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ATUALIDADE DA HISTRIA DO TEMPO PRESENTE.

Jean Mac Cole Tavares Santos1

RESUMO O presente artigo reflete sobre a atualidade da histria do tempo presente. Parte da relao entre a histria e o sujeito histrico, a postura militante desse campo histrico, as dificuldades e os preconceitos encontrados nos prprios historiadores. Apresenta a defesa da histria do tempo presente trazendo para o debate as enormes possibilidades de estudos que somente quem atua no calor dos acontecimentos pode encontrar. Ressalta a necessidade de o historiador manter a ateno redobrada para no cair nas armadilhas propiciadas pela aproximao com o objeto de estudo. Por fim assina a proximidade, necessria e inevitvel, com histria oral. Como sntese defende que a histria do tempo presente , antes de tudo, Histria. Palavras-chave: histria do tempo presente; histria e memria; Histria ABSTRACT The present article thinks about the actuality of the history of the present time. Part of the relation that holds between the history and the historical subject, the militant posture of this historical field, the difficulties and the prejudices found in the historians themselves. It presents the defense of the history of the present time bringing to discussion the enormous means of study which only the one who acts in the context of the events can find. It emphasizes the necessity of the historian in maintaining the attention increased so it will not fall in the traps favored by the approximation with the object of study. Finally it signs the proximity, necessary and inevitable, with oral history. As a synthesis it defends that the history of the present time is, first of all, History. Keywords: present time; history and memory; immediate history Uma das grandes questes de quem se debrua para pensar o contemporneo a questo da proximidade com o que est acontecendo. Vrios tericos ao iniciar uma anlise sobre essa poca revelam sentimentos como um todo confuso, indescritvel, emaranhado de coisas, revelando a dificuldade de viso perante o momento histrico. Desse modo, pode-se pensar que a penumbra, vista a partir dos olhos dos estudiosos, no outra coisa seno sua proximidade com os acontecimentos. A falta de distanciamento, o envolvimento com a poca, a disperso do local e do tempo presente, podem ofuscar os estudiosos dessa poca, deixando tudo em sombras, opaco, amorfo, inodoro.

Mestre em Histria Social (UFRJ). Doutor em Educao Popular (UFPB). Professor Adjunto FE UERN. E-mail: maccolle@hotmail.com.

Revista Historiar, ano I, n. I (2009)

A histria e o sujeito histrico podem se entrelaar de tal forma que chega a se confundir-se no meio do fato histrico. Para Jean LACOUTURE (2000), por exemplo, fazer histria imediata ser Georges-Jacques Danton levado ao cadafalso, falando ao povo de sua relao com a revoluo e explicando o significado da sua morte. Tal postura militante, que serve para mostrar o envolvimento inevitvel entre os acontecimentos e o historiador, mostra a dificuldade de contar algo que estamos participando, atuando conscientemente, inclusive para mudanas de rumos da histria. Por isso, fazer histria no calor dos acontecimentos um desafio e um enfrentamento que exige ateno redobrada. No entanto, preciso pontuar que continuamos no campo da histria. Antes de tudo, fazemos histria bem antes que histria do tempo presente. Como mostra Jean-Franois SIRINELLI (1999) o historiador trabalha sobre o passado, mesmo que prximo, isto , sobre o que est abolido. O historiador do presente trabalha sobre um passado mais prximo, com os acontecimentos indefinidos ou at mesmo no meio dele. Dessa forma, a histria do presente primeiramente e antes de tudo histria. Afirmar a histria do presente como histria parece banal. Porm, essa afirmao se faz necessria devido a alguns que insistem em no reconhecer o tempo presente como possvel de estudo. Sendo assim, antes de corrermos para a busca de nosso fazer, histrico, no presente, precisamos armar a barricada contra os que nos querem fora da disciplina histrica. Segundo Marieta Ferreira tal afirmao no era necessria em outros momentos da historiografia: Na Antiguidade clssica, muito ao contrrio, a histria recente era o foco central da preocupao dos historiadores. Para Herdoto e Tucdides, a histria era um repositrio de exemplos que deveriam ser preservados, e o trabalho do historiador era expor os fatos recentes atestados por testemunhos diretos. No havia, portanto, nenhuma interdio ao estudo dos fatos recentes, e as testemunhas oculares eram fontes privilegiadas para a pesquisa (FERREIRA, 2000, p.17).

A histria contempornea foi se tornando problemtica a partir da necessidade de sua legitimao enquanto disciplina:

O ponto de partida para entender esse processo a constatao do triunfo de uma determinada definio de histria a partir da

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institucionalizao da prpria histria como disciplina universitria. Essa definio, fundada sobre uma ruptura entre o passado e presente, atribua histria a interpretao do passado e sustentava que s os indivduos possuidores de uma formao especializada poderiam executar corretamente essa tarefa (idem, p. 18). A profissionalizao da histria e dos historiadores exigia uma disciplina mais rgida, que afastasse os amadores, que tivesse seu prprio ritual, sua mstica, seu mtodo. Foi nesse quadro de afirmao dos historiadores profissionais que se colocou como condio indispensvel para se fazer uma histria cientfica um punhado de posicionamentos estanques: a viso retrospectiva, a lisura das informaes, o documento escrito, autntico e sua anlise intensiva. O documento e sua crtica eram assim essenciais para distinguir a histria cientfica da histria literria, os profissionais historiadores dos ensastas, literatos, contistas e amadores. A afirmao da concepo da histria como uma disciplina que possua um mtodo de estudo de textos que lhe era prprio, que tinha uma prtica regular de decifrar documentos, implicou a concepo da objetividade como uma tomada de distncia em relao aos problemas do presente. Assim, s o recuo no tempo poderia garantir uma distncia crtica. Se se acreditava que a competncia do historiador devia-se ao fato de que somente ele podia interpretar os traos materiais do passado, seu trabalho no podia comear verdadeiramente seno quando no mais existissem testemunhos vivos dos mundos estudados. Para que os traos pudessem ser interpretados, era necessrio que tivessem sido arquivados. Desde que um evento era produzido ele pertencia a histria, mas, para que se tornasse um elemento do conhecimento histrico erudito, era necessrio esperar vrios anos, para que os traos do passado pudessem ser arquivados e catalogados (idem, ibidem).

Assim, na busca pela cientificidade que supostamente daria a legitimao frente s demais cincias sociais, a histria deveria ficar restrita ao ensino superior e aos perodos recuados, sobre a guarda atenta de seus profissionais. A histria contempornea, a histria imediata, a histria do presente por no comportarem a rigidez cientfica do mthode historique, ficariam a cargo dos jornalistas e socilogos, politlogos e amadores. A separao entre passado e presente colocada dessa forma radical e as competncias eruditas exigidas para trabalhar com os perodos

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recuados garantiram praticamente o monoplio do saber histrico aos especialistas. Assim, os historiadores recrutados pelas universidades no sculo XIX eram especializados na Antiguidade e na Idade Mdia, perodos que exigiam o domnio de um conjunto de procedimentos eruditos. Com isso pretendia-se impor critrios rgidos que permitissem separar os verdadeiros historiadores dos amadores (idem, p. 19).

Como se pode deduzir, o embate tambm por reconhecimento profissional, acadmico e cientfico. A delimitao de espao de atuao e do campo de trabalho, objetivava o desligamento com o popularesco, o folclrico, o corriqueiro e o amador. A luta pelo reconhecimento da disciplina histrica exigia naquele momento um rompimento entre passado e presente, erudito e popular, profissional e amador, literatura e cincia. Com tal cisma, o desprezo e a desqualificao dos testemunhos diretos, pelas fontes orais foi inevitvel, ficando quase que exclusivamente nas mos dos historiadores (ditos) amadores j que o perodo recente, acreditavam eles, no exigia uma farta cultura clssica, nem o controle dos procedimentos eruditos do mtodo histrico. ] Em grande parte pode-se dar razo a tal anlise. A histria recente tem sim suas

singularidades. Bem mais do que as especificidades da histria tida como clssica certas preocupaes e cuidados devem acompanhar o historiador do presente. As fronteiras de sua disciplina so uma delas. As confuses com os jornalistas (principalmente os bons jornalistas) e socilogos so interminveis. Perguntas como quem invadiu o territrio alheio se no tem sentido em vrias disciplinas das cincias sociais, aqui ela ressuscita. Uma outra questo sempre levantada contra esse tipo de histria a de que o historiador sofre as influencias de seu tempo j que participou, viveu, protagonizou os acontecimentos. Eric HOBSBAWN (1996) admite que relutou em iniciar tal tarefa devido conscincia dos assuntos pblicos que lhe trariam opinies e preconceitos sobre a poca. Memso assim, Hobsbawn alm de vencer as dificuldades de ser participante, ainda ultrapassa os seus preconceitos e de outros, para considerar as suas aes enquanto agente histrico do processo, utilizando sua memria como fontes. Dessa forma ele abre caminho para se entender que a histria enquanto o historiador est presente mais do que possvel: necessria. O entendimento aqui que nenhuma construo histrica, seja ela desse sculo ou dos sculos passados, est imune aos preconceitos e desvios dos historiadores. Isto
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, nada garante de antemo, que trabalhar com uma pesquisa de duzentos ou trezentos anos atrs, afasta o historiador dos preconceitos de seu tempo. verdade que o historiador do presente leva consigo toda a carga que acumulou de sua poca para a discusso com as fontes. verdade tambm que a histria construda no est imune de sua personalidade, ideologia ou interesses diversos. Mas de alguma forma, o historiador do passado distante tambm no est imune a tais desvios. O resultado da pesquisa s tem uma cara: a do historiador, seja ele do presente ou clssico. Isso no significa dizer, numa confirmao simplista da mxima, que toda histria uma histria do tempo presente por que feita a partir do tempo do historiador. Significa mais afirmar que toda histria pensada a partir do tempo do historiador que vai buscar no passado (mesmo o prximo) as interlocues para a compreenso da realidade. LACOUTURE lembra muito bem, em a histria imediata, uma grande dificuldade para os aventureiros do presente: o que faz ao mesmo tempo a especificidade e a fraqueza desse tipo de histria, o fato de que o pesquisador imediato, ao contrrio do historiador (clssico), ignora o eplogo Ele no tem o suporte da sabedoria do final do jogo ou dos nmeros anteriormente sorteados na loteria. A construo histrica proposta, torna-se, ento, mais difcil j que o historiador do presente e do imediato no dispe dessa arma inelutvel que possui o historiador clssico, conhecer a seqncia numa durao bastante longa. Ele deve manifestar uma prudncia particular, no se arriscar na prospeco em funo de um presente que no pode ser seno provisrio (2000, p.63). Os cuidados, isso sim, devem ser redobrados. Porm, por uma outra tica, o que pode vir a ser um empecilho construo histrica, pode ser tambm mais um componente na defesa do fazer da histria recente. Roger Chartier sustenta que na histria do tempo presente o pesquisador contemporneo de seu objeto e divide com os que fazem a histria, seus atores, as mesmas categorias e referncias. Assim, a falta de distncia, ao invs de um inconveniente, pode ser um instrumento de auxlio importante para um maior entendimento da realidade estudada, de maneira a superar a descontinuidade fundamental, que ordinariamente separa o instrumental intelectual, afetivo e psquico do

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historiador e aqueles que fazem a histria (CHARTIER, 1993, p.8).

Ento, se h especificidades que trabalham contra esse tipo de histria, outras s so possveis por que se trata da histria prxima. Dessa forma, somos devedores dos franceses, principalmente. A ampliao das fontes histricas, dvida que temos com a Escola dos Annales, significou (e muito mais: dignificou) a histria do tempo presente, construiu seu estatuto de disciplina histrica. Ningum pode negar a predileo dos testemunhos em nossa elaborao. Podemos, como ningum, utilizarmos os depoimentos para percebermos mais alguma coisa que o escrito, o gravado ou o filmado no conseguiu representar. A fonte oral para o historiador do presente um complemento que pode substituir as fontes que no foram liberadas ainda, por exemplo. Da mesma maneira, vrias outras intervenes so permitidas por conta da convivncia no mesmo perodo histrico: perceber certas intenes e sentimentos diante de acontecimentos, corrigir distores do documento escrito, preencher lacunas de eventos, ouvir as vozes, literalmente, dos autores histricos. Nessa medida, no h outro documento capaz de fornecer ao pesquisador a subjetividade que a fonte oral propicia. Diante disso, o carter passageiro da existncia humana torna a histria do presente a nica possvel para lidar com as falas dos autores nos processos histricos. Sobre um possvel questionamento da validade da histria oral, dos depoimentos, da historicidade das falas ou das diversas preocupaes com a manipulao individual, coletiva ou social da memria, fazemos uma pergunta: Qual historiador abriria mo de ouvir os sobreviventes do holocausto para pendurar-se em estantes empoeiradas buscando vestgios da violncia nazista? Difcil acreditar que haveria algum historiador que no buscasse uma composio entre as duas possibilidades. E para aqueles que realmente temem os depoimentos: Quais vestgios a serem descobertos, nos depoimentos do sobrevivente ou nas estantes empoeiradas, estariam mais prximos dos fatos acontecidos nos campos de concentrao nazista? Quais dos dois vestgios encontrados tambm poderiam aparecer desvirtuados, ideologizados, embaados pela subjetividade de seus autores (pois aprendemos logo que nos documentos escritos h autoria e que sua autoria no neutra)? De forma alguma podemos considerar como absoluta uma ou outra opo. Com essa relao, no
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existindo absolutizao de nenhuma fonte, podemos intuir que a diferenciao ser feita pelos cuidados, pela honestidade, pelo compromisso e qualidade do pesquisador, do historiador. Sendo tratado com todos os cuidados da profisso, por bons historiadores, o depoimento a arma por excelncia do historiador do tempo presente. Pensar as vantagens da histria do presente, sem esquecer das dificuldades e diferenas, reafirma sua essncia de Histria. Desse modo, toda histria deveria levar um s verbete: Histria. Acreditamos no que nos lembra SIRINELLI (1999) por seus motivos, seus mtodos, suas fontes, a histria do presente no difere em nada da histria do sculo XIX (p.11).

Referncias bibliogrficas: CHARTIER, Roger. CHARTIER, Roger. A Histria Cultural. Entre Prticas e Representaes. Lisboa, Bertrand Brasil, 1993. FERREIRA, Marieta de Moraes. Histria do tempo presente: desafios. Petrpolis: Cultura Vozes, 2000. HOBSBAWN, Eric. A Era dos extremos - O breve sculo XX. So Paulo, Companhia das letras, 1996. LACOUTURE, Jean. A histria imediata. In LE GOFF, Jacques. A histria nova. Martins Fontes, Rio de Janeiro, 2000. SIRINELLI, J, Ideologia, tempo e histria, in CHAUVEAU, A., TTART, P. Questes para a histria do presente, Bauru, SP: EDUSC, 1999.

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