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O que e mais-valia
PAULO SANDRONI CAPA DE MIGUEL PAIVA COLEO PRIMEIROS PASSOS 65 CIVILIZAO BRASILEIRA 1982

Sumario
Introduo .............................................................................. 7 Lendo as Sagradas Escrituras ............................................ 34 O dinheiro ......................................................................... 38 Os lucros ........................................................................... 40 O consumo das mquinas e matrias prima........................ 50 Trabalho e fora de trabalho: o consumo milagroso ........... 55 A acumulao primitiva........................................................ 58 A mais-valia e o salrio: doenas e contra-doenas ............ 67 A mais-valia absoluta ........................................................... 72 A mais-valia relativa ............................................................. 76 A mais-valia via inflao ....................................................... 81 O exrcito de reserva: a vlvula de segurana do sistema .. 85 A mais-valia vai acabar? ....................................................... 98 Indicaes para leitura ....................................................... 109 Biografia ............................................................................. 112

Para o Zuca e a Leo Em memria do Leonardo Para o Juan Cristbal Tomic e o Lus Travassos que l na morte deles continuam Lutando contra a mais-valia.

Introduo
- O que voc achou da pea? A inesperada pergunta da jovem que antes estivera no palco colocou-me na defensiva. Hesitei, e ela se dirigi pessoa sentada ao lado fazendo maquinalmente a mesma pergunta. *** No Rio, especialmente no vero, eu no costumava passar as tardes de sbado dentro de um teatro. Mas, a insistncia de um colega de faculdade, e a fama que o Centro Popular de Cultura (CPC) da UNE havia granjeado no comeo dos anos sessenta venceram minhas resistncias e fui assistir meio desconfiado A mais-valia vai acabar seu Edgar. Se no me engano, a pea era uma criao

coletiva do pessoal do teatro de arena da Escola de Arquitetura e os organizadores esperavam a participao do pblico no final, discutindo as questes levantada. Alis estava muito em moda levar operrios de verdade para valorizar este tipo de espetculo onde se denunciava o imperialismo, mas tambm a explorao capitalista. Naquele sbado, no entanto, os trabalhadores convidados talvez tenham ficado mais assustados do que eu com a pergunta da jovem. Nenhum deles abriu a boca e, evidentemente, no entenderam o que o pessoal do CPC pretendia explicar. Apesar de calouro da Faculdade de Economia, ou talvez exatamente por isso, tambm no consegui perceber grande coisa. Mas, uma cena da pea coincidia admiravelmente bem com a impresso mais marcante que conservei de minha experincia anterior como assalariado: algum sem trabalhar lucrava com o trabalho dos outros. O primeiro impacto que tive com esse problema crucial, isto , com a explorao existente na sociedade capitalista, foi muito mais prtico do que terico. De maneira que, ao comear a ler as sagradas escrituras, j possua certa bagagem que me ajudou enormemente a compreend-las. Hoje, os crticos teatrais garantem que do ponto de vista esttico a obra era pssima, e bem provvel que tenham razo. Mas para mim o importante foi a identificao de uma questo que havia experimentado na pele e que serviu

como uma espcie de chispa para entender tambm do ponto de vista terico, o que era a explorao capitalista. *** Meu primeiro emprego aconteceu num salo de beleza. Barbeiros e manicures melhoravam o visual de uma seleta clientela em Ipanema, enquanto eu me encarregava da caixa registradora e da limpeza da ala da barbearia. Na verdade, no precisava trabalhar: meus pais tinham condies econmicas suficientes para me sustentar. Mas, aos quinze anos, quis tornar-me independente e agarrei o primeiro emprego que apareceu. Como caixa, fui um surdo e clandestino fracasso. A apurao da fria diria era uma tarefa angustiante, pois como no jogo de basquete, as contas jamais empatavam. Regularmente tinha que tapar os rombos com dinheiro do prprio bolso para no provocar suspeitas ou evidenciar ineficincia. Somente quando j estava em outra, e mais calejado pelas sacanagens deste mundo mesmo as praticadas entre irmos de classe -, desconfiei que algum barbeiro, a quem entregava fichas vermelhas para o corte de cabelo e verdes para o de barba, estivesse passando a navalha no meu salrio, apresentando no final do dia um nmero de fichas maior do que as efetivamente recebidas. Talvez querendo dar-me uma oportunidade

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para subir na vida, o dono do salo, o seu Abreu, mandou-me lavar os cabelos de uma senhora gorducha e com cara de vrios inimigos. No deu certo. Ela reclamou (para o patro) que a minha mo era muito pesada. Eu no havia entendido ainda o essencial: num salo de beleza, lavagem quer dizer tambm massagem. Voltei ao caixa. O fracasso amplo e geral convenceu-me que ali as alternativas no eram muito promissoras e sa em busca de algo melhor. Do salo do seu Abreu, no entanto, levei a seguinte impresso: no me sentia explorado, mas humilhado por receber ordens de algum que geralmente estava sem razo e desejava apenas demonstrar poder. Por exemplo, volta e meia o seu Abreu reclamava de minha lentido para contar dinheiro: - Tem que ser como caixa de Banco!, rosnava. Responder dizendo que s precisava fazer aquilo uma vez por dia seria intil. Trabalhava devagar para ter a certeza que os dficits no fossem causados por erros de contagem. Mas isso eu no podia revelar... Submeter-me s ordens de quem no tinha a razo me feria mais do que se algum desejando explicitar minha nada desejvel situao dissesse: - Voc est sendo explorado, bicho! O teu patro se enriquece com a mais-valia que arranca do teu suor! ***

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Uma razo simples mas poderosa levou-me a buscar emprego numa multinacional: bons salrios. Conhecia um pouco de ingls e os grupos estrangeiros, especialmente os norte-americanos, estavam entrando adoidados no Brasil durante o governo JK. Assim, consegui sem grande esforo o lugar de mensageiro numa empresa de distribuio de derivados do petrleo. Ainda menor de idade recebia mais do que o salrio mnimo de marmanjo. Depois de um teste e de uma entrevista que considerei meio indiscreta com a chefe do pessoal a quem mais tarde quando procurava uma tomada para esquentar a marmita pilhei acariciando uma colega atrs de um portal -, fui admitido na montona tarefa de subir e descer escadas levando papis de mesa em mesa. A lio aprendida no salo de beleza foi enriquecida com alguns desdobramentos interessantes. Em pouco tempo fui promovido: deixei de carregar papis para fixar-me numa mesa. Durante a manh, num livro quase do meu tamanho registrava documentos de embarque e desembarque de petrleo e durante a tarde fazia pagamentos fora da empresa. Em relao a meus ex-colegas mensageiros havia melhorado e a importncia do novo cargo se expressava assim: eles agora abasteciam e retiravam papis da minha mesa. A promoo significou um substancial aumento salarial: recebia uma ajuda de custo para transporte

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que equivalia quase a outro salrio. No entanto, valeu-me tambm uma declarao de guerra dos demais mensageiros que se consideraram preteridos, pois eram mais antigos do que eu na empresa. Apesar disso, tudo parecia correr s mil maravilhas. Mas a alegria durou pouco. Rapidamente descobri que, no essencial, o mandonismo ali era idntico ao do salo do seu Abreu. Talvez com uma diferena importante: na grande empresa as coisas aconteciam de maneira impessoal. As ordens despencavam l de cima como raios, suas origens sendo to desconhecidas e misteriosas como as da caspa. Explicaes pareciam no ser necessrias, e ningum tinha tempo a perder com tais detalhes. O mandonismo, como o bocejo, contagiante. Sem fugir regra, os chefes intermedirios iam repetindo idntico comportamento com os seus subordinados imediatos: o ltimo da fila que se virasse para efetuar o repasse final em algum desavisado cachorro da esquina. Numa bela manh de primavera, algum proibiu que usssemos almofadas nas cadeira. Quase todos ns protegamos nossos traseiros com tais recursos e o mal-estar foi geral. Meu chefe, o seu Cunha, ficou entre dois fogos: como sofria de hemorroidas se enfureceu, mas se rebelar contra ordens superiores no estava nos seus planos. Seguindo a tradio, a corrente rebentou no elo mais fraco: embora no fssemos propriamente

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vira-latas da esquina, ele repassou sua fria no nosso lombo. Pequenos e grandes chefetes se incumbiram de adicionar vrias outras aporrinhaes nossa vida cotidiana, e a operao judia-bunda ou almofada teve a duvidosa honra de criar um dos ambientes de trabalho mais tensos que j enfrentei. Pela primeira vez ouvi falar em sindicato. Alguns companheiros chegaram a tentar um protesto organizado: queriam pelo menos saber a razo de tamanha mesquinharia. Outros avivaram a memria dos mais novos com acontecimentos similares do passado, mas filhotes do mesmo despotismo. Percebia a angstia de alguns que pressentiam nossa entrada em rota de coliso com o poder. Mesmo sem depender do emprego, tambm conclu que a defesa da dignidade tinha o seu preo: aos dezesseis anos recebia quatro vezes mais do que o meu primeiro salrio no salo de beleza e no estava disposto a perde-lo. Este era o meu referencial na poca; mais tarde convenci-me que, todos os salrios, por definio, so baixos... A situao se radicalizou e quase formos levados a um impasse. Mas, talvez inconscientemente algum encontrou a frmula salvadora. Vtimas do mandonismo e sem coragem de arriscar o ganha-po, aceitamos logo a opinio de um colega com pinta de aprendiz de feiticeiro, que sentenciou: - uma provocao! Curioso: s vezes a interpretao mais correta

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ou a anlise mais verossmil da realidade, ao invs de levar ao, resulta no mais deslavado imobilismo. E no deu outra: sem mais reflexo aceitamos que se tratava de uma armadilha. Retiramos as almofadas e decidimos esperar outra oportunidade para reagir... O sindicato estava se formando na poca. No entanto, jamais ficou claro se a operao almofada tinha a inteno de identificar nossos lderes para coloca-los na berlinda e despedi-los, ou se foi simplesmente o resultado do desvario de algum chefo no Rio ou em Nova Iorque. Ali tambm me sentia humilhado. Mas a sensao de estar sendo explorado s me invadiu quando ca neste tremendo alapo que a fbrica. Na empresa distribuidora de derivados do petrleo lidava com papis e no com gasolina ou lubrificantes; como todos faziam praticamente o mesmo, sendo a nica diferena aparente que os chefes dispunham de poltronas macias e o resto no podia usar almofadas, os contornos de uma relao de explorao no se apresentavam com total nitidez. Na fbrica as coisas eram diferentes: enquanto uns se esgotavam no batente, outros longe da frente de batalha se cuidavam para no apanhar resfriado no ar condicionado. E outros, mais longe ainda (isso eu ento ignorava), viviam de aes de uma empresa que mal sabiam o que fabricava.. Certo dia fui despedido

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Me aproximava da idade do servio militar e a gerncia resolveu como delicadamente disseram prescindir dos meus servios. Algumas semanas antes a mordomia do meu cargo, isto , a ajuda de custo para o transporte havia sido fulminantemente eliminada por algum racionalizador de custos em Nova Iorque, e a demisso no me desagradou muito. Mais tarde, no entanto, este simples fato ajudou-me a compreender uma das caractersticas do capitalismo moderno: a diviso do trabalho em escala mundial, a internacionalizao do capital, a onipresena das empresas multinacionais permitia que a deciso de algum vivendo a milhares de quilmetros de distncia (com quem at poderia simpatizar se conhecesse pessoalmente) me lanasse no olho da rua, sem que eu pudesse esboar a mnima reao de defesa. Lembrei-me de uma novela de Grahan Greene onde, do alto de um mirante, um dos personagens, justificando um assassinato comentava cinicamente com seu interlocutor, apontando a multido em baixo: - Voc se importaria se algum daqueles pontos desaparecesse? *** Na verdade, desde a operao almofada, embora no tivesse ainda muita barba para colocar de molho, andava ressabiado e assuntando outros

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empregos. Depois de algumas tentativas, acabei tornandome desenhista de formulrios em outra empresa multinacional, essa do ramo txtil. A empresa ainda se encontrava em fase de implantao, e era desenhista apenas no papel. Fazia de tudo menos desenhar: s vezes consumia a manh classificando bobinas de tecido num imenso painel; outras passava a tarde controlando o nmero de fios que entravam numa mquina. A diviso do trabalho parecia ter sofrido uma involuo. Ou melhor, uma multiplicao, pois os horrios exceto os de entrada no existiam, e a jornada normal de trabalho estendia-se frequentemente at s nove ou dez da noite. Hora extra, e menos ainda se fosse paga, era uma expresso que no constava do dicionrio de Mr. Strickland. Os supervisores brasileiros tambm haviam se esquecido como pronunci-la em ingls... - Minhoca no tem perna e anda! Te vira!, diziam quando apresentvamos alguma dificuldade ou queixa. Ganhava-se bem, mas trabalhava-se bem mais. Meu curso noturno foi para as picas. Quando reunia nimo e comparecia ao colgio era para relaxar e ficar batendo papo com os colegas. Se conseguisse lugar sentado no lotao o que no era difcil cochilava sossegado e nisso era um privilegiado em relao a meus companheiros de trabalho. Estes viviam do outro lado do

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mundo", isto , nos subrbios do rio e tinham que enfrentar diariamente os terrveis trens da Central. Um deles h mais de dez anos dependia desse meio de transporte e, na nica vez em que consegui sentar-se, dormiu profundamente, bateram-lhe a carteira, e somente acordou cinco estaes depois da sua. Essa dura realidade me ajudou a compreender que a jornada de trabalho no apenas o tempo que o trabalhador passa dentro da fbrica, mas tambm o tempo gasto quando se transporta at ela. Se um trabalhador se amarrota durante quatro horas ou mais por dia dentro de um trem, nibus etc. para ir e voltar do trabalho, e se cansa, se enerva, se aporrinha (e se envergonha ou se revolta contra os insultos e bolinaes quando mulher), sua jornada no ser apenas 8 horas, mas, doze, treze ou mais. Minha sade tambm sofreu abalos. Uma infeco nos ouvidos levou-me ao ambulatrio da empresa, onde fui submetido a um exame delirante. O mdico (?) perguntou qual o ouvido que doa. E afastava o seu relgio de pulso at a distncia em que eu no mais percebia o tique-taque. Depois repetia a operao com o ouvido bom. Como a capacidade auditiva era mais ou menos a mesma (os dois ouvidos estavam infeccionados), a concluso era que eu no tinha nada, talvez uma nevralgia que uma aspirina resolveria, mandando-me de volta ao trabalho

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A princpio pensei que a dor de ouvido se devesse espantosa poluio sonora existente na tecelagem onde me encontrava trabalhando na poca: ali nos entendamos muito precariamente por gestos e pelos movimentos labiais. Mas a infeco aumentou e tive que me tratar com um mdico particular. L se foi quase um salrio inteiro. Estas e outras ocorrncias foram pouco a pouco me convencendo de que o capitalista no se interessa pela pessoa do trabalhador, mas apenas pela capacidade de trabalho que comprou. Enquanto o operrio estiver disposto a trabalhar, e quando esgotado ou imprestvel algum puder substitu-lo, tudo bem, mesmo que sofra mutilaes fsicas e/ou mentais. Na tecelagem, embora as mquinas fossem modernas, alm da perda da capacidade auditiva, os problemas mais comuns eram as inflamaes nas vias respiratrias devidas suspenso das partculas que se desprendiam dos fios atritados. Quando mais tarde li no O Capital uma descrio sobre as condies de trabalho nas fbricas txteis inglesas onde existia o mesmo problema (sintomaticamente esta suspenso chamava-se devils dust, ou seja, p do demnio) tive um sobressalto com a descoberta: quase um sculo depois os problemas, se no eram os mesmos, continuavam sendo parecidos! Essa contaminao no interior da fbrica tambm

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revelava outra faceta interessante da produo capitalista: as partculas em suspenso pousavam sobre o tecido, prejudicando as fases seguintes de tinturaria e estampagem. O controle de qualidade uma espcie de tribunal inexorvel do templo da produo comeou a chiar e trataram logo de proteger o produto com uma tela especial. Era evidente, portanto, que o produto era mais importante que o seu criador: o primeiro era mimado como um recm-nascido, enquanto o trabalhador, indefeso, corroa os seus pulmes com o diabo do p. No tnhamos sindicato, mas a camaradagem era boa. Nas sextas de cada quinzena, quando saa o tutu, o pessoal se amarrava numa cerveja, e depois, como se fosse um ritual, marcava ponto nos bordis do Mangue. O que aparentava ser rotina para os mais velhos, ou uma espcie de parada obrigatria antes do embarque nos trens da central a caminho do doce lar, para mim era um momento constrangedor mas ao mesmo tempo excitante. s vezes tentava uma desculpa para no ir: - Estou duro! Justificava. Mas era pior. O pessoal retrucava: - Duro o que voc tem na mo! (Eu retirava imediatamente a mo do bolso). Vamos que ns pagamos! Mesmo sendo um desafio carinhoso, criava a insuportvel obrigao de cruzar os umbrais

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daqueles velhos sobrados com luzes azuladas e amortecidas, e ir para a guerra, onde o inimigo alm do terreno conhecia as tticas mais sofisticadas e, eu no tinha certeza se a minha arma dispararia ou se no o faria prematuramente. A maioria dos meus companheiros tinha famlia para sustentar e era bvio que um pouco do leite das crianas se derramava naquelas noitadas. Apesar da disposio que revelavam em me financiar na sexta, tera ou quarta da semana seguinte j me estavam pedindo dinheiro emprestado. No fundo, creio que me convidavam porque sabiam da minha covardia em enfrentar a zona e, assim ficavam bem com quem sempre dispunha de alguma grana extra para emprestar. Mas existiam casos quase opostos. Alguns companheiros se destacavam pela poupana e pela conteno. No gastavam um tosto alm do estritamente necessrio. Filavam cigarros ou no fumavam. E, noite, enquanto arriscvamos nosso tempo e a pureza do nosso sangue no Mangue, eles perdiam o deles na fbrica aceitando qualquer proposta para reforar os magros oramentos. A desorganizao da empresa somente superada pela dos trabalhadores permitia muitos abusos e safadezas por parte da gerncia. Como diziam os irlandeses, existem mais de trezentas maneiras de reduzir os custos de produo. Mas, a melhor delas , sem lugar a dvidas, entregar mais funes a um mesmo trabalhador sem

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Aumentar-lhe significativamente o salrio. Por exemplo, se um trabalhador cuida normalmente de uma mquina por alguma proposta indecorosa passa a cuidar de duas, mesmo que receba um adicional de salrio, sai perdendo. A intensidade do trabalho aumenta, o trabalhador se esgota prematuramente, e quem leva vantagem o patro por no ter que contratar um empregado a mais e pagar as respectivas prestaes sociais. Na fbrica isso acontecia frequentemente: quando um operrio adoecia, era despedido ou transferido, o supervisor em vez de substitu-lo diretamente sempre perguntava com cara de quem estava prestando um favor se algum de ns no se dispunha a provisoriamente cuidar de algumas mquinas adicionais. Como no h nada mais definitivo do que as solues provisrias, os que caam nessa, com a iluso de aumentar o salrio, quase sempre se ferravam. O caso extremo ocorreu quando um dos companheiros que se encontrava toureando um nmero excessivo de mquinas, e suando mais de dez horas por dia, tropeou nos limites de sua prpria resistncia fsica e mental. O rudo infernal da tecelagem no impediu que ouvssemos seus gritos (pela primeira vez se ouvia ali alguma coisa de humano...) e presenciamos a desabalada carreira com que abandonou aqueles instrumentos de suplcio. O que mais me impressionou no episdio foi o

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episdio seguinte: ele no voltou para receber a parte do ms que havia trabalhado e ningum conseguiu localiz-lo. Na poca, aquele comportamento me parecia completamente extemporneo, ou melhor, pensava que a anormalidade consistia no fato de o trabalhador no ter aguentado o rojo. Nem me ocorria indagar sobre as razes que o haviam constrangido a aceitar aquelas condies. A hiptese de um esgotamento fsico ou nervoso me parecia to distante e fora de mo como o Suriname. Nas rodas de cerveja comentvamos o caso rindo e chamando o infeliz de louco. Somente quando trabalhava em outra empresa e o aumento da intensidade do trabalho resultou num cruel acidente (a gerncia teve a gentileza de jogar a culpa na vtima) percebi melhor que interesses estavam em jogo. *** Nesse outro emprego, meu trabalho no interior da fbrica era mais intelectual do que manual, embora talvez fosse um pouco forado separar as duas coisas. Minha funo era fazer inventrios de matrias-primas e controlar as peas do almoxarifado, pois os gerentes alegavam que estavam ocorrendo muitos roubos. A fbrica era relativamente pequena e os donos dois irmos vindos de So Paulo interferiam diretamente

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na produo fiscalizando, xeretando e especialmente bolinando as operrias. Os comandantes de divises de tanques do Afrika Korps se alimentavam com as mesmas raes que os soldados, utilizando o prprio organismo como instrumento de medio da resistncia fome e sede do conjunto da tropa. Sem ter lido a vida de Rommel, nossos patres faziam o mesmo. Ou melhor, quando os novos modelos eram lanados para as vendas de Natal, o primeiro velocpede, patinete etc. era integralmente armado por um deles para avaliao das dificuldades e para a aferio do tempo necessrio ou normal para a execuo da tarefa. Depois, reduziam um pouco o tempo que eles prprios havia necessitado e fixavam a norma com o qual se calculava o salrio do pessoal da ilha de montagem. Evidentemente, a maioria dos trabalhadores da fbrica (eu constitua uma exceo) ganhava por produo. O nmero de peas fabricadas ou o nmero de brinquedos que uma equipe montava durante o dia, era o que determinava o salrio, embora cada um, ou cada equipe, tivesse que produzir acima de um certo mnimo. Para o empresrio, esse um dos melhores mtodos para que o operrio renda bastante e se transforme no seu prprio vigilante: ningum precisa ser contratado para verificar se o pessoal est trabalhando, na medida em que a condio

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para receber a grana no final do dia a apresentao de uma determinada produo. Mesmo assim, nossos patres metiam o nariz em tudo, e uma estranha obsesso os levava de vez em quando a manipular uma mquina, realizar uma operao qualquer, talvez para nos mostrar que era intil querer engan-los, pois tambm eram do ramo. No ltimo trimestre de cada ano a demanda por brinquedos aumentava. O nmero de operrios nas linhas de montagem tambm crescia, o que implicava que a produo de peas aumentasse proporcionalmente nas respectivas sees. Quando isso acontecia, os donos propunham quase sempre o seguinte sistema: se o trabalhador alcanasse um mnimo de produo diria, receberia 25% a mais sobre o excedente produzido. Obviamente atingir aquele mnimo era mais difcil do que chupar manga sem enfiapar os dentes. Mas alguns conseguiam. Como certos jogadores de xadrez que pressionados pelo tempo preferem mijar nas calas do que desviar a ateno da partida, alguns operrios urinavam em latas: o banheiro ficava fora do galpo onde a fbrica funcionava e ir at l significava perder muito tempo. Outros, dedicavam-se a prticas mais arriscadas. Por exemplo, os que manejavam prensas para estampar peas trabalhavam da seguinte maneira: com uma das mos retiravam a matria-prima (placas de metal) de uma caamba e com a outra colocavam a mesma debaixo do troquel ara ser

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prensada . Disparar a mquina exigia que apertassem simultaneamente dois botes-gatilho bem distanciados um do outro, para que fossem obrigados a utilizar ambas as mos na operao. Isto , para evitar que a mquina funcionasse quando a pea estivesse sendo colocada ou retirada do troquel. Depois de realizada a operao, o troquel era levantado e, com um ganchinho de tal modo que as mos ficassem de fora a pea moldada era retirada da prensa e colocada em outra caamba. O sistema de pagamento por pea, no entanto, induzia os operrios a acelerar a produo desligando um dos botesgatilho para que a mquina pudesse ser disparada apenas com uma das mos enquanto a outra colocava as placas e sem o auxlio do gatilho retirava as peas prontas. Diretamente a coisa ia mais rpido... s vezes, a gente custa um pouco a perceber qual o movimento equivocado que originou um acidente. Ao servir o gloriosos exrcito brasileiro, numa prtica de tiro real minha metralhadora disparou quando um soldado ainda colocava latas de cera como alvo a uns cinquenta metros de distncia. Felizmente nada de grave aconteceu, mas a espinafrao do comandante do exerccio e as ameaas de priso somente serviram para embaralhar ainda mais minha percepo sobre as causas reais daquela estranha ocorrncia. Quando a mquina disparou decepando quatro

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dedos de um companheiro, ele talvez tenha levado alguns segundos para perceber o que acontecera. Seus gritos no vieram de imediato. Quando eclodiram foram logo amortecidos pelo desmaio. At o sangue custou a jorrar como se o impacto descomunal de dez toneladas houvesse cortado os dedos mas lacrado ao mesmo tempo as veias. A cor do sangue no se esquece jamais, lembra uma cano composta nos campos de concentrao do general Pinochet. Apesar disso, os dirigentes do sindicato no saram em defesa da vtima. Inicialmente permaneceram numa atitude de expectativa e, em seguida, aceitaram tacitamente a verso do advogado da empresa de que a culpa havia sido do prprio trabalhador, pois desligara um dos botes-gatilho e operara sem o ganchinho. A gerncia chegou ao cmulo de pretender uma indenizao (quem pagaria se no havia seguro?), uma vez que por culpa do operrio o troquel fora danificado. Depois do efeito desmoralizante que um acidente de vulto ocasiona, as coisas foram pouco a pouco voltando ao normal. Outra vez, no entanto, ficava evidente para mim que os patres se preocupavam mais com o trabalho morto, isto , com o trabalho j realizado e cristalizado no produto, nas mquinas etc., do que com o trabalho vivo, com a pessoa do trabalhador. Quando li que no capitalismo, o trabalho vivo apenas um meio de alimentar o trabalho morto, e este ltimo um

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meio de explorar e oprimir o primeiro, j possua a experincia suficiente para saber que por mais simptico ou bonzinho que fosse o patro, no fundo o seu comportamento no seria muito diferente. Por essa poca algum me disse meio na gozao, mas acertando em cheio: - Voc est ficando embotado... A palavra embotado doeu mais do que uma chicotada. Soava estranho, mas era exatamente o que estava me acontecendo. O excesso de trabalho, o sono deficitrio e atribulado, os nervos flor da pele, a total incapacidade de articular uma conversao minimamente interessante com eventuais namoradas, e as sucessivas reprovaes no colgio, j vinham me alertando para mudar de vida. Aquela frase foi em certo sentido a gota dgua, mas que de imediato no derramou coisa alguma. Como um albatroz aterrissando, ainda levei algum tempo para parar e mudar de rumo. Meu ltimo emprego, antes de acampar como soldado durante um ano no heroico Forte de Copacabana, aconteceu numa multinacional do setor eletrnico. Embora ainda menor de idade, a experincia anterior e alguns conhecimentos de ingls me capacitava para tarefas um pouco mais complexas e bem remuneradas. No entanto, ao contrrio de significar um estmulo para seguir carreira, este novo emprego s contribuiu

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para acentuar ainda mais minha sensao de embotamento. No completara trs anos como proletrio e j me sentia esgotado. Imaginava com que perspectivas viviam meus companheiros que no podiam pousar para mudar de rumo... Do ponto de vista da compreenso da essncia do sistema, isto , da explorao do trabalhador pelo capitalista, a experincia mais interessante que tive foi a seguinte: uma equipe de oito operrias trabalhava numa linha de montagem de pequenos transformadores realizando vrias operaes nas carcaas que vinham de outra seo, transportadas numa esteira. Trabalhavam num ritmo alucinante e, como recebiam por produo, tinham fama de embolsar uma boa grana no final do ms. No entanto, quando em ao nem piscavam, talvez para exercer com o canto do olho uma fiscalizao mtua exasperante: o ritmo da produo no devia esmorecer. Se alguma delas mostrava sinais de cansao e as peas se acumulavam tinham incio as broncas e recriminaes, embora sintomaticamente, o bateboca no interrompesse o trabalho. Lembro-me que ao fazer testes para trabalhar em outra empresa (onde no me aceitaram) fui examinado por um sujeito que olhava minhas pernas com mais empenho e ateno do que jurado de concurso de miss, com o intuito mais tarde vim a saber de descobrir varizes. Aquele

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grupo de operrias, comeou a ter problemas exatamente porque uma delas no aguentava permanecer em p diante de uma mquina oito ou nove horas por dia. As prprias companheiras comearam a fazer presso para que ela sasse, sem perguntar sobre as causas da queda do rendimento, se provocadas por varizes ou qualquer outro motivo. Algum tentou dar a volta por cima propondo que elas trabalhassem sentadas. Sem nenhuma razo aparente com a operao almofada a sugesto foi recusada pela gerncia, e a operria acabou sendo substituda. Com a nova trabalhadora a produo aumentou ainda mais. Mas, como a pressa parece ser inimiga da perfeio, o controle de qualidade comeou a fazer blip blip: os defeitos observados superavam o limite de tolerncia. Um especialista em tempos e movimentos fez uma visita de cortesia ao local para estudar o problema. A soluo encontrada foi at certo ponto sagaz, mas no produziu o efeito esperado. Ao contrrio. Colocaram um operrio com o poder de controlar a velocidade da esteira ganhando por qualidade, enquanto as operrias continuavam recebendo por quantidade. Evidentemente os interesses colidiam, pois quem recebia por quantidade no controlava a velocidade da esteira, e quem tinha essa atribuio recebia tanto mais quanto menores fossem os defeitos observados.

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A princpio as operrias mantiveram um silncio hostil, uma raiva incubada. Mas no terceiro dia os xingamentos eram ouvidos distncia e por estranha coincidncia tanto a produo diminuiu como o nmero de transformadores com defeitos aumentou assustadoramente - Ou todos ou ningum!, parecia ser a palavra de ordem dessas operrias que dali em diante certamente aprenderam que uma das tcnicas que os empresrios utilizam para arrancar mais trabalho dos assalariados estimulando o seu individualismo, jogando uns contra os outros, dividindo a classe e neutralizando seus protestos, inclusive apelando para as rivalidades entre os sexos, e as de carter racial ou religioso. O desenlace do conflito foi o seguinte: a gerncia retirou o operrio e estabeleceu prmios combinados por quantidade e qualidade para as operrias, obtendo assim o resultado desejado: aumento da quantidade produzida e reduo dos defeitos observados. No incio do sculo XX F. W. Taylor j recomendava a adoo desse sistema... Estes eram os meus conhecimentos prticos mais dramticos sobre a explorao capitalista quando, estimulado pela pea do CPC, abri pela primeira vez O Capital. ***

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Meu tio fez a campanha da Fora Expedicionria Brasileira na Itlia e voltou com alguns trofus tomados dos alemes: uma pistola 9mm (sem munio), insgnias do exrcito e tambm estilhaos de granada, mochilas, cintures etc. Mas era preciso insistir muito para que desse o servio de como tinha sido a guerra: ele no gostava de tocar no assunto. Qualquer relato, no entanto, incendiava minha imaginao. Lembro-me que trouxe tambm presentes para a famlia e foi recebido numa memorvel festana. A meu pai entregou um enorme livro de capa verde no propriamente tomado dos alemes, mas de autoria de um ilustre alemo. Foi esse livro, editado em maro de 1945 em Turim, com introduo de um certo senhor Fuigi Firpo, que mais de quinze anos depois, consultei para me inteirar do que era a tal da mais-valia. La ricchezza delle societ, nelle quali domina la forma capitalistica di produzione, se enuncia come una immensa accolta di merci Eis a a famosa abertura do Capo I do Capital que no entendi completamente. Que seria, accolta di merci?. Em francs merci quer dizer obrigado, mas e da? Confesso que a leitura das pginas seguintes me pareceu to enfadonha quanto televiso de metr. Mas pressentindo que poderia encontrar coisas interessantes fui em frente. Antes de terminar o primeiro captulo, no entanto, desisti.

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Ler O Capital numa lngua que no dominava e comeando pelo comeo era to improdutivo como garimpar com uma raquete de tnis. Apelei ento para a introduo, onde havia uma sntese da biografia de Marx que prometia ser mais interessante e acessvel: Nato a Treveri il 15 maggio 1818 da una rica famiglia ebrea... A disperso ia aumentando e ao deparar-me com uma foto do biografado imaginei o que aconteceria se, usando estas botas de sete lguas que nos permitem pular de sculo para sculo, de continente para continente, Marx, se reconciliando com os meus ex-colegas do salo de beleza, ali irrompesse solicitando um servio completo de barba e cabelo: uma ficha verde e outra vermelha que passariam para a histria...

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Lendo as Sagradas Escrituras


Essa primeira experincia frustrada criou uma espcie de barreira que me inibiu durante algum tempo para voltar a ler O Capital. J conseguira um exemplar em espanhol, mas isso ainda no me animava ao enfrentamento direto. Preferi o caminho da roa dos resumos, e tive sorte. Uma edio argentina de um livro de Carlo Cafiero1 me permitiu uma compreenso razoavelmente precisa do que era a mais-valia, e que consistia aproximadamente no seguinte:

O resumo de Cafiero tem a vantagem de ter sido elaborado quando Marx ainda vivia em 1879, e lido por este com aprovao. Existe uma traduo recente para o portugus 1980 que leva o ttulo de O Capital Uma Leitura Popular.

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Na sociedade capitalista todos os produtos tendem a ser mercadoria. A expresso italiana accolta di merci que a princpio no conseguira entender significava exatamente isto: arsenal de mercadorias. Na sociedade burguesa, a riqueza aparecia na forma de um imenso arsenal de mercadorias. A mercadoria tem ao mesmo tempo valor (que se expressa como valor de troca) e valor de uso. produzida para ser trocada e portanto deve ser algo til pois, caso contrrio, ningum se interessaria em obt-la. O valor de uma mercadoria determinado pelo tempo de trabalho socialmente necessrio para produzi-la. Sem trabalho, embora teis como o ar, as coisas no teriam nenhum valor de troca, e no poderiam ser mercadorias. Entre as mercadorias existentes na produo capitalista, a mais importante a fora de trabalho que seu proprietrio, trabalhador, obrigado a vender ao capitalista em troca de um salrio. a mercadoria mais importante porque a sua utilizao permite criar um valor superior ao valor da prpria fora de trabalho, isto , permite criar uma mais-valia. Confesso que a minha compreenso no ia muito alm nem era muito firme: porm dava-me por satisfeito aceitando o esquema anterior. Mas tive dificuldades em entender certos pontos. Por exemplo, que significava socialmente na determinao do valor das mercadorias?

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A resposta de que o socialmente devia ser entendido como o tempo de trabalho utilizado em mdia pelos vrios produtores, e que portanto cada mercadoria deveria ser considerada como um exemplar mdio de sua espcie me pareceu satisfatria, mas a minha experincia anterior como assalariado ajudou-me bastante a assimilar este conceito. Em termos mais concretos, o socialmente se devia ao seguinte: o valor de um par de sapatos seria equivalente ao tempo de trabalho que em mdia os dez, vinte, cem ou mil fabricantes de sapatos necessitavam para produzi-los, e no ao tempo de trabalho necessrio para produzir este ou aquele par. Seria ilcito portanto argumentar que um par fabricado por um sapateiro preguioso, porque demandara mais tempo para ser produzido, teria maior valor do que o fabricado por um sapateiro diligente. Em termos mais concretos ainda eu j sabia que na era da mquina as diferenas individuais dos trabalhadores tendiam a se nivelar por cima. Por exemplo, no s as minhas pernas foram ostensivamente examinadas pois, se tivesse varizes no aguentaria permanecer oito horas em p diante de uma mquina, como tambm as operrias que montavam os transformadores expeliam as que no acompanhassem o ritmo de produo estabelecido. verdade que muitas vezes, para garantir o emprego, alguns colegas buscavam superar-se fisicamente para acompanhar a cadncia de

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de trabalho dos demais. Inclusive, no caso das operrias que armavam transformadores, comentava-se que a queda de produo de uma delas se devia a problemas menstruais: fortes dores durante dois ou trs dias por ms diminuam o seu rendimento e comprometiam inexoravelmente o volume da produo. A nivelao por cima provocada pela utilizao capitalista da mquina significa exatamente isso: o desrespeito s diferenas individuais entre os trabalhadores, embora contribua para que na prtica o valor individual de uma mercadoria tenda a coincidir com seu valor mdio ou social. Esse valor mdio ou social das mercadorias se manifesta no preo. Ou melhor, o valor no aparece diretamente aos nossos sentidos: sua forma de entrar em cena acontece atravs do preo. Assim como a gua composta pelo hidrognio e o oxignio que no se apresentam diretamente para serem saboreados, mas sim na forma de um lquido incolor, inodoro, e excelente para matar a sede. O preo a forma em que o valor se manifesta. Um preo mais ou menos elevado pode ser comparado a um nvel mais ou menos elevado da gua. Um preo mais alto ou mais baixo revelaria tambm que uma mercadoria necessitar de mais ou menos trabalho para ser produzida.

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O dinheiro
No sentido mais prtico e corriqueiro o preo significa uma determinada quantidade de dinheiro e, embora como mensageiro levasse quase todas as semanas montes de notas desgastadas e sujas arrecadadas nos postos de Nasolina da empresa para serem trocadas na Casa da Moeda, no entendia muito bem a natureza daqueles pedaos de papel com poderes to assombrosos. No por serem familiares que as coisas so conhecidas... dizia um grande filsofo alemo inspirador de Marx. Creio que isso se aplica admiravelmente bem ao caso do dinheiro: o manipulamos todos os dias mas desconhecemos sua natureza. Creio tambm que s vezes uma frase vale por mil pginas. A que me abriu o caminho para compreender os mistrios do dinheiro dizia o seguinte: o dinheiro j foi uma mercadoria. Uma mercadoria que pouco a pouco, com o desenvolvimento do comrcio e a generalizao das trocas, adquiriu o valor de uso social de expressar o valor de todas as demais. Suponhamos um conjunto de pedras trocadas entre si continuamente. Na medida em que estas trocas se processem admitamos que a superfcie de uma delas v adquirindo um polimento que espelhe as demais. O dinheiro em sua forma primitiva uma espcie de pedra-espelho: uma mercadoria que vai-se destacando, quer por sua

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essencialidade, quer por sua durabilidade, homogeneidade ou divisibilidade, ou todas estas caractersticas juntas, e que expressa o valor das demais. Ser ento uma mercadoria que, alm de sua utilidade especfica ou do seu valor de uso (como o ouro que alm de servir como material utilizado na fabricao de joias e na restaurao dos dentes), adquire a funo de ser equivalente do valor de todas as demais mercadorias. O preo de uma mercadoria no outra coisa que o seu valor expresso nesse equivalente geral, isto , expresso em dinheiro. verdade que o dinheiro utilizado hoje em dia nas transaes correntes no interior de um pas no constitudo pelo ouro e, inclusive, podemos recorrer a um simples e banal cheque para saldar nossos compromissos. No devemos esquecer no entanto que, com o desenvolvimento do capitalismo, o dinheiro foi assumindo contornos cada vez mais sofisticados, distanciando-se de sua forma primitiva como mercadoria e assumindo funes cada vez mais complexas. Com o vesturio aconteceu algo semelhante: o desenvolvimento da sociedade e o controle do meio ambiente permitiu que a roupa fosse desempenhando outras funes alm de nos brindar com proteo. Manifestar poder, representar hierarquias, afirmar rebeldias e revelar estados de nimo foram papis que se somaram funo primitiva da indumentria. Mas ela jamais se desprendeu completamente de

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sua funo primitiva, assim como acontece, embora de maneira menos evidente, com as formas modernas de dinheiro. Se examinarmos um abacateiro no encontraremos vestgio algum do caroo de abacate, mas sabemos que ele dali veio...

Os lucros
Se as mercadorias so compradas e vendidas por seu valor, como possvel que algum ganhe produzindo ou vendendo mercadorias? Se os fabricantes e os comerciantes vendem as mercadorias pelo seu valor, de onde surgir o lucro? Embora para mim fosse evidente que os patres se enriqueciam s custas do trabalho de seus empregados, no conseguia relacionar claramente as coisas ou estabelecer os elos necessrios entre a teoria e a prtica. Em primeiro lugar, a explicao de que um capitalista lucrava porque vendia suas mercadorias acima do seu valor2 no ganhasse com a safadeza o outro perderia pela bobeira; no

Quando um capitalista detm o monoplio de um produto ou de uma atividade pode vender sua mercadoria por um preo muito acima do valor. No entanto, isso no invalida o raciocnio, pois como a diferena tem que ser paga por algum, o que um ganha outro perde, e a totalidade dos preos pagos deve equivaler totalidade do valor criado.

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se estaria explicando de onde vem a mais-valia, mas apenas como ela se transferia do comprador para o vendedor. Alm disso, se todos os possuidores de mercadorias utilizassem o expediente de elevar os respectivos preos, digamos em 10%, ficaria tudo na mesma: o que um ganhasse como vendedor perderia como comprador. Ento, com explicar que, mesmo sendo vendidas por seu valor, as mercadorias contm uma fatia de mais-valia, fonte que torna possvel a existncia de lucros? O raciocnio o seguinte: um capitalista (exceto se for um banqueiro ou um agiota) sempre pisa o cenrio do mundo dos negcios como comprador. Trata-se de algum que dispe de uma certa quantidade de dinheiro D e cujo objetivo sair de cena com uma quantidade D maior do que originalmente utilizada. A diferena o lucro, ou uma das formas em que a mais-valia mostra sua face para ser admirada e disputada. A maneira mais simples e direta de realizar esta mgica emprestando dinheiro a juros. Um indivduo empresta a outro uma quantidade de dinheiro D, e depois de certo tempo recebe o que emprestou acrescido ou inchado de um certo tanto; ou seja, termina o processo com D maior do que D. Os capitalistas financeiros (os banqueiros) e os usurios agem desta forma: a diferena que os primeiros costumam suicidar-se nos perodos

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de crise, e os ltimos serem assassinados em qualquer poca como a velhota por Raskolnikov porque os seus devedores geralmente no tm como pagar-lhes. O objetivo de ambos, no entanto, um s: comear com certa soma e obter mais dinheiro no final do processo. Como que essa mgica acontece? Como possvel parir dinheiro de dinheiro? Diretamente isso s ocorre nos anncios de cadernetas de poupana quando um senhor parecido com o Portinari assobia uma melodia e afogado por um turbilho de moedas que podem jorrar tanto de um piano como de uma carrocinha de pipoca. Infelizmente, as coisas no so assim to simples. Se excetuarmos aquelas pessoas que tomam dinheiro emprestado para enfrentar calamidades domsticas, o resto geralmente utiliza o assim chamado vil metal para fazer algum negcio. E, evidentemente, tambm com o intuito de ganhar dinheiro. Portanto, a diferena entre o dinheiro aplicado e o obtido no final do processo deve ser pelo menos maior do que o juro a ser pago a quem concedeu o emprstimo. Aqueles que pagam os juros (que vo constituir os lucros dos banqueiros e financistas) tm que conseguir esta diferena de alguma forma, e em algum lugar. Nossa ateno portanto deve ser voltada para saber como se consegue esta diferena. Que tipo de negcio pode ser realizado com o

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emprstimo? Evidentemente, uma infinidade. Suponhamos, no entanto, que o tomador do emprstimo seja um intrpido comerciante, isto , um cidado acima de qualquer suspeita, exceto a de que deseja enriquecer comprando e vendendo mercadorias Ele dar o primeiro passo utilizando o dinheiro para comprar mercadorias M -; isto , ele transformar o seu dinheiro D em M. O valor que ele antes possua na forma de dinheiro, como um camaleo ao sol, ganha apenas outra roupagem e aparece na mesma magnitude, encarnado na mercadoria M. Mas o ciclo deve se completar. O comerciante no comprou mercadorias para desfrut-las no seu consumo pessoal ou de sua famlia. Ele pretende terminar o processo com mais dinheiro, e para isso necessita vender as mercadorias que comprou, e arrecadar uma quantidade de dinheiro D maior do que D com o qual iniciou toda a arriscada aventura. Como j vimos, a diferena obtida no final deve ser maior do que os juros a serem pagos pelo emprstimo, pois no teria sentido realizar o negcio se tudo o que o comerciante ganhasse fosse parar nas mos dos banqueiros. menos sentido ainda teria se obtivesse apenas a mesma quantidade de dinheiro inicial, pois nesse caso no poderia pagar os juros da dvida contrada. Ou seja, o ciclo D-M-D (onde o D inicial igual ao D final) to sem sentido para o comerciante

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como contratar algum para enxugar gelo.3 Talvez o nico que agia conscientemente assim, segundo Gabriel Garcia Marquez, fosse o coronel Aureliano Buenda que na profunda melancolia de seus cem anos de solido fundia moedas de ouro moldando cavalinhos que vendia por moedas de ouro para repetir indefinidamente o process.... O negcio do nosso amigo comerciante portanto D M D, de tal forma que a diferena entre D e D seja a maior possvel. Mas, se ele compra a mercadoria por seu valor, como possvel que arranje mais valor pelo simples fato de vende-la? Aqui necessrio fazer uma pequena ressalva. Quando Marx afirma que as mercadorias so vendida por seu valor, est supondo que o produto fabricado vendido diretamente ao consumidor final, isto , est fazendo abstrao (ou deixando de lado temporariamente) da figura do comerciante ou de todos os intermedirios que se encontram

O vendedor de fora de trabalho, ao contrrio se insere no seguinte ciclo: pe venda sua fora de trabalho a mercadoria M e a transforma em dinheiro D; com o dinheiro obtido compra mercadoria. M, para repor sua fora de trabalho consumida e tornar a vende-la. O ciclo seria ento M D M. Como o valor de M inicial equivale ao D que por sua vez equivale ao M final, este ciclo pode se repetir at morte do trabalhador sem que ele extraia diferena alguma a seu favor. por isso que quem vende fora de trabalho no se enriquece jamais, a no ser que ganhe na Loteria Esportiva...

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entre o produtor e o consumidor final. Na realidade, o comerciante compra do produtor a preo de fbrica e vende por um preo um pouco mais alto, obtendo assim um lucro com a operao. Este valor de fbrica no inclui a totalidade do valor da mercadoria. Ou melhor, quando o produto vendido de um capitalista industrial a um comercial o primeiro cobra do segundo apenas uma parte da mais-valia contida na mercadoria, e o consumidor final paga a este ltimo a parte restante, isto , paga pela mercadoria a totalidade do seu valor.4 Quando trabalhava na fbrica de brinquedos podamos comprar a preo de custo ou a preo de fbrica os produtos que nossa empresa fabricava. Pagvamos na realidade o mesmo que um comerciante quando fazia suas encomendas. A diferena que ns comprvamos para nosso consumo e os comerciantes faziam isso com a finalidade de revender o produto. Portanto para ter um lucro estes ltimos tinham que vender mais caro. Mas, embora a experincia indicasse

Nos volumes II e III de O capital Marx desenvolve o conceito de preo de produo. Na realidade, as mercadorias no seriam vendidas por seu valor mas pelo respectivo preo de produo. Este ltimo seria constitudo pelo preo de custo e por uma taxa mdia de lucro e poderia s vezes ser superior e s vezes inferior ao valor, as diferenas anulando-se algebricamente. Contudo, isto em nada afeta a anlise sobre a mais-valia.

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que os comerciantes compravam por um preo e vendia por outro maior ao consumidor, uma questo permanecia ainda sem resposta: se o preo que o fabricante cobrava ao comerciante era inferior ao valor da mercadoria, como explicar o lucro do fabricante, ou melhor, como explicar que a mercadoria que seus empregados produziam contivesse um valor a mais ou uma mais-valia a ser repartida entre os diversos tipos de capitalistas? Se o lucro do banqueiro j est garantido, pois seu devedor se arranja de alguma maneira para pagar-lhe juros; se o lucro do comerciante tambm est, pois ele adquire as mercadorias com desconto junto ao produtor e as vend e por um preo mais elevado ao consumidor final, o mico aparentemente permanece com o produtor da mercadoria. Como consegue lucrar com a produo de mercadorias mesmo vendendo ao comerciante com desconto? Nossas atenes devem portanto voltar-se para quem carrega o mico, isto , para os industriais, os agricultores, para aqueles cujos trabalhadores produzem as mercadorias. Somente bisbilhotando o que acontece na esfera onde as mercadorias so produzidas poderemos concluir em que ponto de sua trajetria, e de que maneira, elas so empenhadas na mais-valia. Recordemos o seguinte: a mercadoria unidade de valor (que se expressa como valor de troca) e de valor de uso; um objeto til produzido para

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ser vendido. Mas j verificamos que a mais-valia no brota do comrcio, embora os comerciantes se apropriem de uma parte dela. Portanto, a mercadoria enquanto valor de troca deixa temporariamente de nos interessar. Examinemos a mercadoria enquanto valor de uso, isto , enquanto algo que pode satisfazer uma necessidade do estmago ou da fantasia. Como objetos teis as mercadorias so consumidas imediatamente ou utilizadas como meio para a produo de outras mercadorias. Por exemplo, o leite pode ser comprado e destinado diretamente ao consumo, ou ento transformado em queijo e s depois dessa operao vendido no mercado Ao invs de serem utilizadas imediatamente para a satisfao de necessidades de qualquer ndole, as mercadorias podem ser consumidas produtivamente de tal forma que o produto resultante encerre um valor maior do que o contido primitivamente nelas. E quem compra mercadorias para transform-las ou consumi-las produtivamente so os industriais, os agricultores, etc., isto , so os denominados capitalistas produtivos. A concluso preliminar que poderamos tirar como o que foi dito at agora a seguinte: embora os banqueiros e comerciantes lucrem com seus negcios, e suas atividades sejam indispensveis para o funcionamento do sistema capitalista, a fonte que possibilita a existncia de tais lucros no encontra se nem no comrcio, nem nas atividades

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financeiras. Essa fonte est localizada nas atividades produtivas como a indstria e a agricultura. Os capitalistas produtivos por sua vez so os que se encontram na boca do cofre, debruados sobre a jazida de onde jorra a mais-valia e os primeiros a agarr-la embora sejam obrigados a compartila com os demais. Isto , do banquete relativamente fechado de mais-valia, participam tambm os banqueiros e comerciante, cada um levando os seu quinho dessa maravilhosa substncia a e apresentando-a sociedade como lucro. Se um industrial vende ao comerciante seus produtos a preo de fbrica com j assinalamos no perde com a transao, pois esse preo contm uma parte da mais-valia criada no processo produtivo. A outra parte embolsada pelo comerciante, incluindo no preo de venda ao consumidor final o desconto que o industrial ou o agricultor lhe concedeu. Tanto o primeiro como o segundo podem ter sua poro de mais-valia reduzida se, no contando com capital prprio, tiverem que contrair emprstimos e pagar juros ao banqueiro. Nesse caso, que o mais comum na sociedade capitalista, o banqueiro tambm se apropria de uma parte da mais-valia atravs dos juros que recebe pelo dinheiro emprestado.

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O consumo das mquinas e matrias prima


Mas vejamos um pouco mais de perto o que acontece nas atividades produtivas Como possvel arrancar de uma mercadoria, pelo simples fato de consumi-la produtivamente, mais valor do que o valor nela contido? Em primeiro lugar, o capitalista necessita ser um homem de sorte pois deve encontrar uma mercadoria que a exemplo da lmpada de Aladim uma vez esfregada ou consumida desprenda um valor maior do que o valor primitivamente nela aprisionado. Este o verdadeiro milagre se que existe algum da produo capitalista. E que mercadoria essa? Se tem tais poderes de deveria ser exaltada e colocada num pedestal, conduzida ao topo das pirmides, cantada em verso e prosa e mais respeitada do que conselho de

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paj em noite de tempestade. Mas no bem isso o que acontece. Como em certas novelas policiais onde se chega ao culpado por excluso, devemos descobrir que mercadoria essa eliminando as que no tm tal poder. Para isso conveniente retomar aquela distino feita anteriormente entre trabalho morto, isto , trabalho j cristalizado na mercadoria, e trabalho vivo, ou o trabalho sendo realizado. Em qualquer lugar onde as mercadorias so consumidas produtivamente, em qualquer processo de trabalho, podemos distinguir o trabalho morto na figura das mquinas, das matrias primas, dos combustveis, das edificaes etc., e o trabalho vivo representado pela peozada em ao, suando e se cansando, tendo a sua fora de trabalho consumida e esgotada. Em minha experincia anterior havia aprendido uma coisa bastante simples e evidente, mas cuja importncia no avaliava naquela ocasio: sem trabalho vivo, mesmo as mquinas mais sofisticadas no funcionam. Alm disso, um de nossos companheiros que havia participado de uma greve no incio dos anos cinquenta em So Paulo (foi colocado na lista negra e como no arranjava emprego teve que se mudar para o Rio) contava que durante o movimento, os gerentes quiseram contratar sem xito trabalhadores para entrar na fbrica e simplesmente acionar as mquinas durante algum tempo. O objetivo no era furar

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a greve, ou reiniciar a produo, mas evitar que as agulhas e as lanadeiras (tratava-se de uma empresa txtil) enferrujassem ou emperrassem durante o tempo em que permanecessem paradas. Isso me alerto para o seguinte: sem o trabalhador, as mquinas no funcionavam e a produo no podia realizarse. Mas quando o trabalhador entrava em ao, no s produzia mercadorias como consumia a mquina evitando a sua decadncia prematura e transferindo o seu valor e o das matrias-primas processadas para o produto final. Portanto, o trabalho vivo no s criava valor novo como conservava o valor existente nos meios de produo transferindo-o pouco a pouco para o produto. Embora fosse caa e no caador, o operrio matava dois coelhos com uma s martelada... Por outro lado, no me parecia razovel que o trabalhador pudesse transferir para o produto mais valor do que aquele contido nas mquinas e nas matrias-primas. Embora na fbrica de brinquedos algumas mquinas tivessem um aspecto antediluviano mas funcionassem muito bem parecendo eternas -, outras relativamente novas quebravam toa, criando problemas para o desenvolvimento da produo, dando a impresso de j estarem mortas e no terem ainda percebido (sintomaticamente, quando isso acontecia, os trabalhadores eram obrigados a compensar o nmero de horas de interrupo do trabalho no

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final do expediente sem qualquer pagamento de horas extras) Na prtica, no entanto, podamos pensar num tempo mdio de vida til das mquinas e equipamentos, findo o qual todo o seu valor teria sido transferido para os produtos elaborados. A preocupao dos patres com o valor contido das mquinas tambm se manifestava constantemente, quando um operrio cometia alguma falta que prejudicasse a mquina, danificando-a como no caso da prensa que ao decepar os dedos de um companheiro rompeu o troquel - , existiam suficiente advertncias responsabilizando o infrator pelos prejuzos causados empresa. Ou, numa linguagem mais impessoal e cientfica, inculpando o operrio de estar cometendo o sacrilgio de interromper o processo de criao de valor e de valorizao do capital e tambm de estar destruindo parte do valor que ainda existia na mquina. Na realidade, a questo de fundo era a seguinte: embora no fosse possvel arrancar de uma mquina mais valor do que ela possua, era imprescindvel evitar que por algum descuido, acidente, impercia, o trabalhador transferisse menos valor para o produto. Com as matrias primas acontecia o mesmo: na tecelagem era necessrio colocar os fios com muito cuidado para que no rebentassem ao primeiro repuxo da mquina, pois as rupturas eram to frequentes

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que estes pareciam mais frgeis do que corrimo em filme de faroeste. Se embora consumidas pelo fogo do trabalho vivo as mquinas e as matrias primas no transferiam para o produto um valor superior ao que continham e, portanto, no originavam uma mais-valia, ento somente o trabalho vivo poderia ter essa capacidade. Por excluso descobrimos como nas novelas policiais o que j sabamos desde o incio... A mais-valia valor. Se o trabalho cria valor, a fonte da mais-valia se encontra logicamente nele. Mas, que mecanismo permite que se arranque do trabalhador mais valor do que o contido em sua fora de trabalho?

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Trabalho e fora de trabalho: o consumo milagroso


Na pea sobre a mais-valia certa altura se projetava um dispositivo com a seguinte frase: O trabalho enobrece... o nome. Na ocasio, lembrei-me de uma leitura que sempre repetira com prazer: as desventuras de Robinson Cruso. Mas, momento, a reconstitua em outra perspectiva. Robinson chegara ilha mais morto do que vivo. Embora houvesse trabalhado dura e longamente na construo de sua pequena fortaleza, no cultivo do trigo e na elaborao dos seus artefatos de caa e pesca, indiscutivelmente seu nvel de vida melhorara depois da captura de Sexta-feira. Como um bom europeu colonialista certa altura aparecia retratado numa espcie de trono sendo abanado pelo fiel companheiro semi-escravo.

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Era bvio que Sexta-feira trabalhava no s para se manter, como tambm para elevar o nvel de vida de seu amo. Quanto menos necessitasse para sobreviver, ou melhor, quanto menor fosse o tempo dedicado sua subsistncia (pescar, caar, cultivar, tecer etc.), mais lhe sobraria para satisfazer os desejos do seu senhor. Possivelmente boa parte dos peixes ou da caa que ele conseguia ia parar na pana do grande solitrio, o qual se empenhava na tarefa muito mais dura de rezar. Por essas e outras Sexta-feira faria jus a um nome mais cristo: deveria chamar-se Domingo da Segunda Tera da Quarta Quinta de Oliveira Sbado. Se dedicasse mais algum dia da semana Robinson seu nome poderia ampliar-se ainda mais. Ou melhor, se o tempo que Sexta-feira necessitasse para obter os meios indispensveis sua subsistncia diminusse, mais tempo poderia ser dedicado a servio de Robinson. Se Sexta-feira vivesse apenas de ar seria o ideal, pois todo o seu tempo poderia ser dedicado a Robinson. Mas isso seria tambm muito perigoso; se vivesse apenas de ar, uma ideia altamente subversiva poderia ocorrer-lhe: por que trabalhar para Robinson? No entanto, mesmo sem ter esse excepcional privilgio de depender apenas do consumo de um bem livre isto , de um bem que ningum pode monopolizar -, Sexta-feira poderia ter o mesmo

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pensamento corrosivo e se mandar. Mas, na verdade, existiam laos de gratido e reconhecimento: afinal Robinson lhe salvara a vida e a pequena fortaleza que construra oferecia uma certa proteo contra a incurso de inimigos. Apesar das condies especiais em que os dois se encontravam, certo que um deles trabalhava mais do que o necessrio para a sua prpria subsistncia e, portanto, o outro trabalhava menos (se que Robinson trabalhava depois da captura de Sexta-feira). Mas o importante que o tempo sobrante de qualquer um deles seria tanto maior quanto mais fcil fosse conseguir os alimentos e os outros meios indispensveis subsistncia naquela ilha selvagem. Isso significa que o trabalho de um homem, de uma tribo, de uma comunidade pode produzir durante um dia mais do que o necessrio para a subsistncia desse homem, dessa tribo, ou dessa comunidade no mesmo intervalo de tempo. O trabalho pode criar um produto excedente, embora nem sempre uma comunidade se interesse em ampli-lo at os confins do universo como acontece sob o nome de mais-valia na sociedade capitalista.

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A acumulao primitiva
Visitei uma aldeia de pescadores onde as guas eram to piscosas que uns pirralhos em poucos minutos lutavam para no serem pescados pelas corvinas que lhes mordiam os anzis... Se o mar generoso e uma criana dele pode arrancar o sustento dirio de toda uma famlia, que razo levar o seu pai a se matar de trabalhar? Se perguntssemos ao pescador-mirim onde se encontrava este ltimo, certamente responderia jogando sinuca, o nico e alquebrado boteco da localidade. Seguramente estaria dizendo a verdade. O pai poderia trabalhar um par de horas numa roa de que dispunha perto da praia (ou mandar a mulher fazer esse servio...) e tardinha dedicar-se a recolher armadilhas e anzis que deixara de vspera e, conjuntamente com o que pescassem seus filhos, dispor de mais do que

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o necessrio para alimentar a famlia. Se algum gringo o chamasse de preguioso ele arregalaria uns olhos mais brancos que os de Simone e, se estivesse de bom humor, soltaria uma gargalhada. O excedente poderia ser vendido para eventuais turistas e o dinheirinho resultante, utilizado na compra de artigos no fabricados localmente como o querosene, a cachaa, o sabo ou a plvora. Suponhamos que, atrado por guas to generosas, uma empresa resolvesse levar seus grandes barcos para o local e pescar em escala industrial. Dependendo da capacidade destes de surrupiar e enlatar todos os cardumes da rea, a pesca no litoral poderia tornar-se mais difcil do que vender bicicletas para o Saci Perer. Com a escassez de peixes, os pescadores teriam que dedicar cada vez mais tempo para pescar a mesma quantidade que antes. A rapina poderia chegar a tal ponto que os pescadores das margens, mesmo trabalhando de sol a sol e de lua a lua, nada pescariam exceto torcicolos nas noites de ventania. Em sntese, a pesca deixaria de ser vivel para o pequeno pescador, e a menos que ele pudesse compensar essa queda na produo de peixes com produtos da roa, as coisas ficariam pretas. No interior de Minas, os caboclos costumam dizer que desgraa pouca bobagem.... Seguindo o refro, suponhamos que, alm dos barcos terem exterminado os peixes do litoral, as

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pequenas roas onde os pescadores produziam feijo, mandioca, banana, milho, batata doce e criavam animais de pequeno porte fossem tomadas por grileiros no peito e na raa. Se isto acontecesse, estes pescadores e agricultores perderiam suas condies objetivas de produo. Isto , no teriam mais terra para cultivar, nem peixes para pesca, embora conservassem a capacidade de trabalho para fazer qualquer uma das coisas, ou as duas combinadamente. Sem as condies objetivas de produo, isto , sem os meios de produo, a capacidade de trabalho nada vale uma vez que no pode isoladamente resultar em produtos. Nesse caso, o valor de uso da fora de trabalho para o seu possuidor nulo. Para ele a fora de trabalho ter apenas valor de troca, pois os proprietrios dos meios de produo ou os capitalistas tambm tm um problema srio embora muito menos dramtico: sem o trabalhador, os meios de produo so to inteis como um para quedas rasgado. Os empresrios ento so obrigados a comprar a fora de trabalho dos trabalhadores, assim como estes no tm outro remdio seno vende-la aos primeiros. Esse processo de expropriao dos meios de produo dos trabalhadores que supostamente ocorreu nesta aldeia de pescadores apenas ilustraria nos tempos atuais a condio prvia para a existncia e desenvolvimento da produo capitalista:

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a expropriao dos meios de produo dos produtores diretos, isto , dos trabalhadores, quando no resta outra alternativa aos que sobreviveram seno vender a sua fora de trabalho a seus exploradores. No captulo XXIV do O Capital Marx faz uma contundente exposio de como esse processo, chamado de acumulao primitiva aconteceu na formao do capitalismo europeu a partir do sculo XVII. Diz ele: Esta acumulao primitiva desempenha na Economia Poltica o mesmo papel que o pecado original na Teologia. Mas, voltemos aos nossos pescadores que ficaram a ver navios. Sem condies de obter a subsistncia poderiam tentar arranjar um emprego nos grandes barcos como simples operrios da pesca. Nesse momento aconteceria inevitavelmente uma negociao em torno de quanto um estaria disposto a pagar, e quanto o outro desejaria receber em troca de sua fora de trabalho. Mas quanto vale a mercadoria fora de trabalho que o trabalhador pretende vender ao capitalista? Depois de informado que ter de trabalhar oito horas dirias no barco, o pescador poderia pensar com seus anzis: Antes, em oito horas, eu pescava dez peixes de bom tamanho. Como cada peixe podia ser vendido por 100 cruzeiros, s multiplicar por dez: o meu salrio deve ser 1000 cruzeiros por dia. Enquanto isso o dono do barco estaria ruminando

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bem intencionado: Vou comprar a mercadoria que este sujeito quer vender pelo que ela vale. Isto , vou comprar sua fora de trabalho por aquilo que custa produzi-la e reproduzila. Se, com quinhentas pratas por dia, ele puder comer, se vestir e morar razoavelmente, como fazem os outros trabalhadores que j tenho aqui, ento isso que oferecerei a ele. Ao decepcionar-se com essa oferta o pescador operrio poderia argumentar: Mas eu produzo dez peixes por dia, que se forem vendidos rendem 1000 cruzeiros! Por que receberei apenas 500 cruzeiros, isto , o equivalente a 5 peixes? O industrial da pesca prontamente replicaria com certa franqueza: Meu amigo, o barco meu, as redes so minhas, e alm disso o que estou comprando no o produto de sua fora de trabalho, mas apenas sua fora de trabalho. Como qualquer outra mercadoria, o valor de sua fora de trabalho determinado pelo tempo de trabalho socialmente necessrio para produzi-la e reproduzi-la (suponhamos que ele tenha lido Marx...), e com quinhentas pratas por dia qualquer trabalhador consegue isso; ou voc pensa que o dinheiro cai do cu? E, rematando diria: Adquiri sua fora de trabalho e tenho o direito de us-la durante as oito horas que voc permanece aqui da maneira que me parea melhor; o que voc produzir durante esse tempo, me pertencer... O candidato ao emprego deveria percebe que

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perdera a discusso. Melhor seria aceitar estas condies antes que elas se tornassem mais devastadoras ainda, ou que algum outro pescador sem trabalho como ele aceitasse a primeira vaga. Esse dilogo que provavelmente com outra roupagem acontece em milhares de lugares enquanto o leitor l estas mal traadas, e se repete incessantemente na sociedade capitalista, revela um aspecto importante: uma coisa a fora de trabalho ou a capacidade de trabalho, uma mercadoria que como todas as demais tem o seu valor determinado pelo tempo de trabalho socialmente necessrio para ser produzida e reproduzida; outra coisa o resultado dessa fora de trabalho posta em ao, ou o produto dessa fora de trabalho. O trabalho cria valor: se o trabalhador trabalhar alm de certo tempo criar um valor superior ao valor de sua fora de trabalho. Quando o trabalhador independente, depois de pescar o suficiente para a manuteno de sua famlia (no nosso exemplo, depois de pescar 5 peixes, ou trabalhar durante 4 horas) pode parar de trabalhar. Como ele o proprietrio dos meios de produo que necessita (a rede, os anzis, as linhas, as armadilhas) e os peixes existem em tal abundncia que esto ansiosos para serem pescados, o produto do trabalho 5 peixes apropriado diretamente pelo produtor sem ter que dar satisfaes a ningum. O produtor se apropria do resultado de sua capacidade de trabalho posta

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em ao e ponto final. No entanto, quando ele perde essa independncia e obrigado a vender sua fora de trabalho, o resultado da mesma posta em ao no mais lhe pertence e sim a quem lhe comprou tal fora. O comprador de sua capacidade de trabalho pode obriga-lo a continuar trabalhando mesmo depois de ele ter criado um valor correspondente ao de sua fora de trabalho, quando ento produzir um valor excedente ou uma mais-valia. Em sntese, o trabalhador vende a sua fora de trabalho pelo seu valor, mas e aqui est o pulo do gato o valor que a mesma produz maior do que o valor que contm: a diferena um valor a mais apropriado pelo capitalista gratuitamente, chamado por Marx de mais-valia. A diferena entre o valor produzido e o valor da fora de trabalho medido em horas de trabalho pode no entanto variar. Ou melhor, numa jornada de 8 horas, nem sempre 4 horas correspondem como no exemplo que estamos examinando ao tempo de trabalho necessrio para que o trabalhador crie um valor correspondente ao de sua fora de trabalho, sendo as quatro horas restantes trabalho excedente ou mais-valia. Nos exemplos utilizados por Marx, invariavelmente a jornada de trabalho se divide em duas partes iguais, sendo o trabalho necessrio da mesma durao que o trabalho excedente. No entanto essa diviso da jornada admite vrias outras

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propores. Alm disso, em certas ocasies o trabalho excedente avana no trabalho necessrio, isto , a mais-valia empurra o salrio, em outras este ltimo que penetra no sacrossanto permetro da mais-valia. Estes movimentos dependem das condies polticas, sociais e econmicas existentes na sociedade e necessitam ser examinadas em cada caso concreto.

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A mais-valia e o salrio: doenas e contradoenas


A relao entre o trabalho excedente (aquele que constitui a mais-valia) e o trabalho necessrio (aquele que corresponde ao salrio), ou a expresso t.e/t.n denominada por Marx de taxa de explorao. Essa mesma relao tomada em termos de valor, ou a mais-valia comparada com a parte do capital destinada a pagar salrios o capital varivel ou m/v, a taxa de mais-valia. Mesmo sem conhecer estes conceitos, e saber decifrar nomes aparentemente to exticos como trabalho necessrio, trabalho excedente, capital varivel etc, a atuao prtica dos

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capitalistas visa sempre aumentar a taxa de explorao dos trabalhadores. Quer aumentando a parcela da mais-valia atravs da ampliao da jornada de trabalho ou da intensificao do mesmo, quer reduzindo o tempo de trabalho necessrio para que o trabalhador crie um valor equivalente ao de sua fora de trabalho, ou inclusive pagando ao trabalhador um salrio inferior ao valor de sua fora de trabalho, o objetivo sempre o mesmo: ganhar mais s custas do trabalhador. No entanto, os trabalhadores reagem com maior ou menor violncia a tais intentos. A luta entre a mais-valia e o salrio na verdade uma espcie de cabo de guerra: o avano da mais-valia no salrio ou vice-versa depende da fora de que cada classe dispe na luta travada todos os dias na sociedade em geral e nas fbricas, as fazendas, e nos locais de trabalho em particular. O acidente que decepou os dedos daquele companheiro e as manifestaes decorrentes mostraram uma certa relao de foras entre empregados e patres. Embora tivssemos sindicato, nada ou quase nada foi feito para defender o trabalhador acidentado, e muito menos para questionar as pssimas condies de trabalho existentes na fbrica. A existncia de um sindicato geralmente revela que os trabalhadores dispem de um instrumento para defender seus interesses. Mas, por si s no garantia para que tal coisa acontea. Muitas vezes as condies polticas,

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sociais e mesmo econmicas existentes na sociedade no so encorajadoras. Em outras os prprios patres buscam neutralizar a ao dos sindicatos pressionando ou ameaando seus dirigentes com prises e espancamentos e comprando ou subornando seus lderes com privilgios e mordomias difceis de recusar... Por outro lado, tanto para o capitalista como para o trabalhador, a questo no se resume em estabelecer um salrio, ou um tanto em dinheiro que o primeiro se compromete a pagar ao segundo em troca de sua fora de trabalho, embora isto seja o principal. A questo vai mais alm: necessrio determinar tambm em que ritmo ou cadncia o trabalhador dever trabalhar e em que ambiente esse trabalho dever ser realizado Muitas destas questes no se incluem ainda nos contratos coletivos celebrados entre operrios e patres e do lugar a um sem-nmero de abuso. Se o rudo excessivo for danificando os tmpanos do trabalhador, ou o p do diabo reduzindo perigosamente sua capacidade respiratria, quem o manter se a sua fora de trabalho se tornar imprestvel antes do momento da aposentadoria? Na fbrica de tecidos, como j assinalei, o pessoal vivia com irritao na garganta e nos olhos, com dores nos ouvidos pelo excesso de barulho. Na de brinquedos, havia uma suspenso de limalha de metais mais satnica do que o p do diabo; e tanto ali como na fbrica de material

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eletrnico o salrio por pea se encarregava de imprimir ao trabalho um ritmo alucinante. Enquanto nesta ltima fbrica a intensidade do trabalho era evidentemente superior quela que qualquer pessoa de bom senso poderia considerar normal, na de tecidos, embora a intensidade do trabalho no fosse descomunal, as jornadas se estendiam noite adentro e ao invs de se trabalhar as 8 horas e 45 minutos (os 45 minutos se destinavam a compensar os sbados livres) se mourejava quase 10 horas dirias e, no sbado, outras cinco. Se um trabalhador ganha Cr$ 40.000,00 por ms e outro Cr$ 20.000,00, no podemos dizer imediatamente que um recebe o dobro do outro, sem verificar as condies em que cada um trabalha. Apesar da grande diferena em termos monetrios do salrio que recebia na fbrica de tecidos em comparao ao que me pagavam no salo do seu Abreu, hoje tenho dvidas se ali ganhava realmente mais. Na fbrica no s trabalhava num ambiente poludo e desagradvel como a jornada se estendia at as nove ou dez da noite. No salo de beleza, ao contrrio, vivamos numa atmosfera perfumada e limpa, ainda que me embrulhasse o estmago ver o patro nem bem raiasse o sol, passando loo e aparando neuroticamente um ou outro fio travesso do bigode estilo Errol Flynn. Alm disso, o horrio era respeitado, a no ser aos sbados,

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quando a clientela aumentava despudoradamente, mas ns compensvamos chegando bem mais tarde na segunda-feira.

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A mais-valia absoluta
O aumento da mais-valia pode ser obtido atravs da extenso da jornada de trabalho. Isso, eu e meus companheiros da fbrica de tecidos j intuamos antes mesmo de saber o que era a mais-valia. Se, por exemplo, de uma jornada de 8 horas, 4 correspondem mais-valia e outras 4 ao salrio, a taxa de explorao ou de mais-valia ser igual a 100%: de cada hora trabalhada, trinta minutos sero utilizados para criar parte do valor correspondente ao da fora de trabalho e os trinta restantes sero apropriados gratuitamente pelo capitalista. No entanto, se o capitalista conseguir aumentar esta jornada para doze horas sem alterar o salrio a mais-valia aumentar para 8 horas e a taxa de mais valia 200%. Mesmo que o salrio aumente na mesma proporo de

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aumento da jornada e a taxa de mais-valia permanea constante, a massa de mais-valia aumenta e isso pode contribuir para aumentar os lucros do capitalista. Resultado idntico pode ser obtido com o aumento da intensidade do trabalho: como se uma jornada de 10 ou 12 horas fosse condensada em uma de 8 horas. Aqui interessante lembrar-nos outra vez que o valor de uma mercadoria se determina pelo tempo de trabalho socialmente necessrio para a sua produo. Ou melhor, um capitalista pode levar vantagem se durante as oito horas regulamentares da jornada seus operrios trabalharem com uma intensidade superior mdia. Assim, se estes produzirem um par de sapatos em meia hora (porque trabalharam mais intensamente), quando o tempo de trabalho socialmente necessrio igual a uma hora, ele poder vende-lo pelo dobro do que custou em termos de tempo de trabalho obtendo um lucro extraordinrio com isso. Quando li no O Capital que o aumento da jornada de trabalho ou da intensidade com que o mesmo se realiza so formas de aumentar a mais-valia absoluta, j dispunha de antecedentes para comparar situaes em que a jornada de trabalho era consideravelmente superior jornada normal, e outras em que a intensidade com que o trabalho se realizava, superior intensidade mdia ou normal daquele tipo de atividade. Inclusive

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no foi difcil entender que existem limites muito estreito para que os capitalistas em sua fome de mais-valia apliquem as duas formas simultaneamente. Ou melhor, no foi difcil compreender que alm de certo ponto a jornada de trabalho no pode aumentar sem que diminua a intensidade com que o mesmo se realiza, nem a intensidade pode aumentar alm de certo limite sem que a jornada diminua. Se no existir uma reao de tipo sindical, poltica ou mesmo governamental (no sentido de que as leis sejam cumpridas), a resistncia fsica e mental dos trabalhadores o nico limite em que esbarra a pretenso do capital de arrancar mais-valia suplementar aumentando a jornada e simultaneamente a intensidade do trabalho. Esta questo ficava mais clara para mim quando recordava que depois do grave acidente na fbrica de brinquedos, um grupo de colegas props que em sinal de protesto trabalhssemos num ritmo inferior, j que o sindicato nada fizera. Isto , props que realizssemos uma o operaotartaruga reduzindo a intensidade do trabalho. A proposta era evidentemente incongruente, pois a maioria ganhava por produo e, se o ritmo de trabalho diminusse, os salrios seriam recortados na mesma proporo. Foi logo rejeitada, embora a preocupao de que o acidente no se repetisse levou cada um a trabalhar com mais cuidado reduzindo naturalmente o ritmo de trabalho.

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Nos comportamos como o motorista que depois de observar um grande desastre na estrada diminui durante algum tempo a marcha de seu carro. A operao-tartaruga era o inverso da operao coelho, isto , do aumento da intensidade do trabalho, s que a forma em que ramos pagos nos impedia de lanar mo do recurso. O salrio por produo (e no por tempo) alm de permitir que nossos patres nos arrancassem mais trabalho, lhes brindava uma excelente defesa contra qualquer pretenso de reduzir o ritmo da produo e capar-lhes sua mais-valia absoluta. O caso do companheiro da fbrica de tecidos que passou a se encarregar de um nmero excessivo de mquinas (quando cuidar do nmero normal j era uma tarefa e tanto) e a estender sua jornada noite adentro havia resultado naquilo que eu no entendera muito bem: o trabalhador fugira da fbrica aos berros, como um soldado que abandona a frente de batalha. No poderia haver melhor verificao prtica de que o aumento da jornada e da intensidade do trabalho so mtodos que a partir de certo ponto se excluem mutuamente, mas que isoladamente so eficazes para ampliar a mais-valia em forma absoluta.

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A mais-valia relativa
A outra maneira de aumentar a mais-valia mencionada por Marx reduzindo o tempo de trabalho necessrio para que o trabalhador crie um valor equivalente ao de sua fora de trabalho. Custei um pouco a entender essa questo, talvez porque em minha experincia anterior no encontrasse caso concreto algum para ilustr-la. No entanto, o exemplo do pescador que j conhecemos pode ajudar a compreender este conceito. Se um pescador trabalhando oito horas por dia obtm dez peixes e cinco so suficientes para aliment-lo (suponhamos para simplificar que ele somente necessite de alimentos para subsistir e no tenha famlia para sustentar) o trabalho necessrio ser igual a quatro horas e o trabalho excedente a outras quatro horas. Isso acontecer se ele for assalariado de algum. Caso contrrio, poder para de trabalhar depois de quatro horas, uma vez que j garantiu a sua subsistncia e dono de seu nariz. Suponhamos no entanto o caso mais comum, ou melhor, que ele seja um trabalhador

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assalariado. Se o seu patro lhe entregar instrumentos de pesca mais eficazes, como anzis mais apropriados, linhas mais resistentes, um barco maior ou uma rede de malha mais fina, sua eficincia na pesca poder aumentar consideravelmente. A produtividade do seu trabalho crescer, uma vez que em oito horas nas novas condies tcnicas poder capturar digamos, vinte peixes em vez de dez. Como para subsistir ele continua necessitando de 5 peixes, e essa quantidade pode ser obtida agora em apenas duas horas, o trabalho excedente necessrio diminuir de quatro horas para duas, e o trabalho excedente para seis horas. No osso exemplo, com o aumento da produtividade do trabalho resultante da aplicao de tcnicas mais avanadas, o tempo de trabalho necessrio para que o trabalhador crie um valor equivalente ao de sua fora de trabalho diminui de quatro para duas horas. A taxa de mais-valia aumentar dos 100% anteriores (4 horas de t.e sobre 4 horas de t.n.) para 300% (6 horas de t.e sobre 2 horas de t.n) e a massa de maisvalia aumentar de 4 para 6 horas. Isso acontece sem que o tempo total da jornada de trabalho

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varie. O que varia a diviso da mesma jornada entre o trabalho necessrio e o excedente: o primeiro diminui e o ltimo aumenta. Portanto, o aumento da produtividade do trabalho provoca, ou melhor pode provocar, um aumento da maisvalia relativa. A ressalva deve-se ao seguinte: o aumento da produtividade do trabalho deve ocorrer naqueles produtos que compem a cesta de consumo habitual do trabalhador assalariado, ou nos meios de produo destes produtos. O exemplo que utilizamos adequado pois o peixe um alimento que participa do consumo habitual do pescador e tambm em forma menos frequente, do consumo dos trabalhadores em geral. O mesmo efeito ocorreria, embora indiretamente, se os meios de produo da pesca demandassem menos trabalho para serem produzidos e, portanto, valessem menos: se as redes, os anzis, os barcos, etc., custassem menos, isso baratearia o produto da pesca pois menor valor seria transferido destes meios para os peixes pescados. Assim, o tempo de trabalho necessrio para que o trabalhador produzisse um valor equivalente ao de sua fora de trabalho diminuiria e, consequentemente, aumentaria a mais-valia em termos relativos. O mesmo acontece quando o aumento da produtividade ocorre na maioria dos produtos agropecurios. Quando o arroz e o feijo, que constituem os alimentos de base do povo brasileiro, por alguma

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razo (e no necessrio procurar muito) aumenta drasticamente de preo, os capitalistas pressionam o governo para baratear estes produtos, importando o que for necessrio e vendendo-os a preos mais acessveis. Caso contrrio, cedo ou tarde os trabalhadores pediro reajustes salariais para enfrentar a carestia. Se a produtividade da agricultura, no entanto aumentar e isso significar uma diminuio real do preos dos alimentos os salrios no tendero a aumentar e eventualmente podero se reduzir sem que o trabalhador deixe de consumir o que antes consumia. Ou melhor, se o trabalhador recebia Cr$ 1.000,00 de salrio para comprar o arroz e o feijo que necessitasse para subsistir, com a reduo do preo destes artigos pela metade, bastaria apenas Cr$ 500,00 para adquirir a mesma quantidade que antes. O salrio em termos monetrios ou nominais diminuiria, sem que o poder de compra do mesmo se alterasse. Quem sai ganhando obviamente so aqueles que compram fora de trabalho cujo preo est se reduzindo devido ao aumento da produtividade na produo de alimentos. No entanto, se o aumento da produtividade ocorrer num produto que no participe do consumo habitual dos trabalhadores, como por exemplo na fabricao de tecidos de seda, plumas, paets, ou na produo de anticoncepcionais para gatas, o tempo de trabalho necessrio no se

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alterar uma vez que tais produtos no participam (e certamente jamais participaro) em forma habitual da cesta de consumo do trabalhador. Portanto, a condio para que a mais-valia relativa aumente que a produtividade do trabalho cresa na produo de gneros de primeira necessidade e/ou nos meios de produo (tratores, defensivos, fertilizante, etc.) que entram na confeco desses gneros

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A mais-valia via inflao


Num pas inflacionrio como o nosso existe um outro meio muito sutil para aumentar a mais-valia, que a concesso de reajustes salariais em nveis inferiores ao aumento do custo de vida. Isso significa que o trabalhador a cada reajuste passa a receber um salrio menor do que deveria para reproduzir a sua fora de trabalho.5

De acordo com clculos do DIEESE, entre 1975 e 1977 o salrio mnimo real diminuiu de 100 para 48. Ou melhor, aqueles que recebiam o salrio mnimo em 1977 podiam comprar apenas a metade (ou um pouco menos) do que compravam os trabalhadores vinte anos antes. Se fizermos a estimativa de quanto um trabalhador devia trabalhar nas duas datas para adquirir a rao essencial mnima (isto , o necessrio em alimentos para que um trabalhador adulto subsista durante um ms) obteremos mais ou menos o mesmo resultado: se em 1960 quem recebia salrio mnimo devia trabalhar 65 horas e dez minutos para obt-la, em 1978 era obrigado a mourejar 137 e 37 minutos para comprar idntica rao, isto , um pouco mais do dobro.

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Suponhamos uma jornada de trabalho de oito horas na qual normalmente quatro so correspondentes ao trabalho necessrio e aos outras quatro mais-valia. Se, devido a um reajuste insuficiente o salrio diminui para o equivalente a trs horas, isto , se o trabalhador deixa de receber uma hora das quatro que necessita para criar um valor equivalente ao de sua fora de trabalho, a mais-valia aumenta exatamente na mesma proporo em que o salrio diminui. Isto , passa de quatro para cinco horas. Embora esse tenebroso mecanismo afete qualquer trabalhador assalariado em pases onde a inflao intensa, a questo no foi esmiuada por Marx: no nvel de generalizao, o grau de abstrao em que ele escreveu O Capital essa questo no pode ser considerada. No entanto, inegvel que a inflao prejudica enormemente o trabalhador, assim como beneficia os capitalistas ao lhes proporcionar lucros adicionais, embora se ela ultrapassar certos limites ponha em perigo toda a estrutura econmica e deixe de ser funcional aos interesses de um ou outro setor da classe dominante. Recapitulando: a mais-valia trabalho no pago. tempo de trabalho que o trabalhador entrega gratuitamente ao capitalista depois de

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haver trabalhado o suficiente para reproduzir o valor de sua prpria fora de trabalho. A criao de um valor equivalente ao seu salrio no significa que o trabalhador pare de trabalhar: continua no batente at constituir uma mais-valia de maior ou menor magnitude. Essa mais-valia valor, e como tal no aparece aos nossos sentido para ser apalpada ou acariciada, mas surge como lucro, renda ou juro para que seu proprietrio goze e desfrute enquanto tempo. Os capitalistas industriais, comerciais, agrcolas, financeiros (e tambm os proprietrios de terra que recebem renda), como se participassem de um infernal sistema de pedgios, cobram uma taxa sobre esse fundo de valor sobrante ou excedente. nesse terreno que os proprietrios dos meios de produo brigam entre si para se apropriar da maior fatia possvel dessa maravilhosa substncia. A mais-valia pode aumentar em forma absoluta ou em forma relativa. A primeira forma exige o aumento da jornada de trabalho tanto aumentando o nmero de horas trabalhadas como a intensidade com que o trabalho se realiza (nesse ltimo caso a jornada na realidade aumentaria, pois trabalhando com maior intensidade, numa jornada de oito horas o trabalhador condensaria o trabalho normalmente realizado numa de dez de doze horas). A segunda implica o aumento da produtividade do trabalho na produo dos meios

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de vida do trabalhador e, portanto, no barateamento de sua fora de trabalho ou na produo dos meios de produo destes meios.

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O exrcito de reserva: a vlvula de segurana do sistema


At aqui, minha compreenso sobre a mais-valia ida dando para o gasto... mas uma questo ainda no estava muito clara. O valor da fora de trabalho determinado pelo tempo de trabalho socialmente necessrio para produzi-la. Para reproduzir sua fora de trabalho o peo necessita comer, descansar, vestir-se, etc. indispensvel pois (ainda no se inventou outro meio) que adquira certa quantidade de alimentos, roupas, mobilirio, moradia, etc. O valor da fora de trabalho deve equivaler, portanto, ao tempo de trabalho socialmente necessrio para produzir tais artigos. Mas quanto de alimentos, roupas, moradia, e de que qualidade, deve compor a cesta de consumo do trabalhador ou constituir uma espcie de salrio mnimo? A

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quantidade e a qualidade do que se consome algo fixo independentemente da poca e do lugar ou pode variar para mais ou para menos de acordo com as circunstncias? Na empresa distribuidora de derivados do petrleo as diferenas no consumo de alimentos entre os empregados era mais ou menos evidente. A maioria levava marmitas e almoava nas prprias mesas de trabalho e era fcil perceber que, preferncias parte, uns faziam uma refeio mais decepcionante do que feriado caindo no domingo, enquanto outros at que se alimentavam razoavelmente. Mas no eram essas as diferenas que mais me chamavam a ateno. Quando trabalhava na empresa de material eletrnico, lembro-me que alguns tcnicos recm chegados da Alemanha ganhavam substancialmente mais do que os brasileiros desempenhando as mesmas funes. Os nativos reconheciam isso e ironizavam, dizendo que devia ser porque os gringos falavam alemo e podiam entender-se mais facilmente com os diretores... Mas, se convertssemos a cruzeiros o que um simples operrio faturava na Alemanha, a diferena com os brasileiros mostrava-se tambm substancial. Portanto, uma coisa era certa: os salrios dos trabalhadores alemes superavam com folga os recebidos pelos nativos da mesma categoria. A argumentao de Marx de que o salrio se determinava social e historicamente, isto ,

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dependia de condies histricas e sociais, variando, portanto, no tempo e no espao, parecia-me convincente e quase bvia. Alm disso, o argumento de que o valor da fora de trabalho de um engenheiro valia mais do que a fora de trabalho de um peo tambm me parecia lgica, uma vez que para produzir e reproduzir a fora de trabalho do primeiro era necessrio muito mais trabalho (em termo de longos anos de estudos, utilizao de materiais para experincias, etc.) do que para faz-lo com a fora de trabalho do segundo. E para determinar o valor de um produto no qual participassem foras de trabalho de ambas as categorias bastaria considerar a fora de trabalho do engenheiro como um mltiplo da fora de trabalho do operrio e reduzi-la a termos desta ltima: uma hora de trabalho qualificado valeria, por exemplo, 10 horas de trabalho simples. Desta forma seria natural que o salrio pago a um tcnico fosse superior ao pago a um operrio no qualificado. Os salrios na Alemanha devia ser mais elevados por tratar-se de um pas mais desenvolvido, onde o nvel de vida mdio da populao era muito mais alto do que no Brasil e tambm porque as lutas sindicais eram mais antigas e eficazes e a fora dos sindicatos tambm consideravelmente maior. Em todas as empresas multinacionais onde me empreguei com exceo da fbrica de tecidos o sbado era livre. Embora a jornada de trabalho

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durante os cinco dias da semana fosse um pouco superior a oito horas, a semana inglesa era um grande atrativo. Creio que as empresas estrangeiras ofereciam estas condies no Brasil, no s porque tal procedimento j era corriqueiro em seus pases de origem como tambm porque, ao representar uma vantagem, contribua para atrair o melhores trabalhadores de cada categoria, inclusive os que j estavam trabalhando em outras empresas onde o sbado livre no havia sido ainda implantado. Mas nos pases de origem das multinacionais, os trabalhadores tinham o sbado livre sem trabalhar mais do que oito horas ou melhor trabalhavam 40 horas por semana, nos 5 das da semana. Minha concluso era: em pases como os EUA ou a Alemanha, isto , nos pases desenvolvidos, os trabalhadores ganhavam mais e trabalhavam menos do que no Brasil. No s o salrio em termos monetrios era maior, como para consegui-lo, os alemes trabalhavam menos do que os brasileiros. Embora as razes dessas diferenas fossem relativamente claras, com j assinalei, a questo levantava a seguinte lebre: se o que fazamos no Brasil era praticamente o mesmo que realizavam nossos companheiros na Alemanha ou nos EUA; se as mquinas e as matrias primas eram basicamente as mesmas (talvez nossas mquinas um pouco mais velhas e obsoletas), por que no lutar para uma equiparao de salrios e demais

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Condies de trabalho? Isto , de que armas dispunham os patres para impedir que uma reivindicao como essa tivesse xito? A entrada macia de investimentos das empresas multinacionais na segunda metade dos anos 50 provocou efetivamente uma elevao dos salrios dos trabalhadores mais qualificados, como os mecnicos, eletricistas, ferramenteiros, etc. Isto aconteceu porque com a implantao destas empresas a demanda desse tipo de trabalhador aumentou mais velozmente do que a respectiva oferta. Elas disputavam certos tipos de operrio cuja existncia era relativamente escassa, e o resultado no poderia ser outro do que uma elevao dos salrios. Como vimos anteriormente, isso provocaria uma invaso de salrio na mais-valia. Evidentemente, os capitalistas seriam prejudicados, pois sempre que a linguia est correndo atrs do cachorro, alm da invaso do salrio na mais-valia, acontece algo mais preocupante ainda: os trabalhadores comeam a ficar muito exigentes em relao s condies gerais em que se realiza o trabalho. Se a falta de trabalhadores generalizada, isto , no se restringe aos qualificados, e a demanda continua aumentando, as nicas formas de evitar que os salrios aumentem so as seguintes: o recurso s migraes internas ou internacionais e/ou introduo de tcnicas eu poupem

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mo de obra, provocando um arrefecimento da demanda de fora de trabalho. O primeiro caso supe a existncia de trabalhadores excedentes ou desempregados em outras regies dispostos a migrar para onde se lhes oferea trabalho ou melhores salrios; o segundo, que a tecnologia que poupa trabalho j se encontre disponvel para ser utilizada. Dizem que a me das invenes a curiosidade e a av a preguia. Mas no sistema capitalista as coisas so um pouco diferentes. Embora uma inveno possa ser fruto de mero acaso, ou mesmo de inquietao intelectual de algum cientista, nada garante que seu emprego reduza a canseira dos trabalhadores. O que geralmente acontece com a utilizao capitalista de uma nova tecnologia o aumento da explorao dos que se mantm em funes. Ou melhor, como boa parte das novas das novas invenes desemprega trabalhadores, os que perdem o emprego, alm de curtirem o desemprego mais atroz, contribuem para que aqueles que permaneceram empregados no ousem pr as manguinhas de fora, pois podero ser imediatamente substitudos pelos primeiros. Ou melhor, os capitalistas sempre se valeram da existncia de trabalhadores excedentes, desempregados, etc., para impedir que os salrios daqueles que se encontravam empregados aumentassem, e tambm para impor condies mais duras de trabalho a estes ltimos.

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Atravs do fomento s migraes ou para introduo do progresso tcnico, os capitalistas ajustam a curto prazo a demanda de trabalhadores oferta disponvel, de tal forma que a primeira seja sempre um pouco menor do que a segunda. Se a utilizao de uma nova mquina me permite reduzir os custos de produo e melhorar minhas condies de concorrncia, no hesitarei em despedir um determinado nmero de trabalhadores. Se os demais capitalistas movidos pela concorrncia fizerem o mesmo, estar formado o mecanismo que favorece a manuteno dos salrios em nveis tolerveis por Dona Mais-Valia: reservas que podem ser convocados para substituir qualquer trabalhador empregado que se mostrar recalcitrante, ou se recusar a aceitar as condies oferecidas. Se algum puder substituir um trabalhador que adoece, falta, ou comea a lutar por melhores salrios e condies de trabalho, isso far certamente este ltimo pensar duas vezes antes de se declarar doente, chegar tarde no servio ou liderar qualquer movimento reivindicativo. Vender fora de trabalho uma desgraa, mas no ter quem a compre uma infelicidade muito maior. Portanto, a existncia de um exrcito de reserva constitui uma temvel arma que induz os trabalhadores empregados a colocar limites s suas pretenses. Uma certa quantidade de desempregados, em sntese, imprescindvel para que o capitalismo

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Funcione satisfatoriamente, isto , para que a extrao de mais-valia no sofra turbulncias originadas pela indisciplina ou pelas exageradas reivindicaes dos assalariados. Este exrcito de reserva existe normalmente na forma de uma determinada quantidade de trabalhadores desempregados. No entanto, na fbrica de tecidos onde trabalhei, talvez uma parte dessa reserva se encontrasse no seu prprio interior. Naquela empresa, como j assinalei, quando algum operrio era despedido ou transferido, antes de substitu-lo por algum de fora (do exrcito de reserva propriamente dito), o supervisor perguntava se algum de ns no estaria disposto a cuidar provisoriamente de um nmero maior de mquinas O que levava alguns companheiros a aceitar estas condies lesivas? Em primeiro lugar a possibilidade de aumentar um pouco os rendimentos. Mas tambm agiam pressionados pelo medo de desagradar os chefes e serem os primeiros a espirrar em futuras dispensas. Alm disso, o fato de que alguns operrios se prontificassem a assumir rapidamente estas vagas funcionava como um alerta para os demais: se algum se recusasse a realizar ceras tarefas ou reclamasse contra as condies de trabalho teria substituto imediato... A rigor, no criaramos grandes problemas para os chefes, a menos que todos os trabalhadores resolvessem parar, o que muito difcil de acontecer

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mesmo onde estes esto bastante conscientizados. Constata-se que na Repblica Dominicana em 1965 o povo rebelado, com muita vontade de pelear mas com poucas armas, tinham um comportamento at certo ponto contraditrio: atrs de cada fuzil se reuniam cinco ou seis pessoas e, quando aquele que o empunhava caa alvejado havia um discreto contentamento do primeiro da fila que poderia finalmente utiliz-lo... Na guerra de todos os dias do front do trabalho, o exrcito de reserva, externo ou interno atua mais ou menos dentro da mesma lgica. Um sistema anlogo, embora aplicado com certa inteligncia e sofisticao, o adotado pelo atual tcnico de nossa seleo de futebol. Nenhum jogador tem a posio garantida. E mesmo os de passaporte carimbado se cuidem, pois o reserva, ou o reserva do reserva, pode pintar em melhores condies fsicas, tcnicas e tambm no que se poderia chamar de comportamento extra futebol e ganhar a posio. Os jogadores acatam sem chiadeira as diretrizes tticas e as tcnicas de treinador e aparentemente o esprito de concorrncia tem provocado efeitos positivos. No entanto, como acontece nas atividades industriais, comerciais, etc., parece que alguns jogadores, talvez por indisciplina, esto na lista negra e dificilmente encontraro emprego na Seleo... Em suma, esse exrcito de reserva (que assume as formas concretas mais variadas) que representa

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o freio e no deixa os salrios ultrapassarem certos limites, invadindo a mais-valia, embora existam outros fatores que influem na determinao dos salrios, mas que no podemos desenvolver aqui. O exrcito de reserva pode encolher ou se expandir de acordo com fatores conjunturais. Por exemplo, nos perodos de auge econmico, quando a demanda de fora de trabalho cresce rapidamente, o exrcito de reserva diminui e os salrios tendem a aumentar um pouco. No entanto, isso no necessariamente implica uma reduo dos lucros, pois a prpria poca de prosperidade contribui para que os equipamentos sejam utilizados mais eficientemente, que no haja capacidade ociosa, etc., e portanto para que os custos se reduzam. Alm disso, se os salrios aumentarem exageradamente, sempre existe a possibilidade de incorporar as tcnicas mais avanadas (que poupam mo de obra), j existentes mas ainda no utilizadas, para reequilibrar a oferta e demanda de fora de trabalho. Ou melhor, para fazer com que o exrcito de reserva volte aos seus nveis normais, se o recurso s migraes no puder ser utilizado. Na fbrica de brinquedos presenciei uma substituio do homem pela mquina, embora a vtima no chegasse a perder o emprego. Um torno semi-automtico manejado anteriormente por dois operrios um alimentava a mquina

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matria prima e o outro realizava ajuste na pea que ia sendo preparada foi substitudo por um automtico que prescindia do alimentador e necessitava apenas de um vigilante para o caso de alguma emergncia. Curiosamente o operrio sobrante foi transferido para uma atividade onde o que prevalecia era a fora fsica: tratava-se de dobrar no muque canos de metal para confeccionar as barras de direo dos velocpedes. Este caso ilustra um fenmeno interessante da substituio do trabalho vivo por equipamento mais avanado, isto , pelo trabalho morto: a introduo do progresso tcnico s vezes resulta na coexistncia de mquinas sofisticadas com formas rudimentares de produo. Outro exemplo, mais interessante ainda, o que acontece atualmente 1982 na economia brasileira. A recesso6 que nos assola e que devasta a esperana de milhes de trabalhadores por uma vida melhor vem provocando um aumento alarmante do desemprego. Uma empresa no Rio, quando recentemente abriu inscries para o preenchimento de algumas vagas, recebeu uma avalancha de mais de trinta mil candidatos, muitos dos quais nem sabiam de que tipo de emprego se tratava... No h dvida de que, embora a

Para uma primeira abordagem sobre o tema da recesso, remeto o leitor para o meu livro O que recesso, nesta mesma coleo.

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inflao e o custo de vida tenham aumentado escandalosamente, os nveis elevados de desemprego devem ter infludo para que o nmero de greves tenha diminudo em 1981 em relao aos anos anteriores. Diante das flutuaes da economia ou dos ciclos econmicos, os capitalistas tm armas muito mais eficazes para se defender do que os trabalhadores: quando faltam braos, lanam mo da tecnologia mais avanada ou recorre s migraes; quando sobram, despedem uma parte, engrossando o exrcito de reserva e empurrando para a rua da amargura centenas de milhares de trabalhadores que tero de inventar como ganhar a vida. A existncia de um exrcito de reserva , portanto, uma das condies essenciais para que o salrio no desembeste e invada a mais-valia, e tambm para que os trabalhadores se mantenham calmos e controlados. O esclarecimento desta questo no somente contribuiu para que eu entendesse melhor certos acontecimentos de minha experincia passada como assalariado, como tambm encaixou com perfeio na explicao geral do que era o capitalismo e a produo de mais-valia. O ciclo se fechara no plano da compreenso do que acontecia no mundo do trabalho. No mundo dos vivos no entanto, no se tratava apenas de compreender o que acontecia mas tambm de transformar as condies existentes.

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A mais-valia vai acabar?


No dia 13 de setembro de 1973 um comando do exrcito invadiu meu apartamento em Santiago do Chile Os emissrios do general Pinochet revistaram todos os cmodos em busca de armas e propaganda mas, nada encontrando, cismaram particularmente com minha pequena biblioteca. Um sargento, creio, se encarregou de fazer uma triagem dos livros destinados a alimentar uma enorme fogueira no ptio do edifcio. No entanto, no parecia ter um critrio claro para selecion-los. Examinava de preferncia os volumes mais grossos para certificar-se que no havia nada escondido dentro. Em seguida e interrogava sobre o comentrio dos mesmos. Algumas obras de Lnin foram surpreendentemente poupadas das brasas pois, sem mentir

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completamente, respondi que se tratava de livros de filosofia. Ele aproveitou para informar como quem d uma ordem que dali e diante no Chile s seria permitida a ocidental e crist. Concordei, pois polemizar com quem segura o fuzil e capaz de argumentao to devastadora seria no apenas intil como muito perigoso. Pensei que Mao Tse Tung teria razo se dissesse que, s vezes, a cultura nasce da ponta de um fuzil... Mas uma coleo em ingls sobre as guerras de independncia dos Estados Unidos The American Revolution e um volume de Simone de Bouvoir, Para que la accion?, foram imediatamente separados para as labaredas. Quando chegou a vez dos trs volumes de autoria do homem que no gostava dos barbeiros, o comportamento do militar inquisidor tambm revelou enorme despistamento. *** Logo no primeiro dia do golpe militar tentei eliminar todos os papis e livros que me pareciam comprometedores de acordo com o que imaginava fossem os critrios de seleo dos perdigueiros do general Pinochet. Rasgava a papelada e, com o auxlio de um pouco de gua sanitria, transformava esse material numa pasta que podia ser eliminada pela privada. Minha preocupao, entre

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entre outras, era no sair no hall e ir at a lixeira com embrulhos para evitar a vigilncia dos vizinhos, mas, ao mesmo tempo, desejava preservar o banheiro, pois entupi-lo sem saber at quando duraria o toque de recolher seria um erro de consequncias imprevisveis... No possua lareira e a simples queima de papeis (o que, dada a rapidez, parece ser o procedimento mais recomendvel) poderia deixar qualquer um em mau lenis naqueles dias de setembro devido inevitvel fumaa. Por isso, no tive tempo de eliminar todos os livros subversivos que possua. Mas, embora os trs volumes de O Capital me parecessem o que havia de mais comprometedor, uma vez que os generais golpistas se referiam frequentemente aos seus inimigos como sendo os marxistas, talvez por inoportuna reverncia no tive coragem de destruir. Continham vrias anotaes nas margens o que poderia torna-los ainda mais suspeitos mas deixei-os tranquilamente na estante sem nenhuma preocupao em disfara-los, como por exemplo, arrancando-lhes a capa. *** O sargento folheou cada um dos trs volumes para verificar se no havia ali dentro alguma arma. Em seguida fez rotineira pergunta sobre o contedo. Como ele poupara o Materialismo

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e Empirocriticismo apesar da foto na capa do homem que no precisava dos barbeiros afastei a hiptese de que estivesse me submetendo a uma macabra gozao. Mesmo porque o clima no correspondia: era bastante macabro mas no havia no ambiente o mais leve toque de gozao. Controlei o nervosismo e arrisquei que eram livros de contabilidade. Ele reps os trs volumes na estante e daquela vez pelo menos Marx tambm foi poupado: a subverso em termos estratgicos no parecia preocupar muito o nosso aprendiz de general. Os que lutavam pelo desaparecimento da mais-valia, mesmo ignorando teoricamente o que ela significava, no tiveram a mesma sorte. Intuitivamente os militares chilenos concordavam com Bertold Brecht, embora talvez ente eles esse fosse o nico ponto em comum: Aquele que aprende dizia o grande dramaturgo, mais importante do que a doutrina aprendida. A intensidade da represso que desabou sobre os ombros dos trabalhadores e continua desabando deu a medida exata de como a mais valia havia sido encurralada pelo salrio. Durante o governo de Salvador Allende o despotismo existente nos locais de trabalho foi pouco a pouco cedendo lugar a relaes menos autoritrias. A voz dos oprimidos comeou a se fazer ouvir e a margem de manobra dos homens do capital foi se estreitando. Os alicerce que

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permitem uma extrao segura e tranquila da mais-valia sofriam abalos cada vez mais fortes. As condies polticas, sociais e econmicas para que o dono de uma empresa dispensasse um operrio ou lhe aplicasse uma sano por no estar trabalhando satisfatoriamente eram cada vez mais frgeis. Mesmo o uso e abuso do exrcito de reserva sofria limitaes severas. O salrio enfim, comeava a invadir o sacrossanto permetro da mais-valia. Os trabalhadores j reuniam foras para dirigir as fbricas e controlar a produo, expulsando os antigos proprietrios, dispensando ou enquadrando os gerentes, supervisores, isto , aqueles que personificavam os interesses do capital. Comeavam a construir um poder. precisamente quando a situao chega nesse ponto que aqueles que comeam a perder o poder percebem que a sociedade est dividida em classes e que existe um estado de dominao. quando la tortilla amenaza volverse que os capitalistas assustados transferem seu dinheiro para fora do pas com uma das mos e com a outra pressionam para que se desfeche um golpe militar. Durante o governo da Unidad Popular os preparativos golpistas acompanharam as profundas transformaes que as relaes de poder iam sofrendo. Embora a criao de maisvalia e, portanto, o sistema capitalista encontrassem obstculos cada vez maiores para se reproduzir,

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nas fbricas, nas fazendas, nas empresas em geral sob controle dos trabalhadores a produo aumentava at onde o abastecimento de matrias primas, combustveis, peas de reposio e tambm a sabotagem o permitiam. Por outro lado, livrar-se dos patres provocava imensa alegria entre os trabalhadores. Em geral, por sensvel que seja um pesquisador, sua ateno ao estudar como se desenvolve a produo capitalista inicialmente se dirige para as condies materiais em que o trabalho se realiza: baixos salrios contaminao ambiental, tarefas pesadas e montonas etc. As condies morais e espirituais existentes geralmente so relegadas quando so lembradas para um segundo plano. Mas um operrio cujo supervisor um mando, um dspota, pode trabalhar no ambiente mais asseado e colorido, com fundo musical e recebendo um bom salrio que soltar rojes se esse mandonismo for eliminado, mesmo que isto lhe custe a perda de algumas condies anteriores. Imenso jbilo invadia os trabalhadores depois que o gerente ou o dono de uma empresa perdia seus poderes e era simplesmente aconselhado a ir para casa. Ainda que as condies materiais dos trabalhadores da empresa tomada piorassem, pois a inflao, o desabastecimento, os transportes incertos tornavam a existncia cotidiana um ato de verdadeiro malabarismo, tudo parecia ser compensado pela eliminao do autoritarismo e

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pela restaurao da dignidade pisoteada. O trabalhador se identificava com o seu trabalho e comeava a encontrar um sentido para a sua existncia. Como sempre acontece na ausncia repentina de coao, muitos aproveitavam para exercitar a mais singela vagabundagem, mas a maioria percebia o que estava em jogo e se empenhava em evitar o colapso da produo e, especialmente do abastecimento. Embora de maneira desigual, a massa do povo no Chile estava bem avanada nesse processo de transformao de antigos hbitos, de quebra coletiva de poderosos tabus e de mudana dos padres tradicionais de comportamento. A situao guardava certa semelhana com a dos jovens que se indispem com os pais, brigam com a famlia (ou so repudiados por ela) e decidem sair de casa e viver em outro lugar com amigos, em repblicas ou mesmo o que mais raro sozinhos. O nvel de vida geralmente cai. A alimentao piora no s devido grana curta como ignorncia culinria. As roupas se apresentam mal lavadas e passadas. Os mveis utilizados so de duvidosa procedncia, sem falar na solido dos fins de semana. Mas compensador pelo menos no incio respirar o ar da liberdade, abrir uma primeira fissura no sistema de poder desenvolvido por nossos pais durante anos para obter nossa obedincia, sistema no essencial herdado de nossos avs e que ns certamente, se descuidarmos aplicaremos tambm a nossos filhos...

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O povo chileno realizou um movimento parecido mas com perspectivas infinitamente mais promissoras e grandiosas: para resgatar a dignidade h sculos vilipendiada e construir uma nova forma de relacionamento humano, avanaram at o limite mximo de qualquer comprometimento pessoal, que dispor da prpria vida. A experincia chilena convenceu-se de algo que at ento considerava mais uma frase de efeito do que a expresso de uma profunda verdade: o drama da burguesia saber que no pode viver sem o proletariado e de que este pode viver (melhor) sem ela. *** Entre 1970 e 1973 no Chile, havia um sinal claro de que a mais-valia se encontrava sitiada pelo salrio; a poltica penetrava violentamente em todos os poros da vida cotidiana. As atitudes mais singelas ou corriqueiras, como um aceno mal endereado ou um olhar equvoco dentro de um elevador pesavam positiva ou negativamente na luta que se desenvolvia. Esse perodo mostrou tambm que uma coisa ler sobre a luta de classes, a explorao, a mais-valia; outra muito diferente (e muito mais emocionante) vivenciar um processo que ameaa revirar de cima a baixo as relaes de nominao. Quando h relativa paz social

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sintomtico que faamos referncia luta de classes pensando mais nas classes do que na luta por elas travada. Mas, se o motor da histria se acelera, a luta que inexoravelmente passa para o primeiro plano. Um pouco antes do golpe, um acontecimento banal deixou claro para mim at que ponto a conscincia poltica havia evoludo no Chile, e como as transformaes mencionadas anteriormente haviam galvanizado a vida nacional. O inverno de 1973 foi particularmente rigoroso. A greve dos transportistas desorganizando o abastecimento, os atos de sabotagem sobressaltando a populao, a inflao galopante, alm do frio e da chuva, no s exasperavam ao extremo o comum dos mortais como eram o prenncio de que o desenlace estava prximo. No ms de julho, por mais de dez dias o sol no apareceu. Para descontrair um pouco e matar as saudades do sal, do cu, do sol, resolvi assistir um filme que no tratasse de poltica. Por sorte encontrei um sob medida: A grande barreira de coral, um documentrio sobre os corais das ilhas da Polinsia. O cinema estava lotado e em relativo silncio. No entanto, quando certo molusco entrou em cena estendendo seus tentculos como um polvo e devorando os incautos sem sair do lugar, a plateia imediatamente se posicionou diante de smile to evidente. A maioria comeou a vaiar, mas muitos aplaudiram o

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estranho animal. Em poucos minutos a luta poltica chilena ocupava o centro das atenes e das proclamaes. Dali em diante, dependendo para que lado soprava o vento se esquerda ou direita -, at as folhas das palmeiras eram recebidas com palmas ou com assobios. Os espectadores constituam uma amostra bem representativa da profunda clivagem que separava a populao chilena. Quando esta diviso significa que a massa do povo consciente da explorao a que est submetida e pelo menos intui quais so as causas, no mais possvel continuar arrancando impunemente mais-valia dos trabalhadores. Nesse momento, para conservar o seu poder e os seus privilgios (e recuperar o que j foi perdido) a classe dominante no dispes de outra alternativa do que apelar para a fora bruta. A presena do pequeno Pinochet em minha sala de jantar vasculhando papis e escolhendo livros para a fogueira era apenas um pequeno detalhe indicando que tal apelo fora atendido e a ao resultante coroada de xito... *** Antes de viajar para o Chile eu j sabia o que era a maisvalia. Mas convenci-me de que muito mais fcil assimilar a lio se aprendemos o que ela , lutando simultaneamente para a sua desapario. No entanto, uma triste certeza e uma dvida

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angustiante me assaltaram depois de todo esse sufoco. A certeza consistia em que no era nada fcil liquidar to poderosa Dama. A dvida se resumia em como escolher o caminho mais vivel para atingir esse objetivo. Enfim, tinha a incmoda sensao que o seu Edgar, depois de ouvir pela milsima vez que a mais-valia ia acabar, estaria dizendo entre irnico e mordaz, pela milsima primeira: Ser?

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Indicaes para leitura


Conheci me de famlia que ensinava seus filhos mal sados da mamadeira as causas da pobreza e da misria deste mundo. Certa vez o caulinha me explicou todo solene porque um sujeito maltrapilho pedia dinheiro na rua: - A culpa dos hamburgueses! Conheci tambm pessoas que haviam concludo com louvor vrios cursos de Economia Poltica sabendo calcular sem embaraos a taxa de mais-valia mas relutavam em aceitar a ideia que por detrs da frmula havia um processo de explorao. Ambos os enfoques sobre o que a explorao e a maisvalia so evidentemente ingnuos e equivocados. No entanto, para que as concepes de Marx no sejam confundidas com uma macroeconomia dos rebeldes conveniente que ao estuda-las observemos as formas como a

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explorao aparece em nossa vida cotidiana. Ou melhor, nessa rdua tarefa importante caminhar sempre com as duas pernas: a teoria e a prtica. Contudo, a leitura de O Capital se impe. Realiz-la como instalar-se num volkswagem: entrar difcil, mas sempre depois, l dentro gostoso. Se o leitor preferir o enfrentamento direto evitando os resumos deve, no entanto, tomar algumas precaues. Seria recomendvel comear pelos captulos relacionados com a gnese da produo capitalista e que se encontram no final do primeiro volume, especialmente os captulos 23, 24 e 25 sobre a acumulao capitalista, a acumulao primitiva e a moderna teoria da colonizao. Em seguida, captulos mais descritivos como o 18, o 19 e o 20 sobre o salrio por tempo, o salrio por pea, e as diferenas nacionais de salrios; o longo captulo 8 sobre a jornada de trabalho tambm pode ser includo neste ltimo grupo. Mais habituado com o estilo de Marx e seu mtodo de desenvolver as questes o leitor poderia passar para os captulos 11, 12, e 13 sobre a cooperao, a diviso do trabalho e manufatura, e maquinaria e grande indstria. Depois, os captulos mais complexos, comeando ento do comeo. No entanto, se alguns pontos no forem entendidos (o que o mais provvel de acontecer), especialmente dos famosos trs

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primeiros captulos seria recomendvel salt-los e reiniciar a leitura a partir dos seguintes voltando posteriormente ao comeo. Aqueles que acharem mais fcil comear pelos resumos ou pelas leituras mais acessveis do prprio Marx deveriam ler textos como o de Carlo Cafiero O Capital: uma leitura popular, ou Salrio, preo e Lucro de Marx. Resumos um pouco mais ambiciosos, como o de Paul SWeezy A teoria do desenvolvimento Capitalista, poderiam ser consultados por aqueles que j se encontram mais adiantados na leitura dos textos de Marx. Os que desejarem um bom exemplo da utilizao da teoria marxista para a anlise de uma situao concreta podem consultar de preferncia o texto de Lnin O desenvolvimento do capitalismo na Rssia. Para uma vinculao entre as concepes de Marx e a construo do socialismo o texto mais interessante Crtica ao Programa de Gotha. De resto, s ter um pouco de pacincia, nos momentos de desnimo, assobiar a Internacional.

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Biografia
Paulo Sandroni formou-se em economia em 1964 na Universidade de So Paulo. Entre 1965 e 1969 lecionou na Faculdade de Economia da P.U.C. de So Paulo e na Faculdade de Filosofia Cincias e Letras de Rio Claro. Em 1970 transferiu-se para o Instituto de Estudios Internacionales da Universidade do Chile onde permaneceu at a queda do governo de Salvador Allende. Posteriormente residiu na Colmbia, tendo lecionado na Universidade de Los Andes, em Bogot, de onde retornou ao Brasil em 1979. Atualmente professor da Faculdade de Economia da P.U.C e da F.G.V de So Paulo. autor do livro Questo Agrria e Campesinato: a funcionalidade da pequena produo mercantil e O que Recesso.