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A primeira definio moderna de cido-base a de Arrhenius (formulada pelo qumico sueco Svante Arrhenius, com base na ionizao de substncias

s em soluo aquosa), em que um cido a espcie que libera H+ e base, aquela que libera OH-, ambos em soluo aquosa. Para cidos e bases fortes, que se diluem completamente, esta teoria vlida. No entanto, sabe-se que comportamentos cido-base tambm existem em solues no-aquosas ou na ausncia de solvente e, mesmo em soluo aquosa, algumas substncias se comportam como tal, mesmo sem liberar o ction ou o hidroxila, como a amnia, que se comporta como base em gua. Por isso, considera-se que ela produz OH- , no entanto, no h evidncias de que a amnia existe nesta forma em soluo aquosa1. Em 1923, os qumicos J. N. Brnsted , na dinamarca, e J. M. Lowry, na Inglaterra, formularam outra definio de cido e base em soluo aquosa, trabalhando independentemente. Segundo esta definio, um cido um doador de prton e uma base um receptor de prton. Esta a definio mais aceita, pois ela dispensa a necessidade de haver somente a gua como solvente, bem como o fato de que reaes cido-base ocorram apenas em soluo2. A Definio de Bronsted-Lowry de cidos e Bases De acordo com a teoria de Bronsted-Lowry, um cido uma substncia que pode doar (ou perder) um prton, e uma base uma substncia que pode aceitar (ou remover) um prton.
H O H Base cido (receptor (doador de prton ) de prton ) + H Cl H O+ H + H cido conjugado da H2O Base conjugada do HCl Cl
-

O cloreto de hidrognio, um cido muito forte, transfere seu prton para a gua. A gua atua como uma base e aceita o prton. Os produtos que resultam desta reao so o on hidrnio e o on cloreto. A molcula ou on que se forma quando um cido perde seu prton chamado de base conjugada desse cido. O on cloreto, portanto, a base conjugada do HCl. A molcula ou on que se forma quando uma base aceita um prton chamado de cido conjugado dessa base. O on hidrnio, portanto, o cido conjugado da gua. Uma outra definio de cido e base a de Lewis, proposta por Gilbert N. Lewis, tambm em 1923. Sua definio abrange a de Brnsted-Lowry e as definies de sistema solvente, pois, de acordo com ela, uma base a espcie que doa um par de eltrons e o cido vice-versa. A definio do sistema solvente envolve a interao entre a auto-dissociao do solvente e o cido ou base ionizado (o soluto). De acordo com esta definio, um soluto que ocasiona um aumento na concentrao dos ctions solvnio (os ctions oriundos da autoionizao do solvente) e uma diminuio dos nions solvato (os nions da auto-ionizao do solvente) um cido. O soluto que causa o inverso, por sua vez, uma base. Com isso, pode-se notar que um soluto comporta-se de maneira diferente, dependendo do solvente, como o cido clrico, que um cido forte em gua e fraco em cido actico. Contudo, esta teoria foi criticada por ser vaga. B Definio de Lewis de cidos e Bases A teoria de cido-base foi consideravelmente ampliada por G.N. Lewis em 1923. Atacando o que ele chamava o culto do prton, Lewis props que cidos s o definidos como receptores de par de eltrons e bases so definidas como doadoras de par de eltrons. Na teoria de cido-base de Lewis, o prton no o nico cido; muitas outras espcies tambm so cidas. O cloreto de alumnio, por exemplo, reage com a amnia da mesma maneira que um prton o faz.

+ NH3 H cido de Lewis Base de Lewis (receptorde par (doador de par de eltrons ) de eltrons ) Cl Al + NH3 Cl cido de Lewis Base de Lewis (receptorde par (doador de par de eltrons ) de eltrons ) Cl

H NH3

Cl Cl Al
-

NH3

Cl

Neste exemplo, o cloreto de alumnio aceita o par de eltrons da amnia apenas como um prton o faz, usando-o para formar uma ligao covalente com o tomo de nitrognio. Isso ocorre porque o tomo de alumnio central tem apenas um sexteto de eltrons e , portanto, deficiente de eltrons. Quando ele aceita o par de eltrons, o cloreto de alumnio est, na definio de Lewis, atuando como um cido. As bases so muito mais parecidas na teoria de Lewis e Bronsted-Lowry, porque na teoria de Bronsted-Lowry uma base deve doar um par de eltrons visando aceitar um prton. A teoria de Lewis, por causa de sua ampla definio de cidos, permite incluir na teoria cido-base todas as reaes de Bronsted-Lowry e muitas outras. Qualquer tomo deficiente de eltrons pode atuar como um cido de Lewis. Muitos compostos contendo elementos do Grupo 3A, como boro e alumnio, so cidos de Lewis porque tomos do Grupo 3A tm apenas um sexteto de eltrons em sua camada mais externa. Muitos outros compostos que tm tomos com orbitais vazios tambm atuam como cidos de Lewis. Haletos de zinco e ferro(III) (haletos frricos) so freqentemente usados como cidos de Lewis em reaes orgnicas.

Reaes cido-base sempre favorecem a formao do cido mais fraco e da base mais fraca. A razo para isto que o resultado de uma reao cido-base determinado pela posio de um equilbrio. Reaes cido-base so ditas, portanto, serem controladas por equilbrio, e reaes controladas por equilbrio sempre favorecem a formao das espcies mais estveis (energia potencial mais baixa). O cido mais fraco e a base mais fraca so mais estveis do que o cido mais forte e a base mais forte. A definio mais recente a de Pearson, de 1963. Ralph Pearsonr props o conceito de cido e base duros e moles, um conceito qualitativo avanado, que, em 1984, com Robert Parr, transformou-se em um conceito quantitativo. Segundo com Pearson, as espcies que so pequenas, de altos estados de oxidao e puco polarizveis so duros, e as espcies grandes, de baixos estados de oxidao e altamente polarizveis, so moles. Pearson concluiu que cidos e bases so intrnsecos e as interaes mais estveis so duro com duro e mole com mole.