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Tema de tapa

Integridad de caeras en plantas de proceso:


gerenciamiento ms tecnologa
Por Ral Isidro Romn y Martn Jos Rebollo (Complejo Industrial Lujan de Cuyo, YPF)

El siguiente trabajo aborda los pasos necesarios para organizar y gestionar un plan de inspeccin de caeras en plantas de proceso como refineras y plantas qumicas.

Inventario
Retenciones 2% Aero 2% Otros 1% Recipientes 7% Intercambiador 6%

modo de introduccin, hablaremos de las caractersticas, geometra y dificultades que presentan los sistemas de caeras, que sern un obstculo para sortear por el personal de inspeccin encargado de la gestin del inventario. Por qu caeras? El grfico 1 muestra en porcentajes el inventario de una refinera de conversin profunda. Puede observarse que ms del 50% de su inventario son las caeras, y que esto lleva a que gran parte de los recursos destinados a la integridad de la planta sean dirigidos a su inspeccin.

Isometras 66%

Vlvulas de seguridad 15%

Tanques 2%

Grfico 1.

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Caractersticas de los sistemas de caeras en plantas de proceso


Una de las principales caractersticas de los sistemas de caeras en plantas de proceso es su geometra. Para poder entenderlo mejor, se pone como ejemplo la figura 1, en la cual se puede apreciar la complejidad que presenta el sistema, donde se sealan los cambios de dimetro, codos, reducciones, purgas, vlvulas, etctera. A esto debemos sumarle: Problemas de acceso, tanto por alturas elevadas como por lneas soterradas. Temperaturas elevadas, en la mayora de los casos, por encima de los 180 C. Aislaciones. Por ltimo, hay que tener en cuenta que la mayora de estas caeras no permiten inspeccin visual interior, ya que los dimetros son pequeos (en su mayora, entre 2 y 18). Esto significa que por ms que las caeras estn fuera de servicio, nunca se podr observar directamente su estado interior, algo que s sucede en equipos. Por los motivos antes descriptos, los inspectores de caeras deben utilizar toda tecnologa disponible y todo recurso que est a su alcance para lograr asegurarse de que las caeras se encuentran en buen estado (o en todo caso disminuir el nivel de incertidumbre).

Confeccin de un sistema de gerenciamiento de caeras


El diseo de un sistema de gerenciamiento de caeras (SGC) surge luego de que la organizacin responsable de asegurar su disponibilidad y confiabilidad se haya realizado las siguientes preguntas:

Figura 1.

1. Tenemos el personal calificado para llevar a cabo las inspecciones?


La inspeccin es una disciplina que requiere de mucha formacin y amplia experiencia. Por regla general, el inspector es alguien que debe conocer de normas de fabricacin, normas de inspeccin, tener conocimiento

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en materiales y en soldadura, experiencia en reparaciones provisorias, tratamientos trmicos, amplios conocimientos en ensayos no destructivos (END); y debe entender el proceso en el cual las caeras estn involucradas. Muchas veces es importante que el personal est calificado por un organismo externo a la empresa. Existen normas internacionales que entregan certificacin reconocida a nivel mundial en inspeccin de caeras, una de ellas es la API 570 Pipping Inspection Code que entrega la certificacin de Pipping Inspector. El personal ptimo para un departamento de inspeccin es un mix de tcnicos seniors y juniors con el suficiente tiempo para una adecuada transferencia de know how, e ingenieros que realizan las labores de inspeccin y que tienen la formacin acadmica necesaria para hacer frente a tecnologas cada vez ms complejas.

Relevo en planta: personal con conocimiento de

isometras y normativa para poder detectar cualquier montaje fuera de norma. Dibujantes: deben estar familiarizados con ubicacin de CML (condition monitoring locations) y dibujo de puntos de inyeccin. Data enter: para subir los nuevos isomtricos al sistema de gestin y para actualizar la toma de sus espesores. Normalmente, esto no es responsabilidad de un departamento de inspeccin, pero tampoco conviene manejarse con los tiempos que lleva realizar los conformes a obras o que muchas veces pequeas obras nunca se actualizan en el sistema. Si usted est al frente de un equipo de inspeccin, lo mejor es asegurarse de que tiene todos los circuitos relevados para su correcto control.

2. Tenemos identificado todo el inventario de caeras que se encuentra en planta?


En ocasiones, sucede que no todas las lneas que estn en planta estn dibujadas en isometras para su gestin. Si este es su caso, lo recomendable es armar un equipo de trabajo con gente que releve las plantas, dibujantes y data enters.
Condensados de sobrecarga
8 5 9 20 48 32 2 8 9 20

3. Conocemos los fenmenos de dao que pueden afectar a nuestras caeras?


Refineras y petroqumicas se caracterizan por tener varios procesos involucrados donde las temperaturas de operacin, presiones, productos circulantes y metalurgias cambian de uno a otro. Esta caracterstica hace que la problemtica que podemos encontrar en las plantas sea

A tratamiento de gas

Crudo 9 fro precalentado Agua Petrleo crudo Caustic (opcional)


18 19

Tambor de sobrecarga Cabeza de la torre


8 9 8 9 2 8 9 20

Tambor 2 K.O.

Nafta

Desaladores

9 20 42 1 8 9 8 9

Salmuera

Precalentador del crudo caliente

Gas combustible

Sistema eductor de vaco


9

1 1 3 5 6 11

6 20 23
Torre atmosfrica

Separador de kerosene Separador de disel


1 6

20 29 39 44

Horno atmosfrico
1 1 6 6

Kerosene
1 6 6 6 6

Gua de mecanismos de dao


1 2 3 5 6 8 9 11 18 19 20 23 30 33 39 42 44 48 52

Sulfidacin 20 23 Dao de H2S hmedo (ampollado/H/C/SOHC/SSC) 33 Tensin de ruptura/deslizamiento Craqueo del cido polithinico Corrosin cida naftnica Corrosin del cloruro de amonio Corrosin del HCl Oxidacin Cracking custico Corrosin custica Erosin / Erosin - Corrosin Craking por tensin de corrosin clorhdrica Sobrecalentamiento inmediato. Tensin de ruptura Sedimentacin a 885 0 F Craking por diferencias en soldadura metlica (DMW) Corrosin por CO2 Corrosin por cenizas de combustibles Cracking por tensin de corrosin amoniacal Sedimento lquido metlico

Al separador de gasoil
1 6 1 6

Disel
1 6 1 6 6 1 6 6 1 6

Gasoil Lv

A gasoil Calentador de vaco


1 3 5 6 11 20 23 39 44

6 20 33 1 6

5 6

20 23

Torre de vaco

Torre de separacin Residuo


1 5 6 23

Gasoil Hv

Unidad de vaco de crudo

Figura 2. Mapa de falla de API 571 donde se puede observar, por zona, los distintos fenmenos de dao.

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de lo ms variada, y la identificacin de los fenmenos de dao para cada zona de nuestra planta es crtica para armar el plan de inspeccin. Existen prcticas recomendadas y reconocidas a nivel mundial que han recopilado todos los fenmenos de dao que se presentan en la industria y son un excelente punto de partida para identificar los especficos de su planta. Un ejemplo de esto es la API 571, Damage Mechanisms Affecting Fixed Equipment in the Refining Industry. All se pueden encontrar mapas de fallas (figura 2) en los cuales se describe brevemente el proceso, e identificado por zona, el fenmeno involucrado, materiales afectados, morfologa, inspeccin, mitigacin y mecanismos de daos asociados. Cabe destacar que estas normas son solo guas, y que cada refinera debe realizar su propio mapa de fallas.

nes que permiten la toma de espesores y los tiempos de procesamiento se han disminuido a escasos segundos.

4. Disponemos de la tecnologa necesaria para llevar a cabo la inspeccin?


En el mundo de hoy, existe una gran variedad de tcnicas disponibles para la inspeccin de caeras, tanto en servicio como fuera de este; areas o enterradas, descubiertas o aisladas, fras o calientes, etc. En realidad, la eleccin de la tecnologa que se va a utilizar depende del fenmeno de dao que se pretende encontrar ya que una misma tcnica puede ser excelente para detectar un tipo de dao y totalmente inservible para otro. Por ello es importante contar con profesionales que se capaciten constantemente en nuevas tecnologas y tcnicas de inspeccin. Lo comn es utilizar un mix de tcnicas al momento de inspeccionar una caera en bsqueda de algn fenmeno de deterioro. A continuacin, se hace una breve resea de las tcnicas ms utilizadas en inspeccin de caeras: Ultrasonido industrial (UT): es la tcnica ms utilizada y reconocida a nivel mundial para toma de espesores tanto en fro como en alta temperatura. En plantas de proceso donde las temperaturas son elevadas, se utilizan palpadores especiales que permiten tomar espesores de hasta 500 C.

Imgenes de radiografas utilizando equipos digitales.

TOFD y Face Array: tcnicas ultrasnicas de ltima

generacin para la deteccin de defectos en soldaduras. Pueden utilizarse en fro o en caliente, en dimetros grandes, es ms rpida que la radiografa.

Radiografa industrial (RT): es un proceso muy

utilizado para detectar problemas en soldaduras y problemas de corrosin en lneas y equipos. Actualmente, esta tcnica ha pegado un gran salto con la aparicin de equipos digitales para el procesamiento de las imge-

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Onda guiada (OG): tcnica ultrasnica para la inspec-

cin de caeras de difcil acceso. Esta tcnica utiliza ondas ultrasnicas que viajan a lo largo del cao, lo cual la hace sumamente til en caeras aisladas, lneas de difcil acceso y, sobre todo, en caeras enterradas en las que con un solo pozo, se pueden inspeccionar varios metros de caera. Como limitacin, slo opera hasta 110 C.

se encuentran permanentemente censando el espesor del cao. La seal es transmitida a una computadora central donde se analizan los datos y se puede observar espesores, tasas de corrosin y grficos en tiempo real de toda una planta o sistema de caeras.

5. Disponemos de proveedores de tecnologas con experiencia en nuestra zona?


Debido a la gran variedad y complejidad de tcnicas para la inspeccin de caeras, es crucial realizar una buena eleccin del proveedor. A continuacin, se enumeran algunas opciones al respecto: Existe la posibilidad de comprar equipamiento y operarlo con personal propio, la ventaja de esto es la velocidad de respuesta y el conocimiento del nivel de formacin del operador. Pero si la tcnica es muy compleja y de poco uso, la casustica del operador se ve gravemente perjudicada. Adems, hay que tener en cuenta la reposicin del equipamiento y la prdida del inspector para el resto de las tareas. Otra opcin es contratar el servicio, lo cual si se elige bien al proveedor, asegura la ltima tecnologa con operadores supercapacitados. Como contrapartida, tenemos el costo del servicio y, por otro lado, la oferta local puede ser mala o inexistente, esto nos lleva a contratar servicios internacionales los cuales llevan ms tiempo y son ms caros. Por ltimo, est la opcin de hacer un mix, donde un proveedor local realice los ensayos mas rutinarios (UT, RT, etc.) con contratos a largo plazo que ayudan a bajar los costos y, en todo caso, con equipamiento propio de refinera, pero operado por la contratista. Por otro lado, dejar los proveedores internacionales para los casos ms delicados donde la tecnologa y la casustica del operador as lo ameriten. En todo caso la definicin siempre pasa por una relacin costo-beneficio.

Ensayo de ondas guiadas en una caera enterrada y otra area.

Emisin acstica (EA): tcnica utilizada para detectar fisuras, corrosin y, sobre todo, prdidas en caeras. Es una tecnologa sumamente til para detectar prdidas en caeras enterradas. Esta consiste en la ubicacin de sensores cada 80 m y presionando sobre la lnea, la tcnica es capaz de detectar e identificar la posicin de una prdida en una lnea soterrada.

Control de caera enterrada de salida de pie de tanque.

6. Con qu periodicidad debemos controlar las caeras?


Ya conocemos los fenmenos de dao que afectan a cada zona de nuestras plantas y, adems, sabemos con

Detectores de permeacin de hidrgeno: estos

equipos detectan la difusin de hidrgeno a travs del espesor de una caera debido a la corrosin que se est generando en su interior. Estos equipos son porttiles o de instalacin fija y son tiles para saber si hay corrosin activa en distintas zonas de un sistema de caeras. Monitoreo de corrosin online: estos equipos se resumen a sensores fijos colocados en las caeras que

Sensor fijo de monitoreo de corrosin instalado en una caera.

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qu tcnicas detectar esos fenmenos. Lo siguiente es poner una frecuencia de inspeccin que sea representativa y segura. Por un lado, si somos muy conservadores con la frecuencia de inspeccin, estamos malgastando recursos ya que solo para tomar espesores por ultrasonido, la mayora de las veces hace falta andamio, remocin de aislacin, permisos de trabajo, etc. Otro inconveniente con frecuencias de control cortas es que podemos superar los niveles de precisin del equipo que estamos utilizando. Por ejemplo: si utilizamos medicin de espesores por ultrasonido en alta temperatura, el error de medicin de esta tcnica puede ser de 0,2 mm. En tanto, si utilizamos una frecuencia de inspeccin de 6 meses, el error de medicin nos puede enmascarar una tasa de corrosin alta

donde, en realidad, no hay ningn problema. Por otro lado, si utilizamos frecuencias de inspeccin muy largas, corremos el riesgo de no detectar un problema a tiempo. Hay controles que solo se pueden realizar en paros de planta; por ejemplo, el control de soldaduras propensas a fisuras, ya que las tcnicas ultrasnicas que se pueden utilizar en estos casos (Face Array, TOFD, ultrasonido angular) tienen grandes limitaciones de temperatura. Otra manera de generar frecuencias de inspeccin es por RBI (Risk Based Inspection) que utiliza la probabilidad de ocurrencia de un evento contra la consecuencia que este generara. Con estos datos se ingresa a una matriz de riesgo y, dependiendo de la posicin en que se encuentre, se le otorga una frecuencia de inspeccin.

Caso de aplicacin
A continuacin, mostraremos un ejemplo donde se puso a prueba un sistema de gestin de caeras como el descripto en este artculo. En la refinera de YPF en Lujn de Cuyo, Mendoza, se toma la decisin de empezar a recibir crudo cido de un yacimiento cercano, lo que incrementa los valores de TAN (Total Acid Number) del crudo carga a una unidad de Topping y vaco. Los valores altos de acidez en los crudos son generados por cidos naftnicos, los cuales son conocidos por generar grandes problemas de corrosin puntual y generalizada en unidades de destilacin atmosfrica y vaco (mayor informacin sobre corrosin por cidos naftnicos se puede encontrar en API 571). Como primera medida se decide realizar una extensiva campaa de toma de espesores por UT en todos los circuitos propensos al fenmeno de dao y previo al ingreso del nuevo crudo carga. Esto sirve para tener un punto cero del estado de las caeras para poder comparar espesores y velocidades de corrosin a futuro. Por otro lado, se redujeron las frecuencias de inspeccin. Seis meses para zonas crticas como cuadros reguladores, lneas de transferencia y envo de bombas. Un ao para el resto de circuitos crticos y dos aos para circuitos semicrticos. Para poder realizar los controles, se opt por radiografa industrial para todo CML menor o igual a 6 pulgadas y ultrasonido de alta temperatura para dimetros mayores y accesorios de mucho espesor. El departamento de inspeccin cuenta con personal contratado para la realizacin de los ensayos no destructivos de rutina dentro del complejo, pero para poder sobrellevar el gran flujo de trabajo que estas plantas requeran se tomaron algunas medidas extras. Se adquiri un equipo de radiografa digital de ltima generacin para aumentar la productividad de la tcnica y se capacit a la contratista para su uso, adems, se puso a punto la tcnica de ultrasonido de alta temperatura para poder medir los circuitos en servicio con temperaturas entre 180 C y 400 C. El resultante de tercerizar los trabajos de control de espesores, pero con equipamiento de punta propio ha tenido excelentes consecuencias y es una salida rpida para poder incrementar controles con el mismo personal. Adems, se instal un sistema de monitoreo de corrosin en lnea que consta de 19 sensores de medicin de espesores instalados en puntos crticos que censan el espesor del cao una vez por da. Este dato viaja hasta una computadora central ubicada en la sala de control donde se procesan los datos y un software entrega espesores, velocidades de corrosin, temperatura y grficas de la evolucin del espesor del cao. Este sistema de ltima generacin permite optimizar los recursos, ya que se puede estar monitoreando la planta en forma remota y si los sensores de algn circuito empiezan a acusar corrosin, se derivan ms recursos de control a esa zona. Por ltimo, tras instalar el sistema de monitoreo y la experiencia de aos de controles con frecuencias cortas, el departamento de inspeccin estuvo en condiciones de modificar las frecuencias de inspeccin. Se descartaron las frecuencias de seis meses y, hoy en da, se utilizan frecuencias de un ao para zonas crticas y de dos o cinco aos para el resto de los circuitos susceptibles al fenmeno de dao. Como resultado de esta gestin de caeras, se logr mantener la planta en funcionamiento sin incidentes, seguir de cerca zonas con altas velocidades de corrosin y evitar los incidentes realizando reparaciones provisorias o cambios de lneas donde se vio que las caeras no llegaban a la prxima parada. Tambin se ha disparado un upgrade metalrgico para la prxima parada programada de la unidad. Conclusin Gracias a haber tenido armado un sistema consolidado de gestin de inspeccin, al apoyo y decisin de la gerencia de invertir en tecnologa y formacin se pudo dar una respuesta rpida a un problema que al da de hoy preocupa a toda la industria de refinacin de hidrocarburos.

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Se debe tener en cuenta que todo nuestro sistema de gestin de caeras puede fracasar por una frecuencia de inspeccin errnea.

7. Disponemos de un sistema de gestin para manejar nuestro plan de inspeccin?


De nada nos sirve llevar a cabo todo lo antes expuesto si no tenemos un sistema que pueda manejar la inmensidad de datos que un sistema de gestin de caeras infiere. El arma ms poderosa que tiene un inspector de campo es su sistema de gestin en donde se pueda programar y armar todos los planes de inspeccin que se requieran. Por sistema de gestin se entiende un software que sea capaz de manejar todos los datos que tiene un plan de inspeccin de caeras de una planta de proceso. Estos datos son: Isomtricos con sus respectivos planos para control. Fechas de ltima y prxima inspeccin. Historiales. Peticiones a mantenimiento. Datos tcnicos de la lnea. CML con: Dimetro y espesor inicial. Mnimo espesor requerido. Historial de espesores tomados. Velocidades de corrosin larga y corta. Velocidad de corrosin. Vida estimada en horas. Como mnimo, un software de gestin de caeras debe poder manejar: Los distintos circuitos o isomtricos con la capacidad de informar las fechas de las inspecciones venideras para que el inspector pueda programar con antelacin el flujo de trabajo. Historiales por circuito o isomtrico para una rpida identificacin de la problemtica que viene teniendo la lnea a travs de los aos. CML o condition monitoring location son zonas especficas a lo largo del circuito de caeras donde se llevan a cabo las inspecciones. La naturaleza de un CML vara de acuerdo con su ubicacin en el sistema de caeras.

La seleccin de un CML debe considerar la corrosin potencial de una zona y la corrosin especfica del servicio como lo puede describir la API 571. La velocidad de corrosin es un clculo que se realiza con la prdida de espesor que ha sufrido la caera por los aos que lleva en servicio. Este dato sirve para saber cun agresiva es la corrosin en un punto. Vida estimada en horas es un dato importantsimo que sale directamente de la velocidad de corrosin y entrega las horas restantes que puede estar en servicio una caera antes de llegar al espesor de cambio; con esto el inspector sabe si debe pedir el cambio de una caera en el prximo paro de planta o puede llegar al siguiente. Debemos tener en cuenta que, mientras ms poderoso sea nuestro sistema de gestin, mejor ser el control que un inspector pueda ejercer sobre sus lneas.

Conclusin
Es probable que quienes accedan a este trabajo tengan un enfoque similar al expuesto en la gestin de sus caeras, como tambin es probable que haya organizaciones que coincidan con parte del enfoque del trabajo. La idea es transmitir una experiencia real de gestin que, en mayor o menor medida, pueda servir a quienes trabajan da tras da en las distintas industrias con la finalidad de que las instalaciones (en este caso caeras) estn la mayor parte del tiempo disponibles y confiables de modo de obtener los mejores rendimientos del proceso sin accidentes personales o industriales que puedan comprometer la continuidad en el mercado. Podramos decir que las caeras son a una planta industrial como las arterias al cuerpo humano, vitales en la vida de ambos, su buen cuidado hace a una vida saludable y longeva. El producto final es consecuencia de la justa proporcin de cada uno de los ingredientes mencionados. El exceso o dficit de alguno de ellos lo modificar de manera negativa.

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