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Temas de Gestin Pblica y Actualidad

Contrataciones del Estado

Apuntes histricos en torno de los vicios ocultos en el derecho administrativo y en el derecho civil peruanos
Jorge Alfredo Len Flores(*)(**)
NDICE
PRESENtaCIN DEL tEMa I. Introduccin. II. Vicios ocultos en la transferencia de bienes. III. Vicios ocultos en la transferencia de servicios. IV. Vicios ocultos en la transferencia de obras.
ReSUMen EJecUTiVO

Los defectos o vicios ocultos son los posibles defectos que puede tener el objeto de un contrato, que puede ser un bien, servicio u obra, y que no son reconocibles al momento de efectuarse su entrega o prestacin. La existencia de estos defectos o vicios ocultos faculta al comprador para ejercer una serie de acciones contra el vendedor, que pueden ir desde la resolucin del contrato hasta la modificacin de las condiciones del mismo, as como el resarcimiento de daos y perjuicios. En el presente artculo, el autor desarrolla la evolucin histrica que ha tenido la institucin de los vicios ocultos en nuestro pas, tanto en el derecho civil como en el derecho administrativo, resaltando sus principales avances as como los vacos normativos an existentes. Su lectura resulta relevante, dado que como bien seala el autor, la institucin de los vicios ocultos garantiza al adquirente la obtencin del saneamiento correspondiente por parte del enajenante en los casos de transfrencia bienes, servicios u obras materia del contrato (civil o administrativo) que presenten defectos o imperfecciones que no pudieron ser detectados por el adquirente en el acto de la transferencia o entrega, actuando con la diligencia debida. I. INTRODUCCIN Para desentraar el concepto de vicios ocultos recurrimos al Doctor Manuel de la Puente y Lavalle que en su obra El Contrato en General, Biblioteca para leer el Cdigo Civil, Vol.XV, Segunda Parte- Tomo VI, pagina 418 seala que: As como no existe coincidencia respecto al concepto eviccin, ocurre algo distinto tratndose de los vicios ocultos, pues la doctrina es unnime en considerar que ellos se presentan cuando el bien, cuya propiedad, posesin o uso se transfiere tiene defectos, o imperfecciones, que no se revelan por su examen y que afectan su utilizacin por el adquirente.. Cita adems la opinin de TARTUFARI, LUIS; quien dice: Por vicio o defecto debe precisamente entenderse cualquier anormalidad o imperfeccin y cualquier deterioro o avera que se encuentre en la cosa, que perjudiquen ms o menos la aptitud para el uso o la bondad o la integridad. Para hablar apropiadamente, defecto implicara todo lo que le falta a la cosa para existir de un modo plenamente conforme a su naturaleza, y por eso actuara en sentido negativo; vicio, en cambio, servira para designar cualquier alteracin sin la cual la cosa sera precisamente como debe de ser normalmente, y por eso obrara en sentido positivo. As, por ejemplo, defectuoso es el grano de semilla que no sea apto para germinar; viciado, en cambio, el de harina que ste estropeado. Pero, la distincin misma carece en realidad de toda importancia prctica; por lo que en la ley vicio o defecto se encuentran explcitamente empleados como sinnimos, atribuyndose a ambos igual eficacia y comprendindose a ambos en una misma garanta.. Es necesario mencionar que la vigente Ley de Contrataciones del Estado, aprobada por Decreto Legislativo N 1017 y vigente desde el 01 de Febrero del 2009, contempla a la institucin de los vicios ocultos en su artculo 50(1): El contratista es el responsable por la calidad ofrecida y por los vicios ocultos de los bienes o servicios ofertados por un plazo no menor de un (1) ao contado a partir de la conformidad otorgada por la Entidad. El contrato podr establecer excepciones para bienes fungibles y/o perecibles, siempre que la naturaleza de estos bienes no se adecue a este plazo. En el caso de obras, el plazo de responsabilidad no podr ser inferior a siete (7) aos, contado a partir de la conformidad de la recepcin total o parcial de la obra, segn corresponda. Las Bases debern establecer el plazo mximo de responsabilidad del contratista.. Los Vicios Ocultos, constituyen en consecuencia una institucin fundamental que garantiza al adquirente en los casos de transferencias de bienes, servicios u obras, que obtendr del transferente el saneamiento correspondiente en caso dichos bienes, servicios u obras presentarn defectos o imperfecciones que no

(*) Abogado, Especialista en Derecho Civil y Administrativo. Universidad Nacional Federico Villarreal. Estudios de Especializacin en Control y Evaluacin de la Accin Administrativa, Instituto Internacional de Administracin Pblica (Pars Francia). Egresado de la Maestra en Derecho Civil de la Pontificia Universidad Catlica del Per. (**) El presente trabajo esta dedicado a la seora Olinda Flores de Torres en agradecimiento por los memorables das en que disfrut de su generosa hospitalidad en la Colonizacin San Lorenzo.

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rencia al termino definido como tal en el clasificador por objeto del gasto. De otro lado, en cuanto al desarrollo de la institucin de los Vicios Ocultos en el Derecho Civil en los ltimos 25 aos, apreciamos que la regulacin existente en el vigente Cdigo Civil de 1984 tiene sus antecedentes en la regulacin contenida en el Cdigo Civil de 1936, la misma que se encontraba regulada en el Titulo IV De los Vicios Redhibitorios de la Seccin Cuarta De los Contratos, del Libro Quinto Del Derecho de las Obligaciones, del artculo 1351 al 1369. En el Cdigo Civil de 1936 la obligacin de saneamiento por Vicios Ocultos se reconoca nicamente por los vicios ocultos de la cosa, cuya propiedad, uso o posesin transmiti el enajenante por ttulo oneroso, existentes al momento de la enajenacin, que la hagan intil para el uso a que se destina; o que disminuyan este uso de tal modo, que a saberlo, el adquirente no hubiera verificado la adquisicin de la cosa, o habra dado menos por ella. Es decir, que si bien la regulacin civil vigente de los vicios ocultos(2) se sigue limitando a los contratos relativos a la transferencia de la propiedad, la posesin o el uso de un bien, es ms amplia, por que no se circunscribe a los contratos en que transmita estos atributos a ttulo oneroso, sino que opera incluso en el caso de las transferencias a ttulo gratuito. III. VICIOS OCULTOS EN LA TRANSFERENCIA DE SERVICIOS La Ley N 23554- Ley de Consultora (promulgada el 29 de Diciembre de 1982) y su reglamento denominado Reglamento General de Actividades de Consultoria (REGAC) aprobado por Decreto Supremo N 208-87-EF de 05 de Noviembre de 1987, y con fuerza de ley segn lo dispuesto por el artculo 41 del Decreto Legislativo N 608, que constituyen las normas mas importantes, anteriores a la vigencia de la Ley N 26850 Ley de Contrataciones y Adquisiciones del Estado, en materia de regulacin de la contratacin por parte del Estado (entidades pblicas) de los servicios de Consultoria, no previeron la existencia de vicios ocultos en los servicios o prestaciones que le corresponda cumplir al Consultor, limitndose a sealar en el Captulo V De las Responsabilidades del Consultor, articulo 95: El consultor es responsable por los errores u omisiones y sus consecuencias, cometidas por el o sus empleados, segn lo estipule el contrato. En lo que respecta a los servicios en general, el principal reglamento que regulaba estas contrataciones por parte de las entidades pblicas era el Reglamento nico de Adquisiciones para el suministro de bienes y prestacin de servicios no personales para el sector pblico RUA aprobado por Decreto Supremo N 06585-PCM, con relacin al cual se reproduce los comentarios formulados en el acpite A.- Vicios Ocultos en la transferencia de Bienes, destacndose que el RUA previo los vicios ocultos de, los servicios no personales. Asimismo, en el artculo 1.2.1 del mencionado reglamento se defina el concepto de Servicios no personales como: Actividad o trabajo que efecta una persona natural o jurdica ajena al organismo publico que desea adquirir, a cambio de una retribucin econmica, para atender una necesidad intangible. Se orienta a la produccin, construccin, habilitacin, funcionamiento, orientacin, conservacin, preservacin u otros; se mide en y por sus efectos o resultados. En lo que se refiere al ordenamiento civil peruano, el Cdigo Civil Peruano de 1936, como tampoco lo hace el actualmente vigente de 1984, no ha previsto la institucin de los vicios ocultos para la transferencia de servicios. IV. VICIOS OCULTOS EN LA TRANSFERENCIA DE OBRAS En el Derecho Administrativo, el ms importante cuerpo normativo que ha regulado la contratacin de las obras pblicas, antes de la vigencia de la Ley N 26850 Ley de Contrataciones y Adquisiciones del Estado, es el denominado Reglamento nico de Licitaciones y Contratos de Obras Pblicas RULCOP, aprobado por Decreto Supremo N 034-80-VC del 21 de Noviembre de 1980, y con fuerza de ley en virtud de lo dispuesto por la Ley N 23350, articulo 167, que segn su articulo 1.1.1 tenia por objeto establecer las normas con sujecin a las cuales se regiran sin excepcin alguna: a) Las Licitaciones convocadas para la ejecucin de Obras Pblicas, b) Los Contratos de Ejecucin de Obras Publicas, y las obligaciones y derechos de las entidades licitantes y/o contratantes y las de los postores y contratistas. En el RULCOP no se regulo el supuesto de los Vicios Ocultos, pero si se remiti al articulo 1556 del Cdigo Civil de 1936 (Cdigo que regia a la fecha de su expedicin), as se estableca en el articulo 5.10.9 que sealaba: El Contratista no podr en ningn caso exonerar su responsabilidad por los trabajos que hubieren sido encontrados defectuosos, ni negarse a reparar o reconstruirlos segn sea el caso, bajo pretexto de haber sido aceptados por el Inspector, rigiendo en todo caso, lo dispuesto por el Articulo 1556 del Cdigo Civil(el subrayado es nuestro), siendo el articulo 1556 del Cdigo Civil(3) (de 1936) el desarrollo de la responsabilidad del empresario o arquitecto por la destruccin de una obra por vicio de construccin, concepto que en mi opinin comprenda el supuesto de los vicios ocultos en un contrato de obra.
NOTAS: (1) Manteniendo en el mbito de la contratacin pblica la regulacin de esta importante institucin, que exista desde el texto original de la Ley N 26850 Ley de Contrataciones y Adquisiciones del Estado, aun cuando el texto ha sido objeto de precisiones. (2) Artculos 1503 al 1523 del Cdigo Civil de 1984. (3) "Artculo 1556.- Si la obra se destruye, total o parcialmente, dentro de cinco aos, por vicio de su construccin, es responsable el empresario o arquitecto. Es tambin responsable de la destruccin por defecto en el suelo, o por la mala calidad de los materiales, aunque stos le hubiesen sido suministrados por el propietario".

pudieron ser detectados por el adquirente en el acto de la transferencia o entrega, actuando con la diligencia debida. A continuacin presentamos una sucinta revisin histrica de la evolucin de los vicios ocultos en la normativa administrativa anterior a la Ley N 26850 Ley de Contrataciones y Adquisiciones del Estado (RUA, Ley de Consultara, REGAC y RULCOP), as como de la normativa civil anterior al Cdigo Civil de 1984 (Cdigo Civil de 1936). II. VICIOS OCULTOS EN LA TRANSFERENCIA DE BIENES En el mbito del Derecho Administrativo, antes de la vigencia de la Ley N 26850 Ley de Contrataciones y Adquisiciones del Estado, en materia de compra de bienes por las entidades pblicas que integran el Estado Peruano, el Reglamento mas importante que regulaba la adquisicin de bienes, era el Reglamento nico de Adquisiciones para el suministro de bienes y prestacin de servicios no personales para el sector pblico RUA aprobado por Decreto Supremo N 065-85-PCM, que segn su articulo 1.1.1 tenia por objeto: El presente Reglamento nico de Adquisiciones, para el suministro de bienes y prestacin de servicios no personales, que en adelante se denominar RUA, establece las disposiciones que deben cumplir los organismos del sector pblico, al efectuar la compraventa, arrendamiento y/o locacin de servicios, con cualquier fuente de financiamiento. El citado reglamento, si bien no regulaba especficamente el tema de los vicios ocultos (en el caso que los bienes o servicios no personales presentaran los citados vicios ocultos), si contemplaba el supuesto de su existencia en el Capitulo 5.3 De la Recepcin de Bienes y Servicios No Personales Adquiridos, especficamente en el artculo 5.3.4 que textualmente sealaba: La recepcin conforme se har constar en el rubro respectivo de la Orden. La conformidad no invalida cualquier reclamo posterior que pueda realizar el organismo pblico por deficiencias ocultas o verificables despus de la entrega-recepcin, conforme al Cdigo Civil y Cdigo de Comercio(el subrayado es nuestro). Por lo tanto la solucin prevista en el RUA para los vicios ocultos, era su remisin a las normas del Cdigo Civil y al Cdigo de Comercio. De otro lado, debe resaltarse que en el artculo 5.3.1 se estableca que en toda licitacin o concurso, el Director o Jefe de Abastecimiento, as como el responsable del almacn, presenciaran y verificaran la entrega-recepcin de bienes o el inicio de prestacin de servicios no personales, para determinar , entre otros aspectos, si la calidad corresponde a la propuesta. As tambin en el artculo 1.2.1 define a los Bienes indicando: Son todos aquellos elementos materiales, individualizables que se pueden medir, intercambiar y utilizar para el desarrollo de procesos productivos de diversa naturaleza. El concepto engloba a los artculos, materiales, insumos, instrumentos de produccin, maquinarias, equipos, repuestos y accesorios y otros elementos necesarios para el cumplimiento de metas. Cuando por excepcin, el RUA menciona Bienes de Capital, se har refe-

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