algum, mas tudo quanto Joo disse deste era verdade4. Se por ocasio da segunda visita, o discpulo Joo e at as pessoas comuns pensaram na primeira visita de Jesus a Peria, podemos ter a certeza de que o prprio Senhor Jesus tambm o fez. Ele tinha as suas prprias razes, acredite, para voltar queles santos lugares. Cremos que a sua jornada at o Jordo foi uma peregrinao pelo solo sagrado no qual Ele no poderia colocar os ps sem que sentisse uma profunda emoo. Pois ali fica a sua Betei, onde Ele tinha feito um solene voto batismal, no como Jac, de dar o dzimo de seus ganhos, mas de entre gar a si mesmo, corpo e alma, como um sacrifcio a seu Pai, na vida e na morte; ali o Esprito havia descido sobre Ele como uma pomba; ali Ele tinha ouvido a voz celestial de aprovao e encorajamento, a recompensa de sua total rendio pessoal santa vontade de seu Pai. Todas as recor daes do lugar onde comoventes momentos de obrigaes solenes ins piravam esperanas sagradas, e impeliam-no grande consumao de sua vida de trabalho; o Senhor estava sendo impelido por seu batismo, por seus votos, pela descida do Esprito e pela voz que veio do cu para coroar sua obra de amor, a beber do clice do sofrimento e da morte para a redeno dos homens. A estas vozes do passado Ele abria espon taneamente os seus ouvidos, e com boa vontade. Desejava ouvi-las, para

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que por seus timbres abenoados o seu esprito pudesse ser fortalecido e solenizado para a agonia que estava prestes a vir. Enquanto descansava em Peria, por esses motivos pessoais, Ele poderia meditar sobre o passado e o futuro e ligar memrias sagradas a solenes antecipaes. Jesus no viveu l, de maneira nenhuma, uma vida de recluso e meditao solitria. Ao contrrio, durante sua temporada de peregrinaes por aquele lugar, Ele estava freqentemente ocupado curando os enfermos e ensinando a multido segundo o seu costume (Lucas 4.16; e tambm assim como afirma Marcos, com uma referncia mental ao ministrio passado na Galilia). Respondia perguntas, recebia visitas, concedia favores: E muitos iam ter com ele por vrios motivos. Os fariseus vieram a Ele fazendo perguntas embaraosas sobre casamen to e divrcio, esperando apanh-lo em uma armadilha e faz-lo expres sar uma opinio que pudesse torn-lo impopular a algum grupo ou es cola, como por exemplo a de H illel ou a de Shammai5, no se importan do com nenhuma delas. Um jovem rico com um dos mais honrveis intentos, veio a Jesus inquirir como poderia obter a vida eterna. Mes vieram com seus pequeninos suplicando a sua bno para estes, consi derando o grande valor de serem abenoadas pelo Senhor, no temendo uma negativa; e mensageiros vieram com tristes notcias de seus amigos que o consideravam o seu conforto em tempos difceis6. Embora estivesse muito ocupado em meio a uma multido aglome rada, Jesus planejou ter algumas horas de descanso com os seus discpu los escolhidos, durante as quais ensinou-lhes algumas novas lies sobre a doutrina do Reino de Deus. O tema dessas lies era o sacrifcio por amor ao reino um tema compatvel com o lugar, a hora, a situao e o humor do professor. O contexto sugerido para este tpico surgiu com entrevistas que Jesus havia tido com os fariseus e com o jovem rico. Essas entrevistas, naturalmente, levaram-no a falar a seus discpulos sobre o assunto do auto-sacrifcio sob dois aspectos especiais: abstinncia do casamento e renncia propriedade. Entretanto, Ele no confinou seu discurso a esses dois pontos, mas continuou estabelecendo recompensas para o sacrifcio pessoal de vrias formas e o esprito no qual todos os sacrifcios deveriam ser feitos, para que pudessem ter valor aos olhos de Deus.

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Lemos que chegaram ao p dele os fariseus, tentando-o e dizendolhe: E lcito ao homem repudiar sua mulher por qualquer motivo?. Je sus respondeu essa pergunta utilizando-se do princpio primitivo de que o divrcio era justificado somente pela infidelidade conjugal e explicou que qualquer coisa contrria lei de Moiss era simplesmente uma aco modao dureza dos coraes dos homens. Os discpulos ouviram esta resposta e fizeram suas observaes a respeito. Eles disseram a Jesus: Se assim a condio do homem relativamente mulher, no convm ca sar. A viso anunciada pelo Mestre que no levava em considerao a incompatibilidade de gnios, perda involuntria do amor, incompati bilidade de hbitos, diferenas de religio, dissenses entre parentes, pe didos de separao pareceu muito rigorosa at para os discpulos; e eles pensaram que seria bom um homem pensar bem nisso tudo antes de se comprometer com um relacionamento para a vida toda, com tais pos sibilidades sua frente, e perguntar-se se no seria melhor, no geral, afastar-se de tal mar de problemas abstendo-se totalmente do matrim nio. A observao improvisada dos discpulos, vista em conexo com seus provveis motivos, no era muito sbia; contudo, deve-se observar que Jesus no a desaprovou completamente. Alguns entendem que Ele falou at com certa simpatia pelo celibato como se abster-se do casamento fosse o melhor e mais sbio caminho pois para muitos o padro do Senhor para o casamento era impraticvel. Ele, porm, lhes disse: Nem todos podem receber esta palavra, mas s aqueles a quem foi concedido. Ento prosseguiu enumerando os casos em que, por algum motivo, os homens continuavam solteiros, e falou com aparente aprovao sobre aqueles que voluntariamente e por altos e sagrados motivos, recusaram-se ao con forto do relacionamento familiar: H eunucos que se castraram a si mes mos por causa do Reino dos cus. O Senhor finalmente fez com que seus discpulos entendessem que tais pessoas existem para serem imitadas por todos os que se sintam chamados e que sintam-se capazes de faz-lo. Nem todos podem receber esta palavra, mas s aqueles a quem foi concedido, entendemos que Ele o disse prevendo que muitos homens poderiam no receb-la, mas poderiam mais facilmente suportar todas as possveis difi culdades da vida conjugal, at na viso estrita das obrigaes conjugais. Ou

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ento alguns poderiam optar por preservar a castidade perfeita no se ca sando, fazendo de si mesmo um eunuco pelo Reino dos cus, no como se somente escapasse de problemas, mas para estar livre de descuidos e ser capaz de servir ao Reino sem distraes. A outra forma de sacrifcio pessoal a renncia propriedade que tornou-se tema de comentrio entre Jesus e os seus discpulos, era conseqncia da entrevista do jovem que veio perguntar sobre a vida eter na. Jesus, lendo o corao do ansioso inquiridor e percebendo que ele amava mais os seus bens terrenos do que seria consistente com a liberdade espiritual, alm da completa unilateralidade de sua mente, concluiu seus conselhos ao jovem dizendo-lhe: Se queres ser perfeito, vai, vende tudo o que tens, d-o aos pobres e ters um tesouro no cu; e vem e segue-me. O jovem retornou pesaroso ao seu caminho, pois desejava a vida eterna mas no esperava ter de pagar tal preo para alcan-la. Jesus procedeu de ma neira a fazer desse caso um tema para reflexo, para a instruo dos doze. Nas observaes que fez, Ele no disse expressamente que era necessrio desfazer-se das propriedades para alcanar a salvao, mas falou de uma maneira que aos discpulos pareceu implicar nisso. Olhando ao redor Ele comentou primeiro: Em verdade vos digo que difcil entrar um rico no Reino dos cus! Os discpulos ficaram estupefatos ao ouvir to severa afirmao, mas de alguma maneira Ele a suavizou alterando delicadamente a forma de expresso: Filhos, Ele disse, quo difcil , para os que confiam nas riquezas, entrar no Reino de Deus!7, explicando que o que deveria ser renunciado para se obter a salvao no era o dinheiro, mas o desordenado amor ao dinheiro. Ento o Senhor acrescentou uma terceira

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da

segunda: E mais fcil, Ele declarou, passar um camelo pelo fundo de uma agulha do que entrar um rico no Reino de Deus. Aquela assertiva, interpretada literalmente, somava-se declarao interpretada como se a salvao de um rico fosse uma impossibilidade, e parecia ensinar por sim ples implicao que o nico meio de um rico entrar no cu deixar de ser rico e tornar-se pobre por uma renncia voluntria s suas propriedades. Assim, parece ter sido esta a impresso formada na mente dos discpulos, pois lemos que estavam sobremodo espantados, chegando a dizer entre si: Quem poder, pois, salvar-se?8

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H uma necessidade vital de se entender o que o nosso Senhor realmente pretendia ensinar sobre casamento e dinheiro. A questo diz respeito no somente vida por vir, mas a todo o carter de nossa vida presente. Pois mesmo que a vida do homem na terra no consista mera mente de posses e relaes familiares, estas ocupam um lugar muito pro eminente na vida de cada ser humano. As relaes familiares so essenci ais para a existncia da sociedade e sem as riquezas no poderia existir civilizao. Teria Jesus desaprovado ou tratado com inferioridade essas coisas, que seriam no mnimo desfavorveis, seno incompatveis, com os interesses do Reino divino, e as aspiraes dos seus cidados? Esta questo foi, at o tempo da Reforma, para a maioria, respondi da pela igreja visvel de forma afirmativa. Em um perodo recente a idia que comeou a ser apreciada que Jesus pretendia ensinar sobre uma superioridade intrnseca, no sentido da virtude crist, de uma vida de celibato e pobreza voluntria acima daquela de um homem casado e possuidor de propriedades. A abstinncia de casamento e a renncia s posses terrenas passaram a ser consideradas, por alguns, como requisitos essenciais para as grandes conquistas crists. Alguns entendem que elas eram degraus da escada por onde os cristos alcanam nveis mais eleva dos de graa do que aqueles que seriam conquistados por homens envol vidos em cuidados e laos familiares terrenos. Entendem que, na realida de, elas no so necessrias salvao para se obter, por assim dizer, uma simples admisso no cu mas para obter-se um acesso abundan te. Seriam provas de virtude a serem suportadas pelos candidatos a rece ber as honras na cidade de Deus. Seriam as condies indispensveis para se alcanar os degraus mais elevados da fecundidade espiritual. Um cristo casado ou rico poderia produzir trinta gros por semente; mas somente aqueles que negassem a si mesmos os prazeres da riqueza e do matrimnio poderiam produzir sessenta gros ou uma centena de gros por semente. Mas embora essas virtudes de abstinncia no devessem ser exigidas de todos, deveriam ser recomendadas como conselhos de per feio para aqueles que no se contentassem em estar em um lugar cristo comum; estes poderiam ser elevados ao pice herico da exceln cia e desprezar uma admisso simples no reino divino, desejando ocupar ali os primeiros lugares.

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Este pensamento agora to antiquado que difcil acreditar ter ele, alguma vez, prevalecido. Entretanto, como prova de que esta no uma inveno de nossa parte, considere duas breves citaes do distinto bispo e mrtir do sculo III, Cipriano de Cartago, que so amostras daquilo que pode ser encontrado nos patriarcas da igreja. Uma citao proclama a virtude superior da virgindade voluntria nos seguintes ter mos: Estreito e apertado o caminho que conduz vida; o caminho que leva glria penoso e requer empenho ( mais estreito do que a via mais estreita que se possa imaginar). Por este caminho vo mrtires, virgens, e todos os justos. Os primeiros so aqueles que produzem, por sua alta fecundidade, os cem gros por semente; em segundo lugar vm aqueles que produzem sessenta gros por semente (sim, virgens)9. Em bora a segunda citao atribua, como a primeira, um mrito superior virgindade, indica o carter opcional daquela virtude considerada como de elevada categoria. Referindo-se s palavras de Cristo: H eunucos que se castraram a si mesmos por causa do Reino dos cs, Cipriano diz: Isto o Senhor no ordena, mas exorta; Ele no impe o jugo da neces sidade, que a livre escolha da vontade poderia substituir. Mas enquanto Ele diz (Jo 14.2) que existem muitas manses na casa de seu Pai, salienta aqui os aposentos no alojamento da melhor manso ( melioris habtacul hospitiay Busquem, virgens, estas melhores manses. Crucificando castrantes) os desejos da carne, para obterem para si a recompensa de uma maior graa nas moradas celestiais10. Interpretaes semelhantes foram alimentadas naquele incio dos tempos, a respeito do significado das palavras de Cristo para os jovens. Os resultados inevitveis de tais interpretaes ao longo de tempo foram as instituies monsticas e o celibato do clero. A conexo direta entre uma interpretao asctica do conselho dado por Jesus ao jovem rico que perguntou sobre a vida eterna, e o advento do monasticismo algo claro na histria de Antnio, o pai do sistema monstico. Conta-se que, indo igreja em uma ocasio em que a passagem do Evangelho referente ao jovem rico estava sendo lida antes da assemblia, ele, ento tambm jovem, recebeu-as como palavras que lhe foram enviadas dos cus. Sain do da igreja, comeou imediatamente a repartir as suas propriedades, a sua grande, frtil e bela terra, que havia herdado de seus pais, reservando

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apenas uma pequena parte de sua propriedade em benefcio de sua irm. No muito tempo depois, ele tambm se desfez desta parte, e colocou sua irm para ser educada por uma sociedade de virgens pias; e, estabelecendo-se nas proximidades da manso paterna, deu incio a uma vida de rgido ascetismo11. A teoria asctica da virtude crist que logo comeou a prevalecer na igreja foi totalmente testada pelo tempo e mostrou ser, comprovadamente, um erro enorme e extremamente prejudicial. O veredicto da histria conclusivo, e retornar a um erro to grande e patente, como alguns se mostram dispostos a fazer, completa tolice. A essa altura, as vises daqueles que encontrariam o beau-ideal da vida crist trancafiados em um mosteiro, dificilmente parecem dignas de uma sria refutao. Ela pode, entretanto, ser rapidamente til para mostrarmos os principais erros da teoria monstica relacionada moral; e, mais ainda, uma oportunidade de, ao mesmo tempo, explicarmos o verdadeiro significado das palavras de nosso Senhor aos seus discpulos. Ento, em primeiro lugar, esta teoria est baseada em uma pr-suposio errnea por exemplo, de que a abstinncia de coisas legais , intrinsecamente, um tipo maior de virtude do que a temperana ao uslas. Isto no verdade. A abstinncia a virtude dos fracos, a temperan a a virtude dos fortes. A abstinncia certamente o modo mais seguro para aqueles que esto propensos afeio desordenada, mas ela compra a segurana ao preo da cultura moral; por isso remove-nos daquelas tentaes ligadas s relaes familiares e posses terrenas, atravs das quais o carter, mesmo posto em perigo, ao mesmo tempo desenvolvido e fortalecido. A abstinncia tambm inferior temperana pela falta de um tom saudvel. Ela tende inevitavelmente morbidez, distoro e ao exagero. As virtudes ascticas costumavam ser chamadas de angelicais pelos seus admiradores. Elas, certamente, so angelicais no sentido negati vo por serem desumanas e no naturais. A abstinncia asctica o fan tasma ou o esprito desencarnado da moralidade, enquanto a temperan a a sua alma encarnada em uma vida humana genuna que vive em meio a relaes terrenas, ocupaes e divertimentos. A abstinncia ain da inferior temperana no que diz respeito ao que parece ser seu ponto mais forte o sacrifcio pessoal. Existe algo moralmente sublime, sem

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dvida, no espetculo proporcionado por um homem que possui rique zas, que bem nascido, de alto posto, com uma c o n d i o domstica feliz, e que deixa o seu posto, seu trabalho, esposa, filhos para trs e vai para os desertos do Sinai e do Egito com a finalidade de passar os seus dias como um monge ou um eremita12. A difcil deciso, o domnio absoluto da vontade sobre as afeies naturais, exibidas em tal conduta, muito imponente. Contudo, quo pobre um carter como este quan do comparado ao de Abrao, o pai dos fiis e modelo de temperana e da singularidade de pensamento; que era capaz de usar o mundo, do qual possua uma grande poro, sem abusar dele. Que manteve sua riqueza e suas propriedades, e nunca se tornou escravo delas, e estava pronto, s ordens de Deus, para desfazer-se de seus amigos e de sua terra natal, mesmo tendo um nico filho! Ento o correto viver, mesmo sendo herdeiros de todas as coisas, mantendo a nossa liberdade espiritu al livre e desimpedida, jamais enfraquecida; desfrutando a vida, porm prontos a atender ao chamado do dever, sacrificando, se necessrio, os prazeres que nos sejam mais agradveis na vida: esta a verdadeira virtu de crist, a mais elevada vida crist para aqueles que desejam ser perfei tos. Que vrios como Abrao vivam entre os homens ricos de nossos dias, e no haver receio de a igreja voltar Idade Mdia. Portanto, existe a doutrina que diz no ser possvel que os ricos vivam uma vida crist verdadeira, exceto desfazendo-se totalmente das suas proprieda des. Tal doutrina s pode ganhar crdito entre os srios, quando os ricos, como uma classe, so absolutamente dados luxria, vos, egostas e orgulhosos. A teoria asctica tambm se fundamenta em um erro de interpreta o das palavras de Cristo. Estas no afirmam ou necessariamente impli cam em alguma superioridade intrnseca do celibato ou da pobreza vo luntria, sobre as condies s quais elas so opostas. Elas s implicam, sob certas circunstncias, que o estado de solteiro sem posses traz a facilidade peculiar de atender, sem distrao, aos interesses do Reino de Deus. Isso, certamente, verdade. s vezes mais d ifc il estar completa mente a servio de Cristo como uma pessoa casada do que como uma pessoa solteira; o mesmo ocorre no caso de um homem rico e um ho mem pobre. Isso especialmente verdadeiro em tempos de dificuldade e

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perigo, quando os homens devem estar totalmente do lado de Cristo, ou preparados para sacrificar tudo por amor a Ele. Quanto menos algum tiver que sacrificar em tal situao, mais facilidade ter para carregar a sua cruz e portar-se com herosmo. E aquele que no tiver famlia para abandonar, nem interesses terrenos para distrair-lhe, poder se conside rar feliz em meio a tal crise. O carter pessoal pode sofrer por causa de tal isolamento: pode perder a genialidade, a doura e a graa, e ser con tagiado por alguma aspereza desumana; mesmo assim ser mais provvel que as tarefas individuais requisitadas sejam cuidadosa e completamente cumpridas. A este respeito, deve ser dito com verdade que a esperana desesperada na batalha, assim como a causa da cristandade, devem exis tir em homens que no tm relaes domsticas com que tenham que dividir suas devoes, que no deixaro esposa ou filhos para lamentar as suas perdas13. Contudo, esta declarao no pode ser considerada sem qualquer qualificao. Por isso no impossvel que cristos casa dos e ricos procurem desesperadamente assumir os seus lugares: muitos tm feito isso, e aqueles que o fazem so os maiores heris de todos. A vantagem no est necessria e invariavelmente do lado daqueles que no tm qualquer compromisso com aquilo que poderia trazer-lhes embara os, nem mesmo em tempos de guerra; e em tempos de paz a vantagem est precisamente do outro lado. Tanto os monges como os soldados so aqueles que do incio a terrveis situaes de degenerao e corrupo, quando no h grandes tarefas para fazerem. Homens que em situaes de emergncia se mostram capazes em conseqncia de sua liberdade de todos os embaraos domsticos e seculares de elevarem-se at um patamar quase sobre-humano de autonegao, podem, em outros momen tos, naufragar nas profundezas da auto-indulgncia, da indolncia e da sensualidade, que so raramente vistas naqueles que desfrutam da influn cia protetora dos laos familiares e dos compromissos profissionais14. Mas, para no insistir mais sobre isso e, francamente, dizer tudo o que pode ser dito a favor dos solteiros e daqueles em estado despojado, em relao ao servio do Reino, em certas circunstncias, nos preocupa mos em manter claro que em nenhum lugar no Evangelho encontramos a doutrina ensinada de que tal estado seja, em-si mesmo, essencialmente virtuoso. E absurdo dizer, como Renan15, que o monge , em certo sen

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tido, o nico cristo verdadeiro. O tipo natural do cristo no o mon ge, mas o soldado; ambos so freqentemente colocados na mesma po sio em relao ao casamento e aos laos de propriedade, mas por ra zes totalmente diferentes. A senha para a tica crist no devotsmo, mas devoo. A devoo sacrificial ao Reino uma virtude fundamental requi sitada de todos os cidados, e toda palavra severa envolvendo sacrifcio pessoal deve ser interpretada, daqui por diante, sob este contexto. Dei xa os mortos sepultar os seus mortos; Ningum que lana mo do arado e olha para trs apto para o Reino de Deus; Se algum vier a mim e no aborrecer a seu pai, e me... no pode ser meu discpulo; Vai, vende tudo o que tens... e ters um tesouro no cu; e vem e segueme estas e vrias outras expresses de importncia semelhante signi ficam uma nica coisa: o Reino deve estar em primeiro lugar, e todas as outras coisas em segundo; e quando o interesse do estado sagrado demand-lo, todos devem demonstrar prontido m ilitar em deixar tudo e adequar-se aos padres. Essencialmente a mesma idia a chave do significado de uma difcil parbola dita para os apstolos, e registrada no Evangelho de Lucas, a qual podemos chamar de parbola do servio extra16. A inteno deste pensamento mostra que o servio do reino muito exigente, envolvendo no somente dura labuta no campo durante o dia, mas deveres extras noite quando o trabalhador exausto felizmen te descansaria, no tendo horas fixas de trabalho, oito, dez ou doze; o Reino reivindica para si o direito de convocar ao trabalho a qualquer hora dentre todas as vinte e quatro, como no caso dos soldados em tempo de guerra, ou dos trabalhos de uma fazenda em tempo de colhei ta. E o servio extra, ou deveres extraordinrios, no so isolamentos monsticos, mas demandas extraordinrias em emergncias incomuns, chamando homens exaustos pela idade ou por esforo extra a ainda fazer mais esforos e sacrifcios. Em terceiro lugar, a teoria em considerao culpada de um erro de lgica. N a suposio de que a abstinncia necessria e intrinsecamente uma virtude maior que a temperana, ilgico falar dela como sendo opcional. Naquele caso, nosso Senhor no teria dado conselhos, mas ordens. Nenhum homem tem a liberdade de escolher se ser um bom cristo ou um indiferente, nem desculpado por no praticar certas

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virtudes, meramente por serem difceis. dever de todos lutar pela per feio; e se o celibato e a pobreza so necessrios perfeio, ento todos os que professam devoo deveriam renunciar ao matrimnio e s propriedades. A igreja de Roma, de uma forma consistente com a sua prpria teoria moral, probe que seus sacerdotes se casem. Mas por que parar a? Certamente o que bom para os sacerdotes bom para as pessoas em geral. A razo pela qual a proibio no levada adiante , obviamente, a lei da natureza e os requisitos da sociedade que a tornam impraticvel. E isso nos traz a uma ltima objeo teoria asctica, a saber, que, se for consistentemente cumprida levar ao absurdo e envolver a destruio da sociedade e da raa humana. Uma teoria que envolve tais conseqn cias no pode ser verdadeira. O reino da graa e o reino da natureza no so mutuamente destrutivos. Um nico Deus o soberano de ambos; e todas as coisas pertencentes ao remo mais baixo (terreno) todas as relaes de vida, todas as faculdades, paixes, apetites de nossa natureza, todas as posses materiais so capazes de tornarem-se subservientes aos interesses do Reino maior (o celestial), e de contribuir para o nosso crescimento em graa e santidade. A grande dificuldade prtica dar ao Reino de Deus e sua justia os seus devidos lugares de supremacia, e manter todas as outras coisas em estrita subordinao. O objeto daquelas severas expresses pronunci adas por Jesus na Peria era fixar a ateno dos discpulos e de todos nesta dificuldade. O Senhor disse enfaticamente que os homens compe lidos pelos cuidados das famlias e confortos das riquezas deveriam levar a srio os seus perigos; e conscientes de seu prprio desamparo, poderi am procurar pela graa de Deus para fazer aquilo que pensavam ser difcil, porm no impossvel. Isso significa preocupar-se e dedicar-se s coisas do Senhor como se fossem solteiros, embora sejam casados; e que os ricos sejam humildes em seus pensamentos, livres em esprito e devo tados em seus coraes ao servio de Cristo. Uma palavra deve ser adequadamente dita aqui sobre a bela ocasio em que algumas criancinhas foram trazidas a Jesus para receberem a sua bno. Quem poderia, depois de ler aquela histria, acreditar que a sua inteno fosse ensinar uma teoria monstica relacionada moral? Em

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que hora oportuna aquelas mes foram a Ele buscando uma bno para os seus pequeninos, depois que o Senhor havia pronunciado palavras que poderiam ser, como de fato foram, erroneamente interpretadas nos sculos que se seguiram, como uma depreciao das relaes familiares! Tal visita deu a Ele a oportunidade de manifestar o seu protesto, por antecipao, contra a falta de compreenso em relao ao seu ensino, E a interferncia oficiosa dos doze para manter afastadas do Mestre as mes e seus rebentos somente tornou o protesto mais enftico. Os discpulos pareciam ter extrado, das palavras que Jesus tinha acabado de dizer refe rente absteno do casamento por amor ao reino, a impresso de que o ascetismo acabara de nascer. Ele no se importa, provavelmente pen saram, com vocs mes e seus filhos. Todos os seus pensamentos so para o Reino dos cus, onde ningum se casa nem dado em casamento: retirem-se daqui e no o importunem. O Senhor no agradeceu aos seus discpulos por guardarem a sua pessoa de intrusos como um bando de policiais superzelosos. Jesus, porm, vendo isso, indignou-se e disselhes: Deixai vir os pequeninos a mim e no os impeais, porque dos tais o Reino de Deus17.

Seo II - As Recom pensas do Sacrifcio P essoal


M ateus 1 9 .2 7 -3 0 ; M arcos 1 0 .2 8 -3 1 ; Lucas 1 8 .2 8 -3 0

As observaes de Jesus sobre a tentao dos ricos, que pareciam to desencorajadoras para os outros discpulos, tiveram um efeito dife rente na mente de Pedro. Elas o levaram a pensar na autocomplacncia como um contraste apresentado por sua prpria conduta e pela de seus irmos, em relao conduta do jovem que veio perguntar sobre a vida eterna. Ns, provavelmente pensava consigo mesmo, temos feito o que o jovem no pde fazer e que, de acordo com a afirmao que o Mestre acaba de fazer, os ricos consideram muito difcil: deixamos tudo para seguir Jesus. Certamente um ato to difcil e to raro deve ser de muito mrito. E com sua franqueza caracterstica, assim que pensava, falava. Eis que, disse ele com um toque de irreverncia em sua voz e maneira, ns deixamos tudo e te seguimos; que receberemos? A esta pergunta de Pedro, Jesus deu, primeira vista, uma resposta cheia de encorajamento e de advertncia para os doze e para todos aqueles

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que professam ser servos de Deus. Primeiro, com referncia ao contedo da pergunta de Pedro, Ele estabeleceu, em uma linguagem entusiasmada, as grandes recompensas que estavam reservadas para ele e para os seus irmos; e no somente para eles, mas para todos os que fizerem sacrifci os pelo Reino. Ento, com referncia ao auto-satisfeito ou ao esprito calculista que ao menos em parte tinha induzido pergunta, Ele acres centou uma reflexo moral com uma parbola ilustrativa anexa, comuni cando a idia de que as recompensas no Reino de Deus no eram deter minadas meramente pelo sacrifcio ou ainda pelo valor deste. Muitos que fossem os primeiros nesse aspecto poderiam ser os ltimos no ver dadeiro mrito, por falta de um outro elemento que formava um ingre diente essencial no clculo, isto , a motivao correta; e possvel que houves se outros que fossem os ltimos naquele requisito porm os primeiros a serem recompensados pela virtude do esprito com que eram animados. Devemos considerar estas duas partes na seqncia da resposta. Nosso tema presente trata das recompensas do sacrifcio pessoal pelo Reino dos cus. A primeira coisa que impacta aqueles que pensam nessas recompen sas a total desproporo entre elas e os sacrifcios feitos. Os doze ti nham abandonado seus barcos e redes de pesca e estavam prestes a ser recompensados com tronos; e a todos aqueles que haviam abandonado alguma coisa pelo Reino, no importa o que fosse, havia sido prometido cem vezes mais como retorno na vida presente, e no porvir a vida eterna. Essas promessas impressionantes ilustram a generosidade do M es tre a quem os cristos servem. Quo fcil teria sido para Jesus depreciar os sacrifcios de seus seguidores e at tornar as suas glrias em ridculo! O Senhor poderia ter dito: Vocs abandonaram tudo! Qual era o valor daquilo que vocs possuam? Se o jovem rico tivesse se desfeito de todas as suas posses como eu o aconselhei, ele poderia ter tido alguma coisa de que se gabar; mas no caso de pobres pescadores como vocs, qualquer sacrifcio que tenham feito raramente mereceria qualquer meno. Mas tais palavras no poderiam ter sido pronunciadas pelos lbios de Cristo. Nunca seria sua inteno desdenhar de pequenas coisas ou desprezar os servios que lhe fossem prestados, como tendo uma viso diminuda de suas prprias obrigaes. Em vez disso Ele amava fazer de si mesmo um devedor a seus servos, ao generosamente exagerar no valor de suas boas

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obras, prometendo-lhes, como um retorno adequado, recompensas imen samente maiores do que de fato mereceriam. Foi assim que Ele agiu neste caso. Mesmo sendo aquilo que os discpulos tinham de pouco valor, Ele ainda se lembrava que isso era tudo o que possuam; e com apaixonada seriedade, verdadeiramente cheio de ternura e sentimentos de gratido, Ele lhes prometeu tronos como se realmente os merecessem! Crer nessas grandes e preciosas promessas tornariam os sacrifcios mais fceis. Quem no abandonaria um barco de pesca por um trono? Que comerciante ou investidor desprezaria um investimento que traria, como retorno, no cinco por cento, ou cem por cento, mas cem por um? As promessas feitas por Jesus tinham um outro excelente efeito quan do seriamente consideradas. Elas tendiam humildade. Sua grande mag nitude tem um efeito sbrio na mente. Nem o mais vo seria capaz de fingir que suas boas obras mereceriam ser recompensadas com tronos, e seus sacrifcios recompensados a cem por um. Neste ponto, todos de vem estar contentes por serem devedores graa de Deus, e toda conver sa sobre mritos est fora de questo. Esta uma das razes pelas quais as recompensas do Reino dos cus so to grandes. Deus derrama as suas ddivas para glorificar o doador, e tornar humildes aqueles que as recebem. At agora analisamos as recompensas em geral. Olhando agora mais estritamente para as promessas feitas aos doze, observamos que estas, superficialmente, poderiam despertar ou at mesmo gerar falsas expecta tivas. A despeito do verdadeiro significado das promessas, h pouca d vida quanto ao significado que os discpulos lhes atribuiriam naquele tempo. A regenerao e os tronos dos quais o seu Mestre havia falado poderiam antes trazer s suas imaginaes a imagem de um reino de Israel restaurado no mesmo sentido em que os homens conversa vam sobre a Itlia restaurada sem o jugo de uma dominao estran geira; tribos alienadas reconciliadas e reunidas sob o comando de Jesus, proclamando-o com entusiasmo popular como seu herico Rei. E eles mesmos, sendo os homens que tinham primeiro acreditado em suas pre tenses reais, compartilhariam sua fortuna, recebidas por sua fidelidade, tornando-se governadores provinciais; cada um dos doze governaria uma tribo separadamente. Essas idias romnticas nunca se realizaram; e na

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turalmente perguntamos: Por que Jesus, sabendo disso, expressou-se com uma linguagem que poderia encorajar tais fantasias sem fundamento? A resposta : Ele poderia no atingir a finalidade desejada, que era inspirar os seus discpulos com esperana, sem expressar as suas promessas em termos que envolvessem o risco de iluso. Se fosse escolhida uma lingua gem que evitasse toda a possibilidade de interpretao errnea, o discur so no teria tido nenhuma influncia inspiradora. Para que a promessa tenha o seu impacto, ela deve ser como um arco-ris; brilhante em sua colorao e slido e substancial em sua aparncia. Esta observao no se aplica somente promessa particular que estamos considerando neste momento, mas a quase todas as promessas de Deus nas Escrituras ou na natureza. Para nos estimular, as promessas devem nos transmitir grande incentivo, trazendo nossa mente aquilo que no momento parece im possvel de se cumprir18. O arco-ris pintado em tais cores para nos guiar, irresistivelmente, como crianas que somos, e ento tendo servido quele fim, sua misso ter se cumprido. Quando tudo isso acontece, estamos prontos para pensar que fomos enganados. M as ao recebermos as bnos j no pensamos mais desse modo. As bnos de Deus po dem chegar de formas diferentes do que esperamos, porm sero sempre o melhor para cada um de ns. As promessas de Deus nunca so ilusri as, embora assim possam parecer para alguns. Tal foi a experincia dos doze em relao s brilhantes promessas de tronos. Eles no receberam o que esperavam; mas receberam algo anlogo; algo que, mais tarde, para os seus maduros julgamentos espirituais, pareceu bem maior e mais sa tisfatrio que aquilo que haviam estabelecido primeiramente em seus coraes19. O que, ento, era isso? Era glria, honra e poder reais no Reino de Deus, conferidos aos doze como a recompensa pelos seus sacrifcios, parcialmente nesta vida e perfeitamente na vida vindoura. No aspecto em que a promessa se referia a esta vida presente, o evento mostra a influncia legislativa judicial dos companheiros de Jesus como apstolos e fundadores da igreja crist. Os doze, como os primeiros pregadores do Evangelho, treinados pelo Senhor para este fim, ocupavam na igreja uma posio que no poderia ser preenchida por mais ningum que viesse depois deles. As chaves do Reino dos cus foram colocadas em suas

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mos. Eles eram as pedras fundamentais sobre as quais as paredes da igreja foram construdas. Eles se sentaram, por assim dizer, em tronos episcopais, julgando, guiando, regendo as doze tribos do verdadeiro Is rael de Deus, a comunidade santa que inclua todos aqueles que tinham f em Cristo. Os doze apstolos exerceram tal influncia soberana du rante toda a sua vida; sim, e ainda continuam a exerc-la. As palavras deles eram, e ainda so, lei; o exemplo deles tem servido como um sustentculo para a igreja durante todos estes sculos. Tanto de suas epsto las como das exposies inspiradas nas frteis palavras de seu Mestre, a igreja derivou o sistema de doutrina abrangido por sua crena. Tudo o que resta de suas formas escritas do sagrado cnone e todas as suas palavras registradas so tidas como fiis palavras de Deus. Com certe za aqui esto o poder e a autoridade altura da realeza que representam! A realidade da soberania est aqui, embora as armadilhas da realeza, que atrapalham o olho vulgar, estejam espreita. Os apstolos de Jesus eram prncipes de verdade, porm no usavam vestes principescas; a eles foi destinado o exerccio de uma das mais extensivas funes que jamais recaiu sobre qualquer um dos vrios monarcas de Israel, sem falar dos governadores de cada uma das tribos. A promessa para os doze tinha, sem dvida, uma referncia s suas posies na igreja no cu, bem como na igreja na terra. No sabemos o que eles seriam no reino eterno, assim como no sabemos o que cada um de ns ser; nossas noes sobre o cu so obscuras. Acreditamos, entre tanto, fundamentados nas claras afirmaes das Escrituras, que no cu os homens no estaro no mesmo nvel em que esto na terra. O radica lism o no a lei da comunidade sobrenatural, assim como no a lei de qualquer sociedade bem organizada do mundo. O Reino da glria ser o Reino da graa aperfeioado; a regenerao comeou aqui, e foi trazida ao seu final e completo desenvolvimento. Mas a regenerao, em seu estado de imperfeio, uma tentativa de organizar os homens em uma sociedade que se baseia na posse da vida espiritual, e o reino inclui todos aqueles que so novas criaturas em Cristo Jesus; o lugar mais elevado est designado queles que tm atingido a estatura mais elevada como ho mens espirituais. Este ideal nunca esteve to perto de sua realizao. A igreja visvel, o produto da tentativa de realizar isso, e sempre ser, a

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mais desapontadora encarnao, em um formato exterior visvel, da ci dade ideal de Deus. A ambio, o egosmo, a sabedoria do mundo, e as artes sociais tm, muito freqentemente, direcionado os tronos aos fal sos apstolos que nunca abandonaram nada por amor a Cristo. Por esta razo ainda olhamos para frente e para cima com olhos que desejam a verdadeira cidade de Deus, que dever, muito em breve, exceder as nos sas expectativas mais elevadas, que no so satisfeitas pela igreja visvel. Naquela sociedade ideal prevalecer a ordem moral perfeita. Ali todo homem dever estar em seu prprio lugar; nenhum homem vil dever estar em lugares altos, nenhuma alma nobre dever ser fadada obstru o, obscuridade e negligncia; porm as mais nobres sero as mais altas e as primeiras, mesmo que agora sejam as mais baixas e as ltimas. L existir glria, e ningum ser elogiado por engano ou adulao; a verda deira honra ser negada a quem no for digno dela; nenhum indigno dever, com ambio, procur-la onde ningum alm dos dignos ter permisso de estar20. Entre os mais nobres da comunidade sobrenatural estaro os doze homens que formam o grupo daqueles que confiaram a sua vida ao Filho do homem, que foram seus companheiros em suas peregrinaes e tentaes. Provavelmente haver no cu muitos maiores do que eles em intelecto e em outras qualidades; mas os maiores lhes concedero pron tamente o lugar de honra como os primeiros a crerem em Jesus, os ami gos pessoais do Homem de Dores, e os vasos escolhidos que levaram o seu nome s naes e que, em certo sentido, abriram o Reino dos cus para todos aqueles que creram21. Entendemos tal aspecto como sendo o resumo da promessa feita aos apstolos, como lderes daqueles que esto vestidos de branco, o grupo dos mrtires e confessores que sofreram por amor a Cristo. Deve mos observar a seguir que a promessa geral foi feita a todos os que tm f. Marcos diz: Ningum h, que tenha deixado casa, ou pais, ou ir mos, ou mulher, ou filhos pelo Reino de Deus e no haja de receber muito mais neste mundo e, na idade vindoura, a vida eterna. Esta promessa, de forma semelhante promessa especial feita aos doze, tambm tinha uma dupla referncia. O temor e a obedincia a Deus so representados como proveitosos para ambos os mundos. No

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mundo por vir, os homens que fizerem sacrifcios por Cristo na terra, recebero a vida eterna; no presente, eles devem receber, junto com per seguies, cem vezes aquilo que sacrificaram. Assim, a vida eterna deve ser entendida como uma preciosa recompensa que antecede outras no porvir. Todos aqueles que forem fiis tero a vida eterna. O que pode nos parecer o mximo ali ser apenas o incio das bnos! Oh, quo aben oado e assegurado est na palavra de Cristo que existe algo como a vida eterna, alcanvel em quaisquer termos! Podemos desempenhar bem nos sa tarefa como servos de Deus, lutando pela verdade e pela boa consci ncia, e combatendo o bom combate da f; e assim fazendo, poderemos ganhar tais prmios. Uma esperana to grande e divina capaz de suportar todo o tipo de provaes. Para recebermos a coroa de uma incorruptvel vida de bem-aventuranas, no podemos julgar como uma demanda irracional a exigncia do Senhor, que quer que sejamos fiis at morte. A vida sacrificada nestes termos semelhante a um rio esvazi ando-se no oceano, ou estrela da manh que se esvai na luz perfeita do dia. Devemos permanecer firmes na abenoada esperana estabelecida diante de ns aqui, e atravs de sua poderosa influncia sermos transfor mados em heris morais! Hoje temos apenas uma crena simplria na vida por vir. Nossos olhos esto obscurecidos e no podemos ver a terra que est distante de ns. Alguns dentre ns tm se tornado to filosfi cos a ponto de pensar que podemos viver sem a recompensa futura pro metida por Jesus, e assim brincam de heris aceitando princpios atestas. Isso continua a ser visto. Os registros da vida dos mrtires nos contam que muitos homens tm sido capazes de alcanar a vida eterna em que sinceramente creram. At esta data no ouvimos nada sobre grandes atos de herosmo ou sacrifcios feitos por descrentes. O martirolgio do ceticis mo ainda no foi escrito22. A parte da promessa de Cristo que diz respeito ao porvir deve ser considerada com confiana; mas a outra parte, que se refere vida pre sente, admite ser testada pela observao. A questo, portanto, pode ser colocada do seguinte modo: E de fato verdade que os sacrifcios so recompensados em uma medida cem vezes maior isto , de uma for ma multiplicada23 de alguma forma neste mundo? A esta questo podemos responder, em primeiro lugar, que a promessa ser cumprida com

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bondade e com a regularidade de uma lei, se no confinarmos nossa viso vida individual, mas incluirmos geraes sucessivas. Quando a pro vidncia tem tempo de trabalhar e gerar os seus resultados, o humilde herda a terra no mnimo, por seus herdeiros e representantes e se deleita na abundncia de paz. A causa em estudo por fim conquista o respeito do mundo, e recebe dele as recompensas que podem ser conce didas. As palavras do profeta so ento cumpridas: At mesmo os fi lhos da tua orfandade diro aos teus ouvidos: M ui estreito para mim este lugar; aparta-te de mim, para que possa habitar nele24. E novamen te: Levanta em redor os olhos e v; todos estes j se ajuntaram e vm a ti; teus filhos viro de longe, e tuas filhas se criaro ao teu lado. Ento, o vers e sers iluminado, e o teu corao estremecer e se alargar; porque a abundncia do mar se tornar a ti, e as riquezas das naes a ti viro... E mamars o leite das naes e te alimentars aos peitos dos reis; e sabers que eu sou o Senhor, o teu Salvador, e o teu redentor, e o possan te de Jac. Por cobre trarei ouro, e por ferro trarei prata, e, por madeira, bronze, e, por pedras, ferro; e farei pacficos os teus inspetores e justos, os teus exatores25. Estas promessas profticas, por mais extravagantes que possam parecer, tm se cumprido repetidamente ao longo da hist ria da igreja: nos primeiros tempos, na poca de Constantino, depois que as fogueiras da perseguio, acesas pelos pagos que zelavam por antigas supersties e idolatrias, finalmente acabaram26; na Gr Bretanha protestante, uma vez famosa pelos homens que estavam prontos a per der tudo, e que de fato perderam muito, por amor a Cristo, se transfor mando na princesa dos mares e herdeira da riqueza do mundo; no novo mundo do outro lado do Atlntico, com sua grande, poderosa e populo sa nao, rivalizando com a Inglaterra em riqueza e fora, que cresceu a partir de um pequeno grupo de puritanos exilados que amavam a liber dade religiosa mais do que o pas, e buscaram refgio contra o despotis mo no selvagem deserto do inexplorado continente. Ainda deve ser confessado que, tomando estrita e literalmente a promessa de Cristo, no se pode garantir que ela traga a bondade em todas as circunstncias. Multides de servos de Deus tiveram o que o mundo poderia considerar como uma situao miservel. Ento a pro messa simples e absolutamente fracassou no caso deles? No; pois em

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segundo lugar, a promessa pode ser cumprida de mais de uma maneira. H bnos, por exemplo, que podem ser multiplicadas por cem, sem que a sua aparncia exterior o anuncie, simplesmente por meio da renncia a algo por amor a Cristo. O que quer que seja sacrificado pela verdade, o que quer que estejamos dispostos a abandonar por amor a Cristo, tornase, a partir deste momento, incomensuravelmente aumentado em valor. Pais e mes, e todos os amigos terrenos tornam-se extremamente queri dos ao corao quando aprendemos a dizer: Cristo o primeiro e estas coisas ou pessoas devero vir em segundo lugar. Isaque valia mais do que uma centena de filhos para Abrao quando este o recobrou dos mortos. Ou, para desenhar uma ilustrao de outro modo, pense em Joo Bunyan na cadeia, remoendo-se por sua pobre filha cega, que dei xou para trs em sua casa. M inha pobre filha, pensei eu, ele descreve seus sentimentos em seu inimitvel livro Graa Abundante, quo triste a tua poro neste mundo! Sers maltratada, pedirs esmolas; passars fome, frio, nudez e milhares de outras calamidades! Embora eu no possa se quer pensar nisso, o vento soprar sobre ti. Porm, mesmo assim devo confiar-lhe a Deus, pois tudo indica que logo vos deixarei. ! Eu vi que era como um homem que estava derrubando a sua casa sobre as cabeas de sua esposa e filhos; contudo ainda pensei naqueles bois que estavam prestes a puxar a carroa que carregaria a arca de Deus para outro pas, deixando seus bezerros para trs. Se a faculdade de desfrutar for, como de fato , a medida da verdadeira posse, aqui est um caso onde abando nar esposa e filhos seria o mesmo que multiplic-los por cem, e no valor multiplicado das coisas renunciadas encontrar um rico consolo pelos sacrifcios e perseguies. O monlogo do prisioneiro de Bedford a prpria poesia da afeio natural. Que pattica aquela aluso aos bois! Que profundidade de sentimentos delicados ela revela! O poder para se sentir deste modo a recompensa pelo sacrifcio pessoal; o poder de amar deste modo a recompensa por deixarmos os nossos parentes por amor a Cristo. Voc no poder encontrar nenhum amor parecido entre aqueles que fazem da afeio natural uma desculpa para a infideli dade moral, considerando que a frase a seguir seja uma defesa suficiente para a deslealdade aos interesses do Reino de Deus, a saber: Tenho uma esposa e uma famlia para cuidar.

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Com a devida espiritualizao, ento, vemos que aquele sentido v lido pode apontar para a forte expresso: cem vezes mais. E a partir das observaes feitas h pouco, veremos adiante porque as persegui es no eram consideradas como perda, mas sim como uma parte do ganho. A verdade que as cem vezes mais so entendidas, no a despeito das perseguies, mas em grande parte por causa delas. As perseguies so o sal com que as coisas sacrificadas so salgadas, o condimento que reala o sabor delas. Ou, colocando o problema aritmeticamente, as per seguies so o fator pelo qual os benefcios terrenos que abandonamos por amor a Deus so multiplicados por cem, se no em quantidade, no mnimo em virtude. Tais so as recompensas recebidas por aqueles que sacrificam algo por amor a Cristo. Seus sacrifcios so sementes semeadas em meio a lgrimas, que eles mais tarde colhem em uma grandiosa colheita, em gozo. M as o que ser ento daqueles que no fizeram nenhum sacrifcio ou que no receberam nenhum ferimento na batalha? Se isto no aconte ceu por falta de vontade, mas por falta de oportunidade, ento devero compartilhar as recompensas. A lei de Davi tem o seu lugar no Reino de Deus. Ele considerava que aqueles que pelejavam em batalha deveriam participar, de forma justa, da diviso dos despojos. Todos precisam en xergar que no deve haver covardia, indolncia ou auto-indulgncia. Aque les que agirem dessa forma errnea, no querendo envolver-se em qual quer problema, no correndo riscos, ou at mesmo no resistindo pe caminosa luxria por amor ao Reino de Deus, no podero esperar en contrar ali, no final, um lugar para si.

Seo III - Os P rim eiro s que se T ornaro os ltim os e os ltim os que se T ornaro os P rim eiro s
M ateus 1 9 .3 0; 2 0 .1 -2 0 ; M arcos 10.31

Tendo declarado as recompensas pelo sacrifcio, Jesus passou a mostrar a possibilidade do confisco ou da perda parcial procedente da indulgncia para com os sentimentos indignos, quer por motivos de atos de auto-abnegao ou pensamentos de auto complacncia sobre atos j praticados. Porm, Ele disse em tom de advertncia, como se estivesse com um dedo em riste, muitos primeiros sero os derradeiros, e muitos

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derradeiros sero os primeiros. Ento, para explicar essa profunda ob servao, Ele proferiu a parbola que s foi registrada no Evangelho de Mateus. A explicao, em alguns aspectos, mais difcil do que o prprio tpico a ser explicado, e traz tona as mais diversas interpretaes. Con tudo, o principal objetivo de sua parbola parece suficientemente claro. Esta parbola no tinha, como supuseram alguns, a finalidade de ensinar que todos compartilhariam igualmente o Reino eterno, o que no so mente irrelevante para a conexo de pensamentos, mas uma inverdade. A parbola tambm no tencionava proclamar a grande verdade evanglica de que a salvao pela graa e no por mritos, embora possa ser muito apropriado, ao pregar, aproveitar a ocasio para discursar sobre esta dou trina fundamental. O grande e maravilhoso pensamento estabelecido, ao que nos parece, que ao avaliar o trabalho de cada um, o Senhor divino a quem todos servem leva em considerao no meramente a quantida de, mas a qualidade; ou seja, o esprito com que o trabalho realizado. Fica claro que esta viso correta quando fazemos uma ampla pes quisa sobre todo o ensino de Jesus quanto ao importante tema do trabalho e das recompensas no Reino de Deus. Entendemos que a relao entre os dois tpicos fixada pela lei da justia, e as fantasias so inteiramente excludas; e assim, se em algum caso o primeiro no trabalho for o ltimo em recompensas, devero existir razes muito boas para isto. Existem ao todo trs parbolas nos Evangelhos sobre o referido assunto, cada uma estabelecendo uma idia distinta, e no caso de nossa interpretao da mencionada parbola especialmente considerada ser correta, todas elas, combinadas, apresentam uma exaustiva viso do t pico a que esto relacionadas. Elas so a parbola dos talentos27, a das minas28, e aquela que estamos considerando, conhecida como a parbola dos trabalhadores da vinha. Para vermos como essas parbolas so distintas umas das outras e mutuamente complementares, necessrio ter em vista os princpios nos quais o valor do trabalho deve ser determinado. Trs coisas devem ser levadas em considerao para formar uma justa estimativa dos trabalhos dos homens, a saber, a quantidade do trabalho feito, a habilidade do trabalhador e o motivo. Deixando de fora, por enquanto, o motivo: quan

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do a habilidade igual, a quantidade determina o mrito relativo; e quando a habilidade varia, ento no o valor absoluto, mas a relao da quali dade com a habilidade que deve determinar o valor. As parbolas das minas e dos talentos so designadas para ilustrar, res pectivamente, essas duas proposies. Na parbola das minas, a habilidade a mesma; cada servo recebe uma mina, mas a quantidade de trabalho feito varia. Um servo com a sua mina ganha dez minas, enquanto um outro com o mesmo montante ganha somente cinco. Ento, pela regra acima, o segun do no deveria ser recompensado como o primeiro, porque no fez tanto quanto o outro. De acordo com isso, na parbola feita uma distino, com relao recompensa dada aos dois servos, e maneira pela qual eles so respectivamente mencionados pelo seu empregador. O primeiro ganha dez cidades para governar e, adicionalmente, as seguintes palavras de elogio: Bem est, servo bom, porque no mnimo foste fiel, sobre dez cidades ters a auto ridade. O segundo, por outro lado, ganha somente cinco cidades, e o que ainda mais notvel, nenhum elogio. O seu mestre lhe diz secamente: S tu tambm sobre cinco cidades. Ele tinha feito algo considervel em compara o com os desocupados e, portanto, o seu servio reconhecido e propor cionalmente recompensado. Mas ele no elogiado como um bom e fiel servo; o elogio retido, simplesmente porque no era merecido; porque ele no tinha feito o que poderia, mas somente a metade do que era possvel, considerando o trabalho do primeiro servo como a medida da possibilidade. N a parbola dos talentos as condies so diferentes. L o volume de trabalho feito varia, como na parbola das minas, mas a habilidade varia na mesma proporo, assim como a relao entre os dois a mes ma, no caso de ambos os servos que puseram os seus talentos em uso. Um recebe cinco e ganha cinco, o outro recebe dois e ganha dois. De acordo com a nossa regra esses dois deveriam ser iguais em mrito; e so representados assim na parbola. A mesma recompensa destinada a cada um, e ambos so elogiados nos mesmos termos; as palavras do mestre em ambos os casos so: Bem est, bom e fiel servo. Sobre o pouco foste fiel, sobre muito te colocarei; entra no gozo do teu senhor. Ento, fica estabelecido o caso, quando levamos em considerao somente os dois elementos, a habilidade para trabalhar e a quantidade de trabalho a ser feito; ou quando combinamos ambos em um s, o

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elemento do zelo. M as h mais do que zelo a ser considerado, pelo menos no Reino de Deus. Neste mundo os homens so freqente mente elogiados por sua diligncia, independentemente de seus m oti vos; e nem sempre necessrio ser zeloso para ganhar o aplauso vulgar. Se algum faz algo que parece grande e liberal, os homens o elogiaro sem lhe perguntar se foi uma grande coisa, um ato herico envolvendo sacrifcio pessoal, ou somente um ato respeitvel, mesmo que no se trate necessariamente de um ato de honestidade ou devoo. M as na viso de Deus muitas coisas grandes so pequeninas, e muitas coisas pequeninas so muito grandes. A razo que Ele v o corao e as intenes ali escondidas, e julga a corrente pela fonte. Quantidade no nada para Ele, a menos que exista zelo; e zelo no nada para Ele, a menos que seja purgado de toda a vangloria e busca de ganhos pessoais egostas uma fonte pura de bons impulsos; isenta de toda a fumaa das paixes carnais uma chama pura de devoo nascida no cu. Motivos corretos beneficiam a todos; motivos errados prejudicam a todos. A parbola proferida por Jesus em Peria tem a finalidade de enfatizar esta verdade, e insistir na necessidade de motivos e emoes corretos em conexo com trabalhos e sacrifcios. Ela ensina que uma pequena quan tidade de trabalho feito com um esprito certo de maior valor que uma grande quantidade feita com um esprito errado, por maior que tenha sido o zelo em sua execuo. Uma hora de trabalho feita por homens que no barganham de maior valor que doze horas de trabalho feitas por homens que suportaram o calor e a carga do dia, mas que conside ram os seus feitos com autocomplacncia. Colocando de uma forma didtica, a lio da parbola a seguinte: trabalhem, no como mercen rios que apenas buscam os maiores ganhos possveis, nem como os fariseus que exigem tudo com arrogncia, exigindo os salrios a que se julgam habilitados; trabalhem humildemente considerando-se, na melhor hip tese, servos inteis; generosamente, como homens superiores ao clculo egosta de vantagens; confiadamente, como homens que confiam na ge nerosidade do grande Empregador, considerando-o como algum de quem no necessrio proteger-se atravs do estabelecimento de um contrato ou de uma rpida barganha.

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Nesta interpretao estabelecido que o esprito do primeiro e do ltimo a entrar na vinha eram, respectivamente, conforme o que acabamos de comentar; e a suposio justificada pela maneira pela qual os partici pantes so descritos. O esprito com que os ltimos trabalharam pode ser inferido pelo fato de no terem feito nenhuma barganha; e o temperamen to dos primeiros manifestado por suas prprias palavras no final do dia: Estes derradeiros, disseram eles, trabalharam s uma hora, e tu os igualaste conosco, que suportamos a fadiga e a calma calor do dia. Esta a linguagem da inveja, do cime e da auto-estima exagerada, e parte da conduta desses trabalhadores no incio de um dia de trabalho; pensam entrar na vinha como contratados, tendo feito uma barganha, e s concor dando em trabalhar por um pagamento previamente estipulado. Os primeiros e os ltimos, ento, representam duas classes entre os professos servos de Deus. Os primeiros representam os calculistas e autocomplacentes; os ltimos representam os humildes, abnegados, ge nerosos e confiveis. Os primeiros so os Jacs, labutando em benef cio de si mesmos, capazes de falar por si mesmos: Assim fui: de dia a seca me consumiu, e noite o frio; e assim o sono partiu de meus olhos. Estes so zelosos por seus prprios interesses, garantindo que at mes mo a sua religio lhes assegure uma boa barganha, confiando pouco na graa e na generosidade gratuitas do grande Senhor. J os ltimos so homens parecidos com Abrao, no por seus trabalhos tardios, mas pela magnanimidade de sua f, entrando na vinha sem barganhar, assim como Abrao deixou a casa de seus pais, sem saber para onde estava indo, mas sabendo somente que Deus lhe havia dito: Sai-te da tua terra... para a terra que eu te mostrarei. Os primeiros so os Simos, honrados, respeitveis, exemplares, porm duros, prosaicos, sem genialidade nem cortesia; os ltimos so as mulheres com vasos de alabastro, as quais por um longo tempo tm sido ociosas, sem objetivos, viciadas, sem propsi tos na vida; mas, por fim, com lgrimas amargas de dor por causa de um passado intil, comeam uma nova vida com honestidade e empenho para redimir o tempo perdido pela devoo apaixonada com que agora servem ao Senhor e Salvador. Os primeiros, uma vez mais so os irmos mais velhos, que permanecem na casa de seus pais, e nunca transgridem nenhum dos mandamentos e no tm misericrdia daqueles que o fa-

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zem; os ltimos so os prdigos que deixam a casa de seus pais e gastam as suas posses em uma vida dissoluta, mas ao final voltam aos seus sen tidos, e dizem: Levantar-me-ei, e irei ter com meu pai; e encontrandoo, exclamam: Pai, pequei contra o cu e perante ti. J no sou digno de ser chamado teu filho; faze-me como um dos teus trabalhadores. As duas classes diferindo assim em pensamento so tratadas na pa rbola, precisamente, como deveriam ser. Os ltimos se tornam os pri meiros e os primeiros se tornam os ltimos. Os ltimos so pagos pri meiro, para mostrar o prazer que o mestre tem em recompens-los. Eles tambm so pagos a uma taxa bem mais elevada; recebem, por uma hora de trabalho, a mesma soma que outros recebem por doze; assim so pagos taxa de doze por um. Eles so tratados, de fato, como se fossem o filho prdigo a quem o pai fez a festa; enquanto os primeiros so tratados como se fossem o irmo mais velho, cujo servio era reconheci do, mas que reclamou dizendo que seu pai nunca lhe havia concedido sequer um cabrito para fazer um festa com os seus amigos. Aqueles que se julgavam indignos de ser alguma coisa alm de servos contratados, e muitos inaproveitveis em capacidade, so tratados como se fossem fi lhos; e aqueles que se julgam mais merecedores so tratados com frieza e distncia, apenas como empregados contratados. Passando agora da parbola para o aforismo, vemos que ela tem a finalidade de ilustrar que freqentemente ocorre queles que so como os primeiros em habilidade, zelo e extenso de servio, ter os ltimos lugares em termos de recompensa. Muitos primeiros sero derradeiros, e muitos derradeiros sero primeiros. A afirmao sugere que a autoestima um pecado que facilmente ataca os homens que esto em posi es de destaque como os doze, isto , homens que tenham feito sacrif cios pelo Reino de Deus. Ento, a observao prova que isto um fato; e mais adiante nos ensina que existem certas circunstncias sob as quais os laboriosos e abnegados esto especialmente sujeitos a cair no pecado da justia prpria, ou seja, tendem a querer que os seus conceitos sobre justia sejam aplicados em vez de aceitarem com mansido e resig nao a justia perfeita do Senhor. Isso servir para ilustrar as palavras profundas e, primeira vista, at mesmo obscuras, proferidas por Jesus, desde que indiquemos aqui quais so essas circunstncias.

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1) Aqueles que fazem sacrifcios por amor a Cristo esto em perigo de cair em um estado mental de justia prpria, quando o esprito de abnegao se manifesta em atos raros e ocasionais, em vez de manifestarse em forma de hbito. Neste caso os cristos se elevam de modo emer gente, e esta elevao de esprito est muito acima do nvel comum de seus sentimentos morais; ento, embora quando faziam os seus sacrifci os pudessem ter se comportado heroicamente, mais tarde so capazes de reverter a autocomplacncia de seus nobres feitos, assim como um velho soldado que volta s suas batalhas e, como Pedro, ousa perguntar com um orgulho consciente do mrito por ter abandonado tudo: O que receberemos por isso? Este verdadeiramente um estado mental a ser temido. Uma sociedade na qual o orgulho espiritual e a autocomplacncia prevalecem est em um mau caminho. Uma pessoa que tenha a viso proftica acerca das leis morais do universo pode predizer o que aconte cer. A comunidade religiosa que se julga superior buscar, gradualmen te, ddivas e graas; e algumas outras comunidades religiosas que esta primeira desprezava, avanaro gradualmente. A longo prazo ficar mani festo a todos os homens, que as posies se inverteram. 2) Existe um grande perigo de degenerao de esprito naqueles que fazem sacrifcios pelo Reino de Deus, quando qualquer espcie de servio em particular torna-se muito exigida, e por esta razo passa a ser conside rada em um nvel de estima mais elevado. Tome como um exemplo a resis tncia a torturas fsicas e morte em tempos de perseguio. E bem sabido com que grande admirao os mrtires e confessores eram considerados na igreja dos primeiros sculos. Aqueles que sofriam o martrio eram qua se endeusados pelo entusiasmo popular: o aniversrio tanto da morte quanto do nascimento deles29 eram observados com solenidades religiosas, oca sio em que seus feitos e sofrimentos neste mundo eram encenados com fervorosa admirao com elogios extravagantes. At os confessores que tinham sofrido, mas que no morreram por Cristo, eram vistos como mem bros de uma ordem superior de seres, separados por um imenso abismo do grupo comum de cristos que no foram provados. Eles eram considera dos absolutamente santos, como seres que possuam uma aurola de glria em torno de suas cabeas, tendo poder junto a Deus, e o povo chegava a crer que tivessem a autoridade de condenar ou absolver em um nvel mais

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elevado do que as autoridades eclesisticas regulares. Esta suposta absolvi o atravs deles era ansiosamente procurada pelos relapsos; a admisso sua comunho era considerada como uma porta aberta pela qual os peca dores podiam retornar comunho da igreja. Eles apenas precisavam dizer ao pecador: V em paz, e at os bispos deveriam receb-los. Os bispos se juntavam populao nesta homenagem idlatra queles que sofreram por amor a Cristo. Eles estimavam e lisonjeavam os confessores, em parte por admirao honesta, e em parte por poltica, para induzir outros a imitarem os seus exemplos, e alimentar a virtude da firmeza, to necessria em tempos de sofrimento. Este estado de sentimento na igreja era obviamente cheio de grande perigo para as almas daqueles que enfrentavam sofrimentos pela verda de, como que tentando-os ao fanatismo, vaidade, ao orgulho espiritual e presuno. Nenhum deles era isento tentao. Muitos tomaram exclusivamente para si todos os louvores que receberam, como se os ti vessem alcanado por virtude prpria; e assim julgaram-se pessoas de grande capacidade e mrito. Os soldados que os generais haviam lisonjeado com a finalidade de torn-los corajosos, comearam a agir como se fossem os mestres. Assim chegavam, por exemplo, a escrever com ousa dia na extravagncia de seus vos pensamentos queles que no passado tinham sido ofensores ou perseguidores, cartas como a seguinte: Todos os confessores para Cipriano, o bispo: Saiba que temos garantido a paz a todos aqueles a quem voc tem em conta pelos erros que praticaram: temos observado como eles tm se comportado desde que cometeram os seus crimes; e esperamos que voc divulgue a nossa deciso aos de mais bispos. Desejamos que voc mantenha a paz com os santos mrti res30. Assim se cumpria nesses confessores a palavra: "Muitos primei ros sero derradeiros, e muitos derradeiros sero primeiros. Mesmo sen do os primeiros no sofrimento pela verdade e pela reputao de santidade, tornaram-se os ltimos no julgamento daquele que esquadrinha os cora es. Dessa forma, entregaram seus corpos para serem aoitados, mutila dos, queimados e isso lhes serviu para pouco, ou mesmo para nada.31 3) Os primeiros correm perigo de se tornarem os ltimos quando a abnegao reduzida a um sistema, e praticam o ascetismo, no por amor a Deus, mas a si mesmos. E ningum negar que quando o assunto

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for o valor da abnegao, a austeridade asctica colocada no primeiro lugar. M as seu direito a esta posio est sujeito a discusso, quando se trata do valor espiritual intrnseco e do Reino de Deus. At em relao ao problema fundamental de se livrar de si mesmo, ele pode ser no o primeiro, mas o ltimo. A abnegao do asctico , de alguma maneira, uma auto-afirmao sutil. O verdadeiro sacrifcio cristo significa sofri mento, submeter-se a perdas, no por amor prprio, mas por amor a Cristo e verdade, em um tempo em que a verdade no pode ser mantida sem sacrifcio. Mas o sacrifcio dos ascticos no desse tipo. E total mente apoiado por seu amor-prprio, para seu prprio crdito e supos to benefcio espiritual. Ele pratica a abnegao conforme o estilo de um avarento, que um abstmio total de todas as luxrias, e at queixa-se das necessidades da vida porque tem uma paixo por acumular bens e capital. Como o avarento, julga-se rico; e ambos, o asctico e o avarento, so igualmente pobres: o avarento porque com toda a sua riqueza no pode desfazer-se de suas moedas em troca de comodidades agradveis; o asctico, por causa de suas moedas, suas assim chamadas boas obras dolorosos atos de abstinncia que no passam de falsificaes porque no so aceitas no Reino dos cus. Todas as obras que os ascticos fazem para salvar suas almas no so nada mais do que atitudes tolas e desprezveis que sero queimadas; e se forem salvos, o sero como que pelo fogo. Relembrando agora, por um momento, as trs classes de casos nos quais os primeiros esto em perigo de tornarem-se os ltimos, compreendemos que a palavra m uitos no um exagero. Conside re, por exemplo, quanto da obra realizada ^pn^cristos professos per tencem a uma ou outra dessas categorias: esforos espasmdicos oca sionais; boas obras de liberalidade e filantropia, que esto na moda e em alta considerao no mundo religioso; e bons trabalhos que so realizados, no tanto por interesse nos trabalhos em si, mas dirigi dos a refletir positivamente sobre os interesses religiosos daqueles que os realizam . M uitos so chamados a trabalhar na vinha de Deus e muitos esto, de fato, trabalhando. M as poucos so escolhidos; poucos so os melhores; poucos trabalham para Deus no esprito dos preceitos ensinados por Jesus.

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Mas embora existam poucos trabalhadores como estes, importan te ressaltar que eles existem. Jesus no disse que todos os primeiros se transformaro em ltimos, nem que todos aqueles que esto em ltimo lugar passaro a ser os primeiros: Sua palavra muitos. Existem numero sas excees regra em ambas as partes. Nem todos aqueles que supor tam o calor e a carga do dia so mercenrios e cheios de sua prpria justia. No; o Senhor sempre teve em sua vinha espiritual um nobre grupo de trabalhadores. Se algum deles tivesse a oportunidade de se gloriar, o faria por conta da durao, dificuldade e eficincia de seus servios, contudo sem alimentar pensamentos autocomplacentes, nem se mostraria indulgente calculando quanto deveria receber a mais que os outros. Pense em missionrios devotados que se dispuseram a trabalhar em terras pags; em reformistas hericos como Lutero, Calvino, Knox e Latimer; homens eminentes de nossos dias, j tirados de nosso convvio. Voc pode imaginar tais homens conversando, na vinha, com aqueles que trabalharam antes deles? Verdadeiramente, no! Durante a sua vida, cada um deles teve pensamentos modestos sobre si mesmo e sobre os servios que prestaram obra de Deus. E ao final de seus dias, os seus trabalhos lhes pareceram pequenos e jamais merecedores da grande re compensa da vida eterna. Estes primeiros certamente no se transforma ro em ltimos. Entendendo que existiro alguns primeiros que no se tornaro l timos, tambm existiro alguns ltimos que no se tornaro os primei ros. Se fosse de outra maneira, se ser o ltimo em tempo de trabalho, em zelo e devoo dissse ao homem uma vantagem, estaramos diante da runa dos interesses do Reino de Deus. Seria, de fato e com efeito, pre miar a indolncia, encorajando os homens a permanecerem o dia todo ociosos, ou a servirem o demnio at a dcima primeira hora; e ento, em sua velhice, tentar entrar na vinha e dar ao Senhor uma pobre hora de trabalho, quando seus membros estivessem doloridos e seu fsico fraco e cambaleante. No existe tal lei desmoralizante no Reino dos cus. Em igualdade de condies, quanto mais tempo e com mais qualidade um homem servir a Deus, e quanto mais cedo comear e trabalhar com o mximo empenho possvel, melhor ser para ele no porvir. Se aqueles que comeam tarde so graciosamente tratados, importante saber que

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isso no se deve ao seu prprio atraso. Terem permanecido ociosos por um longo perodo no um elogio, mas um pecado; no um caso de congratulaes, mas de profunda humilhao. Se errado aqueles que tm servido por muito tempo ao Senhor se gloriarem, certamente ain da mais imprprio, e at ridculo, algum se orgulhar por servi-lo pouco, como um trabalhador de ltima hora. Se os primeiros no tm motivos para se gloriar nem para desejarem ser tratados conforme a sua prpria justia, menos ainda os ltimos.

1 Mateus X9.I 2 Veja o captulo I 3 Joo 10.39-40 4 Joo 10.41 5 A questo do divrcio era motivo de disputa entre estas duas escolas, uma mais permissiva e outra mais estrita, respectivamente. 6 Joo 1 1 7 Marcos 10.24. Contudo, a leitura aqui precisa ser bem. analisada; algumas cpias trazem um texto que pode ser entendido como: Quo difcil entrar no reino de Deus (pos duskolon estin eis ten basileian tou theou eiselthein). Alford considera esta leitura como um erro de algum copista, por causa da semelhana na parte final com estin e cbremasin (as palavras omitidas foram touspepoithotas epi chremasin). A leitura abreviada adotada porTischendorf (8 a edio), e por Westcott e Hort em sua valiosa edio do Novo Testamento Grego. Os revisores do preferncia ao texto antigo. 8 Marcos 10.23-27 9 De Disciplina et Habitu Virginum, sub finem (Clarks Ante-Nicene Library, Cyprian, 1.333). 10 Ex eodem libre 1 1 Vita S. Antonii (Athanasii). Veja tambm a obra de Neander, Church History, edio de Clark, 2.308. 12 Temos em vista, aqui, N ilo de Constantinopla. Veja a obra de IsaacTaylor, Logic in Theology, pg. 130. 13 Robertson de Brighton. Sermons, serie 3.: On Marriage and Celibacy. 14 Para conhecer o terrvel quadro de corrupo que prevalecia nos mosteiros em seus primrdios, veja a obra de IsaacTaylor, Ancient Christianity. 1 5V ie e Jsus, pg 328. 16 Lucas I7 .7 -I0 17 Marcos 10.14. Para conhecer uma admirvel defesa da interpretao anti-asctica das palavras de Cristo ao jovem rico, veja o tratado de Clemente de Alexandria, Quis dives salvetur. 18 Veja um admirvel sermo do Rev. F. W. Robertson sobre este assunto na terceira srie de sua obra intitulada Sermons. Tema A Iluso da Vida. 19 A questo: Qual era a doutrina de Cristo a respeito do reino em sua forma futura e final? uma das mais difceis em todo o conjunto de estudos sobre o Evangelho. Alguns tm argumentado que tal doutrina ambgua, inconsistente por si s, e varivel; apocalptica e voltada aos sentidos, ideal e espiritual. Pfleiderer argumenta que o Remo, conforme expresso pelo Senhor Jesus Cristo, era tanto interiormente espiritual, quanto exteriormente volta do aos sentidos, chegando a ser puramente humano e religioso, alm de judaico-teocrtico. No faz parte do escopo desta obra descer a detalhes sobre este assunto. 20 Agostinho, A Cidade de Deus, 22.30. 21 A ordem superior dos doze no Reino eterno reconhecida em Apocalipse 21.14. E o muro da cidade tinha doze fundamentos e, neles, os nomes dos doze apstolos do Cordeiro.

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22 Alguns se referem ao budismo como um sistema que produz o herosmo moral sem ter uma esperana como o seu motivo. Mas o budismo procura, sim, apresentar uma esperana eterna. Mesmo significando aniquilao, o termo Nirvana era para Buda algo que lhe trazia uma esperana, semelhante quela que os cristos tm em relao ao cu e vida eterna. O dogma da transmigrao tornava a vida to terrvel, que a aniquilao poderia ser considerada como uma bno, e at mesmo um favor. Da pode-se concluir que o Nirvana no , como a aniquilao para os materialistas, uma questo de necessidades fsicas sem considerar o carter: a mais elevada recompensa da virtude. 23 pollaplasiona. Lucas 18.30. 24 Isaas 49.20 2 :1 Isaas 60.4,5,16,17 26 Veja o sermo de Paulino deTiro na consagrao de sua igreja, que foi reconstruda, como muitas outras, aps a ltima perseguio. As igrejas haviam sido destrudas por causa do edito de Diocleciano. Eusbio, Hist. Ed. 10.4. 27 Mateus 25.14-30 28 Lucas 19.12-28 29 A festividade dedicada a um mrtir era chamada de natalitia. 30 Cave, Primitive Christianity, parte 3, cap. 5. Para conhecer o original, veja Cipriani, Opera, Clarks Ante-Nicene Library, Cyprian, 1.54. 31 A virtude ora em questo a de ofertar com liberalidade s misses e aos trabalhos filantrpicos de vrios tipos. A mesma degenerao de motivos pode ocorrer em relao a ofertar e os sofrimentos nos dias do incio da igreja. Os primeiros em nossas listas de contribuio podero vir a ser os ltimos no Livro da Vida.

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ou Segunda Liao sobre a Doutrina da Cruz
Mateus 2 0 .17 -2 8 ; Marcos 10 .3 2 -4 5 ; Lucas 18 .3 1 -3 4

O incidente registrado nessas passagens dos Evangelhos de Mateus e Marcos, aconteceu quando Jesus e seus discpulos estavam subindo para Jerusalm pela ltima vez. Faziam sua jornada via Jeric, em uma regio do deserto de Efraim, para onde se retiraram depois do milagre da ressurreio de Lzaro1. O ambicioso pedido dos dois filhos de Zebedeu, por lugares importantes de honra no reino, foi feito, portanto, pouco mais de uma semana antes de Jesus ser crucificado. No faziam a mnima idia do que estava por vir! Mas no foi por falta de aviso. Pouco antes de fazerem seu pedido, Jesus, pela terceira vez, anunciou explicita mente a -toximidade de sua morte, indicando ci^ue o acontecimento es taria ligado a esta atual visita a Jerusalm. Acrescentou outros detalhes com relao aos seus ltimos sofrimentos, no especificados antes que fosse conveniente chamar a ateno a eles. Portanto, sua morte deveria ser o resultado de um processo judicial, e Ele deveria ser entregue pelas autoridades judaicas aos gentios, para ser zombado, aoitado e crucifica do2. Depois de registrar os termos do terceiro anncio de Cristo, Lucas acrescenta, em relao aos discpulos: E eles nada disso entendiam, e esta palavra lhes era encoberta, no percebendo o que se lhes dizia3. A verdade dessa afirmao suficientemente visvel a partir da cena que se seguiu, no registrada por Lucas, e tambm a causa do fato declarado. Como podemos perceber, os discpulos estavam pensando em outras questes enquanto Jesus lhes falava de seus sofrimentos, que cada vez mais se aproximavam. Eles estavam sonhando com os tronos que haviam

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sido prometidos em Peria e, portanto, no eram capazes de entrar nos pensamentos do Mestre, que eram totalmente diferentes dos pensamen tos deles. Suas mentes estavam completamente possudas por expectati vas romnticas, suas cabeas estavam tontas pelo vinho borbulhante de esperanas vs; e medida que se aproximavam da cidade santa, sua firme convico era que logo se havia de manifestar o Reino de Deus4. Enquanto todos os discpulos estavam esperando ansiosamente pelos seus tronos, Tiago e Joo cobiavam as posies mais elevadas, elaborando um esquema para assegur-las, e ento ganhar a disputa de quem seria o maior. Estes foram os dois discpulos que mais se ressen tiram com a grosseria dos habitantes de Samaria. Assim, os maiores fanticos entre os doze foram os mais ambiciosos, uma caracterstica que no surpreenderia os estudiosos da natureza humana. N a ocasio anterior, eles perguntaram a Jesus se podiam pedir fogo do cu para consumir seus adversrios; na presente ocasio eles pedem um favor do cu em detrimento de seus companheiros. Os dois pedidos no so muito diferentes. Ao maquinar e executar seus planos, os dois irmos contaram com a participao de sua me, cuja presena no explicada, mas pode ter sido devido ao fato de ela ter-se tornado uma assistente de Jesus em sua viuvez5, ou a um encontro acidental com Ele e seus discpulos na juno das estradas convergentes em Jerusalm, para onde todos agora se dirigi am para celebrar a festa. Salom era a atriz principal da cena, e deve-se admitir que ela desempenhou bem o seu papel. Ajoelhando-se perante Jesus, como se estivesse fazendo uma homenagem a um rei, ela demons trou seu humilde desejo de fazer um pedido; e Jesus perguntou-lhe gen tilmente: Que queres? Ela respondeu: Dize que estes meus dois filhos se assentem um tua direita e outro tua esquerda, no teu Reino. A origem desse pedido certamente no era a inspirao do Esprito Santo, era o resultado de um esquema no qual no se esperaria que os companheiros de Jesus estivessem envolvidos. E at hoje esse tipo de maquinao to real na natureza humana e se revela em todas as po cas, que no podemos seno sentir que no se trata de nenhum mito, mas sim de uma parte genuna da histria. Sabemos que em todos os tempos nos crculos religiosos de alta reputao, entusiasmo, devoo e

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santidade, encontram-se tambm pessoas que apresentam um esprito mundano; e no temos o direito de erguer as nossas mos com espanto quando vemos isto aparecendo at mesmo no crculo mais prximo a Jesus. Os doze no eram mais do que cristos imaturos, e devemos darlhes tempo para se santificarem, assim como os outros. Por isso, no nos escandalizamos com a conduta desses homens, nem ocultamos o seu verdadeiro carter com a finalidade de pouparmos a sua reputao. No ficamos surpresos com o comportamento dos dois filhos de Zebedeu, e ainda dizemos claramente que seu pedido era tolo e revoltante: indicava, ao mesmo tempo, uma presuno ousada, uma estupidez grosseira, e um forte egosmo. Era um pedido irreverente e presunoso porque virtualmente pedia a Jesus, seu Senhor, que se tornasse instrumento de sua ambio e vaida de. Imaginando que Jesus concederia a simples solicitao, talvez pen sando que Ele no teria coragem de recusar um pedido vindo de uma suplicante do sexo feminino, que como uma viva era objeto de compai xo, e como algum que contribua em sua obra tivesse o direito de reivindicar a sua gratido. Eles suplicaram um favor que Jesus no pode ria conceder sem ser infiel a seu carter e a seu ensino habitual, como exemplificado no discurso sobre a humildade na casa em Cafarnaum. Ao fazerem tal pedido, eles se tornaram culpados de direta e desrespeitosa presuno, mais caracterstica de um esprito ambicioso, que totalmen te desprovido de delicadeza, pressionando a situao a seu favor, indife rentes s conseqncias que a ofensa possa trazer, sem perceber como ela fere a sensibilidade de outros. O pedido dos dois irmos era tanto ignorante como presunoso. A idia sobre o reino, implcita no pedido, estava muito distante da verda de e da realidade. Tiago e Joo no s pensavam no Reino que viria como um reino deste mundo, mas pensavam nele com mediocridade, mesmo ouvindo a palavra do Senhor Jesus. Por isso, a situao daqueles homens era corrupta e doente, at mesmo se pensarmos em termos se culares, em que os lugares da mais alta distino podem ser obtidos por solicitao e favor, e no apenas considerando se os candidatos so capa zes de assumir as responsabilidades da posio. Quando a influncia da famlia ou a arte palaciana a trilha para o poder, cada patriota tem

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motivo para reclamar. Que absurda, ento, a idia de que a promoo pode substituir aquilo que divino, o ideal de reino perfeito, pelos mei os que so inadmissveis em qualquer reino secular bem regulado! Ali mentar tal idia , de fato, rebaixar e desonrar o Reino de Deus, ao compar-lo com um dspota sem princpios, que tem mais estima por bajuladores do que por homens honestos; e caricaturar o reino asseme lhando-o s naes mais mal governadas da terra, tais como aquelas que so governadas com autoritarismo ou por governantes semelhantes a Nero. O pedido dos irmos tambm era intensamente egosta. Era mes quinho em relao aos seus companheiros discpulos; pois era uma ten tativa de super-los de uma forma enganosa que produz danos como todas as tentativas dessa natureza trazendo a perturbao da paz do crculo familiar, dando origem a uma detestvel amargura entre seus membros. Quando os dez ouviram isso, indignaram-se. No de ad mirar. Se Tiago e Joo no previram tal efeito, fica comprovado que estavam totalmente tomados por seus prprios pensamentos egostas; e se o previram, e apesar disso no se desviaram de um curso de ao que certamente causaria ofensa, o egosmo deles se tornou ainda mais indesculpvel e cruel. M as o pedido dos dois discpulos era egosta em uma viso mais ampla, isto , em relao aos interesses pblicos do Reino dos cus. Na prtica, estavam dizendo o seguinte: Nos conceda os lugares de honra e poder, acontea o que acontecer; mesmo que isto signifique infelicida de universal, deslealdade, desordem, desastre, e uma confuso catica. Estes so os efeitos da promoo atravs de favor em vez do mrito, tanto na igreja como no estado; e as naes sofrero as conseqncias de tudo isso, mais cedo ou mais tarde. E verdade que Tiago e Joo nunca sonharam com um desastre como resultado do seu pedido ser aceito. Nenhum interesseiro ou lobista prev resultados malignos por causa da sua promoo. Mas isso no faz com que sejam menos egostas. Apenas mostra que alm de serem egostas, so vaidosos e vos. A resposta de Jesus a este pedido ambicioso, considerando seu car ter, foi simplesmente tranqila. Apesar da presuno insultante, da petu lncia, do egosmo e da vaidade dos dois discpulos, a resposta de Jesus

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demonstrou seu esprito manso, paciente e santo. Ele no proferiu uma palavra de repreenso direta, mas lidou com Tiago e Joo como um pai Yvta eomum&vo que az, um "pedido \memAo. kV > s\ ric> -s. de enVvCA sobre faltas graves trazidas luz pelo pedido deles, Jesus levou em con siderao apenas o aspecto menos culpvel a ignorncia deles. No sabeis, Ele disse calmamente, o que pedis; e mesmo este comentrio foi feito com mais compaixo do que como uma forma de culp-los. Jesus se apiedou dos homens que lhe fizeram peties cuja realizao, como Ele bem sabia, implicava em experincias dolorosas das quais eles nem faziam idia. Foi neste esprito que Jesus fez a pergunta esclarecedora: Podeis vs beber o clice que eu hei de beber e ser batizados com o batismo com que eu sou batizado?6 M as havia mais que compaixo ou correo nesta pergunta, e at mesmo instrues concernentes ao verdadeiro caminho para se obter promoes no Reino de Deus. De forma interrogativa Jesus ensinou aos seus discpulos que o avano no seu reino no alcanado por meio de favores, nem obtido atravs de solicitaes; mas que o caminho para os tronos a via dolorosa da cruz; que os dignos de palmas nas regies da glria sero aqueles que passarem por grandes tribulaes; e os prncipes do reino sero aqueles que beberem mais do seu clice de tristeza; e que para aqueles que se recusarem a beb-lo, os egostas, auto-indulgentes, ambiciosos, vaidosos, no haver lugar nenhum no reino, muito menos lugares de honra sua direita ou esquerda. A pergunta inicial feita por Jesus a Tiago e Joo no os surpreendeu. Imediata e firmemente responderam: Podemos. Ser que eles realmente le varam em conta o clice e o batismo de sofrimento e deliberadamente decidi ram pagar o alto preo da cobiada recompensa? O fogo sagrado do esprito de martrio j havia chegado e iluminado os seus coraes? Algum ficaria feliz em pensar que sim, mas tememos que no haja nada que justifique to favorvel opinio. E muito mais provvel que na impacincia de conseguir o objeto de sua ambio, os dois irmos estivessem prontos a prometer qualquer coisa, e que, de fato, nem sabiam ou se importavam com o que estavam prometendo. A declarao confiante dos dois irmos traz uma suspeita semelhana com a bravata proferida por Pedro alguns dias depois: Ainda que todos se escanda lizem em ti, eu nunca me escandalizarei.

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Entretanto, no caso dos filhos de Zebedeu, Jesus preferiu, como no caso de Pedro, no colocar em dvida o herosmo professado to osten sivamente, mas adotou o caminho de admitir que eles no s eram capa zes, mas tambm desejosos, favorveis e ansiosos por participar dos seus sofrimentos. Com o ar de um rei que cede aos favoritos o privilgio de tomar da taa de vinho real e de se lavar no jarro real, Ele replicou: Em verdade vs bebereis o clice que eu beber e sereis batizados com o batis mo com que eu sou batizado. Entretanto, o favor que o Rei concedia parecia estranho! Se os dois irmos tivessem entendido o sentido das palavras, poderiam ter imaginado que seu Mestre estava se divertindo em um acesso de ironia s suas custas. De jeito nenhum. Jesus no estava zombando de seus discpulos quando disse isso, como se lhes oferecesse uma pedra em vez de po. Ele estava falando srio, e prometendo o que queria conceder, e que, quando a hora da concesso chegasse porque chegaria eles mesmos considerariam um privilgio real; porque todos os apstolos concordaram com Pedro que eles sendo considerados um escrnio pelo nome de Cristo seriam considerados felizes, e que o esp rito da glria e de Deus repousaria sobre eles. Esse, acreditamos, era o pensamento de Tiago quando Herodes o matou com a espada do perse guidor; sabemos que esse era o pensamento de Joo quando estava na ilha de Patmos por causa da palavra de Deus e pelo testemunho de Jesus Cristo. Tendo prometido um favor no cobiado pelos dois discpulos, Je sus explicou que o favor que eles cobiavam no estava incondicional mente sua disposio: Mas o assentar-se minha direita ou minha esquerda no me pertence d-lo, mas para aqueles para quem meu Pai o tem preparado. Alguns entendem que aVerso Autorizada em ingls sugere a idia de que a concesso de recompensas no reino no est totalmente nas mos de Cristo. Porm, isso no era exatamente o que o Senhor queria dizer; mas em vez disso, que uma prerrogativa de Cristo designar aos cidados seus lugares no Reino, contudo Ele no dispe de posies por partidarismo ou patrocnio, ou de outra forma, seno de acordo com princpios prefixados de justia e a ordenao soberana de seu Pai. Suas palavras, parafraseadas, significam: Eu posso dizer a qual quer um: Venha, beba do meu clice, pois no h risco de dano proveni-

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ente de favoritismo nessa direo. Mas l os meus favores devem termi nar. N o posso dizer a ningum: Venha, sente-se ao meu lado no trono; cada homem deve assumir o lugar preparado para si, e para o qual est pronto. Assim explicada, esta expresso solene de nosso Senhor no for nece espao para uma inferncia que a primeira vista parece sugerir que algum deva provar do clice, caso contrrio perder a coroa; ou pelo menos, que no h conexo entre a medida com que um discpulo deve ter tido comunho com a cruz de Cristo, e o lugar que lhe ser designado no Reino eterno. Pela pergunta fica evidente que Jesus no tinha a inteno de ensinar esta doutrina. Ele havia feito a pergunta pouco antes de fazer a afirmao agora levada em considerao, o que implica uma seqncia natural entre o clice e o trono, o sofrimento e a glria. O sacrifcio e a grande recompensa to intimamente associa dos promessa feita aos doze na Peria, esto desassociados aqui, sim plesmente com o propsito de assinalar o rigor com que todas as in fluncias corruptas esto excludas do Reino dos cus. No h dvida de que aqueles a quem foi outorgado em alto grau o benefcio de se rem companheiros de Jesus na tribulao, devero ser premiados com uma grande promoo no Reino eterno. Esta afirmao no compro mete a soberania do Pai e Senhor de todos; ao contrrio, contribui para o seu estabelecimento. No h argumento melhor para defender a doutrina da eleio que a simples verdade de que o sofrimento a educao para o cu. O que aparece com mais visibilidade na mo soberana de Deus do que no encontro das cruzes? Se as cruzes nos deixassem sozinhos, ns as deixaramos sozinhas. No escolhemos o clice amargo e o batismo sangrento: fomos escolhidos para eles, e neles. Deus coloca os homens na luta da cruz; e se algum vai glria por este caminho, como tantos soldados que foram impelidos a ir, a glria poder ser considerada como algo que no aspiraram. A ligao categrica entre sofrimento e glria serve para defender, assim como estabelecer, a doutrina da eleio. Vista em relao ao mun do vindouro, esta doutrina parece colocar Deus em uma posio de par cialidade, e certamente misteriosa. Mas olhe para a eleio em relao vida presente. Nesta viso um privilgio pelo qual os eleitos no esto

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aptos a serem invejados. Porque os eleitos no so os felizes e prsperos, mas os trabalhadores e sofredores7. De fato, eles so eleitos no por mritos prprios, mas pelo amor de Deus, para serem pioneiros de Deus no severo e cruel trabalho de sair do deserto para um campo frutfero; para ser o sal, o fermento e a luz do mundo, recebendo pela maioria de seus servios prestados pequenos agradecimentos, e tendo sempre como recompensa a parte que cabe aos indigentes, aflitos e atormentados. Desse modo, no final, a eleio um favor para os no eleitos: o mtodo escolhido por Deus para beneficiar os homens em geral; e qualquer benefcio especial que possa estar reservado para o eleito bem merecido, e no deveria ser invejado. Algum tem inveja da perspectiva deles? E possvel ser um par ticipante da sua futura alegria se desejar ser companheiro de seres to desamparados, e participar das suas tribulaes agora. No necessrio explicar que ao proferir estas palavras Jesus no que ria negar a utilidade da orao, e dizer: Voc pode pedir um lugar no Reino divino e no conseguir; tudo vai depender daquilo que Deus tem planejado. Ele s desejou que os dois discpulos e todos os demais enten dessem que para obter os seus pedidos, deveriam saber o que estavam pedindo, e aceitar como resposta s suas oraes tudo o que estivesse en volvido, tanto no presente como no futuro. Esta condio sempre vista superficialmente. No caso de muitos, uma orao ousada, ambiciosa, at mesmo pedindo bnos espirituais, feita por fiis que no tm idia do que envolveria a resposta; e, se tivessem, desejariam que suas oraes no fossem atendidas. Cristos imaturos pedem, por exemplo, para serem cada vez mais santos. Mas ser que conhecem as dvidas, tentaes, e os severos julgamentos que sofrem, de todos os tipos, para se tornarem grandes san tos? Outros anseiam por uma completa certeza do amor de Deus; desejam estar totalmente convencidos de sua eleio. Ser que esto dispostos a ser privados da luz do sol da prosperidade, ser que na noite escura da tristeza podero enxergar as estrelas do cu? Ah! so poucos os que sabem o que pedem! O, como precisamos ser ensinados a orar pelas coisas certas, com uma mente inteligente e com o esprito certo! Tendo dito o que era necessrio a Tiago e Joo, Jesus ento dirigiu uma palavra oportuna aos seus discpulos, ensinando-lhes a humildade. Mais apropriadamente, ainda que os dez fossem a parte ofendida, e no

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ofensora, o mesmo esprito ambicioso estaria neles, caso contrrio no teriam se ofendido e se ressentido tanto com a injustia. O orgulho e o egosmo podem desgastar e entristecer os humildes e submissos, mas provocam ressentimento apenas nos orgulhosos e egostas; e a melhor forma de ser invulnervel a ataques dos sentimentos malignos dos ou tros homens expulsar emoes similares de nossos coraes. Que haja em vs o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus; ento no fareis nada por discrdia ou vangloria. E quando os dez ouviram isso, lemos, indignaram-se contra os dois irmos. Sem dvida a cena que se seguiu foi muito estarrecedora; e muito desapontador assistir tais cenas onde algum pode ter olhado para ver com perfeio o espetculo divino de dois irmos vivendo jun tos em unidade. M as a sociedade de Jesus era real, no a criao imagin ria de um escritor de romances; e em todas as sociedades humanas reais, nos lares felizes, nas mais seletas comunidades, sejam cientficas, literri as, ou artsticas e at nas igrejas crists, se levantaram tempestades uma vez ou outra. E devemos agradecer aos doze at mesmo por suas tolices, pois deram ao Mestre uma oportunidade de proferir as sublimes pala vras registradas aqui, que nos iluminam vindas do cu sereno do evange lho, como estrelas passando pelas nuvens tempestuosas da emoo hu mana palavras evidentemente de um ser divino, embora vindas do ntimo de uma impressionante humildade. A maneira como Jesus se dirigiu aos seus exasperados discpulos era muito terna e moderada. Ele agrupou todos sua volta, os dois e os dez, os ofensores e os ofendidos como um pai deve reunir seus filhos para receberem admoestaes e lhes falava com a calma e solenidade de quem est prestes a encontrar a morte. Ao longo de toda a cena da morte, a influncia da solenidade se manifesta no esprito do Salvador. Pois Ele fala da proximidade dos seus sofrimentos em uma linguagem que nos lembra a noite da sua traio, descrevendo sua morte atravs do potico nome sacramental meu clice, e pela primeira vez revela o segredo da sua vida na terra o grande propsito pelo qual Ele est prestes a morrer. Quanto importncia moral, a doutrina de Jesus nesta poca era uma repetio do seu ensino em Cafarnaum, quando Ele escolheu uma criancinha

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como lio. Ento Ele disse, aquele que se tornar humilde como esta criana, esse o maior no Reino dos cus, e agora, todo aquele que quiser, entre vs, fazer-se grande, que seja vosso servial. No discurso anterior seu exemplo e lio eram uma criana; agora um escravo ou servo, uma figura que sofria desprezo e ocupava uma posio de inferiori dade. Agora, assim como anteriormente, Ele cita seu prprio exemplo para reforar o seu preceito, estimulando seus discpulos a procurarem a diferena em um caminho de amor solitrio, representando o Filho do Homem que no veio para ser servido, mas para servir, a ponto de dar a sua vida em resgate de muitos. Ele tambm adverte que o Filho do Ho mem veio como um pastor, para resgatar e salvar o que se havia perdido. A nica nova caracterstica da lio que Jesus deu aos seus discpu los nesta poca foi o contraste entre o seu Reino e os reinos da terra, com respeito maneira de adquirir domnio, e a ela voltou a sua ateno, como forma de introduo doutrina prestes a ser comunicada. Ele disse: Bem sabeis que pelos prncipes dos gentios so estes dominados e que os grandes [governadores de provncias, freqentemente mais tir nicos do que seus superiores] exercem autoridade sobre eles. No ser assim entre vs. Aqui h uma aluso a outro contraste alm do princi pal mencionado, isto , entre o domnio cruel tirnico dos dominadores terrenos e o domnio suave do amor, que o nico permitido no Reino de Deus. M as o principal propsito das palavras citadas apontar a diferena entre a forma de adquirir e a maneira de usar o poder. A idia expressa por Jesus a seguinte: os reinos terrenos so governados por uma classe de pessoas que possuem uma ordem hereditria a aristo cracia, os nobres ou prncipes. A classe governante envolve aqueles cujo direito de nascena governar, e cujo motivo de orgulho nunca estar em uma posio servil, mas sempre ser servido. Em meu reino, por outro lado, um homem se torna grande e um governante, ao ser, primeiro, servo daqueles a quem deve governar. Em outros domnios, aqueles que comandam tm o privilgio de serem servidos por seus comandados; na comunidade divina, os que comandam so aqueles que consideram ser vir o prximo um privilgio. Ao traar este contraste, Jesus no tinha, claro, nenhuma inteno de ensinar poltica, e nenhuma inteno de reconhecer ou colocar em

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questo o direito pelo qual os prncipes comandam os seus concidados. Ele falou das coisas como eram, e seus ouvintes o sabiam, pois participa vam da vida secular, especialmente no Imprio Romano. Se qualquer inferncia poltica pudesse ser extrada das suas palavras, no seria a fa vor do absolutismo e do privilgio hereditrio, mas a favor de se ter o poder nas mos daqueles que fizeram jus por merec-lo, pertencendo classe governamental por nascimento ou no. Aquilo que benfico ao reino divino no pode ser prejudicial s comunidades seculares. Algum poderia dizer que os verdadeiros interesses de um reino terreno deveri am ser promovidos atravs de um governo que o regesse, o quanto pos svel, de acordo com as leis do reino que no podem ser mudadas. Os tronos e coroas podem, para evitar disputas, ser transmitidos por suces so hereditria, independentemente de mritos pessoais; mas na realida de o poder deveria estar nas mos dos mais capazes, dos mais sbios, e dos mais dedicados aos interesses pblicos. Tendo explicado por meio do contraste o grande princpio do reino espiritual que aquele que nele governa deve primeiramente servir Jesus prosseguiu com a finalidade de reforar a doutrina, fazendo uma referncia ao seu prprio exemplo. Ele disse aos doze: Todo aquele que quiser, entre vs, fazer-se grande, que seja vosso servial; e ento acres centou as outras palavras memorveis: como o Filho do Homem no veio para ser servido, mas para servir e para dar a sua vida em resgate de muitos. Estas palavras foram ditas por Jesus como algum que reivindicava ser um rei, e aspirava ser o primeiro em um grande e poderoso reino. No final da frase, devemos supor mentalmente a sentena que no foi dita simplesmente porque estava implcita na conexo do pensamento to preocupado em ganhar um reino. Nosso Deus se colocou aqui no simplesmente como um exemplo de humildade, mas como algum cuja situao ilustra a verdade de que o caminho para o poder no mundo espiritual o servio; e declarando que Ele no veio para ser servido, mas para servir. Ele no expressa toda a verdade, mas apenas o fato presente. A verdade completa era que Ele veio para servir em primeiro lugar, que em troca pode ser servido por pessoas dispostas, consagradas, que o reconheam como soberano. O ponto para o qual Ele deseja chamar a

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ateno dos seus discpulos o caminho peculiar que Ele toma para obter a sua coroa. E o que Ele diz em outras palavras : Eu sou um Rei, e espero ter um reino; Tiago e Joo no estavam enganados a este respei to. Mas obterei meu reino de forma diferente daquela pela qual os prn cipes seculares adquirem seus reinos. Eles conseguem seus tronos por sucesso, Eu consigo o meu por mrito pessoal. Eles asseguram o seu reino por direito de nascimento, Eu espero assegurar o meu atravs do trabalho. Eles herdam seus sditos, Eu compro os meus vista, e o pagamento a minha prpria vida. No sabemos o que os doze pensaram a respeito desse novo plano para conseguir domnio e um reino, e especialmente que idias as pala vras conclusivas do Mestre insinuavam s suas mentes quando proferi das. Entretanto, temos certeza de que eles no compreenderam aquela palavra; e no de admirar, porque o pensamento de Jesus era muito profundo. Quem pode entend-lo em profundidade mesmo agora? Aqui vemos significativamente atravs de um espelho, em enigmas. Esta memorvel palavra tem sido o assunto de muitas disputas du vidosas entre telogos, ento no podemos esperar que qualquer coisa que possamos dizer coloque um ponto final na controvrsia. A palavra um poo profundo que nunca foi nem mesmo sondado, e provavelmente nunca ser. Produzida calmamente como uma ilustrao para reforar um preceito moral, ela abre uma regio do pensamento que nos leva bem longe, para o instante imediato em que ela foi proferida. Levanta ques tes em nossas mentes, porm no traz as respostas. E ainda h, no Novo Testamento, pouco sobre o assunto da morte de Cristo que no possa ser compreendido dentro dos limites de sua importncia. Em primeiro lugar, deixe-nos dizer que no nos simpatizamos com aquela escola de crticos teolgicos que pe em questo a autenticidade dessa palavra8. E estranho observar como alguns so hesitantes em reco nhecer Cristo como a fonte original dos grandes pensamentos que se tornaram elementos essenciais f da igreja. Esta idia da morte de Cristo como um resgate est presente nesta discusso. Com quem ela teve sua origem? Ser que a mente de Cristo no era suficientemente original para conceb-la, de maneira que ela devesse ser assumida por outra pessoa? Outro fato deve ser considerado ligado a esta declarao, e

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semelhana expressa na instituio da Santa Ceia. Depois que Jesus comeou a insistir muito no propsito acompanhado por profunda emoo de que Ele deveria morrer, era inevitvel que a sua mente voltasse a ateno tarefa de se dedicar ao cruel e prosaico fato com significados poticos e espirituais. At o momento falamos de Jesus sim plesmente como um homem de maravilhosa capacidade espiritual, cuja mente era capaz de fazer frente morte e tirar desta a caracterstica de ser uma fatalidade, e cerc-la de beleza, e revestir seu esqueleto com a carne e o sangue de um atrativo sistema repleto de significados espirituais. Considerando, ento, esta preciosa frase como inquestionavelmente autntica, o que Cristo queria ensinar atravs dela? Primeiro, pelo menos de maneira geral, havia uma ligao causai entre sua ao de sacrificar a sua vida e o resultado desejado, ou seja, a soberania espiritual. E sem ter nenhuma preocupao com o termo resgate; mesmo admitindo-o por um momento fora do texto, podemos ver por ns mesmos que existe tal ligao. Por mais original que fosse o mtodo adotado por Jesus para obter um reino e quando comparado com outros mtodos de con quistar reinos, isto , por herana (a maneira mais respeitvel) ou pela espada (a mais baixa de todas), ou ainda pagando uma quantia em di nheiro, como nos ltimos dias do Imprio Romano, sua originalidade est acima de discusso por mais novo que fosse este mtodo de Jesus, provou ser muito bem-sucedido. A situao mostrou que deve haver uma conexo entre as duas coisas a morte na cruz e a soberania das almas. Milhares de seres humanos, sim, milhes, de todas as eras, disseram amm com todo o seu corao doxologia de Joo no Apoca lipse: Jesus Cristo, que a fiel testemunha, o primognito dos mortos e o prncipe dos reis da terra. Aquele que nos ama, e em seu sangue nos lavou dos nossos pecados, e nos fez reis e sacerdotes para Deus e seu Pai, a ele, glria e poder para todo o sempre. Amm!. Sem dvida este resul tado da sua autodevoo estava presente na mente de Jesus quando pro feriu as palavras diante de ns, e ao proferi-las Ele pretendia enfatizar o poder do amor divino no auto-sacrifcio: assegurar seu domnio sobre os coraes humanos, e ganhar para o Rei do Reino eterno um tipo de soberania no alcanvel de outra forma que no fosse humilhar-se para tomar a forma de um servo. Alguns asseguram que ganhar este poder foi

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o nico propsito da Encarnao. No concordamos com esta viso, mas no hesitamos em considerar o alcance de tal poder moral pelo auto-sacrifcio como um propsito da Encarnao. O Filho de Deus desejava afastar-nos da autopiedade e da autoadorao, libertar-nos da escravido do pecado pelo poder do seu amor, para que pudssemos reconhecer que somos dele, e nos dedicar, agrade cidos, sua obra. Mas ainda h mais no texto do que encontramos at agora. Pois Jesus no diz simplesmente que est prestes a sacrificar a sua vida por muitos, mas que est prestes a sacrific-la como um tipo de resgate. A questo : O que devemos entender da forma em que a morte expressa? Agora pode-se assumir que a palavra resgate tenha sido usada por Jesus em um sentido parecido com o uso no Antigo Testamento. O ter mo grego ( lutron ) empregado na Septuaginta como o equivalente do termo hebraico (cpher), cujo significado muito discutido, mas que tem o sentido geral de cobertura. Como a idia de cobertura pode ser usada tanto no sentido de proteo como no sentido exato de cobrir uma superfcie assim como uma moeda pode cobrir outra equivalente existe uma discusso e alguns ainda podem permanecer com alguma dvida9. O interesse teolgico da questo esse; que se aceitamos a pa lavra no sentido geral de proteo, ento o resgate no oferecido ou aceito como um equivalente legal para as pessoas ou coisas redimidas, mas simplesmente como algo de valor que recebido por uma questo de favor. Mas deixando este ponto de lado, o que nos preocupa neste texto o pensamento mais amplo de que a vida de Cristo dada e aceita pela vida de muitos, como um equivalente exato ou de maior valor. Jesus representa sua morte voluntria como um meio de livrar da morte as almas de muitos; porm a razo ou modo exato no claramente expres so. Um telogo alemo, que combate energicamente a teoria da satisfa o de Anselmo, encontrou na palavra trs pensamentos: Primeiro, o res gate oferecido como um presente a Deus, no ao diabo. Jesus, tendo indubitavelmente a srie de pensamentos do Salmo 49 em sua mente, fala de dedicar a sua vida a Deus na busca da sua vocao, no de se sujeitar ao poder do pecado ou do diabo. Segundo, Jesus no apenas pres supe que nenhum homem pode oferecer nem por si mesmo nem por

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outros um presente valioso para Deus capaz de precav-lo da morte, como o salmista declara; mas assegura que, de acordo com esta viso, ofereceu um servio no lugar de muitos, onde ningum poderia se sub meter nem por si mesmo nem por outrem. Terceiro, Jesus, tendo em men te, sem dvida, tambm as palavras de Eli no livro de J acerca de um anjo, um entre mil, que possa ter o valor necessrio para resgatar um homem da morte, distingue a si mesmo da massa de homens destinada morte. O Senhor mostra que no est sujeito ao domnio natural da morte, e expressa a sua morte como um ato voluntrio em que Ele entre ga sua vida a Deus, como no texto registrado em Joo I 0 .I 7 -I 8 10. Ao extrair tanto da expresso no a submetemos a excessivo rigor. A suposi o de que haja uma referncia mental aos textos do Antigo Testamento, especialmente ao Salmo 49 e ao captulo 33 de J, como tambm ao resgate dos filhos de sexo masculino dos israelitas mediante o pagamen to de meio siclo, parece razovel; e luz dessas passagens no seria ir longe demais extrair das palavras de nosso Senhor estas trs idias: O resgate entregue a Deus (Salmo 49.7, Ou dar a Deus o resgate dele); oferecido pela vida de homens destinados a morrer; e est disponvel para tal propsito porque o que oferecido a vida de um ser excepcio nal, um entre mil, no um irmo mortal tambm destinado a morrer, mas algum superior a um anjo, assumindo a forma de carne dispondose, espontaneamente, a morrer pelos pecadores. Portanto, alm da verda de expressa de uma forma abrangente, o texto contm a informao de que ao morrer por amor e em auto-sacrifcio, o Filho do Homem des perta em muitos um sentimento de grata devoo que o leva a um trono, o mais especial de todos. Alm disso, por meio de sua morte Ele coloca aqueles que estavam destinados morte como punio pelos pecados que praticaram em um relacionamento diferente com Deus, de for ma que estes j no so mais criminosos, mas filhos de Deus, herdeiros da vida eterna, membros da nao santa, desfrutando todos os seus pri vilgios, libertos pela vida do prprio Rei, como o meio siclo que era oferecido como o preo da redeno. Essas poucas informaes devem bastar para uma indicao do pro vvel significado da frase autobiogrfica em que Jesus transmitiu aos seus discpulos a segunda lio sobre a doutrina da cruz11. Conclumos esse

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captulo com duas reflexes adicionais sobre esta doutrina. Quando dis se que no veio para ser servido, mas para servir, Jesus se referia no apenas sua morte, mas a toda a sua vida. A declarao um resumo, em uma nica sentena, de toda a sua histria terrena. A referncia sua morte tem a fora de um superlativo. Ele veio para servir, at o ponto de dar a sua vida como um resgate. Ento esta frase, transmitindo uma mensagem de completa humildade revela, ao mesmo tempo, a conscin cia de sua dignidade sobre-humana. Jesus foi mais que um homem. Se Ele tivesse sido apenas um homem, e no Deus, a sua linguagem no teria sido humilde, mas presunosa. Por que o filho de um carpinteiro diria, sobre si mesmo, que no veio para ser servido? Sua posio e ocu pao servis foram uma questo de escolha para algum como Ele, que era, simultaneamente Deus e homem. A afirmao que est diante de ns racional e humilde, e s poderia vir de algum que, sendo em forma de Deus, assumiu espontaneamente a forma de um servo, e se tornou obediente at morte para a nossa salvao.

1 Joo 11.54 2 Mateus 20.17-19. A passagem em Marcos 10.34 acrescenta o cuspir lista de indignidades. 3 Lucas 18.34 4 Lucas 19 .1 1 5 Salom foi uma das mulheres que seguiram a Cristo na Galilia, e o serviu. Marcos 15.41. 6 Existe uma discusso a respeito da segunda orao, e por esta razo foi omitida na Verso Revisada em ingls. 7 O manuscrito de Eurpedes pode ser apropriado aqui para os verdadeiros filhos de Deus o seu significado seria: Nunca ouvi dizer que filhos nascidos de mortais de paternidade divina fossem felizes. Out'epi kerkisin oute logois pkatin aion eutuchias meteckein theothen tekna thnatois (loni 510). 8 Baur expressa dvidas em sua obra Neutestamentliche Tbeologie, p. 100. Keim, por outro lado, defende a autenticida de. 9 Ritschl segue a viso antiga (vide a obra Lebre von der Rechtfertigung, 2. 80), e Hofmann segue a outra (vide a obra Schriftbeweis). 10 Ritschl, Lebre von der Rechtfertigung, 2.84. 11 Veja a seo II do captulo 12.

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A Uno em Betnia
ou A Terceira Lio da Doutrina da Cruz
Mateus 2 6 .6 -13 ; Marcos 14.3-9; Joo I2 .I-8

J L J l . tocante histria da uno de Jesus feita por M aria em Betnia compe parte do prefcio da histria da paixo, como registrado nos evangelhos sinpticos. O prefcio, contado quase totalmente por Mateus, inclui quatro particularidades: primeira, uma afirmativa feita por Jesus a seus discpulos dois dias antes da Pscoa referente sua traio; segunda, um encontro dos sacerdotes em Jerusalm para conferenciar quando e como Jesus deveria ser condenado morte; terceira, a uno feita por M aria; quarta, a correspondncia secreta entre Judas e os sacerdotes. No prefcio de Marcos a primeira dessas quatro particularidades omitida; em Lucas, so omitidas tanto a primeira como a terceira. Os quatro fatos relacionados pelo primeiro evangelista tinham em comum que todos eram sinais, cujos cumprimentos foram preditos mui to tempo antes. Jesus agora diz, no que o Filho deve ser trado, mas que o Filho trado para ser crucificado. As autoridades eclesisticas de Israel renem-se em conclaves solenes, no para discutir o que deveria ser feito com o objeto de seu descontentamento pois isso j havia sido deter minado e sim, como o ato das trevas pode ser realizado de forma sorrateira e segura. A vtima foi ungida por uma mo cordial para o sacrifico que se aproximava. E, finalmente, um instrumento foi encon trado para atenuar a perplexidade dos sacerdotes, e preparar caminho, de uma maneira inesperada, para a consumao de seu cruel propsito. O conjunto de incidentes, na introduo dessa trgica histria de crucificao, surpreendentemente dramtico em seu efeito. Primeira mente vem o Sindrio em Jerusalm conspirando contra a vida do Justo.

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Depois, Maria, em Betnia, com seu inefvel amor quebrando seu vaso de alabastro e derramando o seu contedo na cabea e nos ps de seu adorado Senhor, Por fim vem Judas, oferecendo-se para vender seu M es tre por menos do que M aria investiu em seu ato de amor e adorao. dio e mesquinhez em cada uma das mos e o verdadeiro amor, no centro1. Essa memorvel transao de M aria com seu ungento pertence histria da paixo, em virtude da interpretao expressada por Jesus, que a esta atribui uma figura de preldio lrico grande tragdia ocorrida no Calvrio. E pertence histria dos doze discpulos, por causa da desfa vorvel construo ali demonstrada. Todos os discpulos parecem desa provar tal ato, a nica diferena entre Judas e o restante que este desa prova de maneira hipcrita, enquanto seus companheiros foram hones tos em seus julgamentos e motivos. Todos eles prestaram um timo ser vio a M aria ao apontarem os defeitos, pois assim ela teve em Jesus o seus maior defensor, e eles mesmos, mais tarde, tambm a elogiaram. Sua censura fez com que o Senhor pronunciasse uma afirmao extraordin ria, de que, onde quer que o evangelho fosse pregado, no mundo inteiro, a atitude de M aria seria mencionada como seu prprio memorial. Quando os discpulos se tornaram apstolos, entenderam que colaboraram para o cumprimento dessa profecia. Os discpulos se sentiram presos ao man damento virtual de seu Mestre, assim como pela reao generosa de seus prprios coraes, e se dispuseram a corrigir as aes errneas tomadas contra M aria, no passado, contando aos homens a histria de seu verda deiro amor. Atravs de seus lbios, a tocante narrativa converteu-se, no momento devido, em registros evanglicos para serem lidos com emoo e prazer pelos verdadeiros cristos at o final dos tempos. Verdadeira mente algum pode se sentir feliz ao sofrer oposio por algum tempo, e ser defendido pelo Senhor Jesus de maneira to corts, recebendo mais tarde magnnimas retrataes como as de seus apstolos! Ao considerarmos quem se manifesta em defesa de Maria, devemos nos satisfazer com o fato de tal defesa no ter sido meramente generosa, mas absolutamente justa. E certamente foi uma defesa surpreendente! Verdadeiramente parece que enquanto os discpulos chegaram ao extre mo da acusao de culpa, seu Senhor foi ao outro extremo, elogiando-a;

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como se, ao elogiar a mulher de Betnia, Ele nada mais estivesse fazen do do que repetir a extravagncia dela, porm de uma outra forma. Da, sentimo-nos tentados a perguntar: A ao dela, ento, foi to preeminente e louvvel a ponto de merecer estar associada ao evangelho para sempre? Assim, pensando na explicao da atitude de Jesus, algumas questes podem ser sugeridas: Houve, realmente, alguma diferena nos pensamentos de M aria em relao morte e ao sepultamento do Senhor enquanto ela est realizando tal ato de adorao? Ser que Jesus no est atribuindo a ela seus prprios sentimentos, envolvendo seu feito em um significado potico ideal, que no est totalmente expresso na adorao, mas em seus prprios pensamentos? E, caso seja assim, podemos aprovar o julgamento que Ele proferiu, ou devemos, baseados na questo do mrito essencial do ato de Maria, expressar nosso voto a favor dos doze contra seu Mestre? De nossa parte, nos posicionamos cordialmente ao lado de Cristo nesta questo; e ao faz-lo, admitimos duas situaes. Em primeiro lu gar, admitimos que M aria no pensou em embalsamar, literalmente, o corpo de Jesus, e possivelmente, no estava pensando em sua morte ao ungi-lo com aquele ungento to precioso. Tambm podemos entender que a sua ao foi simplesmente uma honra festiva quele a quem ela amava indescritivelmente, e que poderia ter sido realizada em qualquer outro perodo2. Admitimos, tambm, que teria sido uma extravagncia falar do ato de M aria, apesar de nobre, e relacion-lo pregao do evangelho em qualquer lugar do mundo, e em todas as pocas, apenas para elogi-la; podemos compreender que esta meno feita especial mente para o bem do evangelho; isso significa dizer que este relato ajuda a expor a natureza do evangelho. Em outras palavras, a quebra do vaso de alabastro que continha aquele ungento deve ser empregada como um smbolo do ato de amor realizado por Jesus ao morrer na cruz por ns. E assim que de fato acreditamos. Onde quer que o evangelho seja verdadeiramente pregado, a histria da uno deve, certamente, ser elo giada como uma das melhores ilustraes do esprito que moveu Jesus a abrir mo de sua vida, como tambm do esprito do cristianismo que se manifesta na vida dos que crem com sinceridade. A quebra do vaso de ungento um belo smbolo do amor que Cristo sente por ns e do

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amor que devemos sentir por Ele. Assim como M aria quebrou seu vaso de alabastro e despejou seu contedo precioso, o Senhor Jesus Cristo permitiu que seu corpo fosse quebrado e derramou o seu precioso sangue; assim, os cristos devem derramar os seus coraes diante de seu Senhor, sem poupar a sua prpria vida em relao a Ele. A morte de Cristo foi a quebra do vaso de alabastro por ns; e a nossa vida deve ser a quebra de um vaso de alabastro para Ele. Essa relao de afinidade espiritual entre o ato de M aria e o prprio ato da morte de Jesus o fator essencial para tudo que enigmtico na linguagem que Jesus emprega ao se referir ao ato de M aria. Isto explica, por exemplo, a maneira notvel com que Ele se refere ao Evangelho em conexo com esta importante situao. O Senhor citou a expresso: este Evangelho, como se j tivesse sido mencionada anteriormente; e, alm disso, como se o ato da uno representasse o prprio Evangelho. E assim o era de uma forma figurada. O ato realizado por M aria natural mente levou o pensamento do Senhor Jesus ao ato que Ele mesmo pra ticaria, em breve, em benefcio da humanidade. E ento, Jesus pode ter pensado consigo mesmo, naquele vaso quebrado e leo derramado est pressagiada a minha morte; e no motivo oculto e particular de que pro cede tal motivao est o esprito eterno pelo qual me ofereo como um sacrifcio. Entendemos que o Senhor desejou expressar este pensamen to quando utilizou a expresso este Evangelho; e ao considerar daque le modo o ato de M aria, Ele estava, na verdade, ensinando a seus disc pulos a terceira lio sobre a doutrina da cruz. Com base nessa mesma relao de afinidade espiritual, percebemos claramente o verdadeiro significado da afirmao feita por Jesus referen te ao ato de Maria: Ora, derramando ela este ungento sobre o meu corpo, f-lo preparando-me para o meu sepultamento. Esta foi uma explicao espiritual e potica para um dos maiores feitos poticos; e como tal, no foi apenas bela, mas tambm verdadeira. A uno em Betnia tem ajudado a preservar ou a embalsamar, por assim dizer o verdadeiro significado da morte do Salvador. Ela tem nos provido de um ato simblico que nos faz entender a morte do Senhor; e tem espalhado ao redor da cruz um precioso aroma imperecvel de amor altrustico; ornamentou a sepultura do Salvador com flores que nunca murcharo, e

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construiu tanto para Jesus quanto para M aria, um memorial de pedra que permanecer por todas as geraes. Portanto, a afirmao do Se nhor foi absolutamente apropriada ao dizer que Ela o fez para o sepultamento dele. E que insensatez considerar como inadequada uma obra capaz de prestar um servio to importante para o Evangelho, conside rando-a dispendiosa e intil? Aqueles que estiverem convencidos de que a afinidade espiritual realmente existe, concordaro com estas questes, respondendo-as de uma forma afirmativa. O que temos que fazer, portanto, nos aprofundar detalhadamente nestas questes para mostrarmos que a nossa afirmativa est bem fundamentada. Existem trs pontos de semelhana notveis entre o bom traba lho de M aria ao ungir Jesus, e o bom trabalho realizado pelo prprio Senhor Jesus ao morrer crucificado. Primeiramente, existiu uma semelhana em relao aos motivos. M aria realizou o seu bom trabalho exclusivamente por amor. Ela amava Jesus com todo o seu corao, pelo que Ele era, pelo que Ele tinha feito pela sua famlia, e pelas palavras de instruo que ela ouviu de seus lbi os quando Ele a visitou. Ela tinha tanto amor em seu corao pelo seu amigo e benfeitor que no encontrava palavras para express-lo. Ela de veria fazer algo para aliviar suas emoes reprimidas: deveria quebrar o seu vaso de alabastro e derramar o ungento sobre Jesus, ou, caso con trrio, seu corao se quebraria. Aqui, o ato de M aria se assemelha, de certa forma, ao ato de Jesus ao morrer na cruz, e ao vir a esse mundo para fazer a obra da salvao. Pois somente um amor como aquele que M aria sentia por Ele, porm mais profundo e forte, poderia t-lo levado a sacrificar-se por ns. O simples fato de Cristo tornar-se um homem, e sofrer o que foi registrado a seu respeito : Ele amou os pecadores. Aps estudarem exaustivamente a filosofia da redeno, os telogos refletiram sobre esta explicao e a consideraram como a mais satisfatria que poderiam dar. Jesus amava tanto os pecadores que abriu mo de sua vida a favor deles; e no pode mos afirmar simplesmente que Ele os amava tanto que precisaria vir ao mundo para morrer por eles. Como Neemias, o judeu patriota que esta va vivendo na corte do rei persa, o Senhor Jesus Cristo no poderia

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permanecer na corte do cu enquanto seus irmos, to distantes, na terra, estivessem em uma situao to m; Ele deveria pedir permisso para vir socorr-los3. Ou, como Maria, Ele deveria munir-se com um vaso de alabastro um corpo humano complet-lo com a fina essncia da alma humana, e derramar a sua alma na cruz para a nossa salvao. O esprito de Jesus, sim, realmente o Esprito do Deus eterno, o Esprito que estava presente na vida de M aria e de Neemias, e de todos aqueles que so parecidos com eles. Com reverncia devemos afir mar que este o Esprito de Deus e de Jesus; e s vezes torna-se necess rio colocarmos a questo da forma contrria. De certa maneira, somos relutantes em aceitar que o amor uma realidade para Deus. Quase nos esquivamos como se fosse uma impiedade de atribuir ao ser divi no os atributos que julgamos serem os mais nobres e hericos do carter humano. A partir da, entendemos o valor prtico da sano dada aqui por Jesus associao da uno em Betnia com a crucificao no Calvrio. O Senhor, com efeito, nos diz por meio da crucificao: No tenham medo de considerar minha morte um ato semelhante ao de Maria, um ato de pureza, de amor devoto. Que o aroma de seu ungento esteja em torno da minha cruz, ajudando a todos a discernir o doce sabor de meu sacrifcio. Entre suas especulaes e teorias sobre o grandioso tema da redeno, tenham o cuidado de no fracassar por no enxergar em minha morte o meu corao apaixonado, e o corao apaixonado de meu Pai, que foram assim revelados4. A boa obra de M aria comparada boa obra de Cristo em seu carter auto-sacrificial. No foi sem esforo e sacrifcio que aquela devo ta mulher prestou sua famosa homenagem. Todos os evangelistas fazem meno particular do alto preo e da preciosidade do ungento. Marcos e Joo representam os discpulos murmurando sobre seu valor: algo em torno de trezentos denros; esta quantia seria o equivalente ao salrio de um homem que trabalhou durante todo o ano pela quantia e moeda vigente de um denrio por dia. Era de fato um montante considervel; entretanto, o que vale a pena ser notado, particularmente, a grandeza do montante para Maria. Isso fica claro atravs das prprias palavras do Senhor Jesus Cristo, como mencionado pelo segundo evangelista, que transmitem o sentido de que ela fez o que pde. Ele defendeu a conduta

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dela com bondade, contra a severa censura de seus discpulos. Foi o mesmo comentrio que Ele fez um ou dois dias depois em Jerusalm, sobre uma viva pobre que lanou duas moedas no tesouro do Templo; e assim entendemos que M aria tenha despendido todos os seus recursos naquele tributo nico de respeito quEle a quem a sua alma amava. Toda a sua economia, todo o seu pequeno tesouro, foi dado em troca daquele vaso de alabastro, cujo contedo precioso ela derramou sobre o corpo de seu Salvador. Seu amor no era comum: era nobre, herico, de uma devoo auto-sacrificial, e fez com que ela chegasse ao extremo por aqueEle a quem amava. Aqui, a mulher de Betnia assemelhou-se ao Filho do Homem. Ele tambm fez o que pde. Ele sofreu voluntariamente tudo o que foi pos svel que um ser santo sofresse no caminho da humilhao; tentao, tristeza, sofrimento, tornando-se at mesmo pecado e maldio. Durante toda a sua vida na terra, Ele escrupulosamente se absteve de fazer qualquer coisa pela qual o seu clice de aflio estivesse em uma medida menor do que completamente cheio. Negou a si mesmo todas as vantagens de poder e privilgio divinos; esvaziou-se; tornou-se pobre; tornou-se, de todas as maneiras, como seus irmos pecadores, para po der q u a fica r-se c o m o o m is e r ic o r d io s o e c o n fi v e lS u m o S a cerd o te p a ra eles em todas as coisas pertinentes a Deus. O seu amor lhe imps os sacrifcios que viveu durante a sua vida e morte. O amor, ao impor sacrifcios, traz como compensao a capacidade de suport-los. No apenas o destino do amor, mas o seu prazer, su portar as provaes e levar os fardos daqueles a quem amamos. E no se satisfaz enquanto no encontrar uma oportunidade de se envolver em algum servio que demande preo, trabalho e dor. O amor se mostra fervorosamente anelante por aquilo de que o egosmo se esquiva. Tais reflexes, acreditamos, so aplicveis a M aria. Em virtude do amor que ela sentia por Jesus, foi mais fcil agir como agiu do que se abster. Po rm, a ansiedade e a prontido do amor para sacrificar-se esto mais claramente exemplificadas no caso do prprio Senhor Jesus. Foi mesmo prazeroso para Ele sofrer pela nossa redeno. Longe de procurar evitar a cruz, Ele se mostrou disposto e ansioso por ela com fervoroso e since ro desejo; e ao aproximar-se a hora de sua morte, referiu-se a ela como

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sendo a hora de sua glorificao. Ele no se preocupou em alcanar a nossa salvao pagando por ela o menor preo possvel. Entendemos que o que Ele sentia poderia ser expresso atravs das seguintes palavras: Quanto mais eu sofrer, melhor: mais profundamente me identificarei com os meus irmos; e assim mais satisfeitos estaro os anseios e expres ses de ajuda, de levar fardos, e de comunho do meu amor. Sim: Jesus queria fazer mais do que pagar o menor preo aceitvel possvel pelo resgate dos pecadores. Ele tinha que fazer justia ao seu prprio corao; Ele tinha de expressar, adequadamente, sua profunda compaixo; e ne nhum ato de dimenses calculadas ou limitadas poderia esgotar o con tedo daquilo que possua dimenses incomensurveis. O sofrimento me dido, em especial quando suportado por to grandioso personagem, pode satisfazer a justia divina, mas no o amor divino. Uma terceira caracterstica que fez da boa obra de M aria um emble ma do Salvador foi sua magnificncia. Isso tambm pode ser notado no gasto ligado ao ato da uno, que no envolveu somente o sacrifcio pela pessoa que ela considerava, mas que foi extremamente liberal em relao ao propsito que estava mo. A quantidade de leo utilizada, de acor do com Joo, no foi inferior a 453 gramas. Isso foi muito mais do que o necessrio. A uno pareceu um desperdcio ou uma extravagncia, mesmo admitindo que a uno em si tenha sido correta ou adequada. As Escrituras no registram que os discpulos tenham discordado da ceri mnia em si; mas entendemos que consideraram a quantidade de un gento um desperdcio. Podemos imagin-los dizendo: Certamente uma menor quantidade de leo teria o mesmo efeito; pelo menos a maior parte, se no o ungento em sua totalidade, deveria ter sido utilizado para outros fins. Isso simplesmente no faz sentido, um gasto prdigo. O que dizer dos discpulos de corao pequeno parecerem to pr digos, se no fosse a opulenta magnificncia do amor, que, mesmo se um filsofo pago pudesse contar, no considera quanto isto ou aquilo pode ser feito e, sim, com que beleza e graa pode ser feito5. E o que lhes pareceu uma perda despropositada serviu, pelo menos, para um bom propsito. Simbolizou uma caracterstica semelhante do bom trabalho de Cristo como o Salvador dos pecadores. Ele realizou a sua obra com magnificncia, sem restringir a salvao. Ele realizou a redeno de mui

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tos atravs de meios que eram adequados para salvar a todos. Nele alcanamos a plena redeno. Ele no mediu seu sangue de acordo com a proporo de pessoas a serem salvas, nem limitou a sua compaixo como amigo apenas aos pecadores eleitos. Ele derramou as suas lgrimas amargas pelas almas condenadas; Ele derramou o seu sangue sem medi da, e sem qualquer considerao a nmeros, e ofereceu um sacrifcio que foi suficiente para expiar os pecados do mundo. O Senhor no se mos trou indiferente a este atributo de eficincia universal de sua salvao. Ao contrrio, Ele parece ter pensado nisso no momento em que autorizou a associao do ato de M aria pregao do evangelho. Ele fala do evange lho que consiste na proclamao de sua obra de amor, ao morrer pelos pecadores como o evangelho que deve ser proclamado ao mun do inteiro, evidentemente desejando que, como o cheiro do ungento de M aria encheu a sala em que os convidados estavam, o aroma de seu sacrifcio fosse difundido como uma atmosfera de sade e salvao por todas as naes. Podemos dizer, ento, que ao defender M aria contra a acusao de desperdcio, Jesus estava, ao mesmo tempo, defendendo a si mesmo, res pondendo, de antemo, a questes do tipo: Por que prantear pela conde nada Jerusalm? Por que sentir compaixo de almas que esto condena das morte? Por que incomodar ao Senhor por homens e mulheres que no foram escolhidos para a salvao? Por que ordenar que o evangelho seja pregado a todo ser humano, com uma nfase que parece afirmar o seu desejo de que todos sejam salvos, quando Ele sabe que somente um nmero especfico acreditar em tal relato? Por que no limitar sua com paixo e preocupao queles que realmente devem ser beneficiados por estas? Por que no restringir o seu amor queles que fazem parte da aliana? Por que permitir a inundao dos diques como um rio em plena cheia?6 Tais questes denunciam ignorncia sobre as condies sob as quais os escolhidos so salvos. Cristo no poderia salvar apenas alguns, a me nos que tivesse, de corao, o desejo de salvar a todos, e tal ansiedade faz parte da justia que Ele era responsvel por cumprir. O resumo do dever consiste, portanto, em amar a Deus de maneira suprema, e o prximo como a si mesmo; e prximo significa, tanto para Cristo como para

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ns mesmos, todo aquele que necessita de ajuda, e aquele a quem pode mos ajudar. M as para no nos determos neste ponto, observamos que tais questes demonstram ignorncia em relao natureza do amor. A magnificncia, inadequadamente chamada por alguns de extravagncia grotesca e perda, um atributo invarivel do verdadeiro amor. Davi reco nhece esta verdade quando escolhe a profusa uno de Aro com o leo da uno, em sua consagrao a sumo sacerdote, como um smbolo do amor fraternal7. Nesta uno tambm houve uma perda, semelhante quela que aconteceu em Betnia. Pois o leo no foi borrifado na cabea de Aro, embora isso pudesse ter sido suficiente para uma sim ples cerimnia. O vaso foi esvaziado sobre a cabea do sumo sacerdote, e seu contedo escorreu pela barba e pelas bordas do manto sacerdotal. Nesta perda encontra-se, para Davi, o ponto de semelhana. Esta foi uma figura que chocou o seu pensamento pois, de certa forma, ele tam bm foi um homem prdigo em seu caminho. Davi tinha amado a Deus de uma maneira que o expunha a ser acusado de extravagncia. Ele havia danado na presena do Senhor, por exemplo, quando a arca foi trazida, carregada em carros de bois, da casa de Obede-Edom a Jerusalm, es quecendo-se de sua dignidade e excedendo os limites da moderao. E aparentemente, sem desculpas para alguns tal demonstrao dos senti mentos de seu corao no teria servido para o propsito de uma soleni dade religiosa8. Davi, Maria, todas as pessoas fiis, profetas, apstolos, discpulos, mrtires, pertencem a uma nica companhia e sofrem a mesma acusa o. Devem continuar lutando para serem acusados de esbanjar afeto, perdo, trabalho e lgrimas; todos devem viver de forma a serem acusa dos de extravagncia, pois este , para eles, o maior elogio. Davi dana e M ical zomba; os profetas derramam seus coraes pelos pecados e pela misria de seu povo, e tais pessoas abusam de sua dor; muitas M arias quebram os seus vasos de alabastro, e discpulos frios fazem oposio a este desperdcio; os homens e as mulheres de Deus sacrificam tudo o que possuem por suas convices religiosas, e o mundo os chama de tolos pela dor que sofrem, e os filsofos supostamente os alertam a no se tornarem mrtires por engano; Jesus pranteia pelos pecadores que no o procuram para serem salvos, e os ingratos e maus perguntam: Por

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que derramar lgrimas pelos vasos da ira que esto destinados destrui o? Percebemos ento que o bom ato de M aria foi um smbolo adequa do e digno do bom ato de Jesus Cristo de morrer na cruz. Agora temos o dever de mostrar que a prpria Maria, por seu importante ato, deve ser apresentada como um modelo do cristianismo. Trs aspectos de seu ca rter tornam-na digna dessa honrosa meno. O primeiro deles o seu fervoroso apego ao Senhor Jesus Cristo. O ponto mais proeminente no carter de M aria foi a sua capacidade de amar, a sua devoo. Foi esta virtude, como manifestada em seu ato, que trouxe tona a admirao de Jesus. Ele ficou to satisfeito com o nobre ato de amor que elogiou e destacou M aria imediatamente, como um rei que concederia uma condecorao pela bravura ou por alguma proeza de um soldado no campo de batalha. Veja, Ele disse em outras pala vras, aqui est o que eu entendo por cristianismo: uma devoo desin teressada e espontnea a mim como o Salvador dos pecadores, e como o Soberano do reino da verdade e da justia. Ento, onde quer que o evan gelho venha a ser pregado, determino que seja relatado o feito desta mulher, no simplesmente como um memorial a ela, e sim, para mostrar o que eu espero de todos aqueles que crem em mim. Ao elogiar M aria desse modo, Jesus nos faz entender que a devoo a principal virtude do cristianismo. O Senhor aqui proclama a doutri na que mais tarde seria ensinada pelo apstolo que, embora sendo o ltimo a ser chamado, se tornaria o primeiro a compreender o pensa mento do Senhor Jesus Cristo com mais profundidade do que todos os outros o apstolo Paulo. Naquele brilhante elogio sobre a caridade, bem conhecido por todos os leitores de suas epstolas, ele mostra que a eloqncia, o conhecimento, a f, o dom de lnguas e o dom da profecia seriam inteis sem ela, como a virtude suprema. A caridade nada mais do que a interpretao geral do elogio pronunciado mulher de Betnia. A histria da uno e o dcimo terceiro captulo da Primeira Epstola aos Corntios devem ser lidos juntos, trazendo assim um grande benef cio nossa vida espiritual. Ao fazer do amor o teste e a medida da excelncia, o Senhor Jesus, Paulo e o restante dos apstolos (aqueles que ao menos compartilhavam

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os mesmos pensamentos do Mestre), distinguiram-se amplamente do mundo religioso e no-religioso. Fariseus, saduceus, religiosos escrupu losos e inescrupulosos homens sem religio esto de acordo na antipatia que sentem, de maneira ardente, contra aqueles que so entusiasmados, de nobre devoo, at mesmo em causas mais nobres. So espertos e prudentes, e sua filosofia pode ser incorporada a mximas como estas: No seja to amplo em seus sentimentos, to caloroso em sua simpatia, to severo em seu senso de dever; nunca permita que seu corao seja melhor do que os seus pensamentos, nem os domine. Tambm no per mita que os seus princpios interfiram em seus interesses. Tambm amplamente difundido o descaso para com a seriedade, m especial no que se refere ao bem, explicitado pelo fato de que todas as naes possu em seus prprios provrbios contra esse entusiasmo. Os gregos tm seu dito (meden agan) assim como os latinos (Ne quid nimis)9; e desse modo expressam em sua lngua o ceticismo tanto em relao queles que fazem provrbios como queles que os utilizam referindo-se sabedoria, como se esta no pudesse se mostrar entusiasmada por qualquer coisa. O mun do prosaico, e no potico em termos de temperamento prudente, no impulsivo; tem averso excentricidade, quer no bem, quer no mal; prefere um nvel morno de mediocridade, moderao e autopossesso; seu homem modelo aquele que jamais se esquece de si prprio, seja afogando-se em sua tolice ou perversidade, seja vangloriando-se na vileza, no orgulho, no egosmo, na covardia e na vaidade, mesmo julgando que est defendendo uma causa nobre. Por ocasio da uno, os doze eram como o mundo em seu tempe ramento; parecem ter considerado M aria como um ser romntico, qui xotesco e louco, e seu ato como absurdo e indefensvel. Eles no se opuseram, claro, ao amor que ela sentia por Jesus; porm consideraram sua manifestao como tola, pois entendiam que o dinheiro gasto com o ungento poderia ter sido aplicado em um propsito melhor por exem plo, no auxlio aos menos favorecidos e poderiam pensar que estavam corretos, pois o prprio Senhor Jesus disse que todas as aes filantrpi cas seriam consideradas como atos de bondade praticados a favor dele mesmo. E, a princpio, algum poderia pensar e afirmar que eles, de certa forma, tiveram razo e foram muito sbios, sem se mostrarem me-

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nos devotos do que Maria. Entretanto, observe o comportamento deles no dia da crucificao do Senhor, e veja a diferena entre eles e Maria. Ela amava ao Senhor to fervorosamente, que no mediu conseqncias nem gastos; eles o amavam com tanta frieza, que davam lugar ao medo em seus coraes; ento, enquanto M aria gastou as suas economias com o seu ungento, eles desertaram seu Mestre, e fugiram com a finalidade de salvar a prpria vida. Por esse motivo, podemos notar apesar de extravagncias ocasionais, sejam aparentes sejam reais que o esprito de maior sabedoria e nobreza aquele que nos torna incapazes de calcular os nossos ganhos pessoais, e que nos torna imunes s tentaes que surgem desses pensamentos. Um Lutero ousado e audacioso, porm he rico, vale mais do que m il homens como Erasmo, indiscutivelmente sbio, porm frio, sem paixo, tmido e servo do tempo. O conhecimen to timo, porm a ao melhor ainda; e o poder de realizar atos nobres vem do amor. Quo grande a devota M aria na comparao com os discpulos, que tinham o corao frio! Ela realiza feitos nobres, e eles a criticam. A crtica uma pobre obra para um ser humano, especialmente quando predomina na tentativa de encontrar falhas. O amor no se preocupa com tais ocupaes; isso muito insignificante para a sua mente genero sa: Caso haja espao para elogios, o amor os far de maneira incomensurvel; mas caso haja crticas e culpa, o amor preferir ficar em silncio. Observe novamente como o amor de M aria se torna um substituto da prescincia. Ela no sabe que Jesus est prestes a morrer, porm age como se soubesse. As pessoas que se comportam como M aria esto de acordo com o carter e as intenes do Senhor Deus; o instinto de amor e a inspirao do Deus de amor, ensinam as pessoas a fazer aquilo que certo na hora certa; este o maior feito da verdadeira sabedoria. Por outro lado vemos, no caso dos discpulos, como a frieza em seus coraes consome o conhecimento e os torna homens estpidos. Eles haviam recebido mais informaes sobre o futuro do que Maria. Se no soubes sem que Jesus estava prestes a ser morto, deveriam t-lo percebido atra vs de muitas indicaes e at mesmo atravs de informaes bvias que lhes foram transmitidas. Mas imagine! Eles se esqueceram de tudo isso. E por qu? Pelos mesmos motivos que os tornaram homens to desatentos

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s coisas pertinentes ao prximo. Os doze preocupavam-se demais com os seus prprios interesses. Suas mentes estavam cheias de seus sonhos vazios de ambies humanas e terrenas, e as palavras do Mestre foram esquecidas quase no mesmo momento em que foram proferidas, o que tornou necessrio que o Senhor lhes dissesse, de maneira emocionante e reprovadora: Sempre tendes convosco os pobres, mas a mim no me haveis de ter sempre. Homens que tm essa disposio mental nunca entendem as pocas, a ponto de saber o que Israel deveria fazer, ou apro var a conduta daqueles que o soubessem. Uma segunda qualidade admirvel no carter de M aria foi a liberdade de seu espirito. Ela no estava presa a mtodos e regras para realizar boas obras. A julgar por sua linguagem, os discpulos parecem ter sido gran des metdicos, e servis em sua aderncia a certos esteretipos de ao. Este ungento, eles afirmaram, podia vender-se por grande preo e dar-se o dinheiro aos pobres. Eles entendiam que a caridade para com os pobres um dever muito importante; sabiam que seu Mestre sempre fazia referncias a isso; e eles faziam essas obras. Caridade, no sentido de dar esmolas10, era uma atividade em que tinham prazer. Quando Judas traiu o seu Senhor, eles imaginaram que ele teria sado para distribuir aos pobres o que restou do jantar. Parece que as muitas idias que ti nham sobre as boas obras eram repletas de mtodos. As boas obras para eles no parecem ser extensivas aos vrios tipos de feitos nobres. A frase tcnica e limitada, em sua aplicao, a um crculo confinado de aes expressa e obviamente religiosas, e de natureza benevolente. Mas no era assim com Maria. Ela sabia, mais que qualquer um, como fazer o bem. Ela era capaz de inventar, sozinha, maneiras que considerava adequadas. Era original, criativa, sem imitaes submissas. Era uma mulher to original quanto destemida. M aria no apenas capaz de imaginar maneiras de fazer o bem de acordo com os conceitos e prticas comuns, mas possui coragem para colocar em prtica as suas prprias concepes. Ela no tem medo do pblico. No perguntava a si mesma: O que os doze pensariam disso? Com a mente livre e despreo cupada, ela planeja e prontamente executa as suas idias e planos. Por essa liberdade, foi atribudo a M aria to grande corao. O amor a tornou original no pensamento e na conduta. As pessoas sem corao

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no podem ser originais como ela. Elas podem viciar-se em praticar boas obras por algum motivo; o que as torna escravas a praticar tais atos de maneira mecnica. Elas so instigadas a tais prticas por algum em quem confiam; ou, simplesmente, por costume ou por estar na moda; e assim, nunca fazem o bem que no esteja em voga. Porm M aria no precisava de conselheiro: ela escutava seu prprio corao. O amor lhe dizia, de maneira infalvel, qual era a responsabilidade daquele instante; que a sua tarefa naquele momento no era dar esmolas, e sim ungir a pessoa do Grande Sacerdote. Aprendemos atravs deste exemplo de M aria que o amor no infe rior necessidade, a me da inveno. Um grande corao tem muito mais a ver com a originalidade espiritual do que com uma mente inteli gente. O que preciso para lotar a igreja com pregadores originais, ofertantes originais e cooperadores originais para todos os trabalhos da obra crist, no so mais crebros, treinamento ou oportunidades, e sim, acima de tudo, mais corao. Quando existe pouco amor em uma comuni dade crist, a situao a mesma de um rio em uma poca de seca, que se mantm longe de seus limites, como tambm no ocupa a extenso de seu leito, deixando leitos de cascalho ou areia e secando ambos os lados da corrente. Entretanto, quando o amor de Deus derramado nos cora es de seus membros, a igreja torna-se como o mesmo rio em um pero do de chuvas. A corrente comea a crescer, o leito de cascalho gradual mente desaparece, e a inundao no somente enche seus canais, como tambm transborda pot seus limites, e se espalha pelos prados. Novos mtodos para se fazer o 'bem sao entao tentados, e novas formas para se fazer o bem so ento alcanadas; novas canes so compostas e canta das; novas formas de expresso para verdades antigas so inventadas, no por mera inovao, e sim pelo poder criativo de uma nova vida espiritual. Foi o amor que tornou M aria livre do medo e da escravido dos costumes mecnicos. O amor, diz aquele que conhece bem o poder do amor, lana fora o medo. O amor torna as mulheres sensveis, corajosas at mais corajosas que alguns homens. Pode nos ensinar a desconsiderar aquilo que chamam de opinio pblica, perante a qual toda a humanidade se curva. Foi o amor que tornou Pedro e Joo to corajosos diante do Sindrio. Eles estiveram com Jesus tempo suficiente

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para am-lo mais que a prpria vida, e ento no se intimidaram frente aos poderosos da poca. Foi o amor que tornou o prprio Senhor Jesus indiferente censura, desprezando as restries convencionais na conti nuao de sua obra. Seu corao era to devotado sua misso filantr pica que Ele estabeleceu um desafio frente desaprovao do mundo; provavelmente, nem sequer tenha pensado muito sobre isso, exceto quando tentaram censurar as suas Boas Novas. E o amor faz por todos o mesmo que fez por Maria, por Jesus e pelos apstolos nos dias que se seguiram. Onde quer que o amor exista de maneira liberal, acaba com a timidez, com a desconfiana e com a tolice que acompanha tais caractersticas, e traz consigo um carter poderoso e uma mente saudvel. E ao coroar o elogio, podemos adicionar que embora nos torne corajosos, o amor no nos torna imprudentes. Alguns homens so corajosos por que so egos tas demais para se dar conta dos sentimentos de outras pessoas. Aqueles que so corajosos, atravs do amor, podem ousar realizar atos onde pos sivelmente se encontraro falhas; porm, so sempre ansiosos, na medida do possvel, para agradar o prximo e para evitar ofensas. H mais um ponto a ser considerado. A liberdade que emana do amor nunca pode ser perigosa. Atualmente, muitas pessoas esto alar madas em relao ao progresso no ensino da teologia nas escolas. E a tolerncia que consiste na indiferena ctica verdade crist universal justi fica nossos sentimentos de cime. Mas, por outro lado, no se pode considerar com exagero a tolerncia e a liberdade que se devem ao amor consumado por Cristo, e todos os grandes interesses de seu Reino. O esprito de caridade pode, de fato, lidar com questes comparativamente simples, coisas que os homens com mente austera condenam, mas que so de vital importncia. Atravs do esprito de caridade podemos estar dispostos a realizar atos que os homens mais apaixonados pelos usos e costumes da poca, e no pela liberdade, venham a considerar inovaes devassas. Porm, os danos causados sero mais imaginrios do que reais; e mesmo que no fosse assim, as Marias impulsivas nunca sero to numerosas na igreja a ponto de no poderem ser seguramente toleradas. Sempre existe um nmero suficiente de discpulos prosaicos, amantes da ordem estabelecida, que desejam manter seus irmos extravagantes de acordo com os seus princpios.

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Finalmente, a nobreza do esprito de M aria no foi menos marcante do que a sua liberdade. No houve manchas de utilitarismo vulgar em sua personalidade. Ela pensou habitualmente no sobre a utilidade ime diata, bvia e material, e sim na utilidade honorvel, amvel e moral mente bela. E, dificilmente, homens prticos a tachariam como romnti ca, sentimental ou sonhadora; uma pessoa mais justa, apreciativa e que estime as outras a teria representado como uma mulher cujas virtudes foram hericas e nobres, e no comerciais. Jesus sinalizou o ponto sali ente no carter de M aria pelo epteto que utilizou ao descrever o seu ato. Ele no o classificou como um trabalho til, e sim como um bom traba lho; ou, melhor ainda, como um trabalho nobre. Contudo, ao caracterizar o ato de M aria como nobre, no estamos desmerecendo a sua utilidade. De certa forma, todos os bons atos so teis em determinadas ocasies. Todas as coisas belas e nobres pensa mentos, palavras, atos por fim contribuem para o benefcio do mundo. Tais atos como os de M aria que vm das melhores e mais nobres intenes nem sempre so aparentes ou apreciveis. Se formos utilizar o que certo de maneira imediata, bvia e vulgar, teremos que excluir no somente a uno em Betnia, como tambm todos os excelentes poemas e obras de arte, todos os sacrifcios das vantagens materiais em benefcio da verdade e do dever; todas as coisas que no tendem, de fato, a aumentar diretamente a riqueza e o conforto, e sim ajudam simples mente a condenar o mundo vulgaridade, dando-nos lampejos da terra distante da beleza e da bondade, levando em considerao o que to fracamente sonhamos, e nos coloca em contato com o divino e o eterno, e faz da terra um clssico campo de batalhas, um campo onde os heris lutam e onde os seus ossos so enterrados, e onde os smbolos de pedra celebram o seu valor. Por essa nobreza de esprito, M aria demonstrou de modo preeminente ser crist. O cristianismo decerto genial. Seu conselho : Tudo o que verdadeiro, tudo o que honesto, tudo o que justo, tudo o que puro, tudo o que amvel, tudo o que de boa fama, se h alguma virtude, e se h algum louvor, nisso pensai. Todas estas virtudes so enfaticamente teis; mas no nos referimos somente sua utilidade. No entanto, somos incitados a pensar no apenas nelas, mas em nossa pr

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pria condio diante delas; e isso por uma boa razo. Para sermos teis, devemos almejar algo maior que a utilidade; igualmente, para sermos felizes, devemos almejar algo acima da felicidade. Devemos agir de acor do com uma conscincia limpa e um corao amoroso e puro esta deve ser a regra de nossa vida. E assim poderemos ter a certeza de que tudo o que fizermos estar baseado em uma conduta correta, quer percebamos quer no; ao passo que, se calcularmos ou dirigirmos as nossas aes, poderemos deixar de realizar atos melhores e mais nobres, somente por que as regras em nossa vida no esto to claras. A devoo herica do mrtir algo supremo e til para o mundo; porm, so necessrios scu los para desenvolver os benefcios do martrio; e se todos os homens seguirem as mximas de sua filosofia e agirem, no haver mais mrtires. O utilitarismo tende a ser um ornamento e um oportunismo; a morte do herosmo e do auto-sacrifcio; mover-se pela viso e no pela f; olhar somente para o presente e esquecer-se do futuro; fazer com que a prudncia se sente no trono da conscincia; produzir, no grandes personalidades, mas na melhor hiptese, intrometidos insignificantes. Fazendo tais consideraes, no nos surpreendemos ao encontrar o ter mo utilidade com tanta freqncia no vocabulrio religioso de nossos dias, o que no acontece no Novo Testamento11. Quatro observaes podem adequar-se a essas meditaes no me morvel episdio de Betnia. 1) Em todos os atributos do carter enumerados at aqui, M aria foi um modelo de genuna piedade evanglica. O esprito evanglico um esprito de amor nobre e de destemida liberdade. Fixar padres e mtodos na religio uma imitao do verdadeiro evangelismo que chega a ser escrava do passado pela tradio. O verdadeiro nome para essa tendncia legalismo. 2) A partir da defesa que Cristo fez de Maria, aprendemos que a censura no uma evidncia infalvel de estarmos errados. Um homem tido como culpado por ter feito algo que foi considerado incorreto tem neste fato a nica razo possvel para que seja censurado. Mas, na verda de, ele apenas fez algo fora do comum; em todas as coisas fora do co mum possvel encontrar falhas tanto algo raramente bom, quanto algo raramente ruim. Assim acontece com a observao de Paulo, quan do o apstolo diz que no existe lei contra o amor e semelhantes graas.

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De fato, tais virtudes so tratadas como se fossem ilegais e criminosas sempre que excedem a pequena medida em que, por exemplo, os metais preciosos so encontrados no mundo. Acaso o Senhor, ao trazer em si todas as graas celestiais, no foi desprezado e assassinado pelo mundo como uma pessoa que no poderia ser tolerada? Felizmente, algumas vezes o mundo demonstra uma opinio mais justa (embora freqente mente tardia) a respeito daqueles que sofreram de maneira injusta. Os brbaros da ilha de M alta, que, ao virem uma vbora agarrada na mo de Paulo pensaram que ele fosse um assassino, mudaram de opinio quan do ele se livrou do animal, ileso, e exclamaram que ele era um deus. Assim, devemos aprender a mxima da prudncia, no para sermos to rpidos ao criticar, mas se quisermos ter o crdito pela perspiccia e consistncia. Mas devemos nos disciplinar a ser mais prudentes ao julgar por consideraes gerais. Devemos alimentar a reverncia ao carter e personalidade de todos os seres inteligentes e responsveis, e estar sob constante temor de cometer erros, e de chamar o bom de ruim e o ruim de bom. Nas palavras de um antigo filsofo: Devemos sempre ser mui to cuidadosos ao culpar ou elogiar um homem, para no falarmos de uma forma inadequada. Para isso, necessrio aprendermos a discrimi nar entre o homem bom e o homem mau. Para Deus, um desprazer quando algum o culpa de algo, ou deixa de elogi-lo. No imagine que pedras e paus, que pssaros e serpentes, sejam santos, e que os homens no o sejam. Porque dentre todas as coisas na terra, a mais sagrada um homem bom, e a mais detestvel um homem mau12. 3) Se no pudermos ser cristos como Maria, no sejamos discpu los como Judas. Alguns podem pensar que seria desejvel que todos fossem como a mulher de Betnia; considerando de forma plausvel a fraqueza da natureza humana, necessrio que as escolas romnticas, impulsivas e espirituais dos cristos sejam mantidas sob verificao por uma outra escola mais prosaica, conservadora e, digamos, de carter ple beu. Enquanto isso, talvez admitamos que haja alguns poucos cristos como M aria na igreja, e que ajudam a preservar a religio da degenerao em aspereza, vulgaridade e formalismo. Seja como for, a igreja certa mente no necessita de pessoas como Judas. Judas e M aria! Esses dois representam os dois extremos do carter humano. Um exemplifica o

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lado odioso de todas as coisas; o outro, o lado santo. Caracteres to diferentes nos fazem acreditar no paraso e no inferno. Cada um vai para o seu prprio local: M aria terra da lealdade; Judas terra da falsida de, pois vendeu a sua conscincia e o seu Deus por dinheiro. 4) Vale a pena notarmos quo natural e apropriadamente Jesus, em sua magnnima defesa obra generosa e espontnea de M aria, eleva-se altura completa da prescincia proftica e antecipa uma difuso mundial de seu Evangelho: ... onde quer que este evangelho for pregado, em todo o mundo, tambm ser referido o que ela fez para memria sua (M t 26.13). Tal evangelho no poderia ser considerado menos do que mun dial em simpatia, e ningum que tenha entendido tanto o evangelho quanto o seu Autor poderia deixar de ter o desejo de ir por todo o mundo e preg-lo a todas as criaturas. Esse toque universalista na pala vra proferida pelo Senhor Jesus Cristo naquela poca, longe de nos pegar de surpresa, parece ser uma questo que faz parte do evangelho. At mesmo os crticos da escola naturalista admitem a sua genuinidade. Esta palavra proferida em Betnia, afirma um dos mais considerados escri tores dessa frgil escola naturalista, uma palavra solitria, a nica que praticamente confivel, relativa ao ltimo perodo da vida de Cristo, relacionada carreira mundial, que Jesus viu se abrindo para si mesmo e para a sua causa13. E se, ento, os doze permaneceram com um pensa mento mais prximo ao de Judas at o final, no foi por causa da falta do elemento universal no ensino de seu Mestre, e sim simplesmente porque permaneceram incapazes de apreciar o ato de Maria, e de entender o evan gelho do qual este ato era um smbolo, como lhes foi mostrado na ocasio. No cremos que eles tenham continuado da mesma maneira; e a melhor evidncia disso o fato de a histria de M aria de Betnia ter alcanado um lugar nos registros evanglicos.
1 Sobre a aparente discrepncia entre os evangelistas sinpticos e Joo, na poca, em todos os outros pontos pertencentes harmonia, veja especialmente os comentrios de Alford e Stier. 2 natural ligar a uno ressurreio de Lzaro, encontrando na gratido pela ressurreio de um irmo, o motivo desse ato de amor. Alguns chegam a sugerir (sem base bblica) que o ungento pode ter sido comprado para o sepultamento de Lzaro. 3 Veja Neemias I e 2. Como M aria, Neemias pode ser mencionado onde quer que o evangelho seja pregado, para ilustrar os sentimentos do Redentor e interpretar os seus pensamentos. 4 Existe entre os telogos uma tendncia de um hbito ultra-acadmico do pensamento, que consiste em tratar

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tudo aquilo que fa la d o sobre o amor em con ex o c o m a ex piao c o m o a lgo sentimental; ou, quando muito, como disponvel apenas para propsitos populares, e para representar o aspecto judicial da expiao, separadamente da validade cientfica. Assim, um trabalho moderno relacionado Histria das Doutrinas (Shedd) afirma: Todo o desenvolvimento cientfico verdadeiro da doutrina da expiao muito claro e deve se afastar da idia de justia divina. Essa concepo prim ria na representao bblica desta doutrina. Esse autor apaixonado pelas sotereologias que tm pretenses cientficas. Ele idolatra Anselmo como o autor da primeira metafsica da doutrina crist da expiao, e o primeiro a desafiar a doutrina da satisfao vicria, ambas como uma necessidade racional e racionalidade cientfica. Anselmo certamente considera a paixo como um argumento primordial redeno, a seu limite extremo. Ele visou demonstrar no somente a necessidade hipottica de uma expiao para a salvao, como tambm uma necessidade absoluta. Esse homem disse que um certo nmero de pecadores deveria ser salvo para preencher o espao deixado pelos anjos cados, pois indubitvel que a natureza racional, que ou ser feliz pela co n te m p la o d e Deus, como previsto pelo prprio Deus, tenha um certo nmero racional e perfeito, que no pode ser maior nem menor do que o estabelecido ( C urD eus Homo, I c. 16). Feliz aquele que foge de tal cincia relacionada sala do jantar em Betnia! Deixemos o augusto atributo da grandiosa justia obter seu lugar na teologia da expiao, mas no deixemos o amor ser banido da teologia dos sermes populares. A morte de Cristo satisfez tanto a justia divina como o amor divino, e a glria do evangelho consiste em que o mesmo evento satisfez ambos. 5 Veja o captulo 3. 6 Sobre o aparente desperdcio relacionado redeno, existem boas observaes nos escritos de Andrew Fuller e especialmente na obra Three Conversations on Particular Redemption, Este autor afirma: Isso est de acordo- com a co n d u ta gera l d e D eus ao p a rt h a r seu s fa v o res c o m um tip o d e profuso que, m e n te d o s h o m e n s q u e enx ergam somente uma ou duas finalidades a serem satisfeitas, pode aparentar perda. 7 Saimo 133 8 2 Samuel 6 9 O provrbio escocs que tem o mesmo efeito Nae owers are guid. 10 No podemos considerar como uma melhoria a excluso da palavra caridade da Verso Revisada em ingls. O motivo suficientemente bvio, pelo fato de esta palavra ser freqentemente empregada com o sentido de dar esmolas. Porm, ela possui um outro sentido bem compreendido, que o amor universal. Alm disso, uma palavra muito importante em nosso vocabulrio religioso para ser abandonada. O efeito dessa omisso no estilo da Verso Revisada em ingls , muitas vezes, bastante infeliz. Assim, em 2 Pedro 1.7: Ao amor fraternal, a caridade (na verso A.V em ingls), temos Ao vosso amor, o amor fraternal (na Verso Revisada em ingls). Observe a perda de contedo e significado. 11 Sobre os defeitos da moralidade do utilitarismo veja a obra de Sir James Macintosh, Dissertation, sob os cuidados de Jeremy Bentham. 12 Da obra de Plato, Minos. 13 Keim, Geschichte Jesu, 3. 224.

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Joo 12 .2 0 -2 3

J_Jssa narrativa apresenta interessantes pontos de afinidade com os do


captulo 4 do Evangelho de Joo a histria da mulher junto fonte. Nos dois, Jesus entra em contato com pessoas que no fazem parte do judasmo; em ambos Ele se vale da oportunidade para proferir, com fervorosa linguagem, uma palavra sobre uma poca que havia de vir, e que de fato havia chegado, em que seriam introduzidos em uma gloriosa nova era relacionada ao Reino de Deus. Em ambas, Ele expressa da ma neira mais enftica possvel a sua dedicao em fazer a vontade do Se nhor, a certeza da futura propagao do evangelho e a recompensa pes soal em glria1. Em ambos, destacando por exemplo mais um ponto de semelhana entre as narrativas, o Senhor emprega metforas agrcolas para explicar os seus pensamentos. N a primeira narrativa toma empres tada a figura do processo de colheita; na outra, a da semeadura. No entanto, alm das semelhanas, diferenas marcantes tambm so notadas nas duas passagens relacionadas vida do Senhor Jesus Cris to. O mais surpreendente que, enquanto na primeira ocasio h apenas entusiasmo, alegria e esperana no corao do Salvador, na ocasio pre sente esses sentimentos so misturados com uma profunda tristeza. Sua alma no est apenas entusiasmada com a perspectiva da glria iminente, m a s ta m b m p r e o c u p a d a c o m o desastre im in en te. A razo a proximi dade de sua morte; dali a trs dias o Senhor seria levantado na cruz, e por ser ao mesmo tempo Deus e homem, sua natureza e sensibilidade humana se ressentem da dose amarga de sofrimento que o aguardava.

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Porm, medida que se percebe a presena de uma nova emoo aqui, possvel notar que esta no produz mudanas nas emoes manifestadas por Jesus em relao ao seu dilogo com a mulher samaritana. Pelo contr rio, a morte iminente apenas traz ao Salvador os meios necessrios para que d mais intensidade expresso de sua devoo, f e esperana. Ante riormente, o Senhor dissera que, para Ele, fazer a vontade do Pai era mais importante at mesmo do que se alimentar fisicamente; e agora afirma que mais importante do que a prpria vida2. No incio, o Senhor menciona um vasto campo, branco e pronto para a colheita, nas extensas terras dos gentios; agora, Ele no somente continua a enxergar esses campos, a des peito de sua morte iminente, mas tambm os considera como o efeito de sua morte. Um mundo repleto de gros dourados que se originam de um gro de trigo lanado ao solo, e que se tornam frutferos atravs de sua morte3. N a fonte de Sicar, Ele havia falado da recompensa que o aguardava como Senhor e daquela que aguardava aqueles que fossem os seus cooperadores na obra do Reino de Deus, quer trabalhassem na semeadura quer na co lheita. Aqui, a morte tragada pela vitria atravs do poder da esperana em sua promessa. Sofrer entrar na glria; ser crucificado ser exaltado ao cu; o Senhor voltaria a sentar em seu trono, de onde novamente domina ria o universo4. Segundo os evangelistas, os homens que desejavam ver Jesus enquanto estava em um dos trios do Templo eram gregos. De onde vinham se do norte ou do sul, do leste ou do oeste no se sabe ao certo. Mas evidentemente desejavam entrar no Reino de Deus. Aqueles homens j haviam feito algum esforo para entrar no Reino de Deus. Presume-se que, no mnimo, tenham deixado o paganismo e abraado a crena no Deus nico e verdadeiro de acordo com os ensinos dos judeus, e que tenham ido a Jerusalm para celebrar a Pscoa como judeus convertidos5. Mas tudo indica que ainda no tinham encontrado o descanso para suas almas. H a via algo mais a se conhecer a respeito de Deus, e sentiam que isso ainda no lhes fora revelado. E assim esperavam que Jesus, cujo nome e fama se tornaram de algum modo conhecidos por eles, viesse a lhes ensinar aquilo que no conheciam. E assim, quando tiveram a oportunidade de comunicar-se com um de seus seguidores, expressaram, respeitosamente, o desejo que tinham de conhecer o seu Mestre: Senhor, queremos ver Jesus. Para

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eles, talvez essas palavras no fossem mais do que a expresso de um curi oso desejo de contemplar, ainda que rapidamente, aquEle que considera vam ser um homem notvel. Porm, tal interpretao desse pedido exclu da pela profunda emoo que despertou em Jesus. A simples curiosidade, vinda provavelmente da ociosidade, no teria tocado a alma do Senhor daquela maneira. Portanto, a noo de que esses gregos fossem meros estranhos curiosos totalmente inconsistente com a conexo em que a histria apresentada. Joo traz a presente narrativa imediatamente aps a citao de uma reflexo feita pelos fariseus a respeito da popularidade alcanada por Jesus em virtude da ressurreio de Lzaro. Disseram os fariseus entre si: Vedes que nada aproveitais? Eis que todos vo aps ele. E como se o evangelista lhes respondesse: Sim, isso verdade! E isso ocorre em uma medida que vocs nem sequer sonham. Aquele a quem vocs odeiam est comeando a ser buscado at mesmo por gentios que vm de longe, conforme a prpria histria est mostrando e ainda mostrar. E correto, ento, considerarmos esses gregos forasteiros como sin ceros seguidores do Senhor. Eles estavam buscando a Deus com sinceri dade. Eram genunos descendentes espirituais de seus ilustres patrcios Scrates e Plato, de quem as declaraes, quer escritas quer faladas, foram uma longa orao em busca da luz e da verdade, um profundo e inconsciente suspiro por ver Jesus, ao menos de relance. Queriam ver o Salvador, no apenas com os olhos fsicos, mas, acima de tudo, com os olhos espirituais. A parte desempenhada pelos dois discpulos na narrativa, em cone xo com o memorvel acontecimento, requer uma breve explicao. Fili pe e Andr tiveram a honra de ser os mediadores na comunicao entre os representantes do mundo dos gentios e o Senhor, que veio para cum prir o propsito de ser o Salvador de todos as naes. Os gregos devotos dirigiram-se primeiro a Filipe que, por sua vez, chamou seu irmo Andr para fazer a consulta ao Senhor. No sabemos como Filipe foi escolhido para ser o portador da solicitao desses gentios. Alguns tm se referido ao fato de o nome Filipe ser de origem gre ga, crendo, ainda, ser possvel que ele tenha tido amigos gregos, e possi velmente at conhecesse essas pessoas que o procuraram nessa ocasio. Pode ser que exista algo de verdade nessas conjecturas, porm mais

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importante lembrar que os gregos se sentiram felizes por t-lo como seu interlocutor. O prprio Filipe era um inquiridor e certamente simpati zava com outros que tivessem essa mesma atitude e disposio mental. A primeira vez que Filipe surge nos registros bblicos foi expressando a sua f em Jesus, como algum que cuidadosamente procurou a verdade e que, por fim, encontrando aquilo que buscava, lutou para que outros viessem a participar desta grande bno. Filipe achou Natanael e dis se-lhe: Havemos achado aquele de quem Moiss escreveu na Lei e de quem escreveram os Profetas: Jesus de Nazar, filho de Jos. A preciso e a plenitude desta confisso expressam uma pesquisa cuidadosa e cons ciente. E Filipe ainda possua um temperamento inquiridor. Dois ou trs dias depois de seu encontro com os gregos, Filipe fez o mais impor tante dos pedidos: Senhor, mostra-nos o Pai, o que nos basta. Mas por que ento este simptico discpulo no transmitiu o pedi do sozinho e diretamente a Jesus? Por que levou Andr consigo, como se temesse desempenhar sozinho essa misso? Porque os suplicantes eram gregos e gentios. Uma coisa apresentar a Jesus um judeu devoto como Natanael; outra, muito diferente, seria apresent-lo a gentios, por mais devotos que fossem. Entendemos que Filipe se sentiu contente por saber que o Mestre estava sendo buscado desse modo e por tais pessoas, mas que no tinha certeza se deveria agir de acordo com o seu mpeto inicial. Ele hesita, no entanto sente-se bastante animado diante daquilo que sente ser algo novo, um evento significativo, o incio de uma revoluo religiosa6. Sua inclinao ser o intercessor ou o interlocutor dos gregos, mas parece ter dvidas sobre o seu prprio julgamento e, antes de agir, fala do acontecido com seu irmo-discpulo Andr, a fim discutir o im pacto de tal atitude. Aps consultar Andr, ambos foram at o Mestre e contaram o que estava acontecendo. Filipe e Andr sentiram-se comple tamente seguros ao relatar o caso ao Senhor, confiando que Ele faria o que melhor lhe parecesse. A partir da narrativa do evangelista, aprende mos que a comunicao dos dois discpulos tocou a alma do Senhor Jesus. As manifestaes de aceitao ou de susceptibilidade espiritual por parte daqueles que no faziam parte da comunidade de Israel sem pre moveram profundamente os sentimentos do Senhor. A mente aberta dos habitantes de Sicar, a f singela do centurio romano, a f perspicaz

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da mulher siro-fencia, a gratido do leproso samaritano tocaram o Se nhor de modo profundo. Tais exibies de carter espiritual vindas de pessoas que ningum consideraria capazes, chegaram sua alma como a suave melodia de uma harpa elia, pois eram puras e doces manifesta es de f, esperana, alegria e caridade. E, porque no dizer, s vezes tambm expressavam amargura atravs de tons de desapontamento e tris teza, como o rudo do vento de outono passando pelos pinheiros esco ceses, nas ocasies em que o Senhor pensava na incredulidade e na con dio espiritualmente morta do povo escolhido, por quem Ele havia feito tanto7. O corao do Senhor jamais havia ficado to profundamen te afetado quanto naquela ocasio. E no de se admirar/ Que viso poderia ser mais tocante do que a de um ser humano buscando a Deus, a fonte da luz e da vida! Por isso, a espontaneidade daqueles gregos foi to linda. E motivo de gratido quando em um mundo to materia lista e descrente uma ou outra pessoa, aqui ou acol, responde ao chamado de Deus e recebe uma palavra divina que lhe foi dirigida. No entanto, aqui observamos um raro espetculo de homens que se apresen tam sem terem sido convocados: eles no foram buscados por Cristo, para que aceitassem aquEle que se oferece para ser o seu Senhor e Salva dor. Mas, buscando-o, pediram o que consideraram um imenso favor: serem admitidos em sua presena, para que pudessem oferecer-lhe suas sinceras homenagens, e ouvi-lo pronunciar palavras de vida eterna. Esses homens vieram, tambm, dos lugares mais diferentes e inesperados e, o que ainda mais digno de nota, em um dos momentos mais crticos da histria da humanidade. Jesus est prestes a ser rejeitado por seu prprio povo, que o entregar para ser crucificado. Alguns fecharam os olhos e os ouvidos, e endureceram os seus coraes da maneira mais obstinada a Ele e aos seus ensinos; outros, mesmo reconhecendo os mritos do Se nhor, ocultaram as suas convices de modo torpe e desalmado, temen do as conseqncias de professar publicamente a sua f. A profecia de Isaas se cumpriu nessa amarga experincia: Quem deu crdito nossa pregao? E a quem se manifestou o brao do Senhor? Farisasmo, saducesmo, ignorncia, indiferena, leviandade, covardia; o Salvador foi confrontado por todos os lados. Que alvio, em meio a tantas contradies, estupidez e insensibilidade, foi a intimao que re

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cebeu na dcima primeira hora. Aqui esto alguns gregos interessados no Senhor e que desejam v-lo! Tais palavras soaram como msica aos seus ouvidos; as notcias trouxeram um avivamento ao seu esprito ferido e sobrecarregado, como um peregrino no deserto arenoso que avista um osis. E no auge de sua alegria, o Senhor exclamou: E chegada a hora em que o Filho do Homem h de ser glorificado. Rejeitado por seu prprio povo, o Senhor Jesus consolado pela garantia inspiradora de que o mun do crer nEle, e que Ele ser aceito pelas naes mais remotas, tornandose, para estas, o seu Salvador, o desejado das naes. Os pensamentos de Jesus naquele momento eram to profundos quanto as suas intensas emoes. Devemos observar de uma forma espe cial o primeiro pensamento que o Senhor expressou atravs das seguin tes palavras: N a verdade, na verdade vos digo que, se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica ele s; mas, se morrer, d muito fruto. O Senhor fala aqui com a solenidade de quem sabe que est anunciando aos seus ouvintes uma nova e estranha verdade. Seu objetivo tornar esta verdade compreensvel, e fazer com que os seus discpulos creiam que a sua morte e o crescimento de sua obra esto ligados. Ele salienta que este fato o mesmo no caso do gro; o Senhor queria que os seus discpulos compreendessem que a lei do crescimento, no apenas a despeito da morte, mas em virtude desta, se mostraria igualmente verdadeira em seu prprio caso. O gro de trigo, ao morrer, torna-se frutfero; da mesma forma, Eu preciso morrer para tornar-me, em grande escala, o objeto de f das pessoas e a fonte da vida de cada uma delas. Durante a minha vida na terra, pode parecer que no tive um imenso sucesso. Poucos creram em mim, muitos no creram, e os descrentes esto prestes a coroar a sua incredulidade entregando-me morte. Mas a minha morte, longe de ser o que pensam (a minha derrota e destruio), ser apenas o incio de minha glorificao. Depois que eu tiver sido crucificado, o mundo co mear a crer amplamente em mim como o Senhor e Salvador da huma nidade. Tendo, atravs da analogia do gro de trigo, estabelecido a morte como a condio da frutificao, Jesus, em uma palavra dita a seguir, proclamou a importncia de sua prpria crucificao em relao ao seu poder. E eu, quando for levantado da terra, todos atrairei a mim. Jesus

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usa a expresso levantado da terra com um duplo sentido. Em parte, v como dizem os evangelistas, em aluso maneira como foi morto e, em parte, como uma referncia sua ascenso ao cu. E ele queria dizer que, atravs de sua cruz, atrairia a si o olhar e o corao dos homens. E por mais estranha que tal afirmao possa ter parecido antes do fato, tudo aconteceu conforme o Salvador tinha previsto. A cruz, que havia sido anteriormente um smbolo da vergonha, tornou-se, de fato, uma fonte de glria; o sinal de fraqueza tornou-se um instrumento de poder moral. O Cristo crucificado, embora fosse uma pedra de tropeo para os judeus incrdulos, e uma loucura para os filsofos gregos, tornou-se, para m i lhes de pessoas em todas as pocas, o poder e a sabedoria de Deus. Por sua humilhao voluntria e por suportar o sofrimento com mansido, o Filho de Deus trouxe a si homens com a mais sincera f, e um amor verdadeiro e reverente. A grandeza dos desejos e das expectativas de Cristo notvel. Ele fala de muitos frutos e de levar todos os homens a si. Obviamente no temos nesta obra a inteno de expressar uma definio exata da redeno. Jesus fala como algum que expressa, com toda a plenitude de seu corao, a sua mais elevada e santa esperana. E devemos aprender, com suas fervorosas palavras, se no o significado teolgico completo da expiao, ao menos a amplitude dos bons votos do Senhor que fez a expia o. O Senhor deseja que todos os homens creiam nEle e sejam salvos. Ele se lamenta com profunda melancolia a respeito do nmero reduzido de crentes entre os judeus; e assim se volta aos gentios com um desejo grandioso e inexprimvel de salv-los, aguardando uma melhor recepo por parte destes. Quanto maior o nmero de seguidores, em qualquer poca e em qualquer lugar, mais prazer o Senhor sente, e certamente no contempla com indiferena a enorme incredulidade que ainda prevalece em todas as partes do mundo. O corao do Salvador est voltado completa expulso do prncipe deste mundo do domnio que este usurpou, para que Ele reine pessoalmente sobre todos os reinos da terra. A narrativa contm aplicaes endereadas aos seus discpulos em conexo com a lei da frutificao atravs da morte, dizendo, com efeito, que esta se aplica tanto a Ele como aos seus discpulos8. Isso parece, primeira vista, surpreendente, a ponto de sermos tentados a pensar que

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os textos aos quais so feitas aluses so trazidos pelo evangelista, a partir de sua verdadeira conexo histrica. Observamos que o Senhor Jesus Cristo, em todos os casos onde possvel em seus ensinos, leva os seus discpulos a uma participao consigo. Ele no insiste nos aspectos da verdade que so peculiares a si mesmo, mas naqueles que so comuns a Ele e aos seus seguidores. Caso haja algum ponto de contato, ou algum sentido no qual aquilo que o Senhor declara sobre si mesmo se mostre como algo tambm verdadeiro em relao queles que nEle crem, o Senhor passa a dar nfase a este ponto de contato, ou caracterstica, transformando-o em uma importante discusso. Foi assim que Ele fez naquele encontro beira da fonte; aquela foi a primeira vez em que anunciou aos seus discpulos que em breve seria morto. E nesta passa gem o Senhor faz o mesmo. Aqui Ele tambm reafirma a comunho que tem com os seus seguidores no tocante necessidade da morte como uma condio para a frutificao. E a comunho que est sendo mencio nada no um conceito forado e nem artificial: trata-se de uma grande realidade prtica. O princpio estabelece que medida que um homem se torna participante do sofrimento de Cristo em seu estado de humi lhao, tambm ser participante da glria, da honra e do poder que pertencem ao estado de exaltao do Senhor. Este princpio se mantm verdadeiro tambm nesta vida. Carregarmos a cruz e suportarmos a morte a condio para a frutificao, tanto no sentido da prpria santificao pessoal quanto no sentido de se prestar um efetivo servio ao Reino de Deus. A longo prazo, a medida do poder de um homem a medida em que este batizado na morte de Cristo. Devemos completar a medida das aflies de Cristo em nossa carne, a favor de seu corpo, que a Igreja, se quisermos ser instrumentos honrados do avano da maravilhosa obra que o Senhor ansiava realizar no mundo, e em benefcio da qual estava dispos to a ser como o gro de trigo que, caindo na terra, morre. Por mais notvel que esta declarao possa soar, no deve ser consi derada entre aquelas que contm uma contribuio distinta doutrina da cruz. Ali no esto contidos nenhuma viso ou princpio que possam ser considerados novos, mas as antigas vises so reafirmadas, ou seja, aquelas que foram ensinadas em uma combinao da primeira e da se gunda lio a morte como uma condio de vida9 e poder10. A palavra

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utilizada no texto original para representar o gro de trigo no nos mos tra um novo aspecto da morte de Cristo, mas ajuda neste raciocnio ao trazer uma analogia familiar que facilita o entendimento da morte como um meio de crescimento. O principal objetivo do captulo anterior mostrar o incio do universalismo cristo que Jesus antecipou ao falar da uno que M aria lhe fez, e servir como uma introduo ao captulo que vem a seguir, que trata da condenao de Jerusalm.

1 Joo 4.34-36. O versculo 34 expressa a dedicao do Senhor Jesus Cristo em realizar a obra da salvao. O versculo 35 expressa a sua ampla viso, ao tornar visveis e presentes as coisas que ainda so invisveis e futuras. No versculo 36 o Senhor expressa que haver uma grande recompensa para os semeadores e para os ceifeiros. 2 Joo 12.28 3 Versculo 24 4 Versculos 23, 32 3 Esta a inferncia natural, mesmo no caso da verso autorizada em ingls, e que mantida na verso corrigida neste idioma: Havia certos gregos dentre estes que vieram para adorar. De acordo com um estudioso noruegus, o Dr. Field, em sua obra Otium Norvicense, parte 3, uma traduo mais precisa seria: Havia certos gregos dentre aqueles gregos..., etc. (ek tn anabainontn} e no en pois.). 6 Luthardt Das John Evan. I.I0 2 ) pensa que esta hesitao uma caracterstica de Filipe, e contrasta com a prontido de Andr, exibida aqui e tambm em Joo 6.9. Consideramos isso possvel. Os homens que so acostu mados a pensar e esquadrinhar pensamentos e situaes no se mostram, freqentemente, prontos para agir. 7 Joo 12.37-43. A leitura atenta do prximo captulo desta obra pode ajudar o leitor a compreender a emoo sentida pelo Senhor Jesus Cristo ao receber o pedido desses estrangeiros gregos. 8 Joo 12.25, 26 9 Joo 16.25; confira Joo 12.25 10 Mateus 20.28; confira Joo 12.24

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Jerusalm, Jerusalm!
ou O Discurso sobre as ltimas Coisas
Mateus 2 1 25, Marcos I I 13; Lucas 19 .2 9 -4 8 ; 2 0 21

J esus passou os poucos dias entre a uno e a Pscoa em visitas dirias a Jerusalm, sempre na companhia de seus discpulos, retornando noi te para Betnia. Durante esses dias, Jesus falou muito, tanto em pblico como em particular, sobre temas relacionados aos seus sentimentos e situao: o pecado da nao judaica especialmente de seus lderes religiosos a condenao de Jerusalm e o fim do mundo. Suas pala vras durante estes ltimos dias esto registradas em cinco captulos do Evangelho de Mateus uma prova de que elas provocaram sentimentos profundos na mente dos doze. To proeminente quanto as demais declaraes que formam o tes temunho agonizante do Profeta de Nazar est a grande exortao que fez contra os escribas e fariseus de Jerusalm. Esse duro discurso foi precedido por vrios encontros entre o Pregador e seus inveterados ini migos, que eram como as discusses preliminares que formam o prel dio de um grande conflito. Nessas dissenses triviais, Jesus sempre se saiu vitorioso, deixando os seus oponentes confusos. Eles questionaram a autoridade do Senhor ao posicionar-se como um reformador, limpan do dos limites do Templo todos os comerciantes, silenciando-os ao per guntar a opinio que tinham a respeito da misso de Joo, e falando-lhes as parbolas dos Dois Filhos, da Vinha e da Pedra Rejeitada1, em que enxerga ram claramente que a hipocrisia apresentada como oponentes injustos causaria enormes danos. Eles tentaram fazer com que o Senhor casse em uma armadilha ao formularem uma pergunta sem resposta a respeito do tributo pago ao governo romano; mas Jesus se desvencilhou deles

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com notvel facilidade, simplesmente pedindo uma moeda, apontando para a imagem do imperador que nela estava cunhada, e lhes perguntan do: De quem esta efgie e inscrio? Responderam. De Csar. Ento, lhes disse. Dai, pois, a Csar o que de Csar e a Deus o que de Deus2. Sendo vencidos por duas vezes, os fariseus (com seus amigos herodianos) deram lugar aos seus usuais opositores saduceus, mas no momento aliados, que tentavam fazer com que Jesus expressasse alguma contradio na questo da ressurreio, o que lhe traria um grande em barao3. Percebendo o fracasso dos saduceus, a brigada farisaica retor nou ao ataque e pelos lbios de um doutor da lei ainda no completa mente pervertido inquiriu: Qual o grande mandamento na lei? Jesus deu a esta indagao uma resposta direta e sria, resumindo toda a lei em dois mandamentos: o dever de amar a Deus e aos homens. Isso satisfez completamente o seu interlocutor. Ento, sem esperar por mais desafios, o Senhor tocou a trombeta em um sinal de ataque, e perguntou: Que pensais vs do Cristo? De quem filho?, e aproveitando a ocasio gera da pela resposta, citou o versculo inicial do Salmo marcial de Davi, solicitando que o reconciliassem com a resposta que deram4. Aparente mente lutando contra os fariseus com as prprias armas deles, e arman do um simples quebra-cabea teolgico, Jesus estava, na realidade, lembrando-lhes quem Ele era e , e fazendo com que os fariseus se lem brassem da destruio j predita para aqueles que se posicionassem con tra o Ungido do Senhor. Assim, aquEle que era simultaneamente Filho e Senhor de Davi passou a cumprir a profecia, tornando os homens que se sentaram no lugar de Moiss o estrado de seus ps. E isso foi feito ao proferir-lhes um discurso no qual, para mudar a figura, os fariseus foram expostos ao ridculo e tornaram-se para todas as geraes seguintes um provrbio graas ao seu fracasso moral. Uma sentena pronunciada a respeito do carter inexoravelmente severo dos fariseus (embora tal carter fosse at mesmo justificvel sob alguns aspectos); esta sentena aprovada pela conscincia de todos os verdadeiros cristos5. Esse discurso antifarisaico deve ser lembrado como o testemunho final, decisivo e abrangente de Jesus contra a forma mais condenatria e mortal de malignidade exis tente naquela poca, ou, ainda, que capaz de prevalecer em todos os

Jerusalm, Jerusalm!

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F tempos a hipocrisia religiosa; e como tal ela uma parte necessria no testemunho do Justo em defesa da verdade, a qual se espera que os disc pulos digam amm sem vacilar. O esprito de ressentimento moral to essencial na tica crist quanto o esprito de misericrdia. Ningum que considere a polmica antifarisaica da histria do evangelho como um escndalo do qual se deve ter vergonha ou como uma mcula a ser per doada, ou ainda como algo que, embora necessrio naquela poca, deva mos agora tratar com negligncia uma prtica muito comum no mun do religioso , deve ter mais simpatia pelo homem que crucificou o Senhor do que pelo prprio Senhor. Bem-aventurados aqueles que no sentem vergonha das palavras de Cristo, por mais severas que sejam; aqueles que, longe de tropear naquelas expresses profticas mais ousa das, encontraram nelas um auxlio para a f em um momento de crise de sua histria religiosa, como evidenciando uma identidade entre os senti mentos morais do Fundador da f e aqueles que a Ele pertencem: a comunidade crist em geral. Isso nos ajuda a enxergar que os erros dos fariseus jamais seriam aceitveis no cristianismo, e nem mesmo em uma moderna reproduo de um sistema religioso que Jesus jamais toleraria e nem aceitaria. E bem-aventurada a igreja que tem prticas religiosas que do efeito s palavras de advertncia de Cristo expressas no incio de seu discurso contra a ambio clerical, que a fonte da tirania e da hipocrisia espiritual que est sendo denunciada. Toda igreja precisa estar vigilante contra esse esprito maligno. O governo da religio judaica, teoricamente teocrtico, degradou-se final mente em um mbinismo; e bem possvel para uma igreja que tem como lema: Um seu Mestre, o Cristo, cair em um estado de sujeio abjeta ao poder dos eclesisticos ambiciosos. Sem admitir sequer por um momento que haja qualquer coisa pelo que se desculpar nessas denncias contra a hipocrisia, devemos, no en tanto, atentar para a opinio que alguns crticos recentes da escola ctica tm a respeito delas. Esses homens alegam que esses discursos so pro nunciamentos precipitados e desqualificados de um jovem, cujo esprito se tornou endurecido pelos anos e pela experincia do mundo; seu tem peramento era potico e, portanto, irritvel, impaciente e pouco prtico. Chegam a dizer que a sua ndole era a de um judeu melanclico e pro-

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penso amargura em relao s controvrsias. preciso entender que, nessa poca, provocado por uma oposio perseverante, o Senhor deixou de lado a sua habitual serenidade, e em uma demonstrao de poder amal dioou uma figueira. Pensam que Ele havia se mostrado indiferente s conseqncias, e alguns entendem que parecia at mesmo buscar tais rea es; ento, cansado do conflito, teria procurado uma linguagem violenta para precipitar uma crise, e provocar seus inimigos a mat-lo6. Essas blasfmias contra o Filho do Homem so to infundadas quanto injuriosas. Os ltimos dias de Jesus foram certamente cheios de intensa emoo, mas para uma mente sincera nenhum trao de paixo visvel em sua conduta. Todos os seus pronunciamentos registrados du rante aqueles dias esto em um tom elevado, adequados quele cuja alma estava animada pelos sentimentos mais sublimes. Cada sentena elo qente, toda palavra tem algo a dizer; mas tudo natural, e apropriado situao. Mesmo quando comeam os duros ataques contra os lderes religiosos de Israel, os lemos surpresos, mas no chocados. Sentimos que o narrador tem o direito de usar tal linguagem, que o que Ele diz verdade, e que tudo dito com autoridade e dignidade elevadas, como prprio do Rei Messinico. Quando o narrador chega ao fim, respira mos livremente, cientes de que uma tarefa delicada, embora necessria, foi executada com no menos sabedoria do que fidelidade. Um aborre cimento profundo e no disfarado expresso em cada frase. Seria dif cil para cada homem comum, sim, mesmo para um homem extraordin rio, deixar de nutrir um sentimento isento de alguma mistura desse dio que no operou a justia de Deus. Porm mesmo entre as repreenses do ser divino a fraqueza da paixo no encontra lugar: o seu aborrecimento pode ser profundo, mas tambm sempre calmo; e desafiamos os incr dulos a mostrar, em sua fala, uma nica caracterstica incoerente com o fato do narrador ser divino. Ainda mais, deixando de fora a divindade de Cristo, e examinando as suas palavras com uma liberdade adquirida pela reverncia, no podemos localizar nelas nenhum trao de um homem levado, impetuosamente, por um ataque de ira. No encontramos, aps uma busca muito rigorosa, nenhuma expresso solta, nenhum exagero inflamado, mas, antes, um estilo notvel por preciso e exatido artsti cas. Os retratos do rabi ostentador, que busca posio e ama os ttulos;

Jerusalm, Jerusalm!

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do hipcrita, que faz longas oraes e devora a casa das vivas; do zelote, que se coloca em dificuldades infinitas para fazer proslitos, apenas para tornar os seus convertidos homens piores em vez de melhores; dos escribas que ensinam que o ouro do Templo algo mais sagrado e digno do que o prprio Templo, e por essa razo deve-se ento jurar por este ouro e no pelo Templo; do grupo dos fariseus, cuja conscincia rigorosa ou branda de acordo com a sua convenincia; dos sepulcros caiados, boni tos por fora, mas cheios de ossos de homens mortos por dentro; dos homens cuja piedade se manifesta atravs de matar os profetas e enfeitar os sepulcros dos profetas mortos por seus pais so retratos morais que no suportaro a inspeo mais minuciosa da crtica. No so feitos por nenhum homem irritado ou derrotado, sentindo dolorosamente e res sentindo profundamente a malcia de seus adversrios, mas por algum que alcanou uma vitria to completa, que pode zombar de seus inimi gos, e em todos os acontecimentos no corre o risco de perder o autocontrole. Tanto o alvo do discurso como o seu estilo so uma defesa suficien te contra a acusao de se ter uma personalidade amarga. O objetivo direto do narrador no era expor os guias cegos de Israel, mas guardar da desiluso as pessoas a quem eles estavam levando runa. O pblico era formado pelos discpulos e pela multido que o ouvia alegremente. Pro vavelmente muitos dos guias cegos estivessem presentes; e no faria ne nhuma diferena a Jesus se eles estivessem ou no, porque o Senhor no tinha duas maneiras de falar a respeito dos homens uma diante deles, e outra pelas costas. Diz-se que Demstenes o grande orador ateniense, e adversrio pblico de Filipe da Macedonia fracassou completamente na presena desse rei em sua primeira oportunidade como embaixador de sua cidade natal. M as algum maior que Demstenes estava ali, cuja sinceridade e coragem so to extraordinrias quanto sua sabedoria e eloqncia, e que pode dizer tudo o que pensa dos lderes religiosos do povo aos seus prprios ouvidos. Todavia, neste momento, os destinat rios formais da mensagem no eram os lderes do povo, mas o prprio povo; e digno de observao como o narrador foi cuidadosamente minucioso nas palavras que lhes entregou. Ele lhes disse que no se opu nha tanto ao ensino de seus guias, mas vida deles: poderiam seguir seus

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preceitos com relativa impunidade, mas seguir o exemplo daqueles ho mens seria fatal. Quantos reformadores nas mesmas circunstncias te riam juntado a doutrina e a prtica em uma denncia indiscriminada! Tal moderao no um atributo de um homem enfurecido. M as a melhor indicao de todas em relao ao esprito do narrador a maneira como o seu discurso termina: O Jerusalm, Jerusalm! Estranho final para algum cheio de uma paixo enfurecida! O Jesus, Jesus! Como te elevastes acima dos pensamentos e sentimentos insignifi cantes dos homens comuns! Quem pode penetrar nas profundezas de teu corao? Que ondas poderosas de justia, verdade, piedade e pesar rolam em teu peito! Tendo pronunciado aquele penetrante brado de tristeza, Jesus dei xou o Templo para, at onde sabemos, nunca mais voltar. Suas ltimas palavras para o povo de Jerusalm foram: Declaro-vos, pois, que, desde agora, j no me vereis, at que venhais a dizer: Bendito o que vem em nome do Senhor! No caminho da cidade de Betnia, perto do monte das Oliveiras, o rejeitado Salvador fez novamente aluso a seu futuro destino. Os discpulos despreocupados chamaram a sua ateno para a beleza das edificaes do Templo, que neste momento poderiam ser vis tas com clareza. Com um estado de esprito muito solene e triste por admirarem a mera arquitetura, o Senhor lhes respondeu no esprito de um profeta: No vedes tudo isto? Em verdade vos digo que no ficar aqui pedra sobre pedra que no seja derribada7. Chegando ao monte das Oliveiras, o grupo se assentou para olhar o grande edifcio sobre o qual estavam conversando. Que pensamentos e sentimentos diferentes sugeridos pelo mesmo objeto para a mente dos espectadores! Os doze contemplam aquilo que lhes rodeia com um olhar meramente exterior; seu Mestre contempla todas as coisas com um olhar interior, peculiar profecia. Eles no vem nada diante si alm das pe dras bonitas; ele v a profanao no interior, comerciantes gananciosos dentro dos recintos sagrados, religio to pervertida pela ostentao, a ponto de fazer com que uma pobre viva coloque as suas duas moedinhas no tesouro, em uma simplicidade pia, uma exceo rara e prazerosa. Os discpulos pensam apenas no presente. Jesus olha alm, para um destino que se aproxima, terrvel de contemplar. Mas sem dvida tambm olha

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para trs, para a longa e varivel histria pela qual a casa de Deus passou; ela esteve vulnervel, e agora est poluda. Os discpulos esto exultantes, cheios de orgulho ao olharem para essa estrutura nacional, a glria de seu pas, e esto felizes como os homens descuidados esto habituados a ser; o corao de Jesus pesa com a tristeza trazida pela sabedoria e pela prescincia, e por saber que a aceitao de seu amor os teria salvado, mas que no pode fazer nada naquele momento alm de lamentar e procla mar as terrveis palavras de condenao. Contudo, mesmo com toda a sua imprudncia, os doze no pode riam esquecer das predies sombrias de seu Mestre. Aquelas estranhas palavras perseguiram suas mentes, e os tornaram curiosos para saber mais. Ento foram a Jesus, ao menos alguns deles Marcos menciona Pedro,Tiago, Joo e Andr8 e fizeram duas perguntas: quando Jerusa lm seria destruda, e quais seriam os sinais de sua vinda e do fim do mundo. Os dois eventos a que se referiram nas perguntas o fim de Jerusalm e o fim do mundo foram considerados como eventos que lhes seriam contemporneos. Foi um erro natural e de modo algum ni co. Julgamentos locais e parciais so desse modo costumeiramente con fundidos com o julgamento universal na imaginao dos homens; e a partir da quase toda calamidade que inspira espanto, leva s expectativas do dia final. Por essa razo Lutero, com a mente turbada pela sombra escura da tribulao presente, observou: O mundo no pode durar muito tempo, talvez cem anos no mximo. No fim haver grandes alteraes e comoes, e j h grandes comoes entre os homens. Os homens da lei nunca tiveram tanta ocupao como agora. H dissenses veementes em nossas famlias, e discrdias na igreja9. Nos tempos apostlicos, os cristos esperavam a vinda imediata de Cristo com tanta confiana e fervor, que alguns at negligenciaram seus negcios seculares, exatamen te como no final do sculo X as pessoas deixaram que as igrejas cassem em abandono porque supunham que o fim do mundo estava prximo. N a realidade, os julgamentos de Jerusalm e do mundo em geral deveriam estar separados por um longo intervalo. Portanto, Jesus tratou as duas coisas distintamente em seu discurso proftico, e deu respostas separadas para as duas perguntas que os discpulos haviam agrupado em uma, e que tratava em primeiro lugar do fim do mundo10.

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A resposta que ele deu a esta pergunta foi geral e negativa. Ele no fixa uma data, mas deu um fato como sinal: o fim no vir at que tais e tais coisas tenham acontecido. Em seguida o Senhor especifica seis anteceden tes do fim em sucesso, sendo o primeiro o aparecimento dos falsos cristos11. Sobre isso Ele assegurou aos seus discpulos que haveria muitos enganan do a muitos; e mais, que vrios messias enganadores apareceriam mesmo antes da destruio de Jerusalm, impondo-se e aproveitando-se do desejo geral por libertao, assim como os mdicos charlates fazem em relao s doenas fsicas. Infelizmente, em tais momentos muito fcil ter xito em enganar a muitos. Mas entre os seus ludibriados no foi encontrado nenhum daqueles que haviam sido previamente instrudos pelo verdadeiro Cristo, para que considerassem o aparecimento dos falsos cristos mera mente como um dos sinais de um tempo de iniqidade. Os enganadores dos outros eram para esses uma defesa contra o prprio engano. O segundo antecedente seria: guerras e rumores de guerras. N a o deve se levantar contra nao, com tempos de insurreio e dissolu o; declnios e quedas de imprios, e surgimentos de novos reinos sobre as runas dos antigos. Este segundo sinal seria acompanhado por um terceiro, em forma de comoes no mundo fsico, e que seriam emble mas daqueles de natureza poltica. Fomes, terremotos, pestes, etc., ocor reriam em diversos lugares12. Contudo, essas coisas, embora terrveis, seriam apenas o princpio de dores; o fim no viria at que esses sinais tivessem se repetido por vrias vezes. Ningum poderia dizer a partir da ocorrncia desses fen menos que o fim se daria naquele momento; se poderia apenas inferir que ainda no era ofim 13. A seguir viriam as perseguies, com todos os fenmenos morais e sociais dos tempos de perseguio14. Os cristos devem sofrer um trata mento odioso entre as naes por causa do nome que trazem, e como os supostos autores de todos os desastres que acontecem ao povo entre os quais vivem. Chegaria a poca em que, se Roma fosse inundada por seus rios, se o Nilo no transbordasse, irrigando assim os campos que esto s suas margens, se a seca, os terremotos, a fome, ou as pragas visitassem a terra, o clamor da multido imediatamente seria: Lancemos os cris tos aos lees!

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Juntamente com as perseguies, como o quinto antecedente do fim, viria a situao em que a igreja seria peneirada15. M uitos seriam destrudos ou se tornariam traidores; ento surgiriam variadas animosidades, cismas e heresias, e cada uma seria denominada de acordo com o seu prprio falso profeta. A preponderncia desses males na igreja pro duziria uma grande decadncia espiritual. E, por se multiplicar a ini qidade, o amor de muitos se esfriar.16 O ltimo fato que deveria acontecer antes do fim a evangelizao do mundo17. Aps esta, finalmente o fim chegaria. Por esse sinal pode mos supor que o mundo ainda vai durar um bom tempo; pois, de acordo com a lei da probabilidade histrica, levaria muito tempo para que o evangelho fosse pregado como um testemunho a todos os homens. Cris tos fervorosos ou estudiosos entusiastas da profecia que pensam de uma forma diferente devem lembrar que enviar alguns missionrios a um pas pago no satisfaz a condio prescrita. O evangelho no tem sido pregado s naes para testemunho, isto , para formar uma base de juzo moral, como tem sido pregado a todas as pessoas na cristandade. Isso ainda no foi feito em todas as naes, e no ritmo atual de progres so no provvel que seja realizado nos prximos sculos. Tendo rapidamente esboado as linhas gerais dos eventos que de vem preceder o fim do mundo, Jesus se dirige pergunta mais especial que estava relacionada destruio de Jerusalm. Ele poderia ento falar sobre este assunto com mais liberdade, depois de ter se preservado con tra a noo de que a destruio da cidade santa seria o sinal de sua prpria e imediata vinda final. O Senhor comeou a sua frase dizendo: Quando, pois esta frmula introdutria tinha a inteno de respon der, naquele instante, a primeira pergunta dos discpulos. Quando, pois, virdes que a abominao da desolao, de que falou o profeta Daniel, est no lugar santo (quem l, que entenda), ento, os que estiverem na Judia, que fujam para os montes. Entendemos que a abominao da desolao seria o exrcito romano com suas guias algo abominvel para os judeus e desolador para a terra. Quando as guias aparecessem, todos deveriam fugir para salvar a prpria vida; a resistncia seria v, a persistncia e a coragem totalmente inteis. A calamidade seria to re pentina que no haveria tempo para salvar nada. Seria como quando

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uma casa pega fogo; as pessoas se alegrariam por escapar com vida18. Seria um terrvel tempo de tribulao, sem qualquer paralelo antes ou depois daqueles dias19. Uma desgraa para as pobres mes que tivessem filhos pequenos ou que estivessem grvidas naqueles dias horrveis! Que atrocidades e crueldades os aguardavam! As calamidades que estavam chegando no poupariam ningum, nem mesmo os cristos. Eles s en contrariam segurana fugindo, e teriam motivo de serem gratos por es caparem vivos. Mas a sua fuga, embora inevitvel, seria mais ou menos grave, de acordo com as circunstncias; e eles deveriam orar por aquilo que pudesse parecer pequenos atos de misericrdia, mesmo por alvios como o de no ter de fugir para as montanhas no inverno, ocasio em que enfrentariam um frio extremo e um total desconforto, ou no sbado, o dia de descanso e paz20. Depois de dar este breve, porm vivido, panorama dos dias terrveis que se aproximavam, intolerveis para os homens mortais, se no fossem abreviados por causa dos escolhidos, o Senhor Jesus repetiu sua men sagem de advertncia contra o engano, como se temesse que os seus discpulos, distrados por tais calamidades, pudessem pensar: Certa mente agora o fim, Ele lhes disse q u e a violncia seria seguida pela apostasia e falsidade, uma prova to grande quanto a prpria destruio de Jerusalm. Falsos mestres deveriam surgir. Estes seriam to veross meis que quase poderiam enganar os prprios escolhidos. O Diabo apa receria como um anjo de luz; no deserto como um monge, nos santu rios como um objeto de adorao supersticiosa. No entanto, por mais que os homens possam fingir, o Cristo no estaria ali; nem o seu apare cimento aconteceria nesse momento, nem em nenhuma hora fixa calcu lvel, mas repentinamente, inesperadamente, como a luz do relmpago no cu. Quando a corrupo moral atingisse o seu patamar mais eleva do, ento viria o juzo21. N a parte seguinte do discurso, o fim do mundo parece ser trazido a uma proximidade imediata da destruio da cidade santa22. Se um longo perodo fosse interposto, a perspectiva da figura proftica pareceria erra da. As montanhas distantes do mundo eterno e por vir, visvel alm e acima dos montes prximos do tempo no primeiro plano, requerem uma fraca nvoa azulada, que ajuda o olho a perceber quo longe esto.

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Este ponto que mencionamos em nosso texto, e que no foi amplamente detalhado na narrativa de Mateus, apresentado por Lucas, que inter preta a tribulao thlipsis) de modo a incluir a subseqente disperso de Israel entre as naes, indicando que ela teria uma longa durao23. A frase que ele emprega para denotar este perodo significativa, e sugere a idia de longa durao. Ele se refere aos tempos dos gentios (kairoi ethnn). A expresso se refere ao tempo em que os gentios deveriam ter a sua oportunidade de desfrutar da graa divina, correspondendo ao tem po da bondosa visitao desfrutada pelos judeus referida por Jesus em seu lamento sobre Jerusalm24. No h motivo para supor que Lucas tenha acrescentado essas frases; elas trazem em si o selo de autenticida de. M as se presumirmos, como somos autorizados a fazer, que no foi Lucas, o universalista paulino, mas o prprio Senhor Jesus quem falou de um tempo de uma visitao bondosa dos gentios, ento segue-se que em seu discurso escatolgico, o Senhor deu claros indcios de um longo perodo durante o qual o seu evangelho deveria ser pregado no mundo. E Ele assim fez em outras ocasies, como na parbola do administrador infiel, na qual declarou que a vinha deveria ser tomada dos ocupantes atuais, e entregue a outros que produziriam frutos25. Pois seria incrvel que Jesus falasse de um tempo dos gentios anlogo visitao bondosa desfrutada pelos judeus, que durasse apenas pouco mais de trinta anos. O kars judeu durou milhares de anos: por esta razo, dignificar o per odo de uma nica gerao com o nome de um tempo de visitao bon dosa no seria mais do que zombar dos pobres gentios. A parbola da figueira, empregada por Jesus para indicar a clara ligao entre os sinais anteriores e o grande evento que se seguiria, parece a princpio excluir a idia de uma durao prolongada. Mas analisando uma segunda vez, concluiremos que este no o caso. O ponto principal da parbola reside na comparao dos sinais dos tempos com os primei ros brotos da figueira. Essa comparao implica que o juzo final no o que est s portas. O ltimo dia a poca da colheita; mas, dos primei ros brotos do incio do vero at a colheita, h um longo intervalo. A parbola mais adiante sugere a maneira correta de se entender a declara o: No passar esta gerao sem que todas essas coisas aconteam. O Senhor Jesus Cristo no quer dizer que a gerao que vivia naquela

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poca testemunharia o fim, mas que naquela gerao todas as coisas que formam o estgio incipiente do desenvolvimento iriam aparecer. Era o tempo do princpio, dos renovos e brotos, no dos frutos e da colheita. Naquela gerao houve o princpio do cristianismo e do mundo novo que ele iria criar, e tambm o fim do mundo judaico, do qual o smbolo era uma figueira coberta de folhas, mas sem flores ou frutos, como aque la que Jesus mesmo havia amaldioado, atravs de uma profecia viva sobre o futuro de Israel. Os brotos da maioria dos tpicos relacionados histria da igreja apareceram naquela poca: a pregao do evangelho, as tendncias anticrists, as perseguies, heresias, cismas e apostasias. Todas essas coisas, porm, tinham de crescer e atingir o pice antes que viesse o fim. Nenhum homem poderia dizer quanto tempo o desenvol vimento levaria, nem mesmo o Senhor Jesus em sua natureza humana16. Trata-se de um assunto confidencial e reservado doTodo-Poderoso, sobre o qual ningum deveria desejar indagar ou mesmo opinar. Esta declarao, de que o tempo do fim conhecido somente por Deus, exclui a idia de que ele possa ser calculado, ou que alguma data seja expressa nas Escrituras com este propsito. Se tal data pudesse ser descoberta, ento o segredo estaria virtualmente revelado. Portanto, con sideramos os clculos dos estudiosos da profecia a respeito dos tempos e estaes como suposies aleatrias indignas de uma ateno sria. O dia do fim do mundo precisa ser escondido pelos propsitos da provi dncia tanto quanto o dia da morte dos indivduos. E no temos dvida de que Deus tem guardado seu segredo, embora alguns imaginem que possam fazer previso sobre isso a partir de nmeros profticos como os astrlogos estavam habituados a tentar determinar o curso da vida das pessoas a partir da posio das estrelas. Embora o discurso proftico de Jesus no revelasse nada quanto s pocas, era de suprema importncia. O Senhor ensinou efetivamente duas lies; uma especialmente para o benefcio dos doze, e a outra para todos os cristos de todas as pocas. A lio para os doze era que eles poderiam tirar de seus pensamentos todas as esperanas otimistas de uma restaurao do reino de Israel. No deveriam esperar pela recons truo, mas pela dissoluo e disperso; este era o destino melanclico de Israel.

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A lio geral para todos neste discurso : Vigiai, pois, porque no sabeis quando vir o senhor da casa. O chamado para a vigilncia basea do em nossa ignorncia do tempo do fim, e no fato de que, embora o fim possa estar demorando muito, ele vir repentinamente, como um ladro noite. A importncia de vigiar e esperar foi ilustrada pelo Senhor Jesus atravs de duas parbolas, a do bom e do mau servo e a das dez virgens27. Ambas as parbolas retratam a conduta diversa dos servos professos de Deus duran te o perodo de espera. Aprendemos que o efeito sobre alguns consiste em torn-los negligentes, mesmo sendo servos oculares e trabalhadores ade quados, que precisam de superviso e do estmulo de eventos extraordin rios. Outros, novamente, so firmes, constantes, habitualmente fiis, tra balhando bem quando o mestre est ausente ou quando esto sob o seu olhar. O tratamento de ambos na volta do mestre corresponde a seu res pectivo comportamento; uma classe recompensada, e a outra punida. Tal a essncia da parbola do servo bom e do servo mau. Lucas oferece um importante apndice, que retrata a conduta de pessoas que esto investidas de autoridade na casa do senhor que est fisicamente ausente28. Enquanto os servos comuns so em sua maior parte negligentes, os servos investidos de autoridade geralmente agem como tiranos sobre os seus com panheiros. Isso exatamente o que os dignitrios da igreja fizeram em pocas posteriores; e o fato de Jesus contemplar tal estado de coisas, exi gindo da natureza do caso o intervalo de sculos para ser cumprido, uma outra prova de que seu discurso e seu olhar proftico cobriam uma vasta extenso de tempo. Uma outra observao sugerida pela grande recom pensa prometida para aqueles que no abusarem de sua autoridade. Em verdade vos digo que o por sobre todos os seus bens. A grandeza da recompensa indica uma expectativa de que a fidelidade ser rara entre os mordomos da casa. N a verdade, o Cabea da igreja enxergou a prevalncia de um esprito negligente entre todos os seus servos, tanto nos de nvel comum quanto nos de nvel elevado; pois Ele retrata o Senhor da casa como algum que est to satisfeito com a conduta dos fiis, que se cinge para servi-los enquanto se sentam mesa29. Ser que esta preocupao no foi bem justificada pelos eventos? A parbola da dez virgens, familiar a todos e repleta de instruo, nos ensina essa lio peculiar, de que vigiar no implica uma ansiedade

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ininterrupta e em um pensamento constante a respeito do futuro, mas uma ateno tranqila, uma ateno firme ao dever atual. Enquanto o noivo demorava, todas as virgens, as prudentes e as loucas igualmente, cochilaram e dormiram; as prudentes diferenciavam-se de suas irms por terem todas as coisas prontas para um chamado repentino. Esta uma representao sbria e sensata do dever de esperar por algum que entende o que possvel; pois, em um certo sentido, o adormecer da mente em referncia eternidade to necessrio quanto o sono fsico para o corpo. O pensamento constante sobre as grandes realidades do futuro iriam apenas resultar em fraqueza, distrao e loucura, ou ainda em desordem, ociosidade e agitao; como emTessalnica, onde a con duta de muitos que vigiavam em um sentido errneo, fez com que se tornasse necessrio que Paulo lhes desse um conselho saudvel para que ficassem quietos, trabalhassem e comessem o po adquirido atravs do trabalho de suas prprias mos30. O grande discurso proftico termina com uma representao sole ne do juzo final do mundo, quando toda a humanidade dever ser congregada para ser julgada ou pelo evangelho histrico que lhes foi pregado como um testemunho, ou por seu grande princpio tico, a lei da caridade escrita em seus coraes. E ento aqueles que amaram e serviram pessoalmente a Cristo, ou a seus representantes os pobres, os destitudos, os sofredores sero recebidos no reino dos benditos, en quanto aqueles que agiram perversamente sero enviados a fazer compa nhia ao Diabo e aos seus anjos.

1 Mateus 21.23-46 2 Mateus 22.15-22 3 Mateus 22.23-33 4 Mateus 22.41-45 5 Mateus 23 6 Veja a obra de Renan, V ie de Jsus, captulo 19. Keim tambm pensa que havia algo errado no temperamento de Cristo (o que, diga-se de passagem, uma blasfmia!), embora admitindo que suas falhas' eram enfermidades que surgiam de suas virtudes. Ele especifica dois defeitos. Veemncia, como mostrado em suas denncias contra os fariseus; e Dureza, u m r ig o r desumano, mostrado no tratamento para com a sua me (Jo 2), a Joo Batista (M t 11) e mulher siro-fencia (M t 15.21). Este autor considera que estas so faltas de uma alma nobre devotada ao dever mas, ao mesmo tempo, atitudes de um temperamento colrico, como prprio de um verdadeiro judeu de nascena. Veja Geschichte Jesu, 3.649.

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7 Mateus 24.1, 2 8 Marcos 13.3 9 Veja a obra Table Talk, de Lutero, edio de Bohn, p. 325. 10 Mateus 24.4-14. O discurso escatolgico proferido no monte das Oliveiras reconhecidamente difcil de interpretar. Keim observa que as perplexidades so igualmente grandes, seja ao lidarmos com isso criticamente ou no, seja ao crer ou negar sua autenticidade (vide Geschichte, 3, 193). Duas perguntas importantes surgem com referncia ao discurso: I) O fim de Jerusalm e o fim do mundo so realmente mantidos separados no discurso, conforme o compreendemos? 2 ) Admitindo que os discpulos e evangelistas tenham confundido os dois, podera mos crer que Jesus tambm os confundiu? (Claro que no! Isso seria impossvel!) Alguns menos avisados poderiam perguntar: O Senhor no contava com um longo futuro para o seu evangelho? Se o Senhor contava com isso, e contudo nenhum reconhecimento do fato encontrado no discurso escatolgico como o temos, ento a inferncia seria de que o discurso em alguns aspectos no relatado de modo exato. Essa exposio suficiente para expressar a nossa opinio. 1 1 Mateus 24.5 12 Versculos 6, 7 13 Versculo 8 14 Versculo 9 15 Mateus 24.10 16 Versculo 12 17 Versculo 14 18 Mateus 24.17, 18 19 Versculo 21 20 Versculos 19, 20. Keim Geschichte, 3, 199) considera improvvel que o Senhor Jesus Cristo falasse assim do sbado, e pensa que a linguagem evidencia se tratar de um autor judaico. Esta uma crtica muito minuciosa e muito alem. 21 Versculos 23-28 22 Mateus 24.29 23 Lucas 21.24 24 Lucas 19.44, ton kairon ts espiskops sou . Para o uso do verbo episkeptomai, no sentido de visitar bondosamente, vide Lucas 1.78. 25 Mateus 21.41 26 Marcos 13.32. A opinio de Colani que Jesus alegou ignorncia em resposta direta pergunta original dos discpulos, sobre quando aconteceriam aqueles episdios (relacionados destruio de Jerusalm). Colani pensa que os fatos reais ligados ao discurso escatolgico podem ser reduzidos ao seguinte: Os discpulos estariam pergun tando: Quando ocorrer a destruio do templo? Jesus (como humano) teria respondido: Eu no sei, ningum sabe, e acrescentou alguns conselhos simples a respeito da vigilncia. Todo o restante do discurso seria uma interpolao, refletindo o credo apocalptico dos cristos judaicos. Este seria um mtodo excessivamente simplista para se resolver a questo. Vide Jsus Cbrist et les Croyances Messianiques de Son Temps, 2ime ed. p. 203-209. 27 Mateus 24.45-51; 2 5 .I -I 3 28 Lucas 12.41-48 29 Lucas 12.37 30 2Tessalonicenses 3.12

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ou, Uma Outra Lio de Humildade
Seao I - A Cerimnia de Lavar os Ps
Joo I 3 .I -I I

A \x este ponto, o quarto evangelista falou muito pouco, de fato, sobre a relao especial de Jesus e os doze apstolos. Agora, ele sem dvida compensa abundantemente qualquer aparente deficincia em sua narrativa. A terceira parte de seu Evangelho, que se inicia aqui, ocupa-se com exceo de dois captulos que se referem histria da morte inteiramente com a ternura, com o relacionamento do Senhor Jesus com os seus, desde a noite anterior sua morte at a ocasio quando partiu deste mundo deixando-os para trs! O dcimo terceiro e os quatro cap tulos seguintes relacionam cenas e discursos das ltimas horas passadas entre o Salvador e seus discpulos, antes de ser trado e entregue nas mos de seus inimigos. Ele concluiu sua palavra final para o mundo exterior e se retirou do seio de sua prpria famlia; e aqui somos privile giados por v-lo entre seus filhos espirituais, e por ouvir as suas palavras de despedida a eles, nas horas que antecediam a sua morte. Cabe a ns entrar no cenculo com profunda reverncia. Tira os teus sapatos de teus ps; porque o lugar em que tu ests terra santa. A primeira coisa que notamos, ao entrar, Jesus lavando os ps de seus discpulos. Que espetculo maravilhoso! E o evangelista, ao narrar o acontecido, teve o cuidado de ressaltar o seu grande impacto pela maneira como o introduz. Ele colocou o belo retrato sob o melhor foco para que fosse visto de modo proveitoso. O prefcio da histria pode parecer um pouco confuso para os expositores, e as sentenas envolvidas e o sentido so um tanto obscuros. M uitos pensamentos e sentimentos

A,

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povoam a mente do apstolo quando ele faz o relato da notoriedade daquela noite memorvel; e, por assim dizer, eles lutavam entre si para falar e se expressar. Contudo, no to difcil decifrar o significado dessas sentenas iniciais. N a primeira, Joo chama a ateno para a ter nura com que Jesus considerava seus discpulos na vspera de sua cruci ficao, em vista de sua partida da terra rumo ao cu. Ora, antes da festa da Pscoa, sabendo Jesus que j era chegada a sua hora de passar deste mundo para o Pai como Ele se sentiu em tal momento em relao queles que foram seus companheiros durante os anos de seu ministrio pblico, e a quem Ele dentro em breve deixaria? Ele os amou at ao fim. No se envolvendo de forma egosta com o seu prprio sofrimento ou com a perspectiva de suas subseqentes alegrias, Ele ain da encontrou um lugar em seu corao para os seus seguidores. Seu amor lhes era estendido com um extraordinrio fervor, e toda a sua preo cupao se dava pela percepo e pelo exemplo, pelas palavras de confor to, exortaes e instrues, para prepar-los para os futuros deveres e provas, como demonstra amplamente a narrativa que aqui se inicia. O segundo versculo do prefcio alude secundariamente ao fato que serviu como uma indicao da constncia de Jesus: Tendo j o diabo posto no corao de Judas Iscariotes, filho de Simo, que trasse a Jesus. Joo diz que Jesus amou a todos os seus discpulos at o fim, embora nem todos eles o amassem. Um deles, neste exato momento, considerou seu propsito diablico de trair ao seu Senhor. E mesmo assim, o Senhor ainda o amava, dignando-se a lavar-lhe os ps; esforando-se para, se possvel, superar seu mal com o bem. O objetivo do evangelista na ltima sentena do seu prefcio mos trar, atravs da comparao, quo magnfica condescendncia havia no Salvador a ponto de lavar os ps de cada um dos discpulos. Jesus, sabendo que essas coisas eram verdadeiras para Ele o Pai tinha depositado nas suas mos todas as coisas poder soberano sobre toda a carne, e que havia sado de Deus um ser divino por natureza, e designado s honras divinas, e que ia para Deus, para obter o regozijo de tais honras como foi aqui relatado. Ele, o Ser augusto que possua tal dignidade intrnseca, tal nvel de conscincia, tais expectativas le vantou-se da ceia, tirou as vestes e, tomando uma toalha, cingiu-se. De

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pois, ps gua numa bacia e comeou a lavar os ps aos discpulos e a enxugar-lhos com a toalha com que estava cingido. A ocasio em que tudo isso ocorreu parece ter sido o incio da refeio noturna. As palavras do evangelista, que so interpretadas na verso em ingls como ao final da ceia, podem ser traduzidas como tendo comeado a ceia, ou melhor, tendo chegado a hora da ceia1; e pela seqncia da narrativa evidente que nesse sentido que devem ser com preendidas aqui. A ceia ainda estava transcorrendo quando Jesus intro duziu o assunto do traidor, o que fez no apenas depois de ter lavado os ps de seus discpulos, mas tambm depois de ter retomado seu lugar mesa, e dado uma explicao do que havia acabado de fazer2. Tal explicao ser particularmente considerada depois; mas no mo mento demonstra que a ocasio da lavagem dos ps ocorreu por causa de algum mau comportamento da parte dos discpulos. Julgamos que Jesus teve de dignar-se porque seus discpulos no o fariam. Essa impresso confirmada por uma declarao no Evangelho de Lucas de que nesta mesma noite havia surgido uma discusso em meio aos doze, sobre qual deles deveria ser considerado o maior. No sabemos por que motivo surgiu tal discusso, mas possvel que a antiga desavena sobre a posi o tenha sido reavivada pelas palavras de Jesus quando estavam prestes a se sentar para participar da refeio: Desejei muito comer convosco esta Pscoa, antes que padea, porque vos digo que no a comerei mais at que ela se cumpra no Reino de Deus3. A aluso ao Reino foi o suficiente para atear fogo imaginao dos discpulos e despertar anti gos sonhos relativos a tronos e seus prprios feudos; neste ponto, a pas sagem a desavenas e inveja era uma transio natural e fcil. E assim, podemos imaginar como, mesmo antes da ceia ter comeado, a conversa dos irmos havia se tornado turbulenta e calorosa. A questo em disputa pode ter sido a ordem em que deveriam tomar lugar mesa, ou quem deveria servir na ocasio e lavar os ps dos companheiros. Qualquer uma dessas suposies pode ter influenciado o fato relatado por Lucas; pois no so necessrios muitos motivos para fazer com que as crianas discu tam. O recurso empregado por Jesus para desviar a mente de seus disc pulos dos temas no edificantes da conversao e para expulsar as pai

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xes ambiciosas de dentro deles foi tremendamente eficaz. As cenas pre liminares da lavagem dos ps devem ter realmente mudado o curso dos sentimentos. Os espectadores devem ter olhado e se admirado de ver como o Mestre do banquete se levantou do seu lugar, tirou suas vestes e cingiu-se com uma toalha, deitou gua em uma bacia, fazendo tudo com o mximo domnio prprio, compostura e deliberao! Por qual deles Jesus comeou no temos informao; mas sabemos, como poderamos imaginar sem que nos dissessem, quem foi o primeiro a dizer o que pensava sobre aquele procedimento singular. Quando che gou a vez de Pedro, ele havia se recuperado da estupefao, sob a influ ncia de quem primeiro havia se submetido pacificamente vontade de seu Senhor, para ser capaz de refletir sobre a inconvenincia de tal inver so da relao correta entre o Mestre e seus servos. E assim, quando Jesus se aproximou dele, esse discpulo sincero perguntou espantado: Senhor, tu lavas-me os ps a mim? Seu esprito se encheu de rebeldia contra tal proposta, como uma injria dignidade de seu amado Se nhor, e como um ultraje a seu prprio senso de reverncia. Este impulso de averso instintiva no foi, de modo algum, desonroso para- Pedro, e evidentemente no foi considerado com desaprovao por seu Mestre. A resposta de Jesus sua objeo de tom claramente respeitoso: O que eu fao, Ele disse, no o sabes tu, agora, mas tu o sabers depois, virtualmente admitindo que o procedimento em questo precisava de uma explicao, e que a oposio de Pedro era, em primeiro lugar, per feitamente natural. Eu reconheo, Ele quis dizer, que meu ato pre sente uma ofensa aos sentimentos de reverncia que vocs honestamen te dedicam minha pessoa. Todavia, que seja assim. Fao isso por razes que vocs no compreendem agora, mas que compreendero em breve. Tendo Pedro ficado satisfeito com esta resposta apologtica, sua conduta teria sido inteiramente livre de censura. Mas ele no estava sa tisfeito, e persistiu na oposio depois de Jesus ter claramente anunciado sua vontade, e exclamou veemente e obstinadamente: Nunca me lavars os ps. O tom aqui muda por completo. A primeira palavra de Pedro foi a expresso da sincera reverncia; a segunda foi simplesmente a lin guagem de uma irreverncia no mitigada e de evidente desobedincia. Ele rudemente contradiz seu Mestre e, ao mesmo tempo, podemos acres

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centar, contradiz a si prprio. Seu comportamento nesta ocasio apre senta uma estranha mistura de opostos morais: degradao e desejo de que fosse feita a sua vontade; humildade e orgulho; respeito e desrespei to em relao a Jesus, com quem ele fala tanto como algum cujas correi as das sandlias no digno de desatar, quanto logo a seguir como al gum a quem ele pode ditar ordens. Que homem estranho! Mas, de fato, todos ns somos estranhos! Pelo fato de Pedro ter mudado seu tom, Jesus achou necessrio alte rar seu tom tambm, da brandura apologtica da primeira resposta para a autoridade severa. Se eu te no lavar, Ele disse gravemente, no tens parte comigo; significando: Assumiste uma posio muito sria, Simo Pedro, o assunto em questo simples: Voc ser ou no admitido no meu Reino para ser um verdadeiro discpulo e para ter a recompen sa de um verdadeiro discpulo? A partir de uma viso superficial, difcil notar como esta poderia ser a condio da pergunta. Pode ser tentador pensar que Jesus foi indul gente demais, com o propsito de intimidar um discpulo rebelde para que este viesse a fazer a sua vontade. Se rejeitamos este mtodo de inter pretao como incompatvel com o carter do locutor e a seriedade da ocasio, somos novamente levados a questionar: O que a palavra lavar significa nesta declarao? Evidentemente, significa mais do que imagi namos a princpio, mais do que o mero ato literal de lavar os ps, e deve ser considerada como um smbolo da purificao da alma em relao ao pecado, ou ainda mais amplamente, e em nossa opinio mais correta mente, representa todos os ensinos de Cristo e a obra que seria comprometida pela consistente execuo do principio no qual a oposio de Pedro, de ter seus ps lavados por Jesus, era baseada. Qualquer que fosse a suposio, a declarao de Jesus permaneceria verdadeira; no caso anterior obviamente; no posterior nem to obviamente, mas no menos real, como continuaremos a mostrar. Observe, ento, o que estava envolvido na atitude assumida por Pedro. Ele virtualmente tomou esta posio em virtude de duas posies: ele no admitiria nada que parecesse inconsistente com a dignidade pessoal de seu Senhor, e adotaria como regra de conduta, de preferncia, seu prprio julgamento em vez da vontade de Cristo; uma posio estava representada na pergunta: Tu lavas-me os ps a mim? E a outra na

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deciso: "Nunca me lavars os ps. Em outras palavras, a posio to mada por esse discpulo comprometeu toda a essncia do cristianismo, o primeiro princpio afastava toda a condio e experincia de Cristo em relao humilhao; e o segundo certamente enfraquecia o alicerce de seu senhorio. Um momento de reflexo pode mostrar que no se trata de um exagero da nossa parte. Observe primeiro a objeo feita ao ato de lavar os ps considerando a reverncia. Se Cristo no pudesse lavar os ps de seus discpulos por tal ato ser inferior sua dignidade, ento com igual razo uma objeo pode ser feita contra qualquer ato que envolva a autohumilhao. Aquele que disse: Nunca me lavars os ps, porque tal ato no digno de ti, deveria ter dito: Tu no deverias lavar a minha alma, ou fazer qualquer coisa a favor deste benefcio, porque isso envolve experin cias humilhantes. Por que, ento, criar uma dificuldade em relao a uma questo superficial de um detalhe? V direto ao ponto da questo, de uma s vez, e pergunte: O Eterno Filho de Deus deveria se tornar carne, e viver entre ns? Ele que estava na forma de Deus deveria tirar seu manto sagrado, e cingir-se com a toalha da humanidade, para realizar trabalhos humilhantes a favor de suas prprias criaturas? Deveria o Santssimo se tornar amaldioado por sofrer a crucificao? Deveria o Divino degradar a si prprio tornando-se prximo dos depravados fi lhos de Ado? Deveria o Justo derramar o seu sangue a sua vida em uma bacia, tornando-se uma fonte onde os injustos podem ser purifica dos da culpa e da iniqidade? Em resumo, a encarnao, a expiao e toda a experincia terrena da tentao de Cristo, as dificuldades, as inj rias e as dores, no teriam efeito na vida do discpulo que rejeitasse ter seus ps lavados por Jesus. O senhorio de Cristo tambm est bastante claro para que um dis cpulo pudesse lhe dar ordens, dizendo: Nunca me lavars os ps. Se Pedro quis se referir a algo mais por meio dessas palavras alm de de monstrar um capricho e um forte temperamento, poderia estar dizendo o seguinte: ele no se submeteria operao proposta, porque seus sen timentos morais e seu julgamento apontavam-na como sendo errada. Ele tirou suas prprias concluses e idias da suprema regra de conduta. Agora, em primeiro lugar nesta posio, o princpio da obedincia foi com

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prometido, o que exige que a vontade do Senhor uma vez conhecida, quer entendamos quer no a sua razo, e percebamos ou no a sua bene volnciaseja considerada suprema. E ento, existem outras coisas mui to mais importantes do que a cerimnia de lavar os ps, s quais uma objeo pode ser feita pela razo ou pela conscincia com igual plausibilidade. Por exemplo, Cristo nos diz que aqueles que desejassem ser seus discpulos, e entrar no seu Reino, deveriam estar dispostos a compartilhar as posses terrenas, mesmo com os mais prximos e queri dos amigos. Para muitos homens isto pode parecer irracional; e de acor do com os princpios de Pedro, deveriam dizer: Eu jamais farei tal coisa. Ou novamente, Cristo diz que devemos nascer de novo e comer a sua carne e beber o seu sangue. Para mim, essas doutrinas podem parecer incompreensveis e at absurdas; e assim sendo, de acordo com o princ pio de Pedro, devo dar minhas costas ao Grande Mestre e dizer: No permitirei que algum que d este tipo de ordens seja o meu Mestre. M ais uma vez Cristo nos diz que devemos colocar o Reino de Deus em primeiro lugar em nossos pensamentos, e eliminar dos nossos coraes a preocupao com o amanh. Para mim, isso pode parecer, em meu esta do presente, simplesmente impossvel; e, por esta razo, de acordo com o princpio de Pedro, devo considerar esta exigncia moral como sendo utpica embora bela, sem sequer tentar sujeitar-me seriamente a ela. Agora que sabemos para onde a recusa de Pedro tende a se inclinar, podemos ver que Jesus expressou a simples verdade quando disse: Se eu te no lavar, no tens parte comigo. Observe tal recusa como uma obje o humilhao do prprio Cristo. Se Cristo no pode se humilhar, ento, em primeiro lugar, Ele no pode ter parte conosco. O Filho de Deus est proibido, em considerao sua dignidade, de se tornar algo parecido com seus irmos, ou mesmo de reconhec-los como seus irmos. A grande lei paternal, pela qual o Santificador identificado com aqueles que devem ser santificados, anulada, e todas as suas conseqn cias so invalidadas. E como se um grande abismo intransponvel sepa rasse o ser divino de suas criaturas. Ele poderia ficar prximo costa e avidamente contemplar seu estado de desolao e abandono; mas Ele no deveria, e no ousaria sua majestade proibiria aproximar-se deles e estender a mo para ajud-los.

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M as se o Filho de Deus no pudesse ter parte conosco, ento, em segundo lugar, no poderamos ter parte com Ele. No poderamos com partilhar sua comunho com o Pai, se Ele no tivesse vindo falar dEle. No poderamos receber seus atos de benevolncia fraternal. Ele no poderia nos livrar da maldio da lei ou do medo da morte. Ele no poderia nos socorrer quando fssemos tentados. Ele no poderia lavar os nossos ps. E, sendo assim, no poderia purificar as nossas almas, o que seria uma questo muito mais sria. Se no houvesse uma fonte aberta para o pecado na natureza humana do Emanuel, os pecadores permaneceriam impuros. Pois se Deus se mantivesse distncia, no seria possvel que a alma humana fosse purificada. Um Deus cuja majes tade poderosa o mantivesse afastado dos pecadores no poderia perdolos efetivamente, e menos ainda santific-los. O amor, por si s, uma virtude santificadora. E ser que existiria lugar para o amor em um Ser que no pudesse se humilhar a ponto de tornar-se um servo? Veja agora a recusa de Pedro como uma resistncia vontade de Cristo. De acordo com este ponto de vista tambm justificada a frase: No tens parte comigo. Aqui a salvao foi excluda; porque se Jesus no fosse o Senhor, tambm no seria o nosso Salvador4. Aqui seria excluda a comunho; porque Jesus no tem comunho com aqueles que querem fazer apenas aquilo que pensam ou aquilo que lhes agrada. Sua prpria atitude em relao ao Pai era "no se faa a minha vontade, mas a tua; e Jesus, por sua vez, exige que os seus discpulos tambm tenham, em relao a Ele, a mesma atitude que Ele demonstrou em relao ao Pai. Jesus ser o Autor da salvao eterna somente para aqueles que lhe obede cerem. Ele nem sempre nos ter como servos, obedecendo cegamente a um Senhor cuja vontade no compreendemos. Seu objetivo nos desen volver ao mximo posio de amigos5, fazendo a sua vontade de modo inteligente e com liberdade no concordando de maneira mecnica com mandamentos exteriores, mas como sendo uma lei para ns mes mos. M as somente podemos atingir essa elevada posio comeando a obedecer-lhe como um servo. Devemos permitir que nos seja feito aqui lo que agora no conhecemos nem compreendemos, para que possamos vir a conhecer, daqui por diante, a filosofia do nosso dever para com o nosso Senhor, e o tratamento de nosso Senhor para conosco. E a perfei

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o da obedincia reside em fazer aquilo que a reverncia pouco esclarecida considera peculiarmente difcil, isto , permitir que o Senhor troque de lugar conosco, e se lhe parecer bem, que se humilhe assumindo a forma de servo. Portanto foi algo srio dizer: Nunca me lavars os ps. Mas Pedro no estava ciente da seriedade de tal declarao. Ele no sabia o que havia dito, ou o que havia feito. Havia precipitadamente adotado uma posio cuja base e conseqncias no havia considerado. E seu corao estava certo, embora sua atitude fosse errada. E assim, a severa declara o de Jesus logo o trouxe de volta razo, ou a pensar o contrrio, na direo oposta. A idia de ser separado da compaixo e da proteo de seu querido Mestre, em virtude de sua desobedincia, o levou a temer o oposto extremo da submisso exagerada; e como se Pedro a seguir tivesse dito: Se minha comunho contigo depende do ato de meus ps serem lavados, ento, Senhor, lave meu corpo todo as mos, a cabea, os ps e tudo mais. Que impressionante! Pedro falou como uma crian a, em cujo corao h muita tolice, mas tambm muita afeio, e que pode ser sempre dirigida pelos laos de amor! Existe ainda uma triste falta de equilbrio no carter desse discpulo: ele se movimenta como um pndulo, de um extremo a outro; e ser necessrio algum tempo at que se estabelea um equilbrio harmnico de todas as partes do seu ser intelecto, vontade, corao e conscincia. Mas a raiz do problema est nele: em seu mago, ele honrado; e depois de findos os seus erros, ele logo se tornar um homem sbio. Ele se tornar puro, e no precisar mais ter os seus ps lavados. O prprio Senhor Jesus o admitiu em rela o a ele e a todos os seus irmos discpulos exceto um, que impuro por inteiro.

Seo II - A Explicao
Joo 13.12-20

Quando a resistncia de Pedro foi superada, a cerimnia da lavagem dos ps prosseguiu sem interrupo. Quando o processo chegou ao final, Jesus colocou novamente sua veste superior, retomou seu assento mesa, e explicou brevemente a seus discpulos o significado do ato realizado. Entendeis, inquiriu Ele, o que vos tenho feito? E ento, respondendo

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a sua prpria pergunta, continuou dizendo: Vs me chamais Mestre e Senhor e dizeis bem, porque eu o sou. Ora, se eu, Senhor e Mestre, vos lavei os ps, vs deveis tambm lavar os ps uns aos outros. Porque eu vos dei o exemplo, para que, como eu vos fiz, faais vs tambm. Foi uma outra lio de humildade que Jesus estava dando aos seus uma lio muito parecida com as anteriores registradas nos Evange lhos sinpticos. O Cristo de Joo ensina a mesma doutrina do Cristo dos trs primeiros evangelistas. Os doze, conforme descrito no quarto Evangelho, so exatamente como podemos verificar em Mateus, Marcos e Lucas: avidamente necessitados de aprender a mansido e a benevoln cia fraternal; e aqui Jesus lhes ensina essas virtudes do mesmo modo como em todas as outras passagens pelo preceito e pelo exemplo, por atos simblicos, e palavras adicionais de interpretao. Certa vez Ele deu o exemplo de uma criancinha para envergonh-los quanto s paixes da ambio; aqui Ele repreende o orgulho, tornando-se o servo da fam lia. Em uma outra ocasio, Ele silenciou uma discusso entre os discpu los advertindo-os atravs de seu prprio exemplo de humilhao, ao vir do cu para ser um ministro das necessidades dos homens na vida e na morte; aqui Ele conclui com o mesmo final, expressando o esprito e o objetivo de todo o seu ministrio terreno, em um ato representativo, tpico de condescendncia. Esta lio, como no caso de todas as demais, foi ensinada por Jesus com a autoridade de quem pode ditar a lei. Quando estava desempe nhando o papel de servo, Ele estava afirmando a sua soberania. Ao con cluir a reunio, Ele lembrou os seus discpulos dos ttulos que costuma vam atribuir-lhe, e de um modo marcante e enftico, Ele os aceita como de direito. Jesus lhes diz distintamente que de fato o Mestre de cada um deles, cuja doutrina devem aprender, e seu Senhor, cuja vontade tm o dever de obedecer. Sua humildade, portanto, no dever estar relacio nada ignorncia sobre quem e o que Ele . Jesus sabe muito bem quem , de onde veio, e para onde vai; sua humildade a de um Rei, sim, de um ser divino. O padro de humildade e mansido simultaneamente o que determina a si prprio como padro para os seus seguidores, e exige que eles fixem a sua ateno em seu comportamento, e que se esforcem para imit-lo.

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Ao fazer esta exigncia Jesus completamente sincero. Ele no foi menos sincero ao requerer que seus discpulos lavassem os ps uns dos outros, enfatizando desse modo que Ele prprio deveria lavar os ps de todos eles. Ao dizer a Pedro em palavras expressas: Se eu te no lavar, no tens parte comigo, Ele est dizendo a todos, embora sem palavras: Se no lavarem os ps uns dos outros, caso se recusem a servir uns aos outros em amor, tambm no tero parte comigo. Esta uma declara o severa; porque se difcil acreditar na humilhao de Cristo, ainda mais difcil humilharmo-nos a ns mesmos. Conseqentemente, a des peito da freqncia e da urgncia com que o Salvador declara que deve mos ter habitando em ns o mesmo esprito que Ele manifestou em sua humilhao por ns dando origem em nossa vida a uma conduta anlo ga sua at mesmo os discpulos sinceros esto muitas vezes, embora provavelmente de uma forma parcialmente inconsciente, inventando des culpas por considerar o exemplo do seu Senhor como totalmente inimitvel, e como conseqncia no seguem o seu exemplo da maneira que Ele espera. Mesmo o argumento aparentemente sem resposta em pregado por Jesus para reforar a imitao, no escapa da crtica secreta. N a verdade, na verdade vos digo, disse Ele, que no o servo maior do que o seu senhor, nem o enviado, maior do que aquele que o enviou. Ns dizemos: Pode ser mais benfico para o servo humilhar a si pr prio do que para o Mestre, mas em alguns aspectos isso tambm pode ser mais difcil. O Mestre pode se dispor a condescender: sua ao no ser mal interpretada, mas ser considerada pelo que de fato . Porm a opinio geral que o servo no pode se dispor a humilhar-se: ele deve ser reconhecido, e aparentar a melhor condio possvel para se tornar im portante. O Grande Mestre sabia muito bem como os homens seriam lentos para aprender a lio que Ele havia acabado de ensinar aos seus discpu los. Assim sendo, Ele somou sua explicao da cerimnia da lavagem dos ps a seguinte reflexo: Se sabeis essas coisas, bem-aventurados sois se as fizerdes, sugerindo a raridade e a dificuldade de tal elevada moralidade como Ele estava enfatizando, e declarando a bem-aventurana dos poucos que conseguiram alcan-la. E certamente a reflexo justa! A moralidade aqui empregada no de fato rara? As virtudes no so

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incentivadas pelos mais elevados e difceis atos de dignidade e caridade? Quem sonha com o fato de intitul-las como fceis? Como so contr rias s tendncias naturais do corao humano! Como esto distantes do esprito de sociedade! Ser que esta a maneira de os homens se conten tarem com os lugares mais humildes e procurarem a sua felicidade no servio ao prximo? Ser que o esprito que est em ns no dado inveja, no luta ambiciosamente por posies de influncia e considera uma grande felicidade ser servido e estar isento do enfado das penosas tarefas servis? O mundo em si no luta por uma virtude semelhante de Cristo; ao contrrio, exagera as suas dificuldades, e a considera como utpica e impraticvel meramente um belo, porm inatingvel ideal. Para o discpulo sincero de Jesus, nenhuma prova necessria para convenc-lo da dificuldade da tarefa que lhe foi designada pelo seu Se nhor. Ele sabe por uma amarga experincia como a conduta fica atrs do conhecimento, e como difcil traduzir a admirao da bondade sobre natural em sua imitao. Sua mente est familiarizada com a doutrina e com a vida do Salvador; ele leu e releu a histria do evangelho, terna e vagarosamente, observando os menores detalhes; seu corao ardeu quan do seguiu os passos do Bem-Aventurado em sua caminhada na terra, sempre com a inteno de fazer o bem: mais doces para seus ouvidos do que o melhor poema lrico so as histrias da mulher beira do poo, do pecador na casa de Simo e de Zaqueu, o publicano; os acontecimentos tocantes da criancinha considerada como um padro de humildade, e do Mestre lavando os ps dos discpulos dados discusso, e das extraordi nrias parbolas da ovelha perdida, do filho prdigo e do bom samaritano. M as quando ele tem que parar de ler, fechar o seu Novo Testamento e seguir rumo ao mundo rude e infiel, e ser um homem crist o , fazendo as coisas que conhece to bem, e quando considera a si mesmo como aben oado pelo conhecimento, que declnio! E como deixar o den e cair em um estado de simples pecado e misria. E quanto mais ele viver, e mais se misturar com as relaes da vida e compromissos, mais parecer degene rar-se em relao ao padro do evangelho. At este ponto ele est quase envergonhado de pensar ou falar das maravilhas da santidade exibidas na Palavra de Deus, e sente-se tentado a adotar um tom mais baixo e mais mundano, por considerao sinceridade, e com receio de se tornar um

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mero hipcrita sentimental como Judas, que beijou seu Mestre no exato momento em que o estava traindo. Em proporo dificuldade e rari dade da virtude determinada est a felicidade daqueles que foram habi litados a pratic-la. Sua bno triplicada. Primeiro, eles tm a alegria unida ao conhecimento de uma tarefa rdua. Empreendimentos fceis trazem problemas pequenos, mas tambm trazem poucos prazeres; os deleites arrebatadores esto reservados para aqueles que se esforam e alcanam aquilo que considerado impossvel. E qual arrebatamento pode ser mais puro, mais santo, e mais intenso do que aqueles do ho mem que lentamente teve xito em tornar a mente do humilde e do modesto a sua prpria; quem, aps uma longa escalada, alcana o topo e se submete ao auto-esquecimento e ao amor auto-humilhante? Aqueles que praticam as coisas aqui ordenadas futuramente ganham para si a aprovao de seu Senhor. Um mestre s fica satisfeito quando o seu aluno compreende a sua lio, mas um senhor s fica satisfeito quando os seus servos atendem s suas ordens. Cristo, sendo tanto Senhor quan to Mestre, exige que todos ns devamos no apenas saber, mas agir, E em proporo autoridade de exigncia est a satisfao com a qual o Se nhor dos cristos considera todos os esforos para corresponderem sua vontade e para seguirem o seu exemplo. E para todos aqueles que fazem tais esforos uma grande felicidade estar seguros da aprovao daquEle a quem servem. O pensamento: Sou guiado na minha ao presente pelo esprito de Jesus, e Ele aprova o que eu fao, mantm a mente em paz, mesmo quando algum no tem a alegria de receber a aprovao de seus companheiros; o que no se trata de um comentrio inoportuno aqui, porque sempre agradaremos menos aos homens, quan do agradarmos mais ao Senhor. Qualquer um agradar prontamente a muitos homens pelo egosmo prudente, em vez de faz-lo por uma in calculvel generosidade e devoo quilo que correto. Os homens lou vam aqueles que fazem o bem a si mesmos, e fecham os olhos para muitos desvios considerveis da linha da moralidade do cristianismo puro, na busca de seus prprios interesses, para que sejam bem-sucedi dos. H at mesmo pessoas religiosas que freqentemente nos envergo nham e entristecem com conselhos que contm muito mais da sabedoria mundana do que da simplicidade e sinceridade crists. Mas quando Cristo

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aprova algo, podemos nos esforar e agir sem a simpatia e a aprovao dos homens. A aprovao dos homens no mximo um conforto; a de Cristo uma questo de vida ou morte. O terceiro elemento na felicidade do homem que no meramente um ouvinte esquecido, mas um cumpridor da lei perfeita de Cristo, que ele escapa da culpa do conhecimento imperfeito. N a religio, co mum considerar o fato de pecar contra a luz como algo mais abominvel do que pecar por ignorncia. Aquele, pois, que sabe fazer o bem e o no faz comete pecado. E, claro, quanto mais clara a luz, maior a respon sabilidade. Agora, em nenhum departamento da verdade crist o conhe cimento est mais claro e evidente do que no campo da tica. Existem algumas doutrinas que a igreja, como um todo, mal pode dizer que co nhece, por serem aparentemente de difcil compreenso, ou muito deba tidas. M as o ensino tico de Jesus simples e copioso em todos os seus principais aspectos; universalmente compreendido, e universalmente admirado. Protestantes e romanistas, trinitrios, socinianos e destas es to todos unidos aqui. Ento, felizes so aqueles, de todas as seitas e denominaes, que fazem as coisas que todos ns conhecemos, concor damos e admiramos; porque uma pesada maldio paira sobre aqueles que no as fazem. A maldio no de fato expressa, mas est implcita nas palavras de Cristo. O Senhor comum a todos os crentes se dirige a toda a cristandade aqui, dizendo: Observe a luz do sol como um exem plo perfeito; vocs se tornaram conhecedores de um ideal elevado e bon doso da vida, com o qual os moralistas pagos nunca sonharam. O que vocs esto fazendo com a sua luz? Ser que vocs esto apenas obser vando-a, e escrevendo livros a seu respeito, jactando-se dela, falando dela, permitindo, simultaneamente, que os homens fora do seio da igreja os superem em virtude humanitria e filantrpica? Se este todo o uso que esto fazendo de seu conhecimento, haver mais tolerncia para os pa gos do que para vocs no dia do juzo. Tendo feito a reflexo que consideramos, Jesus continuou com uma palavra de apologia pelo tom de dvida com o qual foi articulado, e que foi, sem dvida, percebido pelos discpulos. No falo, Ele disse, de todos vs; eu bem sei os que tenho escolhido; mas para que se cumpra a Escritura. O que come o po comigo levantou contra mim o seu calca

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nhar. A observao pode ser assim parafraseada: Ao fazer uma aluso possibilidade do conhecimento do que correto, sem o acompanha mento da ao correspondente, eu no tenho sido indulgente em insinua es desnecessrias. Eu, de fato, no penso que vocs seriam capazes de negligenciar, habitual e deliberadamente, um dever conhecido. Mas h um entre vocs que capaz de tal conduta. Eu escolhi os doze, e conhe o o carter de cada um; e, como eu disse h algum tempo, aps ter feito uma pergunta que feriu os seus sentimentos, que um de vocs um diabo6; ento agora, depois de fazer uma reflexo de dvida, eu digo que h um entre vs cujo carter ilustra negativamente tal significado; al gum que sabe o que correto, mas no o far; que coloca os sentimen tos no lugar da ao e a admirao no lugar da imitao; algum que tendo comido mesa comigo como um amigo ntimo, retribuir a mi nha bondade, no com obedincia amorosa, mas levantando o seu calca nhar contra mim. Jesus podia pacientemente tolerar a fraqueza dos discpulos since ros, mas o carter de Judas no qual o modo de pensar correto e os bons sentimentos so combinados com a falsidade de corao e a lassido prtica, no qual a promessa colocada no lugar do desempenho e a expresso da palavra substituda pela execuo da ao apropriada a sua alma repugnava totalmente. Quem pode duvidar de que no foi em vo que os discpulos since ros estiveram, durante tanto tempo, com aquEle que era to preciso em seu ideal, e que realmente lutaram nos anos seguintes para fazer a vonta de de seu Mestre, e servir uns aos outros com amor?

1 Alford, in loco, cita exemplos de uso similar de genomenos, Mateus 26.6; Joio 21.4; Marcos 6.2. Hofmann (.Schriftbeweis, 3.207, 208) interpreta a frase como na Verso Autorizada, e reconcilia esse ponto de vista com a narrativa relativa a Judas supondo que os versculos 26 e 27 relatam uma transao distinta proveniente da Santa Ceia e subseqente a ela. N a verso revisada em ingls consta a expresso durante a ceia. 2 Joo 13.21 3 Lucas 22.15,16. N a verso revisada em ingls consta a expresso, Eu no comerei, em vez de No a comerei mais, omitindo do texto o termo grego ouketi. Westcott e H ort tambm omitem este termo; Tischendorf o m antm . 4 O apstolo Pedro compreendeu isso muito bem. Por quatro vezes em sua segunda epstola ele associa os termos Senhor e Salvador ao nome de Cristo ( I .I I; 2.20; 3.2, 18). 3 Joo 15.15.

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6 Joo 6.66-70. As palavras de Jesus na ocasio presente se tornam mais claras quando vistas sob a luz da ocorrncia anterior, que compara as duas passagens juntas. Estamos satisfeitos com o fato de as palavras No falo de todos vs significarem: Eu no penso que todos vocs pequem por saber e no agir, em vez de: Vocs no devem compartilhar a felicidade daqueles que sabem e agem.

22
Em Memria
ou A Quarta Liao sobre a Doutrina da Cruz
Mateus 2 6.26