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Pietro LUNARDI
Lunardi Consulting Engineers. Miln
DISEO Y CONSTRUCCIN DE TNELES CON EL SISTEMA DE
ANLISIS DE LA DEFORMACIN CONTROLADA EN ROCAS Y
SUELOS
1. INTRODUCCIN
Cualquiera que se disponga a realizar una obra subterrnea se encuentra enfrentndose y teniendo que
resolver un problema de ingeniera civil especialmente complejo, ya que, en comparacin con las
construcciones de superficie, en las obras subterrneas resulta extremadamente difcil determinar con
antelacin los datos bsicos del diseo.
En primer lugar, no es cuestin, como en las obras de superficie, de ir ensamblando materiales (acero,
hormign armado, etc.), de propiedades resistentes bien conocidas, para construir una estructura que alcanza
su equilibrio en la configuracin final deseada, sino de actuar sobre un equilibrio preexistente y producir, de
algn modo, una perturbacin prevista en unas condiciones conocidas, slo de forma aproximada.
Otra caracterstica de las obras subterrneas, bien conocida por los ingenieros de diseo y ejecucin, pero
a la que no siempre se le da suficiente importancia es que, muy frecuentemente, la fase en la que la
estructura se encuentra sometida a mayor tensin no es la final, cuando el tnel est terminado y sujeto a
cargas externas previstas en la etapa de diseo, sino durante la fase de construccin, mucho ms delicada,
ya que, durante esta etapa, los efectos de la perturbacin causada por la excavacin no estn confinados
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Figura 1.Efecto arco.
completamente por el sostenimiento final. En esta etapa, las tensiones preexistentes se desvan debido a la
excavacin de la cavidad y canalizan alrededor de ella, efecto arco, creando zonas de altas tensiones en las
paredes de la excavacin.
Se comprende lo delicado que es este proceso al considerar que es precisamente la correcta canalizacin
de tensiones alrededor de la cavidad lo que determina la integridad y la vida del tnel. La canalizacin de
tensiones se produce dependiendo de las tensiones en juego y de las propiedades resistentes y de
deformacin del terreno, Fig. 1.
1) cerca de la seccin de la excavacin
2) lejos de la seccin de la excavacin
3) no se produce.
El primer caso se da cuando el terreno alrededor de la cavidad soporta fcilmente la tensin desviada a su
alrededor, respondiendo elsticamente en trminos de resistencia y deformacin.
El segundo caso aparece cuando el terreno alrededor de la cavidad, que no es capaz de soportar el flujo
desviado de tensiones, responde inelasticamente, plastificndose y deformndose proporcionalmente al
volumen de terreno afectado por el fenmeno de plastificacin. El fenmeno de plastificacin tambin produce
un incremento del volumen del terreno afectado y se propaga radialmente produciendo la desviacin de la
canalizacin de las tensiones lejos del tnel hacia el seno del macizo rocoso hasta que el estado triaxial de
tensiones es compatible con las propiedades resistentes del terreno. En esta situacin, el efecto arco se
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Figura 2.Construccin subterrnea.
produce lejos de las paredes de la excavacin, mientras que el terreno alrededor de la excavacin que ha sido
perturbado hasta este punto es capaz, tan slo, de contribuir al equilibrio esttico final con su propia
resistencia residual e incrementando la deformacin de forma considerable.
El tercer caso aparece cuando el terreno que rodea la excavacin es completamente incapaz de soportar el
flujo desviado de tensiones y responde en la zona de rotura produciendo el colapso de la cavidad.
Del anlisis de estas tres situaciones se puede deducir que:
S el efecto arco slo se da de forma natural en el primer caso;
S en el segundo caso, el efecto arco se produce de una forma natural nicamente si se ayuda al terreno con
una intervencin apropiada que lo estabilice;
S en el tercer caso, debido a la imposibilidad de generar un efecto arco de forma natural, se debe inducir de
forma artificial actuando antes de la excavacin.
Para un ingeniero la primera y ms importante tarea de diseo de un tnel es determinar si es posible y, en
su caso, cmo se puede provocar un efecto arco cuando se excava un tnel y, entonces, asegurarse de que
se ha formado calibrando la excavacin y las operaciones apropiadamente en funcin de las condiciones
particulares de tensin-deformacin.
Con este objetivo, resulta imprescindible conocer, Fig. 2.
S el medio en el que van a tener lugar las operaciones;
S la accin ejercida para efectuar la excavacin;
S la reaccin esperada tras la excavacin.
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El medio (el terreno), que es realmente el material en el que se lleva a cabo la construccin de los tneles,
es un material extremadamente anmalo en comparacin con los materiales de construccin habituales en
obra civil: es discontinuo, heterogneo y anistropo. En la superficie presenta caractersticas muy variadas
que, sin embargo, dependen exclusivamente de su propia naturaleza intrnseca (consistencia natural) que
condiciona la morfologa de la corteza terrestre. En profundidad, por el contrario, sus caractersticas cambian
en funcin de los estados de tensiones a los que est sujeto (consistencia adquirida), que condicionan su
respuesta frente a la excavacin.
La accin se da cuando el frente avanza a travs del medio. Es, por lo tanto, un fenmeno sensiblemente
dinmico: el avance del tnel se puede visualizar como un disco (el frente) que discurre a travs del macizo
rocoso con una velocidad V dejando un espacio vaco por detrs. Se produce una perturbacin en el medio,
tanto en direccin longitudinal como en la transversal, que modifica el estado original de tensiones. El campo
original de tensiones, que puede representarse como una red de lneas de flujo, se desva dentro de la zona
perturbada debido a la presencia de la excavacin (Fig. 1) y se concentra en las inmediaciones produciendo
un incremento tensional. El tamao de estas tensiones aumentadas determina la extensin de la zona
perturbada para cada medio (dentro de la cual el terreno sufre una prdida de propiedades geomecnicas
con el correspondiente incremento de volumen) y, por tanto, el comportamiento de la cavidad en relacin con
la resistencia del macizo rocoso !
gd
.
El tamao de la zona perturbada prxima al frente se define mediante el radio de influencia del frente R
f
, que
identifica el rea en la que el ingeniero proyectista debe fijar su atencin y dentro de la cual se produce la
transicin de un estado triaxial de tensiones a un estado de tensiones plano (zona de frente o transicin); el
estudio adecuado de un tnel requiere mtodos tridimensionales y no slo mtodos bidimensionales.
La reaccin es la respuesta de deformacin del medio frente a la accin de la excavacin. Se genera por
delante del frente, dentro del rea perturbada, siguiendo el incremento general de tensiones en el medio
alrededor de la cavidad, y depende del medio (consistencia) y de la forma en la que se efecta el avance del
frente (accin). Puede determinar la intrusin de material dentro de la seccin terica de la excavacin. La
intrusin es sinnimo de inestabilidad de las paredes del tnel.
Pueden darse tres situaciones bsicas:
Si al pasar del estado triaxial de tensiones al estado de tensiones plano durante el avance del tnel, la
disminucin progresiva de las tensiones en el frente (!
3
=0) ocasiona tensiones en la gama elstica por
delante del frente, entonces la pared que queda liberada por la excavacin (el frente) permanece estable
con una deformacin limitada y completamente imperceptible. En este caso, la canalizacin de tensiones
alrededor de la cavidad efecto arco se produce naturalmente cerca de la excavacin.
Si, por el contrario, el descenso progresivo del estado de tensiones en el frente (!
3
= 0) produce tensiones
en la gama elasto-plstica en el terreno por delante del frente, entonces la reaccin es importante y la
pared liberada por la excavacin se deforma de manera elasto-plstica hacia el interior de la cavidad y da
lugar a una situacin de estabilidad a corto plazo. Esto significa que si no se interviene, se inicia la
plastificacin que, propagndose radial y longitudinalmente desde los alrededores de la excavacin,
produce un desplazamiento hacia fuera del efecto arco alejndolo del tnel hacia el interior del macizo
rocoso. Este alejamiento del tnel slo se puede controlar aplicando medidas adecuadas de estabilizacin.
Si, finalmente, el descenso progresivo del estado de tensiones en el frente (!
3
= 0) provoca tensiones en
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la gama de rotura en el terreno por delante del frente, entonces la respuesta de deformacin es
inaceptable, inducindose el estado de inestabilidad por delante del frente, que hace imposible la aparicin
de un efecto arco: esto sucede en terrenos sueltos o no cohesivos, en los cuales se debe inducir
artificialmente el efecto arco ya que ste no puede darse de forma natural.
Se deduce, por tanto, que la formacin de un efecto arco y su posicin con respecto a la cavidad (de la que
sabemos depende la estabilidad del tnel a corto y largo plazo) est determinada por la calidad y la magnitud
de la respuesta de deformacin del medio a la accin de la excavacin.
Con estas consideraciones como punto de partida, hace ms de veinticinco aos comenzamos a estudiar la
relacin entre los cambios en el estado de tensiones inducidos por el avance del tnel en el medio y la
consecuente respuesta de deformacin del tnel.
2. INVESTIGACIN DE LA RESPUESTA DE DEFORMACIN DEL MEDIO
2.1. Introduccin
El anlisis de la respuesta de deformacin del macizo rocoso (efecto) ha desarrollado, durante el curso de
la investigacin, experimentaciones y teoras que comenzaron hace veinticinco aos y que an continan.
La primera fase de investigacinestuvo dedicada a realizar estudios sistemticos de los comportamientos
tenso-deformacionales de una gran variedad de tneles durante su construccin. Se prest especial atencin
al comportamiento del frente y no nicamente al de la cavidad, como suele hacerse. La complejidad de lo que
estbamos estudiando, la respuesta de deformacin (efecto) se hizo patente muy pronto y tuvimos que
identificar nuevos trminos de referencia para definirla completamente (Fig. 4):
S la zona de avance: volumen de terreno que se encuentra por delante del frente, de forma virtualmente
cilndrica con, aproximadamente, la altura y el dimetro del tnel;
S extrusin: la componente primaria de la respuesta de deformacin del medio a la accin de la excavacin,
que se desarrolla en gran parte dentro de la zona de avance; la extrusin depende de las propiedades de
resistencia y deformacin de la zona de avance y de su estado original de tensiones; se manifiesta en la
superficie del frente en la direccin del eje longitudinal de tnel y su geometra es, o bien ms o menos
axialmente simtrica (abombando el frente), o bien como un cono de gravedad (rotacin del frente);
S preconvergenciade la cavidad: convergencia de la seccin terica del tnel por delante del frente,
fuertemente dependiente de la relacin entre las propiedades de resistencia y deformacin de la zona de
avance y su estado original de tensiones.
Por tanto, durante la segunda fase de investigacin, se efectu un anlisis detallado -sobre todo en
trminos de tiempo- de los fenmenos de inestabilidad observados durante la construccin de, al menos, 400
km de tnel en una gama extremadamente extensa de tipos de terreno y condiciones tenso-deformacionales.
El objetivo era encontrar la conexin entre el comportamiento del sistema frente-zona de avance (extrusin
y preconvergencia ) y el de la cavidad (convergencia).
Una vez establecimos que la respuesta de deformacin en su totalidad (extrusin, preconvergencia y
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Figura 3.Primera fase de investigacin.
convergencia) se encuentra sistemticamente condicionada por la rigidez del terreno de la zona de avance
en el frente (que es, por tanto lo que la ocasiona) trabajamos, en una tercera fase, la tercera fase de
investigacin, para descubrir hasta qu punto se poda controlar la respuesta de deformacin de la cavidad
(convergencia) actuando sobre la rigidez de esa zona de avance. Para conseguir esto se compararon
sistemticamente el comportamiento de tensin-deformacin de la zona de avance con el de la cavidad, tanto
efectuando una proteccin y refuerzo de la zona de avance, como no efectuando intervencin alguna.
2.2. La primera fase de investigacin
La primera fase de investigacin (observacin sistemtica del sistema frente-zona de avance) se realiz
empleando instrumentos y la observacin visual para auscultar los comportamientos de estabilidad de las
zonas de avance y de las paredes de los tneles, prestando especial atencin a los siguientes fenmenos
(Fig. 3):
a) la extrusin del frente;
b) la preconvergencia de la cavidad;
c) la convergencia de la cavidad (disminucin del tamao de la seccin transversal terica de la excavacin
despus del paso del frente).
La observacin visual sistemtica realizada en el interior de las cavidades permiti asociar las siguientes
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manifestaciones de inestabilidad localizadas en el frente o alrededor del mismo (se espera inestabilidad
siempre que el material invade una excavacin atravesando su seccin terica) con los tipos de deformacin
mencionados anteriormente:
a) desplome de terreno, descostramiento y rotura del frente en el sistema frente-zona de avance; posterior
extrusin del frente y preconvergencia;
b) desplome de terreno, descostramiento y colapso en el techo y en las paredes de la cavidad; convergencia
de la propia cavidad.
2.3. La segunda fase de la investigacin
Una vez se hubieron identificado los tipos deformacin y las manifestaciones de inestabilidad que aparecen
en la zona de avance, en el frente y en el techo y hastiales de un tnel, nos preguntamos si la observacin
de las primeras poda, de alguna forma, indicarnos el tipo y la magnitud de las ltimas. La segunda fase de
investigacin comienza entonces (para encontrar las posibles conexiones entre la deformacin del sistema
frente-zona de avance -extrusin y preconvergencia- y la de la cavidad -convergencia-). Se llev a cabo
estudiando, observando y auscultando la deformacin en el frente y en la cavidad, prestando especial
atencin a la magnitud y a la secuencia temporal respecto a los sistemas, fases y avances de la construccin
en distintos tneles.
Conviene ilustrar brevemente las observaciones realizadas, con varios ejemplos significativos antes de
examinar los resultados de esta fase experimental.
2.3.1. El tnel de la autopista de Frejus (1975)
El noventa y cinco por ciento de la ruta del tnel de la autopista de Frejus (13 km de longitud con
recubrimientos de hasta 1700 m) atraviesa una formacin metamrfica de limolita cristalina esquistosa,
litolgicamente homognea, durante todo el trazado. El diseo del tnel se llev a cabo a partir de una
investigacin geolgica y geomecnica realizada desde el tnel de ferrocarril adyacente (terminado en 1860)
y desde tneles de servicio. Los ensayos de resistencia y deformacin efectuados sobre probetas de limolita
cristalina esquistosa proporcionaron los siguientes valores geotcnicos medios:
S ngulo de friccin: 35;
S cohesin: 30 kg/cm
2
(= 3 MPa);
S mdulo elstico: 100.000 kg/cm
2
(=10.000 MPa).
No se previ comportamiento de deformacin en el diseo original del tnel (1975), ya que entonces no era
prctica habitual de diseo.
Se tuvo en cuenta la experiencia de Sommeiller durante la construccin del tnel de ferrocarril adyacente unos
cien aos antes. Se seleccion avance a seccin completa con estabilizacin inmediata del anillo de roca
alrededor de la cavidad empleando bulones activos de anclaje puntual en el techo, de una longitud de 4,5 m,
complementados con hormign proyectado. El revestimiento final se realiz con hormign encofrado con un
espesor medio de 70 cm aplicado a continuacin para terminar el tnel.
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Figura 4. Tnel de la autopista de Frejus.
El estudio del comportamiento de deformacin constituy la parte ms significativa de la campaa de
observaciones y medidas realizadas durante la construccin. El objetivo era auscultar la respuesta del macizo
rocoso a las medidas de estabilizacin bajo la circunstancia excepcional de perforar un tnel por primera vez
a travs de un macizo rocoso homogneo (limolita cristalina) con recubrimientos variables y sujeto a un campo
de tensiones que aumentaba y variaba en funcin del recubrimiento (0-1700 m).
Hasta un recubrimiento de 500 m, el macizo rocoso permaneca sometido a tensiones dentro de la gama
elstica, manifestando el tnel un comportamiento de frente estable, con deformacin despreciable,
limitndose la inestabilidad a desplomes de terreno en el frente y en la cavidad.
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Segn aumentaba el recubrimiento y, en consecuencia, el estado de tensiones, el macizo rocoso entraba en
la gama elasto-plstica y el comportamiento del tnel pasaba a ser de frente estable a corto plazo, con una
convergencia en la cavidad medible en decmetros (la convergencia diametral era de 10 a 20 cm) la banda
de roca reforzada contribuy eficazmente a la estabilizacin del tnel, limitando la magnitud de la
convergencia e impidiendo posteriores manifestaciones de inestabilidad.
La buena calidad de la roca tambin contribuy a mantener ritmos de avance de 200 m/mes hasta que el
trabajo se detuvo en el metro 5173 por vacaciones estivales, en una zona de roca homognea con un
recubrimiento de aproximadamente 1200 m.
La estacin de medida de la convergencia N 6, instalada un metro por detrs del frente (metro 5172), mostr
una deformacin mxima de, aproximadamente, 10 cm a los 10 das de estar detenido el avance (Fig. 4). Se
trataba, nicamente y sin duda alguna, de una deformacin progresiva (con carga constante), ya que el frente
se haba detenido completamente durante ese tiempo. Cuando se retom el avance, aument muy
bruscamente la convergencia diametral en esa seccin hasta valores no registrados hasta ese momento,
alcanzando 60 cm despus de tres meses, mientras que ms adelante volvi a los valores habituales
(convergencia diametral de 20 cm) una vez recorridos 20 30 m desde el punto donde se detuvo el avance.
Se debe advertir que, antes de que se detuvieran los trabajos, se haba reforzado radialmente el techo del
tnel hasta a un metro del frente con ms de 30 bulones por metro lineal de tnel, no habindose llevado a
cabo una mejora del terreno de la zona de avance en el frente.
Una vez detenidos los trabajos, las labores de estabilizacin alrededor de la cavidad continuaron con la misma
intensidad y mismo ritmo que se haban llevado hasta entonces.
La conclusin fue que, mientras que el avance del tnel se encontraba detenido, al no aplicarse ninguna
medida de refuerzo a la zona de avance en el frente, sta haba tenido tiempo de extruirse en la gama elasto-
plstica, lo que haba iniciado el fenmeno de relajacin de tensiones, con una deformacin progresiva del
macizo rocoso alrededor de ella (preconvergencia). Esto, a su vez, provoc un incremento considerable de
la convergencia de la cavidad con respecto a los valores normales.
2.3.2. El ejemplo del tnel de Santo Stefano (1984)
El tnel de Santo Stefano se encuentra en la nueva lnea doble de ferrocarril entre Gnova y Ventimiglia,
situada en el tramo S. Lorenzo - Mare-Ospedaletti.
Discurre a travs de una formacin tipo flisch (depsitos rtmicos, finamente estratificados compuestos por
arenas, margas, limos y arcillas) caracterstica de Liguria occidental. Est compuesta de esquistos arenosos
y arcillosos con finas capas de areniscas y calizas margosas plegadas e intensamente fracturadas. Los
esquistos arcillosos se encuentran fuertemente laminados. Una zona de transicin extremadamente
tectonizada marca el paso entre la zona H1 y la zona H2, con ms caliza margosa.
Los ensayos de resistencia efectuados en laboratorio sobre muestras proporcionaron valores del ngulo de
friccin entre 20 y 24 y cohesiones de 0 a 15 kg/cm
2
(1,5 MPa).
Igualmente, en este caso en el que el trabajo dio comienzo en 1982, no se realizaron previsiones acerca del
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Foto 1. Tnel de Stefano (Italia, lnea de ferrocarril Gnova-Ventimiglia; terreno: calizo-margoso
tectonizado y laminado, recubrimiento: 150 m, dimetro de tnel: 12 m). Colapso de la
cavidad.
comportamiento de deformacin del tnel. El diseo original implicaba un avance a seccin completa con
cerchas de acero y hormign proyectado para el sostenimiento primario y hormign encofrado (hasta 110 cm)
para el sostenimiento final.
Durante la excavacin se observ que, mientras el terreno permaneca elstico, la deformacin en el frente
y en el tnel era despreciable y no haba en la prctica manifestaciones de inestabilidad localizada
(comportamiento de frente estable). Cuando el tnel entraba en una zona afectada por estados de tensin
residuales de origen tectnico en la que el estado de tensiones estaba dentro de la gama elasto-plstica, los
fenmenos de deformacin empezaban a causar algunas dificultades, tambin debido a la aparicin de
empujes asimtricos apreciables provocados por masas dispersas en la matriz plstica. A medida que esto
suceda, se observaron estratos de material que se rompan en el frente, signo inequvoco de la presencia
de movimiento de extrusin, caracterstico de la situacin de frente estable a corto plazo; la convergencia
alcanz valores decimtricos.
En un cierto momento, el estado de tensiones del macizo rocoso obviamente se haba desarrollado dentro
de la gama de rotura habindose producido la rotura total del frente (situacin de frente inestable), a la que,
en las siguientes horas, segua el colapso de la cavidad, con convergencias diametrales de ms de 2 m, hasta
30 m de tnel por detrs del frente, incluso en la zona en la que ya se haban colocado cerchas y aplicado
hormign proyectado, Foto 1.
Se debe advertir en este punto que el tipo de terreno encontrado en las tres situaciones de tensin-
deformacin mencionadas fue esencialmente el mismo y que el fenmeno de colapso del tnel, con
convergencias medibles en metros, incluso en la parte del tnel en la que ya se haba instalado el
sostenimiento primario, nicamente se produjo cuando la zona de avance en el frente ya no era rgida ni, por
tanto, capaz de contribuir al equilibrio del tnel.
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2.3.3. El ejemplo del tnel de Tasso (1988)
El tnel de Tasso forma parte de una serie de tneles excavados hacia finales de los ochenta para la nueva
lnea de ferrocarril de alta velocidad Roma-Florencia. La zona en la que est situado el tnel se encuentra en
el sinclinal lacustre del Valdarno Superior y est compuesta por arenas limosas y limos arcillosos con niveles
intercalados de arcillas limosas que presentan lentejones arenosos y niveles saturados de agua.
El diseo original supona avance a media seccin y estabilizacin de los hastiales con cerchas y hormign
proyectado. Las cerchas se anclaban al suelo mediante barras sub-horizontales de atado y se cimentaban
con micropilotes o columnas de terreno mejorado mediante jet-grouting.
La excavacin avanz inicialmente con un frente estable a corto plazo sin fenmenos apreciables de
deformacin ni en el frente, ni en el tnel.
Segn fue aumentando el recubrimiento y, por tanto, el estado de tensiones del medio y, tambin dadas las
caractersticas pobres del terreno, las condiciones de frente estable cambiaron rpidamente a las de frente
inestable. Despus de la rotura del frente, a pesar del avance a media seccin, colapsaron aproximadamente
30 40 m de tnel excavado y protegido con cerchas durante el curso de una sola noche, con una
convergencia del orden de 3 4 m, Fig. 26.
2.3.4. Resultados de la segunda fase de la investigacin
El estudio y anlisis de los casos mencionados y otros similares que sera demasiado largo describir aqu,
sugieren ideas de gran inters. Del caso de Frejus se pueden hacer claramente los siguientes comentarios:
cuando se avanza a travs de terreno en condiciones elasto-plsticas, es muy importante mantener
constantes y sostenidos los ciclos de excavacin de cara a evitar que la zona de avance tenga tiempo de
deformarse: es, de esta forma, posible evitar el inicio de los fenmenos de extrusin y de convergencia
que son el punto de partida de la posterior convergencia de la cavidad.
Por otra parte, se deduce de las otras experiencias y casos citados que:
los fallos de la zona de avance y de la cavidad nunca suceden sin que uno venga seguido del otro y, en
particular, sin que el ltimo venga precedido del primero.
De la segunda fase de investigacin se extrajeron las siguientes conclusiones (Fig. 5):
1) existe una ntima conexin entre la extrusin de la zona de avance en el frente y los fenmenos de
preconvergencia y convergencia de la cavidad;
2) existen ntimas conexiones entre los fallos de la zona de avance y el colapso de la cavidad, incluso si el
ltimo se ha estabilizado;
3) los fenmenos de deformacin en la cavidad son siempre cronolgicamente consecuentes y dependientes
de los que afectan a la zona de avance en el frente.
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Figura 5. Sntesis de la segunda fase de investigacin.
Se advirti, asimismo, que era necesario para la formacin del efecto arco (que, como sabemos, condiciona
la estabilidad del tnel), que se hubiera iniciado ya por delante del frente para seguir actuando en una
determinada seccin, una vez el frente la hubiera atravesado.
2.4. Tercera fase de investigacin
Los resultados de la segunda fase de investigacin reforzaron la impresin, que ya tenamos previamente,
de que la deformacin de la zona de avance de un tnel era la verdadera causa de todos los procesos de
deformacin en todas sus vertientes (extrusin, preconvergencia y convergencia) y que, en consecuencia,
la rigidez de la zona de avance jugaba un papel determinante en la estabilidad de un tnel, tanto a largo,
como a corto plazo.
Si se toma un punto A situado en la zona de avance de un tnel an por excavar, de hecho es bastante
evidente que su movimiento radial u (preconvergencia) segn se aproxima el frente, depende de las
propiedades de resistencia y deformacin del terreno en el interior de la zona que ocupar el futuro tnel.
Si se representa la trayectoria de su movimiento radial en un grfico p-u (donde p es la presin de
confinamiento ejercida radialmente sobre A), se puede observar (Fig. 6) que, mientras que el frente
permanece alejado (distancia de A mayor que el radio de influencia del frente R
f
), el estado de tensiones de
A permanece invariable (presin de confinamiento radial p
0
= presin original). Segn se va acercando el
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Figura 6. El desplazamiento radial del punto A depende de la rigidez del frente de avance.
frente, sin embargo, la presin de confinamiento radial p tambin se reduce. A se empieza entonces a
desplazar radialmente hacia el interior de la futura cavidad. La magnitud de este desplazamiento depende,
como ya se ha dicho y resulta bastante evidente, de las tensiones presentes y de las propiedades de
deformacin de la zona de avance que determina su equilibrio y no, nicamente, de las caractersticas
geomecnicas del terreno circundante.
Por otro lado, despus del paso del frente, contina el movimiento radial de A, en la gama elstica o elasto-
plstica, en funcin de los estados de tensiones preexistentes, de las caractersticas del terreno que queda
detrs del sostenimiento y de la presin de confinamiento radial ejercida por los trabajos de estabilizacin
(sostenimiento primario y secundario) de los que depende el equilibrio del punto A.
El grfico cualitativo de la Fig. 6 muestra otras condiciones que permanecen invariables, la trayectoria de la
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Figura 7.Acciones de confinamiento y preconfinamiento de la cavidad.
deformacin a la que se encuentra sujeta A en el caso de una zona de avance deformable (curva I) y en el
caso de una zona de avance rgida (curva II): obviamente, hasta el paso del frente, segn la presin de
confinamiento radial p disminuye, la deformacin radial del punto A es menor para una zona de avance rgida,
que para una zona de avance deformable. Incluso parecera probable que, tras el paso del frente y, por lo
tanto, sin el confinamiento ejercido por la zona de avance, las curvas I y II permanecieran claramente
separadas y que el movimiento del punto A estuviera determinado por su historia previa de tensin-
deformacin. Se deduce que las propiedades de deformacin de la zona de avance constituyen un factor
capaz de condicionar la respuesta de deformacin del terreno frente a la excavacin y debe considerarse la
verdadera causa de ella.
Ahora bien, si las propiedades de deformacin de la zona de avance constituyen la verdadera causa de la
respuesta de deformacin del terreno frente a la excavacin, parece lgico plantear la hiptesis haciendo uso
de la zona de avance como una nueva herramienta para controlar esa respuesta, actuando sobre su rigidez
mediante la intervencin apropiada.
Por tanto, trabajamos en la posibilidad de regular la rigidez de la zona de avance para averiguar hasta qu
punto esto permitira controlar la respuesta de deformacin de la cavidad.
Para hacer esto se tenan que investigar y desarrollar nuevas tecnologas y tipos de intervencin que pudieran
actuar sobre la zona de avance protegindola de tensiones excesivas (tcnicas protectoras) y/o conservando
o mejorando sus propiedades de resistencia y deformacin (tcnicas de refuerzo). Estos tipos especficos de
intervencin de denominan tcnicas de conservacin o tcnicas de preconfinamiento de la cavidad para
distinguirlas del confinamiento habitual que acta nicamente en el terreno que rodea la cavidad tras el paso
del frente (Fig. 7)[1].
Estas nuevas ideas se probaron entonces en la construccin de una serie de tneles bajo condiciones muy
difciles de tensin-deformacin. Se describe a continuacin uno de estos experimentos en un tnel
especialmente difcil y, por tanto, muy significativo.
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Figura 8.Tnel de vasto.
2.4.1. El tnel de Vasto
El trazado del tnel parte de la nueva lnea de ferrocarril Ancona-Bari, discurre a lo largo de aproximadamente
6200 m bajo las colinas en las que se encuentra situado el pueblo de Vasto.
Desde un punto de vista geolgico (Fig. 8), la parte baja-intermedia de este relieve accidentado est
compuesta por terrenos complejos, principalmente de constitucin arcillosa y limosa, de color gris,
estratificados con pequeos niveles arenosos intercalados, mientras que la parte ms alta est formada por
un banco de conglomerados cementados en mayor o menor medida, sobre los que se extiende una lmina
de terreno arenoso-arcilloso de color marrn amarillento.
El tnel discurre completamente a travs de la formacin arcillosa de base con la excepcin de los tramos
prximos a los emboquilles. A la profundidad del tnel, el terreno se encuentra saturado de agua y es
extremadamente sensible a la dislocacin.
2.4.1.1. Breve historia de la excavacin
Los trabajos dieron comienzo en 1984 en el emboquille Norte y continuaron lentamente entre graves y
repetidos incidentes hasta abril de 1990.
El diseo original supona la excavacin a media seccin y su inmediata proteccin mediante un
sostenimiento temporal de hormign proyectado, cerchas de acero y mallazo de acero soldado. El
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
16
Foto 2. Tnel de Vasto (Italia, lnea de ferrocarril Ancona-Bari; terreno: arcilla limosa, recubrimiento: 135
m, dimetro del tnel: 12,20 m). La extrusin del terreno a travs del frente durante el avance y
la destroza (segn los principios del NATM).
revestimiento final, de un metro de espesor de hormign armado se encofraba justo por detrs del frente. Las
paredes laterales del tnel se encofraban a continuacin como recalce, encofrndose la contrabbeda para
completar el trabajo.
Despus del primer incidente serio de deformacin del tnel, se hizo un intento de recuperar el avance del
tnel empleando varios mtodos, cada uno de los cuales result completamente inadecuado. Finalmente,
hubo un desplome desastroso en el kilmetro 38+075 bajo un recubrimiento de 38 m que afect al frente (Foto
2) y a un tramo de, aproximadamente, 40 m por detrs de ste. Produjo una deformacin de enormes
dimensiones (ms de un metro) en el revestimiento final y result imposible seguir trabajando.
En este punto se me llam para encontrar una solucin que permitiera la recuperacin de los trabajos
detenidos y completar el tnel. Ataj el problema empleando un nuevo mtodo de avance para el resto del
tnel, basado en los principios de control de la deformacin reforzando el frente y la zona de avance,
empleando, a continuacin, tcnicas de preconfinamiento.
2.4.1.2. La fase de estudio del tnel de Vasto
Antes de iniciar un nuevo diseo, pareci sensato adquirir un conocimiento geotcnico ms avanzado del
material a excavar.
El terreno, que formaba parte de la zona inferior de la formacin de arcilla, se clasific como limos arcillosos
o arcillas limosas medianamente plsticas a altamente plsticas e impermeables, marcadamente susceptibles
al hinchamiento en contacto con el agua.
Aunque los ensayos de corte directo en clula triaxial proporcionaron una gama bastante amplia de valores
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
17
de cohesin y de ngulos de friccin, proporcionaron valores medios de resistencia muy bajos.
Se emplearon entonces algunos ensayos de extrusin en clula triaxial para modelizar el avance del tnel
en el laboratorio bajo las condiciones reales de tensin del tnel in situ. Estos ensayos, integrados mediante
modelos de elementos finitos simples, hicieron posible calibrar los parmetros geomecnicos (c, ", E) para
emplearlos en las fases posteriores de diagnstico y tratamiento. La simulacin directa de los ensayos
disponibles de extrusin en clula triaxial (integrados con ensayos consolidados y no consolidados de corte
en clula triaxial) se emple para determinar las siguientes gamas de variacin de los principales parmetros
geomecnicos:
c
u
= cohesin sin secar = 0,15 - 0,4 MPa (= 1,5 - 4 kg/cm
2
)
c = cohesin seca = 0 - 0,2 MPa (= 0 - 2 kg/cm
2
)
#
u
= ngulo de friccin sin secar = 0 - 10
# = ngulo de friccin seco = 18 - 24
E = mdulo de Young = 500 - 5.000 MPa (= 5.000 - 50.000 kg/cm
2
).
2.4.1.3. Fase de diagnstico en el tnel de Vasto
Las entradas para esta fase fueron los conocimientos geolgico, geotcnico, geomecnico e hidrogeolgico
obtenidos de la aplicacin de mtodos tericos y empricos a los datos obtenidos de los estudios in situ y de
los ensayos de laboratorio realizados con el suelo en cuestin. Se emple para efectuar previsiones del
comportamiento tenso-deformacional del frente y de la cavidad en ausencia de intervencin para estabilizar
el tnel. El propsito era dividir el tnel en secciones, cada una con un comportamiento de deformacin
uniforme en trminos de las tres condiciones bsicas de tensin-deformacin que se pudieran dar.
Entonces el estudio de diagnstico continu con el anlisis de los mecanismos de cizalla y de la cinemtica
de la inestabilidad que se producira como consecuencia del desarrollo de los fenmenos de deformacin y
concluy con una estimacin de la extensin de las zonas inestables y de la magnitud de las cargas
movilizadas que, sin embargo, no forman parte del alcance de este captulo.
2.4.1.4. Previsin del comportamiento de tensin-deformacin
Las previsiones del comportamiento tenso-deformacional a lo largo del trazado se efectuaron empleando dos
procedimientos distintos (Fig. 28), ambos vlidos para estados de tensin bajos, medios y altos: el primero,
ms inmediato, se basa en la teora de la lnea o curva caracterstica(calculada mediante mtodos
numricos o analticos, dependiendo de la situacin), el otro, algo ms largo, se basa en los ensayos de
extrusin en clula triaxial, mencionados en el prrafo que habla de la fase de estudio.
En el caso del tnel de Vasto, excepto para los pequeos tramos prximos a los emboquilles, ambos
procedimientos predijeron comportamientos inestables del frente con una importante extrusin y, en
consecuencia, tambin preconvergencia y convergencia (por encima de 100 cm radiales). Estos valores son
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
18
suficientes para producir serias manifestaciones de inestabilidad, como la rotura del frente y, por tanto, el
colapso de la cavidad.
2.4.1.5. Fase de tratamiento en el tnel de Vasto
Las predicciones efectuadas durante la fase de diagnstico de emplearon como punto de partida para decidir,
tanto el tipo de accin a tomar (preconfinamiento o simple confinamiento), como la intervencin requerida,
en el contexto de la categora de comportamiento prevista, para conseguir la completa estabilizacin del tnel.
Primero se consideraron las caractersticas del terreno a excavar (incluyendo el emboquille Sur que deba
abrirse en condiciones de terreno deslizante) y los resultados de la fase de diagnstico que previ un
comportamiento inestable en toda la longitud del trazado subterrneo (tensin en la gama de rotura, efecto
arco inexistente, manifestaciones tpicas de inestabilidad: rotura del frente, colapso de la cavidad). Se decidi
entonces estabilizar el tnel ejerciendo una accin de preconfinamiento, interviniendo decididamente por
delante del frente para garantizar la formacin de un efecto arco artificial, tambin, por delante del frente.
En concreto, se decidi avanzar a seccin completa despus de adoptar tcnicas de conservacin mixtas
para crear un efecto de preconfinamiento, actuando tanto en la zona de avance (accin protectora), como
directamente (accin de refuerzo).
Se disearon tres secciones tipo alternativas (Fig. 9) en funcin de la homogeneidad y consistencia del
terreno encontrado durante el avance.
La nica diferencia entre los tres secciones fue el tipo de tratamiento (preconfinamiento o pre-refuerzo) a
adoptar por delante del frente alrededor de la futura cavidad, mientras que el mtodo empleado para el
refuerzo del terreno de la zona de avance fue el mismo para los tres.
La eleccin de la tcnica a emplear alrededor de la zona de avance dependi estrictamente de la naturaleza
y de la consistencia adquiridas por el terreno a excavar.
En terreno granular o donde el terreno era dbil y se caracterizaba por una baja resistencia al corte, se
especific el empleo del jet-grouting.
Es de sobra conocido que la tecnologa ms apropiada para crear escudos resistentes por delante del frente
en terrenos cohesivos, compactos y homogneos y que es capaz de garantizar la movilizacin de un efecto
arco es el precorte mecnico.
En terrenos en los que los valores sin secar de la resistencia al corte y de la cohesin hacen desaconsejable
el uso de esta tcnica, se puede conseguir una capa de terreno mejorado por delante del frente alrededor de
la de la zona de avance y de la cavidad, empleando inyecciones con fracturacin hidrulica a travs de tubos
de fibra de vidrio especialmente preparados.
Los tres tipos de seccin del tnel se completaron con un confinamiento a partir del frente, consistente en
cerchas de acero y hormign proyectado, cerrado con la contrabveda y, posteriormente, con la aplicacin
del revestimiento final de hormign.
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
19
Figura 9.Tnel de Vasto.
Una vez seleccionada la seccin tipo, se efectuaba el refuerzo de la zona de avance mediante tubos de fibra
de vidrio. Este trabajo constaba de la eleccin del nmero de tubos a insertar, su longitud y la geometra de
su configuracin en el frente.
Al igual que con el sistema adoptado durante la fase de diagnstico para predecir el comportamiento de la
cavidad, se emplearon dos procedimientos diferentes para decidir el nmero de tubos de fibra de vidrio
(Fig. 10).
El primer procedimiento se bas en el mtodo de la lnea caracterstica, teniendo en cuenta, de forma
simplificada, el efecto del refuerzo de la zona de avance en el clculo de la correspondiente lnea curva
caracterstica.
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
20
Figura 10.Evaluacin del refuerzo del frente necesario para prevenir su inestabilidad.
El segundo procedimiento para el diseo del refuerzo del terreno de la zona de avance se bas en la
interpretacin de las curvas de extrusin obtenidas a partir de los ensayos triaxiales de extrusin. Habiendo
identificado inicialmente la curva de presin mnima de confinamiento P
i
necesaria para estabilizar el frente
(definida como la presin lmite entre las ramas elstica y elasto-plstica de la curva de extrusin), se
emplearon diagramas experimentales, del tipo que se muestra en la misma figura, para calcular el nmero
de tubos necesarios para garantizar la seguridad del frente con el factor de seguridad deseado.
Ambos planteamientos (ensayos de extrusin y lneas caractersticas) proporcionaron resultados
comparables, lo que confirm la analoga conceptual que comparten.
2.4.1.6. Fase de operacin en el tnel de Vasto
En 1992 se retom el trabajo casi simultneamente en ambos emboquilles, en el Norte para reparar el tramo
de tnel colapsado y en el emboquille Sur para empezar el avance. Los ritmos de avance medios, trabajando
siete das a la semana fueron de, aproximadamente, 50 m de tnel acabado por mes (Foto 3).
La Fig. 11 compara los grficos de avances medios mensuales con los de la convergencia medida para el
mismo perodo. La marcada tendencia de los ltimos en seguir a los primeros en proporcin inversa es
particularmente significativa y confirma el hecho de que cuanto menos tiempo tiene el frente para deformarse,
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
21
Foto 3. El tnel de Vasto: refuerzo de la zona de avance con tubos de fibra de vidrio durante la
excavacin a seccin completa (de acuerdo con los principios A.DE.CO.-RS).
Figura 11.Fase de operacin del Tnel de Vasto.
menores extrusin y preconvergencia se inician (la convergencia, al depender de stas ltimas, tambin
queda limitada).
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
22
Figura 12. Fase de monitorizacin del Tnel de Vasto.
2.4.1.7. Fase de monitorizacin durante la construccin del tnel de Vasto
La fase de monitorizacin o auscultacin comenz al mismo tiempo que la excavacin y supuso la
interpretacin de la respuesta de deformacin del medio a la excavacin con el objetivo de optimizar y calibrar
las diferentes tcnicas para estabilizar el tnel.
Adems de la medicin normal de la convergencia y de la presin, se tomaron sistemticas y simultneas
medidas de la extrusin y de la convergencia en el tnel de Vasto. stas constituyeron una novedad de
particular inters, en especial considerando los resultados que han podido ofrecer hasta la fecha.
Los resultados de estas mediciones se resumen en los grficos de la Fig. 12, que muestra la evolucin
simultnea de la extrusin y de la convergencia para un ciclo completo de trabajo.
El examen de los grficos muestra que, segn avanza el frente y segn la parte reforzada de la zona de
avance se reduce de los 15 m iniciales a, nicamente, 5 m, (con la consecuente reduccin en su rigidez
media) se desarrolla una respuesta de deformacin del propio frente (extrusin) y de la cavidad a partir del
frente (convergencia) que gradualmente se mueve de la gama elstica a la gama elasto-plstica. En particular,
las curvas de convergencia empiezan con una tendencia inicial tpica de una situacin que se decanta
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
23
Figura 13.Tercera fase de investigacin.
rpidamente hacia la estabilidad (valores mximos del orden de 10 cm que se producen siguiendo los valores
mximos de extrusin de menos de 2,5 cm) y cambian gradualmente su curso tendiendo a una probabilidad
creciente de aparicin de una deformacin que no se pueda detener. Por ejemplo, cuando la longitud de la
zona de avance reforzada cae por debajo de 5 m, se desarrolla una extrusin del orden de 10 cm que da lugar
a una convergencia cuatro veces mayor que la medida al principio del ciclo de trabajo.
En este contexto, por tanto, la lectura combinada de la extrusin y de la convergencia de la cavidad es un
indicador extremadamente importante para el ingeniero proyectista de cara a poder establecer el momento
en el que se debe detener el avance e iniciar un nuevo ciclo de refuerzo y recuperar la longitud mnima de
zona de avance reforzada necesaria para mantener el terreno, si no en la gama elstica, al menos fuera de
la gama de rotura.
2.4.2. Resultados de la tercera fase de investigacin
El estudio y la experimentacin realizada en el tnel de Vasto mostr claramente tanto la existencia de una
ntima conexin entre la deformacin que se da en la zona de avance de un tnel (extrusin) y la que se
desarrolla posteriormente alrededor de la cavidad despus del paso del frente (convergencia) y tambin
(Fig.13, resultados de la tercera fase de la investigacin), que la deformacin de la cavidad puede controlarse
y reducirse considerablemente regulando artificialmente las propiedades de deformacin y, por tanto, la
rigidez de la zona de avance (confinamiento de la extrusin). Esto es posible gracias al empleo de tcnicas
de estabilizacin apropiadas, dimensionadas cuidadosamente y equilibradas entre la zona de avance en el
frente y la cavidad, en funcin de las propiedades resistentes y de deformacin del medio en relacin con las
eventuales condiciones de tensin.
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
24
A este respecto, si un medio se somete a tensin en la gama elasto-plstica:
si el estado de tensiones es reducido con respecto a las caractersticas del medio, entonces podra ser
suficiente actuar en la cavidad empleando, nicamente, medidas radiales sin llegar a aplicar medidas
longitudinales en la zona de avance;
si, por el contrario, el estado de tensiones es alto, entonces ser necesario actuar, sobre todo, en la zona
de avance, reforzndola con medidas longitudinales, sin tener que hacer uso de medidas radiales despus
del paso del frente. Si un medio se encuentra sometido a tensiones en la gama de rotura, es
imprescindible reforzar la zona de avance mediante el preconfinamiento de la futura cavidad.
Esto se puede complementar con medidas de confinamiento apropiadas ejecutadas a partir del frente. En
estos casos, la experiencia (y la que se describe en estos prrafos es particularmente significativa) aconseja:
trabajar por delante del frente respetando la forma y el volumen de la zona de avance creando una corona
de terreno mejorado a su alrededor. Durante la construccin del tnel de Basto se emple esta forma de
trabajo de manera muy efectiva durante el avance a travs de terreno especialmente difcil.
Si esto no fuera suficiente, entonces sera necesario:
llevar a cabo, adicionalmente, una mejora radial del terreno alrededor de la cavidad de unas dimensiones
suficientes como para absorber la convergencia residual que la zona de avance, aun reforzada, no es
capaz de evitar por s misma.
En el ltimo caso, la relacin entre las intervenciones en la zona de avance y en la cavidad, decidida en la
fase de diseo, se puede ajustar durante la construccin.
2.5. La zona de avance como herramienta de estabilizacin
Los resultados de la investigacin se pueden resumir muy brevemente de la siguiente forma:
durante la primera fase de investigacin se identificaron fundamentalmente tres tipos de deformacin
(extrusin del frente, preconvergencia y convergencia) y sus correspondientes manifestaciones de
inestabilidad (desplome del terreno, descostramiento, rotura del frente y colapso de la cavidad);
en la segunda fase de investigacinse obtuvo la constatacin experimental de que el comportamiento
de deformacin (extrusin del frente, preconvergencia y convergencia) y las manifestaciones de
inestabilidad visibles desde el interior de la cavidad, como resultado de la deformacin (desplome de
terreno, descostramiento, rotura del frente y colapso de la cavidad), dependan directa o indirectamente
de la rigidez de la zona de avance;
en la tercera fase de investigacinse experiment para averiguar cmo era posible emplear la zona de
avance como herramienta de estabilizacin actuando artificialmente sobre su rigidez para regular la
deformacin de la cavidad.
Los resultados de la investigacin fueron los siguientes:
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
25
se confirm que la respuesta del medio a la accin de la excavacin debe ser la cuestin a la que el
proyectista de tneles debe prestar ms atencin ya que, entre otras cosas, es un indicador del inicio y
posicin del efecto arco o, en otras palabras, del nivel de estabilidad alcanzado por el tnel;
la respuesta de deformacin se inicia por delante del frente en la zona de avance y se desarrolla hacia
atrs, a partir de l a lo largo de la cavidad y no se trata nicamente de convergencia, sino que se
compone de extrusin, preconvergencia y convergencia. La convergencia es slo la ltima etapa de un
complejo proceso de tensin-deformacin;
existe una conexin directa entre la respuesta de deformacin del sistema frente-zona de avance y la de
la cavidad en el sentido de que la ltima es consecuencia directa de la primera; se debe subrayar la
importancia de monitorizar la respuesta de deformacin del sistema frente-zona de avance y no
nicamente la de la cavidad;
se demostr que es posible controlar la deformacin de la zona de avance (extrusin, preconvergencia)
y, en consecuencia, tambin la deformacin de la cavidad (convergencia) actuando sobre la rigidez de la
zona de avance aplicando medidas de proteccin y refuerzo.
En conclusin, los resultados de la investigacin permiten considerar la zona de avance como una nueva
herramienta de estabilizacin de la cavidad a corto y largo plazo: un instrumento cuya resistencia y
susceptibilidad a la deformacin juegan un papel determinante ya que es capaz de condicionar la cuestin
que debe preocupar a los proyectistas de tneles por encima de cualquier otra: el comportamiento de la
cavidad a la llegada del frente.
3. LA ZONA DE AVANCE COMO PUNTO DE REFERENCIA DE LAS ESPECIFICACIONES
DEL TNEL
Si la zona de avance resulta una herramienta efectiva para la estabilizacin de una cavidad a corto y largo
plazo, capaz de condicionar su comportamiento a la llegada del frente, se puede decir que los proyectistas
de tneles deben dirigir toda su atencin a las propiedades tenso-deformacionales, o lo que es lo mismo, a
la estabilidad del sistema frente-zona de avance, si pretenden realizar diseos capaces de garantizar la
estabilidad de un tnel a largo y corto plazo.
Por lo tanto, la estabilidad del sistema frente-zona de avance se puede considerar como un punto de
referencia para la estandarizacin de las especificaciones, con la ventaja de tratarse de un indicador que
conserva la validez para todos los tipos de terreno en todas las condiciones de equilibrio.
En este contexto, las tres condiciones fundamentales de tensin-deformacin en el sistema frente-zona de
avance, ya descritas anteriormente (vease tambin la Fig. 13), a su vez, identifican tres posibles tipos de
comportamiento de la cavidad (Fig. 14):
S comportamiento de frente estable (categora de comportamiento A);
S comportamiento de frente estable a corto plazo (categora de comportamiento B);
S comportamiento de frente inestable (categora de comportamiento C).
Cuando existe un comportamiento de frente estable, la estabilidad global del tnel est prcticamente
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
26
Figura 14.Definicin de las categoras de comportamiento del frente.
garantizada, incluso en ausencia de intervenciones de estabilizacin. En las situaciones B) y C), los resultados
de la investigacin indican que, de cara a prevenir la inestabilidad del frente y, por tanto, la de la cavidad, e
intentar recuperar las condiciones de frente estable A), deben adoptarse medidas de preconfinamiento
convenientemente equilibradas entre el frente y la cavidad de una intensidad adecuada a las condiciones
reales de tensin con respecto a las propiedades resistentes y de deformacin del medio.
La aplicacin de estos conceptos en la prctica del diseo y la construccin han permitido al autor conseguir
numerosos y significativos xitos. La Fig. 15 agrupa los grficos de los ritmos de avance obtenidos durante
la excavacin de tneles diseados y construidos en Italia durante los ltimos 10 aos, bajo una gama
extremadamente extensa de condiciones geolgicas y estados de tensiones [2]. Lo que sorprende de esta
figura no son nicamente los altos ritmos medios de avance en relacin al tipo de terreno involucrado, sino,
sobre todo, la linealidad de los ritmos, un indicador del tipo de construccin industrial ejecutado en etapas
regulares y sin interrupciones.
En este punto pareci necesario y urgente llevar el conocimiento adquirido a su ltimo extremo y desarrollar
un planteamiento constructivo y de diseo que se aproximara ms a la realidad que los que son de uso
habitual.
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
27
Figura 15.Ritmos de avance en diferentes tneles.
Para conseguir esto siguiendo las lneas de la investigacin ya realizada y para completarla, se tena que
iniciar un programa adicional de estudio, tanto terico, como experimental, en el que el comportamiento tenso-
deformacional de la zona de avance comparado sistemticamente con el de la cavidad se estudiara en
trminos de estabilidad y deformacin, con y sin intervenciones de refuerzo y proteccin.
El sistema A.DE.CO.-RS (Anlisis de la Deformacin Controlada en Rocas y Suelos) (Fig.16) se cre a partir
de estos estudios, culminndolos.
Desde este planteamiento, se observa:
que los fenmenos involucrados en la excavacin de un tnel se pueden reducir a un proceso de causa-
efecto (accin-reaccin);
que, normalmente, es necesario primero identificar perfectamente la causa para poder controlar
eficazmente el efecto de este tipo de procesos;
que la identificacin completa de la causa debe necesariamente suponer un anlisis en profundidad del
efecto.
Se presta atencin al ltimo (respuesta de deformacin del terreno) tanto por delante, como por detrs del
frente:
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
28
Figura 16.Sistema A.DE.CO.-RS.
analizando primero su gnesis y desarrollo por medio de experimentos a escala natural y en laboratorio,
as como con herramientas matemticas enfocadas al comportamiento de la zona de avance; se puede
identificar la causa estudiando las propiedades de deformacin del terreno por delante del frente y,
posteriormente,
controlando la susceptibilidad del terreno a la deformacin por delante del frente (zona de avance)
mediante tcnicas apropiadas de estabilizacin; se deduce que es posible tambin controlar as la
respuesta de deformacin del terreno, lo que prueba, sin lugar a dudas, que aqulla es la verdadera causa
del proceso que se est examinando.
4. ANLISIS DE LA RESPUESTA DE DEFORMACIN DE ACUERDO CON EL SISTEMA
A.DE.CO.-RS
Se analiz el comportamiento de tensin-deformacin de la zona de avance, comparndolo sistemticamente
con el de la cavidad en trminos de estabilidad y deformacin con y sin intervenciones de estabilizacin (de
proteccin o refuerzo), empleando una serie de observaciones y medidas tanto in situ, como en el laboratorio.
4.1. Experimentacin a escala real
Se analiz, mediante su observacin, el comportamiento de la zona de avance en trminos de estabilidad.
Se clasificaron ms de 1000 frentes de tnel y los datos resultantes se resumieron en tarjetas especiales.
En trminos de deformacin, por otro lado, se estudi la zona de avance efectuando mediciones
sistemticas de (Fig. 17):
la extrusin, instrumentando la zona de avance con medidores de extrusin (micrmetros deslizantes) de
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
29
Figura 17.Experimentacin a escala real.
una longitud igual a dos o tres veces el dimetro de la excavacin. stos proporcionaron, en trminos
absolutos, la deformacin longitudinal del terreno que conformaba la zona de avance, tanto en funcin del
tiempo (fase esttica, frente detenido), como en funcin del avance del frente (fase dinmica) (Fig. 18);
la representacin topogrfica, en trminos absolutos, del frente, por medio de puntos de referencia pticos,
en paradas del avance del frente;
la preconvergencia medida desde la superficie, siempre que la morfologa de la superficie y el tamao del
recubrimiento lo permitieron, colocando extensmetros multipunto insertados verticalmente en el terreno,
antes de la llegada del frente, por encima de la corona y a los lados de los hastiales del tnel a ser
excavado [3].
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
30
Figura 18.Medidas de la extrusin mediante micrmetros deslizantes.
Estas mediciones, naturalmente, estuvieron siempre acompaadas de mediciones tradicionales como la de
la convergencia y las de las tensiones en los revestimientos.
La experimentacin a tamao natural permiti conseguir lo siguiente:
confirmar, mediante la construccin de diagramas especiales de extrusin-convergencia, (Fig. 18) la
existencia de una ntima correlacin entre el concepto de extrusin en la zona de avance y el de
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
31
Figura 19. Clculo de la preconvergencia de la cavidad usando medidas experimentales de la
extrusin.
convergencia que se manifiesta tras el paso del frente y, tambin, cmo ambos disminuyen segn
aumenta la rigidez de la zona de avance;
establecer que la zona de avance se extruye a travs de la pared del frente (extrusin de la superficie) con
tres tipos diferentes de deformacin (cilndrica, corona esfrica y combinada), en funcin del material
afectado y del estado de tensiones a que se encuentre sujeto;
calcular en trminos absolutos la preconvergencia, empleando clculos volumtricos simples que se
pueden fcilmente llevar a cabo por medio de tablas, incluso cuando no es posible medirla directamente
desde la superficie (Fig. 19);
verificar que, segn aumenta el preconfinamiento de la cavidad y se reduce la capa de terreno plastificado
alrededor de la cavidad hay, como consecuencia, una carga proporcionalmente menor sobre los
sostenimientos primario y secundario.
4.2. Experimentacin en laboratorio
Debido a que los ensayos de extrusin ya existentes, inventados por Brims y Bennemark en 1967 estudiaban
el fenmeno, nicamente, en trminos de umbrales de inicio, se desarrollaron dos nuevos tipos de ensayo
con el objetivo de analizar la evolucin del fenmeno (Fig. 20):
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
32
el ensayo de extrusin en clula triaxial
el ensayo centrfugo de extrusin.
En el ensayo de extrusin en clula triaxial, se inserta la muestra de terreno en una clula y se recrea el
estado original de tensiones !
o
del macizo rocoso. Se emplea entonces la presin del fluido tambin para
reproducir el estado de tensiones en el interior de un volumen cilndrico especial denominado cmara de
extrusin extrado del interior de la muestra antes del ensayo. La cmara es coaxial con la muestra y simula
la situacin de un tnel alrededor del frente.
Manteniendo constante el estado de tensiones alrededor de la muestra y reduciendo gradualmente la presin
P
i
del fluido dentro de la cmara de extrusin, se obtiene una simulacin realista del descenso gradual de la
tensin que se produce en el medio para una seccin transversal dada del tnel segn se aproxima el frente.
Se obtiene una previsin de la extrusin en el frente en funcin del tiempo o en funcin de la reduccin de
la presin de confinamiento P
i
, con unas curvas similares a las de la Fig. 20. Se pueden emplear
inmediatamente en la fase de diseo para calcular la presin de confinamiento necesaria para garantizar una
rigidez dada de la zona de avance y, en consecuencia, el deseado control de la preconvergencia.
Se pueden formular algunas consideraciones a partir de los numerosos ensayos de extrusin realizados en
clula triaxial:
1. dadas las modestas dimensiones de la muestra, estos ensayos son vlidos para la matriz del terreno, que
debe ser, principalmente, arcillosa;
2. cualesquiera elementos no uniformes del terreno (esquistos o scaliness) nicamente proporcionan
resultados aceptables si su tamao es despreciable con respecto al de la muestra;
3. cuanto ms homogneo es el terreno, mayor es la probabilidad de que los resultados sean aplicables a
la situacin a escala natural.
Los ensayos centrfugos de extrusin se desarrollaron y realizaron para aquellos casos en los que la
gravedad tiene una influencia significativa sobre la extrusin. El empleo de estos ensayos est limitado a unos
pocos casos especficos debido a su complejidad y a su elevado coste.
Se insertan en la muestra de terreno marcadores especiales y transductores para la medida de la deformacin
y de la presin intersticial, y a continuacin se coloca en una caja especial con una pared transparente.
Despus de haber extrado la cavidad que representa el tnel, se inserta un tubo de acero que representa
una primera aproximacin del sostenimiento preliminar, con bveda y contrabveda. La clula as obtenida
se llena de fluido mantenido bajo presin. La presin geosttica se recrea entonces en la centrifugadora a
la vez que se reduce la presin en la clula para simular la excavacin en el frente.
Los resultados obtenidos (la Fig. 20 proporciona los de un ensayo centrfugo de extrusin realizado en una
muestra reconstruida de terreno) muestran que la extrusin en el frente se manifiesta rpidamente desde el
momento en que la presin de libera, y se desarrolla con velocidad creciente segn progresa la relajacin de
la zona de avance. La figura muestra, tanto la extrusin instantnea, como la viscosa separadamente para
cada etapa de liberacin de presin. La figura muestra claramente que la ltima supone el 50 % de la
extrusin total al final del ensayo.
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
33
Figura 20.Experimentacin en laboratorio.
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
34
La experimentacin en el laboratorio, mediante la reproduccin del fenmeno de la extrusin de la zona de
avance, junto con los resultados de las mediciones a escala natural, result fundamental para dar los valores
adecuados a los parmetros geomecnicos de resistencia y deformacin (c, #, E) en los modelos
matemticos empleados en la parte terica de nuestro anlisis del control de las respuestas de deformacin.
4.3. Anlisis numrico
La complejidad de los mecanismos que se inician por delante del frente y la dificultad inicial para identificar
criterios objetivos de prediccin del comportamiento tenso-deformacional de la zona de avance, que se
mueven entre la intuicin y la experiencia prctica, supusieron la realizacin de un esfuerzo para producir una
interpretacin orgnica y unitaria de los numerosos aspectos investigados que, a su vez, proporcionara un
entramado terico capaz de superar los lmites de las teoras actuales.
Para conseguir esto, proseguimos con nuestro estudio de la respuesta de deformacin empleando
herramientas tericas. Se emplearon tres planteamientos diferentes:
inicialmente, intentamos hacer uso de las teoras de clculo existentes, actualizndolas donde fue
necesario;
intentamos entonces resolver el problema mediante modelos matemticos de elementos finitos y
diferencias finitas axialmente simtricos;
finalmente recurrimos a la modelizacin matemtica tridimensional.
4.3.1. Estudios que empleaban planteamientos analticos
Para comenzar, intentamos resolver el problema modificando y actualizando clculos analticos existentes.
En particular intentamos introducir el concepto de la zona de avance y de su refuerzo en algunas de las
frmulas clsicas empleadas para el diseo de tneles como, por ejemplo, el Mtodo de Convergencia-
Confinamiento [4] y el Mtodo de la Lnea Caracterstica [5], siendo ste el nico en el que el concepto de
zona de avance aparece explcitamente.
Ambos mtodos nos permitieron simular los efectos de la mejora del terreno de la zona de avance y reproducir
alguno de nuestros resultados experimentales, la reduccin resultante del radio de plastificacin R
p
y la
deformacin del la zona alrededor del frente.
Debido a la separacin en los clculos entre la situacin de tensin-deformacin en el frente y la existente
a cierta distancia de l, ninguno de los dos mtodos puede mantener memorizados los efectos de lo que ha
ocurrido por delante del frente en ecuaciones que son vlidas para la zona situada por detrs del frente.
Consecuentemente, no son capaces de interpretar ni representar correctamente todos los fenmenos en
conjunto [6].
Los fenmenos a los que se hace referencia son la disminucin en el radio de plastificacin R
p
y la
consecuente reduccin en la deformacin de la cavidad (convergencia) as como en las cargas aplicadas
sobre los sostenimientos preliminar y final. Estos fenmenos no se encontraron entre los resultados obtenidos
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
35
empleando los mtodos analticos considerados, a pesar de haber sido observados sistemticamente en las
medidas experimentales [6].
Nos encontramos entonces forzados a concluir estos planteamientos que, aun resultando tiles en la fase de
diagnstico para definir el comportamiento del terreno durante su excavacin en ausencia de
preconfinamiento, no son aplicables durante la fase de tratamiento, en la que se emplea el preconfinamiento.
Esto se debe a que no pueden realizar con suficiente precisin ni la prediccin de la deformacin de la
cavidad, ni el clculo de los sostenimientos primario y secundario.
Se decidi, por tanto, abandonar este tipo de planteamientos y emprender el camino de los modelos
numricos (elementos finitos y diferencias finitas), que son capaces de tener en cuenta la historia de tensin-
deformacin completa del medio alrededor de la excavacin, tanto por delante del frente, como por detrs de
l.
4.3.2. Estudios que empleaban modelos numricos
Se investig entonces el efecto de mejorar el terreno de la zona de avance mediante modelos de elementos
finitos y diferencias finitas. Empezamos usando modelos simtricos con respecto al eje ya que eran ms
fciles de manejar que los modelos tridimensionales.
Aunque no fuimos capaces de superar algunas de las limitaciones intrnsecas de los mtodos analticos
mencionados anteriormente, (tnel perfectamente circular, estados de tensiones uniformes en el terreno
circundante, imposibilidad de considerar sostenimientos diferentes de los de anillo cerrado y, por tanto, de
simular las etapas reales de construccin), el empleo de estos modelos mostr, sin embargo, que el refuerzo
del terreno de la zona de avance produce una distribucin diferente de tensiones por delante del frente y
alrededor del tnel. Esto confirm, finalmente, a partir de los clculos, que el refuerzo del terreno que
conforma la zona de avance supone una reduccin de la extensin de la capa de terreno plastificado y de
toda la deformacin alrededor del tnel (no slo la extrusin y la preconvergencia, sino tambin la
convergencia), tanto por delante, como por detrs del frente. Adems, los anlisis realizados empleando
modelos simtricos axialmente mostraron que no es posible controlar la extrusin y la preconvergencia
variando nicamente la rigidez de los sostenimientos y/o la distancia desde el frente a la que se colocan. En
otras palabras, demostraron que resulta imposible remediar lo que ya ha pasado por delante del frente
actuando nicamente sobre el sostenimiento.
Aunque los modelos axialmente simtricos mostraron una capacidad discreta para simular el avance del tnel
con el terreno de la zona de avance reforzado y proporcionaron resultados de tensin y deformacin del
terreno en lnea con los hallazgos de la investigacin experimental, no mostraron la misma capacidad para
predecir cargas sobre los sostenimientos primario y secundario que, con este tipo de modelo, hubieran
resultado ms o menos equivalentes a los que hubieran resultado sin el refuerzo de la zona de avance,
manteniendo el resto de las condiciones constantes.
Esto contrasta, como ya se ha indicado, con las observaciones realizadas durante la investigacin
experimental y que se han confirmado en la prctica en repetidas ocasiones durante la construccin. Esto se
debe a la imposibilidad de tener en cuenta en este tipo de modelos los efectos de la gravedad producidos por
el terreno plastificado que circunda el tnel, ni las etapas reales de construccin que supone la instalacin
de los sostenimientos primario y secundario.
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
36
4.3.3. Estudios empleando modelos tridimensionales
Para superar las contradicciones encontradas con los modelos numricos axialmente simtricos, se recurri
a la modelizacin numrica tridimensional. Con este mtodo era posible, de hecho, introducir la geometra
real del tnel en los clculos, de tal forma que ya no era circular, como en el caso de los mtodos de
convergencia-confinamiento, de la lnea caracterstica y de los axialmente simtricos (elementos finitos o
diferencias finitas).
Es tambin posible considerar los estados de tensiones del terreno que no son de tipo hidrosttico, tener en
cuenta las cargas gravitacionales y tambin los efectos que tienen las diferentes etapas constructivas en la
esttica del tnel simulando la geometra real de las estructuras de sostenimiento y la secuencia y distancia
a la que se colocan.
Los resultados obtenidos de los modelos generalmente concuerdan bien con las observaciones
experimentales, tanto en lo que se refiere a deformacin (extrusin, preconvergencia y convergencia), como
respecto a las tensiones en los sostenimientos, que resultan inferiores cuando se refuerza la zona de avance,
como se observ en la fase experimental.
4.3.4. Resultados del estudio terico de la respuesta de deformacin
Los anlisis experimental y terico de la respuesta de deformacin empleando la zona de avance como medio
clave para interpretar los fenmenos de deformacin en tneles a largo y a corto plazo, nos permiti identificar
con certeza las propiedades resistentes y de deformacin de la zona de avance como verdadera causa de
todo el proceso de deformacin (extrusin, preconvergencia y convergencia). Tambin confirm, ms all de
cualquier duda razonable, que es posible controlar la deformacin de la zona de avance (extrusin,
preconvergencia) rigidizndola mediante tcnicas de proteccin y refuerzo y, en consecuencia, tambin
controlar la respuesta de deformacin de la cavidad (convergencia), as como la magnitud de las cargas sobre
el sostenimiento del tnel a corto y largo plazo.
Consecuentemente, si las propiedades resistentes y de deformacin de la zona de avance constituyen la
verdadera causa de la respuesta de deformacin del terreno frente a la excavacin, es posible considerarla
como una nueva herramienta para controlar esa respuesta: un instrumento cuyas propiedades de resistencia
y deformacin juegan un papel determinante a largo y corto plazo en la estabilidad de la cavidad.
5. EL CONTROL DE LA RESPUESTA DE DEFORMACIN DE ACUERDO CON EL
SISTEMA A.DE.CO.-RS
Las investigaciones terica y experimental de la respuesta de deformacin del terreno muestran que la
verdadera causa de todo el proceso de tensin-deformacin (extrusin, preconvergencia y convergencia) que
se inicia al excavar un tnel es la susceptibilidad de la zona de avance a la deformacin. Se deduce, por tanto
que, para tener xito bajo cualesquiera condiciones de tensin-deformacin pero, sobre todo, en terreno difcil,
se debe actuar primero sobre la zona de avance para regular su rigidez adecuadamente. En trminos de
fuerzas, esto significa emplear el preconfinamiento y no nicamente el confinamiento, definiendo el
preconfinamiento como cualquier accin activa que favorece la formacin de un efecto arco en el terreno por
delante del frente.
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
37
Figura 21.Control.
Por lo tanto, se debe conseguir el control absoluto de la respuesta de deformacin del terreno (Fig. 21):
1. por delante del frente, regulando la rigidez de la zona de avance aplicando tcnicas de preconfinamiento
adecuadas;
2. por detrs del frente, en la cavidad, regulando la forma en la que la zona de avance se extruye, mediante
tcnicas de confinamiento en el interior del tnel, capaces de proporcionar un confinamiento continuo y
activo de la cavidad en las proximidades de frente.
5.1. Control por delante del frente
Para regular la rigidez de la zona de avance y conseguir as las condiciones adecuadas para el control
absoluto de la respuesta de deformacin del terreno y, por lo tanto, en el anlisis final, para la completa
estabilizacin del tnel a largo o corto plazo, el sistema A.DE.CO.-RS propone, como se ver, numerosos
tipos de intervencin perfectamente ilustradas en diversos artculos, algunos de los cuales se indican en la
Bibliografa [7].
Todos estos tipos de intervenciones se pueden dividir en dos nicas categoras (Fig. 22):
intervencin protectora, cuando la intervencin canaliza las tensiones alrededor de la zona de avance
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
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Figura 22.Tcnicas de proteccin y refuerzo.
desempeando una funcin protectora que asegura la conservacin de las propiedades naturales de
resistencia y deformacin de la zona de avance (por ejemplo, los escudos de terreno mejorado mediante
jet-grouting subhorizontal, escudos de hormign proyectado o encofrado reforzados con fibra aplicados
en el avance del frente mediante precorte mecnico);
intervencin de refuerzo, cuando la intervencin acta directamente sobre la consistencia de la zona de
avance para mejorar sus propiedades naturales de resistencia y deformacin por medio de tcnicas
adecuadas de mejora del terreno (por ejemplo, el refuerzo de la zona de avance por medio de elementos
estructurales de fibra de vidrio).
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
39
Figura 23.Tcnicas mixtas.
Aunque estos tipos de intervencin para controlar la respuesta de deformacin por delante del frente tienen
un campo de actuacin bastante definido en relacin con la naturaleza del terreno cuando se consideran
individualmente, consideradas en conjunto, son capaces de garantizar soluciones para todas las posibles
condiciones geotcnicas. Naturalmente, en condiciones lmite de tensin-deformacin, no hay razn por la
que no se puedan emplear dos o ms tipos de intervencin simultneamente para obtener una accin mixta
de proteccin y refuerzo (Fig. 23).
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
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Figura 24. Mecanismos de rotura del frente segn la distancia a la que se encuentre la
contrabveda.
5.2. Control por detrs del frente
En contra de las enseanzas de los principios tradicionales de avance de tneles, que ignoran la causa de
la deformacin permitiendo a la zona de avance deformarse y que, por tanto requieren de la instalacin de
sostenimientos flexibles para absorber una deformacin que ya se ha iniciado (prctica que, en condiciones
realmente difciles de tensin-deformacin, frecuentemente se vuelve inadecuada), la aplicacin de estos
conceptos en el avance de tneles, en presencia de las condiciones de rigidez de la zona de avance
caracterstica del sistema A.DE.CO.-RS, requiere el empleo de sostenimientos igualmente rgidos como
condicin absolutamente esencial, si no se quiere perder, por detrs del frente, la ventaja obtenida con el
refuerzo de la zona de avance. Tambin es igualmente importante que se cuide y se preste atencin a
asegurar que la continuidad de la accin de paso de preconfinamiento a confinamiento se realiza tan uniforme
y gradualmente como sea posible, sin olvidar nunca que la causa de todo el proceso de deformacin que se
debe controlar radica en las propiedades resistentes y de deformacin de la zona de avance.
Por otro lado, los anlisis numricos realizados por ordenador muestran de una forma extremadamente clara
que:
1. Cuando se produce la extrusin, lo hace a travs de una superficie ideal denominada superficie de
extrusin, que se extiende desde el punto de contacto entre el terreno y el extremo delantero del
sostenimiento inicial y el punto de contacto entre el terreno y el extremo delantero de la contrabveda
(Fig. 24);
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
41
Figura 25.Clculo de la deformacin en funcin de la situacin de la contrabveda.
2. Encofrar la contrabveda del tnel ms cerca del frente reduce progresivamente la superficie de extrusin
produciendo, de esta forma, un descenso igualmente progresivo de la extrusin (que tiende a desarrollarse
ms simtricamente sobre la altura del frente) y, por lo tanto, tambin de la convergencia (Fig. 25).
Los mismos anlisis numricos mostraron tambin que:
Con la contrabveda encofrada a la misma distancia del frente, la deformacin calculada para un avance
a media seccin es comparable con la que se obtiene para un avance a seccin completa (en otras
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
42
Figura 26.Tnel de Tasso.
palabras, encofrar la contrabveda del tnel a gran distancia del frente es equivalente a realizar un avance
por etapas con avances a seccin parcial);
El avance a media seccin siempre produce mayor deformacin total que el avance a seccin completa.
Se deduce, por tanto, que el ingeniero proyectista del tnel tiene la posibilidad (que adquiere vital
importancia en condiciones extremas de tensin-deformacin) de llevar a cabo la accin que controle la
respuesta de deformacin, ya iniciada por delante del frente, regulando la rigidez de la zona de avance,
un proceso continuo consistente en encofrar los laterales y la contrabveda tan cerca del frente como sea
posible. No tomar esta medida, encofrando a mayor distancia del frente significa aceptar una mayor
superficie de extrusin, una extrusin asimtrica y una zona de avance de mayores dimensiones ms difcil
de manejar, condiciones todas ellas que conducen a la inestabilidad del tnel (Fig. 26).
En este punto lleg el momento de traducir los principios tericos del A.DE.CO.-RS en un nuevo
planteamiento de diseo y construccin de tneles que superara las limitaciones de los enfoques tradicionales
e hiciera posible disear y construir tneles en todo tipo de terrenos y condiciones de tensin-deformacin,
para industrializar el avance de los tneles e incluso para hacer fiables las previsiones de tiempos y costes
de construccin, que es lo normal en todos los dems tipos de proyectos de ingeniera civil. Antes de
empezar, fue esencial el establecer unas guas de referencia para aqullos profesionales que fueran a
acometer obras subterrneas.
6. PROPUESTA DE UN NUEVO PLANTEAMIENTO
Nos pareci razonable enunciar los siguientes puntos, que son fundamentales en el diseo y construccin
de una obra subterrnea:
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
43
en el momento del diseo:
S contar con un conocimiento detallado del medio en el que se va a trabajar, con especial nfasis en sus
propiedades resistentes y de deformacin;
S llevar a cabo un estudio preliminar del comportamiento tenso-deformacional (respuesta de deformacin)
del medio a excavar en ausencia de medidas de estabilizacin;
S definir el tipo de accin de confinamiento o preconfinamiento que se necesita para regular y controlar
la respuesta de deformacin del medio frente a la excavacin;
S seleccionar, entre las tecnologas existentes en el momento del proyecto, el tipo de estabilizacin en
funcin del preconfinamiento o confinamiento que debe ser capaz de proporcionar;
S disear las secciones tipo longitudinal y transversal en funcin de la respuesta prevista del medio a la
excavacin definiendo, no slo las medidas de estabilizacin ms adecuadas para el contexto en el
que se espera vaya a operar sino, tambin, las etapas, pasos y tiempos en los que deben
implementarse;
S emplear herramientas matemticas para determinar el alcance de las medidas estabilizacin que se
seleccionaron y ensayarlas para obtener la respuesta deseada del medio a la excavacin, as como
el factor de seguridad para el trabajo;
en el momento de la construccin:
S verificar que la respuesta del medio a la excavacin durante la construccin corresponde a la que se
haba previsto a partir de los estudios de la etapa de diseo. Proceder entonces a ajustar el diseo
equilibrando la intensidad de las medidas de estabilizacin entre el frente y el permetro de la cavidad.
Esto asegura que el diseo y la construccin de una obra subterrnea debe necesariamente seguir la
secuencia cronolgica siguiente:
1. una fase de estudio, para obtener el conocimiento geomecnico, geolgico e hidrogeolgico del medio;
2. una fase de diagnstico, que supone la previsin, empleando medios tericos, del comportamiento del
medio en trminos de respuesta de deformacin en ausencia de medidas de estabilizacin;
3. una fase de tratamiento, que supone, inicialmente, la definicin del mtodo de excavacin y estabilizacin
del medio empleados para regular la respuesta de deformacin y entonces estimar, tericamente, la
efectividad a este respecto del mtodo seleccionado;
4. una fase de monitorizacin, que supone la auscultacin y la experimentacin con la respuesta real del
medio a la excavacin, en trminos de deformacin, para ajustar de forma precisa los mtodos de
excavacin y estabilizacin empleados.
6.1. Esquema conceptual de acuerdo con el sistema A.DE.CO.-RS
El planteamiento en que se basa el A. DE.CO.-RS difiere en varios aspectos importantes, algunos ya
comentados en este captulo, de otros mtodos empleados hasta la fecha como pauta de referencia:
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
44
1) el diseo y la construccin de un tnel ya no se consideran como antiguamente; ahora representan dos
momentos bastante diferenciados con una fisonoma clara y bien definida en trminos de tiempos y
prcticas;
2) el sistema emplea un nuevo tipo de esquema conceptual para trabajos subterrneos basado en un nico
parmetro comn para todas las excavaciones: el comportamiento de tenso-deformacional del sistema
frente-zona de avance;
3) el sistema se basa en la prediccin, auscultaci e interpretacin de la respuesta de deformacin del macizo
rocoso frente a la excavacin y sta se convierte en el nico parmetro de referencia empleado. Primero
se predice y regula tericamente y, entonces, se mide empricamente, interpretando y experimentando
como medio de ajuste fino del diseo de la construccin que se est realizando;
4) el concepto de preconfinamiento se introduce para completar el ya bien conocido concepto de
confinamiento; este complemento hace posible perforar tneles de forma programada, incluso en las
condiciones estticas ms difciles, sin tener que recurrir a la improvisacin durante la construccin;
5) El planteamiento supone el empleo se sistemas de conservacin orientados a mantener las propiedades
geotcnicas y estructurales del terreno, entendido como material de construccin, tan inalterado como
sea posible, cuando esto juegue un papel fundamental en la velocidad y en el ritmo de avance del tnel.
Como ya se ha mencionado anteriormente, una caracterstica particular de este planteamiento es el nuevo
esquema conceptual aplicado a las obras subterrneas.
Se ha observado que la deformacin del terreno durante la excavacin y, por tanto, la estabilidad del tnel
mismo, dependen del comportamiento del terreno que forma la zona de avance por delante del frente.
Realizada esta observacin, la estabilidad del sistema frente-zona de avance se emplea como elemento
bsico en el nuevo esquema conceptual. En consecuencia, haciendo referencia al nico parmetro vlido para
todos los tipos de terreno (la respuesta de deformacin de la zona de avance), el mtodo supera las
limitaciones de sistemas empleados hasta la fecha, especialmente cuando se encuentran suelos de poca
consistencia.
Como ya se ha ilustrado, se pueden identificar tres categoras fundamentales de comportamiento (Fig. 14):
Categora A: frente estable, comportamiento de tipo rocoso;
Categora B: frente estable a corto plazo, comportamiento de tipo cohesivo;
Categora C: frente inestable, comportamiento de terreno suelto.
CATEGORA A
La categora A se identifica cuando el estado de tensiones en el terreno del frente y de alrededor de la
excavacin no es suficiente para exceder las propiedades resistentes del medio. Cuanto ms prxima a la
seccin terica est la seccin transversal excavada, ms prximo a los hastiales del tnel se encontrar el
efecto arco.
Los fenmenos de deformacin, que se desarrollan en una gama elstica, aparecen inmediatamente y se
miden en centmetros.
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
45
El frente completo es estable. La inestabilidad local aparece, nicamente, en forma de cada de bloques
aislados provocadas por configuraciones desfavorables del macizo rocoso. En este contexto, los estados
anistropos de tensin-deformacin en el terreno juegan un papel fundamental.
La estabilidad de un tnel no se ve afectada por la presencia de agua, incluso en condiciones hidrodinmicas,
a menos que las propiedades resistentes del terreno se vean mecnica o qumicamente afectadas por el agua
o a menos que el gradiente hidrodinmico sea tan intenso que el lavado producido destruya la resistencia al
corte a lo largo de superficies de deslizamiento.
Las tcnicas de estabilizacin son empleadas principalmente para evitar el deterioro de la roca y para
mantener la seccin de la excavacin.
CATEGORA B
La Categora B se identifica cuando el estado de tensiones en el terreno del frente y alrededor de la cavidad
durante la excavacin es suficiente para exceder la resistencia del terreno en la gama elstica.
El efecto arco no se forma inmediatamente alrededor de la excavacin, sino a una distancia de ella, que
depende del tamao de la corona de terreno sujeto a plastificacin.
La deformacin que aparece a ritmos de avance normales, que se encuentra en la gama elasto-plstica es
diferenciada y es medible en centmetros.
A ritmos de avance normales, el tnel es estable a corto plazo y la estabilidad mejora o empeora segn
crecen o decrecen las velocidades de avance. La deformacin de la zona de avance en forma de extrusin
no afecta a la estabilidad del tnel, ya que el terreno contina siendo capaz de mantener suficiente resistencia
residual.
La inestabilidad, manifestada en forma de material suelto que se desploma sbitamente, se extiende en el
frente y en la cavidad, pero deja suficiente tiempo para emplear medidas radiales de confinamiento
tradicionales despus del paso del frente.
En algunos casos, puede ser necesario recurrir al preconfinamiento del frente equilibrando las medidas de
estabilizacin entre el frente y la cavidad para mantener la deformacin dentro de lmites razonables.
La presencia de agua, especialmente en condiciones hidrodinmicas, reduce la resistencia al corte del
terreno, favorece la extensin de la plastificacin y, por tanto, incrementa la magnitud de los fenmenos
desestabilizadores. Por tanto se debe eliminar el agua, especialmente cerca del frente, canalizndola fuera
de la zona de avance.
CATEGORA C
La Categora C se identifica cuando el estado de tensiones del terreno es considerablemente mayor que las
propiedades resistentes del material incluso en la zona de alrededor del frente. No se puede formar un efecto
arco ni en el frente, ni alrededor de la excavacin debido a que el terreno no posee suficiente resistencia
residual. La deformacin es inaceptable ya que se desarrolla inmediatamente en la gama de rotura, dando
lugar a serias manifestaciones de inestabilidad, como el fallo del frente y el colapso de la cavidad, sin dejar
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
46
Figura 27.
tiempo para las operaciones de confinamiento radial: se deben llevar a cabo las operaciones de mejora del
terreno por delante del frente para provocar una accin de preconfinamiento capaz de crear un efecto arco
artificial.
Si no se tiene en cuenta, como es debido, la presencia de agua en condiciones hidrostticas, se favorece la
extensin de la plastificacin reduciendo ms las propiedades resistentes del terreno e incrementndose,
sobre todo, la magnitud de la deformacin. Bajo condiciones hidrodinmicas, se traduce en transporte de
materia y en sifonamiento, que resulta del todo inaceptable. Debe evitarse, por tanto y, especialmente cerca
del frente, canalizando el agua para drenar la zona de avance.
Se ha observado durante ms de veinte aos de diseo y construccin de tneles que todos los casos de
obras subterrneas caen dentro de una de estas tres categoras de comportamiento.
6.2. Momentos y fases del sistema A.DE.CO.-RS
El sistema basado en el Anlisis de la DEformacin COntrolada en Rocas y Suelos sugiere que en el
desarrollo lgico del diseo y construccin de un tnel se debe proceder de acuerdo con las etapas que se
resumen en la Fig. 27.
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
47
El momento o etapa de diseo se compone de las siguientes fases:
la fase de estudio: durante esta fase, el ingeniero proyectista determina la naturaliza del terreno afectado
por el tnel en trminos de mecnica de suelos y rocas. Esto es indispensable para un anlisis de los
equilibrios naturales existentes para el xito de la posterior fase de diagnstico;
la fase de diagnstico: durante esta fase, el ingeniero de diseo se vale de la informacin recogida durante
la fase de estudio para dividir el tnel en tramos de comportamiento uniforme de acuerdo a las categoras
A, B o C, como se ha descrito anteriormente, en funcin del comportamiento de tensin-deformacin que
se prev. Se definen los detalles del desarrollo de la deformacin y de los tipos de cargas activadas por
la excavacin;
la fase de terapia: durante esta fase, el ingeniero de diseo decide, en funcin de las predicciones
efectuadas durante la fase de diagnstico, qu tipo de accin (preconfinamiento o simple confinamiento)
acometer, as como los medios necesarios para implementarla para alcanzar la completa estabilizacin
del tnel, naturalmente con referencia a las tres categoras de comportamiento A, B y C. El ingeniero
disea, por tanto, la composicin de las secciones tipo longitudinal y transversal y comprueba su eficacia
mediante herramientas matemticas.
La etapa o momento de construccin se compone de las siguientes fases:
la fase de operacin: durante esta fase se llevan a cabo los trabajos para la estabilizacin del tnel segn
las predicciones de diseo. Los diversos medios empleados se adaptan en trminos de confinamiento y
preconfinamiento de acuerdo a la respuesta de deformacin real del macizo rocoso y se comprueban
segn el programa de control de calidad preparado anteriormente;
la fase de monitorizacin: durante esta fase se miden los fenmenos de deformacin (que constituyen la
respuesta del medio frente al avance del tnel) y se interpretan, primero para verificar, durante la
construccin, la precisin de las predicciones realizadas durante las fases de diagnstico y terapia para
dar as los ltimos retoques al diseo en lo que se refiere a equilibrar las tcnicas de estabilizacin entre
el frente y en la cavidad. La fase de monitorizacin no concluye cuando se completa el tnel, sino que
contina durante toda su vida para la constante revisin de las condiciones de seguridad.
El correcto diseo de las obras subterrneas supone entonces conocer, en funcin de los equilibrios naturales
originales existentes, cmo predecir el comportamiento del terreno durante la excavacin, en lo que respecta
al inicio y desarrollo de los fenmenos de deformacin. De este modo se pueden emplear las predicciones
para seleccionar los mtodos constructivos que mejor se ajusten para mantener estos fenmenos dentro de
lmites aceptables, as como establecer los tiempos constructivos y procedimientos en funcin del avance del
tnel y de la posicin del frente.
La correcta construccin de una obra subterrnea, por otro lado, significa trabajar de acuerdo a las decisiones
de diseo: en primer lugar, realizar una atenta lectura de la respuesta del terreno a la accin de la excavacin
y a las operaciones de estabilizacin en trminos de extrusin y convergencia del frente y hastiales del tnel
en la superficie de la cavidad y en el terreno a cierta distancia de ella; en segundo lugar, una vez se han
interpretado los resultados de las diversas mediciones, decidir la longitud real, la velocidad y el ritmo de
avance, intensidad, localizacin y tiempos de las operaciones de estabilizacin, as como el equilibrio de stas
entre el frente y permetro de la excavacin.
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
48
6.2.1. Fase de estudio
Realizar una excavacin subterrnea supone perturbar los equilibrios naturales existentes. Disear una
excavacin de este tipo con una mnima perturbacin del medio en el que se trabaja y, por lo tanto, con una
respuesta de deformacin mnima, significa tener anticipadamente el conocimiento ms completo posible del
estado natural de equilibrio del terreno antes de que la excavacin d comienzo.
De esta forma, el diseo y construccin de un tnel debe ir precedido de una fase de estudio durante la que
se pueda asegurar la naturaleza del medio, adquiriendo informacin del terreno afectado por la excavacin,
de su litologa, estructura, estratigrafa, morfologa, tectnica, hidrologa, geotecnia, geomecnica y estados
de tensiones, todo ello, indispensable para el ingeniero de diseo, de cara a analizar los equilibrios naturales
existentes y para llevar a cabo correctamente la posterior fase de diagnstico.
La fase de estudio se compone de dos pasos consecutivos.
El primer paso supone una primera estimacin del perfil geolgico del terreno a lo largo del trazado, a partir
de mapas geolgicos a escala de 1:1.000.000, de literatura existente y de estudios de fotogrametra, todo ello
integrado con los estudios en superficie, incluyendo:
estudios litolgicos, con individualizacin de las unidades principales;
estudios geomorfolgicos, prestando especial atencin a la estabilidad de taludes;
estudios de geologa estructural, identificando las lneas principales de discontinuidad;
estudios hidrogeolgicos, identificando el sistema hidrogeolgico principal y un estudio de los manantiales.
Se deben determinar y monitorizar los caudales de stos ltimos durante la construccin, para establecer
el efecto drenante que la cavidad va a tener sobre ellos.
La primera estimacin del perfil geolgico se acompaa de una serie de hojas litolgicas que ofrecen
informacin de los litotipos que afloran a lo largo del trazado, as como de un resumen de los estudios
realizados.
Si el primer paso de la fase de estudio tiene como resultado la decisin de construir un tnel piloto, el diseo
final puede aprovechar la informacin geolgica y geomecnica obtenida de este tnel [8], [9] as como de
los ensayos in situ diseados para evaluar las propiedades resistentes y de deformacin del macizo rocoso.
El segundo paso se basa en los resultados obtenidos del primero. Consiste en la planificacin de los estudios
geolgicos, incluyendo la definicin de los estudios geofsicos indirectos, de los ensayos in situ y del estudio
de los sondeos con extraccin de testigo continuo para la correcta definicin de los parmetros geotcnicos
y para la recuperacin de muestras no alteradas de la zona que atravesar el tnel.
Para obtener muestras no alteradas, es indispensable el uso de equipos diseados para provocar la menor
perturbacin posible en el macizo rocoso.
Los testigos obtenidos se usan para estimar las propiedades fsico qumicas del macizo rocoso y, como stas
se modifican con el paso del tiempo, tambin para estimar los parmetros geotcnicos y geomecnicos.
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
49
Se calcula lo siguiente:
la curva intrnseca de la matriz de testigos;
los parmetros de deformacin (mdulo de elasticidad inicial y mdulo de deformacin total calculados
para niveles de tensin comparables a los que se van a manifestar durante la construccin del tnel).
Cuando sea posible, es importante calcular las propiedades de resistencia y deformacin de las
discontinuidades estructurales, as como deducir, a partir de un estudio detallado de stas, las curvas
intrnsecas y los parmetros de deformacin.
La segunda etapa se completa con una estimacin del estado natural de tensiones basada en las
dimensiones del recubrimiento y en las estructuras tectnicas afectadas.
Podra ser muy aconsejable, en funcin del tamao del tnel a construir y de la complejidad de las estructuras
tectnicas afectadas, realizar ensayos para medir, cuando sea posible, el estado natural de tensiones a nivel
de la cavidad.
6.2.2. Fase de diagnstico
Durante la fase de diagnstico, el proyectista emplea la informacin recogida durante la fase de estudio para
dividir el tnel en tramos de comportamiento de tensin-deformacin homogneos, de acuerdo a las
categoras A, B o C (frente estable, frente estable a corto plazo, frente inestable). Para hacer esto el
proyectista realiza predicciones de la respuesta de deformacin del medio frente a la accin de la excavacin,
empleando mtodos tericos, prestando particular atencin a los fenmenos de deformacin que, en ausencia
de intervencin de estabilizacin, se manifestara en el frente y, consecuentemente, en la corona de terreno
alrededor de la cavidad.
El anlisis de la respuesta de deformacin del sistema frente-zona de avance y de la cavidad se realiza en
trminos de origen, localizacin, desarrollo y dimensiones de los probables fenmenos de deformacin. Se
recurre a mtodos matemticos, como el de las lneas caractersticas, modelos bidimensionales y
tridimensionales de elementos finitos, etc., que son capaces, dependiendo de la fiabilidad de los datos
geotcnicos y geomecnicos de entrada, de orientar al ingeniero proyectista para decidir cul de las tres
categoras de comportamiento, A, B o C, debe asignarse a un tramo determinado del tnel.
De estos mtodos, el de la lnea caracterstica [5], que hoy puede emplearse en la mayora de las situaciones,
parece ser especialmente sencillo y fcil de usar para este propsito (Fig. 28).
De los mtodos experimentales disponibles para ciertos tipos de terreno, se pueden emplear los ensayos de
extrusin de muestras no perturbadas en clulas triaxiales para simular el avance del tnel en laboratorio bajo
diferentes recubrimientos, as como con cambios en el estado de tensiones en el sistema frente-zona de
avance inducidos por la accin de la excavacin para mostrar cmo se comporta (Fig. 28).
El resultado del anlisis, finalmente, se concreta en un perfil longitudinal del tnel mostrando la divisin en
tramos de comportamiento uniforme de tensin-deformacin y categora de comportamiento (A, B, C)
asociada a cada tramo.
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
50
Figura 28.Prediccin de la categora de comportamiento.
Una vez se ha decidido a cul de las tres categoras de comportamiento corresponde cada tramo, es tambin
parte de la fase de diagnstico el identificar, dentro de cada categora, lo siguiente:
a) los tipos de deformacin que se desarrollarn alrededor de la cavidad (extrusin, preconvergencia y simple
convergencia);
b) las manifestaciones de inestabilidad consecuentes y esperadas, por ejemplo:
S desplome de terreno y descostramiento de estratos en el frente causados por la extrusin de la zona
de avance y la preconvergencia;
S desplome de terreno y descostramiento de estratos alrededor de la cavidad causados por la
convergencia de la cavidad;
S colapso de la cavidad causada por la rotura del frente.
c) las cargas movilizadas por la excavacin, de acuerdo a los modelos de pesos de sobrecarga y de coronas
plastificadas.
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
51
6.2.3. Fase de tratamiento
Durante la fase de tratamiento, el ingeniero proyectista decide, en funcin de las categoras de
comportamiento asignadas durante la fase de diagnstico, qu tipo de accin (preconfinamiento,
confinamiento o presostenimiento) se va a emplear para alcanzar la completa estabilizacin del tnel
(regulacin de los fenmenos de deformacin).
De lo que se ha indicado anteriormente referente a la importancia de la rigidez de la zona de avance en lo
que respecta al comportamiento tenso-deformacional del frente y de la cavidad y, por lo tanto, a la estabilidad
de todo el tnel, se le abren al ingeniero proyectista, bsicamente, tres caminos de actuacin:
se puede limitar a una accin de confinamiento simple en el caso de tneles con un comportamiento de
tensin-deformacin estable (categora A);
debe pensar en producir una accin enrgica de confinamiento -adems, por supuesto de la accin de
confinamiento- en el caso de tneles con un comportamiento de tensin-deformacin de frente inestable
(categora C);
puede escoger entre preconfinamiento o simple confinamiento de la cavidad en funcin del ritmo de
avance que considere que puede alcanzar en el caso de tneles con frente estable a corto plazo
(categora B).
Una vez se ha decidido la accin que se va a llevar a cabo, sta debe perfeccionarse en trminos de
sistemas, ritmos, etapas de excavacin y, por encima de todo, en mtodos de estabilizacin y en
herramientas. Para stas ltimas, se debe establecer cmo y dnde deben emplearse con respecto a la
posicin del frente y de acuerdo con la categora de comportamiento, A, B o C implicada, para conseguir la
accin deseada.
Para conseguir realmente la accin deseada en la prctica, el ingeniero proyectista tiene una serie de
herramientas disponibles con las que implementar todos los tipos necesarios de estabilizacin.
Teniendo presente que la estabilizacin puede ser de los siguientes tipos:
conservacin, cuando el efecto principal es el de contener la relajacin de la tensin principal menor;
mejora cuando la accin principal es la de mejorar la resistencia al corte del medio;
de los instrumentos que producen una accin de preconfinamiento sobre la cavidad [1] (Fig. 29) y que tiene
disponibles el ingeniero proyectista, los siguientes ejercen un efecto esencialmente de conservacin:
escudos de hormign proyectado reforzado con fibra creados mediante precorte mecnico a lo largo del
contorno del tnel empleando el propio precorte como encofrado [3], [10];
refuerzo de la zona de avance, a una distancia no inferior al dimetro del tnel, por medio de tubos de fibra
de vidrio o de elementos estructurales fijados al terreno con mortero de cemento; la entidad de esta
operacin depender de cunto se debe incrementar la resistencia al corte de la zona de avance [3], [10],
[11], [12], [13];
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
52
Figura 29.Tipos de efectos ejercidos por los medios de estabilizacin en uso.
paraguas troncocnicos a base de pilotes sub-horizontales sucesivos de terreno mejorado mediante jet-
grouting [10], [14].
Ejercen una accin principalmente de mejora:
los paraguas troncocnicos de terreno mejorado mediante inyecciones tradicionales o mediante
congelacin;
los paraguas troncocnicos de drenaje cuando se trabaja bajo el nivel fretico.
De esos instrumentos que tiene disponibles el ingeniero proyectista que producen una accin de
confinamiento sobre la cavidad, los siguientes producen un efecto principalmente de conservacin:
capa inicial de sostenimiento de hormign proyectado capaz de producir presin de confinamiento en
funcin de su espesor;
excavacin mecanizada a seccin completa mediante escudos presurizados capaces de producir presin
de confinamiento sobre el frente y sobre la cavidad (anillos de sostenimiento construdos con segmentos
de hormign prefabricados);
excavacin mecanizada mediante escudos abiertos que proporcionan presin de confinamiento sobre el
terreno durante la excavacin;
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
53
bulonado radial del techo utilizando bulones de anclaje puntual, que aplican una presin de confinamiento
activa sobre las paredes del tnel, que se puede regular mediante la pretensin de los bulones;
contrabveda, que crea una estructura cerrada de sostenimiento y multiplica la capacidad de los
sostenimientos primario y secundario con lo que se consiguen niveles muy elevados de presin de
confinamiento alrededor de la cavidad.
Ejercen principalmente una accin de mejora:
una corona de terreno reforzado alrededor de la cavidad, creada mediante bulones de anclaje repartido,
capaces de incrementar la resistencia al corte del terreno afectado, elevando su curva intrnseca.
Aquellas herramientas que no pueden considerarse dentro de ninguna de estas dos categoras porque no
producen ni confinamiento, ni preconfinamiento, se conocen como mtodos de presostenimiento o
sostenimiento, dependiendo de que acten por delante del frente o no. No tienen influencia sobre la formacin
del efecto arco y no tienen posibilidad, ni de contener de forma apreciable la relajacin de la tensin principal
menor, ni de mejorar la resistencia al corte del terreno.
Un ejemplo de estos mtodos de presostenimiento es el tablestacado que, a pesar de constituir vigas que
descansan en cerchas instaladas despus de la excavacin formando una configuracin cilndrica que recorre
el trazado del tnel, es incapaz de producir un efecto arco debido a la ausencia de una respuesta transversal
recproca entre ellas.
6.2.3.1. Composicin de las secciones transversales y longitudinales tipo
En los prrafos precedentes se ha visto que la estabilidad del sistema frente-zona de avance juega un papel
fundamental en la respuesta de deformacin del medio frente a la apertura de una cavidad subterrnea y,
consecuentemente, a largo y corto plazo, en la estabilidad del propio tnel. Se ha visto que la estabilidad de
este sistema se puede describir mediante tres categoras fundamentales de comportamiento que caracterizan
el tipo de tnel que se va a excavar, para un tramo determinado siguiendo un esquema conceptual, y que es
completamente lgico referirse a estas categoras cuando se estn seleccionando los mtodos de
estabilizacin que garanticen la estabilidad y la seguridad de los trabajos.
La Fig. 30 muestra esquemticamente, teniendo en cuenta lo indicado anteriormente, la gama de aplicacin
de los instrumentos individuales de estabilizacin que estn disponibles para el ingeniero proyectista en el
contexto del esquema propuesto. Su combinacin determinar las secciones longitudinal y transversal
diseadas para garantizar la viabilidad de las excavaciones y la estabilidad del tnel a largo y a corto plazo.
Los casos afectados son los siguientes:
en tramos de tnel con frente estable (Categora de comportamiento: A, tensiones: en la gama elstica,
manifestaciones tpicas de inestabilidad: desplome de terreno), los mtodos estabilizacin propuestos
tienen, por encima de todo, una funcin protectora y estn determinados por la configuracin
geoestructural del terreno as como de la presencia de agua;
en tramos de tnel con frente estable a corto plazo, (Categora de comportamiento: B, tensiones: en la
gama elasto-plstica, manifestaciones tpicas de inestabilidad: descostramiento de estratos debido a la
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
54
Figura 30. Eleccin de los medios de estabilizacin para la comparacin de los tipos de
seccin transversal.
extrusin de la zona de avance, preconvergencia y convergencia de la cavidad), los mtodos de
estabilizacin deben garantizar la formacin de un efecto arco tan prximo al contorno de la excavacin
como sea posible. Se proponen, por tanto, instrumentos que son capaces de evitar que el terreno pierda
sus propiedades resistentes y de deformacin, particularmente en lo que respecta al sistema frente-zona
de avance. La accin de confinamiento o preconfinamiento es suficiente para contrarrestar el inicio de la
plastificacin o, al menos, limitar su extensin;
en tramos de tnel con frente inestable (Categora de comportamiento: C, tensiones: en la gama de rotura,
manifestaciones tpicas de inestabilidad: rotura del frente, colapso de la cavidad) los mtodos de
estabilizacin deben garantizar la formacin de un efecto arco artificial por delante del frente. Los
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
55
Figura 31.Seccin tipo C1 con jet-grouting.
instrumentos propuestos para el preconfinamiento de la cavidad evitan efectivamente la anulacin de la
tensin principal menor !
3
, asegurando la estabilidad del sistema frente-zona de avance, cuando el
fenmeno de deformacin puede aun controlarse.
El proyectista puede, por tanto, emplear la tabla de la Fig. 30 como referencia para el diseo de secciones
longitudinales y transversales tipo.
La Fig. 31 muestra un ejemplo de la composicin de las secciones transversal y longitudinal tipo C1.
6.2.3.2. Diseo y anlisis de las secciones transversal y longitudinal tipo. Resumen de la fase de
tratamiento
Una vez decidido el tipo de accin que se va a ejercer, diseados los mtodos a emplear para conseguirla
y compuestas las secciones longitudinal y transversal, el ingeniero proyectista tiene an pendiente la tarea
de configurar las dimensiones de stas ltimas as como de analizarlas mediante mtodos matemticos ya
empleados durante la fase de diagnstico. El anlisis del equilibrio entre la intervencin en el frente y en el
permetro de la excavacin es de particular importancia, al igual que el estimar sus eficacias en funcin de
lo aceptable que resulte el comportamiento de tensin-deformacin previsto para el tnel, una vez
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
56
implementadas las medidas de estabilizacin. Naturalmente, los clculos se pueden llevar a cabo recurriendo
a modelos simples de convergencia-confinamiento o bien a modelos ms complejos de extrusin-
confinamiento o extrusin-preconfinamiento, en funcin de la situacin especfica de tensin-deformacin que
se asuma.
Adems de las secciones tipo principales (o prevalentes) de diseo, se pueden disear algunas secciones
tipo derivadas para emplearlas en situaciones estadsticamente probables que pueden presentarse en puntos
que no se pueden prever a partir de los datos disponibles.
Las secciones tipo prevalentes y derivadas se encuentran, en cualquier caso, inequvocamente definidas en
el sentido de que para cada tipo no slo se describen en detalle la clase, intensidad, etapas y secuencia de
las operaciones de construccin sino que, tambin se identifican claramente las condiciones geolgicas y
geomecnicas en las que se debe emplear la seccin tipo en cuestin.
La introduccin de las secciones de diseo derivadas permite en la actualidad construir tneles bajo un
rgimen de aseguramiento de la calidad, de acuerdo con las normas ISO 9000 [15].
El resultado de este estudio de tratamiento es entonces resumido en un perfil geomecnico del tnel,
mostrando las secciones tipo longitudinales y transversales a adoptar para cada tramo de tnel segn su
comportamiento uniforme de tensin-deformacin.
6.2.3.3. Zona de avance bajo el nivel fretico
Como es sabido, el agua en condiciones hidrostticas y, ms an, en condiciones hidrodinmicas, reduce
considerablemente las propiedades de resistencia y deformacin de un terreno. Se sabe, igualmente, que un
tnel que avanza por debajo del nivel fretico acta como un gran conducto de drenaje que avanza, por el
cual se filtra agua hacia el frente, afectando antes a la zona de avance. Como ya se ha visto, debido a que
la zona de avance juega un papel clave en la determinacin de la estabilidad del tnel a corto y largo plazo,
es importante evitar que el agua circule por el interior de la zona de avance. Esto se puede conseguir,
dependiendo de las condiciones especficas encontradas (alimentacin del nivel fretico, gradientes, etc.)
actuando sistemticamente para impermeabilizar la zona de avance y las paredes de la cavidad (avance bajo
condiciones hidrostticas) o mediante la intercepcin del agua por delante del frente a una distancia
equivalente a tres o ms veces el dimetro del tnel con tubos especiales de drenaje colocados en forma de
paraguas alrededor del tnel a excavar (avance bajo condiciones hidrodinmicas).
En el ltimo caso, para asegurar que el tratamiento por delante del frente no tiene el efecto opuesto al
deseado, es extremadamente importante prestar gran atencin a la correcta implementacin de los tubos de
drenaje, que nunca se deben insertar en el terreno desde la superficie del frente; se deben insertar en el
terreno, en forma de cono truncado desde las paredes laterales del tnel o, al menos, desde el permetro del
frente, de tal forma que la zona de avance no se vea afectada. Si no se hiciera esto, el agua se vertera en
la zona de avance lo que tendra efectos nefastos en su estabilidad y en la de todo el tnel.
De forma similar, por la misma razn, se debe asegurar cuidadosamente que el tratamiento de mejora del
terreno que suponga la perforacin y posterior insercin de elementos de refuerzo en la zona de avance, se
lleva a cabo correctamente. Es importante que los orificios se perforen individualmente y que se rellenen y
sellen perfectamente con mortero de cemento, acto seguido. sta es la nica manera de evitar que los
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
57
barrenos perforados se llenen de agua, con sus devastadoras consecuencias para la zona de avance que,
una vez encharcada y debilitada, no podra ejercer su accin estabilizadora eficazmente.
6.2.4. Fase de monitorizacin
Una vez se ha completado el tiempo de diseo, el inicio del trabajo de construccin (momento de
construccin) coincide con el de monitorizacin o auscultacin para verificar la fiabilidad de las previsiones
realizadas durante las fases de diagnstico y tratamiento en cuanto a comportamiento de tensin-
deformacin.
Esta monitorizacin (que adquiere gran importancia, habindose basado todo el diseo en estas predicciones)
se lleva a cabo midiendo y verificando la respuesta real del medio a la accin de la excavacin. La respuesta
se manifiesta en forma de fenmenos de deformacin:
S en el interior de la cavidad, en el frente y en los hastiales de la excavacin;
S en la superficie a lo largo del trazado del tnel.
S Para este fin se instalan estaciones de medicin apropiadas por delante y por detrs del frente (Fig. 32).
De hecho, cuando se prev que el avance del tnel se va a realizar en condiciones de frente estable a corto
plazo o inestable, resulta especialmente interesante y aconsejable, cuando el recubrimiento del tnel lo
permite, para una seccin transversal dada, instalar antes de la llegada del frente instrumentos verticales
multibase diseados para medir la deformacin radial que precede a la llegada del frente.
Para el sistema frente-zona de avance, se instalan entonces micrmetros longitudinales para medir la
extrusin y extensmetros de vstago radiales para la convergencia, tanto en la superficie de la cavidad como
a distintas distancias de ella, en el interior del macizo rocoso. Se emplean extensmetros especiales de cinta
para verificar la convergencia perimetral por detrs del frente.
Cuanto ms sistemtica y minuciosa sea la monitorizacin, mayor fiabilidad y utilidad tendr la informacin
para el ingeniero proyectista, cuya tarea ser ms o menos compleja, en funcin de la magnitudes en las que
se desarrollen los fenmenos de deformacin.
Si el avance del tnel se realiza en un medio pedregoso o suelto (Categoras A o C respectivamente) donde
la deformacin prevista es tan ligera que supone causa de preocupacin alguna, (casos de terreno rocoso
bajo recubrimientos dbiles a medios) o tan grandes como para resultar inaceptables y requerir intervenciones
de preconfinamiento (terreno no cohesivo bajo cualquier recubrimiento, y terreno rocoso y arcilloso bajo
grandes recubrimientos), la importancia de la auscultacin es reducida, ya que los fenmenos de deformacin
se desarrollarn rpidamente y sern de magnitud limitada. Por tanto, la tarea del ingeniero de proyecto es
mucho ms fcil una vez que se han tomado las decisiones apropiadas para el adecuado control de la
situacin real.
Por el contrario, el ingeniero de proyecto debe prestar mucha ms atencin y tratar cuidadosamente el anlisis
de deformacin del sistema frente-zona de avance y de la convergencia de la cavidad, tanto en la superficie
de sta, como a cierta distancia de ella, en el interior del terreno. Sus desarrollos temporal y espacial deben
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
58
Figura 32.Fase de monitorizacin.
seguirse cuidadosamente cuando se realiza el avance en un medio de comportamiento cohesivo (Categora
B).
En este caso, los fenmenos de deformacin sern lentos, progresivos y diferidos y de magnitud siempre
creciente y el ingeniero de diseo podr, tan slo, obtener la informacin necesaria para optimizar la
intensidad y la distribucin de la intervencin entre el frente y la cavidad, por un lado, y calibrar las fases,
ritmos y sistemas de excavacin por otro, interpretando los resultados de la monitorizacin.
Consecuentemente, nunca se insistir lo suficiente en lo importante que resulta la correcta interpretacin de
los resultados de la monitorizacin, ya que el ajuste fino y detallado del diseo de una excavacin en
construccin depende de la interpretacin correcta de estos resultados.
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
59
Figura 33.Anlisis de la respuesta de deformacin del terreno.
Durante la construccin, los resultados de la auscultacin guiarn al ingeniero responsable del diseo y al jefe
de obra en la decisin de proceder con la seccin de diseo tipo tal como estaba especificada, o modificar
las dimensiones constructivas (de acuerdo con el criterio especificado en el diseo) adoptando un diseo
derivado de seccin tipo permitido por las especificaciones de diseo para el tramo de tnel considerado, o
proceder al diseo de una nueva seccin tipo en presencia de condiciones particulares no detectadas en la
fase de estudio y, por tanto, no previstas en el diseo.
Es asimismo importante destacar que la fase de monitorizacin no termina cuando el tnel se ha completado
sino que, por el contrario, debe continuar con una auscultacin sistemtica enfocada a asegurar la seguridad
del tnel durante toda su vida de servicio.
7. CONCLUSIONES
Si la deformacin que se observa normalmente en el interior de un tnel mientras se est avanzando se
interpreta desde el punto de vista de un proceso causa-efecto, parecera perfectamente razonable identificar
la causa como la accin que se ejerce en el medio y el efecto como la respuesta de deformacin del medio
a consecuencia de la accin.
Mientras que, a partir de esta suposicin, hasta hace tan slo unos pocos aos no se consider que valiera
la pena prestar atencin a la causa, ni efectuar un anlisis detallado de la misma, detenindose
aparentemente en su identificacin, el efecto se identific inmediatamente como convergencia de la cavidad,
siendo sta la estudiada (Fig. 33). Estos estudios dieron lugar a teoras, planteamientos de diseo y sistemas
de construccin que suponan que todos los problemas relacionados con la construccin se podan resolver
con una simple accin de confinamiento radial (Fig.34).
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
60
Figura 34.Control de la respuesta de deformacin del terreno.
Entre los primeros, la Teora de las Lneas Caractersticas, desarrollada por Lombardi y el Mtodo de
Convergencia-Confinamiento desarrollado por Panet [4], [5] son muy conocidos. Aunque reconocieran, por
primera vez, el efecto beneficioso de la zona de avance en la estabilidad de la cavidad, nunca proporcionaron
ninguna sugerencia eficaz de cmo explotar su efecto, ni de cmo limitar la inestabilidad en el frente.
Entre los ltimos, planteamientos como el NATM, basado en clasificaciones geomecnicas (frecuentemente
usadas con propsitos para los que no fueron creadas), indudablemente constituyen un progreso considerable
con respecto al pasado en el momento en que fueron introducidos. Los principales mritos del NATM fueron:
considerar por primera vez al terreno como material constructivo;
introducir el uso de nuevas tecnologas de confinamiento activo simple de la cavidad, como el hormign
proyectado y los bulones en el techo;
subrayar la necesidad de medir e interpretar sistemticamente la respuesta de deformacin del macizo
rocoso.
Hoy, sin embargo, habiendo considerado los problemas estticos de los tneles exclusivamente como
problemas bidimensionales concentrando toda la atencin en la convergencia de la cavidad aislada, este
mtodo (y todos los planteamientos que de l se derivan) muestra las siguientes limitaciones bsicas:
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
61
es un sistema de clasificacin incompleto y parcial, ya que no es aplicable a todos los tipos de terreno ni
a todas las condiciones de tensin-deformacin
pasa completamente por alto la importancia de la zona de avance y la necesidad de emplearla como
instrumento de estabilizacin bajo condiciones difciles de tensin-deformacin;
ignora nuevas tecnologas, proponiendo todava, exclusivamente, tcnicas de confinamiento simple para
la estabilizacin de un tnel;
no proporciona una distincin clara entre el momento de diseo y el momento de construccin de un tnel;
resuelve el problema de la auscultacin, de la adecuacin y de las correctas dimensiones de las soluciones
de diseo adoptadas de una forma indiscutiblemente no cientfica, comparando bastante alegremente las
clases geomecnicas con la magnitud de la respuesta de deformacin del terreno.
La errnea conviccin de que el efecto siguiente a la accin que se ejerce sobre el medio durante la
excavacin del tnel es identificable nicamente con la convergencia de la cavidad ha llevado a generaciones
enteras de ingenieros por un camino errneo. Esto se aprendi de planteamientos de diseo y construccin
de moda en aquel momento (el NATM y otros mtodos derivados que siguen actuando hoy en da de acuerdo
con esta errnea conviccin) y les indujo a concentrarse en tratar los efectos (conteniendo la convergencia
de la cavidad mediante acciones de confinamiento simple) en vez de en las causas de la inestabilidad del
tnel [16], [17].
Esta forma de abordar el problema tuvo xito para perforar tneles bajo condiciones tenso-deformacionales
de mediana dificultad, pero mostr sus limitaciones al enfrentarse a condiciones muy difciles o
extremadamente difciles, debido a:
1. la imposibilidad de efectuar predicciones fiables del comportamiento del tnel durante el avance y, por lo
tanto, a la ausencia de una fase de diagnstico en el proceso de diseo;
2. las adopcin improvisada de medidas para limitar una deformacin que no se previ de antemano;
3. la ausencia de sistemas de estabilizacin eficaces, capaces de tratar la causa de la inestabilidad
(deformacin de la zona de avance) y no, nicamente, el efecto (convergencia);
4. la imposibilidad de hacer estimaciones preliminares de un proyecto en lo que a previsin de riesgos,
planificacin y ritmos de avance se refiere.
Dada esta situacin, la creciente demanda de tneles de todo tipo, incluyendo aqullos en condiciones de
tensin-deformacin extremadamente difciles, requeran la formulacin de teoras y procesos capaces de
controlar la respuesta de deformacin del medio bajo todas las condiciones de tensin-deformacin posibles
y no, nicamente, bajo condiciones no difciles.
Para salir de esta situacin de estancamiento, fue necesario traer el problema de vuelta a la realidad y tratarlo
como lo que realmente es, un problema tridimensional, y considerar la dinmica global del proceso de avance
del tnel y no slo la ltima fase del proceso.
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
62
Figura 35.TGV del Mediterrneo.
Fue con esta filosofa con la que comenzaron los estudios experimentales de investigacin, que
proporcionaron los cimientos de un nuevo plantamiento basado en el Anlisis de la Deformacin Controlada
en Rocas y Suelos. Ha sido empleado con xito durante los ltimos quince aos en una gama
extremadamente amplia de tipos de terreno y condiciones de tensin-deformacin, incluyendo las ms
difciles. Asimismo, se ha empleado para la resolucin de problemas en numerosas situaciones
extremadamente difciles (vase la Tabla 1, al final) en las que la aplicacin de viejos conceptos (NATM y
mtodos derivados), que no muestran sus limitaciones o defectos intrnsecos en situaciones menos difciles,
haban proporcionado resultados desalentadores e, incluso, catastrficos.
A este respecto, quizs es importante considerar, en conclusin, los sucesos acontecidos en Francia durante
la construccin del tnel de ferrocarril de Tartaiguille para el nuevo TGV del Mediterrneo para el enlace de
alta velocidad Marsella-Lin.
El avance del tnel, de 180 m
2
de seccin, comenz en febrero de 1996 y prosigui con mayor o menor xito
de acuerdo a los principios del NATM hasta septiembre del mismo ao, al encontrar la formacin argile du
Stampien, fuertemente expansiva, que caus unas dificultades tales que continuar los trabajos era
prcticamente imposible. Para resolver el problema, la SNCF (Societ National du Chemin de Fer) organiz
a principios de 1997 un grupo de estudio (Comit de Pilotage) compuesto por ingenieros de Ferrocarriles
Franceses, del consorcio G.I.E. Tartaiguille, los ingenieros consultores Coyne et Bellier y CETU, ingenieros
consultores geotcnicos del consorcio Terrasol y Simecsol. Estos consultores, a su vez, consultaron a los
mayores expertos europeos en tneles, invitndoles a proponer una solucin de diseo para cruzar la
formacin arcillosa de una forma segura y planificada.
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
63
Foto 4. Tnel de Tartaiguille (Francia, TGV del Mediterrneo, Marsella-Lin, terreno: arcillas
expansivas (75 % montmorillonita), recubrimiento: 100 m, dimetro del tunel: 15 m).
Vista del frente (180 m
2
) reforzado con elementos estructurales de fibra de vidrio.
Tras examinar numerosas propuestas, ninguna de las cuales ofreca las garantas de seguridad y fiabilidad
exigidas por el cliente, sobre todo, las referentes a perodo de ejecucin, el SNCF se fij en una propuesta
realizada por m, que contena los tiempos y costes hipotticos de construccin garantizados por otros casos
similares resueltos con xito. En marzo de 1997, se le adjudic a Rocksoil S.p.A. el diseo de los 860 m de
tnel an por construir.
El avance se retom en julio de 1997, tras una revisin radical del diseo, de acuerdo con las ideas del
A.DE.CO.-RS (avance a seccin completa, vase la Foto 4), y pudo finalmente continuar sin interrupciones
y con xito creciente segn los operarios de obra ganaban confianza en el uso de las nuevas tecnologas.
Excepcionalmente se registraron ritmos medios de avance constantes (Fig. 35) que, como haban garantizado
los ingenieros consultores fueron superiores a 1,4 m diarios, haciendo posible que el tnel estuviera terminado
en julio de 1998, despus de nicamente un ao desde que la obra continuara con el nuevo sistema y un mes
antes del plazo previsto [18], [19], [20].
A la luz de la considerable experiencia adquirida durante los ltimos diez aos, [3], [12], [13], [20], [21], se
puede decir con confianza que el sistema A.DE.CO.-RS para el diseo y construccin de tneles se puede
emplear para conseguir ritmos de avance virtualmente lineales, independientemente de la naturaleza del
terreno excavado y de las condiciones de tensin-deformacin. Mientras que se pudo hablar de mecanizacin
en una nica ocasin, bajo condiciones que se pudieron tratar con el confinamiento simple de la cavidad o
del frente (escudos, TBMs), hoy se puede hablar de mecanizacin en condiciones incluso ms complejas y
difciles que requieren una accin de preconfinamiento. La excavacin del tnel se puede industrializar (ritmos
y costes de avance constantes, previsin precisa de plazos y costes) independientemente del tipo de terreno
y las dimensiones del recubrimiento existente.
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Figura 36.
En resumen, haciendo uso del conocimiento ms moderno, la potencia de clculo y las tecnologas de avance
(Fig. 36), el sistema A.DE.CO.-RS ofrece a los ingenieros de construccin y diseo una gua simple con la
que se pueden clasificar los tneles en una de las tres categoras fundamentales de comportamiento. Para
hacer esto, se hace referencia a la estabilidad del sistema frente-zona de avance que se predice por medio
de un anlisis en profundidad de tensin-deformacin realizado tericamente empleando herramientas
matemticas. Para cada tramo de tnel con un comportamiento uniforme de deformacin identificado de esta
manera, el ingeniero de diseo decide el tipo de accin (preconfinamiento o simple confinamiento) a ejercer
para controlar la deformacin y, en consecuencia, selecciona el tipo de tcnica de estabilizacin y las
secciones tipo longitudinal y transversal ms apropiadas para cada situacin particular, mediante el uso de
los instrumentos adecuados para desarrollar las acciones necesarias. Los tipos de seccin adecuados para
todos los tipos de terreno y condiciones de tensin-deformacin se encuentran disponibles. Los costes y
tiempos de construccin (por metro lineal) se pueden calcular automticamente para cada uno de ellos.
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
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Figura 37.Costes unitarios para los tneles de Malenchini y Rimazzano.
Empleando este planteamiento:
se le da importancia a las tcnicas de estabilizacin como instrumentos indispensables para controlar y
regular la deformacin y como elementos estructurales, con el propsito final de la estabilidad del tnel
(los tneles se entienden y pagan en proporcin a cunto se deforman). A este respecto, merece la pena
tener en cuenta que desde el punto de vista del coste de la declaracin de ingresos para proyectos
subterrneos, los trabajos de estabilizacin y mejora del terreno son las nicas tareas que varan
significativamente si se comparan con las de excavacin y sostenimiento que cada vez tienden ms a
mantenerse constantes para todos los tipos de terreno (Fig. 37);
con un diseo completo y fiable, se induce al contratista principal a industrializar las operaciones de
avance en todos los tipos de terreno, incluso en los ms difciles;
ofreciendo la posibilidad de planificar los plazos y costes de construccin, se evitan las disputas que hasta
muy recientemente han surgido entre la propiedad y los contratistas;
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
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Foto 5. Tnel Pianoro (Italia, lnea de ferrocarril de alta velocidad Bolonia-Florencia, terreno:
arena limosa cementada, recubrimiento: 150 m, dimetro del tnel: 13,30 m). Vista del
frente reforzado con elementos estructurales de fibra de vidrio.
empleando un nico parmetro de referencia, comn a todos los tipos de terreno (el comportamiento de
tensin-deformacin del sistema frente-zona de avance), que puede medirse fcil y objetivamente durante
el avance del tnel, se resuelve el problema del ms claro y evidente defecto de los sistemas de
clasificacin anteriores (la comparacin de clases geomecnicas con la respuesta de deformacin del
terreno), que se ha visto alimentado hasta hoy por las disputas entre la propiedad y los contratistas;
Como resultado de estas importantes caractersticas, el sistema A.DE.CO.-RS ha suscitado un considerable
inters y se ha establecido como una ventajosa alternativa frente a los planteamientos empleados hasta la
fecha. A este respecto, la decisin de emplearlo para establecer las especificaciones de diseo en funcin
de las cuales se fueran a producir las adjudicaciones a los contratistas y posteriormente el diseo constructivo
de la nueva lnea de ferrocarril de alta velocidad Bolonia-Florencia fue particularmente significativa. En este
momento, desde luego, constituye el mayor proyecto de construccin de un tnel en el mundo:
aproximadamente 84,5 km de tnel con una seccin de 140 m
2
en un trazado total de 90 km a travs de
terreno realmente difcil debido a su variabilidad y propiedades geomecnicas frecuentemente muy pobres.
A pesar de la dificultad de las condiciones, se adjudicaron los contratos en la modalidad llave en mano en
la que el contratista, evidentemente, pens que el diseo era suficientemente completo y fiable como para
aceptar todos los riesgos, incluyendo los riesgos geolgicos. En el presente, se ha completado ms del 30
% de las obras, que dieron comienzo en julio de 1998, realizndose el avance a seccin completa (vase la
Foto 5) en 32 frentes a un ritmo de avance medio de 160 m/mes de tnel terminado [21],[22].
Diseo y construccin de tneles con el sistema de anlisis de la deformacin controlada en rocas y suelos
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Mientras que el arte del diseo y construccin de tneles quizs ha perdido parte de fascinacin con la
necesidad de planificacin, con la introduccin del sistema A.DE.CO.-RS ciertamente ha mejorado en
eficiencia y funcionalidad, sin restringir ni condicionar la imaginacin.
TABLA 1. La aplicacin de los criterios de diseo y construccin enunciados en el sistema ADECO-
RS nos permiti alcanzar xitos considerables, incluyendo la recuperacin de tneles
cuya excavacin por otros medios demostr ser imposible. Algunos de los tneles
mencionados anteriormente se enumeran a continuacin.
TNEL AO DIMETRO
(m)
TERRENO RECUBRIMIENTO
mx (m)
RITMOS DE AVANCE
(m/da)promedio mx
Tasso (enlace ferroviario
Florencia-Arezzo)
1988 12,20 Limos arenosos 50 2,0 3,2
Targia (enlace ferroviario
Bicoca- Siracusa)
1989 12,00 Hialoclastitas 50 2,0 3,3
San Vitale (enlace ferroviario
Caserta-Foggia)
1991 12,50 Arcillas
escamosas
100 1,6 2,4
Vasto (enlace ferroviario
Ancona-Bari)
1993 12,20 Arenas limosas y
limos arcillosos
135 1,6 2,6
Tartaiguille (enlace ferroviario
Marsella-Lin TGV
Mediterrneo)
1996 15 Arcillas
expansivas
110 2,0 1,9
Appia Antica (autopista de
circunvalacin exterior de
Roma)
1999 20,65 Piroclastitas
arenosas y
gravosas
18 2,0 3,3
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(Captulo traducido por Juan Luis Farias de Alba, Ing. de Minas de la U.D. de Proyectos de la E.T.S. de Ing.
de Minas de Madrid. Original publicado en Tunnels & Tunneling International).