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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO NORTE CENTRO DE CINCIAS HUMANAS, LETRAS E ARTES CURSO DE HISTRIA

ELIAN JERNIMO DE CASTRO JNIOR

PAISAGEM, TERRITRIO E IDENTIDADE NO ANTIGO EGITO

NATAL 2013

INTRODUO

A sociedade do Antigo Egito apresenta constantemente a dualidade em sua forma de entender o mundo. Essa dualidade advm da observao dos ciclos naturais o sol que nasce e se pe, as cheias do Nilo, a terra negra frtil e o deserto vermelho e rido - sendo mais elaborada por meio da mentalidade egpcia. O princpio de ordem, personificado pela deusa Maat, depende do equilbrio entre os elementos que podem se manifestar tambm de forma dual. Claude Traunecker afirma que
Essa ambivalncia era caracterstica do homem egpcio. Mergulhado em um meio natural de que dependia por inteiro, o egpcio concebia a natureza como um todo imutvel cujos componentes eram necessrios. O boiadeiro atravessa um aluvio com seu rebanho decerto com medo do crocodilo, mas a presena do animal ressaltava a ordem das coisas. 1

Essa relao estreita do homem com o meio natural nos d indcios de como o homem interagia e concebia a paisagem. Logo, compreender o modo como os egpcios viam a paisagem uma chave para entender o modo de pensar do homem daquela sociedade. Junto da paisagem, o homem egpcio concebe tambm aquilo que encara por seu territrio, uma vez que reconhece os elementos tpicos daquilo que o rodeia. Esse reconhecimento do territrio faz parte da vivncia humana, juntamente com a formulao abstrata do espao e do tempo, que aparecem intimamente ligados na sociedade egpcia antiga. O reconhecer do territrio tambm traz consigo a noo de identidade. A partilha de uma mesma espacialidade, juntamente com uma lngua comum e a obedincia a um soberano so alguns exemplos de criao de uma identidade. Em relao mais precisa com o espao, o homem identifica a si mesmo ao se relacionar com o espao em que vive, relao essa permeada de elementos abstratos. A seguir, sero abordadas mais amplamente as questes sobre paisagem, territrio e identidade. Essas questes de ordem majoritariamente terica so atendidas por teorias feitas no presente, o que cabe ao historiador compreender as nuanas e particularidades da teoria com a temporalidade que est sendo trabalhada: a antiguidade. Ao longo do texto, ser possvel perceber que a concepo do territrio por meio da paisagem desemboca na noo de identidade compartilhada pelos povos que habitaram as margens do Rio Nilo durante a Antiguidade. Essa identidade permitiu a unio e organizao social desses povos, criando posteriormente o Estado.
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TRAUNECKER, Claude. Os deuses egpcios. Cap. 2. O Mundo dos Antigos Egpcios. 1. A realidade geogrfica e social. 2. O homem. p. 30

PAISAGEM, TERRITRIO E IDENTIDADE NO ANTIGO EGITO

Paisagem pode parecer para ns, na maioria das vezes, um conceito autoexplicativo. Parecemos entender a paisagem somente pela prtica: o simples olhar suficiente para a compreenso. O senso comum nos diz que tudo aquilo que nosso olho consegue captar e enviar as informaes ao crebro, onde a viso se concretiza, paisagem. Mais ainda, atribumos juzos de valores a paisagem, sendo considerada apenas como belas vises. Entretanto, o exerccio de olhar para o espao que nos rodeia muito mais complexo, no envolvendo apenas o aparato biolgico da viso, mas sim ideias, valores, sentimentos. Paisagem no algo esttico, visto que podemos vivenciar mudanas de paisagem na cidade em que vivemos, como as que so provocadas pelo desenvolvimento acelerado dos centros urbanos. Tendo em vista que h transformaes dentro da paisagem, o historiador consegue utiliz-la como objeto de seu estudo, tentando compreender as transformaes ocorridas nela ao longo do tempo. Cultural, social e temporalmente construda, a paisagem no est restrita aos elementos fsicos que a compe. Simon Schama endossa essa afirmao, ao dizer que
[...] se a viso que uma criana tem da natureza j pode comportar lembranas, muito mais elaborada a moldura atravs da qual nossos olhos adultos contemplam a paisagem. Pois, conquanto estejamos habituados a situar a natureza e a percepo humana em dois campos campos distintos, na verdade elas so inseparveis. Antes de poder ser um repouso para os sentidos, a paisagem obra da mente. Compe-se tanto de camadas de lembranas quanto de estratos de rocha.2

A paisagem, sendo uma obra humana, nos indica que no existe de forma pura, totalmente selvagem, livre do aspecto humano. O simples ato de chegar at um parque desabitado ou uma mata fechada; aparentemente intocada pela mo humana; e lanarmos nosso olhar em direo aos elementos naturais, j pode ser considerado como um impacto humano na natureza, ainda que no a prejudique. A percepo do elemento natural no , portanto, isenta de interferncias culturais. A formulao das paisagens um processo guiado pela subjetividade humana, muito mais do que a simples captao da imagem pelos olhos. A atribuio de memrias ao ver determinado lugar ou ambiente um bom exemplo do nvel de subjetividade que as paisagens comportam. Pensando no contexto do Antigo Egito, o homem observava a natureza de forma ostensiva. O aspectos naturais so sempre destacados por no se dissociarem da vida do homem, sendo essa caracterstica observada no s no Egito, mas em todas as sociedades
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Paisagem e Memria. So Paulo: Cia das Letras, 2009. Introduo. p.17

Antigas. A comunidade humana assume assim uma verdadeira dimenso espacial fundada na conscincia de uma continuidade csmica. A natureza era, para o homem, fonte de maravilhoso esse tremendum et fascinans do sacro csmico.3 Aqui vale lembrar do princpio de ordem, Maat, em que a ordem csmica enxergada na natureza e deve ser refletida no meio social. Os ciclos naturais encontravam-se em perfeito equilbrio: o perodo de cheias e de estiagem do Nilo; o dia e a noite, a vida e a morte. O sol, elemento imprescindvel da paisagem egpcia, era tido como uma das divindades mais importantes dessa sociedade, R. Animais da fauna local, como a leoa, o chacal e o falco; por exemplo; so representados pelos deuses Sekhmet, Anbis e Hrus, respectivamente. Saindo do mundo terreno, o egpcio tambm concebia espaos imaginrios, onde habitavam os deuses e os mortos. Ao perceber o espao fsico em que vive seu territrio - o egpcio extraiu dele os elementos de sua cultura e de sua viso de mundo. Seguindo a ideia de que os espaos so construes culturais e histricas, pode-se inferir que
Existe, na verdade, uma estreita relao entre o espao natural e csmico, o espao social, enquanto espao construdo e o espao percebido e representado. a sociedade que produz o espao social, atravs da apropriao da natureza, da diviso do trabalho e da diferenciao. O prprio espao fsico tambm construo do imaginrio individual e coletivo. Pode dizer-se que a relao com o meio ambiente mediatizada por representaes. Existe aqui uma circularidade: constri-se como se representa e representa-se como se constri.4

nesse processo de construo do espao por meio da percepo da paisagem que o homem do Egito antigo reconhece o seu territrio, dando-lhe nome e indicando suas fronteiras. Rosalie David5 afirma que
Eles chamavam seu pas de Kemet, que traduzido como terra negra, em referncia cor do escura do lodo trazido pela inundao, no qual as sementes germinavam. A partir dessa associao, a cor preta veio a representar a vida e o renascimento. Alm da terra cultivada, ficava o deserto, local de terror e morte, onde animais selvagens e tribos de saqueadores eram uma ameaa a todos os viajantes. A cor predominante do ambiente era o vermelho, por isso os egpcios chamavam a regio de Deshret (da qual deriva a palavra deserto), que significa Terra Vermelha. Segundo o simbolismo egpcio, o vermelho era a cor do pe rigo e da morte. (2011, p. 34-35).

Aqui, noo de dualidade tambm observada, criando uma oposio entre os dois elementos envolvidos: as terras agricultveis prximo ao Nilo se opem ao deserto imenso que as envolve. A geografia , como se pode notar, um fator importante para a delimitao do territrio e da identidade do povo egpcio. As duas terras O Baixo e Alto Egito apresentam

FERNANDES, Antonio T. O espao social e suas representaes. Disponvel em: <http://ler.letras.up.pt/uploads/ficheiros/artigo6661.pdf> Acesso em 17 jul. 2013. p.63 4 Ibid. p.62 5 Religio e Magia no Antigo Egito. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2011.

certa uniformidade em seus elementos fsicos, havendo poucas variaes. Rodeado por regies de forte aridez, o Egito se manteve por muito tempo livre de grandes invases de povos estrangeiros. Contudo, apenas o fator geogrfico no suficiente para a indicao do territrio. Uma vez criadas fronteiras terrestres, outros fatores surgem para que se estabelea de fato a noo pertena daquela regio, podendo citar-se como exemplo a religio (com deuses, mitos e costumes funerrios compartilhados dentro de todo o Egito Antigo) e o idioma comum, alm da organizao social centralizada na figura do Fara: [...] era ele prprio um elemento na orientao espacial ao encarnar simbolicamente o Estado egpcio, sendo sua pessoa um dos indicadores de legitimidade do territrio(ARRAIS, p. 13).6 tambm atribudo ao fara o ttulo de unificador das duas terras, o Alto e Baixo Egito: a unidade territorial outro fator de delimitao de uma identidade, permeada pela noo dual das duas terras. Tratando da organizao em Nomos do territrio egpcio, Arrais (2012) endossa a afirmao sobre delimitao territorial e identidade, ao dizer que nos nomos, as comunidades humanas que ocupavam um espao mais delimitado possuam um deus prprio, estandarte com emblemas e ideogramas ou determinativos Nesse caso, temos a fragmentao de uma identidade maior, ocasionada pela diviso territorial. Pelo exemplo acima, possvel atestar a afirmao de Woodward (2011) sobre identidades: ela relacional, marcada pela diferena e permeada de elementos simblicos, psquicos e sociais. Assumindo essa postura, entende-se que identidades so construes fluidas, so produtos de um contexto histrico e social. Em suas palavras, Woodward afirma que As identidades so cambiantes, tantos nos contextos sociais nos quais elas so vividas quanto nos sistemas simblicos por meio dos quais damos sentido as nossas prprias posies7. Ainda que a autora tenha postulado suas afirmaes sobre a sociedade contempornea, conseguimos adaptar alguns conceitos e ideias para o tempo do Antigo Egito, principalmente quando pensamos na construo de uma identidade envolvendo diversos fatores, sejam eles geogrficos, sociais e simblicos. No obstante, as identidades se afirmam buscando um passado comum, sendo ele um referencial de validao daquilo que se reivindica.

Nely F. O Nomo e o controle administrativo no Antigo Egito. In: CARDOSO, Ciro F. S.; OLIVEIRA, Hayde. Tempo e espao no Antigo Egito. 7 WOODWARD, Kathryn. Identidade e diferena: uma introduo terica e conceitual. In: SILVA, Tomaz T. da. (org.). Identidade e diferena. A perspectiva dos estudos culturais. Petrpolis: Vozes, 2011. p. 33.

O egiptlogo Barry Kemp8 (1996) afirma que ter uma viso idealizada, uma ideologia e uma identidade so elementos fundamentais do Estado, seja ele da antiguidade ou modernidade. Em suas palavras, A ideologia, as imagens de um poder terreno e a fora normativa da burocracia so alguns dos elementos bsicos dos estados antigos e modernos(Traduo livre. p.28). A ideologia egpcia estaria ento focada em trs princpios bsicos, que seriam a continuidade com o passado; a defesa de uma unidade territorial mstica, que vai alm das divises polticas e geogrficas; e a prosperidade graas ao governo de reis sbios e piedosos. Para Kemp, essa ideologia possui peso de extrema significncia para o povo egpcio, pois favoreceu a criao da identidade do homem, levando posteriormente ao surgimento do Estado. Assumindo essa postura, possvel verificar que o homem egpcio buscou em um passado um referencial de identidade. Os mitos de criao remontam a uma poca idealizada, a um Egito governado por deuses e por uma ordem csmica refletida na ordem social. Tem-se aqui tambm uma caracterstica dual no pensamento egpcio, da oposio entre passado e presente, ao pensarmos que no passado o governo estava nas mos dos deuses; no presente; nas mos dos homens. O passado idealizado regido pela ordem, e o presente deve seguir essa premissa, contendo o caos que possa surgir. O princpio dual da ordem frente ao caos um elemento primordial na identidade egpcia, uma vez que aparece constante na viso de mundo do homem dessa sociedade. dever do chefe do Estado egpcio manter a ordem e a estabilidade de seu reino. Colocar a ideologia citada anteriormente no centro da mentalidade do homem do Antigo Egito uma chave para seu entendimento. A ligao com esse passado idealizado permite que se entenda assim o apego s tradies e a valorizao do conceito de Maat: era parte essencial do ser egpcio.

El Antiguo Egipto: Anatoma de una civilizacin. Barcelona: Crtica, 1996. Primera Parte: La formacin de una identidad. Cap. I. Las bases intelectuales del inicio del Estado. p. 27-82

CONCLUSO

Conclui-se este trabalho tendo sido feitas consideraes acerca da sociedade do Antigo Egito, sobretudo no que diz respeito paisagem, territrio e identidade. Partindo do pressuposto dualista na mentalidade do homem egpcio, consegue-se perceber os elementos que, colocados em oposio, permitiram a construo de valores sociais, religiosos e culturais tpicos dessa sociedade. A percepo da paisagem contou com o forte apego a natureza e a sua observao, principalmente nos ciclos naturais. A formulao da paisagem um processo subjetivo, prprio de um tempo, de uma sociedade e de uma cultura. medida que o egpcio percebia a paisagem que o cercava, reconhecia assim o seu territrio, delimitando as fronteiras daquilo que ele acreditava como pertencente a si. As caractersticas geogrficas so de importncia considervel nesse processo, ainda que no sejam por si s os definidores: identidade ento criada consequentemente ao reconhecimento territorial, permeada de valores sociais, simblicos e culturais. O conjunto desses valores compe uma forte ideologia, que no caso do Egito, permitiu a unificao e criao do Estado. Nota-se o apego s tradies apresentado por essa sociedade, ainda que no seja possvel atribuir-lhe a caracterstica de esttica. Ao longo de seus trs milnios de durao, o Egito Antigo apresentou mudanas polticas, sociais e religiosas, mas em um ritmo lento, gradual.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

ARRAIS, Nely F. O Nomo e o controle administrativo no Antigo Egito. In: CARDOSO, Ciro F. S.; OLIVEIRA, Hayde. Tempo e espao no Antigo Egito. p. 10-23. DAVID, Rosalie. Religio e magia no Antigo Egito. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2011. Cap. 1. A criao da Civilizao Egpcia. p. 21-62. FERNANDES, Antonio T. O espao social e suas representaes. Disponvel em: <http://ler.letras.up.pt/uploads/ficheiros/artigo6661.pdf> Acesso em 27 jul. 2013. KEMP, Barry. El Antiguo Egipto: Anatoma de una civilizacin. Barcelona: Crtica, 1996. Introduccon. p. 7-24. Primera Parte: La formacin de una identidad. Cap. I. Las bases intelectuales del inicio del Estado. p. 27-82 SCHAMA, Simon. Paisagem e Memria. So Paulo: Cia das Letras, 2009. Introduo. Prlogo. Primeira parte: Mata. Cap. 1. p. 13-84. TRAUNECKER, Claude. Os deuses egpcios. Cap. 2. O Mundo dos Antigos Egpcios. 1. A realidade geogrfica e social. 2. O homem. p. 27-38. WOODWARD, Kathryn. Identidade e diferena: uma introduo terica e conceitual. In: SILVA, Tomaz T. da. (org.). Identidade e diferena. A perspectiva dos estudos culturais. Petrpolis: Vozes, 2011. p. 33.