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Instituto de Cincias Sociais

Universidade de Lisboa
www.ics.ul.pt


Working Papers


Identidades inseridas:
algumas divagaes sobre identidade, emoo e tica
1


JoodePina Cabral
Junho2003

Verso incompleta



WP 2-03 Junho 2003



Please address correspondence to
INSTITUTO DE CINCIAS SOCIAIS - UNIVERSIDADE DE LISBOA
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1
Estou grato aos participantes regulares do Seminrio de Antropologia do ICS, organizado por Susana Matos
Viegas e eu prprio, pelos comentrios e melhoramentos sugeridos.



the possibility of thought comes with company
Donald Davidson (2001:88)

morality, my morality, does not originate with me.
Alain Finkielkraut (1997: 91)


Um dia, passando por um centro comercial em Lisboa, a minha mulher e eu
notmos um grupo de pessoas que olhavam fascinadas para dentro da vidraa de
uma loja de sapatos. Claramente, pelas caras bem humoradas das pessoas, passava-
se algo mais do que uma simples exposio de sapatos, pois retinha o olhar fixo dos
transeuntes que, circulando apressados no centro comercial, cada um de por seu
lado, tinham sido todos parados momentaneamente nos seus percursos por algo que
tinham visto.
Aproximmo-nos. L dentro, no meio da loja, havia uma coluna coberta de
espelhos de alto a baixo. Em frente coluna, e totalmente absorvido consigo
mesmo, estava um rapazito negro dos seus cinco anos, vestido americana, a quem
a me tinha comprado um par de tnis todos modernaos. Junto ao balco,
inconsciente do que se estava a passar, a me pagava a conta. O rapazito exibia-se
perante si mesmo completamente inconsciente do olhar de qualquer um de ns, do
outro lado da vidraa. Satisfeito com os seus novos sapatos, experimentava-os
vaidosamente em diferentes posies, assumindo expresses prprias aos gestos.
Estava longe de pensar que, fora dos vidros da loja, um grupo de adultos o
observava atentamente, fascinados com a simplicidade do seu prazer, com a
inocncia da descoberta da beleza de si mesmo.
Num pice, a cena desfez-se. A me pegou na mo do rapaz, este ps-se a
falar com ela, fixando os seus olhos atentamente, como um filho daquela idade olha
para a me. Os transeuntes sorriram-se timidamente uns para os outros e puseram-
se de novo em marcha.
Se a cena ficou presente na minha mente no principalmente pela beleza
inocente do rapaz; nem pelo cmico da situao (e porque sorriamos ns, afinal?);
mas, sobretudo, pelo fascnio que a cena causou nos transeuntes adultos. Porque
que a identidade de um outro nos afecta to profundamente na nossa identidade?
Que haveria naquele rapaz que todos ns sentamos que tnhamos em ns prprios?
No eram, sem dvida, os tnis bonitos.
A ambiguidade, a fugacidade da identidade, a sua relao complexa com a
alteridade so tanto mais surpreendentes quanto, a partir de fenmenos to
absurdamente evanescentes, se fez toda a histria da humanidade. Parece incrvel
que, de uma coisa to impalpvel, saiam fenmenos to macios: guerras, pazes,
famlias, pases, caminhos, obras de arte ...
Neste texto, reuni uma srie de pequenas descobertas que eu fui fazendo
nos ltimos tempos e que me tm ajudado um pouco a aceitar essa tremenda
desproporo.

***
A identidade um conceito filosfico central cuja histria e perfil no estou em
condies de apresentar, nem me pareceria relevante tentar faz-lo aqui. Em
particular, o debate em torno relao entre unicidadee numerosidademerece alguma
ateno.
2
Dessa discusso, parece-me importante reter como ponto de lanamento
da nossa explorao analtica, a relao entre identidade e temporalidade. Diz-nos
Gil: Dizer que um objecto idntico a si mesmo significa que um objecto existente
num momento (numerosidade) permanece o mesmo (unicidade) num outro
momento (numerosidade). O autor continua citando Hume, O princpio de
individuao apenas a invariabilidade e a ininterrupo (uninterruptedness) de todo o
objecto ao longo de uma suposta variao no tempo. E conclui, com este ltimo,
que a iluso de identidade gerada pelo tempo. (2000:242)
A referncia temporalidade essencial para comear esta discusso quando
a ligamos afirmao de Donald Davidson que escolhi para uma das epgrafes deste

2
Mas, para tal, remeto o leitor para o recente levantamento da questo realizado por Fernando Gil, 2001:241-
252.
texto: a possibilidade de pensamento resulta
3
de companhia. Isto , se no
deturpo as intenes do autor, a socialidade e o pensamento implicam-se
mutuamente mas sempre numa relao mediada pelo tempo.
O Oxford English Dictionarydiz-nos que companhia significa : companionship,
fellowship, society. J o Dicionrioda Academia deCincias deLisboa mais til: 1. Facto
de estar junto de uma pessoa ou de um animal, evitando que esteja s; presena
junto de algum (...) 2. Pessoa, animal ou coisa que est habitualmente com algum,
que evita a sua solido (...) Em suma, o conceito de companhia remete
imediatamente para os conceitos de socialidade, de reconhecimento e, portanto, de
identidade.
Dito isto, a identidade de que nos ocupamos a identidade social e no
toda a identidade o que seria um tema excessivamente vasto. Ao qualificar
identidade com social estamos a limitar a abrangncia da discusso quela
categoria de fenmenos identitrios que envolve a constituio e/ ou atribuio da
agencialidade (agency) relevante para as relaes sociais. De forma concisa,
poderamos dizer que se trata do reconhecimento que subjaz possibilidade de
companhia.
Assim, divergimos aqui consideravelmente de grande parte dos psiclogos
sociais que discutem a questo da identidade social como oposta de identidade
individual, sendo que estes autores tomam como pressuposto terico a existncia
de grupos e de indivduos. Uma concepo deste gnero, para um antroplogo,
enferma profundamente de sociocentrismo e dificulta a construo de modelos
tericos processualistas que abarquem a complexidade, marginalidade e falta de
sistematicidade absoluta das relaes sociais. Para ns as identidades pessoais
tambm so identidades sociais.
Parece importante qualificar ainda preliminarmente este conceito de
identidade social, especificando que se trata sempre de um conceito de identidade
relativa. Inspiro-me de novo nas teorias veiculadas por Fernando Gil, segundo as
quais, para apreciarmos a identidade entre dois termos ou a continuidade atravs do
tempo de um mesmo termo, necessitamos de o referir a um critrio de identidade

3
No original, comes with o que difcil de traduzir, podendo significar resulta de, implica ou
acompanha (2001: 88).
que lhe/ s externo (2001: 251). Damos, assim, mais importncia ao contexto de
avaliao da identidade social que prpria descrio emprica que a permite.
4
Esta
ideia inevitvel quando trabalhamos com fenmenos de natureza social j que a
produo de identificaes ou diferenciaes no decorrer da vida social assenta
sempre sobre a insero em contextos de referncia.
5

Urge, pois, ter bem clara a distino entre estes trs fenmenos identitrios.
Identidadepessoal isto , o conjunto de objectivaes (coisas tais como nomes,
estatutos, estrias, relaes interpessoais, formas de falar, vestir, comer, etc.) que
determinam o relacionamento de uma pessoa com outras na apropriao social do
mundo. O self isto , a forma como a memria cria um sentimento de unicidade e
durabilidade que, dialogando com as objectivaes que constituem a identidade
pessoal, permite pessoa construir um nexo de interesses e reaces que reforam
e/ ou adaptam a identidade pessoal. Identificaes/ Diferenciaes quer dizer, os
processos de co-relacionamento constantes que, construdos atravs da memria,
criam uma complexa rede que situa a pessoa socialmente.
A identidade pessoal construda a partir destas
identificaes/ diferenciaes e como reaco memria delas, em conjugao
com as objectivaes da identidade pessoal que rodeiam a pessoa, que se constitui o
self.

***

A identidade social o facto de nos reconhecermos ou reconhecermos a outrem
pessoal ou colectivamente como existindo. Isto , o facto de criarmos laos de
continuidade temporal entre experincias presentes e experincias da memria por
forma a constituir entidades sociais relativamente estveis.

4
Esta concepo integra-se com a proposta de triangulao de Donald Davidson vide Pina Cabral S
Agora podes saber o que ser pobre in Lusotopie, no prelo.
5
O mais famoso exemplo de quo indispensvel uma teoria da identidade relativa para as cincias sociais
o princpio antropolgico da segmentaridade, a que Evans-Pritchard nos introduziu com o seu exemplo da paz
no feudo entre os Nuer (vide a formulao de Mas Gluckman in CustomandConflict in Africa - 1955), ondeo
reconhecimento da identidade que criava a paz dentro da guerra dependia de um jogo sobre o nvel de
segmentao contextualmente relevante.
Nesse sentido, as identidades so uma atitude proposicional
6
do tipo da
crena na acepo quineana da palavra, que v esta como uma disposio para
reagir de certa forma perante um assunto apropriado (Ullian e Quine 1970: 4). Por
outras palavras, da mesma forma que, para Quine, crer crer que verdade,
identificar reconhecer que uma entidade verdade, no sentido de que ela existe
para alm da experincia imediata e que vlida para outrem. Por conseguinte, e tal
como a crena, a identidade social no algo que se posicione como uma
representao perante a mente de um sujeito, mas sim uma actividade, uma
disposio cognitiva do sujeito.
Uma identidade social um fenmeno cognitivo inscrito no seio de um
contexto social, mas, ao mesmo tempo, formativa desse contexto social, na
medida em que so as identidades que permitem o reconhecimento social atravs do
tempo e, por sua vez, a aco social. Nessa medida estamos perante uma
pescadinha-de-rabo-na-boca; o que, mais uma vez, nos recorda quo falacioso
tentar postular teoricamente uma origem para os fenmenos sociais.
Torna-se, portanto, importante evitar formulaes ou interpretaes
empricas de fenmenos identitrios que postulem as entidades transportadoras das
identidades como lgica ou historicamente preexistentes s identidades pelas quais
se reconhecem e so reconhecidas. Nessa medida no podemos seguir Boaventura
Sousa Santos quando define identidade nos seguintes termos: As identidades so o
produto de jogos de espelhos entre entidades que, por razes contingentes, definemas
relaes entre si como relaes de diferena e atribuem relevncia a tais relaes.
(2001: 46, sublinhado meu)
Esta formulao altamente sociocntrica
7
no sentido em que d
precedncia aos fenmenos de estruturao sobre os fenmenos de processo e s
entidades sociais sobre os fenmenos relacionais que as constituem. De um ponto
de vista terico, ainda, a proposta enferma de um teleologismo de tipo funcionalista

6
Uma atitude do tipo da proposio isto , na lgica moderna, [um] enunciado traduzvel em smbolos
matemticos, passvel de mltiplos valores de verdade (verdadeiro, falso, indeterminado etc.) e redutvel a
dois elementos bsicos (o sujeito e o predicado) (DicionrioHouaiss).
7
Algo de caracterstico nas formulaes tericas deste autor que, apesar da sua adopo de toda uma
linguagem altamente reflexiva (que atribui a devida importncia aos fenmenos do poder simblico), continua
prisioneiro de uma epistemologia sociocntrica modernista que mina sistematicamente as suas formulaes
mais arrojadas. Para a utilizao da categoria, vide Pina Cabral 2000 e 2001: 221.
na medida em que prope que as identidades so definidas por entidades com uma
finalidade especfica.
De facto, o autor continua: As identidades so sempre relacionais mas
raramente so recprocas. A relao de diferenciao uma relao de desigualdade
que se oculta na pretensa incomensurabilidade das diferenas. Quemtempoder para
declarar a diferena tem poder para a declarar superior s outras diferenas em que
se espelha. A identidade originariamenteum modo de dominao assente num
modo de produo de poder que designo por diferenciao desigual. (idem, meu
sublinhado) Sem querer negar a relevncia dos fenmenos de poder (e, est claro,
dominao) para o processo de constituio da agencialidade social aspecto em
que plenamente acompanho Boaventura Sousa Santos no possvel acompanh-
lo na sua viso pessoalista e maquiavlica da relao entre identidade, diferena e
poder.
Esta formulao faz a identidade depender da pre-existncia
(originariamente) de um modo de produo de poder. Desta forma -se levado
a concluses que esto nas margens do absurdo, tal como aquela a que chega o
autor ao terminar a passagem que tenho vindo a citar: Sem resistncia no h
identidade subalterna, h apenas subalternidade. (2001: 47) Acontece que a
subalternidade necessariamente um fenmeno identitrio. O comentrio s faz
sentido se considerarmos, tal como o autor, que as entidades sociais pre-existem aos
fenmenos da sua prpria definio. S numa viso sociocntrica deste tipo que
concebvel que exista subalternidade onde no existe diferenciao identitria.
Pelo contrrio, a presente proposta analtica recusa a atribuio de uma
essencialidade anterior s entidades sociais e v-as como constitudas no prprio
processo de socialidade concebido como um processo de co-constituio entre
fenmenos relacionais correlatos e contemporneos a identidade e o poder, as
entidades e as relaes de diferenciao entre elas constituem-se mutuamente.

***

Uma vez, passeando com Joan Bestard Camps na Ilha do Pico, encontrmos o
seguinte poema inscrito a mrmore na parede de uma casa, que muito nos fascinou,
no s pelo que dizia sobre os Aores mas tambm pelo que dizia sobre identidade
familiar.

Estas paredes erguidas
Pelas mos denossos avs
Somuitas vidas vividas
Quefalamdentrodens.
D. Melo


A identidade objectivada em nomes, narrativas, formas de linguagem, normas e
leis, objectos, formas de consumo, etc. Estas objectivaes (por exemplo, um nome
pessoal, uma forma especfica de vestir, etc.), uma vez criadas, tornam-se muito
menos evanescentes do que as identificaes e diferenciaes que deram azo ao
sentido de identidade que as criou. Ora, consoante se vo tornando partes da vida
quotidiana, elas tornam-se agentes activos nos processos de constituio identitria.
Desta forma, o produto torna-se um elemento constitutivo do produtor. A
existncia de objectivaes identitrias torna-se um elemento de continuidade que
tende a diminuir a evanescncia das identidades, ao mesmo tempo em que lhes
atribui maior legitimidade. Isto significa que as identidades acabam por tornar-se
inescapveis para os agentes sociais que so sujeitos a elas, permitindo formas de
apropriao das objectivaes.
Ora, estas objectivaes, pelo facto de se referirem a fenmenos sociais,
funcionam necessariamente como constituintes de formas de autoridade negociada
quer dizer, hegemonias. A moralidade no tem um lugar seguro num fenmeno
concebido como estvel e pr-definido, tal como a "cultura" ou a "sociedade" (ou
"ordem social"). "Correcto" ou "errado", "mau" ou "bom", assim como a relativa
centralidade de uma pessoa ou de um processo sociocultural, passam a depender de
uma legitimao relativa.
A criao cultural e a estruturao social so, assim, vistas como processos
permanentes que dependem do poder para validar algumas definies ou prticas e
silenciar outras. Este poder simblico , como nos diz Bourdieu (talvez
excessivamente), o "poder de constituir o dado pela enunciao, de fazer ver e fazer
crer, de confirmar ou de transformar a viso do mundo e, deste modo, a aco
sobre o mundo, portanto o mundo" (1989: 14). A existncia relativa de uma ordem
social vista em termos do poder de estabelecer a validade de definies
particulares.
H dois aspectos a considerar nesta questo. Por um lado, como vimos, as
pessoas e os outros nveis de identidade suprapessoal so construtos sociais,
estando, portanto, sujeitos dominao simblica. Mas, por outro, as pessoas so
os agentes da criao cultural; nenhuma legitimidade est assegurada para alm deste
processo de constante questionamento.

***

Parece-me importante aqui, apresentar o argumento de Emmanuel Lvinas relativo
relao entre significado e sentido pelo que nos diz sobre o papel da alteridade na
formao de identidades (1996: 34-38). Perdoar-me-o se, na tentativa de
transformar a sua linguagem altamente abstracta, pessoalizada e metafrica, numa
linguagem mais compatvel com os padres vulgares das cincias sociais, poderei ter
perdido alguma da complexidade do original.
O autor comea por estabelecer uma diferena entre a realidade que nos
apresentada aos sentidos e o significado que lhe atribumos. Assim, as experincias
sensoriais vo sendo animadas, diz ele, por associaes (chama-lhe metforas, e com
alguma razo, j que se tratam de processos analgicos) que lhes atribuem
significados que no estavam no que nos tinham sido originalmente dado.
Assim, por exemplo, uma mancha rectangular e opaca s se pode tornar num
livro, se eu lhe juntar toda uma srie de coisas que no esto l: a ideia do autor que
escreve, do leitor que l, das estantes, da circulao de ideias, etc. Os significados
que esto ausentes na percepo que lhe do sentido. Mas isso um
empobrecimento da percepo e constitui-se como um problema central de toda a
tradio intelectualista na histria da filosofia ocidental. H um desejo de reduzir o
significado aos contedos apresentados conscincia (ibid: 35). Procura-se
debalde fazer assentar os significados que so transmitidos na linguagem s
experincias e sua conscincia. assim que se comea a desconfiar da linguagem,
suspeitando que ela abusa, ao constituir significados que vo para alm da
percepo. Todo o significado figurativo tem que ser reduzido, de uma forma ou
outra, a significados literais
Neste sentido, esta necessidade de sobrecarregar a percepo para que ela
faa sentido vista como uma deficincia. Contudo, num outro sentido, na medida
em que nos permite passar para alm da experincia imediata, para outros
significados que no estavam, nem nunca estiveram, presentes no campo limitado
da percepo, esta caracterstica da experincia anuncia a sua transcendncia isto ,
abre caminho a uma viso menos empobrecedora.
Assim, a tal referncia a uma ausncia (o facto da mancha s se tornar livro
na medida em que eu presumo o que no est l) no seria vista como uma
deficincia da percepo, mas como aquilo que a torna possvel. Se pensarmos bem,
diz-nos Lvinas, no pode haver pura receptividade sem significado. Nas suas
palavras, No existe um dado que j possua identidade; nenhum dado poderia
entrar no pensamento simplesmente atravs de um choque contra o muro da
receptividade [sensorial]. Para ser dado conscincia, para brilhar para ela, exigiria
que o dado fosse primeiro situado num horizonteiluminado como uma palavra, que
recebe o dom de ser compreendida atravs do contexto a que se refere. (ibid.: 36,
meu sublinhado)
Ele chama mundo a este horizonte, dizendo que o significado a
iluminao desse mundo, no sentido em que ela se torna visvel nossa inteligncia.
Mas esse mundo no resulta da simples acumulao de experincias, de mais dados,
porque cada novo dado j teria anteriormente necessitado desse mundo para ser
definido e, portanto, dado. Temos que conceber esse mundo como algo semelhante
e at associado a uma lngua ou uma cultura, com toda a carga de historicidade
aleatria e cumulativa que tal implica. sempre por relao a um mundo que o
significado se situa.
As palavras, diz-nos o filsofo, no se referem a contedos que elas
designariam, mas em primeiro lugar, lateralmente, a outras palavras. (idem) Assim,
no possvel fazer um inventrio de todos os caminhos que atravessam uma lngua
enquanto mundo de significados, porque cada palavra est na confluncia de
inmeros rios semnticos. (ibid.: 37). Da mesma forma, a experincia no pode ser
concebida como constituda de pequenas unidades de significado, elementos
dissociados derivados da percepo. A experincia est sempre situada por relao a
um mundo: ao mundo e posio nesse mundo de quem detm essa experincia.
Lvinas argumenta que os dados sensoriais ultrapassam em muito, devido
aos seus significados, os elementos dentro dos quais eles nos so apresentados.
Existe a uma transcendncia algo que no corresponde experincia sensvel, e a
despeito de ser postulado pela razo, est alm daquilo que pode ser humanamente
conhecido (Dicionrio Houaiss) ou, pelo menos, no caso deste argumento,
pessoalmente conhecido. Para melhor se explicar, o autor recorre imagem das
correspondncias desenvolvida por Baudelaire.

Correspondncias
8


A Natureza umtemploondepilaresvivos
Deixampor vezesouvir confusasfrases;
O homempassa por essa floresta desmbolos
Quelhedeitammiradasfamiliares.

Comoecoslongosqueaolongeseconfundem
Emtenebrosa eprofunda unidade,
Vasta comoa noiteecomoa claridade,
Perfumes, cores, sons, unsaosoutrosserespondem.

H a perfumesfrescoscomoa carnedeinfantes,
Docescomooobo, verdescomoasterraslhanas
- E h outros, corrompidos, ricos, triunfantes.

Quetma expansodascoisasinfinitas,
Comombares, almiscares, cravoseincensos,
Quecantamostransportesdoespritoedossensos.

Essencialmente, o poeta argumenta que o mundo feito de tal forma que as
coisas que se nos apresentam esto sempre a referir-se umas s outras, constituindo
correspondncias no mundo, de tal forma que no h nada que se nos apresente
como simplesmente isolado, porque h sentidos nas correspondncias que as coisas
e as experincias tm umas com as outras. Os significados, assim, no podem ser
vistos como inerentes a um qualquer objecto ou percepo desse objecto, porque
eles surgem precisamente na relao entre uns e outros. Em suma, o significado

8
Minha traduo livre, Charles Baudelaire LesFleursdu Mal, s.d . [1857]: 17-18.
precede os dados sensoriais e ilumina-os (no sentido de lhes dar presena, de os
tornar relevantes para quem os v, por assim dizer). O que nos dado
apresentado desde o princpio enquanto isto ou aquilo, quer dizer, como um
significado. (ibid.: 38)
Assim, a experincia uma leitura, uma forma de interpretao, no uma
forma de intuio imediata. As coisas todas se referem umas s outras num
processo em que nem umas nem outras tm precedncia, porque s na relao entre
elas surge o significado. Em suma e esta a concluso para a qual toda esta
anlise se dirige nunca houve um momento em que osignificadoprimeirofoi dado
luz a partir deumser semsignificado, exterior a uma posio histrica em que se falava
uma lngua. (idem) O filsofo assim conclui que essa a interpretao que se deve
dar concepo de que a lngua a casa do ser formulada por Martin Heidegger.
A razo, por assim dizer, histrica para que tal seja o possvel a noo que
desenvolveremos de seguida de que o Outrm pre-existe o Eu e que nunca houve
um momento em que, dentro de mim, eu no encontrasse uma ultrapassagem de
mim mesmo essa relao profundamente assimtrica entre a identidade e a
alteridade.

***

A partir do momento em que reconhecemos que a identidade constituinte e
constituda pelos contextos de aco, torna-se claro quo essencial ela
planificao da aco. Esta radicao da identidade no interesse (isto e, num
engajamento com o mundo vivido), combinada com o facto das identidades se
cruzarem, significa que o constante processo de reviso de identidades luz de
hegemonias, est sujeito a resistncias e desfasamentos temporais.
Esta dinmica de resistncia que prpria das identidades leva-nos a
considerar algo frequentemente esquecido: a profunda ligao que existe entre a
identidade e os fenmenos emocionais e que essa ligao est na raiz do
comportamento tico. Chamo aqui ateno para a segunda epgrafe deste texto: a
moralidade, a minha moralidade, no origina comigo.
A relao entre o Eu e o Outro sempre uma relao complexa e sempre
uma relao incompleta, por isso, necessariamente uma relao tensa. Seguirei
aqui a leitura que Alain Finkielkraut faz da filosofia de Emmanuel Lvinas. Segundo
estes autores, Existir [...] um encargo no um dom. O eu est preso asi mesmo,
sempre carregado e entulhado em si mesmo. (1997:4) Isto passa-se porque o eu
surge da confrontao com o outro, mas uma vez surgido nunca mais pode deixar
de ser ele prprio. A relao com o outro, no a reflexo [no sentido de cognio],
a fundao da auto-conscincia. A experincia humana social antes de ser
racional. (1997: 10) Esta concepo coaduna-se em tudo com o que temos ouvido
dizer a Donald Davidson, um filsofo de outra escola totalmente distinta.
A presena do Outro sempre fugidia porque ela constituda na relao,
tanto quanto o eu. nesse sentido que Sartre faz aquela lindssima afirmao: Ao
acariciar Outrm, eu dou luz sua pele, sob os meus dedos. (in Finkielkraut
1997:11) Esta apreciao essencial porque mostra como a relao tica a relao
de co-responsabilidade no dependente de um qualquer contrato entre seres pr-
formados; nenhum contrato social rousseauiano poderia existir! Porque ser
sempre precedido pela prvia existncia de uma relao de interdependncia
constitutiva. Como diz mais uma vez Finkielkraut: A responsabilidade perante o
Outro precede o pensamento. O encontro face-a-face inicial tico. (ibid:15)
Nesse sentido, o Outro no algo que eu escolho, algo que se me impe. A
presena de Outrm chama por mim antes ainda de eu me ter confrontado comigo
mesmo. Mais uma vez, nas palavras de Lvinas, O outrem no primeiro um
objecto de compreenso e depois um interlocutor. As duas relaes interpenetram-
se. Por outras palavras, a compreenso de outrem inseparvel da sua invocao.
(1996: 6)
Mas aqui h que ter bem presente que, apesar do Eu surgir a partir do Outro,
uma vez constitudo, o Outro no reside no Eu. Quer-se dizer com isto que no h
reduo possvel da identidade alteridade, porque toda a identidade, uma vez
constituda sempre s ela. A relao assimtrica. Assim, uma vez formado pelo
Outro, o Eu torna-se inevitavelmente independente. Por isso ele responsvel
perante Outrm, por muito que se revolte com essa independncia. Apesar de ser
criado pelo Outro, uma vez criado, o Eu livre.
No momento do nascimento, quando o bb chora pela primeira vez
acusando a brutalidade da separao, sente pela primeira vez a traio do Outro.
Ele era contnuo e agora falta-lhe algo. A presena do Outro anuncia-se como uma
falta, um trauma. No incio, o bb sente a teta da me, ou a mo de quem lhe d o
biberon, como uma continuao de si mesmo. Ao mesmo tempo, vai lentamente
aprendendo a sentir a falta desse objecto e, nessa medida, a constituio da
identidade pessoal feita num acto de profunda empatia com outrm, quebrado por
um sentimento de traio. Todos fomos inicialmente atraioados pela descoberta de
outrm em ns mesmos. Por isso, nunca houve um momento anterior ao outrm.
Relembremo-nos do rapazito que aprecia os seus tnis e que se encontra a si
mesmo como outro, do outro lado do espelho. Ele descobre-se a si mesmo, e no a
outrm, mas s se descobre a si mesmo na medida em que se imagina como sendo
um outro perante si mesmo. O prazer que ele tem correlativo dor, ao desagrado
que teria se o que tivesse descoberto no fosse o que queria. A assenta todo esse
jogo perverso do estigma, da sua constituio e da sua reproduo, que Erving
Goffman estudou to lucidamente no seu livro assim entitulado. O Eu usa o Outro
como alicerce mas ergue-se isolado. Visto de uma perspectiva exterior, enquanto
fenmeno social, podemos recorrer lindssima imagem de Max Gluckman, que via
a sociedade como um castelo de cartas. Cada uma s est em p porque est em
confronto com uma outra, mas no deixa por isso mesmo de estar em p e suportar
outras cartas.
Alis, Lvinas e Finkielkraut insistem que o comportamento tico no surge
naturalmente. (ibid: 92) O que querem dizer que eu no desejo o Bem da
mesma forma que desejo o prazer ou o meu interesse prprio: a preocupao com o
outro agarra-me apesar de mim mesmo, como se eu fosse traumatizado. (idem)
Lembremo-nos do exemplo de Caim, que responde a Deus Eu no sou o guardio
do meu irmo! e, ao dize-lo j est furioso, porque sabe bem que, por muito que
no aceite ser, nunca deixar de ser co-responsvel pelo seu irmo. Mais ainda, a
forma como o irmo se lhe imps que o levou a mat-lo.
Em suma, estes autores enfatizam o facto de que h uma tenso emocional
profunda na inevitabilidade de relao identidade/ alteridade. Entre essa
inevitabilidade de uma tica prpria ao jogo da identidade/ alteridade e as emoes
h uma ligao muito profunda.
A alteridade ameaa a identidade de duas formas principais: (a) atravs da
incompletude da identidade e (b) atravs da fugacidade da prpria alteridade. A
descoberta do Outro dentro do Eu um facto paradoxal e ameaante, tanto quanto
a incapacidadepara fixar o Outro, que est sempre em movimento. Ora como a
identidade depende do Outro para a sua constituio, ela prpria ameaada interna
e externamente pela inevitabilidade do Outro. Finkielkraut diz isto assim, na sua
linguagem caracteristicamente metafrica: o Outro, na verdade, habita a nossa
existncia como um intruso, e [...] foge dela como um ladro; [...] a nossa dvida para
com ele cresce tanto mais quanto ns a vamos pagando, e [...] o nosso desejo de
definir a sua imagem de uma vez por todas constantemente frustrado. (ibid.: 101)
Como a alteridade anterior e necessria identidade, quanto mais a identidade
ameaada pela alteridade (quanto mais ela quer ser ela mesma) tanto mais descobre a
inevitabilidade da alteridade, mais v o seu projecto de identidade frustrado. Esta
a ameaa interior a incompletude da identidade.
Por outro lado, o Outro fugaz pelo facto do mundo estar em constante
cmbio. Como eu me defino por relao ao Outro, como o Outro nunca est onde
eu o vou procurar, eu descubro a minha autodefinio ameaada. At o prprio
facto de eu me aproximar do Outro, leva sua reconstituio, pois toda a identidade
e alteridade so relacionais. Sempre que eu procuro radicar a minha identidade
numa alteridade, esse Outro afasta-se e eu fico frustrado. Esta a ameaa exterior a
fugacidade do Outro.
O que isto significa que h dois lados na inevitabilidade do Outro, duas
caras da medalha. O facto do Eu surgir do Outro significa que todo o Eu
empossado de uma disponibilidade interior para reconhecer a identidade no Outro:
assim surge a caridadeinterpretativa. Por outro lado, o Outro constitui uma constante
ameaa. Por isso, o eu est sempre num processo de luta/ conflito/ disputa com o
Outro: o agonismorelacional. Amor e dio implicam-se mutuamente, como diz o
conhecido lugar comum. Constituem dois plos extremos da gama das emoes
pois esto necessariamente inscritos no prprio processo de constituio de
socialidades. Isto , das formas institudas de existir em relao.

***

Ao enfatizar uma definio processualista de identidade, poderamos incorrer no
risco de reificar os agentes que transportam essa identidade e de negar a nossa
afirmao anterior de que a identidade e a agencialidade coexistem num processo de
constituio mtua. Mas, na verdade, o nosso modelo circular, na medida em que
presume a sempre anterior existncia da socialidade. Toda a formao identitria ,
de facto, uma transformao identitria. Atravs desta metfora topogrfica estu a
sugerir que toda a formao de identidades um reposicionamento social de
identidades no sentido em que se falaria em ingls de sociallyembedded identities.
Existe uma srie infinita de identidades sociais para alm da identidade
pessoal: familiares e domsticas; econmicas e profissionais; educacionais; tnicas;
polticas; etc. Nenhuma identidade existe sem ser em relao com outras e sem ser
num contexto espao-temporal especfico de objectivao. Estas identidades so
mais ou menos nomeveis e, portanto, tambm so mais ou menos conscientes
o posicionamento relativo delas no sempre consciencializada pelos agentes.
Assim sendo, somos levados a questionar a relevncia (ou virtude terica) do
conceito de exclusosocial. A utilidade que este conceito poder ter na elaborao de
discusses relativas diferenciao na distribuio do poder, contrabalanada pelo
facto de se tratar de um conceito profundamente sociocntrico, que presume que
podem haver agentes sociais que so excludos da socialidade. Tal um
contrasenso, na medida em que toda a identidade social e, consequentemente, toda a
agencialidade so resultantes de processos de construo social. Nem a identidade
pessoal, nem qualquer identidade supra-pessoal de tipo colectivo, so pr-sociais.
Toda a excluso, portanto, sempre relativa a um contexto definicional.
, pois, como meio de abarcar o lado motivacional da experincia social, que
insisto sobre o posicionamento relativo das identidades a forma como esto
encastradas socialmente (sociallyembedded). Essencialmente, trata-se de reconhecer
que os contextos de aco se cruzam sem se cancelarem mutuamente. O tecido
social est perpassado por interesses, isto , por relaes de apropriao e, portanto,
de poder. Os limites do interesse determinam contextos de posicionamento social
que, por sua vez, permitem a formao, fixao ou reviso das identidades.
Toda a excluso social uma forma de posicionamento social. Tal no
significa que esteja a negar que possam surgir conjunturas em que uma colectividade
ou um sujeito, anteriormente viveis, deixem de o ser. Processos tais podem
ocorrer, mas so profundamente perturbadores e exigem uma reaco por parte dos
agentes envolvidos, levando normalmente a reaces extremas, suicidrias ou
violentas.
9

O conceito de posicionamento social particularmente til porque no se
refere unicamente a agentes sociais, mas a todas as prticas, modos de vida e
campos de aco. Optamos, assim, por ver a vida social como uma tessitura
complexa de relaes e objectos que permanentemente produz novas relaes e
objectos que vo sendo inseridos no seu interior por virtude das relaes que os
amarram ao todo da vida social. Mas a um todo cuja amplitude indeterminvel:
Como ecos longos que ao longe se confundem/ Em tenebrosa e profunda
unidade,/ Vasta como a noite e como a claridade nas palavras do poeta. Um todo
em constante devir.
Em suma, a transcendncia que Lvinas identifica para as palavras e que
qualifica com o conceito baudelairiano de correspondncias tambm se verifica para
as relaes e os objectos, na medida em que o significado de cada um sobretudo
encontrado no que no est l, isto a relao temporalmente mediada com todo o
resto do mundo relevante.

9
Vide Ignasi Terrades Eliza Kendall (1992).
Referncias

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