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Ficha Tcnica

Copyright George R. R. Martin Todos os direitos reservados. Verso brasileira 2011, Texto Editores tda. T!t"lo original# $ %tor& o' %(ords Diretor editorial: P ascoal Soto Editora: Mariana Rolier ) rod"*o editorial# %onnini R"i+ ) repara*o de texto# $ndr, $lbert Re-iso# Vi-ian Mi(a Mats"shita, %"ria %.apin, Marg/ 0egro 1iagra&a*o# ) 2gina Es.rita Editorial $dapta*o de .apa# Osmane Garcia Filho 3l"stra*o da .apa# Mar. %i&onetti 4ditions 56 ail" 1ados interna.ionais de .ataloga*o na p"bli.a*o 7.ip89rasil: ;i.ha .atalogr2'i.a elaborada por <'i.ina Mir!ade, R5, 9rasil. M381 Martin, George R. R., 1948$ tor&enta de espadas = George R. R. Martin > trad"*o# 5orge Candeias. ? %o ) a"lo # eya, 2011. 3l. @ 7$s .r/ni.as de gelo e 'ogo > A: Trad"*o de# The stor& o' s(ords. ISBN 9788580444650 1. iterat"ra a&eri.ana. 2. ;i.*o 'ant2sti.a a&eri.ana. 3. T!t"lo. 33. %,rie 11-0108 CDD-813 2011 Todos os direitos desta edi*o reser-ados B TEXTO EDITORES LTDA. [Uma editora do grupo LeYa] R"a 1ese&bagador ) a"la ) assal2C"a, DE 012FD8010 ? ) a.ae&b" ? %o ) a"lo ? %) www.leya.com

o NORTE

UMA NOTA SOBRE A CRONOLOGIA

s crnicas de gelo e fogo so .ontadas atra-,s dos olhos de personagens C"e, Bs -e+es, esto separadas .entenas o" &es&o &ilhares de C"il/&etros "&as das o"tras. $lg"ns .ap!t"los .obre& "& dia, o"tros, apenas "&a hora> o"tros pode& englobar "&a C"in+ena, "& &Gs, &eio ano. Co& tal estr"t"ra, a narrati-a no pode ser estrita&ente seC"en.ial> Bs -e+es h2 .oisas i&portantes a.onte.endo si&"ltanea&ente, separadas por &il l,g"as. 0o .aso deste -ol"&e C"e o leitor te& e& &os, de-e8se .o&preender C"e os .ap!t"los de abert"ra de A tormenta de espadas no se seg"e& aos Hlti&os .ap!t"los de A fria dos reis > antes, se sobrepIe& a eles. $bro .o& "&a espiada em algumas das coisas que estavam se passando em Punho dos Primeiros Homens, Correrrio, Harrenhal e Tridente, enquanto se lutava a 9atalha da Jg"a 0egra e& )orto Real, e d"rante se" des'e.ho.
George R. R. M artin

Para a Phyllis, C"e &e obrigo" a in.l"ir os dragIes

PRLOGO

dia esta-a .in+ento e a&arga&ente 'rio, e os .es no sentia& .heiro. A grande cadela preta, que uma vez farejara os rastros do urso, recuou e se es.onde" no &eio da &atilha .o& o rabo entre as pernas. <s .es aninha-a&8 se juntos uns dos outros, com um ar infeliz, na margem do rio, enquanto o vento batia neles. Chett ta&b,& o sentia &order atra-,s das .a&adas de l negra e couro fervido. O frio era excessivo para homens ou animais, mas ali estavam eles. %"a bo.a retor.e"8se e ele C"ase .onseg"i" sentir o r"bor e a irrita*o in-adindo as pHst"las C"e lhe .obria& as bo.he.has e o pes.o*o. Eu devia estar em segurana na Muralha, tratando dos malditos corvos e acendendo fogos para o velho Meistre Aemon . Tinha sido o bastardo Jon Snow que lhe roubara isso, ele e Sam Tarly, seu amigo gordo. Era por culpa deles C"e esta-a ali, .ongelando as &alditas bolas .o& "&a &atilha de .es de .a*a, nas pro'"nde+as da 'loresta asso&brada. @ %ete in'ernos. @ 1e" "& 'orte p"xo nas trelas para .onseg"ir a aten*o dos .es. @ Sigam o rastro , se"s idiotas. $C"ilo , "&a pegada de "rso. K"ere& "& po".o de .arne o" noL Encontrem! @ Mas os .es li&itara&8se a se aconchegar mais, ganindo. Chett estalou seu chicote curto por cima da .abe*a dos ani&ais, e a .adela preta rosno" para ele. @ Carne de .o te& "& gosto to bo& C"anto a de "rso @ pre-eni"8a, .o& o h2lito .ongelando a .ada palavra. arM, o ho&e& das 3r&s, esta-a e& p,, .o& os bra*os .r"+ados sobre o peito e as &os en'iadas sob as axilas. Nsa-a l"-as negras de l, &as anda-a sempre se queixando de estar com os dedos gelados. @ T2 'rio de&ais pra .a*ar @ disse. @ K"e se dane esse "rso, no -ale o suficiente pra congelarmos. @ 0o pode&os -oltar de &os -a+ias, arM @ ribo&bo" o )a"l )eC"eno atra-,s da barba es."ra C"e .obria a &aior parte de se" rosto. @ < %enhor Co&andante no ia gostar disso @ ha-ia gelo por baixo do largo nari+ do enor&e ho&e&, onde o ranho .ongelara. N&a &o gigantes.a &etida n"&a espessa l"-a de peles agarra-a .o& 'or*a o .abo de "&a lan*a. @ K"e se dane ta&b,& o Velho Nrso @ disse o ho&e& das 3r&s, "& ho&e& &agro .o& 'ei*Ies be& de'inidas e olhos ner-osos. @ < Mor&ont -ai t2 morto antes de nascer o dia, esqueceu? Quem se importa com aquilo de que ele

gosta? )a"l )eC"eno pis.o" se"s &iHdos olhos pretos. Tal-e+ tivesse esquecido, pensou Chett; era suficientemente burro para esquecer de quase qualquer coisa. @ )or C"e , C"e te&os de &atar o Velho NrsoL )or C"e si&ples&ente no vamos embora e deixamos o cara em paz? @ E -o.G a.ha C"e ele ia nos deixar e& pa+L @ perg"nto" arM. @ Ele ia sair .a*ando a gente. K"er ser .a*ado, .abe*oL @ 0o @ responde" )a"l )eC"eno. @ 0o C"ero isso. 0o C"ero. @ Ento -ai &atar o ho&e&L @ disse arM. @ %i&. @ < enor&e ho&e& bate" na &arge& .ongelada do rio .o& o .abo da lan*a. @ Vo". Ele no de-ia .a*ar a gente. < ho&e& das 3r&s tiro" as &os C"e esta-a& sob as axilas e -iro"8se para Chett. @ $.ho C"e de-!a&os &atar todos os oficiais. Chett estava farto de ouvir aquilo. @ 52 'ala&os sobre isso. < Velho Nrso &orre e o 9lane, da Torre %o&bria, ta&b,&. Gr"bbs e $ethan ta&b,&, &2 sorte a deles por tere& 'i.ado .o& esse turno. Dywen e Bannen por serem bons batedores, e Sor Porquinho por causa dos .or-os. 4 tudo . Mata&os os .aras e& silGn.io, enC"anto dor&e&. N& grito, e -ira&os .o&ida para -er&es, todos nOs. @ %"as pHst"las esta-a& -er&elhas de rai-a. @ ;a*a a s"a parte e trate de C"e se"s pri&os 'a*a& a deles. E, )a"l, tente se le&brar, , o terceiro t"rno, no o seg"ndo. @ Ter.eiro t"rno @ disse o grande ho&e&, atra-,s de pelos e ranho .ongelado. @ E" e o ),8 e-e. E" &e le&bro, Chett. A lua estaria nova naquela noite, e manipularam os turnos para terem oito dos se"s de sentinela, .o& &ais dois g"ardando os .a-alos. $s .oisas no ia& 'i.ar &"ito &elhores do C"e aC"ilo. $l,& disso, os sel-agens estaria& ali a qualquer momento. Chett pretendia encontrar-se bem longe do Punho antes que isso acontecesse. Pretendia sobreviver. Tre+entos ir&os P"ra&entados da )atr"lha da 0oite tinha& a-an*ado para o norte, duzentos de Castelo Negro e mais cem da Torre Sombria. Era o maior gr"pa&ento de C"e ha-ia registro, C"ase "& ter*o das 'or*as da )atr"lha. Queriam encontrar Ben Stark, Sor Waymar Royce e os outros patrulheiros que tinham desaparecido, e descobrir por que os selvagens andavam abandonando s"as aldeias. 9o&, no esta-a& &ais perto do %tarM e do Roy.e do C"e logo apOs partire& da M"ralha, &as des.obrira& o lo.al para onde todos os sel-agens ha-ia& ido @ as alt"ras geladas das &iser2-eis )resas de Gelo.

)odia& 'i.ar aga.hados ali at, o 'i& dos te&pos, C"e isso no ."t".a-a ne& "& po"C"inho os '"rHn."los de Chett. Mas no. Vinha& des.endo. )elo G"adeleite. Chett ergueu os olhos e ali estava ele. As margens pedregosas do rio en.ontra-a&8se debr"adas de gelo, e s"as 2g"as .laras e leitosas 'l"!a& se& parar das Presas de Gelo. E agora Mance Rayder e seus selvagens se aproximavam, seguindo pelo mesmo caminho. Thoren Smallwood havia retornado e& estado de alerta trGs dias antes. EnC"anto .onta-a ao Velho Nrso o que seus batedores tinham visto, um de seus homens, Kedge Whiteye, contava aos outros. @ $inda esto be& alto nas )resas de Gelo, &as -G& a! @ Qedge a'ir&o", aC"e.endo as &os sobre a 'og"eira. @ Rar&a Cabe*a8de8Co, aC"ela -adia p"r"lenta, te& a -ang"arda. Goady esg"eiro"8se at, o a.a&pa&ento dela e -i"8 a be& P"nto ao 'ogo. $C"ele idiota do T"&berPon C"eria abatG8la .o& "&a 'le.ha, &as %&all(ood te-e &ais P"!+o. Chett escarrou. @ K"antos era&, -o.G .onseg"i" -erL @ M"itos e &"itos &ais. Vinte, trinta &il, no 'i.a&os para .ontar. Rar&a tinha quinhentos na vanguarda, todos eles a cavalo. Os homens que rodeavam a fogueira trocaram olhares receosos. Era coisa rara en.ontrar seC"er "&a dH+ia de sel-agens a .a-alo, quinhentos ento. @ %&all(ood &ando" C"e e" e o 9annen rode2sse&os a -ang"arda para dar "&a espiada no gr"po prin.ipal @ prosseg"i" Qedge. @ 0o tinha 'i&. Mo-e&8 se de-agar .o&o "& rio .ongelado, .er.a de oito C"il/&etros por dia, &as ta&b,& no do sinal de C"erere& -oltar Bs s"as aldeias. Mais da &etade so &"lheres e .rian*as, e le-a& os ani&ais .o& eles, .abras, o-elhas, at, a"roC"es arrastando trenOs. Esto .arregados .o& 'ardos de pele e pilhas de .arne, gaiolas de galinhas, vasilhas para manteiga e rocas, todas as porcarias que poss"e&. $s &"las e garranos -inha& to .arregados C"e pare.ia C"e ia& ter o dorso C"ebrado. $s &"lheres ta&b,&. @ E seg"e& o G"adeleiteL @ perg"nto" arM, o ho&e& das 3r&s. @ ;oi o C"e e" disse, no 'oiL < G"adeleite ia le-28los para o )"nho dos )ri&eiros Ro&ens, o antigo 'orte anelar onde a Patrulha da Noite montara acampamento. Qualquer homem com um pingo de bom senso via que era hora de empacotar a tralha e voltar para a M"ralha. < Velho Nrso tinha 'ortale.ido o )"nho .o& espigIes, 'ossos e estrepes, &as, .ontra "&a tropa to grande, t"do isso era inHtil. %e 'i.asse& ali,

seriam subjugados e esmagados. E Thoren Smallwood queria atacar. O Doce Donnel Hill era escudeiro de %or Mallador o.Me e, d"as noites antes, %&all(ood -iera B tenda de o.Me. %or Mallador era da &es&a opinio do -elho %or <ttyn Sythers, C"e insistia e& "&a retirada para a M"ralha, &as %&all(ood C"eria .on-en.G8lo do .ontr2rio. @ Esse Rei8para8l28da8M"ralha n"n.a nos esperar2 to longe para o norte @ ele dissera, seg"ndo o 1o.e 1onnel. @ E essa s"a grande tropa , desaPeitada, .heia de bo.as inHteis C"e no sabero de C"e lado da espada se pega. N& golpe -ai tirar deles toda a -ontade de l"tar e bot28los e& '"ga, aos "i-os, de -olta Bs s"as .abanas pelos prOxi&os .inC"enta anos. Trezentos contra trinta mil . Chett chamava isso de uma completa loucura, e o que era ainda mais insano era que Sor Mallador fora convencido, e os dois, juntos, estavam a ponto de fazer o Velho Urso mudar de ideia. @ %e esperar&os de&ais, essa oport"nidade poder2 ser perdida, e para se&pre @%&all(ood anda-a di+endo a C"e& C"er C"e o C"isesse o"-ir. Contra isso, Sor Ottyn Wythers disse: @ %o&os o es."do C"e de'ende os reinos dos ho&ens. 0o se Poga 'ora "& escudo sem bons motivos. $ essa a'ir&a*o, Thoren %&all(ood retr".o"# @ 0"& d"elo de espadas, a &ais seg"ra de'esa de "& ho&e& , o r2pido ataC"e C"e &ata o ini&igo, no aninhar8se .o& &edo atr2s de "& es."do. Mas nem Smallwood nem Wythers tinham o comando. Quem o tinha era orde Mor&ont, e Mor&ont esta-a B espera de se"s o"tros batedores, B espera de Jarmen Buckwell e dos homens que tinham escalado a Escada do Gigante, e de Khorin Meia8Mo e 5on %no(, C"e tinha& ido bater o )asso dos G"in.hos. Mas a -olta de 9".M(ell e do Meia8Mo esta-a atrasada. O mais certo estarem mortos . Chett imaginou Jon Snow jazendo, azul e congelado, em algum ."&e g,lido, .o& a lan*a de "& sel-age& en'iada naC"ele ." de bastardo. Essa ideia fez com que sorrisse. Espero que tambm tenham matado seu maldito lobo. @ $C"i no h2 "rso nenh"& @ de.idi" abr"pta&ente. @ 0o passa de "&a -elha pegada. 1e -olta ao )"nho. @ <s .es C"ase o derr"bara& no .ho, to ansiosos por retornar como ele. Talvez pensassem que iam ser alimentados. Chett no .onseg"i" e-itar "&a gargalhada. 52 no os ali&enta-a ha-ia trGs dias, para deix28los 'ero+es e 'a&intos. 0aC"ela noite, antes de desapare.er na es."rido, iria libert28los no &eio das 'ileiras de .a-alos, depois de o 1o.e 1onnel Rill e o Qarl ),8Torto .ortare& as .ordas C"e os prendia&. Vai haver

ces latindo e cavalos em p nico por todo o !unho, atravessando fogueiras em corrida, saltando por cima da muralha e derrubando tendas ao cho . Co& toda a .on'"so, podia& se passar horas at, C"e alg",& reparasse C"e .ator+e ir&os tinha& desapare.ido. arM C"isera re"nir o dobro desse nH&ero, &as o C"e se podia esperar de "& ho&e& b"rro das 3r&s .o& a bo.a 'edendo a peixeL 9asta-a &"r&"rar "&a pala-ra no o"-ido errado para, antes de se dar .onta, a.abar se& a .abe*a. 0o, .ator+e era "& bo& nH&ero, ho&ens s"'i.ientes para 'a+er o C"e tinha de ser 'eito, &as no tantos C"e no 'osse& .apa+es de &anter segredo. Chett havia recrutado pessoalmente a maioria. Paul Pequeno era um dos seus; o ho&e& &ais 'orte da M"ralha, &es&o C"e ti-esse ra.io.!nio &ais lento do C"e o de um caracol morto. Certa vez, quebrou as costas de um selvagem com um abra*o. Ta&b,& tinha& o $daga, assi& .ha&ado de-ido B s"a ar&a pre'erida, e o peC"eno ho&e& grisalho C"e os ir&os .ha&a-a& de ),8 e-e, C"e estuprara uma centena de mulheres na juventude e agora gostava de se gabar de C"e nenh"&a delas o -i" o" o"-i" at, C"e en'iasse o pa" nelas. < plano era de Chett. Era o &ais inteligente> al,& de ter sido intendente do -elho Meistre $e&on d"rante C"atro bons anos at, aC"ele bastardo do 5on Snow tramar para que seu trabalho fosse entregue ao porco gordo do amigo dele. Quando matasse Sam Tarly naquela noite, planejava murmurar ao seu o"-ido# TC"&pri&entos ao orde %no(U, antes de abrir a goela do %or )orC"inho e deixar C"e o sang"e sa!sse borb"lhando de todas aC"elas .a&adas de sebo. Chett .onhe.ia os .or-os, portanto no teria a! nenh"& proble&a, no mais do que teria com Tarly. Um toque de sua faca e aquele covarde mijaria nas .al*as e desataria a .hora&ingar pela -ida. "ue suplique, no vai ganhar nada com isso . Depois de cortar sua goela, abriria as gaiolas e espantaria as a-es, para C"e nenh"&a &ensage& .hegasse B M"ralha. ),8 e-e e )a"l Pequeno matariam o Velho Urso, Adaga trataria de Blane, e Lark e os primos silenciariam Bannen e o velho Dywen, para evitar que depois farejassem seu rastro. Havia quinze dias que escondiam comida, e os cavalos de Doce Donnel e Qarl ),8Torto estaria& preparados. Co& Mor&ont &orto, o .o&ando passaria para %or <ttyn Sythers, "& -elho a.abado C"e P2 'raC"ePa-a. Antes do fim do dia, ele #$ vai estar fugindo para a Muralha, e tambm no dever$ desperdiar nem um homem % nossa procura& <s .es p"xa-a&8no enC"anto abria& .a&inho por entre as 2r-ores. Chett -ia o )"nho, C"e abria .a&inho para as alt"ras atra-,s da -egeta*o. < dia esta-a to es."ro C"e o Velho Nrso &andara a.ender os ar.hotes, "& grande

.!r."lo deles ardia ao longo da &"ralha anelar C"e .oroa-a o topo do !ngre&e &onte pedregoso. <s trGs atra-essara& "& ria.ho. $ 2g"a esta-a gelada, e &an.has de gelo espalha-a&8se por s"a s"per'!.ie. @ Vo" direto B .osta @ .on'iden.io" arM, o ho&e& das 3r&s. @ E" e &e"s pri&os. Constr"!&os "& bar.o e -oltare&os nele pra .asa, pras 3r&s. E em casa sabero que so desertores e cortaro suas cabeas ocas , penso" Chett. 0o se podia sair da )atr"lha da 0oite depois de pro'erir os votos. Em qualquer ponto dos Sete Reinos, apanhariam-nos e matariam-nos. $gora, o <llo Mo8Cortada, esse anda-a 'alando e& -elePar de -olta para Tyrosh, onde di+ia C"e, por "& po".o de honesta ladroage&, os ho&ens no perdia& as &os ne& era& en-iados para .ongelar se en.ontrados na .a&a .o& a &"lher de "& .a-aleiro C"alC"er. Chett .ogitara ir .o& <llo, &as no 'ala-a a l!ng"a H&ida de &enininhas C"e l2 se 'ala-a. E o C"e poderia 'a+er e& TyroshL 0o aprendera o'!.io de C"e -alesse a pena 'alar, ao .res.er no $toleiro da 9r"xa. < pai passara a -ida ro*ando nos .a&pos dos o"tros e apanhando sanguessugas. Ficava nu em pelo, exceto por uma grossa fralda de .o"ro, e entra-a na 2g"a la&a.enta. K"ando de l2 sa!a, esta-a .oberto, dos &a&ilos aos torno+elos. Vs -e+es, obriga-a Chett a arran.ar as sang"ess"gas. N& dia, "&a se prendera B pal&a de s"a &o, e ele a es&ago" de en.ontro a "&a parede, rep"gnado. )or .a"sa disso, o pai espan.o"8o at, deix28lo sangrando. <s &eistres .o&pra-a& as sang"ess"gas a "& -int,& por dH+ia. arM podia ir para .asa, se C"isesse, e o &aldito Tyrosh ta&b,&, &as Chett no. %e no -oltasse n"n.a a -er o $toleiro da 9r"xa, ainda no seria te&po s"'i.iente. Gostara do aspe.to da ;ortale+a de Craster. Craster -i-ia l2 .o&o "& senhor, por C"e Chett no poderia 'a+er o &es&oL K"e ironia do destino# Chett, o filho do apanhador de sanguessugas, um lorde com uma fortaleza. Seu estandarte podia ser "&a dH+ia de sang"ess"gas e& '"ndo .or8de8rosa. Mas por que parar em lorde? Talvez devesse ser um rei. Mance 'a(der comeou como corvo. Eu podia ser rei assim como ele, e arranjar algumas mulheres. Craster tinha de+eno-e, isso se& .ontar as no-as, as 'ilhas .o& C"e& ainda no tinha se deitado. Metade daC"elas &"lheres era to -elha e 'eia C"anto Craster, &as isso no i&porta-a. Chett podia p/r as -elhas para .o+inhar e li&par para ele, arrancar cenouras da terra e alimentar os porcos, enquanto as novas lhe aC"e.ia& a .a&a e lhe da-a& 'ilhos. Craster no 'aria obPe*Ies, pelo &enos depois de )a"l )eC"eno lhe dar "& abra*o. $s Hni.as &"lheres C"e Chett .onhe.era era& as prostit"tas por C"e& tinha pagado em Vila Toupeira. Quando era mais novo, as meninas da aldeia davam

"&a olhada e& se" rosto, .o& '"rHn."los e C"istos, e a'asta-a& os olhos, repugnadas. A pior tinha sido Bessa, aquela vaca. Abria as pernas para todos os rapa+es do $toleiro da 9r"xa, ento Chett penso"# por C"e no as abriria para &i& ta&b,&L $t, passo" "&a &anh apanhando 'lores sil-estres C"ando o"-i" dizer que ela as apreciava, mas Bessa limitou-se a rir na sua cara e dizer que antes se enfiaria numa cama com as sanguessugas do pai do que com ele. Ela paro" de rir C"ando ele en'io" a 'a.a nela. 3sso 'oi agrad2-el, -er a expresso no rosto de Bessa, por isso tirou a faca e enfiou-a de novo. Quando o pegaram, perto de Seterrios, o velho Lorde Walder Frey sequer se incomodou em vir P"lg28lo pessoal&ente. Mando" "& de se"s bastardos , aquele Walder Rivers, e, C"ando Chett de" por si, esta-a a .a&inho da M"ralha, .o& aC"ele de&/nio preto 'edido do Woren. E& tro.a de se" Hni.o &o&ento de satis'a*o, tinha&8 lhe roubado a vida inteira. Mas agora pretendia ro"b28la de -olta, e ta&b,& as &"lheres de Craster. Aquele velho selvagem pervertido que est$ certo& )e quer casar com uma mulher, basta tom$*la, e nada de lhe dar flores para que talve+ no repare em suas malditas pstulas& Chett no pretendia .o&eter esse erro novamente. 3ria dar .erto, pro&ete" a si &es&o pela .ent,si&a -e+. Desde que a gente consiga se afastar sem problemas. %or <ttyn a-an*aria na dire*o da Torre %o&bria, o .a&inho &ais ."rto at, a M"ralha. Ele no vai se incomodar com a gente, o ,(thers no homem para isso, tudo que quer voltar inteiro& $gora, Thoren %&all(ood, esse ia C"erer a-an*ar .o& o ataC"e, &as a .a"tela de Sor Ottyn era muito profunda e ele tinha uma patente mais elevada. Seja como for, que se dane. Depois de a gente ir embora, Smallwood pode atacar quem quiser. O que nos importa? Se nenhum deles voltar para a Muralha, ningum vir$ % nossa procura, vo pensar que estamos mortos, como os outros. Aquela era uma nova ideia, e por um momento o tentou. Mas, para dar o .o&ando a %&all(ood, teria& de &atar ta&b,& %or <ttyn e %or Mallador o.Me, e a&bos era& be& es.oltados dia e noite... no, o ris.o era grande demais. @ Chett @ disse )a"l )eC"eno enC"anto a-an*a-a& penosa&ente por "&a trilha pedregosa, aberta por ani&ais entre 2r-ores8sentinela e pinheiros &ar.iais @, e o p2ssaroL @ 1e C"e &erda de p2ssaro -o.G est2 'alandoL @ $ Hlti&a .oisa de C"e pre.isa-a agora era de "& .abe*a o.a perg"ntando de "& p2ssaro. @ < .or-o do Velho Nrso @ disse )a"l )eC"eno. @ %e o &atar&os, C"e& -ai dar .o&ida ao p2ssaroL

@ K"e& liga pra issoL Mate o p2ssaro ta&b,&, se C"iser. @ 0o C"ero 'a+er &al a p2ssaro nenh"& @ disse o enor&e ho&e&. @ Mas aC"ele , "& p2ssaro C"e 'ala. E se ele .ontar a alg",& o C"e 'i+e&osL arM, o ho&e& das 3r&s, solto" "&a gargalhada. @ )a"l )eC"eno, .abe*a8d"ra .o&o a &"ralha de "& .astelo @ .a*oo". @ ;i.a C"ieto @ disse )a"l )eC"eno, n"& to& C"e denota-a perigo. @ )a"l @ disse Chett antes C"e o grandalho 'i.asse +angado de&ais @, C"ando en.ontrare& o -elho n"&a po*a de sang"e, .o& a garganta aberta, no -o pre.isar de "& p2ssaro para lhes di+er C"e alg",& o &ato". Paul Pequeno saboreou aquilo por um momento. @ 4 -erdade @ .on.ordo". @ 0esse .aso, posso 'i.ar .o& o p2ssaroL Gosto dele. @ 4 se" @ disse Chett, sO para C"e ele se .alasse. @ %e&pre pode&os .o&G8lo, se 'i.ar&os .o& 'o&e @ s"geri" arM. Paul Pequeno voltou a fechar o tempo. @ 4 &elhor C"e no tente .o&er meu p2ssaro, arM. 4 &elhor C"e no tente. Chett o"-ia -o+es -ag"eando por entre as 2r-ores. @ ;e.he& a porra dessas bo.as, os dois. Esta&os C"ase no )"nho. E&ergira& perto da -ertente o.idental do &onte e rodeara&8no e& dire*o ao s"l, at, o lo.al onde o de.li-e era &ais s"a-e. )erto do li&ite da 'loresta, "&a dH+ia de ho&ens prati.a-a tiro .o& ar.o. Tinha& es."lpido silh"etas nos tron.os das 2r-ores, e dispara-a& 'le.has .ontra elas. @ <lha @ disse arM. @ N& por.o .o& "& ar.o. E, logi.a&ente, o arC"eiro &ais prOxi&o deles era o prOprio %or )orC"inho, o rapaz gordo que roubara o lugar de Chett junto ao Meistre Aemon. Bastava ver Samwell Tarly para se encher de raiva. Ser intendente do Meistre Aemon fora a &elhor ,po.a de s"a -ida. < -elho .ego no era exigente e, de C"alC"er maneira, Clydas tratava da maior parte de seus desejos. Os deveres de Chett era& '2.eis# &anter a .ol/nia li&pa, a.ender "ns 'ogos, b"s.ar "&as re'ei*Ies... e $e&on no bate" nele "&a Hni.a -e+. Acha que pode chegar e me botar para fora, s- porque bem*nascido e sabe ler& !ode ser que lhe pea para ler a minha faca antes de abrir sua garganta com ela& @ Contin"e& @ disse aos o"tros. @ K"ero -er isso. @ <s .es esta-a& p"xando, ansiosos por ir .o& os o"tros, at, a .o&ida C"e pensa-a& C"e os esperaria l2 e& .i&a. Chett .h"to" a .adela .o& a ponta da bota, e isso acalmou-os um pouco. <bser-o", das 2r-ores, o gordo l"tando .o& "& ar.o to alto C"anto ele, .o&

se" rosto -er&elho e e& 'or&a de l"a .ontra!do de .on.entra*o. 0o .ho, B s"a 'rente, esta-a& en'iadas trGs 'le.has. Tarly en.aixo" "&a e reteso" o ar.o, manteve-o assim por um longo momento enquanto tentava mirar, e soltou. A flecha desapareceu no meio do verde. Chett soltou uma ruidosa gargalhada, "&a b"'ada de do.e rep"gnXn.ia. @ Vo.G n"n.a en.ontrar2 aC"ela, e C"e& -ai ar.ar .o& a ."lpa so" e" @ anunciou Edd Tollett, o severo escudeiro grisalho que todos chamavam de Edd 1oloroso. @ 0"n.a h2 nada C"e desapare*a C"e no olhe& para &i&, desde aC"ela -e+ e& C"e perdi &e" .a-alo. Co&o se ti-esse podido e-it28lo. Ele era branco e estava nevando, o que esperavam? @ $C"ela 'oi le-ada pelo -ento @ disse Grenn, o"tro a&igo de orde %no(. @ Tente manter o arco firme, Sam. @ 4 pesado @ C"eixo"8se o gordo, &as preparo" a seg"nda 'le.ha &es&o assi&. 1esta -e+, ela sai" alta, &etendo8se por entre os galhos, trGs &etros acima do alvo. @ $.ho C"e -o.G derr"bo" "&a 'olha daC"ela 2r-ore @ disse Edd 1oloroso. @ < o"tono P2 as 'a+ .air s"'i.iente&ente depressa, no , pre.iso aP"d28lo. @ %"spiro". @ E todos sabe&os o C"e se seg"e ao o"tono. 1e"ses, C"e 'rio. 1ispare a Hlti&a 'le.ha, %a&(ell, a.ho C"e &inha l!ng"a est2 .ongelando no .," da boca. Sor Porquinho abaixou o arco, e Chett achou que ele fosse desatar a berrar. @ 4 di'!.il de&ais. @ En.aixe, p"xe e solte @ disse Grenn. @ V2 l2. <bediente&ente, o gordo arran.o" a Hlti&a 'le.ha do .ho, en.aixo"8a no arco, puxou e soltou. Fez isso rapidamente, sem focar os olhos de maneira cuidadosa ao longo da haste como fizera nas duas primeiras vezes. A flecha atingi" a parte in'erior do peito da silh"eta desenhada a .ar-o e ali 'i.o", tremendo. @ Acertei. @ < %or )orC"inho pare.ia .ho.ado. @ Grenn, -o.G -i"L Edd, olha, acertei nele! @ En'io"8a entre as .ostelas dele, e" diria @ 'alo" Grenn. @ Matei8oL @ C"is saber o gordo. Tollett encolheu os ombros. @ )odia ter per'"rado "& p"l&o, se ela ti-esse p"l&Ies. $ &aior parte das 2r-ores no te&, -ia de regra. @ Tiro" o ar.o da &o de %a&. @ Mas P2 -i tiros piores. %i&, e P2 disparei alg"ns. Sor Porquinho resplandecia. Ao olhar para ele, dava para se pensar que tinha

realmente feito alg"&a .oisa. Mas C"ando -i" Chett e os .es, se" sorriso r"i" e morreu aos guinchos. @ $.erto" n"&a 2r-ore @ disse Chett. @ Va&os -er .o&o , C"e dispara C"ando 'ore& os &o*os de Man.e Rayder. Eles no -o 'i.ar parados .o& os bra*os esti.ados e as 'olhas restolhando, ah no. Vo -ir direto e& s"a dire*o, gritando na s"a .ara, e e" aposto C"e -ai &iPar nas .al*as. N& deles -ai en'iar "& &a.hado be& no &eio desses olhinhos de por.o. $ Hlti&a .oisa C"e -o.G -ai o"-ir ser2 o tunc C"e o &a.hado 'ar2 C"ando &order se" .rXnio. < gordo esta-a tre&endo. Edd 1oloroso .olo.o" "&a &o no o&bro dele. @ 3r&o @ disse ele solene&ente @, sO porC"e 'oi assi& .o& -o.G, no C"er di+er C"e %a&(ell passar2 pelo &es&o. @ 1e C"e -o.G est2 'alando, TollettL @ 1o &a.hado C"e ra.ho" se" .rXnio. 4 -erdade C"e &etade de se"s &iolos es.orre" para o .ho e 'oi .o&ida pelos .esL < grande palha*o do Grenn ri", e at, %a&(ell Tarly .onseg"i" dar "& 'r2gil sorrisinho. Chett .h"to" o .o &ais prOxi&o, p"xo" s"as trelas e .o&e*o" a subir o monte. )orria quanto quiser, )or !orquinho& . noite veremos quem vai rir . %O gostaria de ter te&po de ta&b,& &atar Tollett. Um babaca sombrio com cara de cavalo o que ele . $ s"bida era !ngre&e, &es&o daC"ele lado do )"nho, C"e tinha a in.lina*o &enos pron"n.iada. 0o &eio da s"bida, os .es .o&e*ara& a latir e a p"x28lo, julgando que iriam ser alimentados em breve. Em vez disso, fez com que saboreassem um pouco de sua bota, e deu uma chicotada no animal grande e 'eio C"e tento" &ordG8lo. 1epois de a&arrar os .es, 'oi 'a+er o relatOrio. @ $s pegadas esta-a& l2 .o&o o Gigante tinha dito, &as os .es no en.ontrara& o .heiro @ disse a Mor&ont, diante de s"a grande tenda preta. @ Junto ao rio, daquela maneira, podiam ser pegadas velhas. @ )ena. @ < %enhor Co&andante Mor&ont tinha a .abe*a .al-a e "&a grande e hirs"ta barba grisalha, e soa-a to .ansado C"anto pare.ia estar. @ )od!a&os ter 'i.ado todos &elhores .o& "& po".o de .arne 'res.a. @ < .or-o e& se" o&bro in.lino" a .abe*a e e.oo"# TCarne. Carne. CarneU. !od/amos co+inhar os malditos ces , pensou Chett, mas manteve a boca 'e.hada at, C"e o Velho Nrso o &andasse e&bora. E essa a ltima ve+ que vou precisar inclinar a cabea a esse a/ , pensou consigo mesmo, com satis'a*o. )are.ia8lhe C"e esta-a 'i.ando ainda &ais 'rio, .oisa C"e teria P"rado no ser poss!-el. <s .es aninha-a&8se "ns .ontra os o"tros, .o& "& ar in'eli+, sobre a lama dura e congelada, e Chett quase se sentiu tentado a engatinhar

para o meio deles. Em vez disso, envolveu a parte de baixo do rosto em um .a.he.ol de l preto, deixando entre as -oltas "&a 'enda para a bo.a. Descobriu que ficava mais quente se continuasse em movimento, e deu uma lenta -olta no per!&etro, .o&partilhando "& par de &astigadas de "& &a*o de 'olha&arga .o& os ir&os negros C"e esta-a& de g"arda e o"-indo o C"e eles tinham a dizer. Nenhum dos homens do turno do dia fazia parte de seus planos; mesmo assim, achou que era bom ter alguma ideia do que eles pensavam. Na maior parte, o que eles pensavam era que fazia um frio de lascar. < -ento .o&e*o" a soprar .o& &ais 'or*a B &edida C"e as so&bras 'ora& se alongando. ;a+ia "& so& alto e 'ino, enC"anto tre&ia atra-,s das pedras da muralha anelar. @ 1etesto esse so& @ disse o peC"eno Gigante. @ )are.e "& bebG na &oita, chorando por leite. K"ando ter&ino" a -olta e regresso" para P"nto dos .es, en.ontro" arM B sua espera. @ <s o'i.iais to o"tra -e+ na tenda do Velho Nrso, n"&a grande dis."sso sobre qualquer coisa. @ 4 o C"e eles 'a+e& @ disse Chett. @ %o be&8nas.idos, todos &enos 9lane, e embebedam-se com palavras em vez de vinho. Lark aproximou-se de esguelha. @ < .,rebro8de8C"eiPo no para de 'alar do p2ssaro @ pre-eni", olhando e& -olta para se .erti'i.ar de C"e no ha-ia ning",& por perto. @ $gora anda perg"ntando se g"arda&os gros para o &aldito bi.ho. @ 4 "& .or-o @ disse Chett. @ Co&e .ad2-eres. Lark deu um sorriso. @ < dele, de repenteL Ou o seu . Chett a.ha-a C"e pre.isa-a& &ais do grandalho do C"e de arM. @ 1eixa o )a"l )eC"eno C"ieto. ;a*a a s"a parte, ele -ai 'a+er a dele. < o.aso P2 se espalha-a pela 'loresta C"ando Chett .onseg"i" se li-rar do ho&e& das 3r&s e se sento" para a'iar a espada. Era "& trabalho di'!.il .o& as l"-as .al*adas, &as no ia tir28las. Co& o 'rio C"e 'a+ia, C"alC"er i&be.il C"e to.asse o a*o .o& a &o n"a perderia "& peda*o de pele. <s .es ganira& C"ando o sol se es.onde". 1e"8lhes 2g"a e xinga&entos. @ Mais &eia noite e pode& en.ontrar so+inhos o banC"ete de -o.Gs. @ $ essa alt"ra, P2 sentia o .heiro do Pantar. 1y(en esta-a pregando tediosa&ente P"nto B 'og"eira, C"ando Chett re.ebe" se" peda*o de po d"ro e "&a tigela de sopa de 'eiPo e ba.on das

&os de RaMe, o .o+inheiro. @ $ 'loresta est2 silen.iosa de&ais @ esta-a di+endo o -elho lenhador. @ 0ada de rs perto do rio, nada de .or"Pas no es."ro. 0"n.a o"-i extenso de 2r-ores &ais &orta do C"e esta. @ Esses se"s dentes pare.e& bastante &ortos @ disse RaMe. Dywen estalou os dentes de madeira. @ E ta&b,& nada de lobos. $ntes ha-ia, &as P2 no h2. )ara onde -o.Gs acham que eles foram? @ )ara alg"& l"gar C"ente @ disse Chett. 1a dH+ia de ir&os sentados P"nto B 'og"eira, C"atro era& se"s. 1irigi" a todos eles "& olhar d"ro de -i,s enC"anto .o&ia, para -er se alg"& &ostra-a sinais de poder acovardar-se. Adaga parecia bastante calmo, sentado em silGn.io e a'iando a lX&ina de s"a ar&a, .o&o 'a+ia todas as noites. E 1o.e 1onnel Rill era todo gra.ePos '2.eis. Tinha dentes bran.os, gordos l2bios -er&elhos e &adeixas a&arelas, C"e "sa-a e& art!sti.a desorde& e& -olta dos o&bros, e di+ia ser bastardo de "& annister C"alC"er. Tal-e+ at, 'osse. Chett no tinha "so nenh"& para dar a rapa+inhos bonitos o" bastardos, &as 1o.e Donnel parecia capaz de se aguentar. Tinha &enos .erte+as C"anto ao 'orrageiro C"e os ir&os .ha&a-a& de Serrote, mais pelo modo como roncava do que por qualquer coisa que tivesse a -er .o& 2r-ores. 0aC"ele &o&ento, pare.ia to inC"ieto C"e podia be& no voltar a roncar. E Maslyn era pior. Chett via suor escorrendo por seu rosto, apesar do -ento gelado. $s p,rolas de "&idade .intila-a& B l"+ da 'og"eira, .o&o "&a por*o de peC"enas Poias &olhadas. Maslyn, al,& disso, no .o&ia, esta-a apenas 'itando a sopa .o&o se se" .heiro esti-esse a ponto de 'a+G8lo vomitar. Vou ter de vigiar aquele , pensou Chett. @ Re"nirY @ < grito s"rgi" de sHbito, -indo de "&a dH+ia de gargantas, e rapida&ente se espalho" at, todos os re.antos do a.a&pa&ento no alto do &onte. @ Ro&ens da )atr"lha da 0oiteY Re"nir P"nto da 'og"eira .entralY Franzindo o cenho, Chett terminou a sopa e seguiu os outros. < Velho Nrso esta-a e& p, P"nto da 'og"eira, .o& %&all(ood, o.Me, Sythers e 9lane alinhados e& 'ila atr2s dele. Mor&ont "sa-a "& &anto de espessas peles negras, e o corvo estava empoleirado em seu ombro, alisando suas penas negras. 0sso no pode ser bom . Chett enfiou-se entre o Bernarr Castanho e alg"ns ho&ens da Torre %o&bria. 1epois de todos se re"nire&, B ex.e*o dos -igias na 'loresta e dos g"ardas na &"ralha anelar, Mor&ont pigarreo" e es.arro". < ."spe .ongelo" antes de .hegar ao .ho.

@ 3r&os @ disse ele @, ho&ens da )atr"lha da 0oite. THomens!U, g"in.ho" o .or-o, THomens! Homens!U. Ele prosseg"i"# @ <s sel-agens esto e& &ar.ha, seg"indo o ."rso do G"adeleite para 'ora das &ontanhas. Thoren .rG C"e s"a -ang"arda estar2 aC"i dentro de de+ dias. %e"s saC"eadores &ais experientes estaro .o& Rar&a Cabe*a8de8Co nessa -ang"arda. <s o"tros pro-a-el&ente 'or&aro "&a tropa de retag"arda, o" ento -iaParo be& perto do prOprio Man.e Rayder. 0os o"tros pontos, os g"erreiros deles estaro &"ito espalhados ao longo da linha de &ar.ha. TG& bois, &"las, .a-alos, &as po".os. $ &aior parte deles estar2 a p,, &al ar&ada e se& treino. 4 &ais pro-2-el C"e as ar&as C"e transporta& sePa& de pedra e osso do C"e de a*o. Esto sobre.arregados .o& &"lheres, .rian*as, rebanhos de ovelhas e cabras, e todos os seus bens materiais. Em suma, embora sejam n"&erosos, so -"lner2-eis... e no sabem que estamos aqui . Ou pelo menos te&os C"e re+ar para C"e no saiba&. Eles sabem, pensou Chett. )eu maldito saco velho de pus, eles sabem, to certo como o nascer do sol& "horin Meia*Mo no voltou, no 1 2em Jarman Buckwell. Se algum deles foi apanhado, sabe bem demais que os selvagens #$ arrancaram deles uma ou duas palavras a essa altura& %&all(ood de" "& passo B 'rente. @ Man.e Rayder planePa C"ebrar a M"ralha e le-ar "&a g"erra sangrenta aos %ete Reinos. 9e&, esse , "& Pogo C"e pode ser Pogado por dois. 1e &anh, le-a&os a g"erra at, ele. @ )arti&os B al-orada, .o& todas as nossas 'or*as @ disse o Velho Nrso, enC"anto "& &"r&Hrio per.orria a asse&bleia. @ $-an*are&os para o norte, .ontornando depois pelo oeste. $ -ang"arda de Rar&a P2 ter2 passado h2 &"ito pelo )"nho C"ando -irar&os. < sop, das )resas de Gelo est2 repleto de -ales estreitos e sinuosos, perfeitos para emboscadas. A linha de marcha deles vai se estender ao longo de &"itos C"il/&etros. Va&os .air sobre eles e& -2rios lo.ais ao &es&o te&po e obrig28los a P"rar C"e so&os trGs &il ho&ens, e no trezentos. @ $ta.are&os .o& 'or*a, e estare&os longe antes C"e se"s .a-aleiros .onsiga& se organi+ar para nos en'rentar @ disse Thoren %&all(ood. @ %e -iere& e& nosso en.al*o, -a&os lhes dar o C"e 'a+er d"rante alg"& te&po, e depois daremos meia-volta para atacar a coluna novamente, mais abaixo. K"ei&are&os s"as .arro*as, dispersare&os se"s rebanhos e &atare&os tantos sel-agens C"antos p"der&os. < prOprio Man.e Rayder ta&b,&, se o en.ontrar&os. %e C"ebrare& e -oltare& Bs s"as .abanas, ganha&os. %e no,

-a&os ator&ent28los ao longo de todo o .a&inho at, a M"ralha, .erti'i.ando8 nos de C"e deixe& "& rastro de .ad2-eres &ar.ando se" progresso. @ Eles so milhares @ grito" alg",& atr2s de Chett. @ Va&os &orrer. @ Era a -o+ de Maslyn, -erde de &edo. TMorrer U, grito" o .or-o de Mor&ont, batendo as asas negras. T Morrer, morrer, morrer .U @ M"itos de nOs, si& @ disse o Velho Nrso. @ Tal-e+ todos. Mas, assi& .o&o o"tro %enhor Co&andante disse h2 &il anos, , por isso C"e nos -este& de preto. e&bre&8se de s"as pala-ras, ir&os. )ois so&os as espadas na es."rido, os vigilantes nas muralhas... @ < 'ogo C"e arde .ontra o 'rio. @ %or Mallador o.Me p"xo" a espada. @ $ l"+ C"e tra+ .onsigo a al-orada @ respondera& o"tros, e &ais espadas foram desembainhadas. E ento todos eles esta-a& pegando as ar&as, e era& C"ase tre+entas espadas erg"idas para o .," e o"tras tantas -o+es gritando# T A trombeta que acorda os que dormem! O escudo que defende os reinos dos homens! U. Chett no te-e o"tra es.olha a no ser P"ntar s"a -o+ B dos o"tros. Ra-ia "&a neblina no ar, pro-eniente da respira*o dos ho&ens, e a l"+ da 'og"eira rebrilha-a no a*o. %enti"8se .ontente por -er C"e arM, ),8 e-e e 1o.e 1onnel Rill ta&b,& se P"nta-a&, .o&o se 'osse& to tolos C"anto os de&ais. 3sso era bo&. 0o era sensato .ha&ar a aten*o C"ando a hora esta-a to prOxi&a. Quando os gritos silenciaram, voltou a ouvir o som do vento cutucando a &"ralha anelar. $s .ha&as rodopiara& e estre&e.era&, .o&o se ta&b,& elas ti-esse& 'rio e, no sHbito silGn.io, o .or-o do Velho Nrso .ro.ito" sonora&ente e &ais "&a -e+ disse# TMorrer U. !$ssaro esperto , pensou Chett enquanto os oficiais ordenavam o dispersar, di+endo a todos para 'a+ere& "&a boa re'ei*o e tere& "& longo des.anso naC"ela noite. Chett en'io"8se e& s"as peles perto dos .es, .o& a .abe*a cheia de coisas que podiam correr mal. E se aquele maldito juramento tivesse feito um dos seus mudar de ideia? E se Paul Pequeno se esquecesse e tentasse &atar Mor&ont d"rante o seg"ndo t"rno e no no ter.eiroL E se Maslyn perdesse a .orage&, e se alg",& se trans'or&asse e& in'or&ante, e se... 1e" por si es."tando a noite. < -ento real&ente soa-a .o&o "&a .rian*a chorando, e de tempos em tempos conseguia ouvir vozes de homens, o relincho de "& .a-alo, "& peda*o de lenha .repitando na 'og"eira. Mas nada &ais. 3anto sil4ncio . Conseg"ia -er o rosto de 9essa 'l"t"ando B s"a 'rente. 2o era a faca que

queria enfiar em voc4, desejou lhe dizer . Colhi flores para lhe dar, rosas silvestres, tan$sias e copodouros, levei toda a manh . %e" .ora*o batia .o&o "& ta&bor, .o& tanta 'or*a C"e te&e" C"e o bar"lho a.ordasse o acampamento. O gelo havia se solidificado em sua barba, ao redor da boca. De onde veio isso da Bessa? Antes, sempre que pensara nela fora apenas para se le&brar da expresso de se" rosto enC"anto &orria. < C"e se passa-a .onsigoL K"ase no .onseg"ia respirar. Teria ador&e.idoL ;i.o" de Poelhos, e algo H&ido e frio tocou seu nariz. Chett olhou para cima. Nevava. %enti" as l2gri&as .ongelando e& se" rosto. 2o #usto , quis gritar. A neve arruinaria tudo aquilo por que trabalhara, todos os seus cuidadosos planos. Era "&a ne-as.a 'orte, .o& grandes 'lo.os bran.os C"e .a!a& por todos os lados. Como encontrariam os esconderijos de comida no meio da neve, ou a trilha que planejavam seguir para leste? E eles tambm no vo precisar nem de 5(6en nem de 7annen para nos caar, se nos perseguirem em neve fresca . E a neve escondia a forma do terreno, especialmente durante a noite. Um cavalo podia trope*ar n"&a rai+, C"ebrar "&a pata n"&a pedra. Estamos fritos , compreendeu. 8ritos antes de comear& Estamos perdidos . 0o ha-eria -ida de lorde para o 'ilho do .a*ador de sang"ess"gas, no ha-eria "&a 'ortale+a para .ha&ar de s"a, ne& esposas, ne& .oroas. %O "&a espada de sel-age& espetada na barriga, e depois "&a sep"lt"ra no assinalada. A neve roubou tudo de mim9 a maldita neve9 $ ne-e P2 o arr"inara "&a -e+. $ ne-e e o se" por.o de esti&a*o. Chett 'i.o" e& p,. %"as pernas esta-a& r!gidas, e os 'lo.os de ne-e C"e .a!a& trans'or&a-a& as to.has distantes e& -agos .larIes .or de laranPa. %enti"8se .o&o se esti-esse sendo ata.ado por "&a n"-e& de p2lidos bi.hos 'rios. $ssenta-a&8se e& se"s o&bros e s"a .abe*a, e depois penetra-a& e& seu nariz e seus olhos. Praguejando, esfregou-os. Samwell Tarly , recordou. Ainda posso tratar do Sor Porquinho . Enrolou o rosto no cachecol, puxou o .ap"+ por sobre a .abe*a e .o&e*o" a atra-essar o a.a&pa&ento at, o lo.al onde o covarde dormia. $ ne-e .a!a to intensa&ente C"e Chett se perde" entre as tendas, &as, por 'i&, disting"i" o peC"eno C"ebra8-entos a.on.hegado C"e o gordo .onstr"!ra para si entre um rochedo e as gaiolas dos corvos. Tarly encontrava-se enterrado sob "& &onte de peles hirs"tas e .obertores negros de l . $ ne-e esta-a entrando no abrigo e .o&e*a-a a .obri8lo. )are.ia "&a esp,.ie de &ontanha &ole e redonda. $*o s"ss"rro" e& .o"ro, tGn"e .o&o a esperan*a, C"ando

Chett desembainhou o punhal. Um dos corvos soltou um croc . T0e-eU, res&"ngo" o"tro, espreitando atra-,s das barras .o& olhos negros. < pri&eiro a.res.ento" "& T0e-eU ao do par.eiro. Chett passo" por eles, .olo.ando os p,s no .ho .o& .a"tela. $pertaria a bo.a do gordo .o& a &o esC"erda para abafar seus gritos, e depois... Uuuuuuuuuuooooooooooo . Parou no meio de um passo, engolindo a praga enquanto o som do berrante estre&e.ia pelo a.a&pa&ento, tGn"e e long!nC"o, &as in.on'"nd!-el. Agora no& Malditos se#am os deuses, agora 2:O; O Velho Urso tinha escondido olheiros n"& .!r."lo de 2r-ores e& torno do )"nho, a 'i& de ser a-isado de qualquer coisa que se aproximasse. Jarman Buckwell voltou da Escada do Gigante, s"p/s Chett, ou "horin Meia*Mo, do !asso dos <uinchos . Um Hni.o sopro no berrante signi'i.a-a ir&os retornando. %e 'osse o Meia8Mo, Jon Snow poderia estar com ele, vivo. Sam Tarly sentou-se, de olhos inchados, e olhou confuso para a neve. Os .or-os .ro.ita-a& r"idosa&ente, e Chett o"-ia se"s .es latindo. Metade do maldito acampamento est$ acordado . Seus dedos enluvados apertaram o cabo do punhal enquanto esperava que o som se desvanecesse. Mas assim que desapare.e", s"rgi" de no-o, .o& &ais 'or*a e por &ais te&po. Uuuuuuuuuuuuuuooooooooooooooooo. @ 1e"ses @ o"-i" %a& Tarly .hora&ingar. < gordo aPoelho"8se, .o& os p,s enredados no &anto e nas &antas. $'asto"8os .o& "& .h"te e estende" a &o para "& .a&iso de .ota de &alha C"e tinha pend"rado no ro.hedo ali perto. EnC"anto en'ia-a pela .abe*a aC"ilo C"e pare.ia "&a enor&e tenda e se .ontor.ia l2 para dentro, de" "&a olhada e& Chett, parado ali. @ ;ora& doisL @ perg"nto". @ %onhei C"e tinha o"-ido dois soprosZ @ 0o 'oi sonho @ disse Chett. @ 1ois sopros para p/r a )atr"lha e& ar&as. 1ois sopros para indi.ar C"e ini&igos se aproxi&a&. R2 "& &a.hado l2 'ora com Porquinho escrito nele, gordo. Dois sopros quer dizer selvagens. @ < &edo naC"ela grande .ara de l"a de"8lhe -ontade de rir. @ ;oda&8se todos at, os sete infernos. Maldita Harna. Maldito Mance Rayder. Maldito Smallwood, C"e disse C"e sO ia& .hegar aC"i e&... Uuuuuuuuuuuuuuuuuooooooooooooooooooooooooooooooooooooo. < so& perd"ro", perd"ro" e perd"ro", at, pare.er C"e n"n.a ter&inaria. <s corvos batiam as asas e guinchavam, voando em suas gaiolas e batendo nas barras, e por todo o a.a&pa&ento os ir&os da )atr"lha da 0oite le-anta-a&8 se, vestiam as armaduras, prendiam cintos de espadas, pegavam seus machados

de batalha e arcos. Samwell Tarly desatou a tremer, com o rosto da mesma cor C"e a da ne-e C"e .a!a, rodopiando, por todos os lados. @ TrGs @ g"in.ho" para Chett @, aC"ilo 'ora& trGs, o"-i trGs. 0"n.a sopra& trGs -e+es. R2 .entenas e &ilhares de anos C"e no sopra& trGs. TrGs C"er dizer... @ Z Outros . @ Chett solto" "& so& C"e era &etade gargalhada e &etade sol"*o, e de repente a ro"pa de baixo esta-a &olhada, sentia o &iPo es.orrendo por s"a perna, e -ia -apor e-aporando8se da 'rente de se" .al*o.

JAIME

& -ento -indo do leste sopro" atra-,s de se"s .abelos e&aranhados, to suave e perfumado quanto os dedos de Cersei. Ouvia aves cantando e sentia o rio deslo.ando8se debaixo do bar.o, B &edida C"e os &o-i&entos dos re&os os aproxi&a-a& da p2lida al-orada .or8de8rosa. 1epois de passar tanto te&po na es."rido, o &"ndo era to en.antador C"e 5ai&e annister se sentia tonto. Estou vivo, e b4bado de sol . N&a gargalhada atra-esso" se"s l2bios, sHbita como uma codorna espantada do esconderijo. @ %ilGn.io @ res&"ngo" a &o*a, .arregando o .enho. Carran.as adeC"a-a&8 se &ais ao se" rosto grosseiro do C"e "& sorriso. 0o C"e 5ai&e a ti-esse -isto sorrir alguma vez. Divertia-se imaginando-a com um dos vestidos de seda de Cersei em vez do justilho de couro com tachas que envergava. Tanto faz vestir de seda uma vaca ou essa a/. Mas a -a.a re&a-a be&. )or baixo de se"s .al*Ies de te.ido grosseiro e &arro& ha-ia pernas C"e era& .o&o .ordIes de &adeira, e os longos &Hs."los de se"s bra*os estendia&8se e .ontra!a&8se a .ada batida dos re&os. Mes&o depois de re&ar &etade da noite, no &ostra-a sinais de .ansa*o, o C"e era mais do que se podia dizer do primo de Jaime, Sor Cleos, que sofria com o outro remo. =ma grande e forte camponesa, pelo aspecto, mas fala como algum de nascimento elevado e usa espada e punhal& Ah, mas ser$ que sabe us$* los? 5ai&e pretendia des.obrir, assi& C"e se li-rasse daC"eles grilhIes. Usava algemas de ferro nos pulsos e um par correspondente nos tornozelos, "nidos por "& peda*o de pesada .orrente C"e no tinha &ais de trinta

.ent!&etros de .o&pri&ento. @ %eria poss!-el at, i&aginar C"e a &inha pala-ra de annister no , s"'i.iente&ente boa @ gra.ePara C"ando o tinha& atado. 0esse &o&ento esta-a &"ito bGbado, gra*as a Catelyn %tarM. Re.orda-a8se apenas de flashes da fuga de Correrrio. Acontecera um problema qualquer com o carcereiro, mas a garota grande do&inara8o. 1epois disso tinha& s"bido "&a es.adaria C"e pare.ia no ter fim, com voltas e mais voltas. Suas pernas estavam fracas como relva, e trope*ara d"as o" trGs -e+es, at, a &o*a lhe o'ere.er "& bra*o e& C"e se apoiar. Em certo ponto, tinha sido enrolado em um manto de viajante e atirado para o fundo de um esquife. Lembrava-se de ouvir a voz da Senhora Catelyn ordenando a alg",& C"e erg"esse a porta le-adi*a do )orto da Jg"a. 0"& to& C"e no ad&itia dis."ssIes, tinha de.larado C"e esta-a en-iando %or Cleos ;rey de -olta a )orto Real .o& no-as .ondi*Ies para a rainha. 0essa alt"ra, de-e ter ador&e.ido. < -inho dera8lhe sono, e era to bo& esti.ar8se, "& l"xo C"e as .orrentes no lhe per&itia& na .ela. 5ai&e tinha aprendido ha-ia &"ito a dor&itar na sela d"rante "&a &ar.ha. $C"ilo no era &ais di'!.il. Tyrion vai morrer de rir quando souber como dormi durante a minha pr-pria fuga . Mas agora estava acordado, e as algemas eram penosas. @ %enhora @ .ha&o" @, se tirasse essas .orrentes de &i&, e" to&aria se" lugar nesses remos. Ela -olto" a 'ran+ir as sobran.elhas, .o& "&a expresso C"e era toda dentes de cavalo e suspeita carrancuda. @ Vai "sar s"as .orrentes, Regi.ida. @ )retende re&ar at, )orto Real, garotaL @ Cha&e8&e de 9rienne. E no de garota . @ Me" no&e , %or 5ai&e. 0o Regi.ida. @ 0ega C"e &ato" "& reiL @ 0o. 0ega se" sexoL %e assi& 'or, desate essas .al*as e &ostre8&e. @ 1irigi"8lhe "& sorriso ino.ente. @ )oderia pedir C"e abrisse se" .orpete, &as, olhando para -o.G, P"lgo C"e isso no pro-aria grande .oisa. Sor Cleos queixou-se. @ )ri&o, le&bre8se da boa ed".a*o. O sangue >annister fino nas veias deste . Cleos era filho de sua tia Genna e daquele cretino do Emmon Frey, que vivera aterrorizado por Lorde Ty(in annister desde o dia e& C"e se .asara .o& a ir& dele. K"ando orde Salder ;rey tro"xe as GG&eas para a g"erra do lado de Correrrio, %or E&&on es.olhe" as liga*Ies da &"lher e& detri&ento das do pai. O Rochedo Casterly

ficou com o pior desse neg-cio , refletiu Jaime. Sor Cleos parecia uma doninha, lutava como um ganso e tinha a coragem de uma ovelha particularmente ousada. A Senhora Stark lhe prometera a liberdade se entregasse s"a &ensage& a Tyrion, e %or Cleos P"rara solene&ente 'a+G8lo. Tinham todos prestado uma boa dose de juramentos naquela cela, prin.ipal&ente 5ai&e. ;oi o pre*o C"e a %enhora Catelyn exigi" por perdG8lo. Ela en.ostara a ponta da espada da garota grande no .ora*o de 5ai&e e disse# @ 5"re C"e no -oltar2 a pegar e& ar&as .ontra %tarM o" T"lly. 5"re C"e 'or*ar2 se" ir&o a honrar s"a pro&essa de de-ol-er as &inhas 'ilhas e& seg"ran*a e in.Ol"&es. 5"re por s"a honra .o&o .a-aleiro, por s"a honra .o&o annister, por s"a honra .o&o 3r&o 5"ra&entado da G"arda Real. 5"re pela -ida de s"a ir&, e pela de se" pai e de se" 'ilho, pelos de"ses antigos e no-os, e e" -o" en-i28lo de -olta B s"a ir&. Re."se, e 'arei se" sang"e .orrer. @ e&bra-a8se do a*o espetando atra-,s dos 'arrapos C"e "sa-a C"ando ela torcera a ponta da espada. !ergunto a mim mesmo o que o Alto )epto ter$ a di+er em relao % santidade de #uramentos prestados quando se est$ caindo de b4bado, acorrentado a uma parede e com uma espada encostada ao peito . 0o C"e Jaime estivesse realmente preocupado com essa gorda fraude ou com os deuses que ele dizia servir. Lembrava-se do balde que a Senhora Catelyn derrubara .o& "& pontap, na .ela. N&a &"lher estranha, para .on'iar as 'ilhas a "& homem que tinha merda no lugar da honra. Se bem que estivesse confiando nele o &!ni&o C"e se atre-ia. Est$ depositando as suas esperanas em 3(rion, no em mim. @ Tal-e+ ela no sePa assi& to b"rra, a'inal @ disse e& -o+ alta. Sua captora compreendeu-o mal. @ 0o so" b"rra. 0e& s"rda. Mostro"8se gentil para .o& ela. Ca*oar daC"ela &"lher seria to '2.il C"e no traria C"alC"er di-erti&ento. @ Esta-a 'alando .o&igo, no .ontigo. 4 "& h2bito '2.il de se adC"irir n"&a cela. Ela olhou-o com a testa franzida, empurrando os remos para a frente, p"xando8os para tr2s, e&p"rrando8os para a 'rente, se& nada di+er. 3o fluente de l/ngua como bela de rosto& @ )or s"a &aneira de 'alar, P"lgaria C"e -o.G , de nas.i&ento nobre. @ Me" pai , %el(yn de Tarth, pela gra*a dos de"ses, senhor do Entarde.er. @ $t, aC"ilo 'oi dito de &2 -ontade.

@ Tarth @ disse 5ai&e. @ N& ro.hedo horri-el&ente grande no &ar estreito, se be& &e le&bro. E o Entarde.er est2 P"ra&entado a )onta Te&pestade. Co&o , C"e -o.G ser-e Robb de Sinter'ellL @ K"e& e" sir-o , a %enhora Catelyn. E ela ordeno"8&e C"e o entregasse a sal-o ao se" ir&o Tyrion e& )orto Real, no C"e tro.asse pala-ras .o& -o.G. ;iC"e e& silGn.io. @ 52 ti-e &inha dose de silGn.io, &"lher. @ Ento 'ale .o& %or Cleos. 0o .on-erso .o& &onstros. Jaime soltou um grito. @ R2 &onstros por aC"iL Es.ondidos debaixo da 2g"a, tal-e+L 0aC"ele bosque de salgueiros? E eu sem a minha espada! @ N& ho&e& .apa+ de -iolar a prOpria ir&, &atar se" rei e atirar "&a .rian*a ino.ente para a &orte no &ere.e o"tro no&e. Inocente? O maldito rapaz estava nos espiando . Tudo que Jaime quisera 'ora "&a hora a sOs .o& Cersei. $ -iage& para o norte tinha sido "& longo tor&ento> -G8la todos os dias, se& ter a possibilidade de to.28la, sabendo C"e Robert entra-a e& s"a .a&a, todas as noites, aos trope*Ies de bGbado, naC"ela grande .asa rolante C"e rangia por todos os lados. Tyrion 'i+era o C"e p/de para &antG8lo de bo& h"&or, &as no tinha sido o bastante. @ %er2 .ortGs no C"e to.a a Cersei, &"lher @ a-iso"8a. @ Me" no&e , 9rienne, no mulher. @ K"e te i&porta .o&o "& &onstro a .ha&aL @ Me" no&e , 9rienne @ repeti", obstinada .o&o "& .o de .a*a. @ %enhora 9rienneL @ ela 'e+ "&a expresso to des.on'ort2-el C"e 5ai&e pressenti" "& ponto 'ra.o. @ <" seria Sor 9rienne &ais a se" gostoL @ solto" "&a gargalhada. @ 0o, te&o C"e no. )ode8se adornar "&a -a.a leiteira .o& rabi.ho, .rinete e testeira e en'eit28la toda de seda, &as isso no signi'i.a C"e se possa &ont28la e& batalha. @ )ri&o 5ai&e, por 'a-or, -o.G no de-ia 'alar to r"de&ente. @ %ob o &anto, %or Cleos "sa-a "& sobret"do esC"artelado .o& as torres gG&eas da Casa ;rey e o leo do"rado dos annister. @ Te&os "& longo .a&inho a per.orrer, no de-!a&os disp"tar entre nOs. @ K"ando disp"to, 'a*o8o .o& "&a espada, pri&o. Esta-a 'alando .o& a senhora. 1iga8&e, &o*a, as &"lheres de Tarth so todas to rHsti.as .o&o -o.GL %e assi& 'or, sinto pena dos ho&ens. Tal-e+ no .onhe*a& o aspe.to de verdadeiras mulheres, vivendo numa montanha desolada no mar. @ Tarth , bela @ res&"ngo" a &"lher entre re&adas. @ 4 .ha&ada de 3lha

Safira. Fique calado, monstro, a menos que queira que o amordace. @ Ela ta&b,& , r"de, no ,, pri&oL @ perg"nto" 5ai&e a %or Cleos. @ %e be& C"e tenha a*o na espinha, ad&ito. 0o h2 &"itos ho&ens C"e se atre-a& a &e .ha&ar de &onstro na &inha .ara. @ Apesar de por tr$s de minhas costas falarem com bastante liberdade, no duvido& Sor Cleos tossiu nervosamente. @ $ %enhora 9rienne o"-i" tais &entiras de Catelyn %tarM, .erta&ente. <s %tarM no tG& esperan*a de derrot28lo .o& espadas, sor, portanto, agora 'a+e& a guerra com palavras envenenadas. Eles derrotaram-me com espadas, seu cretino sem queixo . Jaime deu um sorriso sabedor. Os homens podem ler todo tipo de coisas de um sorriso sabedor, basta terem a oportunidade. 3er$ o primo ?leos realmente engolido esse monte de bosta ou estar$ tentando cair nas minhas graas1 O que temos aqui, um cabea oca honesto ou um ba#ulador1 Sor Cleos continuou jovialmente a tagarelar. @ K"alC"er ho&e& C"e a.redite C"e "& 3r&o 5"ra&entado da G"arda Real seria .apa+ de 'a+er &al a "&a .rian*a no .onhe.e o signi'i.ado da honra. Bajulador. Para falar a verdade, Jaime acabara por se lamentar de ter atirado Brandon Stark daquela janela. Depois daquilo, quando o rapaz se re."so" a &orrer, Cersei lhe de" "& se&8'i& de re.ri&ina*Ies. @ Ele tinha sete anos , 5ai&e @ ela o repreendera. @ Mes&o se ti-esse .o&preendido o C"e -ira, ter!a&os sido .apa+es de ass"st28lo o s"'i.iente para que ficasse quieto. @ 0o pensei C"e C"isesse... @ Vo.G nunca pensa. %e o garoto a.ordar e .ontar ao pai o C"e -i"Z @ %e, se, se. @ )"xara8a para se" .olo. @ %e a.ordar, dire&os C"e esta-a sonhando, -a&os .ha&28lo de &entiroso, e se o pior a.onte.er, &ato 0ed %tarM. @ E nessa alt"ra, o C"e i&agina C"e Robert 'ar2L @ Robert C"e 'a*a o C"e be& entender. ;a*o g"erra .o& ele, se ti-er de ser. <s .antores -o .ha&28la de G"erra pela 9o.eta de Cersei. @ 5ai&e, larg"e8&eY @ tinha se enrai-e.ido, l"tando para se le-antar. E& -e+ disso, ele a beiPo". )or "& &o&ento, ela resisti", &as ento s"a bo.a abri"8se sob a dele. e&bra-a8se do sabor de -inho e .ra-o de s"a l!ng"a. Ela estre&e.e". Ele le-o" a &o ao .orpete dela e p"xo", rasgando a seda para C"e os seios se derramassem, livres, e durante algum tempo o rapaz Stark foi esquecido. %er2 C"e Cersei teria le&brado dele &ais tarde e .ontratado aC"ele ho&e&

de que a Senhora Catelyn falara, para se assegurar de que o rapaz nunca acordasse? )e o quisesse morto, teria me enviado& E no pr-prio dela escolher um homem que metesse os ps pelas mos daquela maneira& $ P"sante do rio, o sol nas.ente .intila-a na s"per'!.ie da 2g"a, -arrida pelo vento. A margem sul era de barro vermelho, lisa como uma estrada. Rios &enores ali&enta-a& o &aior, e os tron.os e& p"tre'a*o de 2r-ores a'ogadas aderia& Bs &argens. $ &arge& norte era &ais sel-age&. Grandes es.arpas rochosas elevavam-se a seis metros acima deles, coroadas por grupos de faias, .ar-alhos e .astanheiros. 5ai&e -isl"&bro" "&a torre de -igia nas ele-a*Ies, &ais B 'rente, C"e a"&enta-a de ta&anho a .ada re&ada. M"ito antes de passarem por ela, soube que se encontrava abandonada, com as pedras desgastadas cobertas por rosas trepadeiras. K"ando o -ento &"do", %or Cleos aP"do" a grande garota a i*ar a -ela, "& triXng"lo teso de lona .o& listras -er&elhas e a+"is. Cores T"lly, C"e lhes .a"saria& proble&as na .erta se en.ontrasse& alg"&a 'or*a annister no rio, &as era a Hni.a -ela C"e poss"!a&. 9rienne pego" a .ana do le&e. 5ai&e atiro" B 2g"a a bolina de bordo, e s"as .orrentes .ho.alhara& C"ando se &o-e". Depois disso, a velocidade aumentou, e a fuga passou a ser favorecida tanto pelo vento como pela corrente do rio. @ )oder!a&os po"par alg"& te&po se &e entregasse ao &e" pai e no ao &e" ir&o @ aponto". @ $s 'ilhas da %enhora Catelyn esto e& )orto Real. E o" -olto .o& as &eninas o" no -olto. Jaime virou-se para Sor Cleos. @ )ri&o, e&preste8&e s"a 'a.a. @ 0o. @ $ &"lher 'i.o" tensa. @ 0o o C"ero ar&ado. @ $ -o+ era in'lex!-el .o&o pedra. Ela tem medo de mim, mesmo acorrentado. @ Cleos, pare.e C"e terei de pedir C"e -o.G raspe &e" .abelo. 1eixe a barba, &as tire o .abelo da &inha .abe*a. @ K"er raspar o .abelo por .o&pletoL @ perg"nto" Cleos ;rey. @ < reino .onhe.e 5ai&e annister .o&o "& .a-aleiro se& barba e .o& longos cabelos dourados. Um careca com uma barba amarela e imunda pode passar desper.ebido. )re'iro no ser re.onhe.ido enC"anto esti-er a.orrentado. < p"nhal no esta-a to a'iado .o&o seria deseP2-el. Cleos .orto" os .abelos do pri&o -iril&ente, abrindo .a&inho pelos nOs e atirando8os na 2g"a. <s .ara.Ois do"rados 'l"t"ara& na s"per'!.ie da 2g"a, 'i.ando grad"al&ente

para tr2s. EnC"anto os .abelos ia& desapare.endo, "& piolho arrasto"8se des.endo por se" pes.o*o. 5ai&e apanho"8o e es&ago"8o na "nha. %or Cleos tiro" o"tros do .o"ro .abel"do do pri&o e atiro"8os na 2g"a. 5ai&e &erg"lho" a .abe*a no rio e obrigo" %or Cleos a a&olar a lX&ina antes de deix28lo raspar os Hlti&os dois .ent!&etros de pen"ge& a&arela. K"ando ter&inara& essa parte, aparara&8lhe ta&b,& a barba. < re'lexo na 2g"a era de "& ho&e& C"e no .onhe.ia. 0o sO era .al-o, ta&b,& pare.ia C"e tinha en-elhe.ido .in.o anos naC"ela &as&orra> se" rosto esta-a &ais &agro, .o& .o-as debaixo dos olhos e r"gas de C"e no se lembrava. Assim no me pareo muito com ?ersei& Ela vai detestar isso& Por volta do meio-dia, Sor Cleos adormeceu. Seus roncos pareciam patos acasalando. Jaime esticou-se para ver o mundo passando; depois da cela es."ra, .ada ro.hedo e 2r-ore era "&a &ara-ilha. $lg"&as .ho"panas de "& sO ./&odo s"rgira& e desapare.era&, empoleiradas em estacas altas que as faziam assemelhar-se a guindastes. Das pessoas C"e l2 -i-ia& no -ira& ne& sinal. $-es -oa-a& no alto, o" solta-a& gritos das 2r-ores C"e .res.ia& nas &argens, e 5ai&e -isl"&bro" peixes prateados .ortando a 2g"a. 3ruta 3ull(, a/ est$ um mau press$gio , penso", at, -er o"tro pior @ "& dos tron.os 'l"t"antes por C"e passara& re-elo" ser "& ho&e& &orto, se& sang"e e in.hado. %e" &anto esta-a e&aranhado nas ra!+es de "&a 2r-ore .a!da, e a .or era in.on'"nd!-el# o .ar&esi& de annister. )erg"nto" a si &es&o se o .ad2-er era de alg"& .onhe.ido se". Os ramos do Tridente eram a forma mais simples de transportar bens e homens pelas terras fluviais. Em tempos de paz, teriam encontrado pescadores e& se"s esC"i'es, bar.a*as de .ereais sendo .ond"+idas .orrente abaixo por varas, mercadores que vendiam agulhas e rolos de tecido em lojas flutuantes, tal-e+ at, "& bar.o de panto&i&eiros alegre&ente pintado, .o& -elas 'eitas de remendos de meia centena de cores, subindo o rio de aldeia em aldeia e de castelo em castelo. Mas a g"erra ha-ia .obrado se" pre*o. )assara& por aldeias &as no -ira& aldeIes. N&a rede -a+ia, .ortada, rasgada e pend"rada e& 2r-ores era o Hni.o sinal de pescadores. Uma jovem que dava de beber ao cavalo afastou-se assim C"e -isl"&bro" a -ela deles. Mais tarde, passara& por "&a dH+ia de .a&poneses C"e es.a-a-a& B so&bra do esC"eleto de "&a torre C"ei&ada. <s ho&ens olhara&8nos .o& olhos &orti*os e regressara& ao trabalho assi& C"e de.idira& C"e o esC"i'e no .onstit"!a a&ea*a. O Ramo Vermelho era largo e lento, um rio sinuoso de voltas e curvas,

salpi.ado de &inHs."las ilhotas arbori+adas e 'reC"ente&ente atra-an.ado por ban.os de areia e obst2."los s"b&ersos C"e espreita-a& logo abaixo da s"per'!.ie da 2g"a. Mas 9rienne pare.ia ter olho bo& para os perigos, e se&pre encontrava o canal. Quando Jaime a elogiou por seu conhecimento do rio, ela olhou-o com suspeita e disse: @ 0o .onhe*o o rio. Tarth , "&a ilha. $prendi a &anePar re&os e -elas antes de subir em um cavalo. Sor Cleos sentou-se e esfregou os olhos. @ 1e"ses, &e"s bra*os esto doloridos. Espero C"e o -ento d"re. @ ;arePo"8 o @ %into .heiro de .h"-a. Jaime acolheria com agrado uma boa chuvarada. As masmorras de Correrrio no era& o l"gar &ais li&po dos %ete Reinos. $gora de-ia estar .heirando como um queijo curado demais. Cleos semicerrou os olhos para a jusante. @ ;"&a*a. Um fino dedo cinzento chamava-os, mais adiante. Erguia-se da margem sul, a -2rios C"il/&etros de distXn.ia, retor.endo8se e enrolando8se. )or baixo, 5ai&e disting"i" os restos '"&egantes de "& grande edi'!.io, e "& .ar-alho pereni'Olio .heio de &"lheres &ortas. <s .or-os &al tinha& .o&e*ado a ata.ar os .ad2-eres. $s .ordas 'inas abriam sulcos profundos na pele suave de suas gargantas, e quando o vento soprava, elas viravam e oscilavam. @ 3sso no 'oi .a-alheires.o @ disse 9rienne C"ando se aproxi&ara& o s"'i.iente para -er .o& .lare+a. @ 0enh"& .a-aleiro de -erdade perdoaria "&a .arni'i.ina to .r"el. @ <s -erdadeiros .a-aleiros -ee& .oisas piores se&pre C"e parte& para a g"erra, garota @ disse 5ai&e. @ E, si&, fazem coisas piores. Brienne virou o leme para a margem. @ 0o deixarei ino.entes .o&o .o&ida para .or-os. @ N&a garota se& .ora*o. <s .or-os ta&b,& pre.isa& .o&er. ;iC"e no rio e deixe os mortos em paz, mulher. $tra.ara& antes do lo.al onde o grande .ar-alho se in.lina-a sobre a 2g"a. Enquanto Brienne baixava a vela, Jaime pulou para fora do barco, desajeitado de-ido Bs .orrentes. < Ra&o Ver&elho en.he" s"as botas e e&papo" se"s .al*Ies es'arrapados. Rindo, aPoelho"8se, &erg"lho" a .abe*a na 2g"a e erg"e"8se, ensopado e pingando. Tinha as &os .heias de s"Peira se.a, e depois de es'reg28las na .orrente, pare.era&8lhe &ais &agras e &ais p2lidas do C"e se

le&bra-a delas. %enti" ta&b,& as pernas tesas e po".o 'ir&es C"ando apoio" nelas seu peso. Passei tempo demais na maldita masmorra de Hoster Tully. 9rienne e Cleos arrastara& o esC"i'e para a &arge&. <s .ad2-eres pendia& sobre s"as .abe*as, a&ad"re.endo na &orte .o&o 'r"tos ',tidos. @ N& de nOs ter2 de .ortar aC"elas .ordas @ disse a &"lher. @ E" s"bo @ 5ai&e &o-e"8se para a terra, tilintando. @ 9asta C"e tire estas correntes de mim. A garota estava fitando uma das mortas. Jaime aproximou-se com seus peC"enos e hesitantes passinhos, a Hni.a 'or&a C"e a .orrente per&itia. K"ando -i" a tos.a tab"leta pend"rada no pes.o*o do .ad2-er &ais alto, sorri". @ 5eitaram*se com >e@es @ le". @ <h, si&, &"lher, isso 'oi &"ito po".o cavalheiresco ... &as, 'oi 'eito pelo se" lado, e no pelo &e". )erg"nto8&e quem seriam estas mulheres. @ Garotas de ta-erna @ disse %or Cleos ;rey. @ 3sto era "&a estalage&, recordo agora. Alguns homens de minha escolta passaram a noite aqui quando -olta&os a Correrrio. @ 0ada resta-a do edi'!.io al,& das '"nda*Ies de pedra e de "& e&aranhado de -igas .a!das e negras de .ar-o. $inda sa!a '"&a*a das cinzas. 5ai&e deixa-a os bord,is e as prostit"tas para o ir&o Tyrion. Cersei era a Hni.a &"lher C"e tinha desePado na -ida. @ $s garotas dera& pra+er a alg"ns dos soldados do senhor &e" pai, ao C"e parece. Talvez tenham servido comida e bebida a eles. Foi assim que ganharam se"s .olares de traidoras, .o& "& beiPo e "& .opo de .er-ePa. @ <lho" de relan.e para os dois lados do rio, a 'i& de se .erti'i.ar de C"e esta-a& sOs. @ 3sto , terra 9ra.Men. orde 5onos pode ter ordenado a &orte delas. Me" pai C"ei&o" o .astelo dele, re.eio C"e no goste de nOs. @ )ode ser obra de MarC )iper @ disse %or Cleos. @ <" do 'ogar," dos bosC"es, 9eri. 1ondarrion, &"ito e&bora e" tenha o"-ido di+er C"e ele sO &ata soldados. Talvez um bando de nortenhos de Roose Bolton? @ 9olton 'oi derrotado pelo &e" pai no Ra&o Verde. @ 1errotado, &as no destr"!do @ disse %or Cleos. @ $-an*o" para s"l no-a&ente C"ando orde Ty(in se p/s e& &ar.ha .ontra os -a"s. %eg"ndo se dizia em Correrrio, tomou Harrenhal de Sor Amory Lorch. 5ai&e no gosto" ne& "& po".o daC"ilo. @ 9rienne @ disse, .on.edendo8lhe a .ortesia do no&e na esperan*a de 'a+er .o& C"e ela o es."tasse @, se orde 9olton det,& Rarrenhal, tanto o Tridente .o&o a estrada do rei pro-a-el&ente esto sob -igia.

Pensou ter visto uma ponta de incerteza nos grandes olhos azuis da garota. @ Est2 sob a &inha prote*o. Teria& de &e &atar. @ 0o &e pare.e C"e eles teria& re&orso disso. @ %o" to boa l"tadora C"anto -o.G @ disse ela e& to& de'ensi-o. @ Era "& dos sete es.olhidos do Rei Renly. Co& as prOprias &os prende" o &anto de seda listrada da G"arda $r.o8[ris e& &inhas .ostas. @ $ G"arda Arco*Aris L Era -o.G e &ais seis garotas, noL N& .antor .erto dia disse C"e todas as don+elas so belas -estidas de seda... &as ele n"n.a a -i", no ,L A mulher ficou vermelha. @ Te&os sep"lt"ras para .a-ar. @ E es.alo" a 2r-ore. Os galhos mais baixos do carvalho eram suficientemente grandes para ela caminhar sobre eles, depois de ter subido o tronco. Deslocou-se por entre as 'olhas, de p"nhal na &o, .ortando as .ordas C"e s"spendia& os .ad2-eres. Mos.as es-oa*a-a& e& torno dos .orpos C"ando .a!a&, e o 'edor 'oi piorando B &edida C"e o trabalho a-an*a-a. @ 3sso , trabalho de&ais para se ter sO por .a"sa de prostit"tas @ C"eixo"8se %or Cleos. @ Co& o C"e de-e&os .a-arL 0o te&os p2s, e e" no "sarei a espada, no... 9rienne solto" "& grito. %alto" para o .ho e& -e+ de des.er pelo tron.o. @ )ara o bar.o. 1epressa. N&a -ela. $pressara&8se o &ais C"e p"dera&, e&bora 5ai&e C"ase no .onseg"isse correr e tivesse de ser puxado para dentro do esquife pelo primo. Brienne e&p"rro" o bar.o para a 2g"a .o& "& re&o e i*o" apressada&ente a -ela. @ %or Cleos, -o" pre.isar C"e re&e ta&b,&. Ele 'e+ o C"e 9rienne lhe pedi". < esC"i'e .o&e*o" a .ortar as 2g"as "& pouco mais depressa; corrente, vento e remos, todos trabalhavam a seu favor. Jaime ficou sentado, acorrentado, olhando atentamente para o sentido da nas.ente. %O o topo da o"tra -ela esta-a -is!-el. 1e-ido ao &odo .o&o o Ra&o Vermelho se contorcia, parecia encontrar-se do outro lado dos campos, &o-endo8se para o norte por tr2s de "& bio&bo de 2r-ores, enC"anto eles se deslo.a-a& para o s"l, &as 5ai&e sabia C"e a aparGn.ia era enganosa. e-anto" a&bas as &os para proteger os olhos do sol. @ Ver&elho de la&a e a+"l de 2g"a @ an"n.io". A grande boca de Brienne movia-se sem som, dando-lhe o aspecto de uma vaca ruminando. @ Mais depressa, sor.

$ estalage& desapare.e" rapida&ente atr2s deles, e ta&b,& perdera& de -ista o topo da -ela, &as isso no C"eria di+er nada. $ssi& C"e os perseg"idores 'i+esse& a ."r-a, 'i.aria& de no-o -is!-eis. @ Creio C"e pode&os ter a esperan*a de C"e os nobres T"lly pare& para enterrar as p"tas &ortas. @ $ ideia de -oltar B s"a .ela no ent"sias&a-a Jaime. Tyrion poderia pensar agora em qualquer coisa inteligente, mas tudo o que vem % minha cabea atac$*los com uma espada& Durante quase uma hora brincaram de esconde-esconde com os perseguidores, navegando pelas curvas do rio e por entre pequenas ilhas arbori+adas. 5"sto no &o&ento e& C"e .o&e*a-a& a ganhar a esperan*a de C"e de alg"& &odo ti-esse& deixado para tr2s aC"eles C"e seg"ia& e& se" en.al*o, eis C"e a -ela distante se torno" de no-o -is!-el. %or Cleos 'e+ "&a pausa nas remadas. @ K"e os <"tros os le-e&. @ E li&po" o s"or da testa. @ Re&eY @ disse 9rienne. @ $C"ilo C"e -e& atr2s de nOs , "&a gal, de rio @ an"n.io" 5ai&e depois de obser-28la d"rante alg"& te&po. $ .ada re&ada pare.ia .res.er "& po".o &ais. @ 0o-e re&os de .ada lado, o C"e signi'i.a de+oito ho&ens. Mais, se ti-ere& e&bar.ado soldados al,& dos re&adores. E -elas &aiores do C"e as nossas. 0o , poss!-el '"gir deles. Sor Cleos congelou nos remos. @ Vo.G disse de+oitoL @ %eis para .ada "& de nOs. E" 'i.aria .o& oito, &as estas p"lseiras &e atrapalha& "& po".o. @ 5ai&e erg"e" os p"lsos. @ $ &enos C"e a %enhora 9rienne 'a*a a gentile+a de &e soltar. Ela ignoro"8o, .olo.ando todos os se"s es'or*os nas re&adas. @ T!nha&os &eia noite de dianteira @ disse 5ai&e. @ Eles tG& re&ado desde a alvorada, descansando dois remos de cada vez. Devem estar exaustos. A -iso de nossa -ela reno-o" s"as 'or*as, &as isso no d"rar2. Conseg"ir!a&os &atar -2rios. O queixo de Sor Cleos caiu. @ Mas... eles so dezoito . @ )elo &enos. < &ais .erto , sere& -inte o" -inte e .in.o. O primo gemeu. @ 0o pode&os esperar derrotar de+oito ho&ens. @ E e" disse C"e pod!a&osL < &elhor C"e pode&os esperar , &orrer de espada na &o. @ Esta-a sendo .o&pleta&ente sin.ero. 5ai&e annister n"n.a

teve medo da morte. Brienne parou de remar. O suor tinha colado madeixas cor de linho em sua testa, e s"a .areta 'a+ia8a pare.er &ais rHsti.a do C"e n"n.a. @ Vo.G est2 sob a &inha prote*o @ disse, .o& a -o+ to .arregada de ira que era quase um rosnido. Ele no .onseg"i" no rir de tanta 'ero.idade. Ela o ?o de ?aa com tetas, pensou. Ou seria, se tivesse algo que desse para chamar de teta . @ Ento protePa8&e, garota. <" &e solte para C"e e" possa &e protePer. $ gal, paira-a rio abaixo, .o&o "&a grande lib,l"la de &adeira. $ 2g"a ao redor dela havia se transformado em espuma branca pelos furiosos movimentos de se"s re&os. Esta-a aproxi&ando8se -isi-el&ente, e os ho&ens no .on-,s aglo&era-a&8se na dianteira. Metal .intila-a nas &os deles, e 5ai&e ta&b,& via arcos. Arqueiros . Detestava arqueiros. V proa da gal, en.ontra-a8se "& ho&e& rob"sto, de .abe*a .al-a, espessas sobran.elhas grisalhas e bra*os &"s."losos. %obre a .ota de &alha "sa-a "& sujo sobretudo branco, com um salgueiro bordado em verde-claro, mas o manto estava preso por uma truta prateada. O capito dos guardas de ?orrerrio . Em seu tempo, Sor Robin Ryger fora um lutador notavelmente persistente, mas seu tempo tinha passado; era da mesma idade de Hoster Tully, e envelhecera com o seu senhor. Quando os barcos se aproximaram e ficaram a cinquenta metros um do o"tro, 5ai&e p/s as &os e& .on.ha ao redor da bo.a e grito" por sobre a 2g"a. @ Veio me desejar boa viagem, Sor Robin? @ Bim lev$*lo de volta, 'egicida @ berro" %or Robin Ryger. @ Como foi que perdeu seus cabelos dourados? @ Espero cegar os inimigos com o brilho da cabea& 8uncionou bastante bem com voc4s. %or Robin no sorri". $ distXn.ia entre o esC"i'e e a gal, tinha di&in"!do para quarenta metros. @ Atirem os remos e as armas ao rio, e ningum se machucar$& Sor Cleos virou-se. @ 5ai&e, diga a ele C"e 'o&os libertados pela %enhora Catelyn... "&a tro.a de .ati-os, leg!ti&a... 5ai&e disse, por des.argo de .ons.iGn.ia. @ ?atel(n )tarC no governa em ?orrerrio @ grito" %or Robin de -olta. Quatro arqueiros apertaram-se de ambos os lados do velho cavaleiro, dois

aPoelhados e dois e& p,. @ Arremessem suas espadas na $gua . @ 2o tenho espada @ retorC"i" @, mas se tivesse iria espet$*la em sua barriga e cortaria as bolas desses quatro covardes . A resposta foi uma chuva de flechas. Uma cravou-se no mastro, duas per'"rara& a -ela e a C"arta no atingi" 5ai&e por trinta .ent!&etros. <"tra das grandes -oltas do Ra&o Ver&elho aproxi&o"8se B 'rente deles. 9rienne atra-esso"8a e& Xng"lo, o estaleiro balan*o" C"ando -irara& e a -ela estalo" ao se en.her de -ento. V 'rente, "&a grande ilha estendia8se no &eio da .alha. < .anal prin.ipal 'l"!a pela direita. V esC"erda, "&a .orredeira 'l"!a entre a ilha e as escarpas elevadas da margem norte. Brienne moveu a cana do leme e o esquife cortou para a esquerda, com a vela ondulando. Jaime observou seus olhos. Olhos bonitos , pensou, e calmos . Sabia ler os olhos de uma pessoa. Sabia qual era o aspecto do medo. Ela est$ determinada, no desesperada . Trinta &etros atr2s, a gal, entra-a na ."r-a. @ %or Cleos, to&e o le&e @ ordeno" a &o*a. @ Regi.ida, peg"e "& re&o e mantenha-nos afastados das rochas. @ Vs ordens de &inha senhora. @ N& re&o no era "&a espada, &as a p2 podia quebrar o rosto de um homem, se bem brandida, e o cabo podia ser usado para parar estocadas. %or Cleos en'io" o re&o na &o de 5ai&e e engatinho" at, a popa. )assara& pela ponta da ilha e entraram na corredeira em uma curva apertada, atirando "&a onda .ontra a !ngre&e en.osta enC"anto o bar.o se in.lina-a. $ ilha era densamente arborizada, um emaranhado de salgueiros, carvalhos e grandes pinheiros C"e lan*a-a& pro'"ndas so&bras sobre a 2g"a, es.ondendo ro.has e os tron.os apodre.idos de 2r-ores s"b&ersas. V esC"erda, a 'al,sia erg"ia8se abr"pta e ro.hosa, e, e& se" sop,, o rio esp"&a-a, bran.o, e& -olta de pedreg"lhos C"ebrados e &ontes de ro.has .a!dos da 'a.e da es.arpa. )assara& do sol para a so&bra, es.ondidos da -ista da gal, pela &"ralha -erde das 2r-ores e pela es.arpa ro.hosa .in+a8a&arron+ada. Alguns momentos livres das flechas , pensou Jaime, afastando-os de um pedregulho meio submerso. < esC"i'e balan*o". <"-i" "&a s"a-e pan.ada na 2g"a e C"ando olho" e& -olta, 9rienne tinha desapare.ido. N& &o&ento &ais tarde, -olto" a -G8la, erg"endo8se de dentro da 2g"a para a base da es.arpa. Ela atra-esso" "& .har.o raso, s"bi" alg"&as ro.has e .o&e*o" a es.alar. %or Cleos arregala-a os olhos, de boca aberta. Idiota , pensou Jaime. @ 3gnore a garota @ ex.la&o" para o pri&o. @ G"ie o bar.o.

52 -ia& a -ela &o-endo8se atr2s das 2r-ores. $ gal, de rio s"rgi", no topo da .orredeira, -inte e .in.o &etros atr2s deles. %"a proa os.ilo" -iolenta&ente C"ando ela -iro", e &eia dH+ia de 'le.has le-antara& -oo, &as todas passara& bastante longe. O movimento dos dois barcos estava dando trabalho aos arqueiros, mas Jaime sabia que eles aprenderiam a compensar dentro de pouco te&po. 9rienne en.ontra-a8se no &eio da es.arpa, i*ando8se de apoio e& apoio. '(ger vai v4*la com certe+a e, assim que isso acontecer, ordenar$ %queles arqueiros que a abatam . Jaime decidiu verificar se o orgulho do velho o torna-a estHpido. @ Sor Robin @ grito" @, escute-me por um momento. %or Robin erg"e" "&a &o e os arC"eiros baixara& os ar.os. @ Diga o que quiser, Regicida, mas diga depressa. < esC"i'e sa."di" por entre "&a .on'"so de pedras C"ebradas enC"anto Jaime gritava: @ ?onheo uma maneira melhor de resolver este assunto&&& combate singular& Boc4 e eu . @ 2o nasci esta manh, >annister& @ 2o, mas prov$vel que morra esta tarde . @ 5ai&e erg"e" as &os para C"e o o"tro p"desse -er as alge&as. @ >utarei com voc4 acorrentado& Que tem a temer? @ 2o voc4, sor& )e a escolha fosse minha, nada me agradaria mais, mas recebi ordens de lev$*lo de volta vivo, se poss/vel& Arqueiros . @ ;e+8 lhes sinal para a-an*ar. @ EncaiDar& !uDar& >arg9 $ distXn.ia era in'erior a -inte &etros. <s arC"eiros di'i.il&ente teria& falhado, mas, no momento em que puxavam os arcos, uma cascata de seixos .ho-e" e& -olta deles. )eC"enas pedras &atraC"eara& no .on-,s, ri.o.heteara& e& se"s el&os e .a!ra& na 2g"a de a&bos os lados da proa. <s C"e tinha& .,rebro s"'i.iente para .o&preender le-antara& os olhos no exato instante em que um pedregulho do tamanho de uma vaca se desprendeu do topo da !ngre&e en.osta. %or Robin grito", .onsternado. < pedreg"lho giro" no ar, atingi" a 'a.e do penhas.o, ra.ho" e& dois e es&ago"8se sobre eles. < peda*o maior quebrou o mastro, atravessou a vela, atirou dois dos arqueiros ao rio e esmagou a perna de um remador no momento em que ele se dobrava sobre o re&o. $ rapide+ .o& C"e a gal, .o&e*o" a se en.her de 2g"a s"geria C"e o fragmento menor tinha atravessado o casco. Os gritos dos remadores ecoaram na encosta enquanto os arqueiros esbracejavam freneticamente na corrente. 5"lgando pelo &odo .o&o .hapinha-a& na 2g"a, nenh"& deles sabia nadar.

Jaime soltou uma gargalhada. K"ando e&ergira& da .orredeira, a gal, a'"nda-a por entre .har.os, t"rbilhIes e obst2."los s"b&ersos, e 5ai&e annister .hego" B .on.l"so de C"e os deuses eram bons. Sor Robin e seus triplamente malditos arqueiros teriam "&a longa e en.har.ada .a&inhada de -olta a Correrrio, e ta&b,& se tinha -isto li-re da grande garota rHsti.a. Eu mesmo no poderia ter plane#ado isso melhor. Assim que me livrar destes ferros... Sor Cleos soltou um grito. Quando Jaime olhou para cima, Brienne deslo.a-a8se pelo topo da en.osta be& B 'rente deles, depois de .ortar por "& istmo enquanto o barco seguia a curva do rio. Atirou-se do rochedo, e pareceu C"ase gra.iosa ao se dobrar para "& &erg"lho. Teria sido des.ortGs ter esperan*a de C"e ela es&agasse a .abe*a n"&a pedra. %or Cleos -iro" o esC"i'e e& s"a dire*o. ;eli+&ente, 5ai&e ainda tinha o re&o. Uma boa cacetada quando ela emergir bracejando, e me livro dela. Mas, e& -e+ disso, -i"8se estendendo o re&o por .i&a da 2g"a. 9rienne agarrou-se a ele, e Jaime puxou-a para dentro. Enquanto a ajudava a subir para o esC"i'e, 2g"a es.orre" dos .abelos dela e pingo" de s"as ro"pas e&papadas, 'a+endo "&a po*a no .on-,s. E ainda mais feia molhada& "uem acharia que isso seria poss/vel1 @ 4 "&a garota b"rra de&ais @ disse8lhe. @ )od!a&os ter .ontin"ado se& -o.G. %"ponho C"e espera C"e lhe agrade*aL @ 0o C"ero nenh"& agrade.i&ento se", Regi.ida. )restei o P"ra&ento de le-28lo a sal-o at, )orto Real. @ E pretende &es&o &antG8loL @ 5ai&e .on.ede"8lhe o &ais resplande.ente de se"s sorrisos. @ 3sso , de ad&irar.

CATELYN

or Desmond Grell havia servido a Casa Tully por toda a sua vida. Era escudeiro quando Catelyn nasceu, cavaleiro quando ela aprendeu a andar, a montar a cavalo e a nadar, mestre de armas no dia em que ela casou. Tinha visto a pequena Cat do Lorde Hoster transformar-se numa jovem, na senhora de "& grande lorde, na &e de "& rei. E agora tambm viu me tornar uma traidora. < ir&o de Catelyn, Ed&"re, no&eara %or 1es&ond .astelo de Correrrio quando partiu para a batalha, por isso coube a ele lidar com o crime dela. A fim de aliviar seu desconforto, trouxe consigo o intendente do pai, o severo Utherydes Wayn. Os dois homens pararam e fitaram-na; Sor Desmond, .orp"lento, .orado, e&bara*ado, Ntherydes, gra-e, lHg"bre, &elan.Oli.o. Cada um esperava que o outro falasse. 5eram a vida a servio de meu pai, e eu paguei-lhes com a desonra , pensou, exausta, Catelyn. @ %e"s 'ilhos @ disse por 'i& %or 1es&ond. @ Meistre Vy&an .onto"8nos. )obres rapa+es. Terr!-el. Terr!-el. Mas... @ )artilha&os a s"a dor, senhora @ disse Ntherydes Sayn. @ Correrrio inteiro so're .o& a senhora, &asZ @ $ not!.ia de-e tG8la le-ado B lo"."ra @ interro&pe" %or 1es&ond @, "&a loucura de desgosto, uma loucura de me, os ho&ens .o&preendero. 0o sabia... @ %abia @ disse 'ir&e&ente Catelyn. @ Co&preendia o C"e esta-a 'a+endo e sabia C"e era trai*o. %e no &e p"nire&, os ho&ens pensaro C"e .onspira&os para libertar 5ai&e annister. < ato 'oi &e" e apenas &e", e sO e" de-o responder por ele. Vista8&e .o& os 'erros -a+ios do Regi.ida, e -o" "s28los com orgulho, se for assim que tiver de ser. @ $lge&asL @ a prOpria pala-ra pare.e" .ho.ar o pobre %or 1es&ond. @ )ara a &e do rei, e 'ilha do &e" senhorL 3&poss!-el. @ Tal-e+ @ disse o intendente Ntherydes Sayn @ a senhora .onsentisse e& 'i.ar .on'inada e& se"s aposentos at, a -olta de %or Ed&"re. )assar alg"& tempo sozinha, para rezar pelos filhos assassinados? @ %i&, .on'inada @ disse %or 1es&ond. @ Con'inada e& "&a .ela na torre, isso ser2 o bastante. @ %e tenho de 'i.ar .on'inada, C"e sePa nos aposentos de &e" pai, para C"e

possa .on'ort28lo e& se"s Hlti&os dias. Sor Desmond refletiu por um momento. @ M"ito be&. 0o lhe 'altar2 .on'orto o" respeito, &as no lhe dare&os a liberdade de .astelo. Visite o septo C"anto pre.isar, &as, 'ora isso, per&ane*a nos aposentos de orde Roster at, C"e orde Ed&"re regresse. @ Vs s"as ordens. @ < ir&o no era lorde alg"& enC"anto o pai -i-esse, &as Catelyn no o .orrigi". @ ColoC"e "& g"arda para &e -igiar se 'or ne.ess2rio, &as .o&pro&eto8&e a no tentar '"gir. Sor Desmond assentiu, claramente contente por se livrar daquela desagrad2-el tare'a, &as Ntherydes Sayn 'i.o" ainda por "& &o&ento, de olhos tristes, depois de o .astelo ter se retirado. @ < C"e 'e+ 'oi gra-e, senhora, &as no ser-i" de nada. %or 1es&ond en-io" %or Robin Ryger atr2s deles, para tra+er de -olta o Regi.ida... o", .aso no sePa poss!-el, a .abe*a dele. Catelyn no esperara o"tra .oisa. "ue o <uerreiro d4 fora ao seu brao da espada, Brienne , re+o". Tinha 'eito t"do o C"e podia> nada resta-a a no ser ter esperan*a. Suas coisas foram levadas para o quarto do pai, dominado pela grande cama de dossel em que Catelyn havia nascido, com as colunas esculpidas em forma de trutas saltantes. O pai tinha sido mudado para meia volta de escada abaixo, e sua cama de doente, colocada de frente para a varanda triangular de onde podia ver os rios que sempre tanto amara. Lorde Hoster dormia quando Catelyn entrou. Ela saiu para a varanda e apoio" "&a &o na 2spera bala"strada de pedra. )ara l2 do ponto onde se erg"ia o .astelo, o r2pido )edregoso P"nta-a8se ao pl2.ido Ra&o Ver&elho, e via-se um longo trecho de rio para jusante. Se uma vela listrada chegar do leste, ser$ )or 'obin retornando . )or ora, a s"per'!.ie das 2g"as en.ontra-a8 se vazia. Agradeceu aos deuses por isso e voltou para dentro, para se sentar com o pai. Catelyn no poderia di+er se orde Roster sabia C"e ela se en.ontra-a ali, o" se s"a presen*a lhe tra+ia alg"& .on'orto, &as sentia8se .onsolada por estar com ele. O que diria se soubesse de meu crime, pai? , interrogou-se. Teria feito o que eu fi+ se fosse >(sa e eu que estivssemos nas mos de nossos inimigos1 Ou tambm me condenaria, chamando o ato de loucura de me1 Ra-ia "& .heiro de &orte no C"arto> "& .heiro pesado, do.e e desagrad2-el, C"e se agarra-a Bs .oisas. ;a+ia8a le&brar dos 'ilhos C"e tinha perdido, de se" C"erido 9ran e do peC"eno Ri.Mon, &ortos pelas &os de Theon GreyPoy, C"e

fora protegido de Ned. Ainda sofria por Ned, sofreria sempre por ele, mas ter ro"bados ta&b,& os se"s bebGs... @ )erder "& 'ilho , "&a .r"eldade &onstr"osa @ s"ss"rro" s"a-e&ente, mais para si do que para o pai. Os olhos de Lorde Hoster abriram-se. @ 3an$sia @ ro"C"ePo", n"&a -o+ espessa de dor. Ele no me reconhece . Catelyn P2 tinha se a.ost"&ado .o& o pai a .on'"ndindo .o& a &e o" a ir& ysa, &as Tan2sia era "& no&e estranho a ela. @ 4 a Catelyn @ disse. @ 4 a Cat, pai. @ )erdoe8&e... o sang"e... oh, por 'a-or... Tan2sia... Teria havido outra mulher na vida do pai? Talvez alguma donzela de aldeia que ele seduzira quando jovem? )er$ que ele achou conforto nos braos de alguma criada depois de a me morrer1 Era um pensamento estranho, pert"rbador. 1e repente senti"8se .o&o se no .onhe.esse o pai de todo. @ K"e& , Tan2sia, senhorL K"er C"e a &ande .ha&ar, paiL <nde posso en.ontrar a &"lherL $inda , -i-aL Lorde Hoster gemeu. @ Morta . @ $ &o dele pro."ro" a s"a, apalpando. @ Ter2 o"tros... bebGs a&orosos, e leg!ti&os. Outros? pensou Catelyn. 3er$ esquecido que 2ed est$ morto1 Ainda est$ falando com 3an$sia, ou agora fala comigo, com a >(sa ou com a me1 K"ando ele tossi", a expe.tora*o -eio ensang"entada. $garro" os dedos dela. @ ... sePa "&a boa esposa e os de"ses iro aben*o28la... 'ilhos... 'ilhos leg!ti&os... aaahhh . @ < sHbito espas&o de dor 'e+ .o& C"e a &o de orde Roster se apertasse. $s "nhas enterrara&8se na &o dela, e ele solto" "& grito abafado. Meistre Vyman chegou depressa, para preparar outra dose de leite de papoula e ajudar seu senhor a engoli-la. Pouco depois, Lorde Hoster Tully voltava a cair num sono pesado. @ Ele esta-a perg"ntando por "&a &"lher @ disse Cat. @ Tan2sia. @ Tan2siaL @ o &eistre olho"8a se& expresso. @ 0o .onhe.e ning",& .o& esse no&eL N&a .riada, "&a &"lher de alg"&a aldeia prOxi&aL Tal-e+ alg",& de anos atr2sL @ Catelyn tinha passado muito tempo afastada de Correrrio. @ 0o, senhora. )osso in-estigar, se C"iser. Ntherydes Sayn .erta&ente

saber2 se "&a pessoa assi& alg"&a -e+ ser-i" e& Correrrio. 4 Tan2sia, -o.G di+L < po-o d2 'reC"ente&ente o no&e de er-as e 'lores Bs 'ilhas. @ < &eistre pare.ia pensati-o. @ Ro"-e "&a -iH-a, ao C"e &e le&bro, C"e .ost"&a-a -ir ao castelo em busca de sapatos velhos que precisassem de solas novas. O nome dela era Tan2sia, agora C"e penso nisso. <" seria )ansyL $lgo assi&. Mas h2 &"itos anos C"e no -e&. @ < no&e dela era Violet @ disse Catelyn, C"e se le&bra-a &"ito be& da velha. @ EraL @ o &eistre 'e+ "&a expresso de des."lpa. @ <s &e"s perdIes, %enhora Catelyn, &as no posso 'i.ar. %or 1es&ond de.reto" C"e sO de-e&os 'alar .o& a senhora no X&bito de nossos de-eres. @ Ento de-e 'a+er o C"e ele ordena. @ Catelyn no podia ."lpar %or 1es&ond> tinha lhe dado po".as ra+Ies para .on'iar nela, e o ho&e& se& dH-ida te&ia C"e ela p"desse "sar a lealdade C"e &"itos dos habitantes de Correrrio ainda nutriam pela filha de seu senhor para fazer mais algum estrago. Pelo menos estou livre da guerra , disse a si mesma, mesmo que por pouco tempo . 1epois C"e o &eistre parti", Catelyn -esti" "& &anto de l e -olto" a sair para a -aranda. $ l"+ do sol .intila-a nos rios, do"rando a s"per'!.ie das 2g"as C"e passa-a& rodopiando pelo .astelo. Ela protege" os olhos do .laro, e& b"s.a de "&a -ela distante, te&endo -G8la. Mas nada ha-ia, e esse nada C"eria di+er C"e s"as esperan*as ainda se &antinha& -i-as. )asso" o dia inteiro -igiando o rio, e ta&b,& boa parte da noite, at, s"as pernas doere& de 'i.ar e& p,. N& .or-o .hego" ao .astelo ao 'i& da tarde, des.endo para a .ol/nia .o& grandes asas negras. Asas escuras, palavras escuras, penso", le&brando8se da Hlti&a a-e C"e .hegara e do horror C"e trouxera. @ ;alei .o& Ntherydes Sayn, senhora. Ele est2 bastante seg"ro de C"e nenh"&a &"lher .ha&ada Tan2sia este-e e& Correrrio desde C"e est2 aC"i. @ Vi C"e .hego" hoPe "& .or-o. 5ai&e 'oi re.apt"radoL @ Ou morto, que os deuses no permitam isso; @ 0o, senhora, no re.ebe&os not!.ias do Regi.ida. @ Ento , o"tra batalhaL Ed&"re est2 e& di'i."ldadesL <" RobbL )or 'a-or, seja gentil, acalme os meus receios. @ %enhora, e" no de-ia... @ Vy&an olho" e& -olta, .o&o C"e para se .erti'i.ar de C"e no ha-ia &ais ning",& no C"arto. @ orde Ty(in abandono" as terras 'l"-iais. T"do est2 sossegado nos -a"s.

@ 1e onde -eio o .or-o entoL @ 1o oeste @ responde" ele, atare'ando8se .o& a ro"pa de .a&a de orde Hoster e evitando os olhos de Catelyn. @ Era& not!.ias de RobbL Ele hesitou. @ %i&, senhora. @ R2 algo errado. @ %o"be disso por se"s &odos. < ho&e& esta-a es.ondendo algo. @ 1iga8&e. 4 RobbL Ele est2 'eridoL @ Morto no, que os deuses se#am bons, por favor no me diga que ele est$ morto& @ %"a Gra*a 'oi 'erido no assalto ao 1espenhadeiro @ disse Meistre Vy&an, ainda e-asi-o @, &as es.re-e C"e no h2 por C"e se preo."par, e C"e espera retornar em breve. @ N& 'eri&entoL K"e tipo de 'eri&entoL Co& C"e gra-idadeL @ 0o h2 por C"e se preo."par, ele es.re-e". @ Todos os 'eri&entos &e preo."pa&. Ele est2 sendo tratadoL @ Esto" .erto de C"e si&. < &eistre no 1espenhadeiro ."idar2 dele, no tenho dH-idas. @ <nde 'oi 'eridoL @ %enhora, 'oi8&e ordenado C"e no 'alasse .o& a senhora. a&ento. @ Re.olhendo s"as po*Ies, Vy&an sai" apressada&ente, e Catelyn 'oi no-a&ente deixada a sOs .o& o pai. < leite de papo"la tinha ."&prido a s"a '"n*o, e Lorde Hoster encontrava-se mergulhado num sono pesado. Um fino fio de saliva escorria de um canto de sua boca aberta e umedecia a almofada. Catelyn pegou um quadrado de linho e limpou-o com suavidade. Quando o tocou, Lorde Hoster gemeu. @ )erdoe8&e @ disse, n"&a -o+ to baixa C"e Catelyn C"ase no .onseg"i" o"-ir as pala-ras. @ Tan2sia... sang"e... o sang"e... de"ses, sePa& bons... $C"elas pala-ras pert"rbara&8na &ais do C"e podia expressar, e&bora no conseguisse dar-lhes sentido. Sangue, pensou. )er$ que tudo ter$ de acabar em sangue? Pai, quem era essa mulher, e o que fez a ela que necessite tanto de perdo1 Nessa noite, Catelyn acordou diversas vezes, assombrada por sonhos sem nexo sobre os filhos, os perdidos e os mortos. Muito antes do romper do dia, acordou com as palavras do pai ecoando nos ouvidos. 7eb4s amorosos, e leg/timos&&& por que diria aquilo, a no ser&&& ser$ poss/vel que tenha gerado um bastardo com essa mulher, 3an$sia1 0o podia a.reditar. < ir&o Ed&"re, si&> no a s"rpreenderia saber C"e Ed&"re tinha "&a dH+ia de

'ilhos ileg!ti&os. Mas o pai no, orde Roster T"lly no, n"n.a. !oder$ 3an$sia ser algum nome carinhoso que tenha dado a >(sa, da mesma forma que me chamava de Cat? orde Roster P2 a tinha .on'"ndido .o& a ir& antes. 3er$ outros, disse ele& 7eb4s amorosos, e leg/timos . Lysa abortara .in.o -e+es, d"as no 0inho da Jg"ia, trGs e& )orto Real... &as n"n.a e& Correrrio, onde orde Roster estaria por perto para .on'ort28la. Nunca, a no ser&&& a no ser que esperasse uma criana, daquela primeira ve+&&& Ela e a ir& tinha& .asado no &es&o dia e 'ora& deixadas aos ."idados do pai C"ando os no-os esposos partira& para se P"ntar no-a&ente B rebelio de Robert. Mais tarde, C"ando se" sang"e de l"a no .hego" no &o&ento de costume, Lysa tagarelara alegremente sobre os filhos que estava certa de que ambas esperavam. @ %e" 'ilho ser2 herdeiro de Sinter'ell e o &e", do 0inho da Jg"ia. <h, sero os &elhores a&igos, .o&o o se" 0ed e orde Robert. %ero &ais ir&os do C"e pri&os, -erdade, e" sei C"e si&. @ Ela estava to feli+. Mas o sang"e de ysa a.abo" .hegando no &"ito depois, e toda a alegria a abandonou. Catelyn sempre pensou que Lysa tinha estado simplesmente um pouco atrasada, mas se tivesse estado gr2-ida... Re.ordo" a pri&eira -e+ C"e entrego" Robb para a ir& seg"rar> peC"eno, .orado e berrando, &as P2 ento 'orte, .heio de -ida. 9asto" a Catelyn .olo.ar o bebG nas &os da ir& para o rosto de ysa se dissol-er e& l2gri&as e ela de-ol-er apressada&ente o bebG a Catelyn e '"gir. Se tivesse perdido um filho antes, isso poderia explicar as palavras do pai, e muitas outras coisas9 O casamento de Lysa com Lorde Arryn tinha sido arranPado Bs pressas, e P2 ento 5on era -elho, &ais -elho do C"e o pai delas. Um velho sem um herdeiro. Suas duas primeiras esposas tinham-no deixado se& 'ilhos, o 'ilho do ir&o 'ora assassinado .o& 9randon %tarM e& Porto Real, seu galante primo morrera na Batalha dos Sinos. Precisava de uma esposa jovem para a Casa Arryn perdurar... uma esposa jovem que se soubesse que era frtil& Catelyn 'i.o" e& p,, -esti" "& ro"po e des.e" os degra"s at, o aposento pri-ado es."re.ido, parando P"nto ao pai. N&a sensa*o de terror i&potente encheu-a. @ )ai @ disse @, pai, sei o C"e o senhor 'e+. @ 52 no era "&a noi-a ino.ente .o& a .abe*a .heia de sonhos. Era "&a -iH-a, "&a traidora, "&a &e de l"to, e .onhe.edora, sabedora dos .ost"&es do &"ndo. @ <brigo"8o a a.eit28la @ s"ss"rro". @ ysa 'oi o pre*o C"e 5on $rryn te-e de pagar pelas espadas e

lan*as da Casa T"lly. )o".o ad&ira-a C"e o .asa&ento da ir& ti-esse sido to despro-ido de a&or. <s $rryn era& org"lhosos, e .is&ados e& rela*o B honra. orde 5on podia se .asar .o& ysa para ligar os T"lly B .a"sa da rebelio, e na esperan*a de "& 'ilho, &as seria di'!.il para ele a&ar "&a &"lher C"e .hegara .onsp"r.ada e de &2 -ontade B s"a .a&a. Teria sido aten.ioso, se& dH-ida, cumpridor, sim; mas Lysa precisava de calor. 0o dia seg"inte, enC"anto 'a+ia s"a pri&eira re'ei*o, Catelyn pedi" pena e papel e .o&e*o" "&a .arta para en-iar B ir&, no Vale de $rryn. Conto" a Lysa sobre Bran e Rickon, lutando com as palavras, mas escreveu principalmente sobre o pai. 3odos os seus pensamentos esto no mal que lhe fe+, agora que o tempo dele fica mais curto& Meistre B(man di+ que no se atreve a fa+er o leite de papoula mais forte& E hora de o pai pousar a espada e o escudo& E hora de ele descansar& Mas continua a lutar, desesperadamente, no quer ceder& E por voc4, penso eu& !recisa do seu perdo& A guerra tornou perigosa a estrada entre 2inho da Fguia e ?orrerrio, eu sei, mas decerto uma poderosa fora de cavaleiros seria capa+ de tra+4*la em segurana atravs das Montanhas da >ua, no1 =ma centena de homens, ou um milhar1 E se no puder vir, no poderia pelo menos escrever a ele1 Algumas palavras de amor, para que possa morrer em paz? Escreva o que quiser e eu lerei para ele, aliviando seu percurso. Enquanto colocava a pena de lado e pedia cera para selar a carta, Catelyn senti" C"e pro-a-el&ente ela era ins"'i.iente e tardia. Meistre Vy&an no acreditava que Lorde Hoster resistiria tempo bastante para que um corvo .hegasse ao 0inho da Jg"ia e -oltasse. )e bem que ele #$ tenha dito antes algo muito semelhante ... <s ho&ens T"lly no se rendia& 'a.il&ente, 'osse& quais fossem as probabilidades. Depois de confiar o pergaminho aos cuidados do meistre, Catelyn dirigiu-se ao septo e acendeu uma vela ao Pai de Cima por se" pai, "&a seg"nda B Velha, C"e tinha deixado o pri&eiro .or-o entrar no &"ndo, C"ando espreito" pela porta da &orte, e "&a ter.eira B Me, por ysa e todos os filhos que ambas tinham perdido. Mais tarde, enC"anto esta-a sentada P"nto B .a&a de orde Roster .o& "& li-ro nas &os, lendo a &es&a passage& seg"idas -e+es, o"-i" o so& de -o+es alteradas e um sopro de trombeta. Sor Robin , pensou de imediato, estre&e.endo. ;oi at, a -aranda, &as nos rios nada ha-ia para -er, e&bora p"desse o"-ir .o& &ais .lare+a as -o+es l2 de 'ora, o r"!do de &"itos .a-alos, o

tinir de ar&ad"ras e, de -e+ e& C"ando, "&a a.la&a*o. Catelyn s"bi" a es.ada e& .ara.ol at, o telhado da 'ortale+a. )or 5esmond no me proibiu o telhado , disse a si mesma enquanto subia. <s sons -inha& do lado &ais distante do .astelo, perto do porto prin.ipal. N& gr"po de ho&ens en.ontra-a8se P"nto da porta le-adi*a enC"anto ela se erg"ia aos sola-an.os, e nos .a&pos &ais al,&, 'ora do .astelo, -ia&8se -2rias centenas de cavaleiros. Quando o vento soprou, levantou seus estandartes, e Catelyn tre&e" de al!-io ao -er a tr"ta saltante de Correrrio. Edmure . )assara&8se d"as horas at, C"e ele a.hasse C"e era hora de -ir at, ela. < .astelo P2 ressoa-a ao so& de r"idosos en.ontros B &edida C"e os ho&ens ia& abra*ando as &"lheres e as .rian*as C"e ha-ia& deixado para tr2s. TrGs .or-os partira& da .ol/nia, asas negras batendo no ar enC"anto le-anta-a& -oo. Catelyn observou-os da varanda do pai. Tinha lavado os cabelos, trocado de ro"pa e se preparado para as .ens"ras do ir&o... &es&o assi& a espera era di'!.il. K"ando en'i& o"-i" sons P"nto B porta, sento"8se e dobro" as &os no .olo. Lama vermelha seca salpicava as botas, as grevas e o sobretudo de Edmure. )elo se" aspe.to, n"n.a seria poss!-el adi-inhar C"e tinha ganhado a batalha. Esta-a &agro e .ansado, .o& o rosto p2lido, a barba des."idada e os olhos brilhantes demais. @ Ed&"re @ disse Catelyn, preo."pada @, -o.G pare.e doente. $.onte.e" alguma coisa? Os Lannister atravessaram o rio? @ Repeli8os. orde Ty(in, %andor Clegane, $dda& Marbrand, a'astei todos eles. Mas %tannisZ @ ;e+ "&a .areta. @ %tannisL K"e h2 .o& %tannisL @ )erde" a batalha e& )orto Real @ disse Ed&"re e& to& in'eli+. @ %"a 'rota 'oi C"ei&ada e se" ex,r.ito, desbaratado. N&a -itOria annister era &2 not!.ia, &as Catelyn no podia partilhar a Ob-ia .onsterna*o do ir&o. $inda tinha pesadelos .o& a so&bra C"e -ira desli+ar pela tenda de Renly e .o& o &odo .o&o o sang"e tinha Porrado atra-,s do a*o de seu gorjal. @ %tannis no era &ais a&igo do C"e orde Ty(in. @ Vo.G no .o&preende. 5ardi& de Ci&a de.laro" apoio a 5o''rey. 1orne ta&b,&. Todo o s"l. @ $perto" os l2bios. @ E voc4 acha adequado libertar o Regi.ida. 0o tinha o direito. @ Tinha o direito de "&a &e. @ $ -o+ dela esta-a .al&a, e&bora a not!.ia sobre 5ardi& de Ci&a .onstit"!sse "& 'ort!ssi&o golpe nas esperan*as de Robb.

Mas agora no podia pensar nisso. @ 0o tinha o direito @ repeti" Ed&"re. @ Ele era prisioneiro de Robb, prisioneiro de seu rei , e Robb en.arrego"8&e de &antG8lo a sal-o. @ 9rienne -ai &antG8lo a sal-o. 5"ro"8o pela espada dela. @ $C"ela mulher? @ Ela entregar2 5ai&e a )orto Real, e -ai nos tra+er $rya e %ansa e& seg"ran*a. @ Cersei n"n.a abrir2 &o delas. @ Cersei, no. Tyrion. Ele P"ro" 'a+G8lo, n"&a a"diGn.ia aberta. E o Regi.ida ta&b,& P"ro". @ $ pala-ra de 5ai&e no -ale nada. E C"anto ao 1"ende, di+e& C"e le-o" "&a &a.hadada na .abe*a d"rante a batalha. Estar2 &orto antes de s"a 9rienne .hegar a )orto Real, se , C"e ela -ai .hegar. @ MortoL @ poderia& os de"ses ser assi& to i&piedososL Tinha obrigado 5ai&e a prestar "&a .entena de P"ra&entos, &as era B pro&essa do ir&o dele C"e ha-ia prendido s"as esperan*as. Ed&"re &ostro"8se .ego para s"a a'li*o. @ 5ai&e esta-a a meu .argo, e pretendo tG8lo de -olta. En-iei .or-os... @ Cor-os a C"e&L K"antosL @ TrGs @ disse ele @, para garantir C"e a &ensage& .heg"e ao orde 9olton. )or rio o" por estrada, o .a&inho de Correrrio a )orto Real -ai le-28los a passar perto de Harrenhal. @ Rarrenhal. @ $ prOpria pala-ra pare.ia es."re.er a sala. < horror torno" a s"a -o+ pesada C"ando disse# @ Ed&"re, -o.G sabe o C"e 'e+L @ 0o tenha &edo, o&iti se" papel. Es.re-i C"e 5ai&e '"gi", e o'ere.i &il dragIes por s"a re.apt"ra. Pior e pior , pensou Catelyn, desesperada. Meu irmo um tolo . Sem sere& .on-idadas, indesePadas l2gri&as en.hera& se"s olhos. @ %e isso 'osse "&a '"ga @ disse ela e& -o+ baixa @, e no "&a tro.a de re',ns, por C"e os annister entregaria& as &inhas 'ilhas a 9rienneL @ 0"n.a .hegar2 a esse ponto. < Regi.ida -ai ser de-ol-ido a nOs, assegurei-me disso. @ T"do de C"e se asseg"ro" 'oi C"e e" no -olte a -er &inhas 'ilhas. 9rienne podia tG8lo le-ado e& seg"ran*a at, )orto Real... desde que ningum os perseguisse. Mas agora... @ Catelyn no .onseg"i" .ontin"ar. @ 1eixe8&e, Ed&"re. @ 0o tinha C"alC"er direito de lhe dar ordens, ali no .astelo C"e e& bre-e seria do ir&o, &as o to& C"e e&prego" no ad&itia dis."ssIes. @

1eixe8&e .o& o pai e a &inha dor, no tenho &ais nada a di+er a -o.G. V2. B$ . @ T"do C"e desePa-a era deitar, 'e.har os olhos e dor&ir, e re+ar para C"e nenhum sonho viesse.

ARYA

.," esta-a to negro C"anto as &"ralhas de Rarrenhal atr2s deles, e a .h"-a .a!a s"a-e e .onstante, aba'ando o so& dos .as.os dos .a-alos e escorrendo por seus rostos. $-an*ara& para o norte, para longe do lago, seg"indo "&a estrada r"ral .heia de s"l.os, atra-,s de .a&pos destro*ados e atra-essando bosC"es e riachos. Arya tomou a dianteira, incitando o cavalo roubado a um imprudente trote r2pido at, as 2r-ores se 'e.hare& B s"a -olta. Torta K"ente e Gendry seg"ira&8na o &elhor C"e .onseg"ira&. obos "i-a-a& a distXn.ia, e ela .onseg"ia o"-ir a respira*o pesada de Torta K"ente. 0ing",& 'alo". 1e te&pos e& te&pos, $rya lan*a-a "& olhar, de relan.e, por sobre o o&bro, para se .erti'i.ar de C"e os dois rapa+es no tinha& 'i.ado &"ito para tr2s, e para ver se eram perseguidos. %abia C"e o seria&. Tinha ro"bado trGs .a-alos dos est2b"los e "& p"nhal e "& &apa do prOprio aposento pri-ado de Roose 9olton, e &atado "& g"arda na poterna, rasgando sua garganta quando ele se ajoelhou para pegar a gasta &oeda de 'erro C"e 5aCen R6ghar lhe dera. $lg",& iria en.ontr28lo Pa+endo &orto n"&a po*a do prOprio sang"e, e ento soaria o alar&e. $.ordaria& orde 9olton, e -as."lharia& Rarrenhal das a&eias Bs adegas, e C"ando o 'i+esse&, des.obriria& o desapare.i&ento do &apa e do p"nhal, al,& de alg"&as espadas do arsenal, po e C"eiPo da .o+inha, "& aP"dante de padeiro, "& aprendi+ de ferreiro e uma copeira chamada Nan... ou Doninha, ou Arry, dependendo de quem respondesse. < %enhor do ;orte do )a-or no -iria atr2s deles pessoal&ente. Roose 9olton 'i.aria na .a&a, .o& a pele p2lida salpi.ada de sang"ess"gas, dando ordens com sua voz sussurrante. Seu subordinado Walton, aquele que .ha&a-a& de )ernas de $*o de-ido Bs gre-as C"e se&pre "sa-a nas longas pernas, poderia .o&andar a perseg"i*o. <" tal-e+ 'osse o babento Vargo Roat e se"s &er.en2rios, C"e se .ha&a-a& de 9ra-os Co&panheiros. <s o"tros chamavam-nos de Saltimbancos Sangrentos (embora nunca na frente deles) e, Bs -e+es, de Ro&ens dos ),s, de-ido ao h2bito C"e orde Vargo tinha de .ortar as &os e os p,s dos ho&ens C"e lhe desagrada-a&. )e nos pegarem, vo cortar nossas mos e nossos ps , pensou Arya, e depois Roose Bolton vai nos esfolar. Ainda vestia o traje de pajem, e no peito,

sobre o .ora*o, tinha .osido o s!&bolo de orde 9olton, o ho&e& es'olado do Forte do Pavor. Toda -e+ C"e olha-a para tr2s C"ase espera-a -er "& .laro de ar.hotes rel"+indo pelos distantes portIes de Rarrenhal, o" .orrendo ao longo do topo das enormes muralhas do castelo, mas nada se via. Harrenhal continuou dormindo, at, se perder na es."rido e 'i.ar es.ondido atr2s das 2r-ores. Quando cruzaram o primeiro riacho, Arya virou o cavalo para o lado e levouos para 'ora da estrada, seg"indo o sin"oso ."rso de 2g"a ao longo de "& C"arto de &ilha at,, por 'i&, s"bir "&a &arge& pedregosa. Espera-a C"e, se os perseg"idores tro"xesse& .es, isso tal-e+ os 'i+esse perder o rastro. 0o podiam ficar na estrada. G$ morte na estrada , disse a si mesma, em todas as estradas. Gendry e Torta K"ente no C"estionara& s"a es.olha. $'inal de .ontas, ela tinha o &apa, e Torta K"ente pare.ia C"ase to aterrori+ado por ela C"anto pelos ho&ens C"e podia& -ir atr2s deles. Ele -ira o g"arda C"e ela &atara. E melhor que tenha medo de mim , disse a si mesma. Assim vai fazer o que eu disser, e no alguma coisa estpida& %abia C"e de-ia estar &ais ass"stada do C"e esta-a. Tinha sO de+ anos, "&a garotinha &agri.ela n"& .a-alo ro"bado .o& "&a 'loresta es."ra B s"a 'rente e atr2s dela ho&ens C"e, de bo& grado, .ortaria& se"s p,s. Mas, se& saber por C"G, sentia8se &ais .al&a do C"e Pa&ais se sentira e& Rarrenhal. $ .h"-a tinha lavado de seus dedos o sangue do guarda, trazia uma espada a tiracolo, havia lobos per.orrendo as tre-as .o&o esg"ias so&bras .in+entas, e $rya %tarM no tinha medo. O medo corta mais profundamente do que as espadas , sussurrou be& baixinho as pala-ras C"e %yrio ;orel ha-ia lhe ensinado, e ta&b,& as palavras de Jaqen, valar morghulis . $ .h"-a paro", re.o&e*o" e -olto" a parar e a re.o&e*ar, &as tinha& bons &antos para deixar a 2g"a a'astada. $rya &ante-e8os e& &o-i&ento a "& rit&o lento e reg"lar. Esta-a es."ro de&ais sob as 2r-ores para a-an*ar &ais depressa> os rapa+es no era& .a-aleiros, nenh"& dos dois, e o terreno 'o'o e a.identado era trai*oeiro, .heio de ra!+es se&ienterradas e pedras es.ondidas. $tra-essara& o"tra estrada, ."Pos pro'"ndos s"l.os esta-a& .heios de 2g"a, mas Arya evitou-a. Levou-os para cima e para baixo ao longo das colinas arredondadas, atra-,s de arb"stos, espinheiros e e&aranhados de -egeta*o rasteira, pelo fundo de barrancos estreitos, onde galhos pesados de folhas H&idas estapea-a& se"s rostos C"ando passa-a&. $ ,g"a de Gendry perde" "&a -e+ o eC"il!brio na la&a, .aindo .o& 'or*a

sobre os quartos traseiros e derrubando-o da sela, mas nem cavalo nem .a-aleiro se 'erira&, e Gendry 'e+ aC"ela s"a expresso tei&osa e logo -olto" a &ontar. 0o &"ito te&po depois, se deparara& .o& trGs lobos C"e de-ora-a& o .ad2-er de "& -eado Po-e&. K"ando o .a-alo de Torta K"ente dete.to" o .heiro, espanto"8se e '"gi". 1ois dos lobos '"gira& ta&b,&, &as o ter.eiro erg"e" a .abe*a e &ostro" os dentes, preparado para de'ender a .a*a. @ Re."a @ disse $rya a Gendry. @ 1e-agar, para no ass"st28lo. @ 1es-iara& as &ontarias at, C"e o lobo e se" banC"ete 'i.ara& 'ora de -ista. ;oi sO ento C"e ela de" &eia8-olta para ir no en.al*o de Torta K"ente, C"e se agarra-a desesperada&ente B sela enC"anto a-an*a-a por entre as 2r-ores. Mais tarde, passaram por uma aldeia incendiada, abrindo caminho com cuidado por entre as paredes vazias de choupanas enegrecidas e junto aos ossos de "&a dH+ia de &ortos en'or.ados n"&a 'ileira de &a.ieiras. K"ando Torta K"ente os -i", .o&e*o" a re+ar, s"ss"rrando "&a 'r2gil sHpli.a pela &iseri.Ordia da Me, repetindo8a "&a e &ais o"tra -e+. $rya erg"e" os olhos para os mortos descarnados em suas roupas molhadas e putrefatas e pronunciou s"a prOpria pre.e. Sor Gregor , .o&e*a-a ela, Dunsen, Polliver, Raff, o "uerido& O ?-cegas e o ?o de ?aa& )or 0l(n, )or Mer(n, 'ei Hoffre(, Rainha Cersei . Terminou-a com valar morghulis , levou os dedos ao lugar onde a &oeda de 5aCen se aninha-a sob o .into e depois erg"e" a &o e .olhe" "&a &a* de entre os &ortos, ao passar por eles. Esta-a &ole e &ad"ra demais, mas comeu-a, com bicho e tudo. Esse 'oi o dia se& al-orada. enta&ente, o .," 'oi .lareando ao redor deles, mas nunca chegaram a ver o sol. O negro transformou-se em cinza, e as cores retornaram timidamente ao mundo. Os pinheiros marciais vestiam-se de verdes so&brios, as 2r-ores de 'olha .ad".a, de -er&elhos es."ros e do"rados des-ane.idos, C"e P2 .o&e*a-a& a 'i.ar a&arron+ados. )arara& te&po s"'i.iente para dar 2g"a aos .a-alos e .o&er "& .a', da &anh r2pido e 'rio, des'a+endo "& dos pes C"e Torta K"ente tinha ro"bado da .o+inha, e passando de &o e& &o na.os d"ros de C"eiPo a&arelo. @ %abe para onde -a&osL @ perg"nto"8lhe Gendry. @ )ara o norte @ disse $rya. Torta Quente olhou em volta com ar incerto. @ )ara C"e lado 'i.a o norteL Arya usou o queijo para apontar. @ )ara l2. @ Mas no h2 sol. Co&o , C"e -o.G sabeL

@ )elo &"sgo. Est2 -endo .o&o .res.e prin.ipal&ente de "& dos lados das 2r-oresL Esse , o s"l. @ < C"e nOs C"ere&os no norteL @ C"is saber Gendry. @ < Tridente. @ $rya desenrolo" o &apa ro"bado, a 'i& de lhes &ostrar. @ Est2 -endoL K"ando .hegar&os ao Tridente, t"do C"e te&os de 'a+er , seg"ir rio a.i&a at, .hegar&os a Correrrio, aC"i. @ Tra*o" o per."rso .o& o dedo. @ 4 "& longo .a&inho, &as no d2 para se perder, desde C"e a gente siga o rio. Torta Quente piscou os olhos para o mapa. @ K"al deles , CorrerrioL Correrrio esta-a pintado .o&o "&a torre de .astelo, na P"n*o entre as linhas azuis onduladas de dois rios, o Pedregoso e o Ramo Vermelho. @ $li. @ $rya to.o" no &apa. @ 1i+ Correrrio . @ Vo.G sabe ler .oisas es.ritasL @ ele perg"nto" .o& espanto, .o&o se ela ti-esse dito C"e .onseg"ia .a&inhar sobre a 2g"a. Arya assentiu. @ ;i.are&os seg"ros depois de .hegar&os a Correrrio. @ $h, ,L )or C"GL !orque ?orrerrio o castelo de meu av, e meu irmo 'obb estar$ l$ , C"is di+er. Morde" o l2bio e enrolo" o &apa. @ )orC"e si&. Mas sO se .hegar&os l2. @ ;oi a pri&eira a &ontar. %entia8se &al por es.onder a -erdade de Torta K"ente, &as no .on'ia-a nele o suficiente para lhe contar seu segredo. Gendry sabia, mas isso era diferente. Gendry tinha se" prOprio segredo, e&bora ne& &es&o ele pare.esse saber C"al era. 0esse dia, $rya apresso" o passo, &antendo os .a-alos a trote o &2xi&o de te&po C"e se atre-e", e Bs -e+es pondo8os a galope, C"ando -ia "&a extenso plana de terreno pela 'rente. Mas isso a.onte.ia rara&ente, pois, B &edida C"e a-an*a-a&, o terreno ia se tornando &ais a.identado. <s &ontes no era& altos, ne& tinha& de.li-es parti."lar&ente a.ent"ados, &as pare.ia& no ter fim, e logo se cansaram de subir um e descer outro. Deram por si seguindo a topografia, percorrendo os leitos de riachos e atravessando um labirinto de vales arbori+ados po".o pro'"ndos, onde as 2r-ores 'or&a-a& "&a sOlida p,rg"la sobre s"as .abe*as. De tempos em tempos, mandava Torta Quente e Gendry na frente enquanto voltava, a fim de tentar apagar o rastro, sempre atenta ao primeiro sinal de perseg"i*o. Devagar demais , penso" .onsigo &es&a, &ordendo o l2bio, estamos indo devagar demais, eles vo nos apanhar com certe+a . Certa vez,

do topo de uma serra, vislumbrou silhuetas escuras atravessando um riacho no -ale, atr2s deles, e d"rante &eio seg"ndo te&e" C"e os .a-aleiros de Roose 9olton esti-esse& C"ase al.an*ando8os, &as, C"ando -olto" a olhar, .o&preende" C"e era& apenas "&a &atilha de lobos. )/s as &os e& .on.ha ao redor da bo.a e "i-o" para eles, T Ahuuuuuuuu, ahuuuuuuuu U. K"ando o &aior dos lobos le-anto" a .abe*a e "i-o" de -olta, o so& 'e+ $rya tre&er. )or -olta do &eio8dia, Torta K"ente .o&e*o" a se C"eixar. Tinha o traseiro dolorido, disse-lhes, e a sela o estava deixando em carne viva entre as pernas e, al,& disso, tinha de dor&ir "& po".o. @ Esto" to .ansado C"e -o" .air do .a-alo. Arya olhou para Gendry. @ %e ele .air, C"e& -o.G a.ha C"e -ai en.ontr28lo pri&eiro, os lobos o" os Saltimbancos? @ <s lobos @ disse Gendry. @ 0ari+es &elhores. Torta K"ente abri" a bo.a e 'e.ho"8a. 0o .ai" do .a-alo. $ .h"-a re.o&e*o" po".o depois. $inda no tinha& seC"er -isl"&brado o sol. Esta-a 'i.ando &ais 'rio, e "&a p2lida n,-oa bran.a penetra-a por entre os pinheiros e era soprada atra-,s dos .a&pos n"s e C"ei&ados. Gendry enfrentava quase tanta dificuldade quanto Torta Quente, embora fosse teimoso demais para se queixar. Sentava-se desajeitadamente na sela, .o& "&a expresso deter&inada no rosto, por baixo dos hirs"tos .abelos negros, &as $rya -ia C"e ele no era bo& .a-aleiro. Devia ter me lembrado , penso" so+inha. $rya &onta-a desde C"e se .onhe.ia por gente, p/neis C"ando era pequena e mais tarde cavalos, mas Gendry e Torta Quente tinham nascido na cidade, e na cidade o povo caminhava. Yoren tinha lhes dado montarias quando os levou de Porto Real, mas montar um burro e arrastar-se pela estrada do rei atr2s de "&a .arro*a era "&a .oisa. G"iar "& .a-alo de .a*a atra-,s de bosques selvagens e campos queimados era outra. $rya sabia C"e, so+inha, a-an*aria &"ito &ais rapida&ente, &as no podia abandon28los. Era& a s"a &atilha, os se"s a&igos, os Hni.os a&igos -i-os C"e lhe resta-a& e, se no 'osse ela, ainda estaria& a sal-o e& Rarrenhal, Gendry suando em sua forja e Torta Quente, nas cozinhas. Se os Saltimbancos nos pegarem, digo a eles que sou filha de 2ed )tarC e irm do 'ei no 2orte& Ordeno*lhes que nos levem ao meu irmo e que no faam mal ao 3orta Quente e ao Gendry . Mas podia& no a.reditar nela, e &es&o se a.reditasse&... orde 9olton era -assalo do ir&o, &as ass"sta-a8a &es&o assim. 2o deiDarei que nos capturem , P"ro" e& silGn.io, estendendo a &o

por sobre o ombro para tocar o cabo da espada que Gendry tinha roubado para ela. 2o deiDarei . $o 'i& dessa tarde, sa!ra& de debaixo das 2r-ores e -ira&8se nas &argens de um rio. Torta Quente soltou um grito de alegria. @ < Tridente Y $gora t"do C"e pre.isa&os 'a+er , seg"i8lo na dire*o da nas.ente, .o&o -o.G disse. Esta&os C"ase l2Y $rya &orde" o l2bio. @ 0o &e pare.e C"e este sePa o Tridente. @ < rio seg"ia .heio de-ido B .h"-a, &es&o assi& no de-ia ter &"ito &ais do C"e de+ &etros de larg"ra. e&bra-a8se do Tridente .o&o "& rio &"ito &ais largo. @ 4 peC"eno de&ais para ser o Tridente @ disse8lhes @ e no a-an*a&os o s"'i.iente. @ $-an*a&os, si& @ insisti" Torta K"ente. @ Ca-alga&os o dia todo, e C"ase no para&os. 1e-e&os ter a-an*ado "&a grande distXn.ia. @ Va&os dar o"tra olhada nesse &apa @ disse Gendry. Arya desmontou, pegou o mapa, desenrolou-o. A chuva tamborilou na pele de ovelha e escorreu em filetes. @ Esta&os e& alg"& l"gar por aC"i, .reio e" @ disse ela, apontando, enC"anto os rapazes espiavam por cima de seus ombros. @ Mas @ disse Torta K"ente @, isso , prati.a&ente distXn.ia nenh"&a. <lha, Rarrenhal est2 ali, perto do se" dedo, -o.G est2 C"ase encostando nele . E cavalgamos o dia inteiro! @ R2 &"itos C"il/&etros antes de .hegar&os ao Tridente @ disse ela. @ 0o estare&os l2 antes de se passare& dias. Este deve ser outro rio qualquer, um destes, olha. @ Mostro" alg"&as das linhas a+"is &ais 'inas C"e o .artOgra'o tinha pintado, todas elas .o& "& no&e pintado por baixo e& letras peC"enas. @ < 1arry, o Ma* Verde, o 1on+ela... olha, este, o %alg"eiro )eC"eno, pode ser isso. Torta Quente levantou os olhos da linha para o rio. @ 0o &e pare.e assi& to peC"eno. Gendry ta&b,& 'ran+ia a testa. @ Esse rio C"e -o.G est2 apontando .orre para aC"ele o"tro, est2 -endoL @ < %alg"eiro Grande @ le" $rya. @ K"e sePa o %alg"eiro Grande. <lha, e o %alg"eiro Grande .orre para o Tridente, portanto, pod!a&os seg"ir "& deles at, o o"tro, &as ter!a&os de des.er o rio e& -e+ de s"bi8lo. %O C"e, se este rio no for o Salgueiro Pequeno, se 'or este aC"iZ @ Regato En.respado @ le" $rya.

@ <lha, ele d2 a -olta e des.e na dire*o do lago, de -olta a Rarrenhal. @ percorreu a linha com um dedo. Torta Quente esbugalhou os olhos. @ 0oY Eles nos &ataria& .o& .erte+a. @ Te&os de saber C"e rio , este @ de.laro" Gendry .o& s"a -o+ &ais obstinada. @ Te&os de saber. @ 9e&, &as no sabemos . @ < &apa podia ter no&es es.ritos P"nto Bs linhas a+"is, &as ning",& anotara "& no&e na &arge& do rio. @ 0o -a&os s"bir ne& des.er o rio @ de.idi" $rya, enrolando o &apa. @ Va&os atra-essar e .ontin"ar seg"indo para o norte, .o&o 'i+e&os at, agora. @ <s .a-alos sabe& nadarL @ perg"nto" Torta K"ente. @ )are.e profundo , Arry. E se houver cobras? @ Te& .erte+a de C"e esta&os indo para o norteL @ perg"nto" Gendry. @ Todos aC"eles &ontes... se ti-er&os -oltado para tr2s... @ < &"sgo nas 2r-ores... Ele aponto" para "&a 2r-ore prOxi&a. @ $C"ela 2r-ore te& &"sgo de trGs lados e a o"tra, logo adiante, no te& &"sgo nenh"&. )ode&os estar perdidos, andando e& .!r."los. @ )ode&os @ disse $rya @, &as -o" atra-essar o rio &es&o assi&. )ode& -ir o" pode& 'i.ar aC"i. @ Volto" a &ontar, ignorando a&bos. %e no C"isesse& segui-la, podiam encontrar Correrrio sozinhos, muito embora fosse mais pro-2-el C"e os %alti&ban.os os en.ontrasse& pri&eiro. Te-e de .a-algar be& "& C"il/&etro ao longo da &arge& antes de 'inal&ente en.ontrar "& lo.al onde pare.ia seg"ro atra-essar, e &es&o a! a ,g"a &ostro"8se rel"tante e& entrar na 2g"a. < rio, no i&porta C"al 'osse se" no&e, .orria t"r-o e r2pido, e a parte pro'"nda do &eio "ltrapassa-a a barriga do .a-alo. $ 2g"a en.he" as s"as botas, &as ela pressiono" os .al.anhares .ontra o ani&al &es&o assi& e sai" do rio na o"tra &arge&. $tr2s de si, o"-i" "& respingar de 2g"a e o relin.ho ner-oso de "&a ,g"a. Ento eles me seguiram& Itimo . Virou-se para observar os rapazes lutando para atravessar e emergindo, pingando, a seu lado. @ Este no , Tridente @ disse8lhes. @ 2o . < rio seg"inte era &ais raso e &ais '2.il de -adear. Ta&b,& no era o Tridente, e ning",& dis."ti" .o& $rya C"ando ela lhes disse C"e ia& atra-ess28 lo. Anoitecia quando pararam para deixar os cavalos descansarem novamente e para partilhar o"tra re'ei*o de po e C"eiPo.

@ Esto" .o& 'rio e &olhado @ C"eixo"8se Torta K"ente. @ $gora esta&os &"ito longe de Rarrenhal, .o& .erte+a. )od!a&os a.ender "&a 'og"eira... @ 2:O; @ dissera& $rya e Gendry, exata&ente no &es&o instante. Torta K"ente -a.ilo" "& po".o. $rya lan*o" a Gendry "& olhar de -i,s. Ele falou #unto, como Hon costumava fa+er l$ em ,interfell . 1e todos os ir&os, era de Jon Snow que sentia mais saudades. @ )oder!a&os pelo &enos dor&irL @ perg"nto" Torta K"ente. @ Esto" to .ansado, $rry, &e" traseiro est2 doendo. $.ho C"e esto" .o& bolhas. @ Vai ter &ais do C"e isso se 'or apanhado @ disse ela. @ Te&os de continuar. Temos mesmo . @ Mas , C"ase noite, e -o.G seC"er .onseg"e -er a l"a. @ Volte para o .a-alo. $-an*ando penosa&ente a passo lento enC"anto a l"+ se des-ane.ia e& -olta deles, $rya des.obri" C"e s"a prOpria exa"sto pesa-a bastante sobre si. )re.isa-a dor&ir tanto C"anto Torta K"ente, &as no podia& se atre-er. %e dor&isse&, poderia& abrir os olhos e en.ontrar Vargo Roat e& p, ao lado deles, .o& %hag(ell, o bobo, ;iel Nrs(y.M, Rorge, 1entadas, o %epto Ntt e todos os seus outros monstros. Mas, ao 'i& de alg"& te&po, os &o-i&entos do .a-alo tornara&8se to tranC"ili+adores C"anto o balan*ar de "& ber*o, e $rya .o&e*o" a 'i.ar .o& os olhos pesados. 1eixo"8os 'e.har, sO por "& instante, depois -olto" a abri8los, sobressaltada. 2o posso adormecer , grito" e& silGn.io para si &es&a, no posso, no posso . Es'rego" "& olho .o& 'or*a, para &antG8lo aberto, seg"rando be& as r,deas e le-ando a ,g"a a galope ligeiro. Mas ne& ela ne& o .a-alo .onseg"ia& &anter o rit&o, e passara& apenas alg"ns &in"tos at, C"e -oltasse& ao passo de antes, e alg"ns &ais at, C"e se"s olhos se 'e.hasse& "&a seg"nda -e+. 1aC"ela -e+ no se abrira& to depressa .o&o da pri&eira. Quando se abriram, descobriu que o cavalo tinha parado e estava &ordis.ando "& t"'o de &ato, enC"anto Gendry p"xa-a se" bra*o. @ Vo.G .ai" no sono @ disse8lhe. @ Esta-a sO des.ansando os olhos. @ Ento des.anso"8os por "& bo& te&po. %e" .a-alo esta-a -ag"eando e& .!r."los, &as 'oi sO C"ando paro" C"e per.ebi C"e -o.G esta-a dor&indo. Torta K"ente est2 na &es&a, 'oi de en.ontro a "& galho de 2r-ore e .ai" do .a-alo, de-ia tG8lo o"-ido gritar. 0e& &es&o isso a acordou. Precisa parar e dormir. @ )osso .ontin"ar d"rante tanto te&po C"anto -o.G. @ E bo.ePo". @ Mentirosa @ disse ele. @ Contin"e se 'or b"rra, &as e" -o" parar. ;i.o .o&

o pri&eiro t"rno. Vo.G, dor&e. @ E o Torta K"enteL Gendry aponto". Torta K"ente P2 esta-a no .ho, enrolado debaixo do &anto, n"&a .a&a de 'olhas H&idas e ressonando baixinho. Tinha "& grande peda*o de C"eiPo n"&a &o, &as pare.ia ter ador&e.ido entre &ordidas. $rya .o&preende" C"e no -alia a pena dis."tir> Gendry tinha ra+o. Os )altimbancos tambm tero de dormir, disse a si mesma, esperando que fosse -erdade. Esta-a to .ansada C"e pre.iso" l"tar at, para des.er da sela, &as lembrou-se de prender o cavalo antes de encontrar um lugar debaixo de uma 'aia. < .ho era d"ro e esta-a H&ido. )erg"nto" a si &es&a C"anto te&po passaria at, dor&ir no-a&ente n"&a .a&a, .o& .o&ida C"ente e 'ogo para aC"e.G8la. $ Hlti&a .oisa C"e 'e+ antes de 'e.har os olhos 'oi dese&bainhar a espada e .olo.28la a se" lado. @ %or Gregor @ &"r&"ro", bo.ePando. @ 1"nsen, )olli-er, Ra'', o K"erido. < CO.egas e... o CO.egas... o Co de Ca*a... %e"s sonhos 'ora& r"bros e -iolentos. <s %alti&ban.os anda-a& atr2s deles, pelo &enos C"atro, "& liseno p2lido e "& ho&e& de 3b, es."ro, br"tal e .o& "& machado, o senhor dos cavalos dothraki, cheio de cicatrizes, chamado Iggo e um ho&e& de 1orne, ."Po no&e n"n.a so"bera. $-an*a-a& e .ontin"a-a& a a-an*ar, .a-algando na .h"-a, -estidos .o& .ota de &alha en'err"Pada e .o"ro molhado, com as espadas e o machado retinindo contra suas selas. Pensavam C"e esta-a& perseg"indo $rya, ela so"be .o& toda a estranha e ag"*ada certeza dos sonhos, mas estavam enganados. Era ela quem os perseguia. Ela no era "&a garotinha no sonho> era "&a loba, enor&e e poderosa, e C"ando e&ergi" de sob as 2r-ores, diante deles, e lhes &ostro" os dentes, n"& rosnido grave e trovejante, sentiu o fedor repulsivo do medo que exalavam tanto os cavalos como os homens. A montaria do liseno empinou-se e berrou o seu terror, e os outros gritaram uns para os outros em fala humana, mas, antes de tere& te&po de agir, o"tros lobos sa!ra& apressada&ente da es."rido e da .h"-a, "&a grande &atilha, lHg"bre, &olhada e silen.iosa. $ l"ta 'oi r2pida &as sangrenta. < ho&e& pel"do .ai" no &o&ento e& C"e puxava o machado, o escuro morreu encaixando uma flecha no arco, e o ho&e& p2lido de ys tento" '"gir. <s ir&os e as ir&s dela .a*ara&8no e apanharam-no, fazendo-o virar uma vez e mais uma, caindo sobre ele por todos os lados, abocanhando as pernas de seu cavalo e rasgando a garganta do cavaleiro quando ele se estatelou na terra. %O o ho&e& .o& os sinos de" l"ta. < .a-alo es.oi.eo" "&a de s"as ir&s

na .abe*a, e ele .orto" o"tra C"ase ao &eio, .o& s"a garra ."r-a e prateada, enquanto seus cabelos tilintavam baixinho. Cheia de raiva, Arya saltou sobre as costas dele, derrubando-o da sela, de .abe*a. < &axilar se 'e.ho" e& se" bra*o d"rante a C"eda, .o& os dentes a'"ndando atra-,s do .o"ro, da l e da .arne &a.ia. K"ando .hegara& ao .ho, ela de" "&a -iolenta sa."dida .o& a .abe*a e arran.o" o &e&bro. Exultante, abanou-o de um lado para o outro na boca, espalhando as mornas got!."las -er&elhas pela 'ria .h"-a negra.

TYRION

.ordo" .o& o rangido de -elhas dobradi*as de 'erro. @ K"e&L @ .oaxo". )elo &enos re."perara a -o+, por &ais 2spera e ro".a C"e 'osse. $ 'ebre ainda o a.o&panha-a, e Tyrion no 'a+ia ideia de C"e horas seria&. K"anto te&po teria dor&ido daC"ela -e+L Esta-a to 'ra.o, to abo&ina-el&ente 'ra.o. @ K"e&L @ .ha&o" de no-o, .o& &ais 'or*a. "+ de to.has derra&a-a8se atra-,s da porta aberta, &as, dentro do aposento, a Hni.a luz vinha do toco de uma vela pousada ao lado de sua cama. Quando viu uma silhueta aproximando-se, Tyrion estremeceu. Ali, na Fortaleza de Maegor, todos os criados eram pagos pela rainha, e por isso qualquer visitante podia ser outra das marionetes de Cersei, enviada para acabar o ser-i*o C"e %or Mandon tinha .o&e*ado. Ento o ho&e& s"rgi" B l"+ da -ela, olho" be& para o rosto p2lido do ano e soltou uma gargalhada. @ Corto"8se 'a+endo a barba, 'oiL <s dedos de Tyrion s"bira& B grande 'erida C"e ia de "&a sobran.elha at, o maxilar, atravessando o que lhe restava de nariz. A carne esponjosa ainda estava dolorida e quente ao toque. @ Co& "&a na-alha terri-el&ente grande, si&. <s .abelos negros .o&o .ar-o de 9ronn tinha& sido re.,&8la-ados e es.o-ados para tr2s, deixando B &ostra os tra*os d"ros de se" rosto, e ele trajava botas de cano alto, feitas de couro macio e trabalhado, um cinto largo in.r"stado de pepitas de prata e "& &anto de seda -erde8.lara. 0a l .in+a8 es."ra de se" gibo, "&a .orrente e& .ha&as esta-a bordada e& diagonal .o& fio verde brilhante. @ <nde te& estadoL @ perg"nto"8lhe Tyrion. @ Mandei .ha&28lo... de-e ter sido h2 "&a C"in+ena. @ K"atro dias est2 &ais perto da -erdade @ disse o &er.en2rio. @ 52 esti-e aqui duas vezes e encontrei-o morto para o mundo. @ Morto, no. E&bora &inha C"erida ir& tenha tentado. @ Tal-e+ no de-esse ter dito aC"ilo e& -o+ alta, &as Tyrion P2 no se i&porta-a. Cersei esta-a por tr2s da tentati-a de %or Mandon de &at28lo, sabia disso e& se" X&ago. @ < C"e , essa .oisa 'eia e& se" peitoL Bronn deu um sorriso.

@ Me" s!&bolo de .a-aleiro. N&a .orrente 'la&ePante, -erde sobre .in+a8 '"&o. )or orde& do senhor se" pai, agora so" %or 9ronn da Jg"a 0egra, 1"ende. VePa se no se esC"e*a disso. Tyrion apoio" as &os no .ol.ho de penas e in.lino"8se alg"ns .ent!&etros para tr2s, de en.ontro Bs al&o'adas. @ K"e& lhe pro&ete" "& gra" de .a-aleiro '"i e", le&braL @ no tinha gostado nada daC"ele T por ordem do senhor seu pai U. orde Ty(in no perdera te&po. M"dar o 'ilho da Torre da Mo para re.la&28la para si era "&a &ensage& C"e C"alC"er "& podia entender, e esta era o"tra. @ E" per.o &etade do nari+ e -o.G ganha "& gra" de .a-aleiro. <s de"ses tG& bastante .oisa a responder. @ $ -o+ era a&arga. @ Me" pai ar&o"8o pessoal&enteL @ 0o. $C"eles de nOs C"e sobre-i-e&os B l"ta nas torres do g"in.ho 'o&os "ngidos pelo $lto %epto e ar&ados pela G"arda Real. e-o" &etade do &aldito dia, tendo sO trGs das Espadas 9ran.as para .ond"+ir as .eri&/nias. @ 52 sabia C"e %or Mandon &orre" na batalha. @ Atirado ao rio por Pod, meio segundo antes de o traioeiro filho da me conseguir enfiar a espada em meu corao . @ K"e& &ais perde&osL @ < Co de Ca*a @ disse 9ronn. @ 0o &orre", sO desapare.e". <s ho&ens de &anto do"rado di+e& C"e se a.o-ardo" e -o.G lidero" "&a s"rtida no l"gar dele. 2o foi uma de minhas melhores ideias . Tyrion sentiu o tecido da cicatriz repuxar quando franziu a testa. Com um gesto, indicou uma cadeira a Bronn. @ Minha ir& .on'"ndi"8&e .o& "& .og"&elo. Mant,&8&e no es."ro e ali&enta8&e .o& &erda. )od , "& bo& rapa+, &as o nO C"e te& na l!ng"a , do ta&anho do Ro.hedo Casterly, e no .on'io e& &etade do C"e &e di+. Mandei8 o b"s.ar %or 5a.elyn e ele -olto" di+endo C"e est2 &orto. @ Ele e &ilhares de o"tros @ 9ronn sento"8se. @ Co&oL @ C"is saber Tyrion, sentindo8se bastante &ais doente. @ 1"rante a batalha. %eg"ndo a histOria C"e e" tenho o"-ido, s"a ir& mandou os Kettleblack buscarem o rei e levarem-no de volta para a Fortaleza Vermelha. Quando os homens de manto dourado o viram partir, metade decidiu partir .o& ele. < Mo de ;erro barro" o .a&inho e tento" ordenar8lhes C"e -oltasse& para as &"ralhas. 1i+e& C"e 9y(ater esta-a passando "& ser&o dos bons neles e os tinha C"ase prontos a -oltar C"ando alg",& espeto" "&a 'le.ha no pes.o*o dele. Ento ele P2 no pare.ia l2 &"ito te&!-el, e derr"bara&8 no do cavalo e mataram-no. Outra d/vida a depositar na porta de ?ersei&

@ Me" sobrinho @ disse @, 5o''rey. Ele .orre" alg"& perigoL @ 0o &ais do C"e alg"ns, e &enos do C"e a &aioria. @ %o're" alg"& danoL ;oi 'eridoL 1espenteo"8se, de" "&a topada .o& o dedo do p,, C"ebro" "&a "nhaL @ K"e e" saiba, no. @ )re-eni Cersei do C"e a.onte.eria. K"e& .o&anda agora os ho&ens de manto dourado? @ < senhor se" pai entrego"8os a "& de se"s ho&ens do o.idente, "& cavaleiro qualquer chamado Addam Marbrand. 0a &aioria das .ir."nstXn.ias os ho&ens de &anto do"rado iria& se ressentir de ter um forasteiro acima deles, mas Sor Addam Marbrand era uma escolha judiciosa. Tal como Jaime, era o tipo de homem que os outros gostavam de seguir. Perdi a Patrulha da Cidade . @ Mandei )od B pro."ra de %hagga, &as ele no te-e sorte. @ <s Cor-os de )edra ainda esto na &ata do rei. %hagga pare.e ter pegado gosto pelo local. Timett levou os Homens Queimados para casa, com todo o saque que arranjaram no acampamento de Stannis depois da luta. Chella apare.e" "&a &anh no )orto da Jg"a .o& "&a dH+ia de <relhas 0egras, mas os homens de manto vermelho de seu pai botaram-nos para correr enquanto os portorrealenses atiravam bosta e aplaudiam. Ingratos. Os Orelhas Negras morreram por eles . Enquanto Tyrion esti-era drogado e sonhando, se" prOprio sang"e tinha .olo.ado, "&a a "&a, as garras de fora. @ K"ero C"e -2 at, &inha ir&. %e" pre.ioso 'ilho sobre-i-e" in.Ol"&e B batalha, de &odo C"e Cersei P2 no te& ne.essidade de "& re',&. 5"ro" libertar Alayaya assim que... @ iberto". R2 oito, no-e dias, depois das .hi.otadas. Tyrion endireito"8se, ignorando a sHbita p"nhalada de dor C"e lhe atra-esso" o ombro. @ Chicotadas? @ )rendera&8na a "& poste no p2tio e 'lagelara&8na, e depois e&p"rrara&8 na pelo porto a'ora, n"a e ensang"entada. Ela estava aprendendo a ler , pensou Tyrion, absurdamente. No rosto, a .i.atri+ reteso"8se, e por "& &o&ento senti" C"e a .abe*a esta-a a ponto de esto"rar de rai-a. $layaya era "&a prostit"ta, , -erdade, &as raras -e+es conhecera garota mais doce, corajosa e inocente do que ela. Tyrion nunca a to.o"> no passara de "& -," para es.onder %hae. E& se" des."ido, n"n.a

pensou no que o papel podia custar a ela. @ )ro&eti B &inha ir& C"e trataria To&&en .o&o ela tratasse $layaya @ re.ordo" e& -o+ alta. %enti"8se prestes a -o&itar. @ Co&o posso 'lagelar "& garoto de oito anosL @ Mas, se no o fi+er, ?ersei ganha . @ Vo.G no te& To&&en e& se" poder @ disse 9ronn se& rodeios. @ $ssi& C"e so"be C"e Mo de ;erro esta-a &orto, a rainha &ando" os Qettlebla.M b"s.are&8no, e ning",& e& Rosby te-e ."lhIes para lhes di+er no. <"tro golpe> &as ta&b,& .erto al!-io, tinha de ad&iti8lo. Gosta-a de Tommen. @ <s Qettlebla.M de-eria& ser dos nossos @ le&bro" a 9ronn .o& &ais do C"e "& toC"e de irrita*o. @ E 'ora&, enC"anto .onseg"i dar8lhes dois de se"s dinheiros para .ada "& que recebiam da rainha, mas ela agora subiu a parada. Osney e Osfryd foram 'eitos .a-aleiros depois da batalha, tal .o&o e". %O os de"ses sabe& por C"G. 0ing",& os -i" l"tar. Os homens a meu soldo me traem, meus amigos so flagelados e humilhados, e eu estou aqui, apodrecendo , pensou Tyrion. Pensava que tinha ganho a maldita batalha& E este o sabor do triunfo1 @ 4 -erdade C"e %tannis 'oi desbaratado pelo 'antas&a de RenlyL Bronn deu um ligeiro sorriso. @ 1as torres do g"in.ho, t"do C"e -i&os 'ora& estandartes na la&a e ho&ens Pogando as lan*as 'ora para '"gir, &as h2 .entenas de ho&ens nas .asas de pasto e nos bord,is C"e pode& lhe .ontar .o&o -ira& orde Renly &atar este o" aC"ele. $ &aior parte da tropa de %tannis .o&e*o" sendo de Renly, e passou para o lado dele novamente quando o viu naquela brilhante armadura verde. Depois de todos os seus planos, depois da surtida e da ponte de navios, depois de ter o rosto partido ao meio, Tyrion foi eclipsado por um morto. )e que 'enl( est$ realmente morto . Mais uma coisa que teria de investigar. @ Co&o 'oi C"e %tannis es.apo"L @ <s lisenos dele &anti-era& as gal,s na ba!a, para l2 da s"a .orrente. K"ando a batalha .o&e*o" a .orrer &al, aportara& ao longo da .osta da ba!a e le-ara& o &2xi&o de ho&ens C"e .onseg"ira&. )erto do 'i&, &ata-a& "ns aos outros para conseguir embarcar. @ E Robb %tarM, o C"e ele anda 'a+endoL @ $lg"ns dos lobos dele -o abrindo .a&inho a 'ogo na dire*o de Valdocaso. Seu pai mandou um tal Lorde Tarly tratar deles. Ando pensando em

&e P"ntar a ele. 1i+e& C"e , "& bo& soldado, e generoso .o& o saC"e. $ ideia de perder 9ronn 'oi a gota d62g"a. @ 0o. %e" l"gar , aC"i. 4 o .apito da g"arda da Mo. @ Vo.G no , Mo @ le&bro"8lhe 9ronn n"& to& penetrante. @ 4 se" pai C"e , Mo, e ele te& s"a &aldita g"arda prOpria. @ < C"e a.onte.e" .o& todos os ho&ens C"e -o.G .ontrato" para &i&L @ $lg"ns &orrera& nas torres do g"in.ho. $C"ele se" tio, %or Qe-an, pago" os outros e nos botou para correr. @ K"anta generosidade da parte dele @ disse Tyrion .o& a.ide+. @ 3sso C"er di+er C"e -o.G perde" o gosto pelo o"roL @ 3sso seria po".o pro-2-el. @ \ti&o @ disse Tyrion @, porC"e a.onte.e C"e ainda pre.iso de -o.G. < C"e sabe de Sor Mandon Moore? Bronn riu. @ %ei C"e est2 be& a'ogado, .o&o o diabo. @ Tenho para .o& ele "&a grande d!-ida, &as .o&o pag28laL @ to.o" o rosto, sentindo a .i.atri+. @ $ be& da -erdade, sei po"C"!ssi&o sobre o ho&e&. @ Tinha olhos de peixe e "sa-a "& &anto bran.o. < C"e &ais pre.isa saberL @ T"do @ disse Tyrion @, para .o&e*ar. @ < C"e C"eria era& pro-as de C"e %or Mandon 'ora "& ho&e& de Cersei, &as no se atre-ia a di+er isso e& -o+ alta. 0a ;ortale+a Ver&elha "& ho&e& 'a+ia be& e& .ontrolar a l!ng"a. Ra-ia rata+anas nas paredes, e passarinhos C"e 'ala-a& de&ais, e aranhas. @ $P"de8 &e a le-antar @ disse, l"tando .o& as .obertas. @ 52 , hora de 'a+er "&a -isita ao &e" pai, e P2 , &ais do C"e hora de -oltar a deixar C"e &e -ePa&. @ E C"e linda , a -iso @ tro*o" 9ronn. @ < C"e , &eio nari+ n"& rosto .o&o o &e"L Mas, por 'alar e& linda, Margaery Tyrell P2 .hego" a )orto RealL @ 0o. Mas est2 a .a&inho, e a .idade est2 lo".a de a&or por ela. <s Tyrell tG& andado tra+endo .o&ida de 5ardi& de Ci&a e dando8a e& no&e dela. Centenas de .arro*as por dia. R2 &ilhares de ho&ens Tyrell pa-oneando8se por a! .o& rosinhas do"radas .osidas aos gibIes, e ne& "& deles te& pagado o -inho C"e bebe. Esposas, -iH-as o" p"tas, todas as &"lheres anda& .edendo s"as -irt"des a C"alC"er rapa+ola C"ase se& b"*o C"e tenha "&a rosa do"rada no peito. Cospem em mim, e pagam bebidas aos Tyrell . Tyrion deslizou da cama para o .ho. $s pernas .o&e*ara& a -a.ilar sob se" peso, o C"arto giro", e ele te-e de agarrar o bra*o de 9ronn para e-itar .air de .abe*a nas esteiras.

@ Pod! @ grito". @ )odri.M )ayneY <nde nos sete in'ernos est2 -o.GL @ a dor &orde"8o .o&o "& .o se& dentes. Tyrion detesta-a a 'raC"e+a, e& espe.ial a s"a. En-ergonha-a8o, e a -ergonha irrita-a8o. @ )od, venha aqui! < rapa+ -eio .orrendo. K"ando -i" Tyrion e& p, e agarrado ao bra*o de Bronn, olhou-os de boca aberta. @ %enhor. e-anto"8se. 3sso C"erZ o senhorZ pre.isa de -inhoL Vinho dos sonhos? Devo chamar o meistre? Disse que devia permanecer... na cama, quero dizer. @ )er&ane.i na .a&a te&po de&ais. Traga "& traPe li&po C"alC"er. @ TraPeL Tyrion n"n.a poderia .o&preender .o&o o rapa+ .onseg"ia ter "&a .abe*a to sensata e ser to diligente e& batalha e to .on'"so e& todas as o"tras sit"a*Ies. @ Ro"pa @ repeti". @ THni.a, gibo, .al*o, &eias. )ara &i&. )ara &e -estir. Para que possa sair desta maldita cela. ;ora& pre.isos os trGs para -esti8lo. )or &ais hediondo C"e se" rosto esti-esse, o pior de se"s 'eri&entos era aC"ele C"e tinha na P"n*o do bra*o .o& o o&bro, onde s"a prOpria .ota de &alha tinha sido e&p"rrada para dentro da axila por uma flecha. Pus e sangue ainda escorriam da carne descorada sempre que Meistre Frenken mudava a atadura, e qualquer movimento lhe causava uma punhalada de agonia. )or 'i&, Tyrion de.idi"8se por "& par de .al*Ies e "& ro"po de C"arto grande de&ais C"e sobra-a e& se"s o&bros. 9ronn en'io"8lhe as botas nos p,s enC"anto )od ia B pro."ra de "&a bengala e& C"e Tyrion p"desse se apoiar. 9ebe" "&a ta*a de -inho dos sonhos para ganhar 'or*as. < -inho era ado*ado com mel, com uma quantidade de papoula suficiente apenas para tornar seus 'eri&entos s"port2-eis d"rante alg"& te&po. Mesmo assim, estava tonto quando girou o trinco, e a descida pelos degraus de pedra em caracol fez suas pernas fraquejarem. Caminhou com a bengala n"&a &o e a o"tra apoiada no o&bro de )od. N&a .riada -inha s"bindo quando eles desceram. Fitou-os com grandes olhos brancos, como se estivesse olhando para um fantasma. O ano ergueu*se de entre os mortos , pensou Tyrion. E olha, mais feio do que nunca, corre para di+er aos seus amigos. A Fortaleza de Maegor era o lugar mais protegido da Fortaleza Vermelha, um castelo dentro do castelo, rodeado por um profundo fosso seco coberto de espigIes. K"ando .hegara& B porta, a ponte le-adi*a en.ontra-a8se i*ada para

a noite. Sor Meryn Trant estava em frente a ela, na sua armadura clara e em seu manto branco. @ 9aixe a ponte @ ordeno"8lhe Tyrion. @ $s ordens da rainha so para i*ar a ponte d"rante a noite @ %or Meryn sempre fora uma criatura de Cersei. @ $ rainha est2 dor&indo, e e" tenho ass"ntos a tratar .o& &e" pai. Havia magia no nome de Lorde Tywin Lannister. Resmungando, Sor Meryn Trant de" a orde&, e a ponte le-adi*a 'oi baixada. N& seg"ndo .a-aleiro da Guarda Real mantinha-se de sentinela do outro lado do fosso. Sor Osmund Kettleblack conseguiu dar um sorriso quando viu Tyrion bambolear-se em sua dire*o. @ Est2 se sentindo &ais 'orte, senhorL @ M"ito. K"ando , a prOxi&a batalhaL Mal posso esperar. Mas C"ando )od e ele .hegara& B es.ada e& espiral, Tyrion sO .onseg"i" olh28la de bo.a aberta, desani&ado. Nunca subirei isto sozinho , confessou a si mesmo. Engolindo a dignidade, pediu que Bronn o carregasse, desejando com toda a esperan*a C"e BC"ela hora no s"rgisse ning",& para -G8lo e sorrir, ning",& para .ontar a histOria do ano sendo le-ado degra"s a.i&a .o&o "& bebG de .olo. < p2tio exterior esta-a repleto de tendas e pa-ilhIes, Bs de+enas. @ Ro&ens de Tyrell @ expli.o" )odri.M )ayne enC"anto abria& .a&inho por "& labirinto de seda e lona. @ E ta&b,& de orde Ro(an e de orde Red(yne. 0o ha-ia espa*o C"e bastasse para todos. 0o .astelo, C"ero di+er. $lg"ns arranPara& C"artos. K"artos na .idade. E& estalagens, e tal. Esto aC"i para o .asa&ento. < .asa&ento do rei, do Rei 5o''rey. %er2 C"e estar2 'orte o bastante para comparecer, senhor? @ 0e& doninhas es'o&eadas .onseg"iria& &e &anter a'astado. @ <s casamentos tinham, pelo menos, uma vantagem sobre as batalhas; era menos pro-2-el C"e o nari+ de alg",& 'osse .ortado. "+es ainda ardia& ten"e&ente atr2s das -ene+ianas 'e.hadas da Torre da Mo. <s ho&ens C"e se en.ontra-a& B porta "sa-a& o &anto .ar&esi& e os el&os en.i&ados por leIes da g"arda do&,sti.a do pai de Tyrion. Este .onhe.ia a a&bos, e os ho&ens deixara&8no passar assi& C"e o -ira&... e&bora o ano ti-esse notado C"e nenh"& ag"entara olh28lo por &"ito te&po. 2 dentro, en.ontrara& %or $dda& Marbrand, C"e -inha des.endo a es.ada em caracol com a ornamentada placa de peito negra e o manto dourado de um oficial da Patrulha da Cidade.

@ %enhor @ disse ele @, .o&o , bo& -G8lo de p,. <"-i... @ ... r"&ores sobre "&a peC"ena .o-a a ser .a-adaL E" ta&b,&. %ob tais .ir."nstXn.ias, pare.e"8&e &elhor le-antar8&e. <"-i di+er C"e , .o&andante da )atr"lha da Cidade. 1e-o dar8lhe parab,ns o" .ondolGn.iasL @ Te&o C"e a&bos. @ %or $dda& sorri". @ $ &orte e a deser*o deixara&8 &e .o& .er.a de C"atro &il e C"atro.entos ho&ens. %O os de"ses e o Mindinho sabem como nos arranjaremos para continuar pagando o soldo a tantos homens, &as s"a ir& &e proibi" de &andar e&bora "& seC"er. Ainda ansiosa, Cersei? A batalha terminou, os homens de manto dourado no a a#udaro agora& @ Vo.G -e& dos aposentos de &e" paiL @ perg"nto". @ Venho. Te&o no tG8lo deixado no &elhor dos h"&ores. orde Ty(in a.ha C"e C"atro &il e C"atro.entos g"ardas so &ais do C"e s"'i.ientes para encontrar um escudeiro perdido, mas seu primo Tyrek continua desaparecido. Tyrek era filho do falecido tio Tygett, um rapaz de treze anos. Desaparecera no t"&"lto, no &"ito te&po depois de se .asar .o& a %enhora Er&esande, "& bebG de peito C"e .alha-a ser a Hlti&a herdeira sobre-i-ente da Casa Ray'ord. E provavelmente a primeira noiva na hist-ria dos )ete 'einos a enviuvar antes de ser desmamada. @ Ta&b,& no '"i .apa+ de en.ontr28lo @ .on'esso" Tyrion. @ Ele est2 ser-indo de .o&ida aos -er&es @ disse 9ronn .o& se" tato habit"al. @ < Mo de ;erro ando" B pro."ra dele, e o e"n".o .ha.oalho" "&a boa bolsa gorda. 0o ti-era& &ais sorte do C"e nOs. 1esisti, sor. %or $dda& olho" o &er.en2rio .o& desagrado. @ orde Ty(in , tei&oso no C"e .on.erne ao se" sang"e. K"er o rapa+, -i-o o" &orto, e e" pretendo 'a+er s"a -ontade. @ Volto" a olhar para Tyrion. @ En.ontrar2 se" pai no aposento pri-ado dele. No meu aposento privado , pensou Tyrion. @ Creio C"e .onhe*o o .a&inho. O caminho seguia mais degraus acima, mas daquela vez subiu-os com suas prOprias 'or*as, &antendo, no entanto, "&a &o apoiada no o&bro de )od. Bronn abriu a porta para ele. Lorde Tywin Lannister estava sentado sob a Panela, es.re-endo sob o .laro de "&a .andeia de a+eite. Erg"e" os olhos ao ouvir o trinco. @ Tyrion. @ Cal&a&ente, po"so" a pena. @ $grada8&e C"e se le&bre de &i&, senhor. @ Tyrion largo" )od, apoio" o peso na bengala e aproximou-se bamboleando. G$ algo errado , soube de

imediato. @ %or 9ronn @ disse orde Ty(in @ )odri.M. Tal-e+ 'osse &elhor se esperasse& l2 'ora at, ter&inar&os. < olhar C"e 9ronn lan*o" ao Mo 'oi po".o &enos C"e insolente> apesar disso, 'e+ "&a re-erGn.ia e retiro"8se, .o& )od e& se" en.al*o. $ pesada porta 'e.ho"8se atr2s deles, e Tyrion annister 'i.o" a sOs .o& o pai. Mes&o com as janelas do aposento privado fechadas contra a noite, o frio naquela sala era palp2-el. Que tipo de mentiras Cersei tem lhe contado? < %enhor de Ro.hedo Casterly era to esg"io C"anto "& ho&e& -inte anos &ais no-o, e era at, bonito, ao se" &odo a"stero. RiPos pelos lo"ros .obria& s"as bo.he.has, enC"adrando "& rosto se-ero, "&a .abe*a .al-a e l2bios d"ros. E& -olta do pes.o*o "sa-a "&a .orrente de &os do"radas, .o& os dedos de cada uma agarrando o pulso da seguinte. @ Essa , "&a bela .orrente @ disse Tyrion. Embora ficasse melhor em mim. orde Ty(in ignoro" o .o&ent2rio. @ 4 &elhor se sentar. Ter2 sido sensato sair de se" leito de doenteL @ Me" leito de doente deixa8&e doente. @ Tyrion sabia C"anto o pai despre+a-a a 'raC"e+a. $proprio"8se da .adeira &ais prOxi&a. @ %e"s aposentos so to agrad2-eis. $.reditaria se e" lhe dissesse C"e enC"anto e" esta-a &orrendo alg",& &e &"do" para "&a .ela+inha es."ra e& MaegorL @ $ ;ortale+a Ver&elha transborda de .on-idados para o .asa&ento. $ssi& C"e eles partire&, arranPare&os instala*Ies &ais adeC"adas para -o.G. @ Gosta-a bastante destas instala*Ies. 52 &ar.o" "&a data para essa grande boda? @ 5o''rey e Margaery -o se .asar no pri&eiro dia do no-o ano, C"e -e& a ser ta&b,& o pri&eiro dia do no-o s,."lo. $ .eri&/nia an"n.iar2 o al-ore.er de uma nova era. Uma nova era Lannister, pensou Tyrion. @ <h, C"e pena, te&o C"e tenha 'eito o"tros planos para esse dia. @ Veio aC"i sO para se C"eixar de se" C"arto e 'a+er se"s gra.ePos se& gra*aL Tenho .artas i&portantes a ter&inar. @ Cartas importantes. Certamente. @ $lg"&as batalhas ganha&8se .o& espadas e lan*as, o"tras .o& penas e corvos. Poupe-me dessas censuras veladas, Tyrion. Visitei seu leito de doente to 'reC"ente&ente C"anto Meistre 9allabar per&iti", C"ando pare.ia pro-2-el C"e &orresse. @ 5"nto" os dedos por baixo do C"eixo. @ )or C"e &oti-o dispensou Ballabar?

Tyrion encolheu os ombros. @ Meistre ;renMen no est2 to de.idido a &e &anter inani&ado. @ 9allabar .hego" B .idade na .o&iti-a de orde Red(yne. N& ."randeiro de talento, segundo se diz. Foi gentil da parte de Cersei pedir-lhe que cuidasse de -o.G. Ela te&ia por s"a -ida. 3emia que eu pudesse conserv$*la, voc4 quer di+er& @ ;oi se& dH-ida por isso C"e ela n"n.a sai" de P"nto do &e" leito. @ 0o sePa i&pertinente. Cersei te& "& .asa&ento real para planePar, e" tra-o "&a g"erra, e -o.G est2 'ora de perigo h2 pelo &enos "&a C"in+ena. @ orde Ty(in est"do" o rosto des'ig"rado do 'ilho, se& hesita*o nos olhos -erde8.laros. @ %e be& C"e o 'eri&ento sePa bastante horr!-el, ad&ito. K"e loucura o possuiu? @ < ini&igo esta-a P"nto ao porto .o& "& ar!ete. %e 5ai&e ti-esse liderado a s"rtida, -o.G iria .ha&ar isso de -alor. @ 5ai&e n"n.a seria insensato ao ponto de tirar o el&o n"&a batalha. Espero que tenha matado o homem que te cortou? @ <h, o desgra*ado est2 bastante &orto. @ E&bora ti-esse sido )odri.M Payne quem matara Sor Mandon, atirando-o ao rio para se afogar sob o peso da ar&ad"ra. @ N& ini&igo &orto , "&a alegria C"e perd"ra para se&pre @ disse Tyrion alegre&ente, se be& C"e %or Mandon no 'osse se" -erdadeiro ini&igo. < ho&e& no tinha &oti-o alg"& para C"erG8lo &orto. Era s- uma marionete, e creio que sei a que ventr/loquo pertencia& Ela disse*lhe para se certificar de que eu no sobreviveria % batalha . Mas, sem provas, Lorde Tywin nunca daria o"-idos a tal a."sa*o. @ )or C"e est2 aC"i na .idade, paiL @ perg"nto". @ 0o de-ia andar be& longe l"tando .ontra orde %tannis, Robb %tarM o" C"alC"er o"troL @ E quanto mais depressa melhor . @ $t, C"e orde Red(yne traga a s"a 'rota do s"l, no dispo&os de na-ios para assaltar )edra do 1rago. 0o i&porta. < sol de %tannis 9aratheon se p/s na Jg"a 0egra. K"anto ao %tarM, o rapa+ .ontin"a no oeste, &as "&a grande 'or*a de nortenhos sob o .o&ando de Rel&an Tallhart e Robett Glo-er encaminha-se para Valdocaso. Mandei Lorde Tarly ao seu encontro, enquanto Sor Gregor sobe a estrada do rei para interceptar a retirada deles. Tallhart e Glo-er sero pegos entre a&bos, .o& "& ter*o das 'or*as dos %tarM. @ Valdo.asoL @ nada ha-ia e& Valdo.aso C"e -alesse "& ris.o desses. Teria finalmente o Jovem Lobo disparatado? @ 0o , nada .o& C"e tenha de se preo."par. %e" rosto est2 p2lido .o&o a morte, e tem sangue escorrendo de suas ataduras. Diga o que quer e volte para

a cama. @ < C"e e" C"eroZ @ %entia a garganta irritada e apertada. < C"e era C"e realmente queria? Mais do que voc4 possa algum dia me dar, pai . @ )od disse-me que o Mindinho foi feito Senhor de Harrenhal. @ N& t!t"lo -a+io, enC"anto Roose 9olton de'ender o .astelo e& no&e de Robb Stark, mas Lorde Baelish estava desejoso dessa honraria. Prestou-nos bons ser-i*os na C"esto do .asa&ento Tyrell. N& annister paga as s"as d!-idas. Na verdade, o casamento Tyrell tinha sido ideia de Tyrion, mas pareceria grosseiro tentar agora re.la&ar o .r,dito. @ Esse t!t"lo pode no ser to -a+io C"anto -o.G i&agina @ pre-eni". @ Mindinho nada 'a+ se& bons &oti-os. Mas no i&porta. Creio C"e disse C"alC"er .oisa sobre pagar d!-idasL @ E -o.G C"er a s"a re.o&pensa, , issoL M"ito be&. < C"e C"er de &i&L Terras, um castelo, um cargo qualquer? @ < raio de "& po".o de gratido seria "& bo& .o&e*o. Lorde Tywin fitou-o sem pestanejar. @ %alti&ban.os e &a.a.os pre.isa& de apla"sos. $erys ta&b,& pre.isa-a, por sinal. Vo.G 'e+ o C"e lhe 'oi ordenado, e esto" .erto de ter "sado o &elhor de s"as .apa.idades. 0ing",& nega o papel C"e dese&penho". @ < papel C"e dese&penheiL @ aC"ilo C"e resta-a a Tyrion de narinas de-ia .erta&ente ter se dilatado. @ %al-ei s"a &aldita .idade, seg"ndo &e pare.e. @ $ &aior parte das pessoas pare.e pensar C"e 'oi &e" ataC"e ao 'lan.o de orde %tannis C"e -iro" a &ar, da batalha. ordes Tyrell, Ro(an, Red(yne e Tarly ta&b,& l"tara& nobre&ente, e seg"ndo &e dissera& 'oi s"a ir& Cersei quem colocou os piromantes para fazer o fogovivo que destruiu a frota Baratheon. @ EnC"anto t"do C"e e" 'i+ 'oi aparar os pelos do nari+, , issoL @ Tyrion no .onseg"i" dis'ar*ar a a&arg"ra de s"a -o+. @ %"a .orrente 'oi "& golpe inteligente e .r".ial para a nossa -itOria. Era isso C"e C"eria o"-irL 1issera&8&e C"e ta&b,& de-e&os a -o.G a nossa alian*a .o& 1orne. )ode gostar de saber C"e Myr.ella .hego" e& seg"ran*a a an*assolar. %or $rys <aMheart es.re-e C"e ela si&pati+o" &"ito .o& a )rin.esa $rianne, e C"e o )r!n.ipe Trystane est2 en.antado .o& ela. 0o gosto de dar "& re',& B Casa Martell, &as s"ponho C"e isso no podia ser e-itado. @ Tere&os ta&b,& o nosso re',& @ disse Tyrion. @ N& l"gar no .onselho 'a+ parte do a.ordo. $ no ser C"e o )r!n.ipe 1oran traga "& ex,r.ito C"ando

-ier re.la&28lo, estar2 se .olo.ando e& nosso poder. @ %eria bo& se "& l"gar no .onselho 'osse t"do C"e Martell -e& re.la&ar @ disse orde Ty(in. @ Ta&b,& lhe pro&ete" -ingan*a. @ )ro&eti P"sti*a. @ Cha&e do C"e C"iser. $&bas res"&e&8se a sang"e. @ 0o , artigo de C"e haPa es.asse+, .ertoL 0adei atra-,s de lagos disso d"rante a batalha. @ Tyrion no -ia ra+o para no ir direto ao ass"nto. @ <" ser2 C"e passo" a gostar tanto de Gregor Clegane C"e no pode s"portar se separar dele? @ %or Gregor te& se"s "sos, tal .o&o o ir&o tinha. Todos os senhores pre.isa& de "& ani&al de -e+ e& C"ando... "&a li*o C"e -o.G pare.e ter aprendido, P"lgando por %or 9ronn e por aC"eles se"s ho&ens dos .ls. Tyrion pensou no olho queimado de Timett, em Shagga, com seu machado, em Chella com seu colar de orelhas secas. E em Bronn. Acima de tudo em Bronn. @ $ 'loresta est2 .heia de ani&ais @ le&bro" ao pai. @ $s -ielas ta&b,&. @ 4 -erdade. Tal-e+ o"tros .es ta&b,& C"eira& .a*ar. Vo" pensar nisso. %e no h2 &ais nada... @ Te& .artas i&portantes, .laro. @ Tyrion le-anto"8se sobre pernas inseguras, fechou os olhos por um instante quando uma onda de tontura o -arre", e de" "& passo trG&"lo na dire*o da porta. Mais tarde, iria pensar C"e devia ter dado mais um, e depois um terceiro. Em vez disso, virou-se. @ < C"e e" C"ero, o senhor perg"ntaL E" digo o C"e C"ero. K"ero o C"e , meu por direito. Quero o Rochedo Casterly. <s l2bios do pai end"re.era&. @ < direito de nas.en*a de se" ir&oL @ <s .a-aleiros da G"arda Real esto proibidos de se .asar, de gerar 'ilhos e de poss"ir terras, sabe disso to be& C"anto e". 0o dia e& C"e 5ai&e prende" aC"ele &anto bran.o aos o&bros, ren"n.io" B pretenso a Ro.hedo Casterly, &as -o.G no re.onhe.e" isso ne& "&a -e+. 52 , &ais C"e te&po. K"ero C"e se le-ante perante o reino e pro.la&e C"e so" se" 'ilho e leg!ti&o herdeiro. <s olhos de orde Ty(in era& -erde8.laros salpi.ados de o"ro, to l"&inosos C"anto despro-idos de .o&paixo. @ Ro.hedo Casterly @ de.laro" ele n"& to& &ono.Ordi.o, 'rio e &orto. E depois# @ 0"n.a. A palavra pairou entre eles, enorme, afiada, envenenada. Sabia a resposta antes de pedir , pensou Tyrion. Passaram-se dezoito

anos desde que Haime se #untou % <uarda 'eal e no levantei o assunto sequer uma vez. Devia saber. Devia saber desde sempre. @ )or C"GL @ 'or*o"8se a perg"ntar, e&bora so"besse C"e se arrependeria disso. @ E ainda perg"ntaL Vo.G, C"e &ato" s"a &e para -ir ao &"ndoL 4 "&a .riat"rinha &al'eita, tort"osa, desobediente, despre+!-el, "&a .riat"rinha .heia de in-ePa, l"xHria e baixa astH.ia. $s leis dos ho&ens do8lhe o direito de "sar o &e" no&e e ostentar as &inhas .ores, -isto C"e no posso pro-ar C"e no , &e" 'ilho. $ 'i& de &e ensinar h"&ildade, os de"ses .ondenara&8&e a -G8lo ba&bolear por a!, "sando esse org"lhoso leo C"e era o s!&bolo de &e" pai e do pai dele antes disso. Mas ne& os de"ses ne& os ho&ens &e obrigaro alg"& dia a deixar que transforme Rochedo Casterly em seu bordel. @ Me" bordel L @ a al-orada rebento"> Tyrion .o&preende" s"bita&ente de onde aC"ela b!lis tinha -indo. Range" os dentes e disse# @ Cersei .onto"8lhe a respeito de Alayaya. @ 4 esse o no&e delaL Con'esso C"e no so" .apa+ de &e le&brar do no&e de todas as suas putas. Qual foi aquela com que casou quando garoto? @ Tysha. @ C"spi" a resposta, e& desa'io. @ E aC"ela seg"idora de a.a&pa&entos no Ra&o VerdeL @ K"e i&portaL @ perg"nto", se& C"erer ne& &es&o pro'erir o no&e de %hae e& s"a presen*a. @ 0o i&porta. 0o &ais do C"e &e i&porta C"e elas -i-a& o" &orra&. @ ;oi voc4 C"e& &ando" .hi.otear Waya. @ 0o era "&a perg"nta. @ %"a ir& 'alo"8&e de s"as a&ea*as .ontra &e" neto. @ $ -o+ de orde Ty(in era &ais 'ria do C"e gelo. @ Ela &enti"L Tyrion no o negaria. @ ;i+ a&ea*as, si&. )ara &anter $layaya a sal-o. )ara C"e os Qettlebla.M no a destratasse&. @ )ara sal-ar a -irt"de de "&a p"ta a&ea*o" s"a prOpria .asa, s"a prOpria 'a&!liaL 4 assi& C"e as .oisas soL @ ;oi -o.G C"e& &e ensino" C"e "&a boa a&ea*a , &ais e'i.a+ do C"e "& golpe. 0o C"e 5o''rey no tenha &e tentado bastante alg"&as .entenas de -e+es. %e est2 assi& to ansioso por .hi.otear pessoas, .o&e.e por ele. Mas To&&en... por C"e ha-eria de 'a+er &al a To&&enL Ele , bo& rapa+ e de &e" prOprio sang"e. @ Tal .o&o s"a &e era. @ orde Ty(in erg"e"8se abr"pta&ente da .adeira para olhar o 'ilho ano de .i&a. @ Volte para s"a .a&a, Tyrion, e no &e 'ale

mais de seu direito a Ro.hedo Casterly. Ter2 s"a re.o&pensa, &as aC"ela C"e e" .onsiderar apropriada aos se"s ser-i*os e posi*o. E no tenha il"sIes# esta 'oi a Hlti&a -e+ C"e tolerei C"e tro"xesse -ergonha B Casa annister. Acabaram-se as p"tas. $ prOxi&a C"e en.ontrar e& s"a .a&a, -o" en'or.ar.

DAVOS

iu a vela crescer durante muito tempo, tentando decidir se preferia viver ou morrer. %abia C"e &orrer seria &ais '2.il. T"do C"e tinha a 'a+er era rastePar para dentro de s"a gr"ta e deixar C"e o na-io passasse, e a &orte iria en.ontr28lo. ;a+ia -2rios dias C"e a 'ebre o C"ei&a-a por dentro, trans'or&ando s"as tripas e& 2g"a &arro& e 'a+endo8o tre&er n"& sono inC"ieto. Cada &anh o encontrava mais fraco. 2o demorar$ muito mais tempo , habituara-se a dizer a si mesmo. %e a 'ebre no o &atasse, a sede .erta&ente o 'aria. $li, no tinha 2g"a do.e al,& da .h"-a o.asional C"e se a."&"la-a e& b"ra.os na ro.ha. $penas trGs dias antes 7o" teria& sido C"atroL 0aC"ele ro.hedo era di'!.il disting"ir os dias:, as po*as esta-a& se.as .o&o osso -elho, e -er a ba!a ond"lando e& verde e cinza por toda a volta quase tinha sido mais do que podia suportar. Sabia C"e, "&a -e+ C"e .o&e*asse a beber 2g"a do &ar, o 'i& .hegaria rapida&ente, &es&o assi& C"ase to&o" o pri&eiro gole, to se.a esta-a s"a garganta. N&a sHbita .h"-arada o tinha sal-ado. En'raC"e.era tanto a essa alt"ra C"e t"do C"e podia fazer era deitar-se na chuva de olhos fechados e boca aberta, e deixar a 2g"a .air sobre se"s l2bios ra.hados e s"a l!ng"a in.hada. Mas depois senti"8se "& po".o &ais 'orte, e as po*as, 'alhas e 'endas do ro.hedo tinha& -oltado a se encher de vida. Mas isso 'ora trGs dias antes 7o" tal-e+ C"atro:, e a &aior parte da 2g"a P2 tinha desaparecido novamente. Uma parte evaporara, a outra ele sugou. Na &anh seg"inte, estaria de no-o saboreando a la&a, e la&bendo as pedras H&idas e 'rias do '"ndo das depressIes. E se no 'osse a sede o" a 'ebre, a 'o&e iria &at28lo. %"a ilha nada &ais era do C"e "&a torre est,ril C"e se proPeta-a da i&ensido da 9a!a da Jg"a 0egra. K"ando a &ar, esta-a baixa, Bs -e+es .onseg"ia en.ontrar &inHs."los caranguejos ao longo da praia pedregosa onde tinha sido depositado pelo mar depois da batalha. Eles mordiam dolorosamente seus dedos antes que ele p"desse es&ag28los nas ro.has para s"gar a .arne de s"as garras e as entranhas de suas conchas. Mas a praia desapare.ia se&pre C"e a &ar, s"bia, e 1a-os tinha de es.alar o ro.hedo para e-itar ser arrastado de -olta para a ba!a. $ ponta da ele-a*o

erg"ia8se .in.o &etros a.i&a da 2g"a na &ar, alta, &as, C"ando a ba!a se en.respa-a, os respingos s"bia& ainda &ais alto, ento no ha-ia &aneira de se manter seco, nem mesmo em sua gruta (que na verdade nada mais era do que "&a .on.a-idade por baixo de "&a saliGn.ia de ro.ha:. 0ada .res.ia no ro.hedo al,& de l!C"enes, e at, as a-es &arinhas e-ita-a& o lo.al. 1e -e+ e& C"ando, alg"&as gai-otas po"sa-a& no topo do pin2."lo e 1a-os tenta-a apanhar "&a, &as era& r2pidas de&ais para C"e ele .onseg"isse se aproxi&ar. Resolveu atirar pedras nelas, mas estava fraco demais para atirar com muita 'or*a, e &es&o C"ando as pedras a.erta-a& o al-o, as gai-otas li&ita-a&8se a grasnar para ele, aborrecidas, e levantavam voo. <"tros ro.hedos era& -is!-eis de se" re'Hgio, ele-a*Ies de ro.ha distantes, &ais altas do C"e a s"a. Esti&o" C"e a &ais prOxi&a s"bia a "ns bons do+e &etros a.i&a da 2g"a, e&bora 'osse di'!.il ter .erte+a aC"ela distXn.ia. N&a nuvem de gaivotas rodopiava constantemente ao redor dela, e Davos pensava .o& 'reC"Gn.ia e& nadar at, l2 para assaltar se"s ninhos. Mas a 2g"a ali era 'ria, as .orrentes pare.ia& 'ortes e trai*oeiras, e ele sabia C"e no tinha 'or*as para ta&anho es'or*o. %eria "&a &orte to .erta .o&o beber 2g"a do &ar. Lembrava-se, de anos anteriores, que o outono no mar estreito era 'reC"ente&ente H&ido e .h"-oso. <s dias no era& 'eios, desde C"e o sol brilhasse, &as as noites esta-a& 'i.ando &ais 'rias e Bs -e+es o -ento sopra-a .o& 'or*a na ba!a, e&p"rrando B s"a 'rente "&a 'ileira de .ristas de ondas, e pouco depois Davos estaria ensopado e tremendo. Febre e arrepios revezavamse e& assalt28lo, e nos Hlti&os dias tinha desen-ol-ido "&a tosse persistente e torturante. Sua gruta era todo o abrigo de que dispunha, e isso era bem pouco. Madeira 'l"t"ante e peda*os de detritos .arboni+ados era& e&p"rrados para a praia na &ar, baixa, &as no tinha .o&o .riar "&a 'a!s.a o" a.ender "&a 'og"eira. N&a -e+, e& desespero, tentara es'regar dois peda*os de &adeira "& no o"tro, &as a &adeira esta-a apodre.ida, e se"s es'or*os sO lhe rendera& bolhas. Tinha ta&b,& as ro"pas en.har.adas, e perdera "&a das botas e& alg"&a ba!a antes de dar B .osta naC"ele l"gar. %ede> 'o&e> exposi*o Bs inte&p,ries. Era& essas as s"as .o&panheiras, presentes a C"alC"er hora de todos os dias, e .o& o te&po .o&e*o" a pensar nelas como amigas. Em breve, uma ou outra de suas companheiras iria se apiedar dele e libert28lo daC"ele so'ri&ento se& 'i&. <" tal-e+ ele se li&itasse a entrar na 2g"a, "& dia, e se dirigir B .osta C"e sabia 'i.ar e& alg"& l"gar para o norte, para al,& de s"a -ista. Era longe de&ais para nadar, 'ra.o .o&o se

en.ontra-a, &as no i&porta-a. 1a-os se&pre 'ora &arinheiro> esta-a destinado a morrer no mar. Os deuses submersos t4m estado % minha espera, dizia a si mesmo& H$ mais que hora de ir encontr$*los& Mas agora havia uma vela; apenas uma mancha no horizonte, mas crescendo& =m navio onde no devia haver navios . Sabia mais ou menos em C"e l"gar 'i.a-a aC"ele ro.hedo> perten.ia a "&a s,rie de &ontanhas s"b&arinas C"e se erg"ia& do '"ndo da 9a!a da Jg"a 0egra. $ &ais alta proPeta-a8se a trinta &etros a.i&a da &ar,, e "&a dH+ia de &ontes &enores subiam entre dez e vinte metros. Os marinheiros chamavam-nas de lanas do rei bacalhau , e sabia& C"e para .ada "&a C"e ro&pia a s"per'!.ie, "&a dH+ia espreita-a trai*oeira&ente logo abaixo. K"alC"er .apito .o& P"!+o &antinha sua rota bem afastada delas. Co& olhos p2lidos e raPados de -er&elho, 1a-os obser-o" a -ela in'lar8se e tentou ouvir o som do vento capturado nela. Ela vem para c$ . A menos que &"dasse de r"&o e& bre-e, passaria a distXn.ia de "& grito de se" est,ril re'Hgio. )odia signi'i.ar a -ida. %e a C"isesse. 0o tinha .erte+a se C"eria. Por que devo viver?, penso" enC"anto l2gri&as e&ba*a-a& s"a -iso. !ela bondade dos deuses, por qu41 Meus filhos esto mortos, 5ale e Allard, Maric e Matthos, talve+ tambm 5evan& ?omo pode um pai sobreviver a tantos filhos fortes e jovens? Como poderia prosseguir? Sou uma carapaa va+ia, o carangue#o est$ morto, nada resta aqui dentro& Eles no sabem disso1 Tinha& entrado na Torrente da Jg"a 0egra, exibindo o .ora*o 'la&ePante do Senhor da Luz. Davos e o Betha Negra tinham estado na segunda linha de batalha, entre o Espectro de Dale e o Senhora Marya de Allard. Maric, seu terceiro filho, era mestre dos remadores no 8ria , no centro da primeira linha, enquanto Matthos servia como imediato do pai. Sob as muralhas da Fortaleza Ver&elha, as gal,s de %tannis 9aratheon tinha& tra-ado batalha .o& a 'rota menor do rei rapaz, Joffrey, e durante alguns momentos o rio ressoara com os disparos dos ar.os e o estrondo de espigIes de 'erro despeda*ando tanto re&os como cascos. E ento "& grande ani&al des.onhe.ido solto" "& r"gido, e ha-ia .ha&as -erdes por toda a -olta# 'ogo-i-o, &iPo de piro&ante, o de&/nio de Pade. Matthos esta-a e& p, ao se" lado C"ando o na-io pare.e" erg"er8se da 2g"a. 1a-os de" por si no rio, batendo os bra*os enC"anto a .orrente o agarra-a e o 'a+ia rodopiar, dando voltas e mais voltas. No sentido da nascente, as labaredas tinha& rasgado o .,", a C"in+e &etros de alt"ra. Vi" o Betha Negra em

.ha&as, e ta&b,& o 8ria , e "&a dH+ia de o"tros na-ios, -i" ho&ens e& .ha&as saltare& na 2g"a para l2 se a'ogare&. < Espectro e o Senhora Marya tinha& desapare.ido, a'"ndados, despeda*ados, o" es.ondidos por "& -," de 'ogo-i-o, e no ha-ia te&po de pro."r28los, porC"e ele esta-a C"ase na foz do rio, e os Lannister tinham erguido uma grande corrente de ferro na e&bo.ad"ra. 1e &arge& a &arge&, nada ha-ia al,& de na-ios e& .ha&as e 'ogo-i-o. $C"ela -iso pare.e" ter parado se" .ora*o por "& &o&ento, e ainda se le&bra-a do r"!do, o .repitar das .ha&as, o sil-o do -apor, os gritos dos &orib"ndos, e o bater daC"ele terr!-el .alor .ontra se" rosto C"ando a .orrente do rio o arrasto" para baixo, na dire*o do in'erno. %O pre.isa-a deixar8se le-ar. $lg"ns &o&entos &ais, e estaria .o& os 'ilhos, des.ansando na 'ria la&a -erde do '"ndo da ba!a, .o& peixes &ordis.ando se" rosto. Mas, em vez disso, tinha inspirado um grande trago de ar e mergulhado, batendo os p,s na dire*o do '"ndo do rio. %"a Hni.a esperan*a era passar por baixo da corrente, dos navios em chamas e do fogovivo que flutuava na s"per'!.ie da 2g"a, nadar .o& 'or*a e& b"s.a da seg"ran*a da ba!a C"e se estendia do o"tro lado. 1a-os se&pre 'ora "& bo& nadador, e naC"ele dia no "sa-a nada de a*o al,& do el&o C"e tinha perdido C"ando o Betha Negra na"'rago". EnC"anto .orta-a atra-,s da es."rido -erde, -i" o"tros ho&ens l"tando sob a 2g"a, p"xados para baixo, a'ogando8se sob o peso de ar&ad"ras e .otas de &alha. 1a-os passo" por eles nadando, batendo os p,s .o& todas as 'or*as C"e resta-a& Bs s"as pernas, entregando8se B .orrente, .o& a 2g"a enchendo seus olhos. Desceu mais fundo, e mais fundo, e ainda mais fundo. A .ada bra*ada torna-a8se &ais di'!.il &anter a respira*o presa. e&bra-a8se de ter visto o fundo, suave e indistinto, quando um rio de bolhas explodiu de seus l2bios. $lgo ha-ia to.ado s"a perna... "&a rai+ s"b&ersa, "& peixe o" "& ho&e& C"e se a'oga-a, no sabia di+er. $ essa alt"ra, P2 pre.isa-a de ar, &as tinha &edo. 52 teria "ltrapassado a .orrente, estaria P2 na ba!aL %e s"bisse por baixo de "& na-io, iria se a'ogar, e se .hegasse B s"per'!.ie entre as &an.has 'l"t"antes de 'ogo-i-o, s"a pri&eira inspira*o torraria se"s p"l&Ies, trans'or&ando8os e& .in+as. Viro"8se na 2g"a para olhar para .i&a, &as nada ha-ia para -er al,& de "&a es."rido -erde, e ento P2 tinha -irado de&ais e no .onseg"ia disting"ir entre o C"e 'i.a-a e& .i&a e o C"e 'i.a-a e&baixo. < pXni.o do&inara8o. %"as &os batera& .ontra o fundo do rio, levantando uma nuvem de areia que o cegou. Seu peito ficava &ais e &ais apertado. $rranho" a 2g"a, batendo os p,s, e&p"rrando8se,

-irando, .o& os p"l&Ies gritando por ar, batendo os p,s, batendo os p,s, agora perdido na es."rido do rio, batendo os p,s, batendo os p,s, batendo os p,s at, P2 no .onseg"ir batG8los &ais. K"ando abri" a bo.a para gritar, a 2g"a Porro" para dentro, salgada, e Davos Seaworth soube que estava se afogando. K"ando -olto" a si, o sol esta-a no .,", e ele Pa+ia n"&a praia pedregosa por baixo da proPe*o de "&a ro.ha n"a, .o& a ba!a -a+ia ao se" redor e "& &astro C"ebrado, "&a -ela C"ei&ada e "& .ad2-er in.hado a se" lado. < &astro, a -ela e o &orto desapare.era& .o& a &ar, .heia seg"inte, deixando 1a-os so+inho no se" ro.hedo entre as lan*as do rei ba.alha". %e"s longos anos .o&o .ontrabandista tinha& 'eito .o& C"e as 2g"as ao redor de Porto Real lhe fossem mais familiares do que qualquer lar que alguma -e+ ti-era, e .o&preende" C"e se" re'Hgio nada &ais era do C"e "& ponto nos mapas, um lugar de onde os navegantes honestos se afastavam em vez de se aproxi&ar... e&bora o prOprio 1a-os ti-esse andado por ali "&a o" d"as -e+es em seus dias de contrabando, a fim de melhor passar despercebido. Quando me encontrarem morto aqui, se me encontrarem, talvez deem ao rochedo o meu nome , pensou. Bo cham$*lo de 'ochedo da ?ebolaJ ser$ a minha l$pide e o meu legado . 0o &ere.ia &ais. O Pai protege seus filhos , ensina-a& os septIes, &as 1a-os en-iara os 'ilhos para o 'ogo. 1ale n"n.a daria B s"a esposa o 'ilho pelo C"al tinha& re+ado, e $llard, .o& s"a garota e& Vilavelha, sua garota em Porto Real e sua garota em Bravos, faria todas .horare& e& bre-e. Matthos n"n.a .apitanearia se" prOprio na-io, .o&o sonhara fazer. Maric nunca seria ordenado cavaleiro. Como posso viver quando eles morreram? Morreram tantos bravos cavaleiros e senhores poderosos, homens melhores do que eu, e bemnascidos& 'aste#e para a sua gruta, 5avos& 'aste#e l$ para dentro e encolha*se, o navio ir$ embora, e voc4 nunca mais se incomodar$ com ningum& Adormea em sua almofada de pedra, e deiDe que as gaivotas arranquem seus olhos enquanto os caranguejos se banqueteiam com a sua carne& H$ se banqueteou de muitos dos seus, tem uma d/vida para com eles& Esconda-se, contrabandista. Esconda-se, fique calado e morra. $ -ela P2 se en.ontra-a C"ase ao lado do ro.hedo. $lg"ns &o&entos &ais e o na-io teria passado e& seg"ran*a, e ele poderia &orrer e& pa+. Estende" a &o para a garganta, e& b"s.a da peC"ena bolsa de .o"ro C"e "sa-a se&pre e& -olta do pes.o*o. G"arda-a l2 dentro os ossos dos C"atro dedos que seu rei tinha encurtado no dia em que armara Davos cavaleiro. A minha sorte. Os seus dedos encurtados deram pancadinhas no peito, apalpando,

sem nada encontrar. A bolsa tinha desaparecido, e os ossos desapareceram com ela. Stannis nunca conseguiu compreender por que Davos tinha conservado os ossos. @ )ara &e re.ordar da P"sti*a de &e" rei @ s"ss"rro" atra-,s de l2bios rachados. Mas agora tinham desaparecido. O fogo levou minha sorte como levou meus filhos . Em seus sonhos o rio ainda estava em chamas e os de&/nios dan*a-a& sobre as 2g"as, .o& .hi.otes 'la&ePantes nas &os, enC"anto ho&ens enegre.ia& e ardia& sob a .hibata. @ Me, tenha merc4 @ re+o" 1a-os. @ )alve*me, Me gentil, salve*nos a todos& A minha sorte partiu, tal como meus filhos . @ Esta-a agora .horando li-re&ente, .o& l2gri&as salgadas .orrendo pelo rosto. @ O fogo levou tudo9 o fogo9 Talvez fosse apenas o vento soprando contra a rocha, ou o som do mar na costa, mas por um instante Davos Seaworth ouviu sua resposta. @ Vo.G .ha&o" o 'ogo @ s"ss"rro" ela, .o& "&a -o+ to tGn"e C"anto o so& das ondas n"&a .on.ha, triste e s"a-e. @ Vo.G nos C"ei&o"... nos C"ei&o"... nosssss queimoooou. @ ;oi ela Y @ grito" 1a-os. @ Me, no nos abandone. ;oi ela C"e& os queimou, a mulher vermelha, Melisandre, ela Y @ Conseg"ia -G8la> o rosto e& 'or&a de .ora*o, os olhos -er&elhos, os longos .abelos a.obreados, se" vestido vermelho movendo-se como chamas quando ela caminhava, um t"rbilho de seda e .eti&. Tinha -indo de $sshai, no leste, para )edra do 1rago e .onC"istado %elyse e os ho&ens da rainha para se" de"s estrangeiro, e depois o rei, o prOprio %tannis 9aratheon. Este .hego" ao ponto de .olo.ar o .ora*o 'la&ePante e& se"s estandartes, o .ora*o 'la&ePante de R6hllor, %enhor da "+ e 1e"s da Cha&a e da %o&bra. )or insistGn.ia de Melisandre, tinha tirado os %ete de se" septo e& )edra do 1rago e os C"ei&ado diante dos portIes do .astelo, e &ais tarde C"ei&ara ta&b,& o bosC"e sagrado e& )onta Te&pestade, e at, C"ei&ara a 2r-ore8.ora*o, "& enor&e represeiro bran.o com um rosto solene. @ ;oi obra dela @1a-os disse &ais "&a -e+, .o& &enos 'or*a. Obra dela e sua, cavaleiro da cebola. Suas remadas levaram-na a Ponta Tempestade na noite cerrada, para que ela pudesse libertar seu filho de sombra& 2o est$ livre de culpa, ah no& ?avalgou sob o estandarte dela e iou*o em seu mastro& Biu os )ete arder em !edra do 5rago e nada fe+& Ela entregou ao fogo a #ustia do !ai, e a miseric-rdia da Me, e a sabedoria da Belha& 8erreiro e Estranho, 5on+ela e <uerreiro, queimou todos para gl-ria de seu deus cruel, e voc4

ficou quieto e de boca fechada. Mesmo quando ela matou o velho Meistre ?ressen, mesmo ento, voc4 no fe+ nada& $ -ela esta-a a .e& &etros de distXn.ia e deslo.a-a8se rapida&ente pela ba!a. E& alg"ns &o&entos passaria por ele e .o&e*aria a &ing"ar. %or 1a-os %ea(orth .o&e*o" a es.alar o ro.hedo. 3&p"lsiono"8se .o& &os trG&"las, .o& a .abe*a ardendo e& 'ebre. 1"as -e+es se"s dedos &"tilados desli+ara& na pedra H&ida e ele C"ase .ai", se& saber .o&o .onseg"i" se seg"rar na ro.ha. %e .a!sse, &orreria, e tinha de sobreviver. Pelo menos mais um pouco. Havia uma coisa que precisava fazer. < topo do ro.hedo era estreito de&ais para C"e p"desse 'i.ar e& p, .o& seg"ran*a, 'ra.o .o&o esta-a, por isso a.o.oro"8se e a.eno" .o& os bra*os descarnados. @ K do navio @ grito" ao -ento. @ ] do na-io, aC"i, aquiY @ 1aC"ele ponto elevado conseguia ver o navio com mais clareza; o casco esguio e listrado, a figura de proa em bronze, a vela cheia. Havia um nome pintado em seu casco, &as 1a-os no tinha aprendido a ler. @ K do navio @ -olto" a .ha&ar @, ajudem-me, AJUDEM-ME! N& trip"lante no .astelo de proa o -i" e aponto" e& s"a dire*o. 1a-os 'i.o" -endo o"tros &arinheiros deslo.are&8se at, a a&"rada e o en.arare& de bo.a aberta. )o".o depois, a -ela da gal, des.e", os re&os desli+ara& para 'ora, e ela de" a -olta na dire*o de se" re'Hgio. < na-io era grande de&ais para se aproxi&ar &"ito do ro.hedo, &as, a trinta &etros de distXn.ia, lan*o" um pequeno barco. Davos agarrou-se ao seu rochedo e observou o barco desli+ar e& s"a dire*o. K"atro ho&ens re&a-a&, enC"anto "& C"into per&ane.ia sentado B proa. @ Vo.G @ grito" o C"into ho&e& C"ando P2 esta-a& a po".os &etros da ilha @, -o.G a! na ro.ha. K"e& ,L Um contrabandista que chegou mais alto do que deveria , pensou Davos, um tolo que amou seu rei em excesso e esqueceu seus deuses . @ E"... @ s"a garganta esta-a resse.ada, e tinha se esC"e.ido de .o&o se 'ala-a. $s pala-ras .a"sara&8lhe "&a sensa*o estranha na l!ng"a e soara& ainda &ais estranhas aos o"-idos. @ Esti-e na batalha. Era... "& .apito, "&... um cavaleiro, era um cavaleiro. @ %i&, sor @ disse o ho&e& @, e a ser-i*o de C"e reiL 1a-os per.ebe" de repente C"e a gal, poderia perten.er a 5o''rey. %e pro'erisse agora o no&e errado, ela o abandonaria ao se" destino. Mas no, o .as.o do na-io era listrado. Era "&a gal, lisena, era de %alladhor %aan. $ Me

en-iara8a para aC"ele l"gar, a Me e& s"a &iseri.Ordia. Tinha "&a tare'a para ele. )tannis est$ vivo , so"be ento. Ainda tenho um rei. E filhos. Tenho outros filhos, e uma esposa leal e dedicada. Co&o era poss!-el C"e ti-esse esC"e.idoL $ Me era real&ente &iseri.ordiosa. @ %tannis @ grito" aos lisenos. @ 1e"ses, sePa& bons, sir-o o Rei %tannis. @ %i& @ disse o ho&e& no bar.o @, e nOs ta&b,&.

SANSA

convite parecia bastante inocente, mas sempre que Sansa o lia, sua barriga da-a "& nO. Ela agora vai ser rainha, bela e rica e todo mundo a adora, por que desejaria jantar com a filha de um traidor? Supunha que podia ser por curiosidade; talvez Margaery Tyrell quisesse avaliar a rival que havia afastado. )er$ que ela se ressente de mim1 )er$ que pensa que tenho m$ vontade com ela... Sansa observara das muralhas do castelo a chegada de Margaery Tyrell pela Colina de $egon. 5o''rey tinha re.ebido s"a '"t"ra noi-a no )orto do Rei, para lhe dar as boas8-indas B .idade, e seg"ira& a .a-alo, lado a lado, atra-,s de &"ltidIes C"e os a.la&a-a&, .o& 5o'' .intilando n"&a ar&ad"ra do"rada e a garota Tyrell magnificamente vestida de verde, com um manto de flores outonais florescendo em seus ombros. Tinha dezesseis anos, cabelos e olhos castanhos, era esbelta e bela. O povo gritava seu nome quando ela passava, erg"ia os 'ilhos para C"e ela os aben*oasse, e espalha-a 'lores sob os .as.os de se" .a-alo. $ &e e a a-O seg"ia&8na de perto, n"&a alta .asa rolante ."Pos 'lan.os tinha& "&a .entena de rosas entrela*adas es."lpidas, todas do"radas e brilhantes. < po-o ta&b,& as a.la&a-a. O mesmo povo que me arrancou de cima do cavalo e que teria me matado se no fosse o ?o de ?aa . Sansa nada tinha feito para os plebeus a odiare&, no &ais do C"e Margaery Tyrell 'i+era para .onC"istar se" a&or. )er$ que ela quer que eu tambm a ame1 Estudou o convite, que parecia ter sido es.rito pela &o da prOpria Margaery. )er$ que ela dese#a a minha b4no1 Sansa perguntou a si mesma se Joffrey estaria ciente daquele jantar. Por tudo que ela sabia, aquilo podia bem ser obra dele. A ideia encheu-a de &edo. %e 5o'' esti-esse por tr2s do .on-ite, teria alg"&a partida .r"el planePada para en-ergonh28la aos olhos da garota &ais -elha. 3ria ordenar B G"arda Real C"e a despisse de no-oL 1a Hlti&a -e+ C"e 'i+era isso, o tio Tyrion o i&pedi", &as o 1"ende no podia sal-28la agora. 2ingum pode me salvar, a no ser meu 8lorian . Sor Dontos tinha pro&etido C"e a aP"daria a '"gir, &as no antes da noite do .asa&ento de Joffrey. Os planos estavam em marcha, assegurara-lhe seu querido e devotado .a-aleiro8'eito8bobo> nada ha-ia a 'a+er at, l2 al,& de ag"entar, e .ontar os dias.

E #antar com a minha substituta9 Tal-e+ esti-esse .o&etendo "&a inP"sti*a para .o& Margaery Tyrell. < .on-ite tal-e+ no 'osse &ais do C"e "&a si&ples .onsidera*o, "& ato de cortesia. !ode ser s- um #antar . Mas aquilo era a Fortaleza Vermelha, aquilo era Porto Real, aquilo era a corte do Rei Joffrey Baratheon, o Primeiro de Seu Nome, e se havia alguma coisa que Sansa Stark aprendera ali era a des.on'ian*a. Mes&o assi&, tinha de a.eitar. $gora no era nada, a 'ilha rePeitada de "& traidor e a ir& .a!da e& desgra*a de "& senhor rebelde. 1i'i.il&ente poderia di+er no B '"t"ra rainha de 5o''rey. <ostaria que o ?o de ?aa estivesse aqui . Na noite da batalha, Sandor Clegane -iera aos se"s aposentos para le-28la da .idade, &as %ansa re."so". Vs -e+es 'i.a-a a.ordada B noite, perg"ntando a si &es&a se teria 'eito be&. Ra-ia es.ondido o &anto bran.o e &an.hado do Co de Ca*a e& "&a ar.a de .edro, por baixo de s"as sedas de -ero. 0o saberia di+er por C"e o g"ardara. <"-i" di+er C"e o Co de Ca*a tinha se a.o-ardado> no a"ge da batalha 'i.ara to bGbado C"e o 1"ende ti-era de le-ar se"s ho&ens. Mas %ansa compreendia. Conhecia o segredo de seu rosto queimado. Ele s- temia o fogo . 0aC"ela noite, o 'ogo-i-o in.endio" o prOprio rio, e en.he" o ar de .ha&as -erdes. Mes&o no .astelo, %ansa tinha sentido &edo. 2 'ora... C"ase ne& conseguia imaginar. Suspirando, pegou uma pena e o tinteiro e escreveu a Margaery Tyrell uma graciosa nota aceitando o convite. K"ando a noite &ar.ada .hego", o"tro &e&bro da G"arda Real -eio b"s.28 la, "& ho&e& to di'erente de %andor Clegane .o&o... bem, como uma flor de um co . Ver %or oras Tyrell, e& p,, B soleira de s"a porta, 'e+ o .ora*o de %ansa bater "& po".o &ais depressa. $C"ela era a pri&eira -e+ C"e esta-a to perto dele desde se" retorno a )orto Real, B 'rente da -ang"arda da tropa do pai. )or "& &o&ento, no so"be o C"e di+er. @ %or oras @ .onseg"i" en'i& pron"n.iar @, est2... est2 &"ito bonito. Ele de"8lhe "& sorriso e&bara*ado. @ $ senhora , &"ito a&2-el. E ta&b,& bela. Minha ir& a espera ansiosamente. @ $g"ardei o nosso Pantar .o& tanta expe.tati-a. @ Margaery ta&b,&, assi& .o&o a senhora &inha a-O. @ To&o" se" bra*o e le-o"8a na dire*o dos degra"s. @ %"a a-OL @ %ansa esta-a a.hando di'!.il .a&inhar, .on-ersar e pensar ao

&es&o te&po, .o& %or oras to.ando se" bra*o. %entia o .alor de s"a &o atra-,s da seda. @ $ %enhora <lenna. Ela ta&b,& de-er2 Pantar .o& -o.G. @ <h @ disse %ansa. Estou falando com ele, e ele est$ me tocando, est$ segurando meu brao e me tocando . @ Cha&a&8na de Rainha dos Espinhos. 0o , -erdadeL @ 4. @ %or oras solto" "&a gargalhada. Ele tem a mais quente das gargalhadas , penso" %ansa enC"anto o Po-e& prosseg"ia @ Mas , &elhor C"e no "se esse no&e na presen*a dela, .aso .ontr2rio , pro-2-el C"e sePa espetada. Sansa corou. Qualquer idiota teria compreendido que nenhuma mulher ficaria 'eli+ por ser .ha&ada de TRainha dos EspinhosU. 3alve+ eu se#a mesmo to burra quanto Cersei Lannister diz . Tentou desesperadamente pensar em algo inteligente e encantador para lhe dizer, mas a esperteza a tinha abandonado. K"ase lhe disse .o&o era belo, at, se le&brar de C"e P2 tinha 'eito isso. Mas ele era belo. Parecia mais alto do que quando o vira pela primeira vez, mas mantinha a agilidade e a graciosidade, e Sansa nunca vislumbrara outro garoto .o& olhos to &ara-ilhosos. Mas ele no um garoto, um homem* feito, um cavaleiro da Guarda Real . $.ho" C"e s"a aparGn.ia era ainda &elhor de bran.o do C"e .o& o -erde e do"rado da Casa Tyrell. < Hni.o ponto de cor que havia nele agora era o broche que prendia seu manto; a rosa de Jardim de Cima trabalhada em ouro mole amarelo, aninhada em uma base de delicadas folhas verdes de jade. Sor Balon Swann abriu a porta de Maegor para eles passarem. Estava ta&b,& todo de bran.o, e&bora a .or ne& de perto o -estisse to be& C"anto a %or oras. )ara l2 do 'osso dos espigIes, d"as dH+ias de ho&ens treina-a& .o& espadas e es."dos. Co& o .astelo to .heio, o p2tio exterior 'ora dado aos -isitantes, para ali le-antare& s"as tendas e pa-ilhIes, deixando apenas os p2tios interiores, &enores, para os treinos. N& dos gG&eos Red(yne esta-a sendo encurralado por Sor Tallad, com os olhos postos em seu escudo. O atarracado Sor Kennos, de Kayce, que mostrava os dentes e bufava sempre que erguia a espada, parecia estar se defendendo bem contra Osney Qettlebla.M, &as o ir&o de <sney, %or <s'ryd, .astiga-a -iolenta&ente o es."deiro .o& .ara de r, Morros %lynt. Co& o" se& espadas e&botadas, %lynt teria "&a ri.a sa'ra de he&ato&as na &anh seg"inte. %ansa estre&e.e" sO de ver. Eles mal acabaram de enterrar os mortos da ltima batalha e #$ esto treinando para a pr-Dima&

0a extre&idade do p2tio, "& .a-aleiro solit2rio, .o& "& par de rosas do"radas no es."do, de'endia8se de trGs oponentes. )re.isa&ente no &o&ento em que Sansa os observava, o cavaleiro golpeou um dos oponentes na parte lateral da .abe*a, deixando8o se& sentidos. @ $C"ele , se" ir&oL @ perg"nto" %ansa. @ %i&, senhora @ disse %or oras. @ Garlan treina 'reC"ente&ente .ontra trGs ho&ens, o" &es&o C"atro. Ele di+ C"e e& batalha , raro C"e se l"te "& .ontra um, e por isso gosta de estar preparado. @ 1e-e ser &"ito .oraPoso. @ 4 "& grande .a-aleiro @ responde" %or oras. @ 0a -erdade, , &elhor espadachim do que eu, embora eu seja melhor lanceiro. @ E" &e le&bro @ disse %ansa. @ Ca-alga &ara-ilhosa&ente, sor. @ $ senhora , a&2-el por di+er tal .oisa. K"ando 'oi C"e &e -i" &ontarL @ 0o torneio da Mo, no se re.ordaL Monto" "& .or.el bran.o, e s"a ar&ad"ra era 'eita de "&a .entena de di'erentes esp,.ies de 'lores. Vo.G &e deu uma rosa. Uma rosa vermelha . 0esse dia atiro" rosas bran.as Bs o"tras &"lheres. @ ;alar daC"ilo 'a+ia8a .orar. @ 1isse C"e nenh"&a -itOria poss"!a sequer metade da minha beleza. Sor Loras dirigiu-lhe um sorriso modesto. @ 1isse apenas "&a -erdade si&ples, C"e C"alC"er ho&e& .o& olhos pode ver. Ele no se lembra , compreendeu Sansa, sobressaltada. Est$ s- sendo gentil comigo, no se lembra de mim, da rosa ou de qualquer outra coisa . Tivera tanta certeza de que o acontecimento tinha significado algo, de que tinha significado tudo . Uma rosa vermelha , e no bran.a. @ ;oi depois de ter derr"bado %or Robar Roy.e @ disse ela, desesperada. Ele tiro" a &o de se" bra*o. @ Matei Robar e& )onta Te&pestade, senhora. @ 0o esta-a se vangloriando; sua voz soava triste. Ele e outro dos homens da <uarda Arco*Aris do 'ei 'enl(, sim . Sansa o"-i" as &"lheres 'alar disso e& -olta do po*o, &as por "& &o&ento tinha se esquecido. @ ;oi C"ando orde Renly 'oi &orto, no 'oiL K"e .oisa terr!-el para s"a pobre ir&. @ )ara MargaeryL @ a -o+ dele esta-a tensa. @ Co& .erte+a. Mas ela esta-a e& )onta&arga. 0o -i" nada. @ Mes&o assi&, C"ando o"-i" a not!.ia...

%or oras a'ago" ligeira&ente o .abo da espada .o& a &o. < p"nho era de .o"ro bran.o, o boto, "&a rosa de alabastro. @ Renly est2 &orto. Robar ta&b,&. )or C"e 'alar delesL A aspereza em seu tom pegou-a desprevenida. @ E"... senhor, e"... no pretendia o'endG8lo, sor. @ 0e& poderia 'a+G8lo, %enhora %ansa @ responde" %or oras, &as todo o .alor tinha desapare.ido de s"a -o+. 0e& -olto" a to&ar se" bra*o. %"bira& a es.ada e& espiral n"& pro'"ndo silGn.io. Oh, por que eu tinha de mencionar Sor Robar? pensou Sansa. Estraguei tudo& Ele agora est$ +angado comigo . Tentou pensar em alguma coisa que pudesse dizer para fazer as pazes, mas todas as palavras que passavam por sua .abe*a era& .apengas e 'ra.as. 8ique calada, seno vai ficar ainda pior , disse a si mesma. orde Ma.e Tyrell e s"a .o&iti-a tinha& sido aloPados atr2s do septo real, na longa 'ortale+a .o& telhado de ardOsia, C"e era .ha&ada de $r.ada das 1on+elas desde C"e o Rei 9aelor, o $ben*oado, .on'inara ali as ir&s, para C"e a -iso delas no o tentasse a ter pensa&entos .arnais. 5"nto Bs s"as portas altas e esculpidas encontravam-se dois guardas com meio elmo dourado e manto verde debruado de cetim dourado, com a rosa dourada de Jardim de Cima cosida no peito. Ambos tinham mais de dois metros e dez de altura e eram largos de ombros e estreitos de cintura, magnificamente musculosos. Quando %ansa se aproxi&o" o s"'i.iente para -er se"s rostos, no 'oi .apa+ de disting"i8 los "& do o"tro. )oss"!a& os &es&os &axilares 'ortes, os &es&os pro'"ndos olhos azuis, os mesmos densos bigodes ruivos. @ K"e& so elesL @ perg"nto" a %or oras, &o&entanea&ente esC"e.ida do e&bara*o. @ $ g"arda pessoal de &inha a-O @ disse8lhe ele. @ $ &e deles os .ha&o" de ErryM e $rryM. Minha a-O no .onseg"e disting"i8los, por isso os .ha&a de Esquerdo e Direito. EsC"erdo e 1ireito abrira& as portas, e a prOpria Margaery Tyrell s"rgi" e des.e" saltitante o peC"eno lan.e de es.adas, ao en.ontro dos re.,&8.hegados. @ %enhora %ansa @ grito" @, esto" to .ontente por ter -indo. %ePa be&8-inda. %ansa aPoelho" aos p,s de s"a '"t"ra rainha. @ $ senhora &e .on.ede "&a grande honra, Vossa Gra*a. @ )or C"e no &e .ha&a de MargaeryL )or 'a-or, le-ante8se. oras, aP"de a %enhora %ansa a 'i.ar e& p,. )osso .ha&28la de %ansaL @ %e lhe agradar.

Sor Loras fez o que lhe foi pedido. Margaery mandou-o embora com um beiPo 'raternal e pego" a &o de %ansa. @ Venha, &inha a-O a espera, e ela no , a &ais pa.iente das senhoras. O fogo crepitava na lareira, e esteiras com um cheiro doce tinham sido espalhadas pelo .ho. N&a dH+ia de &"lheres esta-a sentada e& -olta da longa mesa de montar. %ansa sO re.onhe.e" a alta e digna esposa de orde Tyrell, a %enhora $lerie, ."Pa longa tran*a prateada se en.ontra-a presa .o& an,is in.r"stados de Poias. Margaery 'e+ as o"tras apresenta*Ies. Ra-ia trGs pri&as Tyrell, Megga, $lla e Elinor, todas .o& idades prOxi&as B de %ansa. $ roli*a %enhora 5anna era ir& de orde Tyrell, e era .asada .o& "& dos ;osso(ay da &a* -erde> a gra.iosa %enhora eonette, de olhos brilhantes, era ta&b,& "&a ;osso(ay, .asada .o& %or Garlan. $ %ept 0ysteri.a poss"!a "& rosto &odesto e &ar.ado por -ar!ola, &as pare.ia alegre. $ p2lida e elegante %enhora Gra.e'ord espera-a .rian*a, e a Senhora Bulwer era "&a .rian*a, .o& no &ais de oito anos. E TMerryU era como ela chamaria a rude e encorpada Meredyth Crane, mas decididamente no a Senhora Merryweather, uma apaixonante beleza de Myr, de olhos negros. $pOs todas as o"tras, Margaery tro"xe8a P"nto de "&a &"lher en.arC"ilhada, de .abelos bran.os, C"e &ais pare.ia "&a bone.a, sentada B .abe.eira da mesa. @ Tenho a honra de lhe apresentar a &inha a-O, a %enhora <lenna, -iH-a do 'ale.ido "thor Tyrell, %enhor de 5ardi& de Ci&a, ."Pa &e&Oria , "& .on'orto para todos nOs. $ idosa .heira-a a 2g"a de rosas. Oh, ela uma coisinha minscula . Nada havia na mulher que fosse minimamente espinhoso. @ 9eiPe8&e, 'ilha @ disse a %enhora <lenna, p"xando o p"lso de %ansa .o& "&a &o s"a-e e &an.hada. @ 4 tanta gentile+a s"a -ir Pantar .o&igo e .o& meu tolo bando de galinhas. Obedientemente, Sansa beijou a velha no rosto. @ $ gentile+a 'oi s"a, por &e .on-idar, senhora. @ Conhe.i se" a-/, orde Ri.Mard, e&bora &al. @ Ele &orre" antes de e" nas.er. @ %ei disso, 'ilha. 1i+e& C"e se" a-/ T"lly ta&b,& est2 &orrendo. orde Roster, .erta&ente lhe dissera&, noL N& -elho, e&bora no to -elho .o&o e". %ePa .o&o 'or, no 'i& a noite .ai para todos nOs, e .edo de&ais para alg"ns. 1e-e saber disso &elhor do C"e a &aioria das pessoas, pobre .rian*a. Te-e a

sua cota de luto, eu sei. Lamentamos as suas perdas. Sansa olhou de relance para Margaery. @ Entriste.e"8&e saber da &orte de orde Renly, Vossa Gra*a. Ele era muito galante. @ 4 bondade s"a di+er isso @ responde" Margaery. $ a-O b"'o". @ Galante, si&, e en.antador, e &"ito li&po. %abia .o&o se -estir, sabia .o&o sorrir e sabia .o&o to&ar banho, e, no se sabe be& .o&o, arranPo" a ideia de que isso o tornava apto a ser rei. Os Baratheon sempre tiveram ideias estranhas, .erta&ente. Ve& do sang"e Targaryen, .reio e". @ ;"ngo". @ N& dia tentaram me casar com um Targaryen, mas rapidamente dei um basta nisso. @ Renly era bra-o e gentil, a-O @ disse Margaery. @ < pai ta&b,& gosta-a dele, assim como Loras. @ oras , Po-e& @ disse .o& -i-a.idade a %enhora <lenna @ e &"ito bo& e& derr"bar ho&ens dos .a-alos .o& "& pa". 3sso no 'a+ dele sensato. Quanto ao seu pai, gostaria de ter nascido camponesa com uma grande colher de pa", porC"e tal-e+ ti-esse sido .apa+ de en'iar na &arra alg"& P"!+o naC"ela .abe*a gorda. @ Me @ repreende" a %enhora $lerie. @ Chi", $lerie, no 'ale .o&igo nesse to&. E no &e .ha&e de &e. %e ti-esse dado -o.G B l"+, .erta&ente &e le&braria. %O pode& &e ."lpar por se" marido, o lorde idiota de Jardim de Cima. @ $-O @ disse Margaery @, to&e tento nas pala-ras, seno o C"e %ansa pensar2 de nOsL @ )ode pensar C"e poss"!&os alg"&a inteligGn.ia. N&a de nOs, pelo &enos. @ $ &"lher idosa -iro"8se para %ansa. @ 4 trai*o, e" os pre-eni, Robert te& dois 'ilhos e Renly, "& ir&o &ais -elho, .o&o seria poss/vel que ele tivesse alg"&a pretenso BC"ela 'eia .adeira de 'erroL V2 l2, di+ o &e" 'ilho, no C"er C"e a s"a C"erida sePa rainhaL Vo.Gs, os %tarM, "& dia 'ora& reis, os $rryn e os annister ta&b,&, e at, os 9aratheon, pela linha 'e&inina, &as os Tyrell no passa-a& de intendentes at, .hegar $egon, o 1rago, e .o+inhar o rei leg!ti&o da Ca&pina no Ca&po de ;ogo. $ be& da -erdade, at, nossa pretenso a 5ardi& de Ci&a , "& po".o &alandra, .o&o aC"eles terr!-eis ;lorent anda& se&pre .hora&ingando. T< C"e i&portaU, -o.G pode perg"ntar, e .erta&ente no i&porta, ex.eto para idiotas .o&o o &e" 'ilho. $ ideia de "& dia -er o neto .o& a b"nda no Trono de ;erro 'a+ Ma.e in.har .o&o... .o&o , C"e se .ha&aL Margaery, -o.G C"e , esperta, sePa boa+inha e diga B s"a a-O &eio

pateta o no&e daC"ele peixe esC"isito das 3lhas do Vero C"e, C"ando , to.ado, in.ha .o&o "& balo at, 'i.ar de+ -e+es &aior. @ Ele , .ha&ado de peixe8balo, a-O. @ Claro C"e si&. < po-o das 3lhas do Vero no te& i&agina*o nenh"&a. < &e" 'ilho de-ia adotar o peixe8balo .o&o s!&bolo, para 'alar a -erdade. )odia p/r "&a .oroa nele, .o&o os 9aratheon 'a+e& .o& o -eado, isso tal-e+ o deixasse 'eli+. 1e-!a&os ter per&ane.ido be& longe de toda esta sangrenta babaC"i.e, a &e" -er, &as depois de ordenhar a -a.a no h2 .o&o en'iar o leite de -olta nas tetas. 1epois de o orde )eixe89alo .olo.ar aC"ela .oroa na .abe*a de Renly, en'ia&o8nos na la&a at, os Poelhos, portanto aC"i esta&os para le-ar as .oisas at, o 'i&. E o C"e -o.G di+ sobre isso, %ansaL $ bo.a de %ansa abri" e 'e.ho". Ta&b,& se sentia .o&o "& peixe8balo. @ <s Tyrell .onseg"e& tra*ar a s"a genealogia at, Garth da Mo Verde @ foi o melhor que conseguiu arranjar assim de repente. A Rainha dos Espinhos fungou e disse: @ $ssi& .o&o os ;lorent, os Ro(an, os <aMheart e &etade das o"tras .asas nobres do s"l. Garth gosta-a de plantar a s"a se&ente e& terreno ',rtil, seg"ndo di+e&. 0o &e s"rpreenderia C"e no 'osse sO a &o C"e ele tinha -erde. @ Sansa @ interro&pe" a %enhora $lerie @, de-e estar .o& &"ita 'o&e. Va&os .o&er "& po".o de Pa-ali e alg"ns bolos de li&oL @ 9olos de li&o so os &e"s pre'eridos @ ad&iti" %ansa. @ ;oi o C"e nos dissera& @ de.laro" a %enhora <lenna, C"e .lara&ente no tinha C"alC"er inten*o de ser silen.iada. @ $C"ela .riat"ra .ha&ada Varys pare.e" pensar C"e de-!a&os nos sentir gratas por essa in'or&a*o. 0"n.a entendi l2 &"ito be& C"al , o objetivo de um eunuco, a bem da verdade. )are.e8&e C"e so sO ho&ens .o& as partes Hteis .ortadas. $lerie, &ande C"e nos sir-a& a .o&ida, o" pretende &e &atar de 'o&eL Venha .2, %ansa, sente aqui ao meu lado, sou muito menos chata do que essas outras. Espero que goste de bobos. Sansa alisou a saia e sentou-se. @ )enso C"eZ bobos, senhoraL ;ala deZ do tipo C"e se -este de quadriculado? @ 0esse .aso so penas. 1e C"e a.ha-a C"e e" 'ala-aL 1o &e" 'ilhoL <" destas ador2-eis senhorasL 0o, no 'iC"e -er&elha, .o& esses .abelos, -o.G 'i.a pare.endo "&a ro&. Todos os ho&ens so bobos, na -erdade, &as aC"eles C"e se -este& de C"adri."lado so &ais di-ertidos do C"e os C"e "sa& coroa. Margaery, filha, mande chamar o Abetouro, vamos ver se ele consegue

'a+er a %enhora %ansa sorrir. < resto de -o.Gs sente&8se, terei de lhes di+er t"do o C"e 'or para 'a+erL %ansa de-e pensar C"e a &inha neta , ser-ida por um rebanho de ovelhas. O Abetouro chegou antes da comida, vestido com um traje de bobo de penas verdes e amarelas, com um barrete pendente. Um homem imensamente gordo e redondo, do ta&anho de trGs Rapa+es8 "a, entro" rebolando no salo, salto" para cima da mesa e depositou um gigantesco ovo bem na frente de Sansa. @ K"ebre8o, senhora @ ordeno". K"ando ela o 'e+, "&a dH+ia de pintinhos a&arelos '"gira& e desatara& a .orrer e& todas as dire*Ies. @ Apanhem-nos! @ ex.la&o" o $beto"ro. $ peC"ena %enhora 9"l(er .apt"ro" "& e entrego" a ele, de &odo C"e o ho&e& o en'io" e& s"a enor&e bo.a el2sti.a, e pare.e" engoli8lo inteiro. K"ando arroto", &inHs."las penas a&arelas -oara& por se" nari+. $ %enhora 9"l(er desato" a .horar, a'lita, &as s"as l2gri&as trans'or&ara&8se n"& sHbito g"in.ho de deleite C"ando o pintinho sai", .ontor.endo8se, da &anga de se" -estido e .orre" pelo se" bra*o abaixo. K"ando os .riados tro"xera& "& .aldo de alho8porO e .og"&elos, o $beto"ro .o&e*o" a 'a+er &alabaris&os e a %enhora <lenna in.lino"8se para a frente e apoiou os cotovelos na mesa. @ Conhe.e o &e" 'ilho, %ansaL orde )eixe89alo de 5ardi& de Ci&aL @ 4 "& grande senhor @ responde" polida&ente %ansa. @ 4 "& grande idiota @ disse a Rainha dos Espinhos. @ < pai ta&b,& era "& idiota. Me" esposo, o 'ale.ido orde "thor. <h, a&ei8o bastante, no &e entenda &al. Era "& ho&e& gentil, e no lhe 'alta-a habilidade no C"arto, &as no deixa-a de ser pa-orosa&ente idiota. Conseg"i" .air .o& o .a-alo de "&a 'al,sia enC"anto .a*a-a .o& 'al.o. 1i+e& C"e olha-a para o .,", se& prestar nenh"&a aten*o para onde o .a-alo o le-a-a. TE agora o idiota do &e" 'ilho est2 'a+endo o &es&o, sO C"e est2 &ontando "& leo e& -e+ de "& pala'r,&. E" pre-eni8o de C"e , '2.il &ontar "& leo, &as no , to '2.il des&ont28lo> por,&, ele sO responde .o& risinhos. %e alg"& dia ti-er "& 'ilho, %ansa, bata nele .o& 'reC"Gn.ia, para C"e aprenda a lhe dar o"-idos. E" sO ti-e "& rapa+ e C"ase no bati nele, , por isso C"e agora ele presta &ais aten*o ao $beto"ro do C"e a &i&. N& leo no , "& gato de .olo, e" lhe disse, e ele &e -e& .o& "& ^-28l28&e6. R2 &"ito &ais ^-28l2s6 neste reino do que devia existir, se quer saber. Todos esses reis fariam bastante &elhor se dep"sesse& as espadas e es."tasse& as &es.U Sansa percebeu que estava de novo com a boca aberta. Encheu-a com uma colher de caldo enquanto a Senhora Alerie e as outras mulheres riam do

espet2."lo C"e $beto"ro da-a, 'a+endo laranPas saltare& .o& s"a .abe*a, se"s cotovelos e seu grande traseiro. @ K"ero C"e &e .onte a -erdade sobre esse real rapa+ @ disse abr"pta&ente a %enhora <lenna. @ Esse 5o''rey. Os dedos de Sansa apertaram-se em volta da colher. A verdade1 2o posso& 2o me pea a verdade, por favor, no posso& @ E"Z e"Z e"Z @ Vo.G, si&. K"e& &elhor o .onhe.eriaL < &o*o pare.e bastante r,gio, admito. Um pouco cheio de si, mas isso deve vir do sangue Lannister. No entanto, o"-i&os alg"&as histOrias pert"rbadoras. R2 alg"&a -erdade nelasL Aquele rapaz maltratou-a? %ansa lan*o" "& olhar ner-oso B s"a -olta. < $beto"ro en'io" "&a laranPa inteira na boca, mastigou-a e engoliu-a, deu um tapa no rosto e assoou sementes pelo nariz. As mulheres riram. Criados iam e vinham, e a Arcada das Donzelas e.oa-a .o& o r"!do das .olheres e dos pratos. N& dos pintos -olto" a saltar para cima da mesa e atravessou correndo o caldo da Senhora Graceford. 0ing",& pare.ia estar prestando a &!ni&a aten*o nelas, &es&o assi& %ansa sentia-se assustada. A Senhora Olenna estava ficando impaciente. @ )or C"e est2 olhando para o $beto"ro de bo.a abertaL ;i+ "&a perg"nta, espero "&a resposta. <s annister ro"bara& a s"a l!ng"a, 'ilhaL %or 1ontos pre-enira8a para sO 'alar B -ontade no bosC"e sagrado. @ 5o''... o Rei 5o''rey, ele... %"a Gra*a , &"ito P"sto e bonito, e... e bra-o .o&o "& leo. @ %i&, todos os annister so leIes, e C"ando "& Tyrell solta gases .heira &es&o a rosas @ ex.la&o" a idosa. @ Mas C"o bondoso ele ,L K"o inteligenteL Te& "& bo& .ora*o, "&a &o gentilL 4 .a-alheires.o .o&o "& rei de-e serL 3r2 esti&ar Margaery e trat28la .o& tern"ra, proteger s"a honra .o&o protegeria a prOpriaL @ %i& @ &enti" %ansa. @ Ele , &"ito... &"ito bonito. @ 52 disse isso. %abe, 'ilha, h2 C"e& diga C"e -o.G , to tola C"anto o $beto"ro, e e" .o&e*o a a.reditar. Bonito? Ensinei B &inha Margaery o C"e vale a beleza, espero eu. Um pouco menos do que um peido de saltimbanco. Aerion Fogo-Forte era bastante bonito, mas mesmo assim era um monstro. A C"esto ,# o C"e , 5o''reyL @ estende" a &o para p"xar "& .riado C"e passa-a. @ 0o gosto de alho8porO. e-e este .aldo e traga8&e "& po".o de queijo.

@ < C"eiPo ser2 ser-ido depois dos bolos, senhora. @ < C"eiPo ser2 ser-ido C"ando e" C"iser C"e ele sePa ser-ido, e C"ero8o ser-ido P2. @ $ -elha -olto" a se -irar para %ansa. @ Est2 ass"stada, 'ilhaL 0o pre.isa, aC"i so&os sO &"lheres. Conte8&e a -erdade, nenh"& &al a.onte.er2 a -o.G. @ Me" pai se&pre disse a -erdade. @ %ansa 'ala-a e& -o+ baixa, ainda assi& era di'!.il 'or*ar as pala-ras a sair. @ orde Eddard, si&, ele tinha essa rep"ta*o, &as &es&o assi& o .ha&ara& de traidor e .ortara& s"a .abe*a. @ <s olhos da -elha a atravessaram, afiados e brilhantes como pontas de espadas. @ 5o''rey @ disse %ansa. @ ;oi 5o''rey C"e& 'e+ isso. )ro&ete"8&e C"e seria &iseri.ordioso, e .orto" a .abe*a de &e" pai. 1isse C"e isso era uma &iseri.Ordia e le-o"8&e at, o alto das &"ralhas e obrigo"8&e a olhar para ela. )ara a .abe*a. K"eria C"e e" .horasse, &as... @ )aro" abr"pta&ente e .obri" a boca. Disse mais do que deveria, oh, pela bondade dos deuses, eles sabero, eles ouviro falar disso, algum me denunciar$ . @ Contin"e. @ ;oi Margaery C"e pedi". $ '"t"ra rainha de 5o''rey. %ansa no sabia quanto ela teria ouvido. @ 0o posso. @ E se ela contar para ele, e se ela contar1 Ele ento vai me matar com certeza, ou me dar a Sor Ilyn . @ 0o C"is di+er... &e" pai era "& traidor, &e" ir&o ta&b,&, tenho sang"e de traidor, por 'a-or, no &e obriguem a dizer mais. @ $.al&e8se, 'ilha @ ordeno" a Rainha dos Espinhos. @ Ela est2 aterrori+ada, a-O, olhe sO para ela. A velha gritou ao Abetouro. @ Bobo! 1G8nos "&a .an*o. N&a longa, penso e". T< "rso e a bela don+elaU ser-ir2 &"ito be&. @ %i&Y @ responde" o enor&e bobo. @ %er-ir2 &es&o &"ito be&Y 1e-o .ant28la apoiado e& &inha .abe*a, senhoraL @ 3sso 'ar2 .o& C"e soe &elhorL @ 0o. @ 0esse .aso, 'iC"e sobre se"s p,s. 0o C"ere&os C"e se" .hap," .aia. %e be& &e le&bro, -o.G n"n.a la-a o .abelo. @ Vs s"as ordens, senhora. @ < $beto"ro 'e+ "&a pro'"nda re-erGn.ia, solto" "& gigantes.o arroto, e ento endireito"8se, espeto" a barriga e berro"# @ Gavia um urso, um urso, um =')O; !reto e castanho e coberto de pelo9 A Senhora Olenna inclinou-se para a frente.

@ K"ando e" era "&a garota &ais no-a do C"e -o.G, P2 era be& sabido C"e na ;ortale+a Ver&elha as paredes tG& o"-idos. 9e&, 'i.aro entretidos .o& "&a .an*o e, enC"anto isso, nOs, as &eninas, 'alare&os li-re&ente. @ Mas @ disse %ansa @ VarysZ ele sabe, ele se&preZ @ Cante mais alto! @ grito" a Rainha dos Espinhos ao $beto"ro. @ Estes -elhos o"-idos esto C"ase s"rdos, sabeL Est2 s"ss"rrando para &i&, bobo gordoL 0o lhe pago por s"ss"rros. Cante! @ Z O URSO! @ tro-ePo" o $beto"ro, 'a+endo e.oar a s"a sonora e pro'"nda -o+ nas -igas do teto. @ OH, VEM, DISSERAM, OH, VEM AO CONCURSO! CONCURSO? DISSE ELE, MAS EU SOU UM URSO! PRETO E CASTANHO E COBERTO DE PELO! A encarquilhada velha senhora sorriu. @ E& 5ardi& de Ci&a te&os &"itas aranhas entre as 'lores. 1esde C"e g"arde& as .oisas para si, deixa&os C"e te*a& as s"as peC"enas teias, &as C"ando se pIe& debaixo de nossos p,s, pisa&os nelas. @ 1e" pal&adinhas nas .ostas da &o de %ansa. @ $gora, 'ilha, a -erdade. K"e tipo de ho&e& , esse 5o''rey, C"e .ha&a a si &es&o 9aratheon, &as pare.e to annisterL L E 5A"=0 !A'A >F AO >O2<O 5O !E'?=')O& !E'?=')O; !E'?=')O; 3'M) MONO), =M 7O5E E =MA 5A2NA 5E =')O; %ansa sentia8se .o&o se o .ora*o esti-esse preso e& s"a garganta. $ Rainha dos Espinhos esta-a to perto dela C"e .onseg"ia sentir se" &a" h2lito. Os dedos descarnados e esguios da velha beliscavam seu pulso. Do outro lado, Margaery ta&b,& esta-a B es."ta. N& arrepio per.orre"8a. @ N& &onstro @ segredo", .o& "&a -o+ to trG&"la C"e C"ase no .onseg"i" o"-ir a si &es&a. @ 5o''rey , "& &onstro. Menti" a respeito do 'ilho do carniceiro e obrigou meu pai a matar a minha loba. Quando lhe desagrado, &anda a G"arda Real bater e& &i&. 4 &a" e .r"el, senhora, , a -erdade. E a rainha ta&b,&. A Senhora Olenna Tyrell e a neta trocaram olhares. @ $h @ disse a -elha @, isso , "&a pena. Oh, deuses , pensou Sansa, horrorizada. )e Margaer( no se casar com ele, Hoff saber$ que a culpa minha . @ )or 'a-or @ s"pli.o" @, no i&pe*a o .asa&ento... @ 0o tenha &edo, orde )eixe89alo est2 deter&inado a C"e Margaery seja rainha. E a palavra de um Tyrell vale mais do que todo o ouro de Rochedo Casterly. )elo &enos era assi& na &inha ,po.a. %ePa .o&o 'or, agrade.e&os pela verdade, filha.

@ Z 5A2NO= E <0'O= A3E ?GE<A' AO ?O2?=')O; ?O2?=')O; CONCURSO! @ o $beto"ro salta-a, r"gia e batia os p,s. @ %ansa, gostaria de -isitar 5ardi& de Ci&aL @ C"ando Margaery Tyrell sorria, pare.ia8se &"ito .o& o ir&o oras. @ Todas as 'lores do o"tono esto e& boto nesta ,po.a, e h2 bosC"es e 'ontes, p2tios .heios de so&bras, .ol"natas de &2r&ore. < senhor &e" pai se&pre &ant,& .antores na .orte, &elhores do C"e o $binho aC"i, e ta&b,& 'la"tistas, rabeC"eiros e harpistas. Temos os melhores cavalos e barcos de lazer para viajar ao longo do Vago. Vo.G prati.a 'al.oaria, %ansaL @ N& po".o @ ad&iti". @ OH, E ELA ERA DOCE E PURA E BELA! A DONZELA COM MEL NOS CABELOS! @ Vai gostar tanto de 5ardi& de Ci&a C"anto e", sei C"e si&. @ Margaery e&p"rro" para tr2s "&a &adeixa solta dos .abelos de %ansa. @ $ssi& C"e -ir o .astelo, n"n.a &ais -ai C"erer partir. E tal-e+ no tenha C"e 'a+er isso. @ CABELOS! CABELOS! A DONZELA COM MEL NOS CABELOS! @ Chi", 'ilha @ disse a Rainha dos Espinhos e& to& penetrante. @ %ansa ne& seC"er nos disse C"e gostaria de ir at, l2 .o&o -isita. @ $h, &as gostaria @ disse %ansa. 5ardi& de Ci&a pare.ia ser o l"gar .o& C"e se&pre sonhara, .o&o a bela .orte &2gi.a C"e "& dia esperara en.ontrar em Porto Real. @ Z ?GE0'O= O O5O' 2O A' 5E BE':O& O =')O; O =')O; PRETO E CASTANHO E COBERTO DE PELO . @ Mas a rainha @ prosseg"i" %ansa @, ela no &e deixar2 ir... @ 1eixar2. %e& 5ardi& de Ci&a, os annister no tG& esperan*a de &anter 5o''rey no trono. %e o &e" 'ilho, o lorde idiota, pedir, ela no ter2 o"tra es.olha a no ser .on.eder8lhe o pedido. @ Ele 'aria issoL @ perg"nto" %ansa. @ Ele pedir2L A Senhora Olenna franziu a testa. @ 0o -ePo ne.essidade de lhe dar o"tra es.olha. Claro, ele no 'a+ a &!ni&a ideia de nosso -erdadeiro propOsito. @ ?GE0'O= O O5O' 2O A' 5E BE':O; Sansa franziu a testa. @ < nosso -erdadeiro propOsito, senhoraL @ 8=2<O= E '=<0= E ?GE0'O=*O, 7A7:O; ME> 2O A' 5E BE':O; @ Tratar de .as28la e& seg"ran*a, 'ilha @ disse a -elha, enC"anto o $beto"ro

berra-a a -elh!ssi&a .an*o @, .o& o &e" neto. Casar com Sor Loras, oh ... $ respira*o de %ansa 'i.o" presa na garganta. Lembrou-se de Sor Loras em sua cintilante armadura de safiras, atirando-lhe "&a rosa. %or oras -estido de seda bran.a, to p"ro, ino.ente e belo. $s .o-inhas nos .antos da bo.a C"ando sorria. $ do*"ra de se" riso, o .alor de s"a &o. %O podia i&aginar o C"e seria tirar s"a tHni.a e a.ari.iar a pele s"a-e, 'i.ar nas pontas dos p,s e beiP28lo, .orrer os dedos por aC"eles espessos .ara.Ois .astanhos e a'ogar8se e& se"s pro'"ndos olhos .astanhos. N&a -er&elhido s"bi" por se" pes.o*o. @ OG, )O= =MA 5O2OE>A, E )O= !='A E 7E>A; 2:O 5A2NA'E0 ?P=M =')O !E>=5O; =M =')O; =M =')O; 2:O 5A2NA'E0 ?P=M URSO PELUDO! @ Gostaria disso, %ansaL @ perg"nto" Margaery. @ 0"n.a ti-e "&a ir&, sO ir&os. <h, por 'a-or, diga C"e si&, por 'a-or, diga C"e .onsentir2 e& se .asar .o& &e" ir&o. As palavras precipitaram-se para fora de sua boca. @ %i&, e" &e .aso. 0ada &e agradaria &ais. Casar .o& %or oras, a&28lo... @ LorasL @ a %enhora <lenna 'e+ "&a expresso aborre.ida. @ 0o sePa tola, 'ilha. $ G"arda Real n"n.a se .asa. 0o lhe ensinara& nada e& Sinter'ellL Est2-a&os 'alando de &e" neto Sillas. Ele , "& po".o -elho para -o.G, .o& .erte+a, &as "& rapa+ ador2-el, apesar de t"do. 0e& "& po"C"inho i&be.il, e al,& disso herdeiro de 5ardi& de Ci&a. %ansa senti" -ertige&> n"& instante s"a .abe*a esta-a .heia de sonhos sobre Loras, e no seguinte tinham-lhe tirado todos. Willas? Willas? @ E" @ disse, est"pida&ente. A cortesia a armadura de uma senhora& 2o pode ofend4*los, tenha cuidado com o que di+ . @ E" no .onhe*o %or Sillas. 0"n.a ti-e o pra+er, &inha senhora. Ele ,... , "& .a-aleiro to bo& C"anto os ir&osL @ &&& E'<=E=*A 2O A' ?P=MA M:O; O =')O; O =')O; @ 0o @ disse Margaery. @ 0"n.a presto" P"ra&ento. $ a-O 'ran+i" a testa. @ Conte a -erdade B garota. < pobre rapa+ , aleiPado, e , assi& C"e as .oisas so. @ ;oi 'erido C"ando era es."deiro, ao parti.ipar de se" pri&eiro torneio @ .on'iden.io" Margaery. @ < .a-alo .ai" e es&ago" a perna de Sillas. @ $ ."lpa 'oi daC"ela serpente de 1orne, aC"ele <beryn Martell. E o &eistre dele ta&b,&.

L "=0) =M ?ABA>E0'O, MA) BO?M E =M =')O; =M =')O; =M URSO! PRETO E CASTANHO E COBERTO DE PELO! @ Sillas te& "&a perna r"i& &as "& bo& .ora*o @ disse Margaery. @ Costumava ler para mim quando eu era uma menininha, e fazia desenhos das estrelas para &i&. Vai a&28lo tanto .o&o nOs, %ansa. @ Q)!E'2EO= E ?GO'O=, A 5O2OE>A 3:O 7E>A, MA) E>E LAMBEU-LHE O MEL DOS CABELOS. CABELOS! CABELOS! LAMBEULHE O MEL DOS CABELOS! @ K"ando poderei .onhe.G8loL @ perg"nto" %ansa, hesitante. @ E& bre-e @ pro&ete" Margaery. @ K"ando 'or a 5ardi& de Ci&a, depois de 5o''rey e e" nos .asar&os. Minha a-O -ai le-28la. @ e-arei @ disse a -elha, dando pal&adinhas na &o de %ansa e abrindo "& sorriso s"a-e .heio de r"gas. @ e-arei &es&o. @ E23:O )=)!0'O= E <=02?GO= E A3E Q)!E'2EO=; ME= =')O; ?A23O=& ME= =')O 3:O 7E>O; E 5A"=0 !A'A >F 8O'AM !E>O PERCURSO, O URSO, O URSO E A BELA DONZELA. @ < $beto"ro r"gi" o Hlti&o -erso, de" "& salto e .ai" sobre a&bos os p,s .o& "& estrondo C"e 'e+ balan*ar as ta*as de -inho sobre a &esa. $s &"lheres rira& e apla"dira&. @ $.ha-a C"e essa terr!-el .an*o n"n.a &ais a.abaria @ disse a Rainha dos Espinhos. @ Mas, olhe&, a! -e& o &e" C"eiPo.

JON

&"ndo era "&a es."rido .in+enta e 'ria, .o& .heiro de pinheiro e &"sgo. 0,-oas p2lidas erg"ia&8se da terra negra enC"anto os .a-aleiros abria& .a&inho pela .on'"so de pedras e 2r-ores de'or&adas na dire*o das be&8 -indas 'og"eiras C"e se espalha-a& .o&o Poias no '"ndo do -ale do rio, l2 embaixo. Havia mais fogueiras do que Jon Snow conseguia contar, centenas delas, milhares, um segundo rio de luzes tremeluzentes ao longo das margens do G"adeleite, bran.o de gelo. <s dedos da &o C"e &anePa-a a espada se abriram e fecharam. 1es.era& a -ertente se& estandartes ne& tro&betas, n"& silGn.io interro&pido apenas pelo &"r&Hrio distante do rio, pelo r"!do dos .as.os e pelos estalidos da ar&ad"ra de ossos do Ca&isa de Cho.alho. E& alg"& l"gar, l2 no alto, "&a 2g"ia paira-a, .o& grandes asas a+"l8a.in+entadas abertas, enC"anto e&baixo seg"ia& ho&ens, .es, .a-alos e "& gigante lobo bran.o. Uma pedra rolou encosta abaixo, perturbado por um casco de passagem, e 5on -i" ;antas&a -irar a .abe*a ao o"-ir o sHbito so&. Ele tinha seg"ido os .a-aleiros a distXn.ia o dia todo, .o&o era se" .ost"&e, &as C"ando a l"a se ergueu sobre os pinheiros marciais, aproximou-se aos saltos, com os olhos -er&elhos brilhando. <s .es do Ca&isa de Cho.alho re.ebera&8no .o& "& .oro de rosnidos e -iolentos latidos, .o&o se&pre, &as o lobo gigante no lhes de" i&portXn.ia. %eis dias antes, o &aior dos .es ata.ara8o por tr2s enC"anto os sel-agens a.a&pa-a& B noite, &as ;antas&a -irara8se e &ordera8o, .olo.ando o .o para .orrer .o& "& C"adril ensang"entado. 1epois disso, o resto da &atilha passo" a g"ardar "&a distXn.ia sa"d2-el. O garrano de Jon Snow relinchou baixinho, mas um toque e uma palavra .arinhosa rapida&ente aC"ietara& o ani&al. %eria bo& C"e se"s prOprios &edos fossem acalmados com tanta facilidade quanto os do animal. Estava todo -estido de preto, o negro da )atr"lha da 0oite, &as o ini&igo a.o&panha-a8o, B 'rente e atr2s. Selvagens, e eu estou com eles . Ygritte usava o manto de Khorin Meia8Mo. enyl tinha a .a&isa de &alha dele> a grande esposa de lan*as, Rag(yle, as l"-as> "& dos arC"eiros, as botas. < el&o de Khorin 'oi ganho pelo peC"eno si&plOrio .ha&ado an*a8 onga RyM, &as en.aixa-a8se &al e& s"a .abe*a estreita, e ele de"8o ta&b,& a Wgritte. E o Ca&isa de Cho.alho le-a-a os ossos de Khorin no sa.o, be& .o&o a .abe*a

ensanguentada de Ebben, que tinha partido com Jon para bater o Passo dos Guinchos. Mortos, todos mortos, menos eu, e eu estou morto para o mundo. Wgritte seg"ia logo atr2s dele. V 'rente ia o an*a8 onga RyM. < %enhor dos Ossos tinha feito dos dois seus guardas. @ %e o .or-o '"gir, ta&b,& 'er-o os ossos de -o.Gs @ pre-eni"8os C"ando partira&, sorrindo atra-,s dos dentes tortos do .rXnio de gigante C"e "sa-a como elmo. Ygritte gritou para ele. @ Vo.G C"er g"ard28loL %e C"er C"e nos en.arreg"e&os disso, deixe8nos e& paz e faremos o que pede. Este realmente um povo livre , compreendeu Jon. Camisa de Chocalho podia ser o l!der, &as nenh"& deles se a.anha-a e& dar resposta a ele. < l!der sel-age& 'ito"8o .o& "& olhar po".o a&istoso. @ )ode ser C"e tenha enganado esses a!, .or-o, &as no a.he C"e -ai enganar Man.e. Ele -ai olhar "&a -e+ pra -o.G e -er C"e , "& 'arsante. E quando isso acontecer, vou fazer um manto com o seu lobo ali, e abrir sua barriga &ole de rapa+ pra .ost"r28la .o& "&a doninha l2 dentro. $ &o de 5on C"e &anePa-a a espada tinha se aberto e 'e.hado, 'lexionando os dedos C"ei&ados sob a l"-a, &as o an*a8 onga RyM li&ito"8se a rir. @ E onde , C"e -o.G ia a.har "&a doninha na ne-eL 0essa pri&eira noite, apOs "& longo dia a .a-alo, tinha& a.a&pado n"&a rasa concavidade de pedra, no topo de uma montanha sem nome, aninhando-se P"nto B 'og"eira enC"anto a ne-e .o&e*a-a a .air. 5on obser-a-a os 'lo.os derretere& enC"anto paira-a& sobre as .ha&as. $pesar das .a&adas de l, peles e .o"ro, sentia 'rio at, os ossos. Wgritte sento"8se ao se" lado depois de .o&er, .o& o .ap"+ le-antado e as &os en'iadas nas &angas, para aC"e.X8las. @ K"ando Man.e o"-ir di+er .o&o -o.G de" .abo do Meia8Mo, -ai re.ebG8 lo be& depressa @ disse8lhe. @ Re.eber8&e ondeL $ &o*a ri" .o& +o&baria. @ Re.ebG8lo .o&o "& de nOs. $.ha C"e , o pri&eiro .or-o a '"gir da M"ralhaL 2 no '"ndo, -o.Gs todos sO C"ere& -oar li-res. @ E C"ando e" 'or li-re @ disse ele lenta&ente @, serei li-re para ir e&boraL @ Claro C"e si&. @ Ela tinha "& sorriso C"ente, apesar dos dentes tortos. @ E ele -ai ser li-re pra &atar -o.G. %er li-re , perigoso , mas a maior parte acaba gostando. @ )o"so" a &o enl"-ada e& s"a perna, logo a.i&a do Poelho. @ Vo.G -ai -er.

Vou ver , pensou Jon. Vou ver e ouvir, e aprender, e quando o tiver feito, levarei as novidades de volta para a Muralha . Os selvagens tinham-no to&ado por perP"ro, &as e& se" X&ago ainda era "& ho&e& da )atr"lha da 0oite, ."&prindo o Hlti&o de-er C"e Khorin Meia8Mo depositara nele. Antes de ser morto por mim. No fundo da encosta depararam-se com um pequeno riacho que descia do sop, dos &ontes e ia se P"ntar ao G"adeleite. )are.ia todo 'eito de pedras e gelo, e&bora .onseg"isse& o"-ir o so& da 2g"a .orrendo sob a s"per'!.ie .ongelada. Ca&isa de Cho.alho atra-esso" B 'rente deles, estilha*ando a 'ina crosta de gelo. Os batedores de Mance Rayder cercaram-nos quando subiram para a margem. De relance, Jon verificou quantos eram: oito cavaleiros, tanto homens como mulheres, vestidos de peles e couro fervido, com um elmo ou um pouco de .ota de &alha aC"i e ali. Vinha& ar&ados .o& lan*as e arpIes end"re.idos pelo fogo, todos menos o chefe, um louro corpulento, com olhos lacrimejantes, C"e "sa-a "&a grande gadanha ."r-a de a*o a'iado. O ?horo , compreendeu de i&ediato. <s ir&os negros .onta-a& histOrias sobre ele. $ssi& .o&o Ca&isa de Cho.alho, Rar&a Cabe*a de Co e $l'yn Mata8Cor-os, era "& .,lebre assaltante. @ < %enhor dos <ssos @ disse Choro C"ando os -i". 1e" "&a olhada e& 5on e e& se" lobo. @ E este, C"e& ,L @ N& .or-o C"e passo" pro lado de .2 @ disse Ca&isa de Cho.alho, C"e pre'eria ser .ha&ado de %enhor dos <ssos de-ido B r"idosa ar&ad"ra C"e "sa-a. @ Ta-a .o& &edo C"e e" ro"basse os ossos dele .o&o os do Meia8Mo. @ %a."di" o sa.o de tro',"s na dire*o dos o"tros sel-agens. @ Ele &ato" Khorin Meia8Mo @ disse an*a8 onga RyM. @ Ele e se" lobo. @ E ta&b,& de" .abo do <rell @ disse Ca&isa de Cho.alho. @ < &o*o , "& warg , o" .oisa C"e o -alha @ inter-eio Rag(yle, a grande esposa de lan*as. @ < lobo dele arran.o" "& peda*o da perna do Meia8Mo. <s olhos -er&elhos e re&elentos de Choro dera& o"tra olhada e& 5on. @ $h, ,L 9o&, te& .erto ar de lobo, agora C"e o -ePo de perto. e-e&8no at, Man.e, pode ser C"e 'iC"e .o& ele. @ ;e+ o .a-alo dar &eia8-olta e a'asto"8se a galope, .o& os .o&panheiros logo atr2s. < -ento sopra-a H&ido e pesado C"ando atra-essara& o -ale do G"adeleite e a-an*ara& e& 'ila pelo a.a&pa&ento. ;antas&a &ante-e8se perto de 5on, &as se" .heiro seg"ia B 'rente do gr"po .o&o "& ara"to, e logo ha-ia .es dos selvagens por toda a volta, rosnando e latindo. Lenyl gritou-lhes que se

.alasse&, &as no prestara& aten*o nele. @ 0o gosta& &"ito desse se" ani&al @ .o&ento" an*a8 onga RyM a 5on. @ %o .es e ele , "& lobo @ disse 5on. @ %abe& C"e no perten.e B esp,.ie deles. @ 3al como eu no perteno % sua . Mas tinha de manter seu dever em &ente, a tare'a de C"e Khorin Meia8Mo o en.arregara enC"anto partilha-a& aC"ela Hlti&a 'og"eira... dese&penhar o papel de -ira8.asa.a e en.ontrar o C"e C"er C"e 'osse C"e os sel-agens tinha& andado B pro."ra na est,ril desola*o 'ria das )resas de Gelo. TAlgum poderU, Khorin tinha deno&inado e& .on-ersa com o Velho Urso, mas morrera antes de saber que poder seria, ou se Mance Rayder o teria en.ontrado .o& s"as es.a-a*Ies. Ra-ia 'og"eiras para .o+inhar ao longo de todo o rio, entre .arros, .arro*as e trenOs. M"itos dos sel-agens tinha& erg"ido tendas, de .o"ro .r", peles e 'eltro. <"tros abriga-a&8se atr2s de ro.hedos, e& toldos i&pro-isados, o" dor&ia& debaixo de s"as .arro*as. 5"nto a "&a 'og"eira, 5on -i" "& ho&e& end"re.endo a ponta de longas lan*as de &adeira e atirando8as e& "&a pilha. Em outro ponto, dois jovens barbudos vestidos de couro fervido lutavam com varas, saltando um sobre o outro por cima das chamas, grunhindo toda vez que "& golpe a.erta-a o al-o. N&a dH+ia de &"lheres esta-a sentada ali perto, preparando flechas. 8lechas para os meus irmos , pensou Jon. Flechas para o povo de meu pai, para o povo de ,interfell, 7osque !rofundo e Rltima >areira& 8lechas para o norte. Mas ne& t"do C"e -ia era b,li.o. Visl"&bro" ta&b,& &"lheres dan*ando, e o"-i" "& bebG .horando, e "& garotinho passo" .orrendo diante de se" garrano, todo enrolado e& peles e se& '/lego, por .a"sa da brin.adeira. <-elhas e cabras vagueavam livremente, enquanto bois percorriam a margem do rio em busca de pasto. Cheiro de carneiro assado pairava no ar, vindo de uma das fogueiras, e em outra viu um javali sendo girado em um espeto de madeira. 0"& espa*o aberto rodeado por grandes pinheiros &ar.iais, Ca&isa de Chocalho desmontou. @ $.a&pa&os aC"i @ disse a enyl, Rag(yle e os o"tros. @ 1ee& de .o&er aos .a-alos, depois aos .es, depois a -o.Gs. Wgritte, an*a8 onga, traga& o .or-o para C"e Man.e possa dar "&a olhada nele. Va&os estrip28lo depois. %eg"ira& a p, o resto do .a&inho, passando por &ais 'og"eiras e tendas, com Fantasma seguindo de perto. Jon nunca tinha visto tantos selvagens. )erg"nto" a si &es&o se alg",& P2 teria. O acampamento no tem fim , refletiu, mas mais uma centena de acampamentos do que um s-, e cada

um deles mais vulner$vel do que o anterior . Espalhados ao longo de uma grande 2rea, os sel-agens no tinha& de'esas de C"e -alesse a pena 'alar, ne& 'ossos ne& esta.as a'iadas, sO peC"enos gr"pos de batedores patr"lhando os terrenos ao redor. Cada gr"po, .l o" aldeia si&ples&ente a.a&po" onde C"is, assim que viu os outros parando ou encontrou um bom local. O povo livre . Se os se"s ir&os os apanhasse& e& tal desorde&, &"itos pagaria& tal liberdade .o& o sang"e do .orpo. )oss"!a& nH&ero, &as a )atr"lha da 0oite tinha dis.iplina e, Te& batalha, a dis.iplina -en.e o nH&ero e& no-e entre de+ batalhasU, o pai disse8lhe .erta -e+. 0o ha-ia .o&o no saber C"al das tendas perten.ia ao rei. Era trGs -e+es &aior do C"e a seg"nda &aior tenda C"e -ira, e o"-ia8se &Hsi.a -inda l2 de dentro. Tal como muitas das tendas menores, aquela era feita de peles cosidas ainda com pelo, mas as de Mance Rayder eram as hirsutas peles brancas dos ursos das neves. Um enorme par de chifres de um dos alces gigantes que outrora vagueavam livremente pelos Sete Reinos, nos tempos dos Primeiros Homens, coroava a cobertura pontiaguda. )elo &enos ali en.ontro" de'ensores> dois g"ardas P"nto B abert"ra da tenda, apoiados e& grandes lan*as e .o& es."dos redondos 'eitos de .o"ro. K"ando -ira& ;antas&a, "& deles baixo" a lan*a e disse# @ Esse ani&al 'i.a aC"i. @ ;antas&a, 'iC"e @ ordeno" 5on. < lobo gigante sento"8se. @ an*a8 onga, -igie o lobo. @ Ca&isa de Cho.alho p"xo" a aba da tenda e, com um gesto, ordenou que Jon e Ygritte entrassem. A tenda estava quente e fumacenta. Nos quatro cantos havia cestos de turfa C"ei&ando, en.hendo o ar .o& "&a tGn"e l"+ a-er&elhada. Mais peles atapeta-a& o .ho. 5on senti"8se absol"ta&ente sO ali, e& p,, -estido de negro, esperando a aten*o do -ira8.asa.a C"e se a"todeno&ina-a Rei8para8l28da8 M"ralha. 1epois de se"s olhos se aP"stare& B l"+ -er&elha e es'"&a*ada, -i" seis pessoas, nenh"&a das C"ais presto" C"alC"er aten*o nele. N& Po-e& es."ro e "&a lo"ra bonita di-idia& "& .orno de hidro&el. N&a &"lher gr2-ida esta-a e& p, P"nto a "& braseiro, .o+inhando alg"&as galinhas, enC"anto "& homem grisalho com um esfarrapado manto preto e vermelho estava sentado n"&a al&o'ada, de pernas .r"+adas, to.ando "& alaHde e .antando#
$ &"lher do dornGs era bela .o&o o sol e seus beijos, quentes como a primavera. Mas a espada do dornGs era 'eita de a*o negro e o seu beijo, a mordida de uma fera.

5on .onhe.ia a .an*o, e&bora 'osse estranho o"-i8la ali, n"&a tenda de peles 'elp"das para l2 da M"ralha, a de+ &il l,g"as das &ontanhas -er&elhas e dos ventos quentes de Dorne. Camisa de Chocalho tirou seu elmo amarelado enquanto esperava que a .an*o .hegasse ao 'i&. %ob s"a ar&ad"ra de osso e .o"ro era "& ho&e& peC"eno, e o rosto por baixo do .rXnio de gigante era si&ples, .o& "& C"eixo nodoso, "& bigode 'ino e bo.he.has p2lidas e des.arnadas. <s olhos era& be& prOxi&os "& do o"tro, .o& sobran.elhas C"e .r"+a-a& toda a testa, e os .abelos es."ros rarea-a&, re."ando nas tG&poras.
$ &"lher do dornGs .anta-a no banho, n"&a -o+ C"e era pGssego do.e. Mas a espada do dornGs tinha a s"a .an*o, e mordia como se sanguessuga fosse.

Ao lado do braseiro, um homem baixo mas imensamente largo estava sentado num banco, comendo uma galinha diretamente no espeto. Gordura quente escorria por seu queixo e pela barba branca como a neve, mas ele sorria &es&o assi&, .o& "& ar 'eli+. TrGs presilhas de o"ro gra-adas .o& r"nas .ingia& se"s bra*os 'ortes, e "sa-a "&a pesada .a&isa de .ota de &alha negra C"e sO podia ter -indo de "& patr"lheiro &orto. 0o &"ito longe dele, "& homem mais alto e mais esguio, com uma camisa de couro com escamas de bronze, franzia a testa sobre um mapa, com uma longa espada a tiracolo, em "&a bainha de .o"ro. Era reto .o&o "&a lan*a, todo ele longos &Hs."los d"ros, escanhoado, calvo, com um forte nariz reto e olhos cinzentos encovados. Podia ter sido bonito se ti-esse orelhas, &as perdera a&bas> 5on no sabia di+er se de-ido ao 'rio o" B 'a.a de alg"& ini&igo. $ 'alta delas 'a+ia .o& C"e a .abe*a do homem parecesse estreita e pontiaguda. Tanto o homem de barba branca como o calvo eram guerreiros, tinha bastado um relance para que isso ficasse claro para Jon. Esses dois so de longe mais perigosos do que o Camisa de Chocalho . Perguntou a si mesmo qual deles seria Mance Rayder.
5a+endo no .ho, rodeado de es."rido, seu sangue ele saboreou, <s ir&os se aPoelhara& e re+ara& "&a ora*o, e ele sorriu e ele riu e cantou, T3r&os, oh ir&os, os &e"s dias esto no 'i&,

o dornGs &inha -ida des'e+, Mas C"e i&porta, no h2 ho&e& C"e no tenha de &orrer, e e" pro-ei a &"lher do dornGsYU

EnC"anto as Hlti&as notas de T$ &"lher do dornGsU se des-ane.ia&, o homem careca e sem orelhas ergueu os olhos do mapa e fez uma carranca feroz para Camisa de Chocalho e Ygritte, que tinham Jon entre eles. @ < C"e , istoL @ ele perg"nto". @ N& .or-oL @ < bastardo preto C"e estripo" <rell @ disse Ca&isa de Cho.alho @ e ta&b,& "& &aldito warg . @ 1e-ia ter &atado todos. @ Este passo" para o nosso lado @ expli.o" Wgritte. @ Mato" Khorin Meia8 Mo .o& as prOprias &os. @ Esse garoto L @ o ho&e& se& orelhas irrito"8se .o& a not!.ia. @ < Meia8 Mo de-ia ter sido &e". Vo.G te& no&e, .or-oL @ 5on %no(, Vossa Gra*a. @ )erg"nto" a si &es&o se ta&b,& espera-a& que dobrasse o joelho. @ Vossa Gra*aL @ o ho&e& se& orelhas olho" para o grandalho da barba bran.a. @ VGL Ele a.ha C"e so" rei. < barb"do ri" .o& tanta 'or*a C"e espalho" peda*os de galinha por toda a parte. i&po" a gord"ra da bo.a .o& as .ostas de "&a de s"as enor&es &os. @ N& rapa+ .ego, sO pode ser. K"e& P2 o"-i" 'alar de "& rei se& orelhasL <ra, a .oroa .airia at, o pes.o*oY RaY @ 1irigi" a 5on "& sorriso, li&pando os dedos nas .al*as. @ ;e.he o bi.o, .or-o. 1G &eia8-olta e tal-e+ en.ontre C"e& veio procurar. Jon virou-se. < .antor p/s8se e& p,. @ %o" Man.e Rayder @ disse ele, enC"anto .olo.a-a o alaHde de lado. @ E -o.G , o bastardo de 0ed %tarM, o %no( de Sinter'ell. Aturdido, Jon ficou sem fala por um momento, antes de se recuperar o suficiente para dizer: @ Co&oZ .o&o pode saberZ @ 3sso , "&a histOria para &ais tarde @ disse Man.e Rayder. @ < C"e a.ho" da .an*o, &o*oL @ Gostei bastante. 52 a tinha o"-ido. @ Mas que importa, no h$ homem que no tenha de morrer @ disse alegre&ente o Rei8para8l28da8M"ralha @, e eu provei a mulher do dorn4s .

Diga-me, o meu Senhor dos Ossos fala a verdade? Matou meu velho amigo, o Meia8MoL @ Matei. @ Embora tenha sido mais obra dele do que minha . @ $ Torre %o&bria n"n.a &ais -ai pare.er to te&!-el @ disse o rei, .o& triste+a na -o+. @ Khorin era &e" ini&igo. Mas ta&b,& 'oi &e" ir&o "& dia. )or isso... de-o agrade.G8lo por tG8lo &atado, 5on %no(L <" a&aldi*o28loL @ dirigiu a Jon um sorriso zombeteiro. < Rei8para8l28da8M"ralha no se pare.ia e& nada .o& "& rei, e ta&po".o se pare.ia .o& "& sel-age&. Era de &,dia estat"ra, &agro, .o& 'ei*Ies be& de'inidas, ast"tos olhos .astanhos e longos .abelos .astanhos P2 C"ase total&ente grisalhos. 0o ha-ia .oroa e& s"a .abe*a, ne& presilhas de o"ro nos bra*os, ne& Poias no pes.o*o, ne& &es&o "&a .intila*o de prata. Nsa-a l e .o"ro, e o Hni.o traPe digno de nota C"e -estia era o es'arrapado &anto de l negra, ."Pos longos rasgIes tinha& sido .osidos .o& seda -er&elha desbotada. @ 1e-ia &e agrade.er por &atar se" ini&igo @ disse 5on por 'i& @ e &e a&aldi*oar por &atar se" a&igo. @ Ha! @ tro-ePo" o ho&e& da barba bran.a. @ 9e& respondidoY @ 1e a.ordo. @ Man.e Rayder 'e+ "& gesto para 5on se aproxi&ar. @ %e C"er se P"ntar a nOs, , &elhor C"e nos .onhe*a. < ho&e& C"e .on'"ndi" .o&igo , %tyr, Magnar de Thenn. Magnar signi'i.a TsenhorU no 3dio&a $ntigo. @ < ho&e& se& orelhas 'ito" 5on 'ria&ente enC"anto Man.e se -ira-a para o ho&e& da barba bran.a. @ $C"i, nosso 'ero+ .o&edor de galinhas , o &e" leal Tormund. A mulher... Tormund levantou-se. @ Espere. Trato" %tyr por se" t!t"lo, trate8&e ta&b,& pelo &e". Mance Rayder soltou uma gargalhada. @ Co&o C"iser. 5on %no(, perante a s"a presen*a en.ontra8se Tor&"nd Terror dos Gigantes, Arauto, Soprador de Chifres e Quebrador de Gelo. Eis ta&b,& Tor&"nd )"nho de Tro-o, Esposo de Nrsas, Rei8Ridro&el de %olar Ruivo, Falador com os Deuses e Pai de Tropas. @ 3sso P2 se pare.e &ais .o&igo @ disse Tor&"nd. @ )ra+er e& .onhe.G8lo, Jon Snow. Acontece que gosto de wargs , apesar de no gostar nada dos %tarM. @ $ boa &"lher P"nto ao braseiro @ prosseg"i" Man.e Rayder @ , 1alla. @ $ gr2-ida de" "& sorriso t!&ido. @ Trate8a .o&o trataria C"alC"er rainha, porC"e espera "& 'ilho &e". @ Viro"8se para os Hlti&os dois. @ Esta beldade , a ir& de 1alla, Val. < Po-e& 5arl, ao lado dela, , se" Hlti&o ani&al+inho de esti&a*o.

@ 0o so" ani&al de esti&a*o de ho&e& nenh"& @ disse 5arl, so&brio e feroz. @ E Val no , ho&e& nenh"& @ res'olego" o da barba bran.a, Tor&"nd. @ $ esta alt"ra P2 de-ia ter per.ebido, &o*o. @ Ento aC"i nos te&, 5on %no( @ disse Man.e Rayder. @ < Rei8para8l28da8 M"ralha e s"a .orte, tal .o&o ,. E agora alg"&as pala-ras s"as, .reio e". 1e onde vem? @ 1e Sinter'ell @ disse 5on @, -ia Castelo 0egro. @ E o C"e o tra+ ao -ale do G"adeleite, to longe dos 'ogos de s"a .asaL @ no espero" pela resposta de 5on, e olho" de i&ediato para Ca&isa de Cho.alho. @ K"antos era&L @ Cin.o. TrGs to &ortos e o rapa+ t2 aC"i. < o"tro s"bi" "&a en.osta onde nenhum cavalo podia segui-lo. Os olhos de Rayder voltaram a encontrar os de Jon. @ Era& sO os .in.oL <" h2 &ais ir&os se"s es.ondidos por a!L @ 4ra&os C"atro e o Meia8Mo. Khorin -alia por -inte ho&ens .o&"ns. < Rei8para8l28da8M"ralha sorri" ao o"-ir aC"ilo. @ Ra-ia C"e& pensasse assi&. %ePa .o&o 'orZ "& rapa+ de Castelo 0egro com patrulheiros da Torre Sombria? Como foi que isso aconteceu? Jon tinha a mentira pronta. @ < %enhor Co&andante &ando"8&e ao Meia8Mo para ganhar experiGn.ia, e por isso ele trouxe-me a essa patrulha. Styr, o Magnar, franziu a testa ao ouvir aquilo. @ Cha&a isso de patr"lhaZ por C"e .or-os -iria& patr"lhar pelo )asso dos Guinchos acima? @ $s aldeias esta-a& desertas @ disse 5on, honesta&ente. @ Era .o&o se todo o povo livre tivesse desaparecido. @ 1esapare.ido, .erto @ 'alo" Man.e Rayder. @ E no sO o po-o li-re. K"e& lhes disse onde est2-a&os, 5on %no(L Tormund fungou. @ %e no 'oi o Craster, e" so" "&a don+ela .orada. E" disse, Man.e, aC"ela .riat"ra pre.isa 'i.ar "&a .abe*a &ais ."rta. O rei deu ao homem mais velho um olhar irritado. @ Tor&"nd, "& dia desses experi&ente pensar antes de 'alar. E" sei C"e 'oi o Craster. Perguntei a Jon para ver se ele nos diria a verdade. @ Ra. @ Tor&"nd es.arro". @ 9e&, &eti os p,s pelas &osY @ 1irigi" "& sorriso a 5on. @ T2 -endo, &o*o, , por isso C"e ele , rei e e" no. 9ebo &elhor,

l"to &elhor e .anto &elhor C"e ele, e o &e" &e&bro , trGs -e+es &aior C"e o dele, &as Man.e te& astH.ia. ;oi ed".ado .o&o .or-o, sabe, e o .or-o , "& p2ssaro .heio de tr"C"es. @ Gostaria de 'alar .o& o rapa+ a sOs, &e" %enhor dos <ssos @ disse Man.e Rayder ao Ca&isa de Cho.alho. @ 1eixe&8nos, todos -o.Gs. @ < C"G, e" ta&b,&L @ perg"nto" Tor&"nd. @ %i&, espe.ial&ente -o.G @ disse Man.e. @ 0o .o&o e& "& salo onde no so" be&8-indo. @ Tor&"nd 'i.o" e& p,. @ E" e as galinhas -a&os e&bora. @ )ego" o"tra galinha do braseiro, en'io"8a n"& bolso .ost"rado no 'orro de se" &anto, disse TRaU, e sai" la&bendo os dedos. Os outros seguiram-no, todos menos a mulher chamada Dalla. @ %ente8se, se C"iser @ disse Rayder depois de eles partire&. @ Est2 .o& fome? Tormund deixou-nos pelo menos duas aves. @ E" adoraria .o&er, Vossa Gra*a. E obrigado. @ Vossa Gra*aL @ o rei sorri". @ 3sso no , trata&ento C"e se o"*a .o& 'reC"Gn.ia -indo dos l2bios do po-o li-re. )ara a &aioria so" Man.e. O Mance para alguns. Aceita um corno de hidromel? @ 1e bo& grado @ disse 5on. < prOprio rei o ser-i" enC"anto 1alla .orta-a as galinhas .ro.antes e di-idia a por*o entre os dois. 5on des.al*o" as l"-as e .o&e" .o& os dedos, .h"pando dos ossos cada pedacinho de carne. @ Tor&"nd 'alo" a -erdade @ disse Man.e Rayder enC"anto partia "& po. @ < .or-o preto , "& p2ssaro .heio de tr"C"es, , assi& &es&o ... &as e" P2 era "& .or-o C"ando -o.G no era &aior do C"e o bebG na barriga de 1alla, 5on %no(. )ortanto to&e ."idado para no tentar tr"C"es .o&igo. @ Vs s"as ordens, Vossa... Man.e. O rei soltou uma gargalhada. @ Vossa Man.eY E por C"e noL R2 po".o pro&eti "&a histOria a -o.G sobre o &odo .o&o o .onhe.i. 52 des.obri"L 5on balan*o" a .abe*a. @ Ca&isa de Cho.alho en-io" a not!.ia B nossa 'renteL @ VoandoL 0o te&os .or-os treinados. 0o, re.onhe.i se" rosto. 52 tinha -isto -o.G antes. 1"as -e+es. $ prin.!pio no 'a+ia sentido, &as C"ando 5on re-iro" a in'or&a*o e& s"a &ente, a &anh .lareo". @ K"ando era "& ir&o da )atr"lha... @ M"ito be&Y %i&, essa 'oi a pri&eira -e+. Vo.G era sO "& garoto e e"

esta-a todo de preto, 'a+ia parte de "&a dH+ia C"e es.olto" o -elho %enhor Co&andante Korgyle C"ando ele des.e" at, Sinter'ell para "& en.ontro .o& o se" pai. E" per.orria a &"ralha e& -olta do p2tio C"ando &e deparei .o& -o.G e se" ir&o Robb. 0e-ara na noite anterior, e -o.Gs tinha& 'eito "&a grande &ontanha por .i&a do porto e esta-a& esperando C"e alg",& passasse por baixo. @ E" &e le&bro @ disse 5on, s"rpreso, .o& "&a gargalhada. N& Po-e& ir&o negro no adar-e, si&. @ 5"ro" no .ontar. @ E &anti-e &e" -oto. )elo &enos esse. @ 1espePa&os a ne-e e& .i&a do Gordo To&. Ele era o g"arda &ais lento do pai. @ To& perseg"ira8os depois, e& -olta do p2tio, at, os trGs 'i.are& -er&elhos .o&o &a*s de o"tono. @ Mas disse C"e &e -i" d"as -e+es. K"ando foi a segunda? @ K"ando o Rei Robert -eio a Sinter'ell para 'a+er de se" pai Mo @ disse .o& &al!.ia o Rei8para8l28da8M"ralha. <s olhos de 5on arregalara&8se de des.ren*a. @ 0o pode ser -erdade. @ Mas 'oi. K"ando se" pai so"be C"e o rei -inha, &ando" a not!.ia ao ir&o 9enPen, na M"ralha, para C"e ele p"desse des.er para o banC"ete. R2 &ais tro.as entre os ir&os negros e o po-o li-re do C"e -o.G i&agina, e no de&oro" &"ito te&po para a not!.ia .hegar ta&b,& aos &e"s o"-idos. Era "&a oport"nidade boa de&ais para resistir. %e" tio no &e .onhe.ia de -ista, portanto nada tinha a te&er -indo da!, e no &e pare.ia C"e se" pai 'osse .apa+ de se lembrar de um jovem corvo que conhecera brevemente anos antes. K"eria -er esse Robert .o& &e"s prOprios olhos, de rei para rei, e ta&b,& a-aliar se" tio 9enPen. 0essa ,po.a, ele era )ri&eiro )atr"lheiro, e o terror de todo o meu povo. Portanto selei meu cavalo mais veloz e tomei o caminho. @ Mas @ obPeto" 5on @ a M"ralhaZ @ $ M"ralha pode parar "& ex,r.ito, &as no "& ho&e& so+inho. )eg"ei "& alaHde e "&a bolsa de prata, es.alei o gelo perto do Monte ongo, .a&inhei alg"&as l,g"as para o s"l da 0o-a 12di-a e .o&prei "& .a-alo. $pesar de t"do, '"i &"ito &ais r2pido do C"e Robert, C"e -iaPa-a .o& "&a i&ponente e enor&e .asa rolante para &anter a s"a rainha .on'ort2-el. $ "& dia de Sinter'ell, para o s"l, en.ontrei8o e P"ntei8&e B s"a .o&iti-a. Ca-aleiros li-res e peC"enos .a-aleiros passa& a -ida ligando8se a .ortePos reais, na esperan*a de entrar para o ser-i*o do rei, e o &e" alaHde &e 'e+ .onC"istar "&a a.eita*o '2.il. @ Man.e solto" "&a gargalhada. @ Conhe*o todas as .an*Ies obs.enas

C"e P2 'ora& 'eitas, ao norte o" ao s"l da M"ralha. Ento , isso. 0a noite e& que seu pai ofereceu o banquete a Robert, eu estava sentado num banco no '"ndo do se" salo, .o& os o"tros .a-aleiros li-res, o"-indo <rland de Vila-elha to.ar s"a harpa e .antar .antigas sobre reis &ortos sob o &ar. Entreg"ei8&e B .o&ida e B bebida do senhor se" pai, passei os olhos pelo Regi.ida e pelo Duende... e tomei nota, de passagem, dos filhos de Lorde Eddard e dos lobinhos C"e .orria& atr2s deles. @ 9ael, o 9ardo @ disse 5on, le&brando8se da histOria C"e Wgritte lhe .ontara nas Presas de Gelo, na noite em que quase a tinha matado. @ 9e& C"e e" gostaria. 0o negarei C"e a 'a*anha de 9ael inspiro" a &inha... &as, C"e &e le&bre, no raptei nenh"&a de s"as ir&s. 9ael es.re-ia as prOprias .an*Ies e -i-e"8as. E" sO .anto as .an*Ies C"e ho&ens &elhores fizeram. Mais hidromel? @ 0o @ disse 5on. @ %e ti-esse sido des.oberto... .apt"rado... @ %e" pai teria .ortado a &inha .abe*a. @ < rei en.olhe" os o&bros. @ %e be& C"e, depois de ter .o&ido B s"a &esa, esti-esse protegido pelo direito de hOspede. $s leis da hospitalidade so -elhas .o&o os )ri&eiros Ro&ens e sagradas .o&o "&a 2r-ore8.ora*o. @ ;e+ "& gesto para a &esa entre eles, para o po partido e os ossos de galinha. @ $C"i , -o.G o hOspede, e est2 a sal-o de ser 'erido pelas &inhas &os... esta noite, pelo &enos. )ortanto, diga8 &e a -erdade, 5on %no(. 4 "& .o-arde C"e -iro" a .asa.a por &edo, o" h2 alg"& o"tro &oti-o C"e o traga B &inha tendaL 1ireito de hOspede o" no, 5on %no( sabia C"e ali .a&inha-a e& gelo C"ebradi*o. N& passo e& 'also e podia atra-ess28lo para dentro de 2g"a s"'i.iente&ente 'ria para lhe parar o .ora*o. Pese todas as palavras antes de di+4*las , disse a si mesmo. Tomou um longo trago de hidromel, a fim de ganhar tempo para a resposta. Quando apoiou o corno, disse: @ 1iga8&e por C"e -iro" a s"a .asa.a, e e" direi por C"e -irei a &inha. Mance Rayder sorriu, como Jon esperara que fizesse. O rei era claramente "& ho&e& C"e gosta-a do so& da prOpria -o+. @ Certa&ente P2 de-e ter o"-ido histOrias sobre a &inha deser*o. @ $lg"ns di+e& C"e 'oi por "&a .oroa. <"tros, C"e 'oi por "&a &"lher. Outros ainda, que tem sangue de selvagem. @ %ang"e de sel-age& , o sang"e dos )ri&eiros Ro&ens, o &es&o sang"e C"e .orre nas -eias dos %tarM. K"anto B .oroa, -o.G -G alg"&aL @ VePo "&a &"lher. @ <lho" de relan.e para 1alla. Man.e pego"8a pela &o e p"xo"8a para P"nto dele.

@ $ &inha senhora no te& ."lpa. Conhe.i8a ao -oltar do .astelo de se" pai. < Meia8Mo era es."lpido de "& -elho .ar-alho, &as e" so" 'eito de .arne e tenho "& grande gosto pelos en.antos das &"lheres... o C"e 'a+ .o& C"e no sePa e& nada di'erente de trGs C"artos da )atr"lha. R2 ho&ens ainda de negro que tiveram dez vezes mais mulheres do que este pobre rei. Precisa tentar de novo, Jon Snow. Jon refletiu por um momento. @ Meia8Mo disse C"e tinha "&a paixo pela &Hsi.a dos sel-agens. @ Tinha. E tenho. 3sso est2 &ais perto do al-o, si&. Mas ainda no a.erto". @ Mance Rayder ergueu-se, desprendeu a fivela que segurava seu manto e atirouo para .i&a do ban.o. @ ;oi por isto. @ N& &antoL @ < &anto de l negra de "& 3r&o 5"ra&entado da )atr"lha da 0oite @ disse o Rei8para8l28da M"ralha. @ N& dia, n"&a patr"lha, abate&os "& grande e belo al.e. Est2-a&os es'olando8o C"ando o .heiro do sang"e 'e+ "& gato8das8 so&bras sair de se" .o-il. E" a'astei8o, &as no antes de ele ter rasgado &e" &anto e& tiras. Est2 -endoL $C"i, aC"i e aC"iL @ solto" "& risinho. @ Ta&b,& &e rasgo" o bra*o e as .ostas, e sangrei &ais do C"e o al.e. Me"s ir&os temeram que pudesse morrer antes de conseguirem me levar ao Meistre Mullin na Torre %o&bria, e le-ara&8&e at, "&a aldeia sel-age& onde sab!a&os C"e uma velha feiticeira fazia algumas curas. Aconteceu que ela estava morta, mas a filha tratou de mim. Limpou meus ferimentos, deu pontos em mim e me ali&ento" .o& &inga" de a-eia e po*Ies at, e" 'i.ar s"'i.iente&ente 'orte para -oltar a s"bir e& "& .a-alo. E ta&b,& .ost"ro" os rasgIes e& &e" &anto, .o& "& po".o de seda es.arlate de $sshai C"e a a-O tinha tirado dos restos de um barco afundado que apareceu na Costa Gelada. Era o maior tesouro que ela poss"!a, e 'oi "& presente para &i&. @ Volto" a p/r o &anto nos o&bros. @ Mas na Torre %o&bria &e dera& "& &anto no-o de l, tirado dos ar&a+,ns, preto e preto, e 'orrado de preto, para .o&binar .o& &e"s .al*Ies pretos e &inhas botas pretas, &e" gibo preto e .ota de &alha preta. < &anto no-o no tinha +onas p"!das, rasgIes o" .ortes... e, a.i&a de t"do, no tinha -er&elho. <s homens da Patrulha da Noite vestiam-se de negro, lembrou-me severamente Sor Denys Mallister, como se eu tivesse me esquecido. Agora, meu velho manto sO esta-a bo& para C"ei&ar, disse ele. )arti na &anh seg"inte... para "& l"gar onde "& beiPo no era .ri&e e "& ho&e& podia "sar o &anto C"e C"isesse. @ ;e.ho" a 'i-ela e se sento" no-a&ente. @ E -o.G, 5on %no(L Jon bebeu outro trago de hidromel. )- h$ uma hist-ria em que ele pode

acreditar. @ 1isse C"e esta-a e& Sinter'ell na noite e& C"e &e" pai o'ere.e" o banquete ao Rei Robert. @ 1isse, porC"e esta-a. @ Ento -i"8os todos. < )r!n.ipe 5o''rey e o )r!n.ipe To&&en, a )rin.esa Myr.ella, &e"s ir&os Robb, 9ran e Ri.Mon, &inhas ir&s $rya e %ansa. Vi"8 os caminhar pelo corredor central com todos os olhos postos neles e ocupar seus lugares na mesa logo abaixo do estrado onde o rei e a rainha se sentavam. @ e&bro8&e. @ E -i" onde e" esta-a sentado, Man.eL @ in.lino"8se para a 'rente. @ Vi" onde eles puseram o bastardo? Mance Rayder olhou o rosto de Jon durante um longo momento. @ $.ho C"e , &elhor arranPar&os "& no-o &anto para -o.G @ disse o rei, estendendo a &o.

DAENERYS

lento e .onstante bater de ta&bores e o s"a-e sibilar dos re&os das gal,s paira-a& sobre a i&O-el 2g"a a+"l. $ grande .o.a ge&ia e& se" rastro, .o& as pesadas cordas bem retesadas entre os navios. As velas do Balerion pendiam, 'l2.idas, .aindo desa&paradas dos &astros. Mes&o assi&, e& p, no .astelo de proa, obser-ando se"s dragIes se perseg"ire& .o& "& .," a+"l se& n"-ens ao '"ndo, 1aenerys Targaryen esta-a to 'eli+ .o&o Pa&ais se le&bra-a de estar. Seus dothraki chamavam o mar de $gua venenosa , desconfiando de C"alC"er l!C"ido C"e se"s .a-alos no p"desse& beber. 0o dia e& C"e os trGs na-ios tinha& le-antado Xn.ora e& Karth, seria poss!-el ter pensado C"e esta-a& +arpando para o in'erno e no para )entos. %e"s bra-os e Po-ens companheiros de sangue fitavam com enormes olhos brancos a linha de costa C"e &ing"a-a, .ada "& deles deter&inado a no &ostrar &edo perante os o"tros dois, enC"anto as aias 3rri e 5hiC"i se agarra-a& desesperada&ente B a&"rada e -o&ita-a& borda a'ora a .ada peC"eno balan*o. < resto do &inHs."lo khalasar de 1any per&ane.ia sob o .on-,s, pre'erindo a .o&panhia de seus nervosos cavalos ao aterrorizador mundo sem terra que rodeava os na-ios. K"ando "&a sHbita te&pestade os engoli" no sexto dia de -iage&, o"-i"8os atra-,s das es.otilhas> os .a-alos relin.hando e aos .oi.es, os .a-aleiros re+ando .o& -o+es ag"das e trG&"las a .ada -e+ C"e o Balerion se elevava ou adernava. Mas nenh"& balan*o era .apa+ de ass"star 1any. Era .ha&ada 1aenerys, nascida na Tormenta, pois chegara ao mundo, aos gritos, na distante Pedra do 1rago, enC"anto a &aior te&pestade de C"e se ha-ia &e&Oria e& Sesteros r"gia l2 'ora, "&a te&pestade to -iolenta C"e arran.o" g2rg"las das &"ralhas do .astelo e 'e+ a 'rota do pai e& peda*os. O mar estreito era frequentemente tempestuoso, e Dany atravessara-o meia centena de vezes quando menina, correndo de uma Cidade Livre para a seg"inte, &eio passo B 'rente dos assassinos .ontratados pelo Ns"rpador. $dora-a o &ar. Gosta-a do intenso .heiro salgado do ar e da -astido do hori+onte, li&itado apenas por "&a abObada de .," a+"l8.eleste. ;a+ia8a sentir8 se peC"ena, &as ta&b,& li-re. Gosta-a dos gol'inhos C"e Bs -e+es nada-a& ao lado do Balerion , .ortando as ondas .o&o lan*as prateadas, e dos peixes8 -oadores C"e podia& ser -isl"&brados de -e+ e& C"ando. $t, gosta-a dos

&arinheiros, .o& todas as s"as .an*Ies e histOrias. Certa -e+, e& "&a -iage& para 9ra-os, enC"anto obser-a-a a trip"la*o C"e l"ta-a para arriar "&a grande -ela -erde no &eio de "&a .res.ente -entania, at, tinha pensado e& .o&o seria bo& ser "& &arinheiro. Mas, C"ando disse isso ao ir&o, Viserys tor.era se"s .abelos at, 'a+G8la gritar. @ Vo.G , do sang"e do drago @ ele berro". @ N& drago , no "& peixe fedorento qualquer. Foi um tolo com isso, como com tantas outras coisas , pensou Dany. Se tivesse sido mais sensato e mais paciente, seria ele quem viajaria para oeste a fim de tomar o trono que era dele por direito . Ra-ia .hegado B .on.l"so de C"e Viserys era b"rro e &a", &es&o assi& Bs -e+es sentia s"a 'alta. 0o do ho&e& 'ra.o e .r"el e& C"e se trans'or&ara por 'i&, &as do ir&o C"e Bs -e+es a deixa-a se deitar na .a&a dele, do garoto C"e lhe .onta-a histOrias sobre os %ete Reinos e 'ala-a de .o&o a -ida de a&bos seria &elhor depois de reclamar a sua coroa. < .apito s"rgi" P"nto a ela. @ %eria bo& C"e este Balerion p"desse -oar .o&o o se" ho&/ni&o, Vossa Gra*a @ disse n"& -aliriano baixo, 'orte&ente te&perado pelo sotaC"e de )entos. @ Ento no pre.isar!a&os re&ar, ne& rebo.ar, ne& re+ar por -ento. @ 4 -erdade, .apito @ responde" ela .o& "& sorriso, satis'eita por ter .onC"istado o ho&e&. < .apito Groleo era "& -elho pentoshi .o&o o se" patro, 3llyrio Mopatis, e tinha se &ostrado ner-oso .o&o "&a don+ela .o& a ideia de transportar trGs dragIes e& se" na-io. Meia .entena de baldes de 2g"a do &ar ainda pendia& da a&"rada, para o .aso de in.Gndio. $ prin.!pio, Groleo C"is os dragIes engaiolados e 1any .onsenti" para sosseg28lo, &as a in'eli.idade dos ani&ais era to palp2-el C"e rapida&ente &"do" de ideia e insistiu para que fossem libertados. $gora at, o .apito Groleo esta-a .ontente .o& isso. <.orrera "& peC"eno in.Gndio, extinto .o& 'a.ilidade> e& .o&pensa*o, agora o Balerion parecia ter menos ratazanas do que antes, quando velejara com o nome de Saduleon . E a trip"la*o, antes to te&erosa C"anto ."riosa, .o&e*o" a ganhar "& estranho org"lho 'ero+ de Tse"sU dragIes. Todos os ho&ens do na-io, do .apito ao aP"dante de .o+inha, gosta-a& de -er os trGs -oando... e&bora nenh"& gostasse tanto como Dany. )o meus filhos , disse a si mesma, e se a maegi falou a verdade, so os nicos filhos que alguma ve+ terei& As escamas de Viserion eram da cor de creme fresco e seus chifres, os

ossos das asas e a crista dorsal, de um dourado escuro que relampejava ao sol, brilhante .o&o &etal. Rhaegal era 'eito do -erde do -ero e do bron+e do o"tono. Voa-a& por .i&a dos na-ios e& largos .!r."los, .ada -e+ &ais alto, ambos tentando subir acima do outro. 1any tinha aprendido C"e os dragIes pre'eria& se&pre ata.ar de .i&a. %e algum deles conseguisse se colocar entre o outro e o sol, dobrava as asas e &erg"lha-a, gritando, e .a!a& a&bos do .,", presos n"&a e&aranhada bola es.a&osa, .o& as &and!b"las ata.ando e as .a"das .hi.oteando. 1a pri&eira vez que tinham feito isso, Dany temeu que quisessem matar um ao outro, mas era sO brin.adeira. $ssi& C"e .a!a& no &ar, espirrando 2g"a, larga-a&8se e -olta-a& a le-antar -oo, g"in.hando e sil-ando, .o& a 2g"a salgada e-aporando de sua pele, em nuvens de vapor, enquanto as asas rasgavam o ar. Drogon ta&b,& anda-a pelas alt"ras, &as no se en.ontra-a B -ista> de-ia estar &"ito B 'rente o" atr2s, .a*ando. Seu Drogon andava sempre com fome. Com fome e crescendo depressa. Mais um ano, ou talve+ dois, e estar$ suficientemente grande para montar& Ento no terei necessidade de navios para atravessar o grande mar salgado. Mas esse te&po ainda no tinha .hegado. Rhaegal e Viserion era& do ta&anho de .es peC"enos, 1rogon, sO "& po".o &aior, e C"alC"er .o seria &ais pesado do C"e eles> os dragIes era& todos asas, pes.o*o e .a"da, &ais leves do que pareciam. E assim Daenerys Targaryen dependia de madeira, -ento e -ela para le-28la para .asa. $ &adeira e a -ela tinha&8na ser-ido bastante be& at, agora, &as o inconstante vento tornara-se traidor. Havia seis dias e seis noites que estavam presos n"&a .al&aria, e agora o s,ti&o dia .hegara, e ainda no ha-ia "& sopro de ar C"e en.hesse s"as -elas. ;eli+&ente, dois dos na-ios C"e o Mag!ster 3llyrio tinha &andado B s"a pro."ra era& gal,s &er.antes, .o& d"+entos re&os .ada "&a e trip"la*o de re&adores de bra*os 'ortes para &an"se28los. Mas a grande coca Balerion tocava por outra partitura; um navio imponentemente largo C"e &ais pare.ia "&a i&ensa por.a, .o& porIes gigantes.os e enor&es velas, mas que era impotente numa calmaria. A Vhagar e a Meraxes tinhamlhe atirado .abos para rebo.28la, &as o a-an*o era dolorosa&ente lento. <s trGs navios estavam repletos de gente e iam muito carregados. @ 0o -ePo o 1rogon @ disse %or 5orah Mor&ont C"ando se P"nto" a ela no .astelo de proa. @ )erde"8se o"tra -e+L @ %o&os nOs C"e esta&os perdidos, sor. 1rogon no gosta &ais do C"e e"

deste rastePar &olhado. @ Mais o"sado do C"e os o"tros dois, se" drago negro tinha sido o pri&eiro a experi&entar as asas por .i&a da 2g"a, o pri&eiro a pairar de navio em navio, o primeiro a se perder numa nuvem passageira... e o pri&eiro a &atar. $ssi& C"e os peixes8-oadores ro&pia& a s"per'!.ie da 2g"a, era& en-ol-idos n"&a lan*a de .ha&as, apanhados e engolidos. @ Ele .res.er2 at, C"e ta&anhoL @ perg"nto" 1any .o& ."riosidade. @ Vo.G sabeL @ 0os %ete Reinos .onta&8se histOrias de dragIes C"e .res.era& tanto C"e conseguiam arrancar lulas gigantes do mar. Dany soltou uma gargalhada. @ 3sso seria "&a -iso &ara-ilhosa. @ 4 sO "&a histOria, Khaleesi @ disse se" .a-aleiro exilado. @ Ta&b,& 'ala& de -elhos e s2bios dragIes C"e -i-era& &il anos. @ 9o&, e C"anto te&po -i-e mesmo "& dragoL @ olho" para .i&a C"ando Viserion passou em voo rasante por cima do navio, batendo lentamente as asas e agitando as velas murchas. Sor Jorah encolheu os ombros. @ $ -ida nat"ral de "& drago , &"ito &ais longa do C"e a de "& ho&e&, o" pelo &enos , isso C"e as .an*Ies nos C"ere& le-ar a .rer... &as os dragIes que os Sete Reinos conheceram melhor foram aqueles da Casa Targaryen. Era& .riados para a g"erra, e na g"erra &orria&. Matar "& drago no , .oisa '2.il, &as , poss!-el. < es."deiro 9arba89ran.a, e& p, P"nto da 'ig"ra de proa, .o& "&a &o esg"ia seg"rando se" riPo basto de &adeira, -iro"8se para eles e disse# @ 9alerion, o Terror 0egro, tinha d"+entos anos de idade C"ando &orre" d"rante o reinado de 5aehaerys, o Con.iliador. Era to grande C"e podia engolir "& a"roC"e inteiro. N& drago n"n.a para de .res.er, Vossa Gra*a, desde C"e tenha .o&ida e liberdade. @ < no&e do ho&e& era $rstan, &as 9el(as, o ;orte, apelidara8o de 9arba89ran.a de-ido B .or dos pelos C"e .res.ia& e& se" rosto, e agora quase todos o chamavam assim. Era mais alto do que Sor Jorah, e&bora no 'osse to &"s."loso> se"s olhos era& a+"l8.laros, e s"a longa barba era branca como neve e fina como seda. @ iberdadeL @ perg"nto" 1any, ."riosa. @< C"e C"er di+erL @ E& )orto Real, se"s an.estrais .onstr"!ra& para os dragIes "& i&enso .astelo .oberto por "&a .Hp"la. Cha&a8se ;osso dos 1ragIes. $inda est2 de p, no topo da Colina de Rhaenys, e&bora estePa agora e& r"!nas. Era l2 C"e os dragIes reais &ora-a& nos dias de o"trora, e era "&a habita*o espa*osa, .o& portas de 'erro to largas C"e trinta .a-aleiros podia& atra-ess28las lado a lado.

Mas, &es&o assi&, noto"8se C"e n"n.a nenh"& dos dragIes do 'osso atingi" o ta&anho de se"s an.estrais. <s &eistres di+e& C"e isso se de-e" Bs paredes C"e os rodea-a&, e ao grande do&o sobre s"as .abe*as. @ %e as paredes p"desse& nos &anter peC"enos, os .a&poneses seria& todos &inHs."los e os reis, grandes .o&o gigantes @ disse %or 5orah. @ E" -i ho&ens enor&es nas.idos e& .asebres e anIes C"e -i-ia& e& .astelos. @ Ro&ens so ho&ens @ responde" 9arba89ran.a. @1ragIes so dragIes. %or 5orah '"ngo" de desd,&. @ K"e pro'"ndo. @ < .a-aleiro exilado no si&pati+a-a .o& o -elho, tinha deixado isso .laro desde o in!.io. @ 1e resto, o C"e -o.G sabe a respeito de dragIesL @ 9astante po".o, , -erdade. Mas ser-i d"rante alg"& te&po e& )orto Real, nos dias em que o Rei Aerys ocupava o Trono de Ferro, e caminhei sob os .rXnios de dragIes C"e olha-a& para baixo, das paredes de s"a sala do trono. @ Viserys 'ala-a desses .rXnios @ disse 1any. @ < Ns"rpador tiro"8os das paredes e os es.onde". 0o s"porta-a -G8los olhando8o no trono C"e ha-ia ro"bado. @ ;e+ "& gesto para C"e 9arba89ran.a se aproxi&asse. @ Chego" a .onhe.er &e" real paiL @ o Rei $erys 33 &orrera antes de a 'ilha nas.er. @ Ti-e essa grande honra, Vossa Gra*a. @ $.ho"8o bo& e gentilL Barba-Branca fez o seu melhor para esconder os sentimentos, mas eles estavam ali, estampados em seu rosto. @ %"a Gra*a era... 'reC"ente&ente agrad2-el. @ ;reC"ente&enteL @ 1any sorri". @ Mas ne& se&preL @ )odia ser &"ito se-ero para .o& aC"eles C"e P"lga-a ser se"s ini&igos. @ N& ho&e& sensato n"n.a 'a+ de "& rei "& ini&igo @ disse 1any. @ Ta&b,& .onhe.e" &e" ir&o RhaegarL @ 1i+ia8se C"e ho&e& alg"& .hego" a .onhe.er real&ente o )r!n.ipe Rhaegar. Mas ti-e o pri-il,gio de -G8lo e& torneios e o"-i8o 'reC"ente&ente tocar a sua harpa de cordas de prata. Sor Jorah fungou. @ 5"nto .o& o"tros &il e& alg"&a 'esta das .olheitas. $ seg"ir -ai di+er C"e foi o escudeiro dele. @ 0o direi "&a .oisa dessas, sor. < es."deiro do )r!n.ipe Rhaegar 'oi Myles Mooton, e depois Richard Lonmouth. Quando ganharam suas esporas, foi ele mesmo quem os armou cavaleiros, e permaneceram companheiros prOxi&os. < Po-e& orde Connington ta&b,& era .aro ao pr!n.ipe, &as se"

amigo mais antigo era Arthur Dayne. @ $ Espada da ManhY @ disse 1any, deli.iada. @ Viserys .ost"&a-a 'alar de s"a &ara-ilhosa lX&ina bran.a. 1i+ia C"e %or $rth"r era o Hni.o .a-aleiro no reino .apa+ de se ig"alar a nosso ir&o. 9arba89ran.a in.lino" a .abe*a. @ 0o &e .abe C"estionar as pala-ras do )r!n.ipe Viserys. @ Rei @ .orrigi" 1any. @ Ele 'oi "& rei, e&bora n"n.a tenha reinado. Viserys, o Ter.eiro de %e" 0o&e. Mas o C"e C"er di+erL @ a resposta dele no 'ora a C"e espera-a. @ %or 5orah .erta -e+ .ha&o" Rhaegar de o Hlti&o drago. Ele pre.isa-a ter sido "& g"erreiro !&par para ser .ha&ado assi&, .erta&ente. @ Vossa Gra*a @ disse 9arba89ran.a @, o )r!n.ipe de )edra do 1rago 'oi um guerreiro muito poderoso, mas... @ )rossiga @ pedi" ela. @ )ode 'alar li-re&ente .o&igo. @ Vs s"as ordens. @ < -elho apoio"8se e& se" basto, .o& a testa enr"gada. @ N& g"erreiro se& par... essas so belas pala-ras, Vossa Gra*a, &as pala-ras no -en.e& batalhas. @ $s espadas -en.e& batalhas @ disse %or 5orah se& rodeios. @ E o )r!n.ipe Rhaegar sabia usar uma. @ %abia, sor, &as... -i "&a .entena de torneios e &ais g"erras do C"e deseParia, e por &ais 'orte, r2pido o" h2bil C"e "& .a-aleiro sePa, h2 o"tros C"e podem se equiparar a eles. Um homem pode ganhar um torneio e cair rapidamente no seguinte. Um ponto escorregadio na relva, ou aquilo que se .o&e" na noite anterior, pode signi'i.ar a derrota. N&a &"dan*a no -ento pode tra+er a d2di-a da -itOria. @ <lho" de relan.e para %or 5orah. @ <" o 'a-or de "&a senhora atado e& -olta de "& bra*o. O rosto de Mormont obscureceu-se. @ Tenha ."idado .o& o C"e di+, -elho. Dany sabia que Arstan vira Sor Jorah lutar em Lanisporto, no torneio que Mor&ont tinha ganhado .o& o 'a-or de "&a senhora atado ao bra*o. Tinha .onC"istado ta&b,& a senhora> ynesse, da Casa Righto(er, s"a seg"nda esposa, bem-nascida e bela... mas ela arruinara-o e abandonara-o, e a re.orda*o da &"lher agora era a&arga para ele. @ %ePa gentil, &e" .a-aleiro. @ 1any p/s "&a &o no bra*o de 5orah. @ Esto" .erta de C"e $rstan no te-e nenh"&a inten*o de o'endG8lo. @ Vs s"as ordens, Khaleesi. @ $ -o+ de %or 5orah &ostra-a ressenti&ento. Dany voltou-se para o escudeiro. @ %ei po".o de Rhaegar. %O as histOrias C"e Viserys .onta-a, e ele era "&

garotinho C"ando nosso ir&o &orre". Co&o ele era real&enteL O velho refletiu por um momento. @ Capa+. 3sso a.i&a de t"do. 1eter&inado, .ir."nspe.to, ."&pridor, obstinado. Conta8se "&a histOria sobre ele... &as se& dH-ida %or 5orah ta&b,& a conhece. @ Gostaria de o"-i8la de -o.G. @ Vs s"as ordens @ disse 9arba89ran.a. @ K"ando .rian*a, o )r!n.ipe de )edra do 1rago era extraordinaria&ente dado B leit"ra. Co&e*o" a ler to cedo que os homens diziam que a Rainha Rhaella devia ter engolido alguns li-ros e "&a -ela enC"anto ele esta-a e& se" -entre. Rhaegar no tinha nenh"& interesse pelas brin.adeiras das o"tras .rian*as. <s &eistres 'i.a-a& asso&brados .o& s"a inteligGn.ia, &as os .a-aleiros do pai tro.a-a& gra.ePos a&argos sobre 9aelor, o $ben*oado, ter renas.ido. $t, C"e "& dia o )r!n.ipe Rhaegar en.ontro" algo e& se"s perga&inhos C"e o &"do". 0ing",& sabe o C"e pode ter sido, sO se sabe C"e o garoto apare.e" no p2tio "&a &anh, no momento em que os cavaleiros vestiam as armaduras. Foi direito a Sor Willem 1arry, o &estre de ar&as, e disse# TVo" pre.isar de espada e ar&ad"ra. )are.e C"e tenho de ser "& g"erreiro.U @ E 'oiY @ disse 1any, deli.iada. @ ;oi, real&ente. @ 9arba89ran.a 'e+ "&a re-erGn.ia. @ Me"s perdIes, Vossa Gra*a. ;ala&os de g"erreiros e e" -ePo C"e 9el(as, o ;orte, se le-anto". Tenho de ir servi-lo. 1any lan*o" "& r2pido olhar para a popa. < e"n".o sa!a do poro no &eio do na-io, 2gil, apesar de todo o se" ta&anho. 9el(as era atarra.ado &as largo, "ns bons no-enta e .in.o C"ilos de gord"ra e &Hs."lo, .o& s"a grande barriga &arro& atra-essada por .i.atri+es bran.as des-ane.idas. Nsa-a .al*as largas, uma faixa de seda amarela na cintura, e um colete de couro absurdamente &inHs."lo, de.orado .o& rebites de 'erro. @ 9el(as, o ;orte, te& 'o&eY @ r"gi" para todos e para ning",& e& espe.ial. @ 9el(as, o ;orte, C"er .o&er, P2Y @ Virando8se, -i" $rstan no .astelo de proa. @ 9arba89ran.aY Vai tra+er .o&ida para 9el(as, o ;orteY @ )ode ir @ disse 1any ao es."deiro. Ele 'e+ o"tra re-erGn.ia e a'asto"8se para satisfazer as necessidades do homem a quem servia. Sor Jorah ficou observando-o com uma carranca em seu rosto franco e honesto. Mor&ont era grande e .orp"lento, .o& &and!b"la 'orte e o&bros largos. 0o era, de &odo alg"&, "& ho&e& bonito, &as era o a&igo &ais leal que Dany alguma vez tivera.

@ %eria sensata se desse "& bo& des.onto Bs pala-ras daC"ele -elho @ disse8lhe C"ando 9arba89ran.a se a'asto" o s"'i.iente para no o"-i8los. @ N&a rainha de-e es."tar todos @ le&bro"8lhe 1any. @ <s de nas.i&ento alto e baixo, os fortes e os fracos, os nobres e os venais. Uma voz pode proferir 'alsidades, &as e& &"itas se&pre , poss!-el en.ontrar -erdade. @ era aC"ilo num livro. @ Es."te ento a &inha -o+, Vossa Gra*a @ disse o exilado. @ Esse $rstan 9arba89ran.a est2 le-ando a senhora ao engano. 4 -elho de&ais para ser es."deiro, e 'ala be& de&ais para ser-ir BC"ele e"n".o idiota. Isso realmente parece estranho , Dany teve de admitir. Belwas, o Forte, era "& ex8es.ra-o, .riado e treinado nas arenas de l"ta de Meereen. < Mag!ster 3llyrio en-iara8o para protegG8la, o" pelo &enos era isso C"e 9el(as di+ia, e era -erdade C"e ela pre.isa-a de prote*o. < Ns"rpador, e& se" Trono de ;erro, oferecera terras e uma senhoria a qualquer homem que a matasse. Uma tentati-a P2 tinha a.onte.ido, .o& "&a ta*a de -inho en-enenado. K"anto &ais perto .hegasse de Sesteros, &ais pro-2-el se torna-a o"tro ataC"e. E& Karth, o &ago )yat )ree en-iara "& Ro&e& )esaroso e& se" en.al*o para -ingar os Imortais que ela queimara na sua Casa de Poeira. Os magos nunca esqueciam uma desfeita, dizia-se, e os Homens Pesarosos nunca falhavam uma morte. A &aioria dos dothraMi ta&b,& estaria .ontra ela. <s kos de Khal Drogo lideravam agora khalasares seus, e nenhum hesitaria em atacar o pequeno bando de Dany assim que o visse, para matar e escravizar seu povo e arrastar a prOpria 1any para Vaes 1othraM, a 'i& de to&ar o l"gar C"e lhe era prOprio entre as velhas mirradas do dosh khaleen . Ela esperava que Xaro Xhoan 1axos no 'osse "& ini&igo, &as o &er.ador Carteno tinha .obi*ado se"s dragIes. E ha-ia ainda K"aithe da %o&bra, essa &"lher estranha .o& &2s.ara de la.a -er&elha e todos os se"s &isteriosos .onselhos. %eria ta&b,& "&a ini&iga, o" apenas "&a a&iga perigosaL 1any no sabia di+er. Sor Jorah salvou-me do envenenador, e Arstan Barba-Branca, da mant/cora& 3alve+ 7el6as, o 8orte, me salve do pr-Dimo . Ele era s"'i.iente&ente enor&e, .o& bra*os se&elhantes a peC"enas 2r-ores e "& grande arakh ."r-o to a'iado C"e poderia ter se barbeado .o& ele, no i&pro-2-el .aso de nas.ere& pelos naC"elas bo.he.has lisas e &arrons. Mas ta&b,& era in'antil. Como protetor, deixa muito a desejar. Felizmente, tenho )or Horah e meus companheiros de sangue& E os meus drag@es, no posso esquecer . $ se" te&po, os dragIes seria& se"s g"ardies &ais poderosos, tal .o&o tinha& sido para $egon, o ConC"istador, e s"as ir&s

trezentos anos antes. Mas, por enquanto, traziam-lhe mais perigo do que prote*o. 0o &"ndo inteiro no ha-ia &ais de trGs dragIes -i-os, e eles era& se"s> "&a &ara-ilha e "& terror. E no tinha& pre*o. Refletia sobre as palavras que diria em seguida quando sentiu um sopro frio na nuca, e uma madeixa solta de seus cabelos louro-prateados se agitou contra sua testa. Por cima, a vela rangeu e moveu-se, e de repente irrompeu um grande grito em todo o Balerion . @ VentoY @ grita-a& os &arinheiros. @ < -ento -olto", o vento ! Dany olhou para cima, para onde as velas da grande coca ondulavam e se enfunavam enquanto as cordas vibravam, se retesavam e cantavam a doce .an*o de C"e tinha& sentido tanta 'alta d"rante seis longos dias. < .apito Groleo .orre" para o '"ndo, gritando ordens. <s pentoshi, aC"eles C"e no esta-a& soltando -i-as, es.ala-a& os &astros. $t, 9el(as, o ;orte, solto" "& grande "rro e exe."to" "&a peC"ena dan*a. @ <s de"ses so bonsY @ disse 1any. @ Est2 -endo, 5orahL Va&os de no-o a caminho. @ %i& @ ele disse @, &as de C"G, &inha rainhaL < -ento sopro" d"rante todo o dia, a prin.!pio .onstante e de leste, e depois e& -iolentas raPadas. < sol p/s8se n"& desl"&bra&ento -er&elho. Ainda estou a meio mundo de dist ncia de ,esteros , lembrou Dany a si mesma, mas a cada hora me aproximo mais . Tentou imaginar como se sentiria quando vislumbrasse pela primeira vez a terra que nascera para governar. )er$ uma costa mais bela que qualquer outra que #$ tenha visto, eu sei& ?omo poderia ser de outro modo? Mas mais tarde, nessa noite, enquanto o Balerion mergulhava adiante atra-,s da es."rido e 1any se senta-a de pernas .r"+adas e& se" beli.he na .abine do .apito, dando .o&ida aos dragIes 7T$t, no &arU, disse Groleo, to aten.iosa&ente, Tas rainhas tG& pre.edGn.ia sobre os .apitesU:, alg",& bate" B porta .o& -i-a.idade. 3rri esta-a dor&indo aos p,s do beli.he 7era estreito de&ais para trGs, e naquela noite era a vez de Jhiqui dividir a macia cama de penas com a sua khaleesi:, &as a aia erg"e"8se ao o"-ir o toC"e e dirigi"8se B porta. 1any p"xo" "&a .ol.ha para .i&a de si e prende"8a debaixo dos bra*os. Esta-a n"a, e no espera-a "& -isitante BC"ela hora. @ Entre @ disse, C"ando -i" %or 5orah B porta, sob "&a lanterna os.ilante. < .a-aleiro exilado abaixo" a .abe*a ao entrar. @ Vossa Gra*a, la&ento pert"rbar se" sono.

@ 0o esta-a dor&indo, sor. Entre e obser-e. @ Tiro" "& peda*o de .arne de por.o salgada da tigela C"e tinha no .olo e erg"e"8o para os dragIes -ere&. Todos os trGs o olhara& .o& "& ar 'a&into. Rhaegal estende" asas -erdes e agito" o ar, e o pes.o*o de Viserion balan*o" de "& lado para o o"tro .o&o "&a longa serpente p2lida, enC"anto seg"ia o &o-i&ento de s"a &o. @ 1rogon @ disse 1any e& -o+ baixa @, dracarys. @ E atiro" o peda*o de por.o ao ar. < &o-i&ento de 1rogon 'oi &ais r2pido do C"e o ataC"e de "&a .obra. Cha&as sa!ra& r"gindo de s"a bo.a, e& laranPa, es.arlate e negro, torrando a .arne antes C"e .o&e*asse a .air. K"ando se"s a'iados dentes negros se 'e.hara& e& -olta do na.o, a .abe*a de Rhaegal proPeto"8se para perto, .o&o C"e para ro"bar a re.o&pensa das &and!b"las do ir&o, &as 1rogon engoli" e g"in.ho", e o drago -erde, &enor, sO p/de sil-ar, 'r"strado. @ )are .o& isso, Rhaegal @ disse 1any, aborre.ida, dando8lhe "&a pan.ada na .abe*a. @ 52 .o&e" o Hlti&o. 0o ad&ito dragIes ganan.iosos. @ %orri" para %or 5orah. @ 52 no -o" pre.isar est"rri.ar a .arne deles n"& braseiro durante muito mais tempo. @ VePo C"e no. Dracarys? <s trGs dragIes -irara& as .abe*as ao o"-ir aC"ela pala-ra, e Viserion soltou uma labareda de um dourado claro que fez Sor Jorah dar um apressado passo para tr2s. 1any solto" "& risinho. @ C"idado .o& essa pala-ra, sor, seno , pro-2-el C"e eles .ha&"sC"e& s"a barba. %igni'i.a T'ogo de dragoU e& $lto Valiriano. K"is arranPar "& .o&ando C"e no 'osse pro-2-el C"e alg",& pro'erisse por a.idente. Mormont fez um aceno. @ Vossa Gra*a @ disse @, gostaria de saber se posso .on-ersar "& po".o com a senhora em particular. @ Claro. 3rri, deixe8nos por "& instante. @ )/s "&a &o no o&bro n" de 5hiC"i e sa."di" a o"tra aia at, a.ord28la. @ Vo.G ta&b,&, C"erida. %or 5orah precisa falar comigo. @ %i&, Khaleesi. @ 5hiC"i to&bo" do beli.he, n"a e bo.ePando, .o& os espessos .abelos negros .aindo e& -olta de s"a .abe*a. Vesti"8se depressa e sai" .o& 3rri, 'e.hando a porta atr2s delas. 1any deixo" os dragIes l"tare& pelo resto do por.o salgado, e de" palmadinhas na cama a seu lado. @ %ente8se, bo& sor, e diga8&e o C"e o pert"rba. @ TrGs .oisas. @ %or 5orah sento"8se. @ 9el(as, o ;orte. $C"ele $rstan Barba-Branca. E Illyrio Mopatis, que os enviou.

Outra vez? Dany puxou a colcha mais para cima e passou uma ponta por sobre o ombro. @ E por C"GL @ <s &agos de Karth dissera&8lhe C"e seria tra!da trGs -e+es @ le&bro"8lhe o .a-aleiro exilado, enC"anto Viserion e Rhaegal .o&e*a-a& a &order e arranhar um ao outro. @ N&a -e+ por sang"e, "&a -e+ por o"ro e "&a -e+ por a&or. @ 0o era pro-2-el C"e 1any se esC"e.esse. @ Mirri Ma+ 1""r 'oi a pri&eira. @ < C"e signi'i.a C"e ainda resta& dois traidores... e agora apare.e& aC"eles dois. %i&, a.ho isso pert"rbador. 0o se esC"e*a de C"e Robert ofereceu uma senhoria ao homem que a matar. 1any in.lino"8se para a 'rente e de" "& p"xo na .a"da de Viserion, para tir28lo de .i&a do ir&o -erde. $ .ol.ha solto"8se de se" .orpo C"ando se mexeu. Agarrou-a apressadamente e voltou a cobrir-se. @ < Ns"rpador est2 &orto @ disse. @ Mas o 'ilho go-erna e& se" l"gar. @ %or 5orah erg"e" o olhar, e os se"s olhos es."ros en.ontrara& os dela. @ N& 'ilho aten.ioso paga as d!-idas do pai. $t, as d!-idas de sang"e. @ Esse garoto, 5o''rey, pode &e C"erer &orta... .aso se le&bre de C"e esto" viva. O que isso tem a ver com Belwas e Arstan Barba-Branca? O velho seC"er "sa "&a espada. Vo.G -i" C"e no. @ %i&. E -i a habilidade .o& C"e ele &anePa aC"ele basto. e&bra8se de .o&o &ato" aC"ela &ant!.ora e& KarthL Co& a &es&a 'a.ilidade poderia ter esmagado a sua garganta. @ )oderia ter sido, &as no 'oi @ ela ressalto". @ Era "&a &ant!.ora pi.adora que estava destinada a me matar. Ele salvou minha vida. @ Khaleesi, P2 lhe o.orre" C"e aC"ele 9arba89ran.a e 9el(as podia& estar combinados com o assassino? Pode ter sido tudo um estratagema para ganhar a s"a .on'ian*a. $ sHbita gargalhada de 1any 'e+ 1rogon sil-ar e Viserion -oar at, o se" poleiro, acima da portinhola. @ < estratage&a '"n.iono" be&. < .a-aleiro exilado no lhe de-ol-e" o sorriso. @ Estes so na-ios de 3llyrio, .apites de 3llyrio, &arinheiros de 3llyrio... e 9el(as, o ;orte, e o 9arba89ran.a ta&b,& so ho&ens dele, no se"s. @ < Mag!ster 3llyrio P2 &e protege" no passado. 9el(as, o ;orte, di+ C"e ele .horo" C"ando o"-i" di+er C"e &e" ir&o esta-a &orto.

@ %i& @ disse Mor&ont @, &as ter2 .horado por Viserys, o" pelos planos C"e tinha feito com ele? @ %e"s planos no pre.isa& &"dar. < Mag!ster 3llyrio , "& a&igo da Casa Targaryen, e , ri.o... @ Ele no nas.e" ri.o. 1o C"e P2 -i do &"ndo, nenh"& ho&e& enriC"e.e atra-,s da bondade. <s &agos dissera& C"e a seg"nda trai*o seria por ouro . < C"e , C"e 3llyrio Mopatis a&a &ais do C"e o"roL @ $ prOpria pele. @ 1o o"tro lado da .abine 1rogon agito"8se desassossegada&ente, .o& -apor se erg"endo de se" 'o.inho. @ Mirri Ma+ Duur traiu-me. Queimei-a por isso. @ Mirri Ma+ 1""r en.ontra-a8se e& se" poder. E& )entos, -o.G estar2 e& poder de 3llyrio. 0o , a &es&a .oisa. Conhe*o o &ag!ster to be& C"anto -o.G. Ele , "& ho&e& desleal, e esperto... @ )re.iso &e .er.ar de ho&ens espertos se C"iser .onC"istar o Trono de Ferro. Sor Jorah fungou. @ $C"ele -endedor de -inhos C"e tento" en-enen28la ta&b,& era "& ho&e& esperto. Homens espertos elaboram planos ambiciosos. Dany puxou as pernas para cima, por baixo do cobertor. @ Vo.G -ai &e proteger. Vo.G e &e"s .o&panheiros de sang"e. @ K"atro ho&ensL Khaleesi, acha que conhece Illyrio Mopatis, muito bem. Mas insiste em se cercar de homens que no conhece, como esse eunuco in.hado e o &ais -elho es."deiro do &"ndo. $prenda "&a li*o .o& )yat )ree e Xaro Xhoan Daxos. Ele tem boas inten@es , lembrou Dany a si mesma. Ele faz tudo isso por amor. @ )are.e8&e C"e "&a rainha C"e no .on'ia e& ning",& , to tola C"anto "&a rainha C"e .on'ia e& todo &"ndo. Cada ho&e& C"e a.olho ao &e" ser-i*o , "& ris.o, .o&preendo isso, &as .o&o poderei .onC"istar os %ete Reinos se& correr esses riscos? Deverei conquistar Westeros com um cavaleiro exilado e trGs .o&panheiros de sang"e dothraMiL O queixo de Sor Jorah retesou-se, teimosamente. @ %e" .a&inho , perigoso, no nego. Mas se .on'iar .ega&ente e& todos os &entirosos e .onspiradores C"e o .r"+are&, a.abar2 .o&o se"s ir&os. $ obstina*o dele irrito"8a. 3rata*me como a uma criana qualquer . @ 9el(as, o ;orte, no .onseg"iria .onspirar para .hegar a "& .a', da &anh. E C"e &entiras &e .onto" $rstan 9arba89ran.aL

@ Ele no , C"e& 'inge ser. ;ala .o& -o.G .o& &ais o"sadia do C"e qualquer escudeiro se atreveria. @ ;alo" 'ran.a&ente sob ordens &inhas. Ele .onhe.e" &e" ir&o. @ M"itos ho&ens .onhe.era& se" ir&o. Vossa Gra*a, e& Sesteros, o Senhor Comandante da Guarda Real faz parte do pequeno conselho e serve seu rei tanto .o& a inteligGn.ia .o&o .o& o a*o. %e e" so" o pri&eiro de s"a Guarda Real, suplico-lhe, escute-me. Tenho um plano a sugerir. @ K"e planoL Conte8&e. @ 3llyrio Mopatis a C"er de -olta a )entos, sob o teto dele. M"ito be&, -2 at, ele... &as e& "& &o&ento es.olhido por -o.G, e a.o&panhada. VePa&os C"o leais e obedientes so real&ente esses se"s no-os sHditos. <rdene a Groleo para &"dar de r"&o e se dirigir B 9a!a dos Es.ra-os. 1any no tinha .erte+a se gosta-a, &es&o C"e "& tiC"inho, de .o&o aC"ilo soava. Tudo que ouvira falar dos mercados de carne nas grandes cidades de es.ra-os de W"nMai, Meereen e $stapor era terr!-el e ass"stador. @ < C"e h2 para &i& na 9a!a dos Es.ra-osL @ N& ex,r.ito @ disse %or 5orah. @ %e 9el(as, o ;orte, lhe agrada tanto assim, podemos comprar mais centenas como ele nas arenas de lutadores de Meereen... &as e" dire.ionaria &inhas -elas para $stapor. E& $stapor -o.G pode comprar Imaculados. @ <s es.ra-os .o& .hap," de bron+e .o& espigoL @ 1any tinha -isto g"ardas 3&a."lados nas Cidades i-res, e& posi*o ao lado dos portIes de &ag!steres, ar.ontes e dinastas. @ )or C"e e" teria 3&a."ladosL Eles seC"er &onta& a .a-alo, e e& s"a &aioria so gordos. @ <s 3&a."lados C"e pode& ter -isto e& )entos e Myr era& g"ardas do&,sti.os. 3sso , ser-i*o le-e e, e& todo .aso, os e"n".os tende& a engordar. $ .o&ida , o Hni.o -!.io C"e lhes , per&itido. 5"lgar todos os 3&a."lados por "ns po".os -elhos es.ra-os do&,sti.os , .o&o P"lgar todos os es."deiros por $rstan 9arba89ran.a, Vossa Gra*a. Conhe.e a histOria dos 3r4s Mil de Qohor? @ 0o. @ $ .ol.ha desli+o" do o&bro de 1any, e ela -olto" a .olo.28la no lugar. @ ;oi h2 C"atro.entos anos o" &ais, C"ando os dothraMi .hegara& pela primeira vez do leste, saqueando e incendiando todas as vilas e cidades que encontravam pelo caminho. O khal que os liderava chamava-se Temmo. Seu khalasar no era to grande C"anto o de 1rogo, &as era grande o s"'i.iente. Cinquenta mil, pelo menos, metade dos quais era de guerreiros com campainhas

tinindo e& s"as tran*as. T<s KohoriM sabia& C"e ele esta-a a .a&inho. ;ortale.era& as &"ralhas, duplicaram o tamanho de sua guarda e contrataram ainda duas companhias livres, os Brilhantes Estandartes e os Segundos Filhos. E, quase como uma ideia de Hlti&a hora, en-iara& "& ho&e& a $stapor para .o&prar trGs &il Imaculados. Mas era uma longa marcha de regresso a Qohor e, quando se aproxi&ara&, -ira& '"&a*a e poeira e o"-ira& o estrondo distante da batalha. TK"ando os 3&a."lados .hegara& B .idade, o sol tinha se posto. Cor-os e lobos banC"etea-a&8se B so&bra das &"ralhas .o& aC"ilo C"e resta-a da cavalaria pesada de Qohor. Os Brilhantes Estandartes e os Segundos Filhos tinha& '"gido, .o&o os &er.en2rios .ost"&a& 'a+er C"ando se de'ronta& .o& des-antagens ins"per2-eis. Co& a es."rido .aindo, os dothraMi tinha& se retirado para os se"s a.a&pa&entos, a 'i& de beber, dan*ar e banC"etear8se, &as ning",& d"-ida-a de C"e retornaria& de &anh para es&agar as portas da cidade, assaltar as muralhas e violar, saquear e escravizar a seu bel-prazer. TMas C"ando ro&pe" a al-orada e Te&&o e se"s .o&panheiros de sang"e sa!ra& do a.a&pa&ento B 'rente do khalasar, 'ora& en.ontrar trGs &il 3&a."lados i&O-eis diante dos portIes, .o& o estandarte da Cabra 0egra es-oa*ando sobre as s"as .abe*as. N&a 'or*a to peC"ena podia ter sido 'a.il&ente 'lanC"eada, &as .onhe.e os dothraMi. $C"eles ho&ens esta-a& a p,, e ho&ens a p, sO ser-e& para ser atropelados. T<s dothraMi in-estira&. <s 3&a."lados erg"era& os es."dos, baixara& as lan*as, e s"portara&. Contra -inte &il ho&ens aos gritos, .o& .a&painhas nos cabelos, aguentaram. T1e+oito -e+es os dothraMi in-estira&, e C"ebrara&8se .ontra aC"eles es."dos e lan*as .o&o ondas e& "&a .osta ro.hosa. TrGs -e+es Te&&o mandou seus arqueiros cercarem os Imaculados, e flechas choveram como .h"-a sobre eles, &as os TrGs Mil li&itara&8se a erg"er os es."dos sobre a .abe*a at, a te&pestade passar. )or 'i&, sO restara& seis.entos deles... &as mais de doze mil dothraki jaziam mortos naquele campo de batalha, incluindo Khal Temmo, seus companheiros de sangue, seus kos e todos os seus filhos. Na &anh do C"arto dia, o no-o khal levou os sobreviventes em uma imponente pro.isso P"nto aos portIes da .idade. N& por "&, todos os ho&ens .ortara& as tran*as e arre&essara&8nas aos p,s dos TrGs Mil. T1esde esse dia, a g"arda "rbana de Kohor , .o&posta "ni.a&ente de 3&a."lados, e todos "sa& "&a grande lan*a, da C"al pende "&a tran*a de cabelo humano.

T3sto , o C"e en.ontrar2 e& $stapor, Vossa Gra*a. $.oste l2, e prossiga at, )entos por terra. e-ar2 &ais te&po, si&... &as C"ando di-idir a &esa .o& o Mag!ster 3llyrio, ter2 &il espadas atr2s de si, e no apenas C"atro.U )im, h$ sabedoria nisso , pensou Dany, masZ @ Co&o posso .o&prar &il soldados es.ra-osL T"do C"e tenho de -alor , a coroa que a Irmandade Turmalina me deu. @ <s dragIes sero "&a &ara-ilha to grande e& $stapor .o&o 'ora& e& Karth. )ode ser C"e os nego.iantes de es.ra-os 'a*a& .ho-er presentes sobre -o.G, .o&o os Cartenos 'i+era&. %e no... estes na-ios transporta& &ais do C"e os seus dothraki e seus cavalos. Embarcaram mercadoria em Qarth, eu percorri os porIes e -i8a .o& &e"s prOprios olhos. Rolos de seda e 'ardos de pele de tigre, es."lt"ras e& X&bar e Pade, a*a'ro, &irra... os es.ra-os so baratos, Vossa Gra*a. )eles de tigre so .aras. @ Essas peles de tigre so de Illyrio @ ela obPeto". @ E 3llyrio , "& a&igo da Casa Targaryen. @ Mais "& &oti-o para no ro"bar s"a &er.adoria. @ )ara C"e ser-e& os a&igos ri.os se no p"sere& a s"a riC"e+a ao se" dispor, &inha rainhaL %e o Mag!ster 3llyrio lhe negar isso, , apenas "& _aro _hoan 1axos .o& C"atro C"eixos. E se 'or sin.ero e& s"a de-o*o B s"a .a"sa, no se &ostrar2 rel"tante e& dar8lhe trGs na-ios .arregados de &er.adoria. K"e &elhor "so poder2 ha-er para as s"as peles de tigre do C"e .o&prar o in!.io de "& ex,r.ito para -o.GL 0sso verdade . 1any senti" "&a ex.ita*o .res.ente. @ Ra-er2 perigos n"&a &ar.ha to longa. @ Ta&b,& h2 perigos no &ar. Cors2rios e piratas per.orre& a rota s"l e, ao norte de Val!ria, o Mar ;"&egante , asso&brado por de&/nios. $ prOxi&a tempestade pode nos afundar ou nos dispersar, uma lula gigante pode nos puxar para o fundo... ou podemos nos perder de novo numa calmaria, e morrer de sede enC"anto espera&os pelo -ento. N&a &ar.ha ter2 perigos di'erentes, &inha rainha, &as nenh"& ser2 &aior. @ Mas e se o .apito Groleo re."sar a &"dan*a de rotaL E $rstan e 9el(as, o ;orte, o C"e 'aroL Sor Jorah levantou-se. @ Tal-e+ sePa hora de des.obrir. @ %i& @ de.idi" ela. @ ;arei issoY @ 1any atiro" a .ol.ha para tr2s e salto" do beli.he. @ Vo" P2 'alar .o& o .apito, ordenar8lhe C"e &arC"e "&a rota para $stapor. @ 1obro"8se sobre o se" baH, abri" a ta&pa e pego" a pri&eira ro"pa

C"e en.ontro", "& par de .al*as largas de sedareia. @ 1G8&e o &e" .into de &edalhIes @ ordeno" a 5orah enC"anto p"xa-a a sedareia sobre as .oxas. @ E o &e" .olete... @ .o&e*o" a di+er, -irando8se. %or 5orah desli+o" os bra*os e& -olta dela. @ <h @ 'oi t"do o C"e 1any te-e te&po de di+er C"ando ele a p"xo" e pressiono" os l2bios .ontra os dela. Cheira-a a s"or, sal e .o"ro, e os rebites de ferro em seu justilho enterraram-se nos seus seios nus quando ele a apertou .o& 'or*a .ontra si. N&a &o prende"8a pelos o&bros enC"anto a o"tra desli+o" ao longo da espinha at, a base das .ostas, e a bo.a de 1any abri"8se para deixar entrar a l!ng"a dele, e&bora ela no lhe ti-esse dito para 'a+er isso. A barba dele arranha , pensou, mas a boca suave . <s dothraMi no "sa-a& barba, tinha& apenas longos bigodes, e antes sO Qhal 1rogo a beiPara. Ele no devia estar fa+endo isso& )ou sua rainha, no sua mulher& ;oi "& beiPo longo, e&bora 1any no so"besse di+er C"o longo. K"ando ter&ino", %or 5orah largo"8a, e ela de" "& passo r2pido para tr2s. @ Vo.G... -o.G no de-ia... @ E" no de-ia ter esperado tanto te&po @ .on.l"i" o .a-aleiro. @ 1e-ia tG8 la beiPado e& Karth, e& Vaes Tolorro. 1e-ia tG8la beiPado no deserto -er&elho, todas as noites e todos os dias. ;oi 'eita para ser beiPada, se&pre e be&. @ <s olhos dele estavam fixos em seus seios. 1any .obri"8os .o& as &os, antes C"e os &a&ilos a tra!sse&. @ E"... isso no 'oi .erto. %o" s"a rainha. @ Minha rainha @ disse ele @ e a &ais .oraPosa, &ais do.e e &ais bela &"lher C"e e" P2 -i. 1aenerys... @ Bossa <raa; @ Vossa Gra*a @ .on.ede" ele @, o drago tem tr4s cabeas , lembra? Tem refletido sobre essa frase desde que a ouviu dos feiticeiros na Casa da Poeira. 9e&, aC"i est2 o signi'i.ado# 9alerion, Meraxes e Vhagar, &ontados por $egon, Rhaenys e Visenya. < drago de trGs .abe*as da Casa Targaryen... trGs dragIes e tr4s cavaleiros . @ %i& @ disse 1any @, &as &e"s ir&os esto &ortos. @ Rhaenys e Visenya era& esposas de $egon, al,& de sere& s"as ir&s. 0o te& ir&os, &as pode ter &aridos. E digo8lhe .o& 'ranC"e+a, 1aenerys, no h2 o"tro ho&e& no &"ndo inteiro C"e tenha por -o.G ne& &etade da fidelidade que eu tenho.

BRAN

cadeia de montes projetava-se vivamente da terra, uma longa dobra de pedra e solo .o& a 'or&a de "&a garra. Jr-ores agarra-a&8se Bs s"as vertentes inferiores, pinheiros, espinheiros e freixos, mas mais acima o terreno era n", e a linha de ."&eada de'inia8se be& .ontra o .," ene-oado. %enti" C"e os ro.hedos ele-ados o .ha&a-a&. E l2 s"bi", a prin.!pio a "& trote '2.il, e depois &ais depressa e &ais alto, de-orando o de.li-e .o& as 'ortes patas. $-es salta-a& dos galhos por .i&a de s"a .abe*a C"ando passa-a por baixo .orrendo, abrindo .a&inho para o .," n"&a .on'"so de garras e asas. Conseguia ouvir o vento suspirar por entre as folhas, os esquilos .hilreando "ns para os o"tros, at, o r"!do C"e "&a pinha 'e+ ao .air no .ho da 'loresta. <s .heiros era& "&a .an*o B s"a -olta, "&a .an*o C"e en.hia o belo mundo verde. Cas.alho -oo" de debaixo de s"as patas C"ando .onC"isto" os Hlti&os &etros e chegou ao cume. O sol pendia, baixo, sobre os grandes pinheiros, enorme e -er&elho, e por baixo dele as 2r-ores e os &ontes prolonga-a&8se at, perder de -ista o" de odor. M"ito a.i&a, "&a pipa -oa-a e& .!r."los, "&a &an.ha es."ra .ontra o .," .or8de8rosa. !r/ncipe. < so&8de8ho&e& entro" s"bita&ente e& s"a .abe*a, e no entanto ele conseguia sentir que aquilo estava certo. !r/ncipe do verde, pr/ncipe da mata de lobos . Era 'orte, r2pido e 'ero+, e t"do C"e -i-ia no belo &"ndo -erde tinha medo dele. M"ito e&baixo, na base da 'loresta, algo se &o-e" por entre as 2r-ores. Uma imagem cinza, apenas vislumbrada e logo desaparecida, mas o suficiente para le-28lo a erg"er as orelhas. 2 e&baixo, ao lado de "& ria.ho r2pido e verde, outra silhueta surgiu e desapareceu, correndo. Lobos, compreendeu. %e"s pri&os peC"enos, B .a*a de alg"&a presa. $gora o pr!n.ipe -ia &ais, sombras sobre velozes patas cinzentas. Uma matilha . Ele ta&b,& ti-era "&a &atilha antes. Tinha& sido .in.o, e "& sexto C"e 'i.a-a de lado. E& alg"& l"gar, be& '"ndo e& se" !nti&o, aloPa-a&8se os sons C"e os ho&ens lhes tinha& dado para disting"i8los "ns dos o"tros, &as no era pelos sons que os conhecia. Lembrava-se de seus odores, dos odores de seus ir&os e ir&s. Todos tinha& odores pare.idos, .heira-a& a matilha , mas cada "& deles ta&b,& era di'erente.

< pr!n.ipe sentia C"e o ir&o +angado .o& os C"entes olhos -erdes esta-a prOxi&o, e&bora no o -isse P2 ha-ia &"itas .a*adas. Mas .o& .ada sol C"e se p"nha, ele distan.ia-a8se &ais, e tinha sido o Hlti&o. <s o"tros esta-a& &"ito espalhados, como folhas sopradas pelo vento forte. Mas Bs -e+es .onseg"ia senti8los, .o&o se ainda esti-esse& .o& ele, es.ondidos de s"a -ista apenas por "& pedreg"lho o" "& peC"eno bosC"e. 0o era .apa+ de .heir28los, ne& de o"-ir se"s "i-os not"rnos, &as sentia a presen*a deles atr2s de si... todos &enos a ir& C"e tinha& perdido. %"a .a"da abaixava quando se lembrava dela. Agora quatro, no cinco& "uatro e mais um, o branco que no tem vo+. Aquela floresta pertencia a eles, as vertentes nevadas e os montes pedregosos, os grandes pinheiros verdes e carvalhos de folhas douradas, os impetuosos riachos e lagos azuis, emoldurados por dedos de gelo branco. Mas a ir& tinha abandonado as regiIes sel-agens para .a&inhar nos salIes da ro.ha8 de8ho&e&, onde o"tros .a*adores go-erna-a&, e, "&a -e+ dentro desses salIes, era di'!.il en.ontrar o .a&inho de -olta. < pr!n.ipe lobo le&bra-a8se. O vento mudou subitamente. Veado, e medo, e sangue . < odor da presa desperto" s"a 'o&e. < pr!n.ipe -olto" a 'arePar o ar, -irando8se, e ento parti", saltando ao longo da ."&eada com a boca entreaberta. A outra vertente da serra era mais inclinada do que aC"ela por onde tinha s"bido, &as .orre", .o& seg"ran*a, sobre pedras, ra!+es e 'olhas e& p"tre'a*o, pela en.osta abaixo e atra-,s das 2r-ores, de-orando o terreno e& longas passadas. < .heiro o atra!a, .ada -e+ &ais depressa. $ .or*a esta-a no .ho e &orria C"ando .hego" at, ela, .er.ada por oito de se"s pri&os &enores e .in+a. $s .abe*as da &atilha tinha& .o&e*ado a se ali&entar, pri&eiro o &a.ho e depois a s"a 'G&ea, rasgando e& t"rnos a .arne da barriga vermelha da presa. Os outros esperavam pacientemente, todos &enos a .a"da da &atilha, C"e -ag"ea-a n"& .!r."lo ."idadoso, a alg"ns passos dos restantes, .o& a prOpria .a"da entre as pernas. %eria o Hlti&o ani&al a .o&er, e .o&eria o C"e C"er C"e os ir&os lhe deixasse&. < pr!n.ipe esta-a .ontra o -ento, e os lobos no o dete.tara& at, saltar para .i&a de "& tron.o .a!do a seis passos do lo.al onde se ali&enta-a&. $ .a"da 'oi a pri&eira a -G8lo, solto" "& ganido de dar dO, e es.ap"li" para longe. <s ir&os da &atilha -irara&8se ao o"-ir o r"!do e &ostrara& os dentes, rosnando, todos &enos as .abe*as &a.ho e 'G&ea. O lobo gigante respondeu aos rosnidos com um grave rugido de aviso e lhes mostrou os dentes. Era maior do que os primos, com duas vezes o tamanho da

&agra .a"da e -e+ e &eia o dos dois l!deres da &atilha. %alto" para o &eio deles, e trGs '"gira&, '"ndindo8se .o& o ar-oredo. <"tro ata.o"8o, &ordendo. Enfrentou diretamente o ataque, abocanhou a perna do lobo e atirou-o para o lado, ganindo e coxeando. E ento resta-a apenas a .abe*a a en'rentar, o grande &a.ho .in+a .o& o 'o.inho ensang"entado, re.,&8sa!do de dentro da &a.ia barriga da presa. Ra-ia ta&b,& pelos bran.os e& se" 'o.inho, C"e o identi'i.a-a .o&o "& lobo -elho, mas quando sua boca se abriu, uma saliva vermelha escorreu de seus dentes. Ele no tem medo , penso" o pr!n.ipe, no tem mais medo do que eu . Seria uma boa luta. Atiraram-se um contra o outro. "tara& longa&ente, rolando P"ntos sobre ra!+es, pedras, 'olhas .a!das e as entranhas espalhadas da presa, rasgando o pelo um do outro com dentes e garras, separando8se, rodeando8se e -oltando a saltar para a l"ta. < pr!n.ipe era &aior, e &"ito &ais 'orte, &as o pri&o tinha "&a &atilha. $ 'G&ea .a&inha-a por perto, em volta deles, farejando e rosnando, e interpunha-se sempre que seu companheiro se afastava com um novo ferimento. De tempos em tempos, os o"tros lobos ta&b,& inter-inha&, &ordendo "&a perna o" "&a orelha C"ando o pr!n.ipe esta-a -irado para o o"tro lado. N& deles irrito"8o tanto C"e se -iro" n"&a 'Hria negra e rasgo" a garganta do ata.ante. 1epois disso, os o"tros &anti-era&8se a distXn.ia. E na hora e& C"e a Hlti&a l"+ se 'iltra-a atra-,s de ra&os -erdes e dourados, o lobo velho deitou-se cansado na terra e rolou para expor a garganta e a barriga. Era a s"b&isso. < pr!n.ipe 'arePo"8o e la&be" o sang"e do pelo e da .arne rasgada. K"ando o lobo velho soltou um suave ganido, o lobo gigante afastou-se. Tinha agora muita fome, e a presa era sua. @ Rodor. < sHbito so& 'e+ .o& C"e parasse e rosnasse. <s lobos olhara&8no .o& olhos -erdes e a&arelos, brilhando .o& a Hlti&a l"+ do dia. 0enh"& deles tinha ouvido aquilo. Era um estranho vento que soprava apenas em seus ouvidos. Enterro" os dentes na barriga da .or*a e rasgo" "& peda*o de .arne. @ Rodor, hodor. 2o , pensou. 2o, no quero . Era "& pensa&ento de garoto, no de lobo gigante. $ 'loresta es."re.e" ao se" redor, at, sO restare& as so&bras das 2r-ores, e os .larIes dos olhos dos pri&os. E atravs deles e atr2s desses olhos, viu o rosto sorridente de um homem grande, e uma adega de pedra, cujas paredes estavam manchadas de salitre. O rico e quente sabor do sangue

desvaneceu-se em sua boca. 2o, no, no, quero comer, quero comer, quero... @ Rodor, hodor, hodor, hodor, hodor @ .antarolo" Rodor enC"anto o sa."dia suavemente pelos ombros, de um lado para o outro, de um lado para o outro. Estava tentando ser gentil, tentava sempre, mas Hodor tinha dois metros e dez de alt"ra e era &ais 'orte do C"e pensa-a, e s"as enor&es &os 'a+ia& os dentes de Bran tremer. @ 2:O; @ grito", +angado. @ Rodor, larg"e8&e, esto" aC"i, esto" aqui. Hodor parou, parecendo desconcertado. @ RodorL $ 'loresta e os lobos tinha& desapare.ido. 9ran esta-a o"tra -e+ de -olta B H&ida adega de "&a antiga torre de -igia C"alC"er C"e de-ia ter sido abandonada ha-ia &ilhares de anos. $gora no era be& "&a torre. $s pedras .a!das esta-a& &es&o to .obertas de &"sgo e hera C"e C"ase no se -ia& at, se estar be& e& .i&a delas. 9ran tinha .ha&ado o l"gar de Torre Arruinada; mas fora Meera quem encontrara a descida para a adega. @ Este-e longe te&po de&ais. @ 5oPen Reed tinha tre+e anos, era sO C"atro &ais -elho do C"e 9ran. 5oPen ta&b,& no era &"ito &aior do C"e ele, no &ais do C"e .in.o .ent!&etros, o" tal-e+ seis, &as tinha "&a &aneira solene de 'alar C"e 'a+ia .o& C"e pare.esse &ais -elho e &ais s2bio do C"e real&ente era. E& Sinter'ell, a Velha $&a o .ha&ara de TpeC"eno a-/U. Bran franziu a testa para ele. @ K"eria .o&er. @ Meera -oltar2 e& bre-e .o& o Pantar. @ Esto" 'arto de rs. @ Meera era "&a papa8rs do Gargalo, por isso 9ran s"p"nha C"e no podia real&ente culp$*la por apanhar tantas rs, &es&o assi&... @ K"eria .o&er a .or*a. @ )or "& &o&ento, re.ordo" o se" gosto, o sang"e e a .arne ri.a e .r"a, e s"a bo.a en.he"8se de 2g"a. Ganhei a luta pela presa. Ganhei . @ Mar.o" as 2r-oresL Bran corou. Jojen andava sempre lhe dizendo para fazer coisas quando abria o ter.eiro olho e .olo.a-a a pele de Vero. $rranhar a .as.a de "&a 2r-ore, o" pegar "& .oelho e tra+G8lo na bo.a, ainda inteiro, e&p"rrar alg"&as pedras para formar uma fila. ?oisas estpidas. @ EsC"e.i @ disse. @ Vo.G esC"e.e se&pre. Era verdade. Ele pretendia fazer as coisas que Jojen pedia, mas assim que

era lobo elas nunca pareciam importantes. Havia sempre coisas para ver e .heirar, "& &"ndo -erde inteiro onde .a*ar. E podia correr Y 0o ha-ia nada &elhor do C"e .orrer, ex.eto .orrer atr2s de "&a presa. @ E" era "& pr!n.ipe, 5oPen @ disse ele ao garoto &ais -elho. @ Era o pr!n.ipe da floresta. @ Vo.G , "& pr!n.ipe @ le&bro"8lhe 5oPen .o& s"a-idade. @ e&bra8se disso, no , -erdadeL 1iga8&e C"e& ,. @ Vo.G sabe. @ 5oPen era se" a&igo e pro'essor, &as Bs -e+es sO tinha vontade de bater nele. @ K"ero C"e diga as pala-ras. 1iga8&e C"e& ,. @ 9ran @ ele 'alo", se& -ontade. Bran, o Quebrado . @ 9randon %tarM. @ O menino aleijado . @ < )r!n.ipe de Sinter'ell. @ 1o Sinter'ell in.endiado e e& r"!nas, de se" po-o disperso e assassinado. <s Pardins de -idro esta-a& destr"!dos, e Porra-a 2g"a C"ente das paredes ra.hadas, '"&egando ao sol. ?omo se pode ser pr/ncipe de um lugar que possivelmente nunca mais se ver$1 @ E C"e& , o VeroL @ perg"nto" 5oPen. @ Me" lobo gigante. @ %orri". @ )r!n.ipe do -erde. @ 9ran, o garoto, e Vero, o lobo. %o, ento, doisL @ 1ois @ s"spiro" @ e "& sO. @ 1etesta-a 5oPen C"ando 'i.a-a assi& estHpido. Em Winterfell queria que eu sonhasse os sonhos de lobo, e agora que sei como sonh$*los est$ sempre me chamando de volta . @ e&bre8se disso, 9ran. e&bre8se de si, seno o lobo -ai .ons"&i8lo. K"ando se P"nta&, no basta .orrer, .a*ar e "i-ar na pele de Vero. Para mim, basta , penso" 9ran. Gosta-a &ais da pele de Vero do C"e da sua. 5e que serve ser um troca*peles, se no se pode usar a pele que quiser? @ Vai se le&brarL E da prOxi&a -e+, &arC"e a 2r-ore. K"alC"er 2r-ore, no i&porta C"al, desde C"e o 'a*a. @ E" &ar.arei. Vo" &e le&brar. )odia -oltar e 'a+er isso agora, se C"iser. 1essa -e+ no &e esC"e.erei. @ Mas primeiro como a minha cora, e luto mais um pouco com aqueles pequenos lobos. 5oPen balan*o" a .abe*a. @ 0o. 4 &elhor C"e 'iC"e e .o&a. Co& a s"a bo.a. N& warg no pode viver daquilo que seu animal consome. ?omo que voc4 sabe1 , pensou Bran, com ressentimento. Nunca foi um warg, no sabe como &

1e repente, Rodor 'i.o" e& p,, C"ase batendo .o& a .abe*a no teto abobadado. @ R<1<RY @ grito", .orrendo para a porta. Meera abri"8a antes de ele al.an*28la e entro" no re'Hgio do gr"po. @ Rodor, hodor @ disse o enor&e .a-alari*o, sorrindo. Meera Reed tinha de+esseis anos, era "&a &"lher8'eita, &as no era &ais alta do C"e o ir&o. TTodos os .ranog&anos so peC"enosU, ela ha-ia dito "& dia a 9ran, C"ando lhe perg"ntara por C"e no era &ais alta. 1e .abelos .astanhos, olhos -erdes, e reta .o&o "& rapa+, .a&inha-a .o& "&a gra*a 'lex!-el C"e 9ran sO podia obser-ar e in-ePar. Meera "sa-a "&a adaga longa e a'iada, &as a s"a &aneira pre'erida de l"tar era .o& "&a esg"ia lan*a de trGs dentes para .a*ar rs n"&a &o e "&a rede na o"tra. @ K"e& te& 'o&eL @ perg"nto" ela, erg"endo a .a*a C"e tra+ia# d"as peC"enas tr"tas prateadas e seis gordas rs -erdes. @ E" tenho @ disse 9ran. Mas no de rs . Em Winterfell, antes de terem a.onte.ido todas as .oisas &2s, os Salder .ost"&a-a& di+er C"e .o&er rs deixa-a os dentes -erdes e 'a+ia .res.er &"sgo debaixo dos bra*os. )erg"nto" a si &es&o se os Salder estaria& &ortos. 0o tinha -isto se"s .ad2-eres e& Winterfell... mas foram muitos .ad2-eres, e no tinha& pro."rado dentro das .onstr"*Ies. @ 0esse .aso, tere&os de lhe dar .o&ida. Me aP"da a li&par a .a*a, 9ranL Ele assenti". Era di'!.il se aborre.er .o& Meera. Ela era &"ito &ais alegre do C"e o ir&o e pare.ia se&pre saber .o&o 'a+G8lo sorrir. 0ada n"n.a a assustava ou a fazia se zangar. 7em, eDceto Ho#en, %s ve+es&&& Jojen Reed conseguia assustar quase qualquer um. Vestia-se todo de verde, tinha olhos escuros como musgo e sonhos verdes. Aquilo que Jojen sonhava tornava-se realidade. EDceto que sonhou que eu morria, e no morri. Mas tinha morrido, de certo modo. Jojen mandou Hodor buscar lenha e fez uma pequena fogueira, enquanto 9ran e Meera li&pa-a& os peixes e as rs. Nsara& o el&o de Meera .o&o panela, .ortando a .a*a e& peC"enos ."bos e P"ntando "& po".o de 2g"a a ela e alg"&as .ebolas sil-estres, C"e Rodor a.hara, para 'a+er "& g"isado de rs. EnC"anto .o&ia, 9ran de.idi" C"e no era to bo& C"anto .or*a, &as ta&b,& no era r"i&. @ <brigado, Meera @ disse. @ Minha %enhora. @ 0o te& de C"G, Vossa Gra*a. @ 1e &anh @ an"n.io" 5oPen @, , &elhor C"e prossiga&os.

Bran viu Meera ficar tensa. @ Te-e "& sonho -erdeL @ 0o @ ad&iti" o ir&o. @ Ento por C"e te&os de ir e&boraL @ C"is saber a ir&. @ $ Torre $rr"inada , "& bo& l"gar para nOs. 0o h2 aldeias por perto, a 'loresta est2 .heia de .a*a, h2 peixe e rs nos ria.hos e lagos... C"e& , C"e -ai nos encontrar aqui? @ Este no , o l"gar e& C"e de-e&os estar. @ Mas , seg"ro. @ )are.e seg"ro, e" sei @ disse 5oPen @, &as por C"anto te&poL Ro"-e "&a batalha em Winterfell, vimos os mortos. Batalhas significam guerras. Se algum ex,r.ito nos pegar despre-enidos... @ )odia ser o ex,r.ito de Robb @ disse 9ran. @ Robb -oltar2 e& bre-e do s"l, e" sei C"e si&. Ele -oltar2 .o& todos os se"s -assalos e botar2 os ho&ens de ferro para correr. @ %e" &eistre no disse nada de Robb C"ando o en.ontra&os B beira da &orte @ re.ordo"8lhe 5oPen. @ Homens de ferro na Costa Pedregosa , ele disse, e: a leste, o Bastardo de Bolton . Fosso Cailin e Bosque Profundo .a!ra&, o herdeiro de Cer(yn &orre", tal .o&o o .astelo de )ra*a de Torrhen. Guerra por todo o lado , disse ele, cada homem contra o vizinho . @ 52 'i+e&os esse .a&inho antes @ disse a ir&. @ Vo.G C"er seg"ir na dire*o da M"ralha e de se" .or-o de trGs olhos. 3sso est2 &"ito .erto, &as a M"ralha 'i.a &"ito longe e 9ran no te& o"tras pernas C"e no sePa& as de Rodor. %e esti-,sse&os a .a-alo... @ %e '/sse&os 2g"ias, poder!a&os -oar @ disse 5oPen e& to& .ortante @, &as no te&os asas, assi& .o&o no te&os .a-alos. @ R2 .a-alos C"e pode&os obter @ disse Meera. @ $t, &es&o nas pro'"nde+as da &ata de lobos h2 lenhadores, .aseiros, .a*adores. $lg"ns devem ter cavalos. @ E se ti-ere&, -a&os ro"b28losL %o&os ladrIesL $ Hlti&a .oisa de C"e pre.isa&os , de ho&ens nos perseg"indo. @ )oder!a&os .o&pr28los @ disse ela. @ 0ego.iar por eles. @ <lhe para nOs, Meera. N& rapa+ aleiPado .o& "& lobo gigante, "& gigante si&plOrio e dois .ranog&anos a &il l,g"as do Gargalo. Seremos reconhecidos . E a not!.ia -ai se espalhar. EnC"anto 9ran per&ane.er &orto, estar2 a sal-o. Vivo, transforma-se numa presa para todos os que o querem morto de verdade e para se&pre. @ 5oPen dirigi"8se B 'og"eira para a-i-ar as brasas .o& "&

gra-eto. @ E& alg"& ponto, ao norte, o .or-o de trGs olhos nos espera. 9ran pre.isa de "& pro'essor &ais s2bio do C"e e". @ Co&o, 5oPenL @ perg"nto" a ir&. @ Como? @ $ p, @ responde" ele. @ N& passo de .ada -e+. @ $ estrada de Jg"a Cin+enta at, Sinter'ell n"n.a &ais a.aba-a, e nOs est2-a&os &ontados. Vo.G C"er C"e per.orra&os "& .a&inho &ais longo a p,, se& seC"er saber&os onde ter&ina. )ara l2 da M"ralha, -o.G di+. 0o esti-e l2, assi& .o&o -o.G, &as sei C"e )ara8l28da8M"ralha , "& l"gar grande, 5oPen. R2 &"itos .or-os .o& trGs olhos o" sO h2 "&L Co&o , C"e o en.ontra&osL @ Ele tal-e+ nos en.ontre. Antes que Meera pudesse pensar em uma resposta, ouviram o som; o uivo distante de um lobo, ecoando na noite. @ VeroL @ perg"nto" 5oPen, es."tando. @ 0o. @ 9ran .onhe.ia a -o+ de se" lobo gigante. @ Te& .erte+aL @ perg"nto" o peC"eno a-/. @ $bsol"ta. @ 0aC"ele dia, Vero tinha se a'astado &"ito, e no -oltaria antes da alvorada. Ho#en talve+ sonhe verde, mas no distingue um lobo de um lobo gigante . Perguntou a si mesmo por que motivo todos escutavam tanto 5oPen. 0o era "& pr!n.ipe .o&o 9ran, ne& era grande e 'orte .o&o Rodor, ne& to bo& .a*ador C"anto Meera, e, no entanto, de alg"& &odo, era se&pre Jojen quem lhes dizia o que fazer. @ 1e-er!a&os ro"bar .a-alos, .o&o Meera C"er @ disse 9ran @, e ir at, os N&ber, l2 e& .i&a na `lti&a areira. @ Re'leti" por "& &o&ento. @ <" pod!a&os ro"bar "& bar.o e des.er o ;a.a 9ran.a at, a .idade de )orto 9ran.o. 4 aC"ele gordo do orde Manderly C"e go-erna l2, ele 'oi a&ig2-el na 'esta das .olheitas. K"eria .onstr"ir na-ios. Tal-e+ tenha .onstr"!do alg"ns, e poder!a&os na-egar at, Correrrio e tra+er Robb para .asa .o& todo o se" ex,r.ito. Ento no i&portaria C"e& so"besse C"e e" esto" -i-o. Robb no deixaria C"e alg",& nos 'i+esse &al. @ RodorY @ ex.la&o" Rodor. @ Rodor, hodor. Mas ele 'oi o Hni.o C"e gosto" do plano de 9ran. Meera li&ito"8se a sorrir para ele e Jojen franziu a testa. Nunca escutavam o que ele queria, apesar de 9ran ser "& %tarM e, al,& disso, "& pr!n.ipe, e os Reed do Gargalo sere& vassalos dos Stark. @ Roooodor @ disse Rodor, se balan*ando. @ Rooooooodor, hoooooooodor, ho1<R, ho1<R, ho1<R. @ Vs -e+es gosta-a de 'a+er aC"ilo, di+er o se" no&e de di-ersas &aneiras, "&a -e+, e o"tra, e o"tra. <"tras -e+es, 'i.a-a to .alado

C"e da-a para esC"e.er C"e ele esta-a ali. Co& Rodor n"n.a se sabia. @ HODOR, HODOR, HODOR! @ grito". Ele no vai parar, compreendeu Bran. @ Rodor @ disse @, por C"e no -ai at, l2 'ora treinar .o& a espadaL < .a-alari*o tinha se esC"e.ido de s"a espada, &as agora se le&brara. @ RodorY @ ex.la&o". ;oi b"s.ar a ar&a. Tinha& trGs espadas &ort"2rias C"e tro"xera& das .riptas de Sinter'ell C"ando 9ran e o ir&o Ri.Mon se es.ondera& dos ho&ens de 'erro de Theon Greyjoy. Bran ficou com a espada do tio Brandon; Meera, com aquela que en.ontrara sobre os Poelhos do a-/, orde Ri.Mard. $ lX&ina de Rodor era &"ito &ais -elha, "& enor&e e pesado peda*o de 'erro, e&botado por s,."los de negligGn.ia e .heio de pontos de 'err"ge&. )odia passar horas e horas a brandi8la. )erto das pedras to&badas, ha-ia "&a 2r-ore apodre.ida C"e ele tinha C"ase des'eito e& peda*os. Mes&o depois de o gigante sair .onseg"ia& o"-i8lo atra-,s das paredes, berrando TR<1<RYU enC"anto lan*a-a esto.adas e da-a pan.adas e& s"a 2r-ore. ;eli+&ente, a &ata de lobos era enor&e, e no era pro-2-el C"e ho"-esse alg",& por perto para o"-ir. @ 5oPen, o C"e -o.G C"is di+er .o& aC"ilo do pro'essorL @ perg"nto" 9ran. @ Meu professor voc4 . %ei C"e no .heg"ei a &ar.ar a 2r-ore, &as &ar.o da prOxi&a -e+. Me" ter.eiro olho est2 aberto, .o&o -o.G C"eria... @ Est2 to es.an.arado C"e te&o C"e possa .air atra-,s dele, e -i-er o resto de seus dias como um lobo na floresta. @ 0o .airei, pro&eto. @ < garoto pro&ete. < lobo -ai se le&brarL Corre .o& o Vero, .a*a .o& ele, &ata .o& ele... &as se ."r-a &ais B -ontade dele do C"e ele se ."r-a B sua. @ E" sO &e esC"e*o @ protesto" 9ran. @ %O tenho no-e anos. %erei &elhor C"ando 'or &ais -elho. 0e& &es&o ;lorian, o 9obo, e o )r!n.ipe $e&on, o Ca-aleiro do 1rago, era& grandes g"erreiros C"ando tinha& nove anos. @ 3sso , -erdade @ disse 5oPen @ e seria "&a .oisa sensata a di+er, se os dias ainda 'osse& &ais longos... &as no so. 4 "&a .rian*a de -ero, e" sei. 1iga8 me o lema da Casa Stark. @ O 0nverno est$ chegando . @ 9asta-a di+G8lo para C"e 9ran sentisse 'rio. 5oPen a.eno" solene&ente .o& a .abe*a. @ %onhei .o& "& lobo alado, preso B terra por .orrentes de pedra, e '"i a Sinter'ell para libert28lo. 52 no te& as .orrentes, &as ainda no -oa.

@ Ento &e ensina voc4. @ 9ran ainda te&ia o .or-o de trGs olhos C"e Bs vezes assombrava seus sonhos, bicando sem parar a pele entre os seus olhos e di+endo8lhe para -oar. @ 4 "& -idente -erde. @ 0o @ disse 5oPen @, so" sO "& garoto .o& sonhos. <s -identes -erdes era& &ais do C"e isso. Era& ta&b,& wargs , assim como voc4, e os maiores de todos podiam usar a pele de qualquer animal que voasse, nadasse ou .a&inhasse, e era& ta&b,& .apa+es de olhar atra-,s dos olhos dos represeiros, e de -er a -erdade C"e est2 por tr2s do &"ndo. T<s de"ses .on.ede& &"itos dons, 9ran. Minha ir& , "&a .a*adora. ;oi8 lhe dada a .apa.idade de .orrer .o& rapide+ e de 'i.ar to i&O-el C"e pare.e ter desapare.ido. Te& o"-idos e olhos ag"*ados, "&a &o 'ir&e .o& a rede e a lan*a. %abe respirar la&a e -oar entre as 2r-ores. E" no seria &ais .apa+ de 'a+er essas .oisas do C"e -o.G. $ &i&, os de"ses dera& os sonhos -erdes, e a -o.G... -o.G poderia ser &ais do C"e e", 9ran. 4 o lobo alado, e no h2 .o&o di+er C"o longe o" alto poderia -oar... se ti-esse alg",& C"e lhe ensinasse. Co&o e" poderia aP"d28lo a do&inar "& do& C"e no .o&preendoL 0o Gargalo, recordamos os Primeiros Homens, e os filhos da floresta, que eram seus a&igos... &as tanto 'oi esC"e.ido, e ho"-e tanto C"e n"n.a so"be&os.U Meera pego" na &o de 9ran. @ %e 'i.ar&os aC"i, se& in.o&odar ning",&, 'i.ar2 a sal-o at, C"e a g"erra ter&ine. Mas no aprender2, ex.eto o C"e &e" ir&o pode lhe ensinar, e -o.G o"-i" o C"e ele disse. %e deixar&os este l"gar para pro."rar re'Hgio na `lti&a areira o" )ara8l28da8M"ralha, arris.a&o8nos a ser .apt"rados. Vo.G , apenas "& garoto, e" sei, &as ta&b,& , o nosso pr!n.ipe, o 'ilho de nosso senhor e o -erdadeiro herdeiro de nosso rei. 5"ra&os lealdade a -o.G e& no&e da terra e da 2g"a, do bron+e e do 'erro, do gelo e do 'ogo. < ris.o , se", 9ran, tal .o&o o do&. $ es.olha ta&b,& de-e ser s"a, .reio e". %o&os se"s ser-os e esta&os Bs s"as ordens. @ Ela sorri". @ )elo &enos nisso. @ K"er di+er @ disse 9ran @ C"e -o 'a+er o C"e eu disser? Mesmo? @ %i&, &e" pr!n.ipe @ responde" a garota @, portanto, re'lita be&. Bran tentou pensar em todos os detalhes, como o pai poderia ter feito. Os tios do Grande-Jon, Hother Terror-das-Rameiras e Mors Papa-Corvos, eram homens violentos, mas achava que se mostrariam leais. E os Karstark, eles ta&b,&. < pai di+ia se&pre C"e Qarhold era "& .astelo 'orte. Estar/amos a salvo com os Umber ou os Karstark. <" podia& ir para s"l, at, o gordo orde Manderly. E& Sinter'ell, ele ri" muito, e nunca pareceu olhar para Bran com piedade demais, como faziam os

outros senhores. O Castelo Cerwyn ficava mais perto do que Porto Branco, mas Meistre Luwin havia dito que Cley Cerwyn estava morto. Os Umber, os SarstarC e os Manderl( tambm podem estar mortos , compreendeu. Tal como ele ficaria, se fosse pego pelos homens de ferro ou pelo Bastardo de Bolton. %e 'i.asse& ali, es.ondidos por baixo da Torre $rr"inada, ning",& os encontraria. Permaneceria vivo. E aleijado . Bran percebeu que estava chorando. 7eb4 imbecil , pensou consigo mesmo. Fosse para onde fosse, para Karhold, para Porto Branco ou para a Atalaia da Jg"a Cin+enta, seria "& aleiPado C"ando l2 .hegasse. ;e.ho" as &os e& punho. @ K"ero -oar @ disse8lhes. @ )or 'a-or. e-e&8&e ao .or-o.

DAVOS

"ando s"bi" ao .on-,s, a longa ponta de 1eri-a&ar.a di&in"!a atr2s deles, enC"anto, adiante, )edra do 1rago se erg"ia do &ar. N& p2lido 'iapo .in+ento de '"&a*a era soprado do topo da &ontanha, &ar.ando o lo.al onde 'i.a-a a ilha. O Monte 5rago est$ agitado ho#e , pensou Davos, ou ento Melisandre que est$ queimando mais algum& Melisandre ocupara muito os seus pensamentos enquanto o 5ana de Shayala abria .a&inho pela 9a!a da Jg"a 0egra e atra-essa-a a Goela, &anobrando .ontra per-ersos -entos .ontr2rios. < grande in.Gndio C"e ardia no topo da torre de vigia de Ponta Aguda, na extremidade do Gancho de Massey, tinha 'eito 1a-os se le&brar do r"bi C"e ela "sa-a no pes.o*o, e de C"ando o &"ndo 'i.a-a -er&elho de &adr"gada e ao p/r do sol, as n"-ens C"e paira-a& no .," ganha-a& a &es&a .or C"e as sedas e os .etins de se"s -estidos sussurrantes. Ela ta&b,& estaria B espera e& )edra do 1rago, B espera .o& toda a s"a beleza e todo o seu poder, com o seu deus, as suas sombras e o rei dele. A sa.erdotisa -er&elha pare.era se&pre ser leal a %tannis, at, agora. Ela domou-o, do mesmo modo que um homem doma um cavalo. Subiria ao poder montada nele se pudesse, e por isso entregou meus filhos ao fogo. Bou arrancar o corao de seu peito e ver como queima . Tocou o cabo da boa e longa adaga lisena C"e o .apito tinha lhe o'ere.ido. < .apito 'ora &"ito gentil .o& ele. Cha&a-a8se Qhorane %ath&antes, era liseno como Salladhor Saan, a quem o navio pertencia. Tinha os olhos azul.laros .o&o os C"e se -ia .o& 'reC"Gn.ia e& ys, in.r"stados n"& rosto oss"do e desgastado pelas inte&p,ries, &as passara &"itos anos nego.iando nos Sete Reinos. Quando soube que o homem que resgatara do mar era o a'a&ado .a-aleiro das .ebolas, .ede"8lhe o "so da prOpria .abine e de s"as ro"pas e "& par de botas no-as C"e C"ase lhe ser-ia&. Ta&b,& insisti" C"e 1a-os .ons"&isse de s"as pro-isIes, e&bora isso no tenha dado &"ito .erto. < est/&ago do antigo .ontrabandista no .onseg"i" tolerar os .ara.Ois, as la&preias e o"tros ri.os ali&entos C"e o .apito Qhorane tanto apre.ia-a, e depois de s"a pri&eira re'ei*o B &esa do .apito passo" o resto do dia .o& uma extremidade ou a outra projetada sobre a amurada. )edra do 1rago .res.ia a .ada re&ada. $gora, 1a-os P2 .onseg"ia -er a

'or&a da &ontanha e, e& se" 'lan.o, a not2-el .idadela negra .o& s"as g2rg"las e torres e& 'or&a de drago. $ 'ig"ra de proa, 'eita de bron+e, B frente do 5ana de )ha(ala atirava ao ar asas de espuma salgada ao cortar as ondas. Ele en.osto" se" peso B a&"rada, grato pelo apoio. $ pro-a*o pela C"al ha-ia passado en'raC"e.era8o. K"ando 'i.a-a &"ito te&po e& p,, as pernas 'raC"ePa-a&, e Bs -e+es era do&inado por in.ontrol2-eis ataC"es de tosse e escarrava muco ensanguentado. 2o nada , dizia a si mesmo. Certamente os deuses no me fi+eram atravessar, a salvo, o fogo e o mar para depois me matarem de doena . EnC"anto es."ta-a o bater do ta&bor do &estre dos re&adores, o r"!do das -elas e o respingar e ranger r!t&i.os dos re&os, re.ordo" se"s dias de P"-ent"de, C"ando os &es&os sons desperta-a& terror e& se" .ora*o e& &"itas &anhs de ne-oeiro. $n"n.ia-a& a aproxi&a*o da patr"lha &ar!ti&a do -elho %or Tristi&"n, e a patr"lha &ar!ti&a signi'i.a-a a &orte para os .ontrabandistas na ,po.a e& C"e $erys Targaryen o."pa-a o Trono de ;erro. Mas isso foi em outra vida , pensou. Isso foi antes do navio das cebolas, antes de Ponta Tempestade, antes de Stannis encurtar meus dedos. Isso foi antes da guerra e do cometa vermelho, antes de eu ser um Seaworth ou um cavaleiro. Nesses dias, era um homem diferente, antes de Lorde Stannis ter me erguido bem alto. < .apito Qhorane lhe .ontara sobre o 'i& das esperan*as de %tannis na noite em que o rio ardeu. Os Lannister tinham-no atacado pelo flanco, e seus inst2-eis -assalos o abandonara& Bs .entenas no &o&ento de &aior necessidade. @ Ta&b,& 'oi -ista a so&bra do Rei Renly @ dissera o .apito @ &atando B esC"erda e B direita enC"anto lidera-a a -ang"arda do lorde leo. 1i+e& C"e s"a ar&ad"ra -erde to&o" "& brilho 'antas&agOri.o por .a"sa do 'ogo-i-o e que seus chifres soltavam labaredas douradas. A sombra de Renly . 1a-os perg"nto" a si &es&o se se"s 'ilhos ta&b,& regressariam como sombras. Tinha visto coisas estranhas em excesso no mar para a'ir&ar C"e no existia& 'antas&as. @ 0ing",& se &ante-e 'ielL @ perg"ntara. @ Nns po".os @ disse o .apito. @ $ 'a&!lia da rainha, prin.ipal&ente. Levamos muitos que usavam a raposa e as flores, embora muitos mais tivessem sido deixados e& terra, exibindo todos os tipos de s!&bolos. orde ;lorent agora , Mo do Rei e& )edra do 1rago. $ &ontanha .res.ia, .oroada por '"&a*a p2lida. $ -ela .anta-a, o ta&bor

batia, os re&os p"xa-a& s"a-e&ente, e, no &"ito &ais tarde, a entrada para o porto abria8se B 'rente deles. 3o va+io , pensou Davos, lembrando-se de como 'ora antes, .o& os na-ios en.hendo todos os .ais e balan*ando, an.orados, 'ora do quebra-mar. Via o navio almirante de Salladhor Saan, Valiriana , atracado ao cais onde antes o 8ria e se"s ir&os esti-era& a&arrados. <s na-ios C"e o ladea-a& ta&b,& poss"!a& .as.os lisenos raPados. )ro."ro", e& -o, por qualquer sinal do Senhora Marya ou do Espectro . $rriara& a -ela ao entrare& no porto, para atra.are& apenas .o& a 'or*a dos re&os. < .apito -eio en.ontrar 1a-os no &o&ento e& C"e a&arra-a& o navio. @ Me" pr!n.ipe desePa -G8lo i&ediata&ente. Um ataque de tosse dominou Davos quando tentou responder. Apoiou-se na amurada e escarrou para o mar. @ < rei @ arC"ePo". @ Tenho de en.ontrar o rei. @ Pois onde o rei estiver, encontrarei Melisandre. @ 0ing",& se en.ontra .o& o rei @ responde" .o& 'ir&e+a Qhorane %ath&antes. @ %alladhor %aan -ai lhe .ontar. )ri&eiro ele. 1a-os esta-a 'ra.o de&ais para desa'i28lo. %O .onseg"i" assentir. %alladhor %aan no se en.ontra-a a bordo de se" Valiriana . Foram en.ontr28lo e& o"tro .ais, a .er.a de tre+entos &etros de distXn.ia, no interior do poro de "&a larga .o.a de )entos .ha&ada Farta Colheita , contando a .arga .o& o a"x!lio de dois e"n".os. N& seg"ra-a "&a lanterna, o o"tro, "&a placa de cera e um estilete. @ Trinta e sete, trinta e oito, trinta e no-e @ o -elho tratante di+ia C"ando 1a-os e o .apito des.era& pela es.otilha. 0aC"ele dia, "sa-a "&a tHni.a .or de vinho e botas de cano alto feitas de couro branco com detalhes de prata. Tirando a rolha de "& pote, .heiro", espirro" e disse# @ N&a &oage& grosseira, e, de acordo com meu nariz, de segunda qualidade. A nota de carga diz C"arenta e trGs potes. <nde se en'iara& os o"tros, perg"nto e"L Esses pentoshi por a.aso a.ha& C"e e" no .onto a .argaL @ K"ando -i" 1a-os, paro" s"bita&ente. @ %er2 a pi&enta C"e arde &e"s olhos, o" l2gri&asL 4 o .a-aleiro das .ebolas C"e est2 diante de &i&L 0o, .o&o pode ser, &e" C"erido a&igo Davos morreu no rio em chamas, todos sabem. Por que veio me assombrar? @ 0o so" nenh"& 'antas&a, %alla. @ K"e o"tra .oisa pode serL Me" .a-aleiro das .ebolas n"n.a 'oi to &agro o" p2lido .o&o -o.G. @ %alladhor %aan abri" .a&inho por entre os potes de espe.iarias e rolos de te.ido C"e en.hia& o poro do na-io &er.ante, en-ol-e"

1a-os n"& 'orte abra*o, depois de"8lhe "& beiPo e& .ada bo.he.ha e "& ter.eiro na testa. @ $inda est2 C"ente, sor, e sinto se" .ora*o bater. %er2 verdade? O mar que o engoliu cuspiu-o de volta. Davos lembrou-se do Cara-Malhada, o bobo doido da princesa Shireen. Ta&b,& tinha entrado no &ar e, C"ando -olto", esta-a lo".o. 3ambm estarei louco? Tossi" na &o enl"-ada e disse# @ 0adei por baixo da .orrente e '"i Pogado B .osta n"&a lan*a do rei ba.alha". Teria &orrido l2 se o 5ana de )ha(ala no ti-esse &e en.ontrado. %alladhor %aan po"so" "& bra*o sobre os o&bros do .apito. @ 3sso 'oi Oti&o, Qhorane. Esto" aC"i pensando C"e -ai a.abar ganhando uma bela recompensa. Meizo Mahr, seja um bom eunuco e leve meu amigo 1a-os B .abine do propriet2rio. $rranPe para ele "& po".o de -inho C"ente .o& .ra-o, C"e no esto" gostando do so& dessa tosse. Espre&a ta&b,& "& po".o de li&o l2 dentro. E traga C"eiPo bran.o e "&a tigela daC"elas a+eitonas -erdes tostadas C"e .onta&os h2 po".o. 1a-os, logo irei en.ontr28lo, assi& C"e ti-er .on-ersado .o& o nosso bo& .apito. Vai &e des."lpar, be& sei. 0o .o&a todas as a+eitonas, seno -o" a.abar &e +angando. 1a-os deixo" C"e o &ais -elho dos dois e"n".os o a.o&panhasse at, "&a grande e suntuosamente mobiliada cabine na popa do navio. Os tapetes eram &a.ios, ha-ia -itrais nas Panelas e, e& C"alC"er "& dos grandes .adeirIes de .o"ro, poderia& ter se sentado, .o& todo o .on'orto, trGs 1a-os. < C"eiPo e as a+eitonas .hegara& po".o depois, .o& "&a ta*a de -inho tinto C"ase 'er-endo. )ego"8a .o& as d"as &os e beberi.o", sentindo8se grato. < .alor C"e se espalhou por seu peito teve um efeito calmante. %alladhor %aan apare.e" no &"ito depois. @ )re.isa &e perdoar pelo -inho, &e" a&igo. $C"eles pentoshi beberia& o prOprio &iPo se 'osse pHrp"ra. @ Vai ser bo& para o &e" peito @ disse 1a-os. @ Minha &e .ost"&a-a di+er C"e -inho C"ente , &elhor do C"e .o&pressas. @ Me pare.e C"e ta&b,& -ai pre.isar de .o&pressas. %entado todo esse te&po n"&a lan*a, .ara&ba. K"e a.ha dessa ex.elente .adeiraL Ele te& n2degas gordas, no te&L @ K"e&L @ perg"nto" 1a-os entre peC"enos goles de -inho C"ente. @ 3llyrio Mopatis. N&a baleia .o& bigodes, , o C"e lhe digo, de -erdade. Essas cadeiras foram feitas sob medida para ele, embora raramente saia de Pentos para se sentar nelas. Um gordo senta sempre confortavelmente, me pare.e, pois le-a a al&o'ada .onsigo para onde C"er C"e -2.

@ Co&o 'oi C"e arranPo" "& na-io de )entosL @ perg"nto" 1a-os. @ Volto" B pirataria, senhorL @ Colo.o" de lado a ta*a -a+ia. @ Vis .alHnias. K"e& so're" &ais .o& os piratas do C"e %alladhor %aanL %O pe*o aC"ilo a C"e tenho direito. M"ito o"ro , de-ido, ah si&, &as no so" despro-ido de .o&preenso> portanto, e& -e+ da &oeda, a.eitei "& belo pergaminho, muito enrolado. Ostenta o nome e o selo de Lorde Alester Florent, a Mo do Rei. Est2 &e no&eando %enhor da 9a!a da Jg"a 0egra, e nenh"& na-io pode atra-essar as 2g"as sob o &e" do&!nio se& a &inha senhorial li.en*a, ah no. E C"ando esses 'ora da lei esto tentando se esg"eirar d"rante a noite para e-itar &inhas leg!ti&as taxas e direitos al'andeg2rios, ora, no so melhores do que contrabandistas, portanto, estou perfeitamente dentro da lei C"ando os .on'is.o. @ < -elho pirata solto" "&a gargalhada. @ Mas no .orto os dedos de ning",&. 1e C"e ser-e& peda*os de dedosL Capt"ro os na-ios e as .argas, alg"ns resgates, nada de exorbitante. @ an*o" "& olhar penetrante para 1a-os. @ 0o est2 be&, &e" a&igo. Essa tosse... e to &agro C"e -ePo se"s ossos atra-,s da pele. E, no entanto, no esto" -endo se" saC"inho de ossos dos dedos... < -elho h2bito obrigo" 1a-os a le-ar a &o B bolsa de .o"ro C"e P2 no esta-a l2. @ )erdi no rio. @ A minha sorte. @ < rio 'oi terr!-el @ disse solene&ente %alladhor %aan. @ Mes&o da ba!a, e" podia ver e tremi. Davos tossiu, cuspiu e voltou a tossir. @ Vi o Betha Negra ardendo, e ta&b,& o 8ria @ .onseg"i" por 'i& di+er, .o& -o+ ro".a. @ 0enh"& de nossos na-ios es.apo" do 'ogoL @ )arte de si ainda tinha esperan*a. @ Lorde Steffon , Jenna Esfarrapada , Espada Ligeira , Lorde que Ri e &ais alg"ns esta-a& a &ontante do &iPo dos piro&antes, si&. 0o 'ora& C"ei&ados, &as, .o& a 'orte .orrente+a, ta&b,& no p"dera& '"gir. $lg"ns po".os se rendera&. $ &aior parte s"bi" a Jg"a 0egra, para longe da batalha, e depois 'oi a'"ndada pela trip"la*o, para no .air e& &os annister. Jenna Esfarrapada e Lorde que Ri continuam se fazendo de piratas no rio, segundo o"-i di+er, &as C"e& sabe se , -erdadeL @ < Senhora Marya L @ perg"nto" 1a-os. @ < Espectro ? %alladhor %aan apoio" "&a &o no bra*o de 1a-os e de"8lhe "& aperto. @ 0o. Esses, no. a&ento, &e" a&igo. Era& bons ho&ens, os se"s 1ale e $llard. Mas posso lhe dar este .on'orto# se" Po-e& 1e-an est2 entre aC"eles

que embarcamos no fim. O bravo rapaz nunca saiu de junto do rei, segundo dizem. )or "& &o&ento senti"8se C"ase tonto, de to palp2-el C"e era se" al!-io. Temera perguntar a respeito de Devan. @ $ Me , &iseri.ordiosa. Tenho de en.ontr28lo, %alla. Tenho de -G8lo. @ %i& @ disse %alladhor %aan. @ E ta&b,& -ai C"erer +arpar para o Cabo da ;Hria, e" sei, para -er s"a &"lher e os dois peC"enos. Esto" aC"i pensando C"e precisa de um novo navio. @ %"a Gra*a -ai &e dar "& na-io @ disse 1a-os. < liseno sa."di" a .abe*a. @ K"anto a na-ios, %"a Gra*a no te& nenh"&, e %alladhor %aan te& &"itos. <s na-ios do rei ardera& no rio, &as os &e"s no. ;i.ar2 .o& "& deles, -elho a&igo. VelePar2 para &i&, si&L Entrar2 desli+ando e& 9ra-os, Myr e Volantis na noite .errada, se& ser -isto, e sair2 ta&b,& desli+ando, .o& sedas e especiarias. Ficaremos com bolsas gordas, sim. @ 4 gentil, %alla, &as &e" de-er , para .o& &e" rei, no para .o& s"a bolsa. $ g"erra .ontin"ar2. %tannis ainda , o leg!ti&o herdeiro do trono, seg"ndo todas as leis dos Sete Reinos. @ Todas as leis no esto aP"dando C"ando todos os na-ios se C"ei&a&, &e pare.e. E o se" rei, be&, re.eio C"e -2 a.abar a.hando8o &"dado. 1esde a batalha no re.ebe ning",&, 'i.a sO &at"tando naC"ele Ta&bor de )edra. $ Rainha %elyse re.ebe e& a"diGn.ia e& se" no&e, .o& o tio, orde $lester, C"e anda se .ha&ando de Mo. Ela de" o selo do rei a esse tio, para p/r nas .artas C"e ele es.re-e, e at, e& &e" belo perga&inho. Mas o reino C"e eles esto go-ernando , peC"eno, pobre e ro.hoso, si&. 0o h2 o"ro, ne& seC"er "& bo.adinho para pagar ao 'iel %alladhor %aan o C"e lhe , de-ido, e sO resta& os .a-aleiros C"e le-a&os no 'i&, e nenh"& na-io al,& de &inha peC"ena e bra-a frota. N& sHbito e tort"rante ataC"e de tosse obrigo" 1a-os a se dobrar. %alladhor %aan aproxi&o"8se para aP"d28lo, &as, .o& "& gesto, ele pedi" C"e se a'astasse, e apOs "& &o&ento se re."pero". @ 0ing",&L @ ro"C"ePo". @ < C"e C"er di+er .o& ele no re.eber ning",&L @ s"a -o+ soa-a H&ida e espessa, at, &es&o aos se"s o"-idos, e por "& momento a cabine pareceu oscilar ao seu redor. @ 0ing",& al,& dela @ disse %alladhor %aan, e 1a-os no pre.iso" perg"ntar o C"e ele C"eria di+er. @ Me" a&igo est2 se .ansando. 4 de "&a .a&a C"e est2 pre.isando, no de %alladhor %aan. N&a .a&a e &"itas &antas,

com uma compressa quente no peito e mais vinho e cravo. 1a-os sa."di" a .abe*a @ Vo" 'i.ar be&. Conte8&e, %alla, pre.iso saber. 0ing",& al,& de Melisandre? < liseno lan*o" "& longo olhar de dH-ida para ele e prosseg"i" .o& rel"tXn.ia. @ <s g"ardas esto &antendo todos os o"tros a'astados, at, s"a rainha e a 'ilhinha. Criados tra+e& re'ei*Ies C"e ning",& .o&e. @ 3n.lino"8se para a 'rente e baixo" a -o+. @ <"-i estranhas .on-ersas sobre 'ogos es'o&eados dentro da montanha, e sobre como Stannis e a mulher vermelha descem juntos para obser-ar as .ha&as. R2 po*os, di+e&, e es.adas se.retas C"e des.e& at, o .ora*o da &ontanha, at, l"gares C"entes onde sO ela pode caminhar sem se C"ei&ar. 4 &ais do C"e s"'i.iente para aterrori+ar "& -elho, a tal ponto C"e Bs -e+es C"ase no arranPa 'or*as para .o&er. Melisandre . Davos estremeceu. @ $ &"lher -er&elha 'e+ isso a ele @ disse. @ En-io" o 'ogo para nos .ons"&ir, para p"nir %tannis por tG8la posto de lado, para lhe ensinar C"e no te& esperan*a de -en.er se& se"s 'eiti*os. O liseno tirou uma gorda azeitona da tigela que se encontrava entre os dois. @ 0o , o pri&eiro a di+er isso, &e" a&igo. Mas se e" 'osse -o.G, no estaria 'alando to alto. )edra do 1rago est2 .heia daC"eles ho&ens da rainha, ah, si&, e eles tG& o"-idos ag"*ados e 'a.as a'iadas. @ En'io" a a+eitona na boca. @ E" ta&b,& tenho "&a 'a.a. Capito Qhorane de"8&e de presente. @ )"xo" a adaga e .olo.o"8a na &esa, entre eles. @ N&a 'a.a para arran.ar o .ora*o de Melisandre. %e , C"e ela te& "&. %alladhor %aan ."spi" "& .aro*o de a+eitona. @ 1a-os, bo& 1a-os, no de-e andar di+endo tais .oisas, ne& &es&o brincando. @ 0o , brin.adeira. )retendo &at28la. @ Se ela puder ser morta por armas mortais . 1a-os no tinha .erte+a se isso era poss!-el. Tinha -isto o -elho Meistre Cressen despePando -eneno no -inho dela, -i" .o& os prOprios olhos, &as C"ando a&bos bebera& da ta*a en-enenada, 'oi o &eistre C"e& &orre", e no a sa.erdotisa -er&elha. Mas uma faca no corao&&& at os demnios podem ser mortos pelo ferro frio, segundo di+em os cantores& @ Essas so .on-ersas perigosas, &e" a&igo @ pre-eni"8o %alladhor %aan. @ $.ho C"e ainda est2 doente do &ar. $ 'ebre .o+inho" se" .,rebro, si&. 4

&elhor C"e -2 para a .a&a para "& longo des.anso, at, 'i.ar &ais 'orte. At que a minha determinao enfraquea, voc4 quer di+er . Davos se le-anto". Real&ente sentia8se 'ebril e "& po".o tonto, &as no i&porta-a. @ 4 "& -elho pati'e trai*oeiro, %alladhor %aan, &as "& bo& a&igo &es&o assim. O liseno afagou a pontiaguda barba prateada. @ Ento 'i.ar2 .o& este bo& a&igo, .ertoL @ 0o, -o" andando. @ Tossi". @ $ndandoL <lhe para si &es&oY Tosse, tre&e, est2 &agro e 'ra.o. $onde ir2 andandoL @ )ara o .astelo. Minha .a&a est2 l2, assi& .o&o o &e" 'ilho. @ E a &"lher -er&elha @ disse %alladhor %aan .o& s"speita. @ Ela ta&b,& est2 no .astelo. @ Ela ta&b,&. @ 1a-os -olto" a en'iar a adaga na bainha. @ Vo.G , "& .ontrabandista de .ebolas, o C"e sabe de ataC"es B s"rdina e p"nhaladasL E est2 doente, ne& seC"er .onseg"e seg"rar a adaga. %abe o C"e a.onte.er2 .o& -o.G, se 'or apanhadoL EnC"anto est2-a&os ardendo no rio, a rainha queimava traidores. )ervos da escurido , ela lhes chamou, pobres homens, e a mulher vermelha cantava enquanto as fogueiras eram acendidas. 1a-os no se s"rpreende". Eu sabia , pensou, sabia antes de ele me contar. @ Tiro" orde %"nglass das &as&orras @ adi-inho" @ e os 'ilhos de R"bard Rambton. @ Exata&ente, e C"ei&o"8os, tal .o&o C"ei&ar2 -o.G# se &atar a &"lher -er&elha, -o C"ei&28lo por -ingan*a, e se no a &atar, -o C"ei&28lo pela tentati-a. Ela .antar2, e -o.G gritar2, e depois &orrer2. E -o.G a.abo" de -oltar B -idaY @ E 'oi esse o &oti-o @ disse 1a-os. @ )ara 'a+er isso. )ara p/r 'i& e& Melisandre de Asshai e em todas as suas obras. Por que mais o mar teria me ."spidoL Conhe.e a 9a!a da Jg"a Cin+enta to be& .o&o e", %alla. 0enh"& .apito .o& bo& senso le-aria se" na-io para passar entre as lan*as do rei bacalhau, arriscando-se a ter o casco rasgado. O 5ana de )ha(ala nunca deveria ter passado perto de mim. @ N& -ento @ insisti" %alladhor %aan e& -o+ alta @, "& &a" -ento, 'oi sO isso. N& -ento e&p"rro" a e&bar.a*o &ais para s"l do C"e de-eria. @ E C"e& en-io" o -entoL %alla, a Me 'alo" .o&igo. O velho liseno olhou-o pestanejando.

@ %"a &e est2 &orta... @ A Me. Ela aben*oo"8&e .o& sete 'ilhos, e no entanto e" per&iti C"e a C"ei&asse&. Ela 'alo" .o&igo. 1isse C"e nOs convocamos o 'ogo. E ta&b,& .on-o.a&os as so&bras. E" le-ei Melisandre, n"& bar.o a re&o, at, as entranhas de )onta Te&pestade e -i8a dar B l"+ "& horror. @ $inda -isl"&bra-a a .ena e& se"s pesadelos, as &os negras e des.arnadas p"xando as .oxas da &"lher enC"anto se .ontor.ia para se libertar de se" -entre in.hado. @ Ela matou Cressen, Lorde Renly e um homem corajoso chamado Cortnay Penrose, e ta&b,& &ato" &e"s 'ilhos. $gora , hora de alg",& &at28la. @ Algum @ disse %alladhor %aan. @ %i&, , isso &es&o, alg",&. Mas no -o.G. Est2 'ra.o .o&o "&a .rian*a, e no , nenh"& g"erreiro. ;iC"e, e" lhe s"pli.o, -oltare&os a .on-ersar, -o.G -ai se ali&entar, e tal-e+ -elePe&os at, Bravos para contratar um Homem sem Rosto para fazer essa coisa, sim? Mas isso, no, -o.G pre.isa se sentar e .o&er. Ele est$ tornando isso muito mais dif/cil , pensou Davos, fatigado, e #$ era mortalmente dif/cil& @ Tenho -ingan*a nas entranhas, %alla. 0o deixa espa*o para .o&ida. Agora deixe-me ir. Por nossa amizade, deseje-me sorte, e deixe-me ir. %alladhor %aan p/s8se e& p,. @ 0o , "& a&igo -erdadeiro, esto" aC"i pensando. K"ando esti-er &orto, C"e& trar2 s"as .in+as e ossos B senhora s"a esposa e lhe dir2 C"e perde" "& &arido e C"atro 'ilhosL %O o triste e -elho %alladhor %aan. Mas, C"e assi& sePa, bravo sor cavaleiro, corra para a sepultura. Irei reunir seus ossos numa sacola e os darei aos 'ilhos C"e deixa para tr2s, para C"e os traga& e& saC"inhos e& -olta do pes.o*o. @ 9randi" "&a &o +angada, .o& an,is e& todos os dedos. @ V2, -2, -2, -2, -2. 1a-os no C"eria deix28lo assi&. @ %alla... @ BF. <" &elhor, 'iC"e, &as se , para ir, -2. E foi. A caminhada desde o Farta Colheita at, os portIes de )edra do 1rago 'oi longa e solit2ria. $s r"as P"nto Bs do.as onde soldados, &arinheiros e pessoas simples outrora se aglomeravam encontravam-se vazias e desertas. Por onde antes .a&inhara entre por.os gr"nhindo e .rian*as n"as, '"gia& agora rata+anas. %"as pernas, sob se" .orpo, pare.ia& 'eitas de p"di&, e por trGs vezes a tosse torturou-o de tal modo que teve de parar a fim de descansar. 0ing",& -eio aP"d28lo, ning",& seC"er espio" por "&a Panela para -er o C"e se

passava. As janelas estavam fechadas, as portas trancadas e mais da metade das casas ostentava algum sinal de luto. Milhares subiram a Torrente da Fgua 2egra, e centenas retornaram , refletiu Davos. Meus filhos no morreram s-s& "ue a Me tenha piedade de todos eles& $o .hegar aos portIes do .astelo, en.ontro"8os ta&b,& 'e.hados. 1a-os bate" .o& o p"nho na &adeira re'or*ada .o& 'erro. K"ando no obte-e resposta, chutou-a, uma e mais outra vez. Por fim, um besteiro surgiu no topo da barba., espreitando para baixo, entre d"as grandes g2rg"las. @ K"e& -e& l2L 1a-os erg"e" a .abe*a e p/s as &os e& -olta da bo.a. @ %or 1a-os %ea(orth, para 'alar .o& %"a Gra*a. @ Est2 bGbadoL V2 e&bora e pare de bater. %alladhor %aan pre-enira8o. 1a-os tento" o"tra linha de a*o. @ Ento &ande .ha&ar &e" 'ilho. 1e-an, o es."deiro do rei. O guarda franziu a testa. @ K"e& -o.G disse C"e eraL @ 1a-os @ grito" @, o .a-aleiro das .ebolas. $ .abe*a desapare.e", -oltando "& &o&ento &ais tarde. @ 1esapare*a. < .a-aleiro das .ebolas &orre" no rio. < na-io dele C"ei&o". @ < na-io dele C"ei&o" @ .on.ordo" 1a-os @, &as ele sobre-i-e", e est2 aC"i. 5ate ainda , .apito do portoL @ K"e&L @ 5ate 9la.Mberry. Ele &e .onhe.e bastante be&. @ 0"n.a o"-i 'alar. < &ais .erto , C"e estePa &orto. @ Ento orde Chyttering. @ Esse .onhe*o. $rde" na Jg"a 0egra. @ Sill Cara8de8$n+olL Ral, o )or.oL @ Morto e &orto @ disse o besteiro, &as se" rosto trai" "&a sHbita dH-ida. @ Espere aC"i. @ Volto" a desapare.er. Davos esperou. Morreram, morreram todos , pensou, entorpecido, lembrando-se de como a barriga branca do gordo Hal se mostrava sempre por baixo de se" gibo &an.hado de gord"ra, da longa .i.atri+ C"e o an+ol deixara no rosto de Sill, do &odo .o&o 5ate .ost"&a-a tirar o .hap," para as mulheres, tivessem elas cinco ou cinquenta anos, fossem bem ou mal-nascidas. Afogados ou queimados, com meus filhos e outros mil, desaparecidos para fazer um rei no inferno . De repente, o besteiro regressou.

@ 1G a -olta at, a porta de s"rtida, e -o deix28lo entrar. Davos fez o que lhe foi pedido. Os guardas que o admitiram eram estranhos para ele. Transporta-a& lan*as e, no peito, "sa-a& o s!&bolo da raposa e das 'lores da Casa ;lorent. Es.oltara&8no no para o Ta&bor de )edra, .o&o espera-a, &as 'i+era&8no passar sob o ar.o da Ca"da do 1rago e atra-,s do Jardim de Aegon. @ Espere aC"i @ disse8lhe o sargento. @ %"a Gra*a sabe C"e e" -olteiL @ perg"nto" 1a-os. @ %ei l2, C"e se dane. Espere, P2 'alei. @ < ho&e& 'oi e&bora, le-ando consigo os lanceiros. < 5ardi& de $egon tinha "& agrad2-el aro&a de pinheiro e altas e es."ras 2r-ores erg"ia&8se por todos os lados. Ta&b,& ha-ia rosas sil-estres, e grandes cercas vivas espinhosas, e um local pantanoso onde cresciam mirtilos. !or que ser$ que me trouDeram para c$1 , questionou-se Davos. Ento o"-i" "& tGn"e tinir de sinos, e "& risinho de .rian*a, e de repente o bobo Cara8Malhada salto" dos arb"stos arrastando os p,s o &ais depressa C"e .onseg"ia, .o& a )rin.esa %hireen logo atr2s. @ Volte aC"i @ ela -inha gritando. @ Malhas, -olte aC"i. Quando o bobo viu Davos, parou subitamente, com as campainhas em seu .apa.ete de lato g"arne.ido de .hi'res 'a+endo ting-a-ling, ting-a-ling . %altitando de "& p, para o o"tro, .anto"# @ Sangue de bobo, sangue de rei, sangue na coxa da donzela, mas pros convidados e noivo, correntes, l$, l$, l$& @ %hireen C"ase o pego" nessa hora, &as no Hlti&o instante o bobo salto" por .i&a de "& gr"po de sa&a&baias e desapare.e" por entre as 2r-ores. $ prin.esa seg"i" logo atr2s. VG8los 'e+ Davos sorrir. Virara8se para tossir na &o enl"-ada C"ando o"tra peC"ena silh"eta salto" da .er.a -i-a e esbarro" nele, atirando8o ao .ho. < rapa+ ta&b,& .ai", &as se le-anto" C"ase de i&ediato. @ K"e est2 'a+endo aC"iL @ C"is saber enC"anto se sa."dia. Cabelos negros de a+e-i.he .a!a& sobre se" .olarinho, e os olhos era& de "& a+"l s"rpreendente. @ 0o de-ia 'i.ar na &inha 'rente C"ando esto" .orrendo. @ 0o @ .on.ordo" 1a-os. @ 0o de-ia. @ <"tro ataC"e de tosse do&ino"8o na hora em que lutava para ficar de joelhos. @ Est2 &alL @ o garoto pego"8o pelo bra*o e aP"do"8o a se le-antar. @ 1e-o chamar o meistre? 1a-os balan*o" a .abe*a.

@ 4 "&a tosse. Vai passar. < garoto no penso" &ais no ass"nto. @ Est2-a&os brin.ando de &onstros e don+elas @ expli.o". @ E" era o &onstro. 4 "& Pogo in'antil, &as a &inha pri&a gosta dele. Te& "& no&eL @ %or 1a-os %ea(orth. < rapa+ olho"8o de .i&a a baixo .o& ar de dH-ida. @ Te& .erte+aL 0o pare.e &"ito .a-alheires.o. @ %o" o .a-aleiro das .ebolas, senhor. Os olhos azuis pestanejaram. @ < do na-io negroL @ Conhe.e essa histOriaL @ Tro"xe ao &e" tio %tannis peixe para .o&er antes de e" nas.er, C"ando orde Tyrell o tinha .er.ado. @ < rapa+ 'i.o" ereto. @ %o" Edri. %tor& @ an"n.io". @ ;ilho do Rei Robert. @ Claro C"e ,. @ 1a-os .o&preendera C"ase de i&ediato. < rapa+ poss"!a as orelhas proeminentes de um Florent, mas os cabelos, os olhos, o maxilar, os malares eram todos Baratheon. @ Conhe.e" &e" paiL @ C"is saber Edri. %tor&. @ Vi8o &"itas -e+es C"ando -isita-a se" tio na .orte, &as n"n.a conversamos. @ Me" pai &e ensino" a l"tar @ disse org"lhosa&ente o rapa+. @ Vinha &e -isitar C"ase todos os anos, e Bs -e+es trein2-a&os P"ntos. 0o Hlti&o dia de &e" no&e &ando"8&e "& &artelo de g"erra ig"al+inho ao dele, sO C"e &enor. Mas &e obrigara& a deix28lo e& )onta Te&pestade. 4 -erdade C"e &e" tio %tannis cortou seus dedos? @ %O a ponta. $inda tenho dedos, sO C"e &ais ."rtos. @ Mostre. 1a-os tiro" a l"-a. < rapa+ est"do" s"a &o .o& aten*o. @ Ele no en."rto" se" polegarL @ 0o. @ 1a-os tossi". @ 0o, o polegar deixo" inteiro. @ 0o de-ia ter .ortado nenh"& de se"s dedos @ de.idi" o rapa+. @ 3sso 'oi errado. @ E" era "& .ontrabandista. @ %i&, &as .ontrabandeo" peixe e .ebolas para ele. @ orde %tannis 'e+8&e .a-aleiro pelas .ebolas e .orto" &e"s dedos pelo .ontrabando. @ Vesti" as l"-as. @ Me" pai no teria .ortado se"s dedos.

@ Co&o C"iser, senhor. @ 'obert era um homem diferente de )tannis, bem verdade& O garoto como ele& )im, e tambm como 'enl( . Esse pensamento deixou-o ansioso. O garoto preparava-se para dizer mais alguma coisa quando ouviram passos. 1a-os -iro"8se. %or $xell ;lorent des.ia o .a&inho do Pardi& .o& "&a dH+ia de g"ardas .o& gibIes a.ol.hoados. $o peito tra+ia& o .ora*o 'la&ePante do Senhor da Luz. Homens da rainha , pensou Davos. Foi subitamente atacado pela tosse. %or $xell era baixo e &"s."loso, .o& abdo&e e& 'or&a de barril, bra*os fortes, pernas arqueadas, e pelos que cresciam em suas orelhas. Tio da rainha, tinha ser-ido d"rante "&a d,.ada .o&o .astelo de )edra do 1rago, e se&pre ha-ia tratado 1a-os .o& .ortesia, sabendo C"e ele des'r"ta-a da predile*o de orde %tannis. Mas no ha-ia ne& .ortesia ne& .alor no to& de s"a -o+ quando disse: @ %or 1a-os, e no a'ogado. Co&o isso , poss!-elL @ $s .ebolas 'l"t"a&, sor. Veio para &e le-ar ao reiL @ Vi& para le-28lo at, a &as&orra. @ Co& "& gesto, %or $xell &ando" os ho&ens a-an*are&. @ Capt"re&8no e retire& a adaga dele. Ele pretende "s28la contra a nossa senhora.

JAIME

ai&e 'oi o pri&eiro a -er a estalage&. < edi'!.io prin.ipal .ingia a &arge& sul no local onde o rio virava, com as longas e baixas janelas estendendo-se ao longo da 2g"a .o&o C"e para abra*ar os -iaPantes C"e -elePa-a& seg"indo a corrente. O andar inferior era de pedra cinza, o superior, de madeira caiada, o telhado, de ardOsia. Ta&b,& -ia est2b"los, e "& .ara&an.ho repleto de trepadeiras. @ 0o h2 '"&a*a nas .ha&in,s @ desta.o" C"ando se aproxi&ara&. @ 0e& luzes nas janelas. @ $ estalage& ainda esta-a aberta da Hlti&a -e+ C"e passei por aC"i @ disse %or Cleos ;rey. @ ;er&enta-a& "&a boa .er-ePa. Tal-e+ ainda haPa "& po".o na adega. @ )ode ha-er gente @ disse 9rienne. @ Es.ondida. <" &orta. @ $ss"stada por &eia dH+ia de .ad2-eres, garotaL @ indago" 5ai&e. Ela o atravessou com os olhos. @ Me" no&e ,... @ ... 9rienne, si&. 0o gostaria de dor&ir n"&a .a&a por "&a noite, 9rienneL Estar!a&os &ais seg"ros do C"e e& rio aberto, e pode ser pr"dente descobrir o que aconteceu aqui. Ela no responde", &as apOs "& &o&ento &o-e" a .ana do le&e para -irar o esC"i'e na dire*o da gasta do.a de &adeira. %or Cleos baixo" desajeitadamente a vela. Quando bateram suavemente no cais, saltou para fora do bar.o para a&arr28lo. 5ai&e es.alo" atr2s dele, de 'or&a desastrada, por causa das correntes. Na extremidade da doca, uma telha lascada de madeira pendia de um poste de 'erro, pintada .o& a i&age& de "& rei de Poelhos, .o& as &os "nidas n"& gesto de lealdade. Jaime deu uma olhada para ela e riu alto. @ 0o poder!a&os ter en.ontrado estalage& &elhor. @ Este , alg"& l"gar espe.ialL @ perg"nto" a garota, des.on'iada. Sor Cleos respondeu. @ Esta , a Estalage& do $Poelhado, senhora. ;i.a no exato lo.al onde o Hlti&o Rei no 0orte aPoelho" perante $egon, o ConC"istador, para lhe o'ere.er a s"a s"b&isso. %"ponho C"e sePa ele retratado na tab"leta. @ Torrhen tinha tra+ido s"as 'or*as ao s"l depois da C"eda dos dois reis no

Ca&po de ;ogo @ disse 5ai&e @, &as C"ando -i" o drago de $egon e o tamanho da sua tropa, escolheu o caminho sensato, e dobrou seus joelhos gelados. @ 3nterro&pe"8se ao o"-ir o relin.ho de "& .a-alo. @ Ca-alos no est2b"lo. )elo &enos "&. @ E um tudo que preciso para deiDar a garota para tr$s. @ Va&os -er C"e& est2 e& .asa, C"e talL @ %e& esperar resposta, Jaime seguiu tinindo ao longo da doca, encostou um ombro na porta, abriu-a com "& e&p"rro... ... e -i"8se 'rente a 'rente .o& "&a besta .arregada. E& p,, atr2s dela, estava um atarracado garoto de quinze anos. @ eo, peixe o" loboL @ exigi" saber o Po-e&. @ T!nha&os esperan*a de C"e ho"-esse "& .apo. @ 5ai&e o"-i" os .o&panheiros entrando atr2s dele. @ $ besta , "&a ar&a de .o-arde. @ Espeto "& dardo e& se" .ora*o &es&o assi&. @ Tal-e+. Mas antes C"e possa -oltar a .arreg28la, o &e" pri&o aC"i derra&a s"as tripas pelo .ho. @ 0o ass"ste o rapa+ @ disse %or Cleos. @ 0o lhe desePa&os nenh"& &al @ disse a garota. @ E te&os &oedas para pagar por .o&ida e bebida. @ Tiro" "&a pe*a de prata da bolsa. O rapaz olhou desconfiado para a moeda e depois para as algemas de Jaime. @ )or C"e , C"e ele est2 a.orrentadoL @ Matei alg"ns besteiros @ disse 5ai&e. @ Te& .er-ePaL @ %i&. @ < rapa+ baixo" a besta dois .ent!&etros. @ %olte& os .intos das espadas e deixe&8nos .air, e pode ser C"e lhes de&os de .o&er. @ 1e" a -olta .a"telosa&ente para espiar atra-,s dos espessos -idros das Panelas, e& 'or&a de losango, e -er se ha-ia &ais alg",& l2 'ora. @ $C"ela , "&a -ela T"lly. @ Vie&os de Correrrio. @ 9rienne desa'i-elo" o .into e deixo"8o retinir no .ho. %or Cleos i&ito"8a. N& ho&e& p2lido .o& "& rosto bexig"ento e po".o sa"d2-el entro" pela porta da adega .o& "& pesado ."telo de a*o"g"eiro na &o. @ %o trGs, hL Te&os .arne de .a-alo s"'i.iente para trGs. < .a-alo era -elho e riPo, &as a .arne ainda est2 'res.a. @ Te& poL @ perg"nto" 9rienne. @ )o d"ro e bolos de a-eia a&anhe.idos. Jaime abriu um sorriso. @ <ra, eis "& estalaPadeiro honesto. Todos nos ser-e& po a&anhe.ido e .arne 'ibrosa, &as a &aioria no ad&ite isso to .lara&ente. @ 0o so" estalaPadeiro .oisa nenh"&a. Enterrei8o l2 atr2s, .o& as &"lheres.

@ Mato"8osL @ E e" lhe diria se o ti-esse &atadoL @ o ho&e& es.arro". @ < &ais pro-2-el , C"e tenha sido trabalho de lobos, o" tal-e+ de leIes, C"al , a di'eren*aL E" e a &"lher os en.ontra&os &ortos. 1a &aneira C"e -e&os as .oisas, o l"gar agora , nosso. @ <nde est2 essa s"a &"lherL @ perg"nto" %or Cleos. < ho&e& de"8lhe "&a olhada des.on'iada de -i,s. @ E por C"e , C"e C"er saber issoL 0o est2 aC"i... tal .o&o -o.Gs no estaro, a &enos C"e e" goste do sabor da s"a prata. Brienne atirou-lhe a moeda. Ele apanhou-a no ar, mordeu-a e enfiou-a no bolso. @ Ela te& &ais @ an"n.io" o garoto .o& a besta. @ %e te&. Rapa+, -2 l2 e&baixo e traga8&e alg"&as .ebolas. < &o*o .olo.o" a besta no o&bro, lan*o" "& Hlti&o olhar &al8h"&orado e desapareceu na adega. @ %e" 'ilhoL @ perg"nto" %or Cleos. @ %O "& garoto C"e e" e a &"lher a.olhe&os. T!nha&os dois 'ilhos, &as os leIes &atara& "& deles e o o"tro &orre" de diarreia. < rapa+ perde" a &e para os Saltimbancos Sangrentos. Nos dias de hoje, um homem precisa de alg",& C"e 'iC"e de -igia enC"anto dor&e. @ 3ndi.o" as &esas .o& o ."telo. @ Pois bem, podem se sentar. $ lareira esta-a 'ria, &as 5ai&e es.olhe" a .adeira &ais prOxi&a das .in+as e estendeu suas longas pernas por baixo da mesa. O tinir das correntes acompanhava o menor de seus movimentos. =m ru/do irritante& Antes de isso acabar, ainda enrolo estas correntes em volta da garganta da garota, veremos se ela gosta delas ento& < ho&e& C"e no era estalaPadeiro .ha&"s.o" trGs enor&es bi'es de .a-alo e fritou as cebolas em gordura de bacon, o que quase compensou os bolos de a-eia a&anhe.idos. 5ai&e e Cleos bebera& .er-ePa, 9rienne, "&a ta*a de sidra. < rapa+ &ante-e distXn.ia, e&poleirado n"& barril de sidra .o& a besta pousada nos joelhos, pronta para disparar. O cozinheiro serviu-se de uma caneca de cerveja e sentou-se com eles. @ K"ais so as not!.ias de CorrerrioL @ perg"nto" a %or Cleos, to&ando8o por chefe do grupo. Sor Cleos olhou Brienne de relance antes de responder. @ orde Roster est2 &orib"ndo, &as o 'ilho de'ende os -a"s do Ra&o Vermelho contra os Lannister. Houve batalhas.

@ R2 batalhas por todo lado. )ara onde -o, sorL @ )orto Real. @ %or Cleos li&po" a gord"ra dos l2bios. < an'itrio res'olego". @ Ento so lo".os. %eg"ndo as Hlti&as not!.ias C"e o"-i, o Rei %tannis esta-a Bs portas da .idade. 1i+e& C"e te& .e& &il ho&ens e "&a espada &2gi.a. $s &os de 5ai&e 'e.hara&8se e& -olta da .orrente C"e lhe prendia os p"lsos, e tor.e"8a, retesando8a, desePando ter 'or*as para C"ebr28la e& d"as. Ento vou mostrar a )tannis onde deve embainhar a sua espada m$gica& @ %e 'osse -o.Gs, 'i.aria be& longe da estrada do rei @ prosseg"i" o ho&e&. @ 4 pior do C"e r"i&, seg"ndo di+e&. Tanto lobos .o&o leIes, e bandos de homens sem bandeira que atacam qualquer um que consigam apanhar. @ Ral, @ de.laro" %or Cleos .o& despre+o. @ Gente assi& n"n.a se atreveria a causar problemas a homens armados. @ Co& a s"a li.en*a, sor, &as esto" -endo "& ho&e& ar&ado, -iaPando .o& uma mulher e um prisioneiro acorrentado. 9rienne lan*o" ao .o+inheiro "& olhar d"ro. A garota odeia mesmo que lhe se#a lembrado que uma garota , refletiu Jaime, voltando a torcer as .orrentes. %entia os elos 'rios e d"ros .ontra a pele, sentia o 'erro i&pla.2-el. As algemas tinham deixado seus pulsos em carne viva. @ )retendo seg"ir o Tridente at, o &ar @ disse a garota ao an'itrio. @ Arranjaremos montarias em Lagoa da Donzela e seguiremos via Valdocaso e Rosby. Isso deve nos manter bem longe do pior da batalha. < an'itrio balan*o" a .abe*a. @ 0"n.a .hegar2 B agoa da 1on+ela por rio. $ &enos de .inC"enta C"il/&etros daC"i, alg"ns bar.os 'ora& C"ei&ados e a'"ndara&, e o .anal se assoreo" e& -olta deles. $li h2 "& ninho de 'ora da lei C"e ata.a C"alC"er "& que tente passar, e existem outros como mesmo perfil mais para baixo, em volta das )edras %altitantes e da 3lha do Veado Ver&elho. E o senhor do relX&pago ta&b,& 'oi -isto por essa regio. $tra-essa o rio onde be& C"er, passando para .2 e para l2, se&pre e& &o-i&ento. @ E C"e& , esse senhor do relX&pagoL @ C"is saber %or Cleos ;rey. @ 4 orde 9eri., .o& a s"a li.en*a, sor. 1o8lhe esse no&e porC"e ata.a repentina&ente, .o&o "& relX&pago -indo de "& .," se& n"-ens. 1i+e& C"e no pode &orrer. Todos eles morrem quando se enfia uma espada no corpo deles , pensou Jaime.

@ Thoros de Myr ainda o a.o&panhaL @ %i&. < 'eiti.eiro -er&elho. <"-i di+er C"e te& estranhos poderes. Bem, tinha o poder de acompanhar Robert Baratheon na bebida, e eram bem poucos os que podiam se gabar disso . Jaime ouvira uma vez Thoros dizer ao rei que havia se tornado sacerdote vermelho porque as vestes escondiam muito bem as manchas de vinho. Robert riu tanto que encheu de cerveja o manto de seda de Cersei. @ onge de &i& C"estionar @ disse @, &as tal-e+ o Tridente no sePa a nossa rota mais segura. @ E" diria C"e , -erdade @ .on.ordo" o .o+inheiro. @ Mes&o se passare& da Ilha do Veado Vermelho sem encontrar Lorde Beric e o feiticeiro vermelho, ainda tero B s"a 'rente o -a" r"bi. 1a Hlti&a -e+ C"e o"-i not!.ias, era& os lobos do orde %ang"ess"ga C"e de'endia& o -a", &as isso 'oi P2 h2 alg"& te&po. $ essa alt"ra pode& ter -oltado a ser os leIes, o" orde 9eri., o" sePa l2 C"e& 'or. @ <" ning",& @ s"geri" 9rienne. @ %e a senhora C"er apostar a pele nisso, e" no a i&pedirei... &as se 'osse -o.Gs, deixaria este rio aC"i, .ortaria .a&inho por terra. %e per&ane.ere& longe das estradas prin.ipais e se abrigare& debaixo das 2r-ores B noite, &eio C"e es.ondidos... be&, ainda no C"ereria ir .o& -o.Gs, &as tal-e+ tenha& "&a pequena chance. $ grande garota esta-a .o& "&a expresso de dH-ida. @ )re.isar!a&os de .a-alos. @ $C"i h2 .a-alos @ ressalto" 5ai&e. @ <"-i "& nos est2b"los. @ %i&, h2 .a-alos @ disse o estalaPadeiro C"e no era estalaPadeiro. @ E logo trGs, por a.aso, &as no esto B -enda. 5ai&e no .onseg"i" e-itar "&a gargalhada. @ Claro C"e no. Mas -ai nos &ostr28los &es&o assi&. 9rienne 'ran+i" a testa, &as o ho&e& C"e no era estalaPadeiro en'rento" seu olhar sem piscar, e um momento depois, relutantemente, ela disse: @ Mostre8&e @ e todos se erg"era& da &esa. <s est2b"los no era& li&pos ha-ia &"ito te&po, P"lgando pelo .heiro C"e exala-a&. Centenas de gordas &os.as pretas es-oa*a-a& por entre a palha, +"&bindo de .o.heira e& .o.heira e passeando sobre os &ont!."los de ester.o de .a-alo C"e se espalha-a& por todo lado, &as sO se -ia& trGs .a-alos. Era& "& trio i&pro-2-el# "& pesado .a-alo de tra*o .astanho, "& .astrado bran.o, &"ito -elho, .ego de "& olho, e o pala'r,& de "& .a-aleiro, sarapintado de

cinza e vivaz. @ 0o esto B -enda por nenh"& pre*o @ an"n.io" se" alegado dono. @ Co&o arranPo" estes .a-alosL @ C"is saber 9rienne. @ < de tra*o esta-a preso aC"i C"ando a &"lher e e" .hega&os B estalage& @ disse o ho&e& @ .o& aC"ele C"e -o.G a.abo" de .o&er. < .astrado apare.e" "&a noite, e o garoto apanho" o pala'r,& C"e .orria por a!, li-re, ainda selado e .o& r,deas. Venha&, e" &ostro a -o.Gs. A sela que lhes mostrou estava decorada com relevos de prata. O xairel tinha sido originalmente axadrezado de rosa e negro, mas agora era '"nda&ental&ente &arro&. 5ai&e no re.onhe.ia as .ores originais, &as reconhecia manchas de sangue com bastante facilidade. @ 9e&, o dono no -ir2 pedi8lo de -olta to .edo. @ Exa&ino" as patas do pala'r,&, .onto" os dentes do .astrado. @ 1G "&a pe*a de o"ro pelo .in+a, se in.l"ir a sela @ a.onselho" a 9rienne. @ N&a de prata pelo .a-alo de tra*o. Ele de-ia nos pagar por tirar&os o bran.o das &os dele. @ 0o 'ale se& .ortesia do se" prOprio .a-alo, sor. @ $ garota abri" a bolsa C"e a %enhora Catelyn ha-ia lhe dado e tiro" trGs &oedas de o"ro. @ )ago "& drago por .ada "&. < ho&e& pestanePo" e estende" a &o para o o"ro, e depois hesito" e re.olhe" a &o. @ 0o sei. 0o posso &ontar "& drago de o"ro se pre.isar ir e&bora. 0e& .o&G8lo, se ti-er 'o&e. @ )ode ta&b,& 'i.ar .o& o nosso esC"i'e @ disse ela. @ ViaPe para .i&a o" para baixo no rio, como quiser. @ 1eixe8&e -er C"e gosto te& esse o"ro. @ < ho&e& tiro" "&a das &oedas da pal&a da &o de 9rienne e &orde"8a. @ R"&. 1iria C"e , -erdadeiro o bastante. TrGs dragIes e o esquife? @ Ele est2 lhe ro"bando, garota @ disse 5ai&e a&iga-el&ente. @ Ta&b,& -o" C"erer pro-isIes @ disse 9rienne ao an'itrio, ignorando 5ai&e. @ %ePa o C"e 'or C"e possa nos arranPar. @ R2 &ais bolos de a-eia. @ < ho&e& re.olhe" os o"tros dois dragIes da pal&a da &o dela e sa."di"8os no p"nho 'e.hado, sorrindo do so& C"e 'a+ia&. @ 9e&, e peixe de'"&ado e salgado, &as isso -ai lhes ."star prata. $s &inhas .a&as ta&b,& -o ."star dinheiro. Vo C"erer passar a noite aC"i. @ 0o @ disse 9rienne de i&ediato. O homem franziu a testa para ela. @ M"lher, -o.G no C"er .a-algar de noite por "&a regio onde n"n.a este-e

e e& .a-alos C"e no .onhe.e. < &ais .erto , C"e a.abe trope*ando e& alg"& brejo ou quebre uma pata do cavalo. @ $ l"a estar2 brilhante esta noite @ disse 9rienne. @ 0o tere&os nenh"& problema em encontrar o nosso caminho. < an'itrio re&oe" aC"ilo. @ %e no te& a prata, pode ser C"e alg"ns .obres pag"e& por s"as .a&as e "&a o" d"as .ol.has para se &antere& aC"e.idos. 0o esto" propria&ente dispensando viajantes, se entende onde quero chegar. @ 3sso pare.e &ais do C"e P"sto @ disse %or Cleos. @ E as .ol.has at, esto re.,&8la-adas. $ &"lher trato" disso antes de pre.isar ir e&bora. E no h2 ne& "&a p"lga nelas, te& a &inha pala-ra C"anto a isso. @ Volto" a sa."dir as &oedas, sorrindo. Sor Cleos estava claramente tentado. @ N&a .a&a apropriada 'aria be& a todos nOs, senhora @ disse a 9rienne. @ ;ar!a&os "& te&po &elhor a&anh, depois de des.ansar&os. @ <lho" para o primo, em busca de apoio. @ 0o, pri&o, a garota te& ra+o. Te&os pro&essas a &anter, e longas l,g"as B nossa 'rente. 1e-!a&os ir andando. @ Mas @ disse Cleos @ -o.G &es&o disse... @ $ntes. @ Quando pensava que a estalagem estava deserta . @ $gora esto" .o& a barriga .heia e "&a .a-algada ao l"ar ser2 &es&o a .oisa .erta. @ %orri" B garota. @ Mas, a no ser C"e pretenda &e atirar para a gar"pa daC"ele .a-alo de tra*o .o&o se 'osse "& sa.o de 'arinha, alg"&a .oisa te& de ser 'eita .o& estes 'erros. 4 di'!.il &ontar .o& os torno+elos a.orrentados. 9rienne 'ran+i" a testa ao -er a .orrente. < ho&e& C"e no era estalaPadeiro esfregou o queixo. @ R2 "&a 'orPa ali atr2s do est2b"lo. @ Mostre8&e. @ %i& @ disse 5ai&e @, e C"anto &ais depressa, &elhor. R2 aC"i &"ito &ais bosta de .a-alo do C"e de-ia para o &e" gosto. 1etestaria pisar nela. @ an*o" B garota "& olhar penetrante, perg"ntando a si &es&o se ela seria suficientemente esperta para entender o que queria dizer. $.alenta-a a esperan*a de C"e ela ta&b,& tirasse os 'erros de se"s p"lsos, mas Brienne mantinha-se desconfiada. Cortou ao meio a corrente dos torno+elos .o& &eia dH+ia de 'ortes golpes dados .o& o &artelo do 'erreiro na ponta plana de "& .in+el de a*o. K"ando s"geri" C"e ta&b,& C"ebrasse a corrente do pulso, ela ignorou-o.

@ $ C"ase de+ C"il/&etros daC"i, ao longo do rio, -o en.ontrar "&a aldeia C"ei&ada @ disse o an'itrio enC"anto os aP"da-a a selar os .a-alos e a .arregar a bagage&. 1aC"ela -e+ dirigia os .onselhos a 9rienne. @ $ estrada bi'"r.a8se a!. %e -irar para s"l, -ai .hegar B torre de pedra de %or Sarren. %or Sarren 'oi e&bora e &orre", portanto no sei di+er de C"e& ela , agora, &as , &elhor evitar o lugar. Faria bem em seguir a trilha que atravessa a floresta, para sulsudeste. @ ;are&os isso @ responde" ela. @ Te& os &e"s agrade.i&entos. E, mais do que isso, tem o seu ouro . Jaime guardou o pensamento para si. Estava cansado de ser menosprezado por aquela vaca grande e feia. Ela es.olhe" o .a-alo de tra*o para si e atrib"i" o pala'r,& a %or Cleos. C"&prindo a a&ea*a, 5ai&e 'i.o" .o& o .astrado +arolho, o C"e p/s 'i& a quaisquer ideias que pudesse ter alimentado de esporear o cavalo e fazer a garota comer sua poeira. < ho&e& e o garoto sa!ra& da estalage& para -G8los partir. < ho&e& desejou-lhes boa sorte e disse-lhes para voltarem em tempos melhores, enC"anto o rapa+ 'i.o" e& silGn.io, .o& a besta debaixo do bra*o. @ $rranPe "&a lan*a o" "& &alho @ disse8lhe 5ai&e @, C"e lhe sero &ais Hteis. @ < rapa+ 'ito"8o .o& des.on'ian*a. E isso que se ganha com um conselho de amigo. En.olhe" os o&bros, -iro" o .a-alo, e no olho" para tr2s. %or Cleos era sO C"eixas C"ando partira&, ainda de l"to pelo .ol.ho de pl"&as perdido. $-an*ara& para leste, ao longo da &arge& do rio il"&inado pelo luar. O Ramo Vermelho era muito largo ali, mas raso, com margens cheias de la&a e de .ana-iais. $ &ontaria de 5ai&e a-an*a-a pla.ida&ente, e&bora o pobre ani&al ti-esse a tendGn.ia de deri-ar para o lado do olho bo&. Era bo& estar &ontado de no-o. 0o s"bia e& "& .a-alo desde C"e os arC"eiros de Robb Stark tinham matado o corcel entre as suas pernas, no Bosque dos M"r&Hrios. K"ando .hegara& B aldeia in.endiada, 'ora& .on'rontados por "&a es.olha entre duas estradas igualmente pouco promissoras; trilhas estreitas, pro'"nda&ente s"l.adas pelas .arro*as de agri."ltores C"e tra+ia& as .olheitas at, o rio. N&a partia para s"deste e rapida&ente desapare.ia entre as 2r-ores C"e se -ia& a distXn.ia, enC"anto a o"tra, &ais reta e pedregosa, se lan*a-a para sul. Brienne avaliou-as rapidamente e depois desviou o cavalo para a estrada do s"l. 5ai&e 'i.o" agrada-el&ente s"rpreso> era a &es&a de.iso C"e ele teria tomado. @ Mas esta , a estrada .ontra a C"al o estalaPadeiro nos pre-eni" @ obPeto"

Sor Cleos. @ Ele no era estalaPadeiro nenh"&. @ Ela arC"ea-a as .ostas se& C"alC"er en.anto sobre a sela, &as apesar disso seg"ia be& sentada. @ < ho&e& &ostro" "& interesse grande de&ais no .a&inho C"e nOs !a&os to&ar, e aC"ela 'loresta... l"gares assi& so notOrios .o-is de 'ora da lei. Ele podia estar nos mandando direto para uma armadilha. @ Garota esperta. @ 5ai&e sorri" para o pri&o. @ 0osso an'itrio te& a&igos ao longo daC"ela estrada, .al."lo. <s ho&ens ."Pas &ontarias dera& BC"ele est2b"lo "& aro&a to &e&or2-el. @ Ele ta&b,& podia estar &entindo sobre o rio, para nos p/r nestes .a-alos @ disse a garota @, &as e" no podia .orrer esse ris.o. Ra-er2 .erta&ente soldados no vau rubi e nas encruzilhadas. 7em, ela pode ser feia, mas no completamente burra . Jaime brindou-a com um sorriso relutante. A luz avermelhada vinda das janelas superiores da casa-torre de pedra a-iso"8os de s"a presen*a a "&a longa distXn.ia, e 9rienne le-o"8os pelos .a&pos. %O C"ando o 'orte 'i.o" be& para tr2s , C"e eles -oltara& a -irar e encontraram a estrada de novo. Decorreu metade da noite antes de a garota admitir que podia ser seguro parar. $ essa alt"ra, os trGs P2 esta-a& prestes a .air das selas. $brigara&8se num pequeno grupo de carvalhos e freixos ao lado de um riacho indolente. A garota no a"tori+o" "&a 'og"eira, e por isso partilhara& "& Pantar tardio de bolos de aveia amanhecidos e peixe salgado. A noite estava estranhamente pa.!'i.a. N&a &eia8l"a rodeada de estrelas paira-a sobre s"as .abe*as, n"& .," negro de 'eltro. $ distXn.ia, "& gr"po de lobos "i-a-a. N& dos .a-alos do gr"po solto" "& relin.ho ner-oso. 0o se o"-ia& o"tros sons. A guerra no tocou este lugar , pensou Jaime. Estava contente por estar ali, contente por se encontrar vivo, contente por voltar para junto de Cersei. @ E" 'i.o .o& o pri&eiro t"rno de -igia @ disse 9rienne a %or Cleos, e rapida&ente o ;rey .o&e*o" a ron.ar baixinho. Jaime sentou-se de encontro ao tronco de um carvalho e perguntou a si mesmo o que Cersei e Tyrion estariam fazendo naquele momento. @ Te& ir&os, senhoraL @ perg"nto". Brienne olhou-o de soslaio, desconfiada. @ 0o. ;"i o Hn... a Hni.a 'ilha de &e" pai. Jaime soltou um risinho. @ 3a di+er filho . Ele pensa e& -o.G .o&o n"& 'ilhoL 4 .erto C"e , "& tipo

estranho de filha. %e& "&a pala-ra, ela -iro" as .ostas para ele, .errando o p"nho .o& 'or*a no cabo da espada. "ue criatura miser$vel esta . De alguma estranha forma, 'a+ia8lhe le&brar de Tyrion, e&bora B pri&eira -ista 'osse di'!.il en.ontrar d"as pessoas &ais di'erentes. Tal-e+ ti-esse sido esse pensa&ento sobre o ir&o C"e o fez dizer: @ 0o pretendia o'endG8la, 9rienne. )erdoe8&e. @ %e"s .ri&es esto para al,& do perdo, Regi.ida. @ <"tra -e+ esse no&e. @ 5ai&e tor.e" B toa as .orrentes. @ )or C"e a deixo com tanta raiva? Nunca lhe fiz mal, que me lembre. @ ;e+ &al a o"tros. VC"eles C"e tinha P"rado proteger. $os 'ra.os, aos inocentes... @ ... ao reiL @ -olta-a se&pre a $erys. @ 0o tenha a pres"n*o de &e P"lgar por aC"ilo C"e no entende, garota. @ Me" no&e ,... @ ... 9rienne, si&. 0"n.a ning",& lhe disse C"e era to entediante C"anto feia? @ 0o -ai .onseg"ir &e 'a+er perder o .ontrole .o& pro-o.a*Ies, Regi.ida. @ $h, tal-e+ .onseg"isse, se e" C"isesse tentar. @ )or C"e &oti-o presto" P"ra&entoL @ ela C"is saber. @ )or C"e en-ergar o manto branco se pretendia trair tudo aquilo que ele simboliza? !or qu41 O que poderia dizer que ela fosse capaz de entender? @ Era "& rapa+. Tinha C"in+e anos. Era "&a grande honra para alg",& to jovem. @ 3sso no , resposta @ disse ela e& to& de es.2rnio. Boc4 no ia gostar da verdade . Tinha se P"ntado B G"arda Real por a&or, claro. O pai chamara Cersei para a corte quando ela tinha doze anos, esperando arranjar um casamento real para ela. Tinha recusado todas as ofertas por sua &o, pre'erindo &antG8la .onsigo na Torre da Mo enC"anto .res.ia e se torna-a &ais &"lher e ainda &ais bela. Espera-a, se& dH-ida, C"e o )r!n.ipe Viserys a&ad"re.esse, o" tal-e+ C"e a esposa de Rhaegar &orresse ao dar B l"+. Elia de 1orne n"n.a tinha sido a &ais sa"d2-el das &"lheres. Jaime, entretanto, passara quatro anos como escudeiro de Sor Sumner Crakehall e conquistara as esporas contra a Irmandade da Mata do Rei. Mas quando fez uma breve visita a Porto Real no caminho de volta para Rochedo Casterly, prin.ipal&ente para -er a ir&, Cersei p"xo"8o de lado e s"ss"rro"

C"e orde Ty(in pretendia .as28lo .o& ysa T"lly, .hegando ao ponto de .on-idar orde Roster a -ir B .idade para .on-ersar sobre o dote. Mas se Jaime vestisse o branco, podia ficar sempre perto dela. O velho Sor Harlan Grandison &orrera d"rante o sono, o C"e no podia ser &ais apropriado para alg",& ."Po s!&bolo era "& leo ador&e.ido. $erys iria C"erer "& Po-e& para o."par o se" l"gar, portanto, por C"e no "& leo r"gindo para o l"gar de "& sonolento? @ < pai n"n.a .onsentir2 @ 5ai&e C"estiono". @ < rei no lhe pedir2 .onsenti&ento. E "&a -e+ C"e a .oisa esti-er 'eita, o pai no pode obPetar, pelo &enos aberta&ente. $erys &ando" arran.ar a l!ng"a de %or 3lyn )ayne sO por alardear C"e era a Mo C"e& real&ente go-erna-a os %ete Reinos. < .apito da g"arda da Mo, e no entanto o pai no se atre-e" a tentar i&pedi8loY Ta&b,& no i&pedir2 isso. @ Mas @ disse 5ai&e @ h2 Ro.hedo Casterly... @ < C"e -o.G C"er , "& ro.hedoL <" e"L Lembrava-se daquela noite como se fosse ontem. Tinham-na passado numa velha estalagem na Viela das Enguias, bem longe de olhos vigilantes. Cersei 'ora en.ontr28lo -estida .o&o "&a si&ples .riada, o C"e a.abo" por ex.it28lo ainda mais. Jaime nunca a tinha visto mais apaixonada. Sempre que adormecia, ela -olta-a a a.ord28lo. )ela &anh, Ro.hedo Casterly pare.ia "& peC"eno pre*o a pagar para 'i.ar se&pre perto dela. 1e" se" .onsenti&ento, e Cersei prometeu fazer o resto. Uma volta de lua mais tarde, um corvo real chegou a Rochedo Casterly para in'or&28lo de C"e 'ora es.olhido para a G"arda Real. Era8lhe ordenado C"e se apresentasse ao rei durante o grande torneio em Harrenhal, para prestar juramento e envergar o manto. A investidura de Jaime libertou-o de Lysa Tully. Mas, tirando isso, nada se passo" .on'or&e planePado. < pai n"n.a esti-era &ais '"rioso. 0o podia le-antar obPe*Ies aberta&ente @ Cersei P"lgara isso de 'or&a .orreta @, &as "so" "& pretexto C"alC"er po".o .on-in.ente para se de&itir do .argo de Mo e retornou a Rochedo Casterly, levando a filha consigo. Em vez de ficarem juntos, Cersei e Jaime limitaram-se a trocar de lugar, e ele se viu sozinho na corte, defendendo um rei louco enquanto quatro homens menores se sucederam dan*ando sobre 'a.as, ."Pos p,s no .al*a-a& be& os sapatos do pai. $s Mos as.endia& e .a!a& to rapida&ente C"e 5ai&e re.orda-a &elhor a her2ldi.a do C"e o rosto deles. $ Mo .orn".Opia e a Mo gri'os dan*antes tinha& a&bas sido exiladas> a Mo &a*a e p"nhal, &erg"lhada e& 'ogo-i-o e C"ei&ada -i-a.

orde Rossart 'ora o Hlti&o. %e" s!&bolo era "& ar.hote ardente> "&a es.olha infeliz, tendo em conta o destino de seu predecessor, mas o alquimista tinha as.endido e& grande &edida por partilhar a paixo do rei pelo 'ogo. Devia ter afogado 'ossart em ve+ de estrip$*lo& 9rienne .ontin"a-a B espera de s"a resposta. 5ai&e disse# @ 0o te& idade para ter .onhe.ido $erys Targaryen... Ela no C"is o"-ir. @ $erys era lo".o e .r"el, n"n.a ning",& nego" isso. $inda assi& era rei, .oroado e "ngido. E -o.G P"ro" protegG8lo. @ E" sei o C"e P"rei. @ E o C"e 'e+. @ Erg"e"8se a.i&a dele, "& &etro e oitenta de desapro-a*o sardenta, carrancuda e com dentes de cavalo. @ %i&, e o C"e voc4 'e+ ta&b,&. $C"i so&os a&bos regi.idas, se aC"ilo C"e o"-i di+er , -erdade. @ 0"n.a 'i+ &al a Renly. Mato o pri&eiro ho&e& C"e diga C"e 'i+. @ 0esse .aso, , &elhor C"e .o&e.e por Cleos. E, depois disso, ter2 bastante &atan*a a 'a+er, pelo C"e ele .onta da histOria. @ Mentiras. $ %enhora Catelyn esta-a l2 C"ando %"a Gra*a 'oi assassinado, ela viu. Apareceu uma sombra. As velas apagaram-se e o ar ficou frio, e houve sangue... @ $h, &"ito be&. @ 5ai&e solto" "&a gargalhada. @ )ensa &ais depressa do C"e e", .on'esso. K"ando &e en.ontrara& e& p, P"nto ao &e" rei &orto, n"n.a pensei e& di+er# T0o, no, no '"i e", 'oi "&a so&bra, "&a terr!-el so&bra 'riaU. @ %olto" o"tra gargalhada. @ Conte8&e a -erdade, de "& regi.ida para outro: foram os Stark que lhe pagaram para cortar a goela dele, ou foi Stannis? Renly repeliu-a, foi por isso? Ou talvez estivesse com o sangue de lua. Nunca dG "&a espada a "&a garota C"ando ela esti-er sangrando. Por um momento, Jaime pensou que Brienne iria bater nele. Mais um passo, e tiro aquele punhal da bainha dela e enterro em seu ventre . Retesou uma perna debaixo do .orpo, pronto para saltar, &as a garota no se &o-e". @ %er "& .a-aleiro , "&a d2di-a rara e pre.iosa @ disse @ e &ais ainda C"ando se , "& .a-aleiro da G"arda Real. 4 algo dado a po".os, algo C"e -o.G desprezou e conspurcou. Algo que voc4 dese#a desesperadamente, garota, e que nunca poder$ obter. @ E" .onC"istei o &e" gra" de .a-aleiro. 0ada &e 'oi dado. Ganhei "&a l"ta corpo a corpo num torneio com treze anos, quando ainda era escudeiro. Aos

quinze, acompanhei Sor Arthur Dayne contra a Irmandade da Mata de Rei, e ele armou-me cavaleiro no campo de batalha. Foi aquele manto branco que me .onsp"r.o", e no o .ontr2rio. )ortanto, po"pe8&e de s"a in-ePa. ;ora& os de"ses C"e se esC"e.era& de lhe dar "&a pi.a, no '"i e". < olhar C"e 9rienne lhe de" esta-a .arregado de rep"gnXn.ia. De bom grado me cortaria em pedaos, se no fosse o seu precioso #uramento , refletiu. Itimo& H$ estou farto de dbeis piedades e #ulgamentos de donzelas. $ &o*a a'asto"8se a passos largos se& di+er seC"er "&a pala-ra. Jaime enrolou-se debaixo do manto, esperando sonhar com Cersei. Mas, quando fechou os olhos, foi Aerys Targaryen que viu, andando de um lado para o o"tro e& s"a sala de trono, rep"xando as &os .heias de .rostas e sangrando. < idiota -i-ia se .ortando nas lX&inas e 'arpas do Trono de ;erro. 5ai&e tinha se esg"eirado atra-,s da porta do rei, -estindo a ar&ad"ra do"rada e .o& a espada na &o. A armadura dourada, no a branca, mas ningum nunca se lembra disso& 7em que gostaria de ter tirado tambm aquele maldito manto. Quando Aerys viu o sangue em sua arma, exigiu saber se era de Lorde Tywin. @ K"ero8o &orto, o traidor. K"ero a .abe*a dele, -ai &e tra+er a .abe*a dele, seno C"ei&o -o.G .o& todos os o"tros. Todos os traidores. Rossart di+ C"e esto dentro das muralhas Y ;oi lhes dar boas8-indas .alorosas. 1e C"e& , o sangue? De quem? @ 1e Rossart @ responde" 5ai&e. $C"eles olhos pHrp"ra ento se abrira& enor&e&ente, e a bo.a do rei .ai", escancarando-se com o choque. Havia perdido o controle das tripas, virado-se e .orrido para o Trono de ;erro. )or baixo dos olhos -a+ios dos .rXnios pend"rados nas paredes, 5ai&e arran.o" o Hlti&o rei8drago dos degra"s, g"in.hando .o&o "& por.o e .heirando a latrina. N& Hni.o golpe na garganta foi tudo que precisou para acabar com ele. 3o f$cil , lembrava-se de ter pensado. Um rei devia ser mais duro de matar do que isso . Rossart pelo menos tinha tentado lutar, se bem que, para falar a verdade, lutava como um alquimista. Estranho que nunca perguntem quem matou Rossart... mas, claro, ele no era ningum, com seu baiDo nascimento, Mo durante uma quin+ena, s- mais uma ideia louca do 'ei >ouco& Sor Elys Westerling, Lorde Crakehall e outros dos cavaleiros do pai tinham irro&pido pelo salo a te&po de -er o 'i&, portanto, no ho"-e &aneira de 5ai&e desapare.er e deixar C"e "& 'an'arro C"alC"er ro"basse a glOria o" a

culpa. Compreendeu de imediato, assim que viu o modo como o olhavam, que seria .onsiderado ."lpado... e&bora os olhares C"e lhe lan*a-a& tal-e+ 'osse& de &edo. annister o" no, ele era "& dos sete de $erys. @ < .astelo , nosso, sor, e a .idade ta&b,& @ disse8lhe Roland CraMehall, o que era quase verdade. Ainda havia lealistas Targaryen morrendo nas escadas em espiral e no arsenal, Gregor Clegane e Amory Lorch estavam escalando as muralhas da Fortaleza de Maegor, e, nessa altura, Ned Stark ia entrando com os se"s ho&ens pelo )orto do Rei, &as CraMehall no tinha .o&o saber disso. 0o pare.e" s"rpreendido por en.ontrar $erys &orto> 5ai&e era 'ilho de orde Tywin muito antes de ser nomeado para a Guarda Real. @ 1iga8lhes C"e o Rei o".o est2 &orto @ ordeno". @ )o"pe e prenda todos aqueles que se renderem. @ 1e-erei ta&b,& pro.la&ar "& no-o reiL @ perg"nto" CraMehall, e 5ai&e le" .lara&ente a C"esto# seria o se" pai, o" Robert 9aratheon, o" pretendia tentar .riar "& no-o rei8dragoL )or "& &o&ento, penso" no garoto, Viserys, '"gido e& )edra do 1rago, e no 'ilho bebG de Rhaegar, $egon, ainda e& Maegor .o& a &e. =m novo rei 3argar(en, e o meu pai como Mo& ?omo uivaro os lobos, como se engasgar$ de raiva o senhor da tempestade. Por "& &o&ento senti"8se tentado, at, -oltar a olhar o .orpo no .ho, no &eio da po*a .res.ente de sang"e. G$ sangue dele em ambos, pensou. @ )ro.la&e C"e& lhe der na telha @ disse a CraMehall. Ento, s"bi" at, o Trono de ;erro e sento"8se, .o& a espada po"sada nos joelhos, para ver quem viria reclamar o reino. Acabou sendo Ned Stark. 3ambm no tinha o direito de me #ulgar, )tarC . Em seus sonhos, os mortos surgiram em chamas, vestidos de bruxuleantes .ha&as -erdes. 5ai&e dan*o" entre eles .o& "&a espada do"rada, &as para cada um que abatia, erguiam-se mais dois em seu lugar. Brienne acordou-o com um chute nas costelas. O mundo ainda estava negro, e tinha .o&e*ado a .ho-er. K"ebrara& o PeP"& .o& bolos de a-eia, peixe salgado e umas poucas amoras silvestres que Sor Cleos havia encontrado, e estavam de novo sobre as selas antes do nascer do sol.

TYRION

eunuco vinha cantarolando monocordicamente para si mesmo ao atra-essar a porta, -estido .o& "& &anto le-e de seda .or de pGssego e .heirando a li&o. K"ando -i" Tyrion sentado P"nto B lareira, paro" e 'i.o" muito quieto. @ %enhor Tyrion @ soo" .o&o "& g"in.ho, pont"ado por "& risinho ner-oso. @ $h, ento -o.G se lembra de &i&L Tinha .o&e*ado a d"-idar. @ 4 to bo& -G8lo .o& "& aspe.to to 'orte e be& de saHde. @ Varys de" o se" sorriso &ais ser-il. @ E&bora tenha de .on'essar C"e no espera-a en.ontr28lo nos &e"s h"&ildes aposentos. @ E real&ente so h"&ildes. 0a -erdade, e& ex.esso. @ Tyrion esperara Varys ser .on-o.ado por se" pai antes de se esg"eirar at, ali para lhe 'a+er "&a -isita. <s aposentos do e"n".o era& despoPados e peC"enos, trGs C"artos .on'ort2-eis e se& Panelas P"nto B &"ralha norte. @ Espera-a des.obrir grande quantidade de cestos cheios de segredos suculentos para me entreter enquanto ag"arda-a, &as no en.ontrei ne& "& papel. @ Ta&b,& pro."rei por passagens escondidas, sabendo que a Aranha tinha de ter maneiras de ir e vir se& ser -ista, &as elas se &ostrara& ig"al&ente esC"i-as. @ Ra-ia $gua em se" Parro, C"e os de"ses tenha& piedade de -o.G @ prosseg"i" @, a .ela onde dor&e no , &ais larga do C"e "& .aixo e aC"ela .a&a... , &es&o 'eita de pedra, o" sO pare.e serL Varys fechou a porta e trancou-a. @ %o" ator&entado por dores nas .ostas, senhor, e pre'iro dor&ir sobre "&a s"per'!.ie d"ra. @ Teria to&ado -o.G por "& a&ante de .ol.hIes de pl"&as. @ %o" "&a .aixinha de s"rpresas. Est2 +angado .o&igo por tG8lo abandonado apOs a batalhaL @ 3sso 'e+ .o& C"e pensasse e& -o.G .o&o e& alg",& de &inha 'a&!lia. @ 0o 'oi por 'alta de si&patia, &e" bo& senhor. Tenho "& .ar2ter to deli.ado, e a s"a .i.atri+ , to terr!-el de obser-ar... @ N& estre&e.i&ento exagerado sa."di"8o. @ < se" pobre nari+... Tyrion esfregou, irritado, a escara. @ Tal-e+ de-a &andar 'a+er "& no-o, de o"ro. K"e tipo de nari+ -o.G sugere, Varys? Um como o seu, para farejar segredos? Ou devo dizer ao

o"ri-es C"e desePo o nari+ de &e" paiL @ sorri". @ Me" nobre pai trabalha .o& tanta diligGn.ia C"e P2 C"ase no o -ePo. 1iga8&e, , -erdade C"e ele -ai restit"ir ao Grande Meistre Pycelle o cargo no pequeno conselho? @ 4, senhor. @ 1e-o agrade.er B &inha C"erida ir& por issoL @ )y.elle tinha sido "&a .riat"ra da ir&> Tyrion despoPara o ho&e& do .argo, da barba e da dignidade, e atirara-o em uma cela escura. @ 1e &odo alg"&, senhor. $grade*a aos arC"i&eistres de Vila-elha, C"e de.idira& insistir na restit"i*o de )y.elle .o& o arg"&ento de C"e sO o Conclave pode fazer ou desfazer um Grande Meistre. Malditos idiotas, pensou Tyrion. @ $.ho C"e &e re.ordo C"e o .arras.o de Maegor, o Cr"el, des'e+ trGs .o& o seu machado. @ 4 be& -erdade @ disse Varys. @ E o seg"ndo $egon de" o Grande Meistre Gerardys de .o&er ao drago. @ 3n'eli+&ente, no disponho de "& drago. Creio C"e poderia ter mergulhado Pycelle em fogovivo, incendiando-o. A Cidadela teria preferido assim? @ 9e&, estaria &ais e& .on.ordXn.ia .o& a tradi*o. @ < e"n".o solto" "& risinho aba'ado. @ ;eli+&ente, .abe*as &ais sensatas pre-ale.era&, e o Con.la-e a.eito" o 'ato da destit"i*o de )y.elle e trato" de es.olher se" sucessor. Depois de considerar devidamente Meistre Turquin, o filho do sapateiro, e Meistre Erreck, o bastardo do pequeno cavaleiro, assim de&onstrando, para s"a prOpria satis'a*o, C"e e& s"a orde& a .o&petGn.ia .onta &ais do C"e o nas.i&ento, o Con.la-e esta-a B beira de nos en-iar o Meistre Gormon, um Tyrell de Jardim de Cima. Quando contei isso ao senhor seu pai, ele agiu de imediato. Tyrion sabia que o Conclave se reunia em Vilavelha a portas fechadas; suas delibera*Ies era& s"posta&ente se.retas. Ento Bar(s tambm tem passarinhos na Cidadela. @ Entendo. )ortanto &e" pai de.idi" apanhar a rosa antes C"e desabro.hasse. @ 0o .onseg"i" e-itar "& risinho. @ )y.elle , "& sapo. Mas antes "& sapo annister do C"e "& sapo Tyrell, no ,L @ < Grande Meistre )y.elle se&pre 'oi "& bo& a&igo da s"a Casa @ disse Varys s"a-e&ente. @ Tal-e+ o .onsole saber C"e %or 9oros 9lo"nt ta&b,& -ai recuperar o cargo. Cersei tinha despido %or 9oros do &anto bran.o por no ter &orrido e&

de'esa do )r!n.ipe To&&en C"ando 9ronn .apt"ro" o garoto na estrada de Rosby. < ho&e& no era a&igo de Tyrion, &as depois daC"ilo era pro-2-el C"e odiasse Cersei C"ase .o& a &es&a 'or*a. Suponho que isso seja alguma coisa . @ 9lo"nt , "& .o-arde 'an'arro @ disse, e& to& a&ig2-el. @ 4L 1e"ses. %ePa .o&o 'or, , -erdade C"e os .a-aleiros da G"arda Real servem a vida inteira, tradicionalmente. Talvez Sor Boros se mostre mais .oraPoso no '"t"ro. 3r2 se& dH-ida per&ane.er &"ito leal. @ $o &e" pai @ disse Tyrion proposital&ente. @ 52 C"e esta&os 'alando da G"arda Real... perg"nto a &i& &es&o se esta s"a -isita, deli.iosa&ente inesperada, por a.aso te& algo a -er .o& o ir&o .a!do de %or 9oros, o galante %or Mandon Moore. @ < e"n".o a'ago" a bo.he.ha e&poada. @ 0os Hlti&os te&pos, se" a&igo 9ronn pare.e &"ito interessado nele. 9ronn tinha desenterrado t"do C"e p/de sobre %or Mandon, &as no ha-ia dH-ida de C"e Varys poderia lhe di+er &"ito &ais... se de.idisse di-idir o C"e sabia. @ < ho&e& pare.e ter sido bastante despro-ido de a&igos @ disse Tyrion, com cautela. @ a&enta-el&ente @ disse Varys @, oh, la&enta-el&ente. Tal-e+ conseguisse encontrar alguns familiares se revirasse algumas pedras no Vale, mas aqui... Lorde Arryn trouxe-o para Porto Real e Robert deu-lhe seu manto branco, mas temo que nenhum dos dois gostasse muito dele. Nem era o tipo de ho&e& C"e os plebe"s apla"de& nos torneios, apesar de s"a ind"bit2-el per!.ia. <ra, at, se"s ir&os da G"arda Real n"n.a .hegara& a n"trir por ele a&i+ade. Certa -e+, o"-ira& %or 9arristan di+er C"e o ho&e& no tinha nenh"& a&igo 'ora a espada e nenh"&a -ida para al,& do de-er... &as, entenda, no .reio C"e %el&y dissesse isso inteira&ente .o&o elogio. E isso , estranho, se pensar&os no ass"nto, no ,L 1aria para di+er C"e so essas as exatas C"alidades C"e pro."ra&os para a nossa G"arda Real... ho&ens C"e no -i-e& para si, mas para o seu rei. Visto sob essa luz, nosso bravo Sor Mandon era o perfeito cavaleiro branco. E morreu como um cavaleiro da Guarda Real devia &orrer, de espada na &o, de'endendo "& ho&e& do sang"e do rei. @ < eunuco brindou-o com um sorriso bajulador e observou-o atentamente. 3entando assassinar um homem do sangue do rei, voc4 quer di+er . Tyrion perguntou-se se Varys saberia mais a respeito do que estava dizendo. 0ada do C"e a.abara de o"-ir era no-o> 9ronn tinha lhe tra+ido not!.ias &"ito

se&elhantes. )re.isa-a de "&a liga*o .o& Cersei, alg"&a indi.a*o de C"e %or Mandon ha-ia sido "&a &arionete da ir&. O que queremos nem sempre o que obtemos, refletiu, com amargura, o que lhe fez lembrar... @ 0o , %or Mandon C"e &e tra+ aC"i. @ Certa&ente. @ < e"n".o atra-esso" a sala e pego" o Parro de 2g"a. @ )osso ser-i8lo, senhorL @ perg"nto" enC"anto en.hia "&a ta*a. @ %i&. Mas no .o& 2g"a. @ 5"nto" as &os. @ K"ero C"e &e traga %hae. Varys bebericou. @ 3sso ser2 sensato, senhorL $ C"erida e do.e .rian*a. %eria "&a pena to grande se o seu pai a enforcasse. 0o o s"rpreende" C"e Varys so"besse. @ 0o, no , sensato, , "&a &aldita lo"."ra. K"ero -G8la "&a Hlti&a -e+, antes de &and28la e&bora. 0o .onsigo tolerar tG8la to perto. @ Co&preendo. ?omo voc4 pode compreender1 Ainda no dia anterior Tyrion a vira, s"bindo a es.ada e& espiral .o& "& balde de 2g"a. ;i.ara -endo "& Po-e& cavaleiro oferecendo-se para levar o pesado balde. O modo como ela tocou o bra*o dele e sorri" ha-ia dado nOs nas entranhas de Tyrion. Tinha& passado a .ent!&etros "& do o"tro, ele des.endo e ela s"bindo, to perto C"e .onseg"ira sentir o .heiro 'res.o e li&po de se"s .abelos. Ela disse T%enhorU para ele, .o& "&a peC"ena re-erGn.ia, e ele C"is estender a &o, agarr28la e beiP28la logo ali, &as t"do C"e p/de 'a+er 'oi dar "& r!gido a.eno de .abe*a e seg"ir, bamboleando, o seu caminho. @ Vi8a -2rias -e+es @ disse a Varys @, &as no &e atre-o a 'alar .o& ela. %"speito C"e todos os &e"s &o-i&entos esto sendo -igiados. @ Essa s"speita &ostra a s"a sensate+, &e" bo& senhor. @ K"e&L @ Tyrion in.lino" a .abe*a. @ <s Qettlebla.M entrega& 'reC"entes relatOrios B s"a C"erida ir&. @ K"ando penso e& todo o dinheiro C"e pag"ei a esses &iser2-eis... a.ha C"e h2 alg"&a hipOtese de &ais o"ro re.onC"ist28losL @ R2 se&pre "&a hipOtese, &as e" no apostaria nisso. Eles agora so .a-aleiros, todos os trGs, e s"a ir& pro&ete"8lhes &ais pro&o*Ies. @ N& risinho aba'ado e per-erso irro&pe" de entre os l2bios do e"n".o. @ E o &ais -elho, %or <s&"nd da G"arda Real, sonha ta&b,& .o& o"tros .ertos... favores . Vo.G pode ig"alar a rainha &oeda a &oeda, no d"-ido, &as ela te& "&a seg"nda bolsa C"e , bastante inesgot2-el. Sete infernos, pensou Tyrion.

@ Est2 s"gerindo C"e Cersei anda 'odendo o <s&"nd Qettlebla.ML @ <h, de"ses, no, isso seria terri-el&ente perigoso, no a.haL 0o, a rainha sO sugere ... tal-e+ a&anh, o" depois do .asa&ento... e depois "& sorriso, "& s"ss"rro, "& gra.ePo irre-erente... "& seio ro*ando le-e&ente na &anga dele quando se cruzam... e no entanto parece funcionar. Mas o que um eunuco poderia saber dessas .oisasL @ a ponta de s"a l!ng"a .orre" pelo l2bio in'erior .o&o "& ani&al t!&ido e .or8de8rosa. )e conseguisse de algum modo lev$*los a fa+er mais do que car/cias dissimuladas, arran#ar uma maneira de o pai peg$*los #untos na cama&&& Tyrion le-o" os dedos B es.ara do nari+. 0o -ia .o&o isso seria reali+2-el, &as talvez lhe ocorresse algum plano mais tarde. @ <s Qettlebla.M so os Hni.osL @ 9o& seria se assi& 'osse, senhor. Te&o C"e haPa &"itos olhos postos e& -o.G. 4... .o&o direiL 0mposs/vel de ignorar L E no &"ito a&ado, la&ento di+G8lo. <s 'ilhos de 5anos %lynt iria& den"n.i28lo de bo& grado para -ingar o pai, e o nosso C"erido orde )etyr te& a&igos e& &etade dos bord,is de )orto Real. Se fosse suficientemente insensato para visitar um qualquer, ele saberia de imediato, e o senhor seu pai, pouco depois. E ainda pior do que eu temia& @ E o &e" paiL K"e& ele te& para &e espiarL Dessa vez o eunuco riu alto. @ <ra, e", senhor. Tyrion ta&b,& ri". 0o era s"'i.iente&ente tolo para .on'iar &ais e& Varys do C"e era obrigado... &as o e"n".o P2 sabia o s"'i.iente sobre %hae para C"e ela fosse facilmente enforcada. @ Vo.G -ai &e tra+er %hae atra-,s das paredes, es.ondida de todos esses olhos. Como fez antes. Varys tor.e" as &os. @ <h, senhor, nada &e agradaria &ais, &as... o Rei Maegor no C"eria ratazanas em suas paredes, se entende o que quero dizer. Ele exigiu uma maneira de sair secretamente, para o caso de ficar alguma vez encurralado por se"s ini&igos, &as essa porta no te& liga*o .o& nenh"&a o"tra passage&. Posso roubar a sua Shae da Senhora Lollys durante algum tempo, com certeza, &as no tenho .o&o le-28la at, o se" C"arto se& C"e sePa&os -istos. @ Ento le-e8a a o"tro l"gar C"alC"er. @ Mas ondeL 0o h2 l"gar seg"ro. @ R2. @ Tyrion de" "& sorriso. @ $C"i. 4 hora de dar "& "so &elhor BC"ela

sua cama dura como pedra, creio eu. A boca do eunuco abriu-se. Depois soltou um risinho. @ ollys .ansa8se 'a.il&ente nos dias at"ais. Est2 &"ito gr2-ida. 3&agino C"e estar2 dor&indo e& seg"ran*a por -olta do nas.er da l"a. Tyrion saltou da cadeira. @ Ento ser2 ao nas.er da l"a. Trate de arranPar alg"& -inho. E d"as ta*as limpas. Varys 'e+ "&a re-erGn.ia. @ %er2 'eito .o&o o senhor ordena. < resto do dia pare.e" rastePar, lento .o&o "& -er&e e& &ela*o. Tyrion s"bi" at, a bibliote.a do .astelo e tento" se distrair .o& a Gist-ria das guerras de Roine , de Beldecar, mas quase nem conseguia ver os elefantes, com a i&agina*o o."pada .o&o esta-a pelo sorriso de %hae. K"ando a tarde .hego", p/s o li-ro de lado e pedi" "& banho. Es'rego"8se at, a 2g"a es'riar, e depois ordeno" C"e )od aparasse s"a barba. Esta era "&a pro-a*o para si &es&o> um emaranhado de pelos amarelos, brancos e pretos, irregular e grosseira, rara&ente &enos do C"e desagrad2-el B -ista, &as ser-ia para es.onder parte de seu rosto, e isso era sempre bom. K"ando 'i.o" to li&po, .or8de8rosa e aparado .o&o lhe era poss!-el, Tyrion -as."lho" o g"arda8ro"pa e es.olhe" "& par de .al*Ies apertados de .eti&, do .ar&esi& annister, e se" &elhor gibo, o de pesado -el"do negro .o& os rebites e& 'or&a de .abe*a de leo. Teria .olo.ado ta&b,& a s"a .orrente de &os do"radas, se o pai no a ti-esse ro"bado dele enC"anto esta-a B beira da &orte. %O depois de se -estir , C"e .o&preende" a C"e ponto aC"ela lo"."ra tinha chegado. )ete infernos, ano, perdeu todo o #u/+o quando perdeu o nariz? Qualquer pessoa que o veja vai querer saber por que vestiu a roupa para audi4ncias para visitar o eunuco . Praguejando, Tyrion despiu-se e -olto" a -estir8se, .o& "& traPe &ais si&ples> .al*Ies pretos de l, "&a -elha tHni.a bran.a e "& gibo de .o"ro &arro& desbotado. 2o importa , disse a si mesmo enquanto esperava que a lua nascesse. Vista o que vestir, continua sendo um ano& 2unca ser$ to alto como aquele cavaleiro na escada, com as suas longas pernas retas, barriga dura e largos ombros viris. A luz se projetava sobre a muralha do castelo quando disse a Podrick Payne que ia visitar Varys. @ Vai de&orar, senhorL @ perg"nto" o garoto. @ $h, espero C"e si&. Co& a ;ortale+a Ver&elha to .heia de gente, Tyrion no podia a.alentar a

esperan*a de passar desper.ebido. %or 9alon %(ann esta-a de g"arda P"nto B porta, e %or oras Tyrell, B ponte le-adi*a. )aro" para tro.ar a&abilidades .o& ambos. Era estranho ver o Cavaleiro das Flores todo de branco quando anterior&ente andara se&pre to .olorido .o&o "& ar.o8!ris. @ K"antos anos -o.G te&, %or orasL @ perg"nto"8lhe. @ 1e+essete, senhor. 5e+essete, belo, e #$ uma lenda& Metade das garotas dos )ete 'einos querem dormir com ele, e todos os rapazes querem ser ele . @ %e &e perdoa a perg"nta, sor... por C"e , C"e alg",& es.olhe se P"ntar B Guarda Real aos dezessete anos? @ < )r!n.ipe $e&on, o Ca-aleiro do 1rago, pro'eri" os -otos aos de+essete @ disse %or oras @, e o se" ir&o 5ai&e era ainda &ais no-o. @ E" .onhe*o os &oti-os deles. K"ais so os se"sL $ honra de ser-ir P"nto a &odelos de .a-alaria .o&o Meryn Trant e 9oros 9lo"ntL @ de" ao rapa+ "& sorriso +o&beteiro. @ )ara de'ender a -ida do rei, desisti" da s"a. $bri" &o de s"as terras e t!t"los, perde" a esperan*a n"& .asa&ento, e& 'ilhos... @ $ Casa Tyrell .ontin"a por &eio de &e"s ir&os @ disse %or oras. @ 0o , ne.ess2rio C"e "& ter.eiro 'ilho se .ase, o" se reprod"+a. @ 0o , ne.ess2rio, &as h2 C"e& a.he isso pra+eroso. E o a&orL @ 1epois de o sol se p/r, no h2 -ela C"e possa s"bstit"!8lo. @ 3sso -e& de "&a .an*oL @ Tyrion in.lino" a .abe*a, sorrindo. @ %i&, te& dezessete anos. Agora entendo. Sor Loras retesou-se. @ Est2 .a*oando de &i&L =m rapa+ suscet/vel& @ 0o. %e o o'endi, perdoe8&e. N& dia e" &es&o ti-e "&a a&ada, e nOs ta&b,& t!nha&os "&a .an*o. Amei uma don+ela bela como o vero, com luz do sol nos cabelos . @ 1esePo" a %or oras "&a boa noite e prosseg"i" o seu caminho. )erto dos .anis, "& gr"po de ho&ens de ar&as assistia& a "&a l"ta de .es. Tyrion paro" te&po s"'i.iente para -er o .o &enor arran.ar &etade do 'o.inho do maior, e conquistou algumas gargalhadas ao observar que o perdedor se asse&elha-a agora a %andor Clegane. Ento, esperando ter desar&ado a des.on'ian*a dos ho&ens, prosseg"i" na dire*o da &"ralha norte e des.e" a ."rta es.adaria C"e le-a-a B pobre habita*o do e"n".o. $ porta abri"8se no &o&ento e& C"e erg"ia a &o para bater. @ VarysL @ Tyrion desli+o" para dentro. @ Vo.G est2 a!L @ N&a Hni.a -ela

iluminava as trevas, enchendo o ar com o cheiro de jasmim. @ %enhor. @ N&a &"lher s"rgi" B l"+> roli*a, s"a-e, .o& aspe.to de &atrona e "& rosto C"e &ais pare.ia "&a l"a redonda e .or8de8rosa, al,& de pesados .ara.Ois es."ros. Tyrion re."o". @ R2 algo erradoL @ perg"nto" a &"lher. Varys , compreendeu Tyrion, aborrecido. @ )or "& horr!-el &o&ento pensei C"e ti-esse &e tra+ido ollys e& -e+ de %hae. <nde est2 elaL @ $C"i, senhor. @ Ela p/s as &os sobre se"s olhos, por tr2s. @ %er2 .apa+ de adivinhar o que estou vestindo? @ 0adaL @ <h, , to esperto @ disse ela, 'a+endo bei.inho e a'astando as &os. @ Como sabia? @ 4 &"ito bela dentro de nada. @ %o"L @ disse ela. @ %o" &es&oL @ <h, si&. @ Ento no de-ia estar &e 'odendo e& -e+ de 'alandoL @ )ri&eiro te&os de nos li-rar da %enhora Varys. 0o so" "& daC"eles anIes C"e gosta& de pHbli.o. @ Ele 'oi e&bora @ disse %hae. Tyrion virou-se para olhar. Era verdade. O eunuco havia desaparecido, com saias e tudo. As portas escondidas esto aqui, em algum lugar, t4m de estar . ;oi t"do e& C"e te-e te&po de pensar antes C"e %hae lhe -irasse a .abe*a para beiP28lo. $ bo.a dela esta-a H&ida e es'o&eada, e ela ne& seC"er pare.ia -er a sua cicatriz, ou a escara em carne viva que agora tinha no local onde antes o nari+ este-e. $ pele da &o*a era seda &orna sob os se"s dedos. K"ando o polegar ro*o" no &a&ilo esC"erdo dela, ele end"re.e" de i&ediato. @ 1epressa @ ela pedi", entre beiPos, enC"anto os dedos dele se dirigia& Bs atad"ras @, oh, depressa, depressa, C"ero -o.G dentro de &i&, dentro de &i&, dentro de &i&. @ Tyrion seC"er te-e te&po para se despir .o&o de-eria. %hae p"xo" se" pa" para 'ora dos .al*Ies, e&p"rro"8o para o .ho e trepo" e& .i&a dele. Grito" C"ando Tyrion atra-esso" se"s l2bios e &onto"8o -iolenta&ente, ge&endo# @ Me" gigante, &e" gigante, &e" gigante @ se&pre C"e se lan*a-a .ontra ele. Tyrion esta-a to ardente C"e explodi" no C"into e&p"rro, &as %hae no pare.e" se i&portar. 1e" "& sorriso &aroto C"ando o senti" ePa."lar e debr"*o"8se para a 'rente para beiPar o s"or de s"a testa. @ Me" gigante de annister @ &"r&"ro". @ ;iC"e dentro de &i&, por 'a-or. Gosto de senti8lo a!. Ento Tyrion no se &o-e", ex.eto para p/r os bra*os e& -olta dela. E to

bom abra$*la, e ser abraado , pensou. ?omo pode uma coisa to doce ser um crime que #ustifique enforc$*la1 @ %hae @ disse @, C"erida, esta te& de ser a Hlti&a -e+ C"e 'i.a&os P"ntos. < perigo , grande de&ais. %e o senhor &e" pai en.ontr28la... @ Gosto da s"a .i.atri+. @ $ &o*a per.orre"8a .o& "& dedo. @ ;a+ .o& C"e pare*a &"ito 'ero+ e 'orte. Ele soltou uma gargalhada. @ M"ito 'eio, -o.G C"er di+er. @ < senhor n"n.a ser2 'eio aos &e"s olhos. @ Ela beiPo" a es.ara C"e .obria os restos destro*ados do se" nari+. @ 0o , o &e" rosto C"e de-e preo."p28la, , o &e" pai... @ Ele no &e ass"sta. < senhor -ai &e de-ol-er agora as Poias e as sedasL )erg"ntei a Varys se ele podia &e d28las C"ando -o.G 'oi 'erido na batalha, &as ele no C"is. K"e teria a.onte.ido .o& elas se ti-esse &orridoL @ 0o &orri. $C"i esto". @ E" sei. @ %hae .ontor.e"8se e& .i&a dele, sorrindo. @ 9e& no l"gar .erto. @ ;e+ bei.inho. @ Mas por C"anto te&po tenho de .ontin"ar .o& ollys, agora C"e est2 be&L @ 0o est2 o"-indoL @ disse Tyrion. @ )ode 'i.ar .o& ollys se C"iser, &as seria &elhor se sa!sse da .idade. @ 0o C"ero sair. < senhor &e pro&ete" C"e e" -oltaria a &e &"dar para "&a &anso depois da batalha. @ $ bo.eta dela de"8lhe "& peC"eno aperto, e ele .o&e*o" a enriPe.er de no-o, dentro dela. @ N& annister se&pre paga as s"as d!-idas, -o.G disse. @ %hae, &alditos sePa& os de"ses, pare .o& isso. Escute8&e. Vo.G te& de ir e&bora. $gora a .idade est2 .heia de Tyrells, e e" so" -igiado de perto. Vo.G no .o&preende os perigos. @ )osso ir ao banC"ete de .asa&ento do reiL $ ollys no C"er ir. 1isse8lhe C"e ning",& de-er2 est"pr28la na sala do trono do rei, &as ela , to burra . @ Quando Shae rolou de cima de Tyrion, o pau dele escorregou para fora com um so& s"a-e e H&ido. @ < %y&on di+ C"e -ai ha-er "& torneio de .antores, e a.robatas, e at, "&a P"sta de bobos. Tyrion tinha C"ase se esC"e.ido do trGs -e+es &aldito .antor de %hae. @ Co&o 'oi C"e 'alo" .o& %y&onL @ ;alei dele B %enhora Tanda, e ela .ontrato"8o para to.ar para ollys. $ &Hsi.a a.al&a8a C"ando o bebG .o&e*a a .h"tar. %y&on di+ C"e -ai ha-er "& "rso dan*arino no banC"ete, e -inhos da Jr-ore. 0"n.a -i "& "rso dan*ar.

@ 1an*a& pior do C"e e". @ < C"e o preo."pa-a era o .antor, no o "rso. Uma palavra descuidada ao ouvido errado, e Shae seria enforcada. @ %y&on di+ C"e -ai ha-er setenta e sete pratos e "&a grande torta .o& .e& po&bas l2 dentro @ prosseg"i" %hae. @ K"ando a .rosta 'or aberta, todas -o sair e levantar voo. @ E e& seg"ida iro se e&poleirar nas -igas do teto e 'a+er .ho-er .o./ de p2ssaro sobre os .on-idados. @ Tyrion P2 so'rera .o& aC"ele tipo de torta de casamento. As pombas gostavam especialmente de cagar em cima dele, ou pelo menos sempre tinha suspeitado disso. @ E" no poderia -estir as &inhas sedas e -el"dos e ir .o&o "&a senhora e& -e+ de "&a .riada de C"artoL 0ing",& saberia C"e no so" "&a senhora. 3odo mundo saberia que no uma senhora , pensou Tyrion. @ $ %enhora Tanda podia sentir ."riosidade e& saber onde a aia de ollys teria arranjado tantas joias. @ %y&on di+ C"e -ai ha-er &il .on-idados. Ela n"n.a &e -eria. E" encontraria um lugar em algum canto escuro abaixo do sal, mas sempre que se le-antasse para ir B latrina, e" poderia es.ap"lir e ir en.ontr28lo. @ En-ol-e" a pi.a dele nas &os e a'ago"8a .o& s"a-idade. @ 0o le-aria ro"pas de baixo sob o -estido, para C"e o senhor ne& pre.isasse &e desatar. @ <s dedos dela brin.ara& .o& ele, para .i&a e para baixo. @ <", se C"isesse, podia 'a+er8lhe isto. @ En'io"8o na bo.a. Tyrion ficou pronto de novo depressa. Daquela vez durou muito mais tempo. Quando terminou, Shae voltou a rolar para cima dele e aninhou-se por baixo de se" bra*o. @ Vai &e deixar ir, no -aiL @ %hae @ ge&e" @, no seguro . 1"rante alg"& te&po, ela no disse "&a pala-ra. Tyrion tento" 'alar e& o"tras .oisas, &as deparo" .o& "&a &"ralha de .ortesia a&"ada, to gelada e in'lex!-el .o&o a M"ralha por onde .a&inhara "&a -e+, no norte. Deuses, sejam bons , pensou, fatigado, enquanto observava a vela queimando e .o&e*ando a os.ilar, como deixei que isso voltasse a acontecer, depois de 3(sha1 )er$ que sou um tolo to grande como o meu pai pensa1 De bom grado lhe teria feito a promessa que ela queria, e de bom grado voltaria com ela para o se" C"arto, de bra*o dado, para deix28la -estir as sedas e os -el"dos de que tanto gostava. Se a escolha fosse sua, ela poderia sentar-se a seu lado no banC"ete de .asa&ento de 5o''rey, e dan*aria .o& todos os "rsos C"e C"isesse. Mas no podia -G8la en'or.ada.

K"ando a -ela se apago", Tyrion desprende"8se e a.ende" o"tra. Ento 'e+ uma ronda pelas paredes, batendo em todas, uma de cada vez, em busca da porta es.ondida. %hae sento"8se .o& as pernas dobradas prOxi&as ao peito e os bra*os enrolados e& -olta delas, obser-ando8o. )or 'i&, disse# @ Esto debaixo da .a&a. <s degra"s se.retos. Ele olho"8a, in.r,d"lo. @ $ .a&aL $ .a&a , de pedra sOlida. )esa &eia tonelada. @ R2 "& l"gar onde Varys e&p"rra, e a .a&a 'l"t"a para .i&a. )erg"ntei8 lhe como fazia aquilo, e ele disse que era magia. @ %i&. @ Tyrion te-e de sorrir. @ N& 'eiti*o de .ontrapeso. %hae 'i.o" e& p,. @ E" de-ia -oltar. Vs -e+es o bebG .h"ta e ollys a.orda e &e .ha&a. @ Varys de-e -oltar e& bre-e. )ro-a-el&ente est2 es."tando todas as pala-ras C"e di+e&os. @ Tyrion apoio" a -ela. Ra-ia "& ponto H&ido na parte da 'rente dos se"s .al*Ies, &as na es."rido de-ia passar desper.ebido. 1isse a Shae para se vestir e esperar pelo eunuco. @ E" espero @ ela pro&ete". @ 4 o &e" leo, no ,L < &e" gigante de Lannister? @ %o" @ disse ele. @ E -o.G ,... @ ... a s"a ra&eira. @ Ela p/s "& dedo nos l2bios dele. @ E" sei. Gostaria de ser a s"a senhora, &as no posso. %e 'osse, -o.G iria &e le-ar ao banC"ete. 0o i&porta. Gosto de ser ra&eira para o senhor, Tyrion. 9asta C"e &e &antenha, &e" leo, e C"e &e &antenha a sal-o. @ Manterei @ pro&ete" ele. Tolo, tolo , gritou a sua voz interior. Por que disse isso1 Beio aqui para mand$*la embora; E& -e+ disso, -olto" a beiP28la. < .a&inho de -olta pare.e" longo e solit2rio. )odri.M )ayne esta-a dor&indo e& s"a bi.a&a, aos p,s da de Tyrion, &as este a.ordo" o rapa+. @ 9ronn @ disse. @ %or 9ronnL @ )od a'asto" o sono dos olhos .o& as &os. @ <h. 1e-o ir .ha&28loL %enhorL @ <ra, no, a.ordei -o.G para ter&os "&a .on-ersinha sobre a &aneira .o&o ele se -este @ disse Tyrion, &as o sar.as&o 'oi desperdi*ado. )od li&ito"8se a olh28lo de bo.a aberta, .on'"so, at, C"e o ano Pogo" as &os para o ar e disse# @ %i&, -2 b"s.28lo. Traga8o aC"i. 52. < rapa+ -esti"8se Bs pressas e sai" do C"arto prati.a&ente .orrendo. Sou mesmo to aterrori+ador assim1 , perguntou Tyrion a si mesmo, enquanto se despia, -estia "& ro"po e se ser-ia de "& po".o de -inho.

9ebia a ter.eira ta*a, depois de ter de.orrido &etade da noite, C"ando )od 'inal&ente retorno", rebo.ando o .a-aleiro &er.en2rio. @ Espero C"e o rapa+ tenha &es&o "&a ra+o &"ito boa para &e arrastar para 'ora da .asa de Chataya @ disse 9ronn enC"anto se senta-a. @ 1a .asa de Chataya L @ disse Tyrion, aborre.ido. @ 4 bo& ser "& .a-aleiro. ;oi8se o te&po de andar B pro."ra dos bord,is &ais baratos no 'i& da r"a. @ 9ronn sorri". @ $gora , $layaya e Marei na mesma cama de plumas, com Sor Bronn no meio. Tyrion te-e de repri&ir o in./&odo. 9ronn tinha tanto direito de se deitar com Alayaya quanto qualquer outro homem, mesmo assim... Nunca toquei nela, por mais que a dese#asse, mas 7ronn no podia saber disso& 5evia ter mantido o pau longe dela . Ele &es&o no se atre-ia a -isitar a .asa de Chataya. Se o fizesse, Cersei se certificaria de que o pai ficasse sabendo, e $layaya so'reria &ais do C"e alg"&as .hi.otadas. En-iara B &o*a "& .olar de prata e jade e um par de pulseiras combinando, como forma de desculpa, mas, al,& disso... 0sso no leva a nada& @ R2 "& .antor C"e .ha&a a si &es&o de %y&on !ng"a de )rata @ disse Tyrion n"& to& 'atigado, a'astando a ."lpa. @ Vs -e+es to.a para a 'ilha da Senhora Tanda. @ K"e te& eleL Podia ter dito: Mate-o , &as o ho&e& nada ha-ia 'eito al,& de .antar alg"&as .an*Ies. E encher a linda cabea de )hae com vis@es de pombas e ursos danarinos. @ En.ontre8o @ a.abo" por di+er. @ En.ontre8o antes C"e o"tros o 'a*a&.

ARYA

stava desenterrando legumes no jardim de um morto quando ouviu a cantoria. Arya retesou-se, quieta como pedra, escutando, subitamente esquecida das trGs .eno"ras 'ibrosas C"e tinha na &o. )enso" nos %alti&ban.os %angrentos e nos homens de Roose Bolton, e um arrepio de medo correu por sua espinha. 2o #usto, quando finalmente encontramos o 3ridente, quando pens$vamos que est$vamos quase a salvo& Mas por que os Saltimbancos estariam cantando? $ .an*o paira-a sobre o rio, -inda de alg"& l"gar para l2 da peC"ena ele-a*o C"e ha-ia a leste. @ Bou % Bila <aivota ver a bela don+ela, ei*ou, ei*ou&&& $rya le-anto"8se, .o& as .eno"ras pend"radas na &o. %oa-a .o&o se o cantor viesse ao longo da estrada que ladeava o rio. No meio das couves, Torta K"ente ta&b,& o o"-i", P"lgando pela expresso C"e tinha no rosto. Gendry 'ora dor&ir B so&bra do .hal, in.endiado, e no esta-a e& estado de o"-ir qualquer coisa. @ ?oPa ponta da espada roubarei um bei#o dela, ei*ou, ei*ou . @ pare.ia o"-ir ta&b,& "&a harpa, ao '"ndo do s"a-e r"&orePar do rio. @ Est2 o"-indoL @ perg"nto" Torta K"ente n"& s"ss"rro ro".o, enC"anto se abra*a-a a "& &onte de .o"-es. @ $lg",& est2 -indo. @ V2 a.ordar Gendry @ disse8lhe $rya. @ %a."da8o sO pelo o&bro, no 'a*a &"ito bar"lho. @ Gendry era '2.il de a.ordar, ao .ontr2rio do Torta K"ente, C"e pre.isa-a le-ar pontap,s e o"-ir gritos. @ )er$ o meu amor, descansando sob a tela, ei*ou, ei*ou . @ $ .an*o tornava-se mais alta a cada palavra. Torta K"ente abri" os bra*os. $s .o"-es .a!ra& ao .ho .o& r"!dos s"rdos e suaves. @ Te&os de nos esconder. OndeL < .hal, in.endiado e se" Pardi& des."idado 'i.a-a& be& ao lado das margens do Tridente. Havia alguns salgueiros crescendo ao longo do rio, e gr"pos de .ani*os nos baixios la&a.entos atr2s deles, &as a &aior parte do terreno ao redor era dolorosamente aberta. Eu sabia que nunca dever/amos ter sa/do da floresta , pensou ela. Mas tinham tanta fome, e o jardim era uma

tenta*o to grande. < po e o C"eiPo C"e tinha& ro"bado de Rarrenhal a.abara seis dias antes, quando eles se encontravam no meio da floresta. @ e-e Gendry e os .a-alos para tr2s do .hal, @ de.idi". 2 ainda ha-ia parte de "&a parede C"e per&ane.ia e& p,, s"'i.iente&ente grande, tal-e+, para es.onder dois rapa+es e trGs .a-alos. )e os cavalos no relincharem, e aquele cantor no vier meter o nari+ no #ardim& @ E -o.GL @ E" &e es.ondo ao p, da 2r-ore. Ele pro-a-el&ente -e& so+inho. %e &e incomodar, mato-o. B$; Torta Quente partiu, e Arya largou as cenouras e puxou a espada roubada por sobre o ombro. Tinha prendido a bainha nas costas; a espada fora forjada para "& ad"lto, e batia no .ho C"ando ela a "sa-a na .int"ra. Alm disso pesada demais , pensou, sentindo falta da Agulha, como acontecia sempre que pegava naquela coisa desajeitada. Mas era uma espada, e podia matar com ela, isso bastava. Ligeira, correu para o grande e velho salgueiro que crescia ao lado da curva da estrada e .ai" sobre "& Poelho entre a gra&a e a la&a, no interior do -," de ra&os C"e ro*a-a& o .ho. Oh, velhos deuses, rezou enquanto a voz do cantor se tornava mais forte, oh, deuses das $rvores, escondam*me, e faam com que passem por mim . Ento, "& .a-alo relin.ho" e a -o+ interro&pe"8se subitamente. Ele ouviu , compreendeu, mas talve+ este#a so+inho, ou, se no estiver, talve+ tenham tanto medo de n-s como n-s temos deles& @ <"-i" aC"iloL @ disse "&a -o+ de ho&e&. @ )are.e C"e h2 alg"&a .oisa atr2s daC"ela parede. @ %i& @ responde" "&a seg"nda -o+, &ais gra-e. @ < C"e a.ha C"e pode ser, Arqueiro? Ento so dois . $rya &orde" o l2bio. 0o .onseg"ia -G8los de onde esta-a ajoelhada, por causa do salgueiro. Mas conseguia ouvir. @ N& "rso. @ N&a ter.eira -o+, o" a pri&eira o"tra -e+L @ N& &onte de .arne n"& "rso @ disse a -o+ gra-e. @ N& &onte de gord"ra ta&b,&, no <"tono. 9oa para .o&er, se 'or be& .o+ida. @ )oderia ser "& lobo. Tal-e+ "& leo. @ Vo.G a.ha C"e .o& C"atro patasL <" .o& d"asL @ 0o i&porta. 3&portaL @ K"e e" saiba, no. $rC"eiro, o C"e pretende 'a+er .o& todas essas flechas? @ an*ar "&as tantas atr2s daC"ela parede. %ePa o C"e 'or C"e est2

es.ondido ali, -ai sair be& depressa, espere e -er2. @ Mas e se 'or alg"& ho&e& honesto C"e est2 aliL <" "&a pobre &"lher com um bebezinho de peito? @ N& ho&e& honesto sairia e &ostraria a .ara. %O "& 'ora da lei '"giria e se esconderia. @ 9e&, , -erdade. Ento &ande l2 as s"as 'le.has. $rya 'i.o" e& p, de "& salto. @ 2o; @ &ostro"8lhes a espada. Vi" C"e era& trGs. )- tr4s . Syrio podia l"tar .o& &ais de trGs, e ela tal-e+ ti-esse Torta K"ente e Gendry para l"tar com ela. Mas eles so garotos, e estes so homens . Era& ho&ens a p,, s"Pos da -iage& e salpi.ados de la&a. 3denti'i.o" o .antor pela harpa C"e e&bala-a .ontra o gibo, .o&o "&a &e e&balaria "& bebG. N& ho&e& peC"eno, de "ns .inC"enta anos, tinha a bo.a grande, o nari+ &ar.ante e .abelos .astanhos C"e P2 rarea-a&. %"as ro"pas, de "& -erde desbotado, estavam consertadas aqui e ali com remendos de couro velho, e trazia na cintura um molho de facas de arremessar e, a tiracolo, um machado de lenhador. < ho&e& C"e seg"ia a se" lado era "ns bons trinta .ent!&etros &ais alto, e parecia um soldado. De seu cinto de couro com rebites pendia uma espada longa e "& p"nhal, 'ileiras de an,is de a*o sobrepostos esta-a& .ost"radas e& s"a .a&isa, e s"a .abe*a esta-a .oberta por "& &eio el&o de 'erro negro e& forma de cone. Tinha dentes estragados e uma cerrada barba castanha, mas era o &anto a&arelo .o& .ap"+ C"e .ha&a-a a aten*o. Grosso e pesado, &an.hado aC"i por &ato e ali por sang"e, p"!do ao longo da bainha e re&endado com pele de veado no ombro direito, o manto dava ao homem o aspecto de um enor&e p2ssaro a&arelo. < Hlti&o dos trGs era "& Po-e& to esg"io .o&o o se" ar.o, e&bora no 'osse to alto. R"i-o e sardento, "sa-a "&a brigantina .o& rebites, botas de cano alto, luvas de couro sem dedos e uma aljava a tiracolo. As penas de suas 'le.has era& de ganso .in+a, e seis delas esta-a& espetadas no .ho B s"a frente, como uma pequena cerca. <s trGs ho&ens olhara&8na, ali, e& p,, no &eio da estrada, de espada na &o. Ento o .antor to.o" "&a .orda n"& gesto indolente. @ Menino @ disse @, abaixe P2 essa espada se no C"iser se &a.h".ar. 4 grande de&ais para -o.G, garoto, e al,& disso o $ng"y aC"i .onseg"iria atra-ess28lo .o& trGs 'le.has antes de -o.G pensar e& nos al.an*ar. @ 0o .onseg"iria nada @ disse $rya @, e e" so" "&a menina .

@ $h, e no , C"e , -erdadeL @ o .antor 'e+ "&a re-erGn.ia. @ $s &inhas desculpas. @ Contin"e pela estrada a'ora. i&ite8se a andar adiante e .ontin"e a .antar, para C"e saiba&os onde est2. V2 e&bora e deixe8nos e& pa+, e e" no os &ato. O arqueiro sardento soltou uma gargalhada. @ i&o, ela no nos &ata, o"-i"L @ <"-i @ disse i&o, o soldado grande .o& a -o+ gra-e. @ ;ilha @ disse o .antor @, abaixe essa espada, C"e nOs le-a&os -o.G para "& l"gar &elhor e .olo.a&os alg"&a .o&ida nessa barriga. R2 lobos por esses lados, e ta&b,& leIes, e .oisas piores. 0o , l"gar para "&a &enininha 'i.ar vagueando sozinha. @ Ela no est2 so+inha. @ Gendry sai" a .a-alo de tr2s da parede do .hal,, e Torta K"ente -eio atr2s, tra+endo o .a-alo de $rya pela arreata. Vestindo a .ota de &alha e .o& "&a espada na &o, Gendry C"ase pare.ia "& ho&e&8 'eito, e perigoso. Torta K"ente pare.ia Torta K"ente. @ ;a*a o C"e ela di+, e deixe8nos e& pa+ @ pre-eni" Gendry. @ 1ois e trGs @ .onto" o .antor @ e , sO issoL E ta&b,& .a-alos, lindos cavalos. Onde foi que os roubaram? @ %o nossos. @ $rya obser-o"8os ."idadosa&ente. < .antor tenta-a distra!8 la com a sua conversa, mas o perigo estava no arqueiro. Se ele arrancar uma flecha do cho&&& @ Vo nos di+er se"s no&es .o&o ho&ens honestosL @ perg"nto" o .antor aos rapazes. @ %o" o Torta K"ente @ disse o Torta K"ente de i&ediato. @ <ra, e C"e bo& para -o.G. @ < ho&e& sorri". @ 0o , todos os dias C"e .onhe*o "& garoto .o& "& no&e to saboroso. E .o&o se .ha&a& os se"s amigos, Costeleta de Carneiro e Pombinha? Gendry franziu a testa de cima de sua sela. @ )or C"e de-o lhe di+er o &e" no&eL $inda no o"-i o se". @ 9o&, no sePa por isso, so" To& de %eterrios, &as todos &e .ha&a& de To& %ete8Cordas, o" ento To& das %ete. Este grande grosseiro .o& dentes &arrons , o i&o, abre-iat"ra de Manto i&o. Ele , a&arelo, est2 -endo, e o i&o , "& .ara a&argo. E este Po-e& rapa+ aC"i , $ng"y, o" $rC"eiro, .o&o gosta&os de .ha&28lo. @ E agora, C"e& so -o.GsL @ exigi" saber o i&o, na -o+ gra-e C"e $rya tinha o"-ido atra-,s dos ra&os do salg"eiro. Ela no ia re-elar se" -erdadeiro no&e assi& to 'a.il&ente.

@ %e C"iser C"e sePa )o&binha, so" )o&binha @ disse. @ 0o &e i&porto. < grandalho solto" "&a gargalhada. @ N&a po&binha .o& "&a espada @ disse. @ <ra, eis "&a .oisa C"e no se -G todos os dias. @ E" so" o To"ro @ disse Gendry, i&itando $rya. 0o podia .ens"r28lo por preferir Touro a Costeleta de Carneiro. Tom Sete-Cordas arrancou um acorde da harpa. @ Torta K"ente, )o&binha e To"ro. ;"gidos da .o+inha de orde 9olton, noL @ Co&o sabeL @ C"is saber $rya, inC"ieta. @ Te& o s!&bolo dele no peito, peC"ena. Ra-ia se esC"e.ido disso por "& instante. %ob o &anto, ainda "sa-a o gibo de pajem, com o homem esfolado do Forte do Pavor cosido no peito. @ 0o &e .ha&e de peC"enaY @ )or C"e noL @ disse i&o. @ 4 bastante peC"ena. @ %o" &aior do C"e era. 0o so" "&a criana . @ $s .rian*as no &ata& gente, e ela P2 ha-ia 'eito isso. @ 52 tinha per.ebido, )o&binha. 0enh"& de -o.Gs , .rian*a, no se pertenciam a Bolton. @ 0"n.a 'o&os dele. @ Torta K"ente n"n.a sabia C"ando de-ia 'i.ar .alado. @ Est2-a&os e& Rarrenhal antes de ele .hegar, sO isso. @ Ento so 'ilhotes de leo, , issoL @ perg"nto" To&. @ Ta&b,& no. 0o so&os de ning",&. E -o.Gs, so de C"e&L Anguy, o Arqueiro, disse: @ %o&os ho&ens do rei. Arya franziu a testa. @ K"al delesL @ < Rei Robert @ disse i&o, .o& se" &anto a&arelo. @ $C"ele -elho bGbadoL @ perg"nto" Gendry e& to& de es.2rnio. @ Est2 morto, um javali qualquer matou-o, todo mundo sabe disso. @ 9e&, rapa+ @ disse To& %ete8Cordas @, e , "&a pena. @ ;e+ soar "& acorde triste na harpa. $rya no a.ha-a ne& "& po".o C"e eles 'osse& &es&o ho&ens do rei. Pareciam-se mais com fora da lei, todos andrajosos e esfarrapados. Nem sequer tinham cavalos para montar. Homens do rei teriam cavalos. Mas Torta Quente interveio ansiosamente. @ $nda&os B pro."ra de Correrrio @ disse ele. @ $ C"antos dias de -iage&

'i.a, -o.Gs sabe&L $rya senti"8se .apa+ de &at28lo. @ Cale8se, seno en.ho essa s"a grande bo.a estHpida de pedras. @ Correrrio 'i.a a "&a longa distXn.ia para &ontante @ disse To&. @ $ "&a distXn.ia longa e 'a&inta. 0o C"ere& "&a re'ei*o C"ente antes de seg"ire& .a&inhoL R2 "&a estalage& ali adiante, no &"ito longe, C"e , de "ns a&igos nossos. )od!a&os di-idir "&as .er-ePas e "& po".o de po, e& -e+ de l"tar "ns com os outros. @ N&a estalage&L @ pensar e& .o&ida C"ente 'e+ a barriga de $rya tro-ePar, &as no .on'ia-a naC"ele To&. 0e& todo &"ndo C"e nos 'ala-a de 'or&a a&istosa era real&ente nosso a&igo. @ ;i.a perto, -o.G di+L @ TrGs C"il/&etros a &ontante @ disse To&. @ N&a l,g"a, no &2xi&o. Gendry pare.ia to in.erto C"anto ela. @ < C"e C"er di+er .o& amigosL @ perg"nto" ele .o& .a"tela. @ $&igos. EsC"e.e"8se do C"e so a&igosL @ < no&e da estalaPadeira , %harna @ inter-eio To&. @ Te& "&a l!ng"a a'iada e "& olho 'ero+, ad&ito, &as o .ora*o , bo& e gosta de &enininhas. @ E" no so" "&a &enininha @ disse $rya, +angada. @ K"e& &ais est2 l2L Vo.G disse amigos. @ < &arido de %harna, e "& garoto Or'o C"e eles a.olhera&. 0o lhe 'aro &al. R2 .er-ePa, se a.har C"e P2 te& idade. )o 'res.o e tal-e+ "& po".o de .arne. @ To& olho" de relan.e para o .hal,. @ E &ais o C"e C"er C"e tenha& roubado do jardim do Velho Pate. @ 0o ro"ba&os nada @ disse $rya. @ Ento ser2 C"e , 'ilha do Velho )ateL N&a ir&L N&a esposaL 0o &inta para mim, Pombinha. Fui eu mesmo quem enterrou o Velho Pate, bem ali, debaixo daC"ele salg"eiro onde esta-a es.ondida, e -o.G no se pare.e .o& ele. @ $rran.o" da harpa "& so& triste. @ Enterra&os &"itos bons ho&ens neste Hlti&o ano, &as no C"ere&os enterrar -o.G, P"ro pela &inha harpa. Arqueiro, mostre-lhe. $ &o do arC"eiro &o-e"8se &ais depressa do C"e $rya P"lgaria poss!-el. $ 'le.ha passo" por s"a .abe*a assobiando, a dois .ent!&etros de s"a orelha, e 'oi se enterrar no tron.o do salg"eiro, C"e 'i.a-a atr2s. 0esse &o&ento, o arC"eiro P2 tinha "&a seg"nda 'le.ha en.aixada e a .orda p"xada. $ntes $rya a.ha-a que entendia o que Syrio queria dizer com r$pida como uma cobra e suave como seda de vero , &as agora sabia C"e no. $ 'le.ha +"&bi" atr2s dela como uma abelha.

@ Erro" @ disse. @ Tola , -o.G se a.ha isso @ disse $ng"y. @ Elas -o para onde as &ando. @ E -o &es&o @ .on.ordo" i&o Manto i&o. Ra-ia "&a dH+ia de passos entre o arC"eiro e a ponta da espada dela. 2o temos escolha , compreendeu Arya, desejando ter um arco como o dele, e a per!.ia para "s28lo. %o&bria&ente, baixo" a pesada espada at, a ponta to.ar o .ho. @ Va&os -er essa estalage& @ ad&iti", tentando es.onder a dH-ida C"e tinha no .ora*o atr2s de pala-ras o"sadas. @ Ca&inhe& e& nossa 'rente e nOs seg"ire&os atr2s a .a-alo, para poder&os -er o C"e esto 'a+endo. To& %ete8Cordas 'e+ "&a pro'"nda re-erGn.ia e disse# @ V 'rente, atr2s, no 'a+ di'eren*a. Venha&, rapa+es, -a&os &ostrar8lhes o .a&inho. $ng"y, , &elhor g"ardar essas 'le.has, no -a&os pre.isar delas aqui. $rya e&bainho" a espada e atra-esso" a estrada at, onde os a&igos esta-a& a .a-alo, &antendo distXn.ia dos trGs estranhos. @ Torta K"ente, peg"e essas .o"-es @ disse enC"anto salta-a para a sela. @ E as .eno"ras ta&b,&. )or "&a -e+, ele no dis."ti". )"sera&8se a .a&inho .o&o ela C"is, a-an*ando lenta&ente .o& os .a-alos ao longo da estrada s"l.ada, "&a dH+ia de passos atr2s dos trGs .a&inhantes. Mas no &"ito te&po depois, de alg"& modo, estavam bem na cola deles. Tom Sete-Cordas caminhava devagar, e gosta-a de ir dedilhando a harpa B &edida C"e a-an*a-a. @ Conhe.e& alg"&as .an*IesL @ perg"nto"8lhes. @ $doraria ter alg",& .o& C"e& .antar, adoraria &es&o. < i&o no .onseg"e .antar a'inado, e o nosso rapa+ do ar.o sO .onhe.e baladas da Mar.a, todas .o& .e& -ersos de comprimento. @ 0a Mar.a .anta&os .an*Ies de -erdade @ disse branda&ente $ng"y. @ Cantar , idiota @ disse $rya. @ Cantar 'a+ bar"lho. <"-i&os -o.G de &"ito longe. )od!a&os ter &atado -o.G. < sorriso de To& indi.a-a C"e ele no tinha a &es&a opinio. @ R2 .oisas piores do C"e &orrer .o& "&a .an*o nos l2bios. @ %e ho"-esse lobos por aC"i, saber!a&os @ res&"ngo" o i&o. @ <" leIes. Esta 'loresta , nossa. @ 0o sabia& C"e nOs est2-a&os aC"i @ disse Gendry. @ <ra, rapa+, no de-ia ter tanta .erte+a assi& @ disse To&. @ Vs -e+es "& homem sabe mais do que diz.

Torta Quente mexeu-se na sela. @ E" .onhe*o a .an*o sobre o "rso @ disse. @ )elo &enos parte dela. Tom correu os dedos pelas cordas. @ Ento -a&os o"-i8la, &enino das tortas. @ $tiro" a .abe*a para tr2s e .anto"# @ Havia um urso, um urso, um urso! Preto e castanho e coberto de pelo... Torta K"ente P"nto"8se a ele .heio de energia, .hegando &es&o a balan*ar um pouco na sela, nas rimas. Arya fitou-o, espantada. Tinha uma boa voz e cantava bem. 2unca fe+ nada bem, a no ser co+inhar , pensou consigo mesma. N& peC"eno ria.ho desag"a-a no Tridente "& po".o &ais B 'rente. Enquanto o atravessavam, a cantoria espantou um pato que estava no meio dos juncos. Anguy parou, pegou o arco, encaixou uma flecha e abateu-o. A ave caiu nos baixios, no &"ito longe da &arge&. i&o tiro" o &anto a&arelo e entro" na 2g"a at, os Poelhos para re."per28la, se& parar de se C"eixar. @ $.ha C"e a %harna ter2 li&Ies l2 e&baixo, naC"ela adega delaL @ perg"nto" $ng"y a To& enC"anto obser-a-a& o i&o espirrar 2g"a, prag"ePando. @ Certa -e+, "&a garota de 1orne 'e+ pato .o& li&Ies para &i&. @ )are.ia .heio de desePo. To& e Torta K"ente reatara& a .an*o do o"tro lado do ria.ho, .o& o pato P2 preso ao .into de i&o, por baixo de se" &anto a&arelo. 1e alg"& &odo, a .an*o 'e+ .o& C"e os C"il/&etros pare.esse& &ais ."rtos. 0o de&oro" real&ente &"ito te&po at, a estalage& apare.er B 'rente deles, erg"endo8se da margem do rio onde o Tridente fazia uma grande curva para o norte. Arya obser-o"8a .o& s"speita ao se aproxi&ar, de olhos se&i.errados. 0o pare.ia "& .o-il de 'ora da lei, tinha de ad&itir> aparenta-a "& lo.al a&ig2-el, at, &es&o a.olhedor, .o& se" andar s"perior .aiado e o telhado de ardOsia e a '"&a*a C"e sa!a e& preg"i*osas espirais da .ha&in,. Est2b"los e o"tros edi'!.ios se."nd2rios rodea-a&8na, e ha-ia "& -inhedo nos '"ndos, e &a.ieiras e "& peC"eno Pardi&. $ estalage& at, tinha se" prOprio an.orado"ro, C"e se projetava pelo rio, e... @ Gendry @ .ha&o" $rya, .o& -o+ baixa e "rgente. @ Eles tG& "& bar.o. )od!a&os 'a+er o resto do .a&inho at, Correrrio na-egando. %eria &ais r2pido do que a cavalo, eu acho. Ele pareceu duvidar. @ Vo.G alg"&a -e+ P2 -elePo"L @ 3*a8se a -ela @ disse ela @ e o -ento e&p"rra.

@ E se o -ento esti-er soprando na dire*o erradaL @ Ento h2 re&os para re&ar. @ Contra a .orrenteL @ Gendry 'ran+i" a testa. @ 3sso no seria de-agarL E se o bar.o -irar e .air&os na 2g"aL %ePa .o&o 'or, o bar.o no , nosso, , da estalagem. !od/amos roub$*lo . $rya &orde" o l2bio e nada disse. 1es&ontara& e& 'rente aos est2b"los. 0o se -ia &ais nenh"& .a-alo, &as $rya reparo" no estrume fresco em muitas das cocheiras. @ N& de nOs de-ia -igiar os .a-alos @ disse, .a"telosa. Tom ouviu-a. @ 0o h2 ne.essidade disso, )o&binha. Venha .o&er, eles -o 'i.ar suficientemente seguros. @ E" 'i.o @ disse Gendry, ignorando o .antor. @ )ode -ir &e b"s.ar depois de ter comido alguma coisa. $ssentindo, $rya 'oi atr2s de Torta K"ente e i&o. $inda le-a-a a espada na bainha, a tira.olo, e &antinha "&a &o perto do .abo do p"nhal C"e ro"bara de Roose 9olton, para o .aso de no gostar do C"e C"er C"e en.ontrasse& l2 dentro. O letreiro pintado por cima da porta mostrava a imagem de um velho rei C"alC"er aPoelhado. 2 dentro 'i.a-a a sala .o&"&, onde "&a &"lher 'eia e &"ito alta, .o& "& C"eixo prot"berante, esta-a e& p,, de &os no C"adril, encarando-a com ar zangado. @ 0o 'iC"e a! parado, &enino @ ex.la&o". @ <" , "&a &eninaL %ePa .o&o 'or, est2 bloC"eando a porta. <" entra o" sai. i&o, C"e 'oi C"e e" disse a respeito do &e" .hoL Vo.G est2 p"ra la&a. @ $bate&os "& pato. @ i&o &ostro"8o .o&o "&a bandeira de pa+. $ &"lher arran.o"8o de s"a &o. @ < C"e -o.G C"er di+er , C"e o $ng"y abate" "& pato. Tire as botas, -o.G , s"rdo o" , sO b"rroL @ -iro"8se. @ Marido! @ .ha&o", e& -o+ alta. @ Venha aqui pra cima, os rapazes voltaram. Marido! Um homem com um avental sujo subiu a escada da adega, resmungando. Era "&a .abe*a &ais baixo do C"e a &"lher, e tinha o rosto gr"&oso e "&a pele amarelada e solta, que ainda mostrava as marcas de um tipo qualquer de -ar!ola. @ Esto" aC"i, &"lher, pare de berrar. < C"e 'oi agoraL @ )end"re isto @ disse ela, entregando8lhe o pato. $ng"y re&exe" os p,s.

@ Est2-a&os pensando e& .o&G8lo, %har&a. Co& li&Ies. %e ti-er alg"ns. @ i&Ies. E onde ir!a&os arranPar li&IesL Vo.G a.ha C"e est2 e& 1orne, &e" idiota sardentoL )or C"e no d2 "& p"lo l2 atr2s at, os li&oeiros e .olhe "& balde para a gente, e ta&b,& alg"&as a+eitonas e ro&s das boasL @ sa."di" "& dedo e& 'rente ao nari+ dele. @ <ra be&, s"ponho C"e podia .o+inh28lo .o& o &anto do i&o, se C"isesse, &as sO depois C"e o pato passar "ns dias pend"rado. <" -o.G -ai .o&er .oelho, o" no -ai .o&er. Coelho assado no espeto , o &ais r2pido, se ti-er 'o&e. <" tal-e+ o C"eira .o+ido, .o& cerveja e cebolas. Arya quase conseguia sentir o gosto do coelho. @ 0o te&os dinheiro, &as tro"xe&os alg"&as .eno"ras e .o"-es C"e poder!a&os tro.ar .o& -o.G. @ $h, tro"xeL E onde esto elasL @ Torta K"ente, dG as .o"-es para ela @ disse $rya, e ele entrego", e&bora se aproxi&asse da -elha to .a"telosa&ente .o&o se ela 'osse Rorge, Dentadas ou Vargo Hoat. A mulher inspecionou bem os legumes, e melhor o garoto. @ <nde est2 essa torta quente? @ $C"i. E". 4 o &e" no&e. E ela , a... ah... )o&binha. @ 1ebaixo do &e" teto, no. 1o" no&es di'erentes aos .lientes e aos pratos, para distingui-los uns dos outros. Marido! < Marido tinha ido at, l2 'ora, &as, ao o"-ir o grito da &"lher, apresso"8se a voltar. @ < pato est2 pend"rado. < C"e 'oi agora, &"lherL @ a-e estes leg"&es @ ordeno" ela. @ <s o"tros, sente&8se enC"anto e" .o&e*o a ."idar dos .oelhos. < garoto -ai lhes tra+er bebidas. @ <lho" ao longo de se" grande nari+ para $rya e Torta K"ente. @ 0o tenho o h2bito de ser-ir .er-ePa a .rian*as, &as a sidra a.abo", no h2 -a.as para dar leite, e a 2g"a do rio te& gosto de g"erra, .o& todos os &ortos C"e -G& B deri-a. %e lhes ser-isse "&a tigela de sopa .heia de &os.as &ortas, -o.Gs a to&aria&L @ $rry to&aria @ disse Torta K"ente. @ $ )o&binha, C"ero di+er. @ E i&o ta&b,& @ s"geri" $ng"y, .o& "& sorriso &anhoso. @ 0o se preo."pe .o& i&o @ disse %harna. @ R2 .er-ePa para todos. @ E desapare.e" na dire*o da .o+inha. Anguy e Tom Sete-Cordas ocuparam a mesa perto da lareira, enquanto Limo pendurava seu grande manto amarelo num cabide. Torta Quente deixou-se cair pesada&ente n"& ban.o, P"nto B &esa perto da porta, e $rya en'io"8se ao lado

dele. Tom pegou a harpa. @ =ma estalagem solit$ria na estrada da floresta @ .anto", in-entando lenta&ente "&a &elodia C"e se adaptasse Bs pala-ras. @ A mulher do estalajadeiro era feia como uma besta. @ Cale a bo.a, seno no -ai ter .oelho para ning",& @ pre-eni"8o i&o. @ %abe .o&o ela ,. $rya debr"*o"8se, aproxi&ando8se de Torta K"ente. @ %abe &anePar "& -eleiroL @ perg"nto". $ntes de ele ter te&po de responder, um rapaz atarracado com quinze ou dezesseis anos apareceu com canecas de cerveja. Torta Quente pegou reverentemente a sua, com as duas &os, e C"ando bebe" "& trago, de" o sorriso &ais largo C"e $rya P2 tinha -isto nele. @ Cer-ePa @ s"ss"rro" @ e coelho . @ 9e&, B saHde de %"a Gra*a @ grito" alegre&ente $ng"y, o $rC"eiro, erg"endo a .ane.a. @ K"e os %ete protePa& o reiY @ Todos os do+e C"e h2 por a! @ res&"ngo" i&o Manto i&o. 9ebe", e li&po" a esp"&a da bo.a .o& as .ostas da &o. O Marido entrou em grande correria pela porta da frente, com um avental cheio de legumes lavados. @ R2 .a-alos estranhos nos est2b"los @ an"n.io", .o&o se eles no soubessem. @ %i& @ disse To&, .olo.ando a harpa de lado @, e &elhores do C"e os trGs C"e -o.G de". O Marido deixou cair os legumes sobre uma mesa, aborrecido. @ 0o os dei. Vendi por "& bo& pre*o, e arranPei ta&b,& "& esC"i'e para nOs. E, sePa .o&o 'or, o se" gr"pinho de-eria tG8los tra+ido de -olta. Sabia que eles eram fora da lei , penso" $rya, es."tando. $ &o des.e" para baixo da mesa e tocou o cabo do punhal, para se assegurar de que ainda esta-a l2. )e tentarem nos roubar, vo se arrepender& @ 0o -iera& para onde est2-a&os @ disse i&o. @ 9e&, e" &andei8os. Vo.Gs de-ia& estar bGbados, o" dor&indo. @ 0OsL 9GbadosL @ To& bebe" "& longo trago de .er-ePa. @ 0"n.a. @ )odia tG8los pego -o.G &es&o @ disse i&o. @ < C"e, sO .o& o garoto aC"iL 52 lhes disse d"as -e+es, a -elha esta-a na Charne.a dos Cordeiros aP"dando a ;ern a parir o bebG. E o &ais .erto , ter sido "& de -o.Gs C"e& planto" o bastardo na barriga da pobre garota. @ 1e" a

To& "& olhar a+edo. @ Vo.G, aposto, .o& essa s"a harpa, .antando todas essas .an*Ies tristes sO para 'a+er a pobre ;ern tirar a ro"pa de baixo. @ %e "&a .an*o le-a "&a don+ela a C"erer tirar a ro"pa e sentir o bo& sol C"ente beiPar s"a pele, ora, ser2 ."lpa do .antorL @ perg"nto" To&. @ E, al,& disso, ela gosta-a era do $ng"y. T)osso to.ar o se" ar.oLU, o"-i ;ern perg"ntando8lhe. T<oohh, , to liso, e d"ro. $.ha C"e e" podia dar "&a p"xadinha neleLU O Marido resfolegou. @ Vo.G o" o $ng"y, no 'a+ di'eren*a. %o to ."lpados .o&o e" pelos .a-alos. Era& trGs, sabeL < C"e pode "& ho&e& 'a+er .ontra trGsL @ TrGs @ disse i&o e& to& de es.2rnio @, &as "& era &"lher e o o"tro ta-a a.orrentado, 'oi -o.G &es&o C"e disse. O Marido fez uma careta. @ N&a &"lher grande, vestida como um homem. E o que estava a.orrentado... 0o gostei da expresso nos olhos dele. Anguy exibiu um sorriso por cima da cerveja. @ K"ando no gosto dos olhos de "& ho&e&, espeto "&a 'le.ha n"& deles. $rya re.ordo" a 'le.ha C"e ro*ara e& s"a orelha. K"eria saber disparar flechas. < Marido no se &ostro" i&pressionado. @ E -o.G 'iC"e .alado C"ando os &ais -elhos esto .on-ersando. 9eba a s"a .er-ePa e seg"re essa l!ng"a, seno &ando a -elha &ostrar8lhe "&a .olher de pau. @ <s &ais -elhos 'ala& de&ais, e no pre.iso C"e &e diga para beber a &inha .er-ePa. @ E de" "& grande trago, para &ostrar C"e era assi&. $rya 'e+ o &es&o. 1epois de passar dias bebendo de ria.hos e po*as e, depois, do la&a.ento Tridente, a .er-ePa tinha "& sabor to bo& C"anto os golinhos de -inho C"e o pai .ost"&a-a deix28la beber. Co&e*a-a a -ir da .o+inha "& .heiro C"e lhe en.hia de 2g"a a bo.a, &as se"s pensa&entos ainda estavam todos naquele barco. Mane#$*lo ser$ mais dif/cil do que roub$*lo& )e esperarmos at estarem todos dormindo&&& < .riado -olto" a apare.er .o& grandes pes redondos. $rya parti" "& peda*o, es'o&eada, e atiro"8se nele. Mas era di'!.il de &astigar, esta-a espesso e grumoso, e queimado embaixo. Torta Quente fez careta assim que o provou. @ Este po , r"i& @ disse. @ Est2 C"ei&ado, e d"ro. @ 4 &elhor C"ando h2 g"isado para &erg"lh28lo nele @ disse i&o.

@ 0o ,, no @ disse $ng"y @, &as .o& g"isado , &enos pro-2-el C"e quebre um dente. @ )ode& .o&G8lo o" passar 'o&e @ disse o Marido. @ Tenho .ara de ser "& &aldito padeiroL Gostaria de -G8los 'a+er &elhor. @ E" .onseg"iria @ disse Torta K"ente. @ 4 '2.il. Vo.G a&asso" de&ais a &assa, , por isso C"e , to di'!.il &astigar. @ 9ebe" o"tro gole de .er-ePa e desato" a 'alar, .o& gosto, de pes, tortas e e&padas, t"do aC"ilo C"e adora-a. Arya rolou os olhos. Tom sentou-se diante dela. @ )o&binha @ disse ele @, o" $rry, o" sePa l2 C"al 'or o se" -erdadeiro no&e, isto , para -o.G. @ )o"so" "& peda*o s"Po de perga&inho na &esa de &adeira entre ambos. Ela olho" o perga&inho .o& des.on'ian*a. @ < C"e , issoL @ TrGs dragIes de o"ro. )re.isa&os .o&prar aC"eles .a-alos. Arya olhou-o com cautela. @ <s .a-alos so nossos. @ < C"e C"er di+er , C"e 'oi -o.G C"e os ro"bo", no ,L 0o h2 -ergonha nisso, &enina. $ g"erra trans'or&a &"ita gente honesta e& ladrIes. @ To& bate" .o& o dedo no perga&inho dobrado. @ Esto" lhe pagando "& bo& pre*o. Mais do que qualquer cavalo vale, para falar a verdade. Torta Quente pegou o pergaminho e desdobrou-o. @ 0o h2 o"ro nenh"& @ protesto" e& -o+ alta. @ %O h2 .oisas es.ritas. @ %i& @ disse To& @, e la&ento por isso. Mas, depois da g"erra, pretendemos fazer esse ouro, tem a minha palavra como homem do rei. $rya a'asto"8se da &esa e p/s8se e& p,. @ Vo.Gs no so ho&ens do rei .oisa nenh"&a, so assaltantesY @ %e alg"& dia ti-esse en.ontrado -erdadeiros assaltantes, saberia C"e eles n"n.a paga&, ne& &es&o e& papel. 0o , para nOs C"e le-a&os se"s .a-alos, 'ilha, , para o be& do reino, para C"e possa&os nos deslo.ar &ais depressa e travar as batalhas que precisam ser travadas. As batalhas do rei. Negaria isso ao rei? Esta-a& todos a obser-28la# o $rC"eiro, o grande i&o, e o Marido, .o& se" rosto p2lido e olhos esC"i-os. $t, %harna, C"e espreita-a da porta da .o+inha. Bo roubar os cavalos, diga eu o que disser , compreendeu. Vamos ter de ir a p at ?orrerrio, a menos que&&& @ 0o C"ere&os papel @ .o& "&a pal&ada, $rya arran.o" o perga&inho

das &os de Torta K"ente. @ )ode& 'i.ar .o& nossos .a-alos e& tro.a daC"ele bar.o C"e est2 l2 'ora. Mas sO se nos &ostrare& .o&o &aneP28lo. Tom Sete-Cordas fitou-a por um momento, e depois sua grande boca a.olhedora tor.e"8se n"& sorriso deplor2-el. Ri" alto. $ng"y P"nto"8se a ele, e ento desatara& todos a rir, i&o Manto i&o, %harna e o Marido, at, o .riado, C"e sa!ra de tr2s dos barris .o& "&a besta debaixo de "& bra*o. $rya quis gritar com eles, mas em vez disso deu um sorriso... @ Cavaleiros! @ o grito de Gendry pare.ia esgani*ado por .a"sa do s"sto. $ porta abri"8se de ro&pante, e ali esta-a ele. @ Soldados @ arC"ePo". @ )ela estrada do rio, "&a dH+ia deles. Torta K"ente 'i.o" e& p, de "& salto, derr"bando a .ane.a, &as To& e os outros permaneceram imperturbados. @ 0o h2 &oti-o para derra&ar boa .er-ePa no &e" .ho @ disse %harna. @ Volte a se sentar e a.al&e8se, garoto, o .oelho -e& a!. Vo.G ta&b,&, garota. %ePa C"al 'or o &al C"e lhe 'oi 'eito, est2 'eito e a.abo"8se, e agora est2 .o& ho&ens do rei. 0Os -a&os &antG8la a sal-o o &elhor C"e p"der&os. $ Hni.a resposta de $rya 'oi estender a &o para a espada, &as antes de tG8 la meio desembainhada, Limo agarrou seu pulso. @ 0o -a&os ter &ais nada disso. @ Tor.e"8lhe o bra*o at, C"e s"a &o se abriu. Os dedos dele eram duros, cheios de calos, e terrivelmente fortes. Outra vez!, pensou Arya. Est$ acontecendo outra ve+, como na aldeia, com Chiswyck, Raff e a Montanha Que Cavalga . Iam roubar sua espada e voltar a trans'or&28la n"& rato. $ &o li-re 'e.ho"8se e& -olta de s"a .ane.a e brandiu-a contra o rosto de Limo. A cerveja saltou por cima da borda e derramou-se para dentro dos olhos dele, e ela ouviu o nariz do homem quebrar e -i" o sang"e Porrar. K"ando ele solto" "& "rro, le-o" as &os ao rosto, e ela viu-se livre. @ Fujam! @ grito", saltando. Mas Limo logo caiu de novo sobre ela, com longas pernas que faziam com C"e "& de se"s passos se ig"alasse a trGs dos dela. $rya retor.e"8se e esperneo", &as ele a pego" se& es'or*o e &ante-e8a pend"rada enC"anto o sangue corria por seu rosto. @ Pare com isso , tolinha @ grito", sa."dindo8a de "& lado para o o"tro. @ )are .o& isso, P2Y @ Gendry 'e+ "& &o-i&ento para ir aP"d28la, &as paro" C"ando To& %ete8Cordas se p/s B s"a 'rente .o& "& p"nhal. $ essa alt"ra, P2 era tarde de&ais para '"gir. <"-ia .a-alos l2 'ora, e o so& de vozes de homens. Um momento mais tarde, um homem entrou, pavoneando-

se, pela porta, um tyroshi ainda maior do que Limo, com uma grande barba espessa, pintada de -erde -i-o nas pontas, &as .res.endo grisalha. $tr2s dele veio um par de besteiros que ajudavam um homem ferido a caminhar entre os dois, e depois mais... Arya nunca vira bando mais andrajoso, mas nada havia de andrajoso nas espadas, machados e arcos que traziam. Um ou dois deram olhadelas curiosas para ela ao entrar, mas nenhum disse uma palavra. Um homem zarolho com um elmo redondo e enferrujado farejou o ar e sorriu, enquanto um arqueiro com a .abe*a .heia de d"ros .abelos loiros grita-a por .er-ePa. 1epois deles, entro" "& lan.eiro .o& "& el&o en.i&ado por "& leo, "& ho&e& &ais -elho e .oxo, "& &er.en2rio de 9ra-os, "&... @ Rar(inL @ s"ss"rro" $rya. E era! Sob a barba e os cabelos emaranhados en.ontra-a8se o rosto do 'ilho de R"llen, C"e .ost"&a-a le-ar o p/nei dela pelo p2tio, arre&eter .ontra o bone.o .o& 5on e Robb, e beber e& ex.esso e& dias de festa. Estava mais magro, de certo modo mais duro, e em Winterfell nunca tinha "sado barba, &as era ele... "& ho&e& de se" pai. @ Harwin! @ .ontor.endo8se, atiro"8se para a 'rente, tentando se li-rar da &o de 'erro de i&o. @ %o" e" @ grito" @, Rar(in, so" e", no &e re.onhe.e, no &e re.onhe.eL @ as l2gri&as .hegara&, e de" por si .horando .o&o "& bebG, exata&ente .o&o "&a &enininha estHpida C"alC"er. @ Rar(in, sou eu! Os olhos de Harwin desceram do rosto de Arya para o homem esfolado que tra+ia no gibo. @ Co&o , C"e &e .onhe.eL @ disse, 'ran+indo a testa, des.on'iado. @ < ho&e& es'olado... C"e& , -o.G, alg"& .riado do orde %ang"ess"gaL )or "& &o&ento, $rya no so"be .o&o responder. Ti-era tantos no&es. Teria apenas sonhado com Arya Stark? @ %o" "&a &enina @ '"ngo". @ ;"i .opeira de orde 9olton, &as ele ia &e deixar .o& o bode, e por isso '"gi .o& Gendry e Torta K"ente. Vo.G tem de &e re.onhe.erY Cost"&a-a le-ar o &e" p/nei C"ando era peC"ena. Os olhos do homem esbugalharam-se. @ )ela bondade dos de"ses @ disse, n"&a -o+ estrang"lada. @ $rya 1ebaixo8 dos8),sL i&o, larg"e8a. @ Ela C"ebro" &e" nari+. @ i&o largo"8a se& .eri&/nia no .ho. @ K"e&, .o& os sete in'ernos, , C"e ela de-eria serL @ $ 'ilha do Mo. @ Rar(in aPoelho"8se diante dela. @ $rya %tarM, de Winterfell.

CATELYN

obb compreendeu, no momento em que ouviu os canis entrarem em er"p*o. < 'ilho -oltara a Correrrio, e Vento Cin+ento -inha .o& ele. %O o .heiro do grande lobo gigante .in+a podia deixar os .es e& ta&anho 'renesi de ganidos e latidos. Ele vir$ me encontrar , penso". Ed&"re no tinha retornado depois de sua primeira visita, preferindo passar seus dias com Marq Piper e Patrek Mallister, escutando os versos de Rymund, o Rimante, sobre a batalha no Moinho de Pedra. Mas 'obb no Edmure& 'obb vir$ me visitar& 52 .ho-ia ha-ia dias, "& dilH-io 'rio e .in+ento C"e se aP"sta-a ao estado de esp!rito de Catelyn. < pai ia 'i.ando &ais 'ra.o e &ais delirante a .ada dia C"e passa-a, a.ordando apenas para &"r&"rar TTan2siaU e pedir perdo. Ed&"re evitava-a, e Sor Desmond Grell ainda lhe negava a liberdade de castelo, por &ais in'eli+ C"e isso pare.esse deix28lo. %O o regresso de %or Robin Ryger e se"s ho&ens, de p,s .ansados e ensopados at, os ossos, ser-ira para ali-iar se" esp!rito. $o C"e pare.ia, tinha& -oltado a p,. 1e alg"& &odo, o Regi.ida tinha .onseg"ido a'"ndar a gal, e es.apar, .on'iden.iara8lhe o Meistre Vy&an. Catelyn perguntou se podia falar com Sor Robin, para saber melhor o que tinha acontecido, mas isso foi-lhe recusado. $lgo &ais esta-a errado. 0o dia e& C"e o ir&o -oltara, alg"&as horas depois da dis."sso .o& ele, o"-ira -o+es iradas -indas do p2tio, e&baixo. Quando ela subiu ao telhado para ver o que se passava, havia grupos de homens re"nidos do o"tro lado do .astelo, P"nto ao porto prin.ipal. Ca-alos esta-a& sendo tra+idos dos est2b"los, selados e aPae+ados, e ha-ia gritos, e&bora Catelyn estivesse distante demais para discernir as palavras. Um dos estandartes bran.os de Robb Pa+ia no .ho, e "& dos .a-aleiros tinha dado a -olta .o& o .a-alo e pisoteado o lobo gigante ao esporear a &ontaria na dire*o do porto. V2rios dos o"tros 'i+era& o &es&o. Aqueles so homens que lutaram com Edmure nos vaus , pensou. O que poder$ t4*los deiDado to +angados1 )er$ que meu irmo os afrontou de algum modo, os insultou1 )enso" ter re.onhe.ido %or )er(yn ;rey, C"e 'ora e -oltara .o& ela at, )onta&arga e )onta Te&pestade, e ta&b,& o se" &eio8ir&o bastardo, Martyn Ri-ers, &as do lo.al e& C"e se en.ontra-a era di'!.il ter .erte+a. )erto de C"arenta ho&ens Porrara& dos portIes do .astelo, no sabia para C"e 'i&.

0o retornara&. E Meistre Vy&an ta&b,& no C"eria lhe di+er C"e& tinha& sido, para onde tinha& ido o" o C"e os deixara to +angados. @ Esto" aC"i para ."idar do se" pai, e sO para isso, senhora @ di+ia. @ %e" ir&o e& bre-e ser2 %enhor de Correrrio. < C"e ele C"iser C"e -o.G saiba ser2 dito por ele. Mas agora Robb voltara do oeste, retornava em triunfo. Ele vai me perdoar , disse Catelyn a si mesma. Ele tem de me perdoar, meu filho, e Ar(a e )ansa so tanto do sangue dele como do meu& Ele vai me libertar destes quartos e ento saberei o que aconteceu& K"ando %or 1es&ond -eio b"s.28la, P2 tinha to&ado banho, se -estido e escovado seus cabelos ruivos. @ < Rei Robb retorno" do oeste, senhora @ disse o .a-aleiro @, e ordena C"e a senhora .o&pare*a perante ele no Grande %alo. Era o momento com que sonhara e que temera. )er$ que perdi dois filhos, ou tr4s1 Em breve saberia. < salo esta-a .heio de gente C"ando entro". Todos os olhos esta-a& postos no estrado, mas Catelyn conhecia as costas: a cota de malha remendada da Senhora Mormont, o Grande-Jon e seu filho, erguendo-se acima de todas as o"tras .abe*as no salo, orde 5ason Mallister, de .abelos bran.os, .o& o el&o alado debaixo do bra*o, Tytos 9la.M(ood .o& se" &agn!'i.o &anto de penas de corvo... Metade deles agora vai querer me enforcar. A outra metade poder$ limitar*se a desviar os olhos . Tinha ta&b,& a des.on'ort2-el sensa*o de C"e 'alta-a alg",&. Robb en.ontra-a8se de p, sobre o estrado. H$ no um garoto , .o&preende" .o& "&a sHbita angHstia. 3em agora de+esseis anos, um homem-feito. Olhe para ele. A guerra derreteu toda a suavidade de seu rosto e deixo"8o d"ro e &agro. Tinha 'eito a barba, &as os .abelos r"i-os .a!a&, se& corte, sobre seus ombros. As chuvas recentes tinham enferrujado sua cota de malha e deixado manchas marrons no branco do manto e do sobretudo. Ou tal-e+ as &an.has 'osse& sang"e. 0a .abe*a, tra+ia a .oroa de espadas C"e tinham fabricado para ele em bronze e ferro. Agora usa-a com mais conforto. Usa-a como um rei. Ed&"re en.ontra-a8se e&baixo do estrado repleto de gente, .o& a .abe*a &odesta&ente in.linada enC"anto Robb elogia-a s"a -itOria @ ... .ai" no Moinho de )edra, n"n.a ser2 esC"e.ido. )o".o ad&ira C"e orde Ty(in tenha '"gido para en'rentar %tannis. 52 no podia &ais .o& ho&ens do 0orte e das terras 'l"-iais. @ $C"ilo gero" risos e gritos de

apro-a*o, &as Robb erg"e" "&a &o, pedindo silGn.io. @ Mas no se il"da&. <s annister -oltaro a p/r8se e& &ar.ha, e ha-er2 o"tras batalhas a -en.er antes de o reino estar seguro. < Grande85on r"gi" T Rei no Norte! U e atiro" ao ar "& p"nho re-estido de .ota de &alha. <s senhores dos rios respondera& .o& "& grito de T Rei do Tridente!U. < salo tro-ePo" .o& o so& de p"nhos e p,s batendo. %O alg"ns reparara& e& Catelyn e %or 1es&ond no &eio do t"&"lto, &as dera& .oto-eladas nos -i+inhos, e "& silGn.io .res.e" lenta&ente ao se" redor. Ela erg"e" be& a .abe*a e ignoro" os olhares. "ue pensem o que quiserem& E o julgamento de Robb que interessa. Ver o rosto escarpado de Sor Brynden Tully no estrado deu-lhe conforto. N& garoto C"e no .onhe.ia pare.ia estar agindo .o&o es."deiro de Robb. $tr2s dele, en.ontra-a8se "& Po-e& .a-aleiro .o& "& sobret"do .or de areia de.orado .o& .on.has &arinhas, e "& o"tro, &ais -elho, C"e "sa-a trGs pi&enteiros negros sobre "&a banda .or de a*a'ro, .o& '"ndo listrado de verde e prata. Entre os dois, encontrava-se uma senhora bonita, de certa idade, e "&a bela don+ela C"e pare.ia ser s"a 'ilha. Ra-ia ta&b,& o"tra &enina, .o& idade prOxi&a B de %ansa. Catelyn sabia C"e as .on.has era& o s!&bolo de "&a .asa &enor C"alC"er> no re.onhe.ia o do ho&e& &ais -elho. Prisioneiros? Por que Robb traria cativos para o estrado? Ntherydes Sayn bate" .o& o basto no .ho enC"anto %or 1es&ond a-an*a-a .o& ela. )e 'obb me olhar como Edmure olhou, no sei o que farei . Mas pare.ia8lhe C"e no era ira aC"ilo C"e -ia nos olhos do 'ilho, &as o"tra .oisa... tal-e+ apreensoL 0o, isso no 'a+ia sentido. < C"e ele poderia temer? Era o Jovem Lobo, Rei do Tridente e no Norte. < tio 'oi o pri&eiro a sa"d28la. N& peixe to negro .o&o se&pre, %or 9rynden no se i&porta-a .o& o C"e os o"tros p"desse& pensar. %alto" do estrado e puxou Catelyn para si. @ 4 bo& -G8la e& .asa, Cat @ disse, e ela te-e de l"tar para &anter a compostura. @ 3g"al&ente @ s"ss"rro". @ Me. Catelyn erg"e" os olhos para o se" alto e r,gio 'ilho. @ Vossa Gra*a, re+ei por se" regresso e& seg"ran*a. <"-i di+er C"e 'oi ferido. @ N&a 'le.ha atra-esso" &e" bra*o d"rante o assalto ao 1espenhadeiro @ disse ele. @ Mas saro" be&. Ti-e o &elhor dos ."idados.

@ Ento os de"ses so bons. @ Catelyn inspiro" pro'"nda&ente. 5iga& 2o pode ser evitado . @ 1e-e& ter .ontado a -o.G o C"e e" 'i+. 1issera&8lhe os motivos? @ )elas &eninas. @ Tinha .in.o 'ilhos. $gora tenho trGs. @ %i&, senhora. @ orde Ri.Mard QarstarM e&p"rro" o Grande85on para passar, como um espectro sombrio em sua cota de malha negra e longa barba, &al."idada e grisalha, se" rosto estreito, ator&entado e 'rio. @ E e" tenho "& 'ilho, C"ando "& dia ti-e trGs. Vo.G ro"bo" &inha -ingan*a. Catelyn encarou-o calmamente. @ orde Ri.Mard, a &orte do Regi.ida no teria tra+ido -ida aos se"s 'ilhos. $ sobre-i-Gn.ia dele pode pagar pela -ida dos &e"s. < lorde no esta-a apa+ig"ado. @ 5ai&e annister a 'e+ de tola. Co&pro" "& sa.o de pala-ras -a+ias, nada mais. O meu Torrhen e o meu Eddard mereciam mais da senhora. @ 52 .hega, QarstarM @ tro-ePo" Grande85on, .r"+ando8lhe o peito .o& se"s enor&es bra*os. @ ;oi "&a lo"."ra de &e. $s &"lheres so assi&. @ N&a lo"."ra de &eL @ orde QarstarM -iro"8se a&ea*adora&ente para orde N&ber. @ E" .ha&o isso de trai*o. @ Basta . @ 1"rante apenas "& instante, Robb soo" &ais .o&o 9randon do C"e .o&o o pai. @ 0enh"& ho&e& .ha&a a senhora de Sinter'ell de traidora ao al.an.e de &e"s o"-idos, orde Ri.Mard. @ K"ando se -iro" para Catelyn, s"a -o+ s"a-i+o"8se. @ %e p"desse -oltar a a.orrentar o Regi.ida .o& a 'or*a do desejo, faria isso. A senhora o libertou sem o meu conhecimento ou consentimento... mas sei que fez por amor. Por Arya e Sansa, e por pesar por 9ran e Ri.Mon. 52 aprendi C"e o a&or ne& se&pre , sensato. )ode nos le-ar a grandes lo"."ras, &as seg"i&os nosso .ora*o... at, onde C"er C"e nos le-e. 0o seg"i&os, &eL Foi isso que fiz? @ %e o &e" .ora*o &e le-o" B lo"."ra, de bo& grado darei todas as .o&pensa*Ies C"e possa o'ere.er ao orde QarstarM e ao senhor. < rosto de orde QarstarM &ostra-a8se i&pla.2-el. @ 3ro as s"as compensa@es aquecer Torrhen e Eddard nas tumbas frias onde o Regi.ida os deposito"L @ abri" .a&inho entre Grande85on e Maege Mormont, e abandonou a sala. Robb nada 'e+ para detG8lo. @ )erdoe8o, &e.

@ %e -o.G &e perdoar. @ 52 o 'i+. %ei o C"e , a&ar tanto C"e no se , .apa+ de pensar e& &ais nada. Catelyn in.lino" a .abe*a. @ <brigada. @ Este filho, pelo menos, no perdi . @ Te&os de .on-ersar @ prosseg"i" Robb. @ $ senhora e os &e"s tios. %obre isso e... o"tras .oisas. 3ntendente, en.erre a a"diGn.ia. Ntherydes Sayn bate" .o& o basto no .ho e an"n.io" o 'i& da sesso, e tanto os senhores do rio .o&o os do norte se dirigira& para as portas. ;oi sO ento C"e Catelyn .o&preende" o C"e 'alta-a. O lobo& O lobo no est$ aqui& Onde est$ o Bento ?in+ento1 Sabia que o lobo gigante tinha retornado com Robb, o"-ira os .es, &as ele no se en.ontra-a no salo, ne& no l"gar C"e lhe pertencia, ao lado do filho. Mas antes de poder pensar em interrogar Robb, deu por si rodeada por um .!r."lo de a&igos. $ %enhora Mor&ont pego" a s"a &o e disse# @ %enhora, se Cersei annister ti-esse e& se" poder d"as de &inhas 'ilhas, eu teria feito o mesmo. Grande-Jon, pouco respeitador do que era adequado, ergueu-a no ar e aperto" se"s bra*os .o& s"as enor&es &os pel"das# @ %e" lobinho espan.o" o Regi.ida "&a -e+, -oltar2 a 'a+G8lo se 'or ne.ess2rio. Galbart Glover e Lorde Jason Mallister foram mais frios, e Jonos Bracken, C"ase gelado, &as s"as pala-ras 'ora& s"'i.iente&ente .orteses. < ir&o 'oi o Hlti&o a dirigir8se a ela. @ Ta&b,& re+o por s"as &eninas, Cat. Espero C"e no d"-ide disso. @ Claro C"e no. @ 9eiPo"8o. @ E adoro8o por isso. K"ando todas as pala-ras 'ora& ditas, o Grande %alo de Correrrio 'i.o" -a+io, ex.eto por Robb, os trGs T"lly e os seis estranhos C"e Catelyn no conseguia identificar. Olhou-os com curiosidade. @ %enhora, sores, so re.,&8.hegados B .a"sa do &e" 'ilhoL @ Re.,&8.hegados @ disse o &ais Po-e& dos .a-aleiros, aC"ele C"e ostenta-a as .on.has @, &as .o& "&a .orage& 'ero+ e 'ir&e lealdade, .o&o espero ter oportunidade de lhe demonstrar, senhora. Robb 'e+ "&a expresso des.on'ort2-el. @ Me @ disse @, per&ita8&e C"e lhe apresente a %enhora %ybell, esposa de orde Ga(en Sesterling do 1espenhadeiro. @ $ &"lher &ais -elha a-an*o" .o& "& porte solene. @ < esposo dela 'oi "& daC"eles C"e 'i+e&os prisioneiros

no 9osC"e dos M"r&Hrios. Westerling, sim , pensou Catelyn. Seu estandarte tem seis conchas marinhas, brancas, em fundo areia. Uma casa menor, juramentada aos Lannister. Robb 'e+ sinal aos o"tros estranhos para a-an*are&, "& de .ada -e+. @ %or Rolph %pi.er, ir&o da %enhora %ybell. Era .astelo no 1espenhadeiro C"ando o to&a&os. @ < .a-aleiro dos pi&enteiros in.lino" a .abe*a. Co& "&a .onstit"i*o C"adrada, nari+ C"ebrado e barba grisalha .ortada rente, tinha "& ar bastante -alente. @ <s 'ilhos de orde Ga(en e da %enhora %ybell. %or Raynald Sesterling. @ < .a-aleiro das .on.has sorri" por baixo de "& bigode hirsuto. Jovem, esguio, com um ar rude, tinha bons dentes e uma espessa .abeleira .astanho8.lara. @ Elenya. @ $ garotinha 'e+ "&a r2pida re-erGn.ia. @ Rolla& Sesterling, &e" es."deiro. @ < rapa+ .o&e*o" a aPoelhar, -i" C"e ning",& &ais aPoelha-a, e e& -e+ disso 'e+ "&a re-erGn.ia. @ $ honra , &inha @ disse Catelyn. !oder$ 'obb ter conquistado a fidelidade do Despenhadeiro? %e assi& 'osse, no s"rpreendia C"e os Sesterling o a.o&panhasse&. Ro.hedo Casterly no ad&itia tais trai*Ies .o& gentileza. Pelo menos desde que Tywin Lannister tinha idade suficiente para partir para a guerra... $ don+ela a-an*o" por Hlti&o, e de "& &odo &"ito t!&ido. Robb pego" a &o dela. @ Me @ disse @, tenho a grande honra de lhe apresentar a %enhora 5eyne Westerling, filha mais velha de Lorde Gawen, e minha... ah... e a senhora minha esposa. < pri&eiro pensa&ento C"e passo" pela .abe*a de Catelyn 'oi# 2o, no pode ser, voc4 s- uma criana& O segundo foi: E, alm disso, est$ prometido a outra& O terceiro foi: !ela miseric-rdia da Me, 'obb, o que voc4 fe+1 %O ento .hego" a &e&Oria tardia. Loucuras feitas por amor? Pegou-me de #eito, como uma lebre numa armadilha& Aparentemente #$ o perdoei . N&a ad&ira*o triste &ist"ro"8se .o& o aborre.i&ento> a sit"a*o 'ora en.enada .o& "&a astH.ia digna de "& &estre panto&i&eiro... o" de "& rei. Catelyn no -i" o"tra alternati-a ex.eto pegar as &os de 5eyne Sesterling. @ Tenho "&a no-a 'ilha @ disse, de "& &odo &ais d"ro do C"e pretendera. 9eiPo" a&bas as 'a.es da garota aterrori+ada. @ %ePa be&8-inda ao nosso salo e lar. @ <brigada, senhora. %erei "&a esposa boa e 'iel para Robb, P"ro. E "&a

rainha to s2bia C"anto 'or .apa+. 'ainha& )im, esta garotinha bonita uma rainha, tenho de me lembrar disso. Ela era bonita, inega-el&ente, .o& se"s .ara.Ois .astanhos e rosto e& 'or&a de .ora*o, e aC"ele sorriso t!&ido. Esbelta, &as .o& bons C"adris, noto" Catelyn. !elo menos, no dever$ encontrar problemas para ter filhos& A Senhora Sybell interveio antes que mais alguma coisa fosse dita. @ %enti&o8nos honrados pela .o&panhia da Casa %tarM, senhora, &as ta&b,& esta&os &"ito .ansados. ViaPa&os "&a longa distXn.ia e& po".o te&po. Tal-e+ p"d,sse&os nos retirar para os nossos aposentos, para C"e possa conversar com o seu filho? @ %eria &elhor. @ Robb beiPo" a s"a 5eyne. @ < intendente -ai arranPar aloPa&ento adeC"ado para -o.Gs. @ E" posso le-28los at, ele @ o'ere.e"8se %or Ed&"re T"lly. @ 4 &"ito a&2-el @ disse a %enhora %ybell. @ E" ta&b,& de-o irL @ perg"nto" o garoto, Rolla&. @ %o" o se" es."deiro. Robb soltou uma gargalhada. @ Mas agora no tenho ne.essidade de "& es."deiro. @ <h. @ %"a Gra*a passo" de+esseis anos se& -o.G, Rolla& @ disse %or Raynald, das .on.has. @ 3&agino C"e sobre-i-er2 &ais alg"&as horas. @ )egando 'ir&e&ente na &o do ir&o &ais no-o, le-o"8o para 'ora da sala. @ %"a esposa , ador2-el @ disse Catelyn depois de eles tere& se a'astado o bastante para no ser o"-ida @ e os Sesterling pare.e& ter -alor... se be& C"e orde Ga(en , -assalo de Ty(in annister, no ,L @ %i&. 5ason Mallister .apt"ro"8o no 9osC"e dos M"r&Hrios e te&8no mantido em Guardamar para obter um resgate. Claro que agora o libertarei, e&bora ele tal-e+ no C"eira se P"ntar a &i&. Re.eio C"e tenha&os .asado se& o .onsenti&ento dele, e esse .asa&ento .olo.a8o n"& perigo terr!-el. < 1espenhadeiro no , 'orte. )or se" a&or por &i&, 5eyne pode perder t"do. @ E -o.G @ disse ela s"a-e&ente @ perde" os ;rey. O estremecimento dele disse tudo. Compreendia agora as vozes iradas, o motivo por que Perwyn Frey e Martyn Rivers tinham partido com tanta pressa, pisoteando o estandarte de Robb ao sair. @ )osso perg"ntar C"antas espadas -iera& .o& a s"a noi-a, RobbL @ CinC"enta. N&a dH+ia de .a-aleiros. @ %"a -o+ era sor"&b2ti.a, .o&o de-eria ser no .aso. K"ando o .ontrato de .asa&ento 'ora 'eito nas GG&eas, o velho Lorde Walder Frey enviara com Robb mil cavaleiros montados e quase

trGs &il ho&ens a p,. @ 5eyne , to inteligente C"anto bela. E bondosa, ta&b,&. Te& "& .ora*o gentil. E de espadas que precisa, no de cora@es gentis& ?omo pde fa+er isso, 'obb1 ?omo pde ser to imprudente, to estpido1 ?omo pde ser to&&& to, to&&& #ovem. Mas censuras de nada serviriam ali. Tudo que disse foi: @ Conte8&e .o&o isso a.onte.e". @ ConC"istei o .astelo dela, e ela .onC"isto" &e" .ora*o. @ Robb sorri". @ < 1espenhadeiro tinha "&a g"arni*o 'ra.a, portanto .onseg"i&os to&28lo de assalto em uma noite. Walder Negro e Pequeno-Jon lideraram grupos que es.alara& as &"ralhas, enC"anto e" arro&ba-a o porto prin.ipal .o& "& ar!ete. e-ei "&a 'le.ha no bra*o i&ediata&ente antes de %or Rolph nos entregar o .astelo. $ prin.!pio no pare.ia ser nada, &as in'la&o". 5eyne &ando" C"e &e le-asse& para s"a prOpria .a&a, e ."ido" de &i& at, a 'ebre passar. E esta-a .o&igo C"ando Grande85on &e tro"xe a not!.ia de... de Sinter'ell. 9ran e Ri.Mon. @ )are.e" ter di'i."ldade e& pro'erir o no&e dos ir&os. @ 0essa noite, ela... ela .on'orto"8&e, &e. Catelyn no pre.isa-a C"e lhe dissesse& C"e tipo de .on'orto 5ayne Westerling tinha oferecido ao filho. @ E -o.G .aso" .o& ela no dia seg"inte. Ele olhou-a nos olhos, ao mesmo tempo orgulhoso e infeliz. @ ;oi a Hni.a .oisa honrosa a 'a+er. Ela , do.e e gentil, &e, ser2 "&a boa esposa para mim. @ Tal-e+. Mas isso no apa+ig"ar2 orde ;rey. @ E" sei @ disse o 'ilho, atingido. @ ;i+ besteiras e& t"do, &enos nas batalhas, no 'i+L )ensa-a C"e as batalhas seria& a parte di'!.il, &as... se ti-esse dado o"-idos a -o.G e &antido Theon .o&o re',&, ainda go-ernaria o 0orte, e 9ran e Rickon estariam vivos e a salvo em Winterfell. @ Tal-e+. <" tal-e+ no. orde 9alon ainda pode ter ganho a g"erra por a.aso. 1a Hlti&a -e+ C"e estende" a &o para "&a .oroa, isso ."sto"8lhe dois 'ilhos. )odia ter a.hado barato sO perder "& dessa -e+. @ To.o" se" bra*o. @ < que aconteceu com os Frey depois de seu casamento? Robb sa."di" a .abe*a. @ )odia ter sido .apa+ de 'a+er as pa+es .o& %or %te-ron, &as %or Ry&an , b"rro .o&o "&a pedra, e Salder 0egro... esse no ganho" o no&e de-ido B .or da barba, garanto. Chego" ao ponto de di+er C"e as ir&s no teria& proble&a e& se .asar .o& "& -iH-o. Teria &atado Salder por isso se 5eyne no &e tivesse suplicado que fosse misericordioso.

@ 3ns"lto" gra-e&ente a Casa ;rey, Robb. @ 0o era essa a &inha inten*o. %or %te-ron &orre" por &i&, e <ly-ar 'oi "& es."deiro to leal .o&o C"alC"er rei pode desePar. )edi" para 'i.ar .o&igo, &as %or Ry&an le-o"8o .o& os o"tros. Todas as s"as 'or*as. Grande85on in.ito"8&e a ata.28los... @ "tar .o& os se"s no &eio dos ini&igosL @ disse ela. @ 3sso teria sido o se" fim. @ %i&. )ensei C"e tal-e+ p"d,sse&os arranPar o"tros .asa&entos para as filhas de Lorde Walder. Sor Wendel Manderly ofereceu-se para aceitar uma delas, e Grande-Jon diz que os tios dele desejam voltar a se casar. Se Lorde Salder 'or ra+o2-el... @ Ele no ra+o2-el @ disse Catelyn. @ 4 org"lhoso, e s"s.et!-el at, a &ed"la. Vo.G sabe disso. K"eria ser a-/ de "& rei. 0o o apa+ig"ar2 .o& a oferta de dois salteadores envelhecidos e do segundo filho do homem mais gordo dos %ete Reinos. 0o sO C"ebro" o P"ra&ento, .o&o ta&b,& desrespeito" a honra das GG&eas ao es.olher "&a noi-a de "&a .asa &enos importante. Robb irritou-se ao ouvir aquilo. @ <s Sesterling so de &elhor sang"e do C"e os ;rey. %o "&a linhage& antiga, des.endente dos )ri&eiros Ro&ens. <s Reis do Ro.hedo Bs -e+es se casavam com mulheres Westerling antes da Conquista, e houve outra Jeyne Sesterling C"e 'oi rainha do Rei Maegor h2 tre+entos anos. @ E t"do isso sO Pogar2 sal nas 'eridas de orde Salder. %e&pre lhe .a"so" ressentimento que as casas mais antigas olhassem os Frey de cima, .onsiderando8os arri-istas. Esse ins"lto no , o pri&eiro C"e so're", seg"ndo o C"e ele .onta. 5on $rryn no se &ostro" disposto a .riar se"s netos, e o &e" pai re."so" a o'erta a Ed&"re de "&a de s"as 'ilhas. @ 3n.lino" a .abe*a ao ir&o quando este voltou a se juntar a eles. @ Vossa Gra*a @ disse 9rynden )eixe 0egro @, tal-e+ sePa &elhor prosseguirmos em privado. @ %i&. @ Robb tinha a -o+ .ansada. @ Era .apa+ de &atar por "&a ta*a de -inho. $ sala de a"diGn.ias, penso. K"ando .o&e*ara& a s"bir os degra"s, Catelyn .olo.o" a C"esto C"e a pert"rba-a desde C"e entrara no salo. @ Robb, onde est2 o Vento Cin+entoL @ 0o p2tio, .o& "&a perna de .arneiro. 1isse ao &estre dos .anis para lhe dar de comer.

@ $ntes &antinha8o se&pre P"nto de si. @ N& salo no , l"gar para "& lobo. Ele 'i.a desassossegado, P2 o -i". Co&e*a a rosnar e a tentar &order. 0"n.a de-ia tG8lo le-ado .o&igo para a batalha. Matou homens demais para que agora os tema. Jeyne fica ansiosa com ele por perto, e aterrori+a a &e dela. E a/ est$ o corao de tudo , pensou Catelyn. @ Ele , parte de -o.G, Robb. Te&G8lo , te&er a si &es&o. @ 0o so" "& lobo, no i&porta .o&o &e .ha&e&. @ %oa-a aborre.ido. @ Vento Cinzento matou um homem no Despenhadeiro, outro em Cinzamarca, e seis ou sete em Cruzaboi. Se o tivesse visto... @ Vi o lobo de 9ran rasgar a garganta de "& ho&e& e& Sinter'ell @ disse ela e& to& .ortante @ e adorei8o por isso. @ 4 di'erente. < ho&e& no 1espenhadeiro era "& .a-aleiro C"e 5eyne .onhe.ia desde se&pre. 0o pode .ens"r28la por ter &edo. Vento Cin+ento ta&b,& no gosta do tio dela. Mostra os dentes se&pre C"e %or Rolph se aproxima dele. Um arrepio percorreu sua espinha. @ Mande %or Rolph e&bora. 3&ediata&ente. @ )ara ondeL )ara o 1espenhadeiro, para C"e os annister possa& espetar a .abe*a dele n"& espigoL 5eyne adora8o. 4 tio dela, e ta&b,& "& bo& .a-aleiro. )re.iso de &ais ho&ens .o&o Rolph %pi.er, no de &enos. 0o -o" bani8lo sO porC"e &e" lobo pare.e no gostar de se" .heiro. @ Robb. @ Catelyn paro" e seg"ro"8o pelo bra*o. @ 1isse8lhe "& dia para &anter Theon GreyPoy por perto, e no &e es."to". Es."te agora. Mande este homem embora . 0o esto" di+endo C"e de-a bani8lo. En.ontre alg"&a tare'a C"e exiPa "& ho&e& de .orage&, "& de-er honroso, no i&porta o C"G... mas no o mantenha perto de si. Ele franziu a testa. @ 1e-o &andar Vento Cin+ento 'arePar todos os &e"s .a-aleirosL )ode ha-er o"tros ."Po .heiro no lhe agrade. @ K"alC"er ho&e& C"e no agrade ao Vento Cin+ento , "& ho&e& C"e -o.G no C"er ter por perto. Esses lobos so &ais do C"e lobos, Robb. Tem de saber C"e , assi&. 5"lgo C"e os de"ses tal-e+ os tenha& &andado at, nOs. <s deuses de seu pai, os velhos deuses do norte. Cinco crias de lobo, Robb, cinco, para as .in.o .rian*as %tarM. @ %eis @ disse Robb. @ Ta&b,& ha-ia "& lobo para 5on. ;"i e" C"e os encontrei, lembra? Sei quantos havia e de onde vieram. Costumava pensar o

&es&o C"e -o.G, C"e os lobos era& os nossos g"ardies, os nossos protetores, at, C"e... @ $t, C"eL @ ela in.ito". A boca de Robb apertou-se. @ ... at, C"e &e dissera& C"e Theon tinha assassinado 9ran e Ri.Mon. )o".o be& lhes 'i+era& os lobos. 52 no so" "& garoto, &e. %o" "& rei, e posso &e proteger so+inho. @ %"spiro". @ En.ontrarei alg"&a tare'a para %or Rolph, alg"& pretexto para &and28lo para longe. 0o por .a"sa do .heiro dele, &as para sossegar se" esp!rito. $ senhora P2 so're" o bastante. Aliviada, Catelyn deu-lhe um leve beijo na bochecha antes de os outros terem tempo de surgir naquele lance da escada, e, por um momento, ele foi de novo o se" 'ilho, e no o se" rei. $ sala de a"diGn.ias pri-adas de orde Roster era "& aposento peC"eno, sit"ado a.i&a do Grande %alo, &ais adeC"ado a dis."ssIes !nti&as. Robb sento"8se no .adeiro, tiro" a .oroa e apoio"8a no .ho, ao se" lado, enC"anto Catelyn pedia -inho. Ed&"re -inha en.hendo os o"-idos do tio .o& a histOria .o&pleta da batalha no Moinho de )edra. ;oi sO depois de os .riados tere& chegado e partido que o Peixe Negro pigarreou e disse: @ $.ho C"e P2 o"-i&os o s"'i.iente de s"as -anglOrias, sobrinho. Edmure foi surpreendido por aquilo. @ VanglOriasL < C"e C"er di+erL @ K"ero di+er @ disse o )eixe 0egro @ C"e de-e a %"a Gra*a agrade.i&entos pela ind"lgGn.ia dele. 1ese&penho" aC"ela 'arsa no %alo Grande para no en-ergonh28lo perante a s"a gente. %e ti-esse sido e", teria es'olado -o.G por s"a b"rri.e, e& -e+ de elogiar essa lo"."ra nos -a"s. @ 9ons ho&ens &orrera& para de'ender esses -a"s, tio @ Ed&"re pare.ia indignado. @ < C"e 'oiL 0ing",& de-e .onC"istar -itOrias a no ser o 5o-e& oboL Ro"bei alg"&a glOria C"e lhe esta-a destinada, RobbL @ Vossa Gra*a @ .orrigi" Robb, 'ria&ente. @ $.eito"8&e .o&o se" rei, tio. <" ta&b,& se esC"e.e" dissoL O Peixe Negro disse: @ ;oi8lhe ordenado C"e de'endesse Correrrio, Ed&"re, nada &ais. @ E" de'endi Correrrio e ensanguentei o nariz de Lorde Tywin... @ 4 -erdade @ disse Robb. @ Mas "& nari+ ensang"entado no ganha a g"erra, no ,L $lg"&a -e+ paro" para se perg"ntar sobre o &oti-o de ter&os per&ane.ido tanto te&po no oeste depois de Cr"+aboiL %abia C"e e" no tinha ho&ens s"'i.ientes para a&ea*ar anisporto o" Ro.hedo Casterly.

@ < &oti-o... ha-ia o"tros .astelos... o"ro, gado... @ )ensa C"e 'i.a&os pelo saqueL @ Robb &ostra-a8se in.r,d"lo. @ Tio, e" queria que Lorde Tywin viesse para oeste. @ Est2-a&os todos a .a-alo @ disse %or 9rynden. @ $ tropa annister era prin.ipal&ente in'antaria. )laneP2-a&os dar ao orde Ty(in "&a bela .a*a de um lado para o outro ao longo da costa, e depois enfiar-nos em sua retaguarda para o."par "&a 'orte posi*o de'ensi-a na estrada do o"ro, n"& lo.al C"e meus batedores encontraram, onde o terreno estaria grandemente a nosso 'a-or. %e ti-esse -indo .ontra nOs ali, teria pago "& pre*o enor&e. Mas, se no ata.asse, 'i.aria en."rralado no oeste, a &il l,g"as de onde pre.isaria estar. E d"rante esse te&po, -i-er!a&os de s"as terras, e& -e+ de ser ele -i-endo das nossas. @ orde %tannis esta-a prestes a .air sobre )orto Real @ disse Robb. @ )odia ter nos li-rado de 5o''rey, da rainha e do 1"ende, .o& "& Hni.o golpe sangrento. Ento, poder!a&os ter sido .apa+es de 'a+er a pa+. Os olhos de Edmure saltaram do tio para o sobrinho. @ Vossa Gra*a no &e disse nada. @ E" disse para de'ender Correrrio @ disse Robb. @ K"e parte dessa orde& no entende"L @ K"ando paro" orde Ty(in no Ra&o Ver&elho @ disse o )eixe 0egro @, atrasou-o tempo suficiente para que cavaleiros vindos de Pontamarga o en.ontrasse&, .o& as not!.ias sobre o C"e esta-a se passando no leste. orde Tywin imediatamente deu meia-volta com a tropa, juntou-se a Matthis Rowan e Randyll Tarly perto da nas.ente do Jg"a 0egra, e 'e+ "&a &ar.ha 'or*ada at, a Cas.ata do $.robata, onde en.ontro" Ma.e Tyrell e dois dos 'ilhos B espera .o& "&a tropa enor&e e "&a 'rota de bar.a*as. ;l"t"ara& rio abaixo, desembarcaram a meio dia de viagem da cidade e apanharam Stannis pela retaguarda. Catelyn recordou a corte do Rei Renly, como a vira em Pontamarga. Um milhar de rosas douradas flutuando ao vento, o sorriso recatado e as palavras s"a-es da Rainha Margaery, o ir&o, o Ca-aleiro das ;lores, .o& o linho ensang"entado e& -olta da .abe*a. )e tinha de cair nos braos de uma mulher, meu filho, por que no foi nos de Margaer( 3(rell1 A riqueza e o poderio de 5ardi& de Ci&a podia& ter 'eito toda a di'eren*a nas batalhas C"e estavam para vir. E talve+ o Bento ?in+ento tambm tivesse gostado do cheiro dela. Edmure pareceu mal.

@ 0"n.a C"is... nunca , Robb, tem de permitir que lhe compense. Liderarei a -ang"arda na prOxi&a batalhaY !ara compensar, irmo1 Ou pela gl-ria1 , interrogou-se Catelyn. @ $ prOxi&a batalha @ disse Robb. @ 9e&, isso a.onte.er2 bastante depressa. $ssi& C"e 5o''rey esti-er .asado, os annister -oltaro a .a&po .ontra &i&, no d"-ido, e dessa -e+ os Tyrell &ar.haro ao lado deles. E posso ter de l"tar ta&b,& .o& os ;rey, se Salder 0egro prosseg"ir assi&... @ EnC"anto Theon GreyPoy esti-er sentado no .astelo de se" pai, .o& o sang"e de se"s ir&os nas &os, esses o"tros ini&igos tero de esperar @ disse Catelyn ao 'ilho. @ %e" pri&eiro de-er , de'ender s"a prOpria gente, reconquistar Winterfell e pendurar Theon numa gaiola para corvos, para que &orra lenta&ente. Caso .ontr2rio, o &elhor , p/r de lado essa .oroa para se&pre, Robb, pois os ho&ens sabero C"e no , "& -erdadeiro rei. Pelo modo como Robb a olhou, viu que havia passado bastante tempo desde C"e alg",& se atre-era a lhe 'alar .o& tanta 'ranC"e+a. @ K"ando &e dissera& C"e Sinter'ell tinha .a!do, C"is ir i&ediata&ente para o norte @ disse ele, sO ligeira&ente na de'ensi-a. @ K"is libertar 9ran e Ri.Mon, mas pensei... nunca sonhei que Theon pudesse realmente lhes fazer mal. Se tivesse... @ 4 tarde de&ais para ses, tarde de&ais para resgates @ disse Catelyn. @ T"do C"e resta , a -ingan*a. @ %eg"ndo as Hlti&as not!.ias C"e nos .hegara& do norte, %or RodriM tinha derrotado "&a 'or*a de ho&ens de 'erro perto da )ra*a de Torrhen e esta-a re"nindo "&a tropa no Castelo Cer(yn para reto&ar Sinter'ell @ disse Robb. @ $ essa alt"ra, pode P2 tG8lo 'eito. 52 no re.ebe&os not!.ias h2 bastante te&po. E .o&o 'i.a o Tridente, se e" 'or para o norteL 0o posso pedir aos senhores das terras 'l"-iais para abandonare& o prOprio po-o. @ 0o @ disse Catelyn. @ 1eixe8os para de'endere& os se"s, e re.onC"iste o Norte com nortenhos. @ Co&o le-aria os nortenhos para o 0orteL @ perg"nto" Ed&"re. @ <s ho&ens de 'erro .ontrola& o &ar do poente. <s GreyPoy detG& ta&b,& o ;osso Cailin. 0"n.a nenh"& ex,r.ito to&o" o ;osso Cailin pelo s"l. $t, &es&o &ar.har .ontra ele , "&a lo"."ra. )od!a&os 'i.ar en."rralados na +ona do tal"de, .o& os ho&ens de 'erro B nossa 'rente e ;rey +angados na retag"arda. @ Te&os de re.onC"istar os ;rey @ disse Robb. @ Co& eles, ainda te&os alg"&a .han.e de s".esso, por &enor C"e sePa. %e& eles, no -ePo esperan*a. Estou disposto a dar ao Lorde Walder tudo que ele pedir... desculpas, honrarias,

terras, ouro... deve haver algo que lhe acalme o orgulho... @ 0o , algo @ disse Catelyn. @ 4 algum.

JON

o grandes o s"'i.iente para -o.GL @ ;lo.os de ne-e salpi.a-a& o rosto largo de Tormund, derretendo-se em seus cabelos e sua barba. <s gigantes balan*a-a& lenta&ente no topo de &a&"tes ao passare& por eles, dois a dois. O garrano de Jon espantou-se, assustado por tamanha estranhe+a, &as era di'!.il di+er se o C"e o ass"sta-a era& os &a&"tes o" os se"s .a-aleiros. $t, ;antas&a re."o" "& passo, exibindo os dentes n"& rosnado silencioso. O lobo gigante era grande, mas os mamutes eram muito maiores, e havia muitos mais e muitos ainda. Jon controlou o cavalo e manteve-o quieto, para poder contar os gigantes que e&ergia& da ne-e soprada pelo -ento e das n,-oas p2lidas C"e rodopia-a& ao longo do G"adeleite. 52 passa-a& bastante de .inC"enta C"ando Tor&"nd disse alguma coisa e Jon perdeu a conta. Deve haver centenas. 0o i&porta C"antos passassem, pareciam continuar chegando mais. 0as histOrias da Velha $&a, os gigantes era& ho&ens &"ito grandes C"e -i-ia& e& .astelos .olossais, l"ta-a& .o& espadas enor&es e anda-a& por a! .al*ados .o& botas grandes o s"'i.iente para "& garoto se es.onder l2 dentro. Mas aqueles eram outra coisa, mais semelhantes a ursos do que a humanos, e to pel"dos .o&o os &a&"tes C"e &onta-a&. %entados, era di'!.il -er C"o grandes eram. 3r4s metros de altura, talve+, ou tr4s metros e meio , pensou Jon. 3alve+ quatro metros, mas no mais do que isso . O peito inclinado podia pare.er peito de ho&ens, &as os bra*os era& longos de&ais, e a parte in'erior do torso parecia ser vez e meia mais larga do que a superior. As pernas eram &ais ."rtas do C"e os bra*os, &as &"ito grossas, e eles no "sa-a& botas> os p,s era& .oisas largas e a.hatadas, d"ras, .alosas e pretas. %e& pes.o*o, tinha& "&a .abe*a enor&e e pesada, C"e se proPeta-a do &eio das esp2d"as para a 'rente, e o rosto era a.hatado e br"tal. <lhos de rato, C"e no era& maiores do que contas, quase se perdiam no interior de dobras de pele calosa; mas fungavam continuamente, capazes de farejar tanto quanto de ver. Eles no vestem peles , percebeu Jon. Aquilo pelo . Pelagens felpudas cobriam os corpos, espessas abaixo da cintura, mais esparsas acima. O fedor que exalavam era sufocante, mas isso talvez se devesse aos mamutes. E Joramun soprou o Berrante do Inverno e acordou gigantes da terra . )ro."ro" as grandes espadas de trGs &etros de .o&pri&ento, &as sO en.ontro"

.la-as. $ &aior parte no passa-a de galhos de 2r-ores &ortas, alg"&as ainda com ramos menores presos. Algumas delas tinham bolas de pedra firmemente a&arradas Bs extre&idades, 'or&ando &arretas .olossais. A cano no chega a di+er se o berrante pode fa+4*los adormecer de novo& Um dos gigantes que se aproximava deles parecia mais velho do que os outros. Sua pelagem era cinza e rajada de branco, e o mamute que montava, &aior do C"e todos os de&ais, ta&b,& era .in+a e bran.o. Tor&"nd grito" C"alC"er .oisa para ele ao passar, pala-ras r"des e ressonantes, n"&a l!ng"a C"e 5on no .o&preendia. <s l2bios do gigante separara&8se para re-elar "&a boca cheia de enormes dentes quadrados, e ele fez um som que era meio arroto, &eio tro-o. $pOs "& &o&ento, 5on .o&preende" C"e esta-a rindo. < &a&"te -iro" s"a enor&e .abe*a para dar "&a bre-e olhada nos dois, 'a+endo "&a gigantes.a presa passar sobre a .abe*a de 5on enC"anto o ani&al a-an*a-a pesadamente, deixando grandes pegadas na lama mole e na neve fresca ao longo do rio. < gigante grito" C"alC"er .oisa na &es&a l!ng"a grosseira C"e Tormund havia usado. @ $C"ele era o rei delesL @ perg"nto" 5on. @ <s gigantes no tG& &ais reis do C"e os &a&"tes, os "rsos8das8ne-es o" as grandes baleias do mar cinzento. Aquele era Mag Mar Tun Doh Weg. Mag, o )oderoso. )ode aPoelhar8se diante dele se C"iser, ele no -ai se i&portar. %ei C"e se"s Poelhos de aPoelhador de-e& estar .o*ando, por 'alta de "& rei a C"e& se dobrar. Mas to&e ."idado para C"e ele no pise e& -o.G. <s gigantes tG& olhos r"ins, e pode ser C"e ele no -ePa "& .or-o+inho l2 e&baixo, P"nto aos p,s. @ < C"e -o.G disse a eleL 3sso era o 3dio&a $ntigoL @ %i&. )erg"ntei se ele esta-a &ontando o pai, P2 C"e se pare.ia& tanto, .o& a di'eren*a de C"e o pai .heira-a &elhor. @ E o C"e ele responde"L Tor&"nd )"nho de Tro-o abri" "& sorriso desdentado. @ )erg"nto"8&e se C"e& esta-a a .a-alo ao &e" lado era a &inha 'ilha, .o& as s"as bo.he.has lisas e rosadas. @ < sel-age& tiro" ne-e do bra*o e 'e+ o .a-alo dar &eia8-olta. @ )ode ser C"e ele n"n.a tenha -isto "& ho&e& se& barba. $nde, -a&os -oltar. Man.e 'i.a &"ito irritado C"ando no &e en.ontra no lugar de costume. 5on de" &eia8-olta e seg"i" Tor&"nd de -olta B .abe*a da .ol"na, .o& o no-o &anto .aindo, pesado, dos o&bros. Era 'eito de peles de o-elha no la-adas, e "sa-a8o .o& o lado da l para dentro, .o&o os sel-agens tinha&

s"gerido. Mantinha bastante be& a ne-e a'astada, e B noite era bo& e C"ente, &as ta&b,& ha-ia 'i.ado .o& o &anto negro, dobrado por baixo da sela. @ 4 -erdade C"e -o.G "&a -e+ &ato" "& giganteL @ perg"nto" a Tor&"nd enC"anto a-an*a-a&. ;antas&a salta-a e& silGn.io ao lado deles, deixando rastros de patas na ne-e re.,&8.a!da. @ <ra, por C"e de-eria d"-idar de "& ho&e& poderoso .o&o e"L Era in-erno e e" era &eio garoto, e estHpido .o&o os garotos so. $-an.ei longe demais e meu cavalo morreu, e depois uma tempestade apanhou-me. Uma tempestade verdadeira , no "&a ne-asC"inha .o&o esta. RaY %abia C"e ia congelar antes do fim. De modo que encontrei uma giganta adormecida, abri a barriga dela, e enfiei-me dentro. Manteve-me bem quentinho, ah, sim, mas o fedor quase acabou comigo. O pior foi que ela acordou quando a primavera .hego" e a.ho" C"e e" era se" bebG. 1e"8&e de &a&ar d"rante trGs l"as .o&pletas antes C"e e" .onseg"isse '"gir. RaY Mas h2 horas e& C"e sinto saudades do sabor do leite de gigante. @ %e ela o ali&ento", no pode tG8la &atado. @ E no &atei, &as -G se no espalha isso por a!. Tor&"nd, Terror dos Gigantes, soa &elhor do C"e Tor&"nd, 9ebG de Gigante, e esta , a -erdade verdadeira. @ Ento .o&o 'oi C"e arranPo" os o"tros no&esL @ perg"nto" 5on. @ Man.e .ha&o"8o de %oprador de Chi'res, no 'oiL Rei8Ridro&el do %olar R"i-o, Esposo de Nrsas, )ai de TropasL @ era do sopro no .hi're C"e C"eria real&ente o"-ir 'alar, &as no se atre-ia a perg"ntar to direta&ente. E Joramun soprou o Berrante do Inverno e acordou gigantes da terra . Teria& eles -indo da!, eles e aqueles mamutes? Teria Mance Rayder encontrado o Berrante de Joramun e dado a Tormund para soprar? @ Todos os .or-os so assi& to ."riososL @ perg"nto" Tor&"nd. @ 9o&, aC"i -ai "&a histOria para -o.G. ;oi e& o"tro in-erno, ainda &ais 'rio do C"e aquele que passei dentro da giganta, e nevava de dia e de noite, flocos de neve do ta&anho de s"a .abe*a, no estas .oisinhas. 0e-a-a tanto C"e a aldeia inteira esta-a &eio enterrada. E" esta-a e& &e" %olar R"i-o, sO .o& "& barril de hidro&el para &e 'a+er .o&panhia e nada para 'a+er a no ser bebG8lo. Quanto mais bebia, mais pensava numa mulher que vivia ali perto, uma mulher boa e 'orte, .o& o &aior par de tetas C"e -o.G P2 -i". Tinha "& gGnio di'!.il, aC"ela, &as, oh, ta&b,& sabia ser C"ente, e no &eio do in-erno "& ho&e& precisa de seu calor. TK"anto &ais bebia, &ais pensa-a nela, e C"anto &ais pensa-a, &ais d"ro

'i.a-a o &e" &e&bro, at, C"e no ag"entei &ais. 3diota .o&o era, en'iei8&e e& peles da .abe*a aos p,s, enrolei a .ara n"&a -olta de l, e l2 '"i B pro."ra dela. $ ne-e .a!a .o& tanta 'or*a C"e &e -iro" "&a o" d"as -e+es, e o -ento sopra-a atra-,s de &i& e .ongela-a &e"s ossos, &as 'inal&ente .heg"ei e& sua casa, todo enfaixado como estava. T$ &"lher tinha "& gGnio terr!-el, e de" "&a l"ta e tanto C"ando p"s as &os nela. )or po".o no .onseg"ia le-28la para .asa e tir28la de dentro daC"elas peles, mas quando fiz isso, oh, ela foi ainda mais quente do que eu me lembrava, e passa&os "& belo te&po P"ntos, e depois ador&e.i. 0a &anh seg"inte, C"ando a.ordei, a 'orte ne-as.a tinha parado e o sol brilha-a, &as e" no esta-a e& estado de apro-eit28lo. Esta-a todo 'erido e rasgado, .o& &etade de &e" &e&bro arran.ado a dentadas, e be& ali no .ho esta-a a pele de "&a "rsa. E no de&oro" &"ito te&po para C"e o po-o li-re .o&e*asse a .ontar histOrias sobre um urso sem pelos visto na floresta, seguido pelo mais estranho par de 'ilhotes C"e P2 se -i". RaY @ de" "&a pal&ada n"&a .oxa .arn"da. @ Gostaria de -oltar a en.ontr28la. $C"ela "rsa era boa na .a&a. 0"n.a &"lher nenh"&a &e de" "&a l"ta daC"elas, ne& 'ilhos to 'ortes.U @ < C"e 'aria se a en.ontrasseL @ perg"nto" 5on, sorrindo. @ 1isse C"e ela arrancou seu membro com os dentes. @ %O &etade. E &etade de &e" &e&bro , d"as -e+es &aior do C"e o de o"tro ho&e& C"alC"er. @ Tor&"nd res'olego". @ E agora -o.G... , -erdade C"e cortam seus membros quando os levam para a Muralha? @ 0o @ disse 5on, a'rontado. @ E" a.ho C"e de-e ser -erdade. %e no, por C"e , C"e rePeita WgritteL Ela C"ase no lhe daria l"ta, &e pare.e. $ &o*a C"er -o.G l2 dentro, isso t2 be& na cara. Est$ na cara at demais , pensou Jon, e parece que metade da coluna #$ percebeu isso . Est"do" a ne-e C"e .a!a para C"e Tor&"nd no o -isse .orar. Sou um homem da Patrulha da Noite, le&bro" a si prOprio. Mas ento por C"e se sentia .o&o se 'osse "&a don+ela t!&idaL Passava a maior parte dos dias na companhia de Ygritte, e a maior parte das noites ta&b,&. Man.e Rayder no se &ostrara .ego perante a des.on'ian*a C"e o Ca&isa de Cho.alho n"tria pelo T.or-o8C"e8-eioU, por isso, depois de dar a Jon o novo manto de pele de ovelha, sugeriu que talvez preferisse acompanhar Tormund Terror dos Gigantes. Jon sentiu-se feliz por concordar, e no dia seg"inte Wgritte e o an*a8 onga RyM ta&b,& tinha& tro.ado o bando do Camisa de Chocalho pelo de Tormund.

@ < po-o li-re a.o&panha C"e& C"iser @ a &o*a lhe disse @, e nOs esta&os de saco cheio do Saco de Ossos. Todas as noites, quando montavam o acampamento, Ygritte estendia as suas peles de dormir ao lado das dele, quer estivesse perto da fogueira, quer esti-esse longe. N&a -e+, a.ordo" .o& ela aninhada a si, .o& o bra*o apoiado e& se" peito. )er&ane.e" i&O-el por &"ito te&po, es."tando a respira*o dela, tentando ignorar a tenso na -irilha. Era 'reC"ente C"e os patr"lheiros di-idisse& as peles para obter .alor, &as s"speita-a C"e .alor no era t"do C"e Wgritte C"eria. 1epois disso, .o&e*o" a "sar ;antas&a para &antG8la a'astada. $ Velha $&a .ost"&a-a .ontar histOrias sobre .a-aleiros e s"as senhoras C"e dor&ia& na &es&a .a&a .o& "&a lX&ina entre eles, e& no&e da honra, &as Jon achava que aquela devia ser a primeira vez que um lobo gigante fazia as vezes de espada. Mes&o assi&, Wgritte persistia. 0a ante-,spera, 5on .o&etera o erro de desePar ter 2g"a C"ente para "& banho. @ $ 'ria , &elhor @ ela disse de i&ediato @, se ti-er alg",& para aC"e.G8lo depois. < rio ainda sO est2 &eio gelado, -ai l2. Jon riu. @ Vo.G &e &ataria .ongelado. @ Todos os .or-os tG& &edo de pele de galinhaL N& bo.adinho de gelo no -ai &atar -o.G. E" salto P"nto pra pro-ar. @ E passa&os o resto do dia .o& a ro"pa &olhada e .ongelada agarrada B peleL @ retr".o". @ 5on %no(, -o.G no sabe nada. 0o se &erg"lha -estido. @ 0o &erg"lho e ponto @ disse .o& 'ir&e+a, logo antes de o"-ir Tor&"nd )"nho de Tro-o berrar por ele 7no tinha o"-ido, &as no i&porta:. Os selvagens pareciam achar Ygritte uma grande beleza, por causa de seus cabelos; cabelos ruivos eram raros entre o povo livre, e dizia-se que aqueles que o poss"!a& tinha& sido beiPados pelo 'ogo, o C"e s"posta&ente era sinal de sorte. <s .abelos de Wgritte at, podia& ser sinal de sorte, e .erta&ente era& r"i-os, &as era& ta&b,& to e&bara*ados C"e 5on se sentia tentado a perg"ntar se ela sO o es.o-a-a na &"dan*a da esta*o. Sabia que na corte de um senhor a garota nunca teria sido considerada algo mais do que comum. Tinha um rosto redondo de camponesa, nariz achatado e dentes ligeiramente tortos, e os olhos eram afastados demais. Jon havia reparado em tudo isso na primeira vez que a viu, quando encostou o punhal na garganta dela. Mas nos Hlti&os te&pos anda-a reparando e& o"tras .oisas.

K"ando ela sorria, os dentes tortos no pare.ia& i&portar. E tal-e+ se"s olhos 'osse& a'astados de&ais, &as era& de "&a .or bonita, a+"l8a.in+entada, e to .heios de -ida .o&o nenh"& o"tro C"e P2 ti-esse -isto. Vs -e+es, .anta-a n"&a -o+ gra-e e ro".a C"e o esti&"la-a. E Bs -e+es, P"nto B 'og"eira, C"ando ela se senta-a abra*ando os Poelhos .o& as .ha&as a despertar e.os e& se"s .abelos vermelhos, e o olhava, sorrindo apenas... bem, isso ta&b,& esti&"la-a alg"&as coisas. Mas ele era um homem da Patrulha da Noite, tinha prestado um juramento. 0o to&arei esposa, no poss"irei terras, no gerarei 'ilhos. )ro'erira as pala-ras perante o represeiro, perante os de"ses do pai. 0o podia desdi+G8las... assi& .o&o no podia ad&itir o &oti-o de s"a rel"tXn.ia a Tor&"nd )"nho de Tro-o, )ai de Nrsos. @ 0o gosta da garotaL @ perg"nto"8lhe Tor&"nd enC"anto passa-a& por mais vinte mamutes, estes transportando selvagens no topo de altas torres de madeira em vez de gigantes. @ Gosto, &as e"... @ O que posso di+er para convenc4*lo1 @ $inda so" novo demais para casar. @ CasarL @ Tor&"nd solto" "&a gargalhada. @ K"e& 'alo" e& .asa&entoL No sul um homem precisa se casar com todas as garotas com quem dorme? Jon sentia que estava enrubescendo novamente. @ Ela 'alo" e& &e" 'a-or C"ando o Ca&isa de Cho.alho C"is &e &atar. 0o C"ero desonr28la. @ Vo.G agora , "& ho&e& li-re, e Wgritte, "&a &"lher li-re. <nde est2 a desonra se dormirem juntos? @ Ela pode engra-idar. @ %i&, pode8se ter esperan*a nisso. N& 'ilho 'orte o" "&a &enina .heia de -ida e de risos, beiPada pelo 'ogo, e C"e &al h2 nissoL As palavras falharam-lhe por um momento. @ < &enino... a .rian*a seria "& bastardo. @ <s bastardos so &ais 'ra.os do C"e as o"tras .rian*asL Mais en'er&i*os, mais sujeitos a erro? @ 0o, &as... @ Vo.G &es&o , "& bastardo. E se a Wgritte no C"iser "& 'ilho, ela -ai at, "&a br"xa C"alC"er dos bosC"es para beber "&a ta*a de .h2 de l"a. Vo.G no tem nada a ver com isso, depois de a semente ter sido plantada. @ 2o serei pai de um bastardo. Tor&"nd balan*o" s"a .abe*a desgrenhada.

@ Vo.Gs, os aPoelhadores, so grandes bobos. )or C"e ro"bo" a garota se no a queria? @ Roubar? E" no... @ Vo.G, si& @ disse Tor&"nd. @ Mato" os dois ho&ens .o& C"e& ela esta-a e le-o"8a .onsigo, C"e no&e d2 a issoL @ e-ei8a prisioneira. @ <brigo"8a a se entregar a -o.G. @ %i&, &as... Tor&"nd, P"ro C"e n"n.a toC"ei nela. @ Te& certeza de C"e no .ortara& se" &e&broL @ Tor&"nd en.olhe" os o&bros, .o&o C"e para di+er C"e n"n.a .onseg"iria .o&preender tal lo"."ra. @ 9e&, agora , "& ho&e& li-re, &as se no C"er a &o*a, , &elhor C"e arranPe "&a "rsa. %e "& ho&e& no "sa o &e&bro, ele -ai 'i.ando .ada -e+ &enor, at, C"e "& dia C"er &iPar e no o en.ontra. 5on no tinha resposta para aC"ilo. 0o era de ad&irar C"e os %ete Reinos considerassem o povo livre pouco acima dos animais. Eles no t4m leis, nem honra, nem sequer simples dec4ncia& 'oubam*se continuamente uns aos outros, reprodu+em*se como animais, preferem a violao ao casamento, e enchem o mundo de filhos ileg/timos . E, no entanto, esta-a .o&e*ando a gostar de Tormund Terror dos Gigantes, apesar do grande saco de vento e &entiras C"e o ho&e& era. E do an*a8 onga ta&b,&. E Tgritte&&& no, no pensarei em Ygritte. Mas .o& Tor&"nd e an*a8 onga seg"ia& o"tros tipos de sel-age&> ho&ens .o&o o Ca&isa de Cho.alho e o Choro, C"e to depressa abriria& s"a goela C"anto es.arraria& e& -o.G. Ra-ia Rar&a Cabe*a de Co, "&a &"lher que mais parecia um barril atarracado, com lajes de carne branca no lugar das bo.he.has, C"e odia-a .es e &ata-a "& a .ada C"in+ena para arranPar "&a .abe*a no-a para a s"a ins!gnia> o %tyr se& orelhas, Magnar de Thenn, C"e era considerado por seu povo mais deus do que homem; Varamyr Seis-Peles, um peC"eno rato e& 'or&a de ho&e&, ."Po garanho era "& "rso8das8ne-es branco e selvagem, que tinha quase quatro metros de altura quando ficava em p, nas patas traseiras. E onde C"er C"e Vara&yr e o "rso 'osse&, trGs lobos e "& gato8das8so&bras seg"ia&8nos. 5on esti-era e& s"a presen*a apenas "&a vez, e uma vez fora o bastante; bastou ver o homem para se sentir irritado, ao &es&o te&po C"e o pelo no pes.o*o de ;antas&a ha-ia se eri*ado C"ando o lobo avistou o urso e aquele grande gato preto e branco. E ha-ia gente ainda &ais 'ero+ do C"e Vara&yr, -inda das regiIes &ais setentrionais da floresta assombrada, dos vales escondidos das Presas de Gelo e

de lugares ainda mais estranhos: os homens da Costa Gelada, que seguiam em bigas 'eitas de ossos de &orsa, p"xadas por &atilhas de .es sel-agens> os terr!-eis .ls do rio de gelo, dos C"ais se di+ia C"e se banC"etea-a& .o& .arne humana; os habitantes das cavernas, com o rosto pintado de azul, roxo e verde. 5on .onte&plara .o& os prOprios olhos os ho&ens de Cornop,, C"e a-an*a-a& a trote, e& .ol"na, sobre p,s n"s C"e tinha& solas d"ras .o&o .o"ro 'er-ido. 0o tinha -isto snarks ne& gr"&eC"ins, &as, at, onde sabia, Tor&"nd poderia ter alguns para comer no jantar. Jon calculava que metade da tropa dos selvagens passara toda a vida sem -er a M"ralha, ne& C"e 'osse de relan.e, e, entre esses, a &aioria no sabia "&a pala-ra do 3dio&a Co&"&. 0o i&porta-a. Man.e Rayder 'ala-a o 3dio&a $ntigo, at, .anta-a nele, dedilhando o se" alaHde e en.hendo a noite .o& &Hsi.a estranha e sel-age&. Mance tinha passado anos reunindo aquela vasta e lenta tropa, falando aqui .o& "&a &e de .l e ali .o& "& &agnar, .onC"istando "&a aldeia .o& pala-ras si&p2ti.as, o"tra .o& "&a .an*o e "&a ter.eira .o& o g"&e da espada, 'a+endo a pa+ entre Rar&a Cabe*a de Co e o %enhor dos <ssos, entre os Cornop,s e os Corredores da 0oite, entre os ho&ens8&orsa da Costa Gelada e os .ls .anibais dos grandes rios de gelo, '"ndindo "&a .entena de p"nhais di'erentes n"&a Hni.a grande lan*a, apontada ao .ora*o dos %ete Reinos. 0o tinha coroa nem cetro, nem vestes de seda e veludo, mas para Jon estava claro que Mance Rayder era mais rei do que se assim fosse chamado. 5on tinha se P"ntado aos sel-agens por orde& de Khorin Meia8Mo. @ Ca-alg"e .o& eles, .o&a .o& eles, l"te .o& eles @ dissera8lhe o patr"lheiro, na noite antes de &orrer. @ E observe. @ Mas, .o& toda a s"a obser-a*o, po".o aprendera. Meia8Mo s"speita-a C"e os sel-agens tinha& s"bido Bs desoladas e est,reis )resas de Gelo e& b"s.a de alg"&a ar&a, de alg"& poder, de alg"& terr!-el 'eiti*o para derr"bar a M"ralha... &as, se tinha& en.ontrado algo assi&, ning",& anda-a se -angloriando aberta&ente do 'ato, nem o mostrava a Jon. E Mance Rayder tampouco tinha lhe confidenciado C"alC"er "& de se"s planos, C"alC"er parte de s"a estrat,gia. 1esde aC"ela pri&eira noite, C"ase no -ira o ho&e&, ex.eto a distXn.ia. Bou mat$*lo, se tiver de ser . $ ideia no da-a a 5on nenh"&a alegria> no ha-eria honra e& tal &orte, e signi'i.aria ta&b,& a s"a. Mas no podia deixar C"e os sel-agens abrisse& "&a bre.ha na M"ralha, C"e a&ea*asse& Sinter'ell e o Norte, as terras acidentadas e os Regatos, Porto Branco e a Costa )edregosa, at, &es&o o Gargalo. Ra-ia oito &il anos C"e os ho&ens da Casa

Stark viviam e morriam para proteger seu povo contra tais atacantes e piratas... e, bastardo o" no, era o &es&o sang"e C"e .orria e& s"as -eias. Alm disso, 7ran e 'icCon ainda esto em ,interfell& Assim como Meistre >u6in, )or Rodrik, a Velha Ama, Farlen, o mestre dos canis, Mikken, em sua forja, e Gage, junto aos fornos... todos os que conheci, todos os que amei . Se Jon tinha de &atar "& ho&e& por C"e& tinha &eia ad&ira*o e do C"al C"ase gostava para salvar aqueles que amava dos caprichos de Camisa de Chocalho, Rar&a Cabe*a de Co o" Magnar de Thenn, era isso C"e pretendia 'a+er. Apesar de tudo, rezava aos deuses do pai para que o poupassem dessa tarefa to desoladora. $ tropa &o-ia8se lenta&ente, sobre.arregada C"e esta-a .o& todos os rebanhos, .rian*as e peC"enos teso"ros dos sel-agens, e as ne-es tinham tornado o progresso ainda mais lento. A maior parte da coluna estava agora para l2 do sop, dos &ontes, es.orrendo ao longo da &arge& o.idental do G"adeleite .o&o &el n"&a &anh 'ria de in-erno, seg"indo o ."rso do rio e& dire*o ao .ora*o da 'loresta asso&brada. E Jon sabia que em algum lugar mais adiante, perto, o Punho dos Primeiros Ro&ens se erg"ia por sobre as 2r-ores, abrigando tre+entos ir&os negros da )atr"lha da 0oite, ar&ados, &ontados e B espera. < Velho Nrso tinha en-iado o"tros batedores al,& do Meia8Mo, e de.erto 5ar&an 9".M(ell o" Thoren %&all(ood P2 teria& retornado .o& a in'or&a*o sobre aC"ilo C"e -inha descendo das montanhas. Mormont no fugir$ , pensou Jon. E velho demais e chegou longe demais& Atacar$, e que se danem os nmeros . Um dia, em breve, ouviria o som de berrantes de guerra e veria uma coluna de cavaleiros caindo sobre eles com es-oa*antes &antos negros e a*o 'rio nas &os. Tre+entos ho&ens no podia& esperar &atar .e& -e+es &ais, .laro, &as 5on a.ha-a C"e no pre.isaria& fazer isso. Ele no precisa matar mil homens, apenas um& Mance tudo que os mantm #untos& < Rei8para8l28da8M"ralha esta-a 'a+endo t"do o C"e podia, &as os selvagens mantinham-se irremediavelmente indisciplinados, e isso tornava-os -"lner2-eis. $C"i e ali, na serpente .o& l,g"as de .o&pri&ento C"e era a s"a linha de &ar.ha, ha-ia g"erreiros to bons .o&o C"aisC"er &e&bros da )atr"lha, &as .er.a de "& ter*o deles en.ontra-a8se agr"pado nas d"as extre&idades da .ol"na, na -ang"arda de Rar&a Cabe*a de Co e na retag"arda sel-age&, .o& os se"s gigantes, a"roC"es e lan*adores de 'ogo. <"tro ter*o seg"ia .o& o prOprio Man.e, perto do .entro, de'endendo .arro*as, trenOs e .arros p"xados por .es C"e le-a-a& a &aior parte das pro-isIes e

dos abaste.i&entos da tropa, t"do C"e restara da .olheita do -ero anterior. < resto, dividido em pequenos bandos sob o comando de homens como o Camisa de Cho.alho, 5arl, Tor&"nd Terror dos Gigantes e Choro, ser-ia .o&o batedores, 'orrageiros e T.hi.otesU, galopando se& .essar ao longo da .ol"na, para &antG8la e& &o-i&ento de "&a 'or&a &ais o" &enos ordenada. E ainda &ais rele-ante era C"e sO "& e& .e& sel-agens se en.ontra-a montado. O Belho =rso vai atravess$*los como um machado atravessa mingau de aveia . E quando isso acontecesse, Mance os perseguiria com suas 'or*as .entrais, tentando &ini&i+ar a a&ea*a. %e .a!sse na l"ta C"e se seg"iria, Jon estimava que a Muralha estaria a salvo durante mais cem anos. Caso contr$rio&&& $bri" e 'e.ho" os dedos C"ei&ados de s"a &o da espada. $ Garralonga esta-a pend"rada na sela, .o& o boto de pedra es."lpida e& 'or&a de .abe*a de lobo e o &a.io p"nho de .o"ro ao al.an.e da &o. $ ne-e .a!a .o& 'or*a C"ando al.an*ara& o bando de Tor&"nd, -2rias horas depois. ;antas&a parti" ao longo do .a&inho, &ist"rando8se B 'loresta ao farejar uma presa. O lobo gigante voltaria quando acampassem para passar a noite, o &ais tardar B al-orada. )or &ais longe C"e andasse, ;antas&a se&pre voltava ... e o mesmo, ao que parecia, fazia Ygritte. @ Ento @ grito" a garota C"ando o -i" @ P2 a.redita e& nOs, 5on %no(L Vi" os gigantes em seus mamutes? @ RaY @ grito" Tor&"nd, antes de 5on .onseg"ir responder. @ < .or-o est2 apaixonado! Quer casar com um! @ Co& "& giganteL @ an*a8 onga RyM ri". @ 0o, .o& "& mamuteY @ berro" Tor&"nd. @ RaY Ygritte trotou para o lado de Jon enquanto este reduzia o passo do garrano. Ela di+ia ser trGs anos &ais -elha do C"e ele, e&bora 'osse C"in+e .ent!&etros mais baixa; qualquer que fosse a sua idade, a garota era uma coisinha rija. Cobra das )edras .ha&ara8a de Tesposa de lan*aU C"ando a tinha& .apt"rado no )asso dos G"in.hos. 0o era .asada e s"a ar&a 'a-orita era "& peC"eno ar.o ."r-ado 'eito de .hi're e represeiro, &as Tesposa de lan*aU aP"sta-a8se a ela &es&o assi&. e&bra-a a 5on "& po".o s"a ir&, $rya, e&bora esta 'osse &ais no-a e pro-a-el&ente &ais &agra. Era di'!.il di+er se Wgritte era &agra ou gorda, com todas as peles que usava. @ Conhe.e T< Hlti&o dos gigantesUL @ se& esperar resposta, Wgritte .ontin"o"# @ 4 pre.iso "&a -o+ &ais gra-e do C"e a &inha para .ant28la .o&o de-e ser. @ E ento .anto"# @ Ooooooh, sou o ltimo dos gigantes, o meu

povo do mundo partiu. Tormund, Terror dos Gigantes, ouviu as palavras e sorriu. @ O ltimo dos gigantes de montanha, que um dia tudo possuiu @ berro" e& resposta atra-,s da ne-e. an*a8 onga RyM P"nto"8se a eles, .antando# @ Oh, o povo pequeno roubou-me as florestas, roubou-me os rios e os montes. @ E atravessou meus vales com uma grande muralha, e pescou meus peixes das fontes @ respondera&8lhe Wgritte e Tor&"nd, e& -o+es adeC"ada&ente gigXnti.as. <s 'ilhos de Tor&"nd, Toregg e 1or&"nd, P"ntara& ta&b,& s"as -o+es gra-es B .an*o, seg"idos por M"nda e todos os de&ais. <"tros .o&e*ara& a bater .o& as lan*as e& es."dos de .o"ro para &ar.ar "& rit&o grosseiro, at, todo o bando de g"erreiros estar .antando enC"anto a-an*a-a. E& salIes de pedra 'a+e& s"as grandes 'og"eiras, e& salIes de pedra 'orPa& s"as a'iadas lan*as. Enquanto eu caminho sozinho nas montanhas, se& nenh"& .o&panheiro al,& das le&bran*as. Ca*a&8&e se&pre .o& .es B l"+ do dia, Ca*a&8&e se&pre .o& ar.hotes no es."ro. )ois os ho&ens peC"enos no podero -er8se altos, se caminharem gigantes no futuro. <ooooo, so" o ` T3M< dos gigantes, )or isso aprenda be& a &inha .an*o. )ois C"ando e" partir nas.er2 o silGn.io, e d"rante &"ito te&po as .an*Ies &orrero. Ra-ia l2gri&as no rosto de Wgritte C"ando a .an*o ter&ino". @ )or C"e est2 .horandoL @ perg"nto" 5on. @ ;oi sO "&a .an*o. R2 .entenas de gigantes, a.abei de -G8los. @ <h, .entenas @ disse ela, '"riosa. @ 0o sabe nada, 5on %no(. Vo.G... JON! 5on -iro"8se ao o"-ir o sHbito so& de asas. )enas a+"l8a.in+entadas encheram seus olhos, enquanto garras afiadas se enterravam em seu rosto. N&a dor r"bra atra-esso"8o, sHbita e -iolenta, enC"anto asas batia& e& -olta de s"a .abe*a. Vi" o bi.o, &as no ho"-e te&po para le-antar "&a &o o"

estendG8la para alg"&a ar&a. 5on .a&baleo" para tr2s, se" p, salto" do estribo, o garrano '"gi" e& pXni.o, e de repente esta-a .aindo. E a 2g"ia ainda se agarrava ao seu rosto, com as garras rasgando-o enquanto a ave batia as asas, guinchava e bicava. O mundo virou de pernas para o ar, num caos de penas, .arne de .a-alo e sang"e, e ento o .ho s"rgi" e es&ago"8o. K"ando de" por si, esta-a .a!do sobre o rosto, .o& gosto de la&a e sang"e na boca, e Ygritte ajoelhava-se protetoramente sobre ele, com um punhal de osso na &o. $inda o"-ia asas, e&bora no -isse a 2g"ia. Metade de se" mundo estava negra. @ Me" olho @ disse, n"& pXni.o sHbito, le-ando a &o ao rosto. @ 4 sO sang"e, 5on %no(. Ela erro" o olho, sO rasgo" "& po".o de s"a pele. Sentia o rosto latejar. Viu com o olho direito, enquanto esfregava o esquerdo para li&p28lo do sang"e, C"e Tor&"nd se en.ontra-a perto deles, berrando. Ento o"-ira&8se batidas de .as.os, gritos, e o .ho.alhar de -elhos ossos. @ %a.o de <ssos @ r"gi" Tor&"nd @, .ha&e se" .or-o in'ernalY @ < .or-o in'ernal t2 aliY @ Ca&isa de Cho.alho aponto" para 5on. @ %angrando na la&a .o&o "& .o se& ',Y @ $ 2g"ia des.e", batendo as asas, e 'oi po"sar no .rXnio ra.hado de gigante C"e ser-ia de el&o ao g"erreiro. @ Venho por ele. @ Ento -enha b"s.28lo @ disse Tor&"nd @, &as , &elhor -ir de espada na &o, porC"e , assi& C"e -ai en.ontrar a &inha. )ode ser C"e 'er-a os seus ossos e "se se" .rXnio para &iPar. RaY @ K"ando e" '"rar -o.G e deixar sair o ar, -ai en.olher at, 'i.ar &enor do C"e aC"ela garota. $'aste8se, seno Man.e -ai 'i.ar sabendo disso. Ygritte levantou-se. @ < C"GL 4 Mance que o quer? @ ;oi o C"e e" disse, no 'oiL )onha o .ara sobre se"s p,s pretos. Tormund franziu a testa para Jon. @ 4 &elhor ir, se , Man.e C"e& .ha&a. Ygritte ajudou-o a se levantar. @ T2 sangrando .o&o "& Pa-ali na &atan*a. <lhe o C"e o <rell 'e+ .o& o lindo rosto dele. )er$ que uma ave pode odiar1 Jon matara o selvagem Orell, mas uma parte do ho&e& per&ane.ia dentro da 2g"ia. <s olhos do"rados olha-a&8no .o& 'ria &ale-olGn.ia. @ E" -o" @ disse. < sang"e .ontin"a-a a es.orrer para dentro de se" olho direito, e a bo.he.ha era "&a exploso de dor. K"ando a to.o", as l"-as pretas

se &an.hara& de -er&elho. @ 1eixe&8&e apanhar o garrano. @ < C"e C"eria no era o .a-alo e si& ;antas&a, &as no se -ia o lobo gigante e& l"gar nenhum. A essa altura, pode estar muito distante, dilacerando a goela de algum alce. Talvez isso fosse bom. < garrano '"gi" dele C"ando se aproxi&o", se& dH-ida ass"stado pelo sangue que tinha no rosto, mas Jon acalmou-o com algumas palavras ditas em voz baixa, e algum tempo depois conseguiu aproximar-se o suficiente para pegar as r,deas. $o &ontar, senti" a .abe*a rodopiar. Vou precisar tratar disso , pensou, mas no agora . "ue o 'ei*para*l$*da*Muralha ve#a o que a $guia dele me fez . $ &o direita abri"8se e 'e.ho"8se, e 5on estende"8a para a Garralonga e p/s a espada bastarda ao o&bro antes de dar &eia8-olta e seg"ir a trote para onde o Senhor dos Ossos o esperava com seu bando. Wgritte ta&b,& esta-a B espera, &ontada no .a-alo .o& "&a expresso feroz no rosto. @ Ta&b,& -o". @ %"&a. @ <s ossos da pla.a de peito do Ca&isa de Cho.alho tinira&. @ Mandara&8&e b"s.ar o .or-o8C"e8des.e" e &ais ning",&. @ N&a &"lher li-re le-a o .a-alo para onde C"iser @ disse Wgritte. O vento estava soprando neve nos olhos de Jon. Sentia o sangue congelando em seu rosto. @ ;i.a&os .on-ersando o" -a&os e&boraL @ Va&os e&bora @ disse o %enhor dos <ssos. ;oi "& galope d"ro. )er.orrera& a .ol"na ao longo de &ais de trGs C"il/&etros, por entre 'lo.os de ne-e rodopiantes, depois .ortara& atra-,s de "& e&aranhado de .arro*as de bagage& e atra-essara& o G"adeleite no lo.al onde o rio fazia uma grande curva para leste. Uma crosta de gelo fino cobria os baixios do rio; a cada passo, os cascos dos cavalos quebravam-na e atra-essa-a&8na, at, .hegare& a 2g"as &ais pro'"ndas, de+ &etros &ais adiante. A neve parecia cair ainda mais depressa na margem oriental, e os &ontes de ne-e a."&"lada ta&b,& era& &ais pro'"ndos. At o vento mais frio . E a noite estava caindo. Mas &es&o atra-,s da ne-e soprada pelo -ento, a 'or&a do grande &onte bran.o C"e paira-a a.i&a das 2r-ores era in.on'"nd!-el. < )"nho dos )ri&eiros Ro&ens. 5on o"-i" o g"in.ho da 2g"ia por .i&a de s"a .abe*a. N& .or-o olho"8o do alto de "& pinheiro &ar.ial e lan*o" "& cuorc quando ele passou. Teria o Velho Nrso 'eito se" ataC"eL E& -e+ do estrondo do a*o e do r"!do seco das flechas levantando voo, Jon ouvia apenas o suave esmagamento da

crosta gelada por baixo dos cascos do garrano. 1era& a -olta e& silGn.io at, a -ertente s"l, onde a s"bida era &ais '2.il. ;oi a! C"e 5on -i" o .a-alo &orto, estatelado no sop, do &onte, &eio enterrado na neve. Entranhas jorravam da barriga do animal como serpentes congeladas, e uma de suas patas tinha desaparecido. Lobos, foi o primeiro pensamento de Jon, &as no esta-a .erto. <s lobos .o&ia& os ani&ais C"e &ata-a&. Mais garranos estavam espalhados pela encosta, com as patas retorcidas de um modo grotesco e olhos cegos fixos na morte. Os selvagens rastejavam sobre eles como moscas, despindo-os de selas, arreios, embrulhos e armaduras, e cortando sua carne com machados de pedra. @ )ara .i&a @ disse Ca&isa de Cho.alho a 5on. @ < Man.e t2 l2 no alto. 1es&ontara& P"nto B &"ralha anelar para se en'iare& atra-,s de "& -o in.linado entre as pedras. $ .ar.a*a de "& garrano 'elp"do e .astanho esta-a e&palada nos espigIes a'iados C"e o Velho Nrso ha-ia .olo.ado dentro de todas as entradas. Ele estava tentando sair, no entrar . 0o ha-ia sinal de um cavaleiro. 2 dentro ha-ia &ais, e pior. 5on n"n.a antes -ira ne-e .or8de8rosa. < -ento sopra-a e& raPadas B s"a -olta, p"xando se" pesado &anto de pele de o-elha. Cor-os es-oa*a-a& de "& .a-alo &orto para o seg"inte. )er$ que aqueles corvos so selvagens ou dos nossos1 5on no sabia di+er. )erg"nto" a si mesmo onde estaria agora o pobre Sam. E o que seria. Uma crosta de sangue congelado rangeu por baixo do calcanhar de sua bota. <s sel-agens esta-a& despindo os .a-alos &ortos de todos os restos de a*o e couro, chegando mesmo a arrancar suas ferraduras dos cascos. Alguns vasculhavam pacotes que tinham achado, em busca de armas ou alimentos. Jon passo" por "& dos .es de Chett, o" aC"ilo C"e dele resta-a, Pa+endo n"&a po*a -is.osa de sang"e &eio .ongelado. $inda ha-ia alg"&as tendas e& p, no lado &ais distante do a.a&pa&ento, e 'oi nesse l"gar C"e en.ontrara& Man.e Rayder. %ob o &anto rasgado de l negra e seda -er&elha "sa-a .ota de &alha preta e 'elp"dos .al*Ies de pele, e na .abe*a tinha "& grande el&o de bron+e e 'erro, .o& asas de .or-o nas tG&poras. 5arl en.ontra-a8se .o& ele, be& .o&o Rar&a Cabe*a de Co> %tyr ta&b,& esta-a l2, assi& .o&o Vara&yr %eis8)eles, .o& se"s lobos e se" gato8 das-sombras. O olhar C"e Man.e lan*o" a 5on 'oi a&ea*ador e 'rio. @ < C"e a.onte.e" .o& se" rostoL Ygritte respondeu:

@ <rell tento" arran.ar8lhe "& olho. @ )erg"ntei a ele. )erde" a l!ng"aL Tal-e+ de-esse, para nos po"par de &ais mentiras. Styr, o Magnar, puxou uma longa faca. @ < rapa+ tal-e+ possa -er .o& &ais .lare+a .o& "& olho e& -e+ de dois. @ Gostaria de 'i.ar .o& o olho, 5onL @ perg"nto" o Rei8para8l28da8M"ralha. @ %e si&, diga8&e C"antos era&. E tente 'alar a -erdade dessa -e+, 9astardo de Winterfell. Jon tinha a garganta seca. @ Me" senhor... o C"e... @ 0o so" o se" senhor @ disse Man.e. @ E o que , bastante .laro. %e"s ir&os &orrera&. $ C"esto ,# C"antosL < rosto de 5on latePa-a, a ne-e .ontin"a-a .aindo e era di'!.il pensar. 2o pode se recusar, no importa o que lhe se#a solicitado , Qhorin lhe dissera. $s pala-ras prendera&8se e& s"a garganta, &as 5on 'or*o"8se a di+er# @ 4ra&os tre+entos. @ 4ra&osL @ disse Man.e -i-a&ente. @ Era&. Era& tre+entos. @ 2o importa o que lhe se#a solicitado, disse o Meia*Mo& Ento por que me sinto to covarde1 @ 1"+entos de Castelo Negro, e cem da Torre Sombria. @ Essa , "&a .an*o &ais -erdadeira do C"e a C"e .anto" e& &inha tenda. @ Man.e olho" para Rar&a Cabe*a de Co. @ K"antos .a-alos en.ontro"L @ Mais de .e& @ responde" a enor&e &"lher @, &enos de d"+entos. R2 &ais &ortos a leste, debaixo da ne-e, , di'!.il saber C"antos. @ $tr2s dela en.ontra-a8se o se" porta8estandarte, seg"rando "&a -ara .o& a .abe*a de "& .o na ponta, s"'i.iente&ente 'res.a para ainda estar -ertendo sang"e. @ 0o de-ia ter &entido para &i&, 5on %no( @ disse Man.e. @ E"... e" sei. @ O que poderia dizer? O rei selvagem estudou seu rosto. @ K"e& tinha o .o&ando aC"iL E diga8&e a -erdade. Era RyMMerL %&all(oodL 0o pode ter sido o Sythers, ele era 'ra.o de&ais. 1e C"e& era esta tenda? H$ disse demais& @ 0o en.ontro" o .orpo deleL Rar&a '"ngo", lan*ando desd,& pelas narinas. @ K"e idiotas esses .or-os pretos. @ 1a prOxi&a -e+ C"e &e responder .o& "&a perg"nta, do" -o.G ao %enhor

dos <ssos @ pro&ete" Man.e Rayder a 5on. $proxi&o"8se dele. @ K"e& comandava aqui? Mais um passo , pensou Jon. Mais alguns cent/metros . 1eslo.o" a &o para mais perto do cabo da Garralonga. Se ficar de boca fechada... @ Tente pegar nessa &aldita espada, e e" .orto s"a .abe*a de bastardo antes de -o.G ter te&po de tir28la da bainha @ disse Man.e. @ Esto" perdendo rapida&ente a pa.iGn.ia .o& -o.G, .or-o. @ 1iga @ exorto" Wgritte. @ Ele est2 &orto, sePa C"e& 'or. Seu franzir de sobrancelhas fez rachar a crosta de sangue que tinha no rosto. 0sso dif/cil demais , pensou Jon, desesperado. ?omo que eu fao papel de vira-casaca sem me transformar em um? Khorin no ha-ia lhe dito. Mas o seg"ndo passo , se&pre &ais '2.il do C"e o pri&eiro. @ < Velho Nrso. @ $C"ele -elhoL @ o to& de Rar&a &ostra-a des.ren*a. @ Veio e& pessoaL Ento C"e& .o&anda e& Castelo 0egroL @ 9o(en Marsh. @ 1aC"ela -e+, 5on responde" i&ediata&ente. 2o pode se recusar, no importa o que lhe se#a solicitado& Mance soltou uma gargalhada. @ %e isso 'or -erdade, te&os a g"erra ganha. 9o(en sabe bastante &ais sobre .ontar espadas do C"e alg"& dia so"be a respeito de "s28las. @ < Velho Nrso .o&anda-a @ disse 5on. @ Este l"gar era alto e 'orte, e ele torno"8o &ais 'orte. Ca-o" 'ossos e .olo.o" esta.as, ar&a+eno" .o&ida e 2g"a. Estava pronto para... @ ... &i&L @ .on.l"i" Man.e Rayder. @ %e esta-a. %e e" ti-esse sido suficientemente tolo para assaltar seu monte, poderia ter perdido cinco homens para .ada .or-o C"e &atasse e ainda estaria .o& sorte. @ <s l2bios end"re.era&. @ Mas C"ando os &ortos .a&inha&, &"ralhas, esta.as e espadas no signi'i.a& nada. 0o se pode l"tar .o& os &ortos, 5on %no(. 0ing",& sabe disso to be& C"anto e". @ Erg"e" o olhar para o .," C"e es."re.ia e disse# @ <s .or-os pode& nos ter aP"dado &ais do C"e P"lga&. Tenho perg"ntado a &i& &es&o por C"e no so're&os ataC"es. Mas ainda h2 "&a .entena de l,g"as de .a&inho, e o 'rio a"&enta. Vara&yr, &ande se"s lobos 'arePare& o rastro das .riat"ras, no C"ero C"e nos apanhe& despre-enidos. Senhor dos Ossos, duplique todas as patrulhas, e certifique-se de que todos os ho&ens tG& ar.hotes e pederneira. %tyr, 5arl, -o.Gs parte& B pri&eira l"+ da aurora. @ Man.e @ disse Ca&isa de Cho.alho @, C"ero "ns ossos de .or-o.

Wgritte p/s8se diante de 5on. @ 0o pode &atar "& ho&e& por &entir para proteger se"s antigos ir&os. @ Eles ainda so se"s ir&os @ de.laro" %tyr. @ 0o so @ insisti" Wgritte. @ Ele no &e &ato", .o&o lhe dissera& para 'a+er. E &ato" o Meia8Mo, .o&o todos -i&os. $ respira*o de 5on .ondensa-a no ar. )e mentir para Mance, ele saber$ . <lho" Man.e Rayder nos olhos, abri" e 'e.ho" a &o C"ei&ada. @ Nso o &anto C"e &e de", Vossa Gra*a. @ N& &anto de pele de o-elhaY @ disse Wgritte. @ E h2 &"itas noites dan*a&os por baixo deleY 5arl solto" "&a gargalhada, e at, Rar&a Cabe*a de Co de" "& sorrisinho. @ $h, ento , isso, 5on %no(L @ perg"nto" branda&ente Man.e Rayder. @ Ela e -o.GL Era '2.il perder o r"&o para l2 da M"ralha. 5on P2 no sabia se ainda era capaz de distinguir a honra da vergonha, ou o certo do errado. Que o pai me perdoe. @ %i& @ disse. Mance fez um aceno. @ \ti&o. Ento -o .o& 5arl e %tyr de &anh. $&bos. onge de &i& separar dois .ora*Ies C"e bate& .o&o "& sO. @ 3re&os para ondeL @ %"bir a M"ralha. 52 , &ais do C"e hora de pro-ar a s"a lealdade .o& algo mais do que palavras, Jon Snow. Magnar no 'i.o" satis'eito. @ < C"e e" 'a*o .o& "& .or-oL @ Ele .onhe.e a )atr"lha e .onhe.e a M"ralha @ disse Man.e @ e .onhe.e Castelo 0egro &elhor do C"e C"alC"er assaltante. %e no 'or tolo, -ai en.ontrar uso para ele. %tyr lan*o"8lhe "& olhar .arran."do. @ < .ora*o dele pode ainda ser negro. @ %e 'or, arranC"e8o. @ Man.e -iro"8se para Ca&isa de Cho.alho. @ Me" %enhor dos <ssos, &antenha a .ol"na e& &o-i&ento a C"alC"er pre*o. %e .hegar&os B M"ralha antes de Mor&ont, -en.e&os. @ Vo se &o-er. @ $ -o+ de Ca&isa de Cho.alho esta-a .arregada e irada. Mance assentiu e afastou-se, com Harma e Seis-Peles ao seu lado. Os lobos e o gato8das8so&bras de Vara&yr seg"ira& atr2s. 5on e Wgritte 'ora& deixados com Jarl, Camisa de Chocalho e Magnar. Os dois selvagens mais velhos

olhara& 5on .o& ran.or &al dis'ar*ado, enC"anto 5arl di+ia# @ <"-i", parti&os ao nas.er do dia. Traga toda a .o&ida C"e p"der, no -ai ha-er te&po para .a*ar. E trate dessa .ara, .or-o. 3sso t2 "&a por.aria. @ Tratarei @ disse 5on. @ 4 &elhor C"e no estePa &entindo, garota @ disse o Ca&isa de Cho.alho a Wgritte, .o& os olhos brilhantes por baixo do .rXnio de gigante. Jon desembainhou Garralonga. @ $'aste8se de nOs se no C"iser o C"e Khorin te-e. @ 0o te& nenh"& lobo aC"i pra aP"d28lo, rapa+. @ Ca&isa de Cho.alho estende" a &o para s"a espada. @ Te& .erte+aL @ Wgritte solto" "&a gargalhada. %obre as pedras da &"ralha anelar, ;antas&a baixa-a a .abe*a, .o& os pelos bran.os eri*ados. 0o solta-a "& so&, &as se"s olhos -er&elho8es."ros 'ala-a& de sang"e. < %enhor dos <ssos a'asto" lenta&ente a &o da espada, recuou um passo, e deixou-os com uma praga. Fantasma caminhou ao lado dos garranos de Jon e Ygritte enquanto desciam o )"nho. %O C"ando P2 esta-a& no &eio da tra-essia do G"adeleite , C"e 5on se senti" s"'i.iente&ente e& seg"ran*a para di+er# @ 0o pedi para -o.G &entir por &i&. @ 0o &enti @ disse ela. @ %O no lhes .ontei "&a parte, nada &ais. @ 1isse... @ ... C"e 'ode&os &"itas noites debaixo de se" &anto. Mas no lhes disse C"ando .o&e*a&os. @ < sorriso C"e lhe de" era C"ase t!&ido. @ $rranPe o"tro l"gar para o ;antas&a dor&ir esta noite, 5on %no(. 4 .o&o o Man.e di+# as a*Ies so &ais -erdadeiras do C"e as pala-ras.

SANSA

@N

& -estido no-oL @ disse, to .a"telosa C"anto espantada. @ Mais lindo do C"e C"alC"er o"tro C"e tenha "sado, senhora @ pro&ete" a -elha. Medi" as an.as de %ansa .o& "&a .orda .heia de nOs. @ Todo de seda e renda de Myr, .o& 'orro de .eti&. ;i.ar2 &"ito bela. ;oi a prOpria rainha C"e o encomendou. @ K"al rainhaL @ Margaery ainda no era rainha de 5o''rey, &as ha-ia sido a de Renly. <" ela estaria se re'erindo B Rainha dos EspinhosL <"... @ $ Rainha Regente, .o& .erte+a. @ $ Rainha Cersei? @ Essa &es&a. R2 &"itos anos C"e &e d2 a honra de ser 'reg"esa. @ $ -elha estende" a .orda ao longo da parte de dentro da perna de %ansa. @ %"a Gra*a disse8&e C"e agora , "&a &"lher, e no de-e se -estir .o&o "&a garotinha. Estenda o bra*o. %ansa erg"e" o bra*o. )re.isa-a de "& -estido no-o, isso era -erdade. Tinha .res.ido sete .ent!&etros no ano anterior, e a &aior parte de se" antigo g"arda8 ro"pa ha-ia estragado .o& a '"&a*a, C"ando tento" C"ei&ar o .ol.ho no dia de s"a pri&eira 'lora*o. @ %e" peito 'i.ar2 to lindo .o&o o da rainha @ disse a -elha enC"anto en-ol-ia o peito de %ansa .o& a .orda. @ 0o de-ia es.ondG8lo tanto. < .o&ent2rio 'e+ %ansa .orar. E no entanto, da Hlti&a -e+ e& C"e 'ora &ontar, no .onseg"i" atar o P"stilho at, e& .i&a, e o .a-alari*o no tiro" os olhos dela enC"anto a aP"da-a a &ontar. Vs -e+es, -ia ta&b,& ho&ens8'eitos olhando para se" peito, e alg"&as de s"as tHni.as esta-a& to apertadas C"e C"ase no .onseg"ia respirar -estida .o& elas. @ 1e C"e .or ser2L @ perg"nto" B .ost"reira. @ 1eixe as .ores .o&igo, senhora. ;i.ar2 .ontente, tenho .erte+a. Ta&b,& ter2 ro"pas de baixo e &eias, batas, .apas e &antos, e t"do o &ais C"e , prOprio de uma... de uma linda jovem senhora de nobre nascimento. @ Estaro prontos a te&po da boda do reiL @ <h, &ais .edo, &"ito &ais .edo, %"a Gra*a insiste. Tenho seis .ost"reiras e do+e aprendi+es, e deixare&os de lado todos os o"tros ser-i*os para nos dedi.ar&os a este. M"itas senhoras 'i.aro +angadas .onos.o, &as 'ora& ordens da rainha.

@ Tenha a gentile+a de agrade.er B %"a Gra*a por s"a a&abilidade @ disse %ansa .o& .ortesia. @ Ela , boa de&ais para &i&. @ %"a Gra*a , &"ito generosa @ .on.ordo" a .ost"reira, enC"anto re.olhia as suas coisas e se retirava. Mas por qu41 , perguntou Sansa a si mesma quando ficou sozinha. Aquilo deixava-a inquieta. Aposto que esse vestido de algum modo obra de Margaer(, ou da av-& $ gentile+a de Margaery tinha sido inabal2-el, e s"a presen*a &"dara t"do. $s s"as senhoras ta&b,& tinha& a.olhido %ansa entre elas. ;a+ia tanto te&po C"e no des'r"ta-a da .o&panhia de o"tras &"lheres C"e C"ase se esC"e.era de .o&o podia ser agrad2-el. $ %enhora eonette ensina-a8a a to.ar harpa, e a Senhora Janna partilhava com ela todas as melhores fofocas. Merry Crane tinha se&pre "&a histOria di-ertida para .ontar, e a peC"ena %enhora 9"l(er le&bra-a8lhe $rya, e&bora no 'osse to irreC"ieta. $s pri&as Elinor, $lla e Megga esta-a& &ais prOxi&as da idade de %ansa. Era& Tyrell de ra&os &enores da Casa. TRosas de partes &ais baixas do arb"stoU, .o&o brin.a-a Elinor, C"e era esbelta e poss"!a senso de h"&or. Megga era redonda e r"idosa, $lla, t!&ida e bonita, &as Elinor go-erna-a as trGs por direito de &at"ra*o> era "&a don+ela P2 'lorida, enC"anto Megga e $lla no passa-a& de garotas. As primas acolheram Sansa como se a tivessem conhecido a vida inteira. )assa-a& longas tardes bordando e .on-ersando, .o&endo bolos de li&o e bebendo -inho .o& &el, B noite Poga-a& da&as, .anta-a& P"ntas no septo do castelo... e era frequente que uma ou duas delas fossem escolhidas para dividir a cama com Margaery, onde gastavam metade da noite em segredos. Alla poss"!a "&a linda -o+, e C"ando era ali.iada, to.a-a harpa e .anta-a .an*Ies de .a-alaria e a&ores perdidos. Megga no sabia .antar, &as era lo".a por beiPos. Con'esso" C"e ela e $lla Poga-a& Bs -e+es "& Pogo de beiPos, &as no era o mesmo que beijar um homem, muito menos um rei. Sansa perguntou a si &es&a o C"e Megga a.haria de beiPar o Co de Ca*a, .o&o ela o 'i+era. Ele a tinha encontrado na noite da batalha, fedendo a vinho e sangue. Beijou-me e ameaou me matar, e obrigou*me a cantar uma cano para ele& @ < Rei 5o''rey te& l2bios to belos @ ex.la&o" Megga, absorta. @ <h, pobre %ansa, .o&o o se" .ora*o de-e ter se partido C"ando o perde". <h, como deve ter chorado! Hoffre( me fe+ chorar com mais frequ4ncia do que imagina , teve vontade de di+er, &as o $beto"ro no esta-a por perto para aba'ar s"a -o+, por isso

aperto" os l2bios e seg"ro" a l!ng"a. Quanto a Elinor, estava prometida a um jovem escudeiro, filho de Lorde Ambrose; iam se casar assim que ele ganhasse as esporas. Ele tinha usado o se" 'a-or na 9atalha da Jg"a 0egra, onde &ato" "& besteiro de Myr e "& homem de armas Mullendore. @ $lyn .onto" C"e se" 'a-or o torno" deste&ido @ disse Megga. @ Ele di+ C"e "so" o no&e de Elinor .o&o grito de g"erra, no , galanteL N& dia C"ero C"e alg"& .a&peo "se o &e" 'a-or e &ate .e& ho&ens. @ Elinor disse8lhe para se calar, mesmo assim pareceu ficar contente. Elas so crianas , pensava Sansa. )o garotinhas tolas, at mesmo Elinor& 2unca viram uma batalha, nunca viram um homem morrer, no sabem nada . %e"s sonhos esta-a& .heios de .an*Ies e histOrias, .o&o os dela tinha& estado antes de 5o''rey .ortar a .abe*a do pai. %ansa tinha dO delas. E ta&b,& tinha in-ePa. Mas Margaery era di'erente. 1o.e e gentil, si&, &as ta&b,& ha-ia nela "& po".o da a-O. 0a ante-,spera, le-ara %ansa B .a*a .o& 'al.o. ;oi a pri&eira vez que saiu da cidade depois da batalha. Os mortos tinham sido queimados ou enterrados, &as o )orto da a&a esta-a ra.hado e las.ado onde os ar!etes de Lorde Stannis o tinham atacado, e viam-se cascos de navios esmagados ao longo de a&bas as &argens do Jg"a 0egra, .o& &astros .arboni+ados C"e se erg"ia& dos baixios .o&o lHg"bres dedos negros. < Hni.o tr2'ego no rio era o bar.o de '"ndo .hato e& C"e 'i+era& a tra-essia, e C"ando .hegara& B &ata de rei, en.ontrara& "& .a&po desolado de .in+as, .ar-o e 2r-ores &ortas. Mas as a-es aC"2ti.as ab"nda-a& nos pXntanos ao longo da ba!a, e o es&erilho de %ansa abate" trGs patos, enC"anto o 'al.o8peregrino de Margaery apanha-a "&a gar*a8real e& pleno -oo. @ Sillas te& as &elhores a-es dos %ete Reinos @ disse Margaery C"ando as d"as 'i.ara& so+inhas por "& bre-e per!odo. @ Vs -e+es, 'a+ -oar "&a 2g"ia. Vo.G -ai -er, %ansa. @ )ego" na &o dela e de"8lhe "& aperto. @ 3r&. 0rm . $ntiga&ente, %ansa sonhara e& ter "&a ir& .o&o Margaery> bela e gentil, .o& todas as gra*as do &"ndo Bs s"as ordens. $rya ha-ia sido .o&pleta&ente insatis'atOria no C"e to.a-a a ser ir&. Como posso deixar que minha irm se case com Hoffre(1 , pensou, e de repente ficou com os olhos .heios de l2gri&as. @ Margaery, por 'a-or @ disse @, no pode. @ Era di'!.il 'a+er sair as pala-ras. @ Vo.G no pode se .asar .o& ele. Ele no , o C"e pare.e, no ,. Vai &a.h".28la.

@ )enso C"e no. @ Margaery sorri" .o& "& ar .on'iante. @ 4 .oraPoso de s"a parte pre-enir8&e, &as no te& nada a te&er. 5o'' , &i&ado e -aidoso e no d"-ido C"e sePa to .r"el .o&o -o.G di+, &as o pai obrigo"8o a no&ear Loras para a sua Guarda Real antes de concordar com o casamento. Terei o &elhor .a-aleiro dos %ete Reinos &e protegendo dia e noite, tal .o&o o )r!n.ipe $e&on protege" 0aerys. )ortanto, , &elhor C"e nosso leo+inho se .o&porte be&, no ,L @ solto" "&a gargalhada, e disse# @ Venha, C"erida ir&, -a&os 'a+er "&a .orrida at, o rio. 3sso deixar2 os nossos g"ardas be& lo".os. @ E, sem esperar resposta, bateu com os calcanhares no cavalo e fugiu. Ela to cora#osa , penso" %ansa, galopando atr2s da garota... e, no entanto, as dH-idas ainda a ator&enta-a&. %or oras era "& grande .a-aleiro, todos era& "nXni&es e& di+G8lo. Mas 5o''rey tinha o"tros g"ardas reais, e ta&b,& ho&ens de &anto do"rado e -er&elho, e, C"ando 'osse &ais -elho, .o&andaria se"s prOprios ex,r.itos. $egon, o 3ndigno, n"n.a tinha 'eito &al B Rainha 0aerys, tal-e+ por te&er o se" ir&o, o Ca-aleiro do 1rago... &as quando outro de seus guardas reais se apaixonou por uma de suas amantes, o rei .orto" a .abe*a de a&bos. )or >oras um 3(rell , lembrou Sansa a si mesma. Esse outro cavaleiro era apenas um 3o(ne& )eus irmos no tinham eDrcitos, no possu/am nenhum modo de ving$*lo a no ser pela espada . Mas, quanto mais pensava em tudo aquilo, mais se interrogava. Hoff poder$ se segurar durante algumas voltas de lua, talve+ durante um ano, mas mais cedo ou mais tarde ir$ mostrar as garras, e quando fizer isso... O reino poderia ver surgir um segundo Regicida, e haveria guerra dentro da cidade, enquanto os homens do leo e os ho&ens da rosa 'i+esse& as -aletas .orrer r"bras. %ansa s"rpreendia8se por Margaery no -er isso ta&b,&. Ela mais velha do que eu, deve ser mais s$bia& E o pai dela, >orde 3(rell, certamente saber$ o que est$ fa+endo& Estou s- sendo tola& Quando falou a Sor Dontos que partiria para Jardim de Cima para se casar com Willas Tyrell, achou que ele ficaria aliviado e satisfeito por ela. Mas Sor 1ontos agarro" se" bra*o e disse# @ Vo.G no pode 'a+er issoY @ n"&a -o+ to .arregada de horror .o&o de -inho. @ Esto" 'alando, esses Tyrell so apenas annister .o& 'lores. %"pli.o8 lhe, esC"e*a essa lo"."ra, dG "& beiPo e& se" ;lorian, e pro&eta C"e seg"ir2 o .a&inho C"e planePa&os. 0a noite do .asa&ento de 5o''rey, no 'alta &"ito te&po, "se a rede de prata para o .abelo e 'a*a o C"e e" lhe disser, e depois '"gire&os. @ E tento" lhe dar "& beiPo no rosto.

%ansa des-en.ilhara8se de s"a &o e a'astara8se dele. @ 0o 'arei isso. 0o posso. $lg"&a .oisa daria errado. K"ando e" quis '"gir, -o.G no &e le-o", e agora no pre.iso. Dontos fitara-a estupidamente. @ Mas os preparati-os esto 'eitos, C"erida. < na-io para le-28la para .asa, o bar.o para le-28la para o na-io, o se" ;lorian 'e+ t"do para a s"a do.e 5onC"il. @ a&ento todo o in./&odo C"e lhe .a"sei @ ela disse @, &as agora no preciso de barcos e navios. @ Mas , t"do para a s"a segurana . @ Estarei e& seg"ran*a e& 5ardi& de Ci&a. Sillas -ai &e &anter e& seg"ran*a. @ Mas ele no a .onhe.e @ insisti" 1ontos @ e no a a&ar2. 5onC"il, 5onC"il, abra se"s belos olhos, esses Tyrell no se interessa& por -o.G. 4 a s"a pretenso que querem desposar. @ $ &inha pretensoL @ por "& &o&ento %ansa 'i.o" .on'"sa. @ K"erida @ ele disse @, , herdeira de Sinter'ell. @ Volto" a agarr28la, s"pli.ando8lhe C"e no 'i+esse aC"ilo, e %ansa se liberto", deixado8o .a&baleando sob a 2r-ore8.ora*o. 0o -olto" a -isitar o bosC"e sagrado desde ento. Mas ta&b,& no esC"e.e" s"as pala-ras. Herdeira de Winterfell , pensava na .a&a, B noite. E a sua pretenso que querem desposar . Sansa tinha .res.ido .o& trGs ir&os. 0"n.a pensara e& ter alg"&a pretenso, &as .o& Bran e Rickon mortos... 2o importa, ainda h$ 'obb, ele agora um homem*feito, e em breve se casar$ e ter$ um filho& )e#a como for, ,illas 3(rrell ter$ Hardim de ?ima, o que ele iria querer de ,interfell1 Vs -e+es s"ss"rra-a o no&e dele para a al&o'ada, sO para o"-ir o so&. @ Sillas, Sillas, Sillas. @ %"p"nha C"e Sillas era "& no&e to bo& C"anto oras. $t, soa-a& "& po".o pare.idos. K"e i&porta-a a s"a pernaL Sillas seria Senhor de Jardim de Cima, e ela seria a sua senhora. Imaginava os dois sentados juntos num jardim, com cachorros no colo, ou o"-indo "& .antor dedilhar "& alaHde enC"anto 'l"t"a-a& Vago abaixo n"&a bar.a*a de pra+er. Se lhe der filhos, ele pode chegar a me amar . Ela ia .ha&28los de Eddard, 9randon e Ri.Mon, e ed".28los para sere& to -alentes quanto Sor Loras. E tambm para odiarem os >annister& Nos sonhos de %ansa, se"s 'ilhos era& tal C"al os ir&os C"e tinha perdido. Vs -e+es, ha-ia at, uma menina parecida com Arya. Mas nunca conseguia manter durante muito tempo uma imagem de Willas na

.abe*a> a s"a i&agina*o trans'or&a-a8o se&pre e& %or oras, Po-e&, gracioso e belo. 2o pode pensar nele assim, dizia a si mesma. )eno, ,illas pode ver o desapontamento em seus olhos quando se encontrarem, e como poder$ ento casar com voc4, sabendo que o irmo que voc4 ama1 Recordava constantemente a si mesma que Willas tinha o dobro de sua idade, C"e era .oxo, e tal-e+ at, gordo e de rosto -er&elho .o&o o pai. Mas, garboso o" no, poderia ser o Hni.o .a&peo C"e alg"& dia teria. N&a -e+ sonho" C"e ainda era ela, e no Margaery, C"e& se .asaria .o& 5o'', e C"e na noite de nHp.ias ele se trans'or&a-a no .arras.o 3lyn )ayne. $.ordo" tre&endo. 0o C"eria C"e Margaery so'resse .o&o ela tinha so'rido, mas a ideia de que os Tyrell pudessem recusar prosseguir com o casamento aterrorizava-a. Eu preveni, avisei, contei a verdade sobre ele . Talvez Margaery no a.reditasse nela. 5o'' se&pre dese&penha-a o papel de per'eito cavaleiro com a jovem Tyrell, como fizera com Sansa. Ela ver$ a sua verdadeira nature+a bem depressa, depois do casamento, se no vir antes . %ansa de.idi" C"e a.enderia "&a -ela B Me no C," da prOxi&a -e+ C"e visitasse o septo e lhe pediria para proteger Margaery da crueldade de Joffrey. E tal-e+ ta&b,& "&a -ela ao G"erreiro, para oras. Nsaria se" no-o -estido na .eri&/nia no Grande %epto de 9aelor, de.idi" enC"anto a .ost"reira tira-a as Hlti&as &edidas. Deve ser por isso que Cersei o mandou fa+er para mim, para que no assista % boda malvestida . Devia mesmo ter um vestido diferente para o banquete que haveria depois, mas s"p"nha C"e "& dos -elhos ser-iria. 0o C"eria arris.ar8se a derra&ar .o&ida ou vinho sobre o novo. 3enho de lev$*lo comigo para Hardim de ?ima . Queria estar bela para Willas Tyrell. Mesmo se 5ontos tiver ra+o e ele dese#ar ,interfell e no a mim, ainda pode vir a me amar pelo que sou& %ansa abra*o"8se .o& 'or*a, perg"ntando a si &es&a C"anto te&po de&oraria para o -estido 'i.ar pronto. K"ase no podia esperar para "s28lo.

ARYA

s .h"-as ia& e -inha&, &as ha-ia &ais .,"s .in+entos do C"e a+"is, e todos os ."rsos de 2g"a .orria& .heios. 0a &anh do ter.eiro dia, $rya reparou que o musgo estava crescendo principalmente do lado errado das 2r-ores. @ Esta&os indo na dire*o errada @ disse a Gendry, ao passare& por "& ol&o espe.ial&ente .heio de &"sgo. @ Esta&os indo para o s"l. Est2 -endo como o musgo cresce no tronco? Ele afastou os espessos cabelos negros dos olhos e disse: @ Esta&os seg"indo a estrada, , sO isso. $ estrada aC"i -ai para o s"l. Passamos o dia todo indo para o sul , ela quis lhe dizer. E ontem tambm, quando seguimos o curso daquele riacho . Mas, no dia anterior, no tinha prestado &"ita aten*o, e por isso no podia ter .erte+a. @ $.ho C"e esta&os perdidos @ disse e& -o+ baixa. @ 0o de-!a&os ter deixado o rio. T"do C"e t!nha&os de 'a+er era seg"i8lo. @ < rio 'a+ ."r-as e d2 -oltas @ disse Gendry. @ Este , sO "& .a&inho &ais curto, aposto. Algum caminho secreto dos fora da lei. O Limo, o Tom e os o"tros -i-e& h2 anos por aC"i. $C"ilo era -erdade. $rya &orde" o l2bio. @ Mas o &"sgo... @ Co& toda essa .h"-a, daC"i a po".o tere&os &"sgo .res.endo nas orelhas @ C"eixo"8se Gendry. @ %O da orelha -irada para o sul @ de.laro" tei&osa&ente $rya. 0o -alia a pena tentar convencer o Touro do que quer que fosse. Em todo caso, era o Hni.o a&igo -erdadeiro C"e tinha, agora C"e Torta K"ente os deixara. @ $ %harna di+ C"e pre.isa de &i& para 'a+er po @ ele tinha lhe dito, no dia e& C"e se p"sera& a .a&inho. @ E, sePa .o&o 'or, esto" 'arto da .h"-a, das dores de sela e de andar se&pre ass"stado. $C"i h2 .er-ePa e .oelho para .o&er, e o po -ai ser &elhor C"ando e" o esti-er 'a+endo. K"ando -oltar -er2. Vai -oltar, no -aiL 1epois C"e a g"erra a.abarL @ ento se le&bro" de C"e& ela era e a.res.ento", .orando# @ %enhora. $rya no sabia se a g"erra .hegaria a a.abar, &as .on'ir&o" .o& a .abe*a. @ 1es."lpe ter batido e& -o.G daC"ela -e+ @ disse. Torta K"ente era b"rro e covarde, mas a tinha acompanhado sempre desde Porto Real, e Arya habituou-

se a ele. @ K"ebrei se" nari+. @ Ta&b,& C"ebro" o do i&o. @ Torta K"ente de" "& sorriso. @ 3sso 'oi bom. @ < i&o no a.ho" @ disse $rya n"& to& sor"&b2ti.o. E ento .hego" a hora de partir. K"ando Torta K"ente perg"nto" se podia beiPar a &o da senhora, $rya es&"rro" o o&bro dele. @ 0o &e .ha&e disso. Vo.G , o Torta Quente, e eu sou Arry. @ $C"i no so" o Torta K"ente. %harna sO &e .ha&a de Rapa+. 1o &es&o Peito C"e .ha&a o o"tro rapa+. Vai ser "&a .on'"so. Sentia mais a falta dele do que achava que sentiria, mas Harwin compensava um pouco. Ela lhe contara o que acontecera ao pai, Hullen, e como o encontrara agoni+ando P"nto aos est2b"los na ;ortale+a Ver&elha, no dia e& C"e '"gira. @ Ele se&pre disse C"e &orreria n"& est2b"lo @ disse Rar(in @, &as todos P"lg2-a&os C"e seria alg"& garanho genioso C"e o le-aria B &orte, no "&a &atilha de leIes. @ $rya .onto" ta&b,& sobre Woren e a '"ga de )orto Real, e sobre &"ito do C"e tinha a.onte.ido desde ento, &as deixo" 'ora da histOria o .a-alari*o C"e ela atra-essara .o& a $g"lha, e o g"arda ."Pa garganta rasgara para escapar de Harrenhal. Contar a Harwin seria quase como contar ao pai, e ha-ia .ertas .oisas C"e no s"portaria C"e o pai so"besse. E ta&b,& no &en.ionara 5aCen R6ghar e as trGs &ortes C"e ele lhe de-era e pagara. Mantinha en'iada no .into a &oeda de 'erro C"e ele lhe dera, &as Bs -e+es, B noite, pega-a8a e re.orda-a o &odo .o&o o rosto do ho&e& ha-ia derretido e &"dado C"ando passo" a &o por ela. @ Valar morghulis @ di+ia e& s"rdina. @ %or Gregor, 1"nsen, )olli-er, Ra'', K"erido, CO.egas e Co de Ca*a. %or 3lyn, %or Meryn, Rainha Cersei, Rei Joffrey. Rar(in disse8lhe C"e sO resta-a& seis ho&ens de Sinter'ell dos -inte C"e o pai mandara para oeste com Beric Dondarrion, e eles estavam espalhados. @ Era "&a ar&adilha, senhora. orde Ty(in &ando" a Montanha dele .r"+ar o Ramo Vermelho com fogo e espada, esperando atrair o senhor seu pai. Planejava que Lorde Eddard viesse para oeste em pessoa, a fim de lidar com Gregor Clegane. Se tivesse feito isso, teria sido morto, ou capturado e trocado pelo 1"ende, C"e naC"ela alt"ra era prisioneiro da senhora s"a &e. Mas o Regi.ida no sabia do plano de orde Ty(in e C"ando o"-i" a not!.ia da .apt"ra do ir&o, ata.o" se" pai nas r"as de )orto Real. @ E" &e le&bro @ 'alo" $rya. @ Ele &ato" 5ory. @ 5ory se&pre sorrira para ela, C"ando no esta-a lhe di+endo para sair do .a&inho.

@ Ele &ato" 5ory @ .on.ordo" Rar(in @ e a perna de se" pai C"ebro" quando o cavalo caiu sobre ele. Por isso Lorde Eddard no pde ir para oeste. Mandou Lorde Beric em seu lugar, com vinte homens dele e vinte de Winterfell, entre eles e". E ha-ia ta&b,& o"tros. Thoros e %or Ray&"n 1arry e se"s homens, Sor Gladden Wylde, um lorde chamado Lothar Mallery. Mas Gregor esta-a B nossa espera no Va" do %alti&ban.o, .o& ho&ens es.ondidos e& a&bas as &argens. 0o &o&ento e& C"e atra-ess2-a&os, .ai" sobre nOs pela frente e pela retaguarda. TVi a Montanha &atar Ray&"n 1arry .o& "& Hni.o golpe, to terr!-el C"e arran.o" o bra*o de 1arry pelo .oto-elo e &ato" ta&b,& o .a-alo C"e tinha entre as pernas. Gladden Wylde morreu ali com ele, e Lorde Mallery foi derr"bado e a'ogo"8se. T!nha&os leIes por todos os lados, e e" pensei C"e estava condenado com os outros, mas Alyn gritou ordens e restaurou a ordem e& nossas 'ileiras, e aC"eles de nOs C"e ainda est2-a&os a .a-alo re"ni&o8nos e& -olta de Thoros e liberta&o8nos dando espadadas. 0aC"ela &anh, ,ra&os .ento e -inte. $o .air da noite, no so&2-a&os &ais de C"arenta, e orde 9eri. esta-a gra-e&ente 'erido. 0essa noite, Thoros tiro" trinta .ent!&etros de lan*a de seu peito e despejou vinho fervendo no buraco que ficou. TTodos est2-a&os .on-en.idos de C"e s"a senhoria estaria &orta ao nas.er do dia. Mas Thoros re+o" .o& ele a noite inteira P"nto B 'og"eira e, C"ando a alvorada chegou, ele ainda estava vivo, e mais forte do que antes. Passou-se uma quinzena antes de poder montar a cavalo, mas sua coragem manteve-nos 'ortes. 1isse8nos C"e nossa g"erra no ter&inara no Va" do %alti&ban.o, C"e sO .o&e*ara ali, e C"e .ada "& de nossos ho&ens C"e .a!ra seria -ingado de+ vezes. T$ essa alt"ra, a l"ta tinha passado por nOs. <s ho&ens da Montanha era& sO a -ang"arda da tropa de orde Ty(in. $tra-essara& o Ra&o Ver&elho e& 'or*a e -arrera& as terras 'l"-iais, C"ei&ando t"do C"e en.ontra-a& no .a&inho. 4ra&os to po".os C"e t"do C"e p"de&os 'a+er 'oi ator&entar a retag"arda deles, &as di+!a&os "ns aos o"tros C"e nos P"ntar!a&os ao Rei Robert C"ando ele &ar.hasse para oeste para es&agar a rebelio de orde Ty(in. Mas ento so"be&os C"e Robert esta-a &orto e orde Eddard ta&b,&, e que a cria da Senhora Cersei tinha ascendido ao Trono de Ferro. T3sso -iro" o &"ndo inteiro de pernas para o ar. ;/ra&os en-iados pela Mo do Rei para lidar .o& os 'ora da lei, est2 -endo, &as agora ,ra&os n-s os fora da lei, e orde Ty(in era Mo do Rei. $lg"ns desePara& se render nesse &o&ento, &as orde 9eri. no C"eria ne& o"-ir 'alar do ass"nto. $inda

,ra&os ho&ens do rei, di+ia, e aC"eles C"e os leIes anda-a& &assa.rando era& o po-o do rei. %e no pod!a&os l"tar por Robert, l"tar!a&os por eles, at, C"e todos os nossos ho&ens esti-esse& &ortos. E 'oi o C"e 'i+e&os, &as, B &edida C"e !a&os l"tando, algo estranho .o&e*o" a a.onte.er. $ .ada ho&e& C"e perd!a&os, s"rgia& dois para to&ar o se" l"gar. $lg"ns era& .a-aleiros o" escudeiros, de bom nascimento, mas a maioria era gente comum... trabalhadores r"rais, rabeC"eiros e estalaPadeiros, .riados e sapateiros, e at, dois septIes. Ro&ens de todos os tipos, e ta&b,& &"lheres, .rian*as, .es... @ ?es1 @ perg"nto" $rya. @ %i&. @ Rar(yn sorri". @ N& dos nossos rapa+es trata dos .es &ais bra-os, -o.G alg"& dia gostaria de -er. @ Gostaria de ter "& bo& .o bra-o @ disse $rya e& to& desePoso. @ N& .o &atador de leIes. @ $ntiga&ente tinha "&a loba gigante, 0y&eria, &as atirei pedras nela at, p/8la e& '"ga, para e-itar C"e a rainha a &atasse. Seria um lobo gigante capa+ de matar um leo1 , perguntou a si mesma. Nessa tarde voltou a chover e continuou por muito tempo, noite adentro. ;eli+&ente, os 'ora da lei tinha& a&igos se.retos por todos os lados, e no precisavam acampar ao ar livre ou procurar abrigo debaixo de algum .ara&an.ho .heio de goteiras, .o&o ela, Torta K"ente e Gendry tinha& 'eito tantas vezes. De noite, abrigaram-se numa aldeia incendiada e abandonada. Pelo menos parecia estar abandonada, at, 5a.M %ort"do soltar dois sopros ."rtos e dois longos e& se" berrante. Ento .o&e*o" a apare.er todo tipo de gente, de dentro das r"!nas e de adegas se.retas. Tinha& .er-ePa, &a*s desidratadas e "& po".o de po de .e-ada a&anhe.ido, e os 'ora da lei tra+ia& "& ganso C"e Anguy havia abatido no caminho, de modo que o jantar dessa noite foi quase um banquete. $rya esta-a .h"pando os Hlti&os bo.ados de .arne de "&a asa C"ando "& dos aldeIes se -iro" para i&o Manto i&o e disse# @ )assara& ho&ens por aC"i h2 &enos de dois dias, B pro."ra do Regi.ida. Limo fungou. @ ;aria& &elhor se o pro."rasse& e& Correrrio. 2 e&baixo, nas &as&orras &ais pro'"ndas, onde , bo& e H&ido. @ %e" nari+ pare.ia "&a &a* esmagada, vermelho, dolorido e inchado, e ele estava de mau humor. @ 0o @ disse o"tro aldeo. @ Ele '"gi". O Regicida . $rya senti" os .abelos no pes.o*o se eri*are&. %eg"ro" a respira*o para es."tar.

@ %er2 C"e isso , -erdadeL @ disse o To& das %ete. @ 0o a.redito @ responde" o ho&e& +arolho .o& o el&o redondo enferrujado. Os outros fora da lei chamavam-no de Jack Sortudo, embora perder "& olho no pare.esse l2 &"ita sorte a $rya. @ 52 experi&entei essas &as&orras. Co&o , C"e ele .onseg"iria es.aparL <s aldeIes sO podia& responder .o& o&bros en.olhidos. 9arba8Verde afagou seus espessos pelos cinzentos e verdes e disse: @ <s lobos iro se a'ogar e& sang"e, se o Regi.ida t2 o"tra -e+ B solta. < Thoros tem de saber disso. O Senhor da Luz vai lhe mostrar o Lannister nas chamas. @ R2 ali "& belo 'ogo ardendo @ disse $ng"y, sorrindo. Barba-Verde soltou uma gargalhada e deu uma tapa na orelha do arqueiro. @ $.ha C"e e" tenho ar de sa.erdote, $rC"eiroL K"ando )ello de Tyrosh olha o fogo, as fagulhas chamuscam sua barba. Limo estalou os dedos e disse: @ Mas orde 9eri. adoraria .apt"rar 5ai&e annister... @ Ele o en'or.aria, i&oL @ perg"nto" "&a das &"lheres da aldeia. @ %eria "&a pena en'or.ar "& ho&e& to lindinho .o&o ele. @ )ri&eiro "& P"lga&entoY @ disse $ng"y. @ orde 9eri. d28lhes se&pre "& P"lga&ento. @ %orri". @ %O depois , C"e os en'or.a. Ro"-e risos por toda a -olta. Ento To& passo" os dedos pelas .ordas de s"a harpa e .o&e*o" a .antar n"&a -o+ s"a-e. <s ir&os da &ata do rei, eram um bando de fora da lei. A floresta era o seu castelo, mas vagueavam por todo lado. Ouro algum era por si recusado, das donzelas eram grande flagelo. <h, os ir&os da &ata do rei, te&!-el bando de 'ora da lei. Quente e seca, em um canto, entre Gendry e Harwin, Arya escutou a cantoria durante algum tempo, mas depois fechou os olhos e deslizou para o sono. %onho" .o& s"a .asa> no Correrrio, &as Sinter'ell. 0o 'oi "& bo& sonho, por,&. Esta-a so+inha do lado de 'ora do .astelo, en'iada at, os Poelhos e& la&a. Conseg"ia -er as &"ralhas .in+entas B s"a 'rente, &as C"ando tento"

al.an*ar os portIes, .ada passo pare.e" &ais di'!.il do C"e o anterior, e o .astelo des-ane.e"8se perante se"s olhos, at, se pare.er &ais .o& '"&a*a do C"e .o& granito. E ta&b,& ha-ia lobos, silh"etas des.arnadas e .in+entas .a&inhando '"rti-a&ente por entre as 2r-ores B s"a -olta, .o& os olhos brilhando. Sempre que olhava para eles, lembrava-se do sabor do sangue. 0a &anh seg"inte, deixara& a estrada para .ortar .a&inho pelos .a&pos. O vento soprava em rajadas, fazendo rodopiar folhas secas marrons entre os .as.os dos .a-alos, &as, pela pri&eira -e+, no .ho-ia. K"ando o sol s"rgi" de tr2s de "&a n"-e&, esta-a to brilhante C"e $rya te-e de p"xar o .ap"+ para a frente, a fim de cobrir os olhos. )"xo" as r,deas br"s.a&ente. @ Estamos indo no sentido errado! Gendry soltou um gemido. @ < C"e 'oi, o"tra -e+ o &"sgoL @ <lhe para o sol @ disse ela. @ Esta&os indo para o sulY @ $rya esC"adrinho" o al'orPe e& b"s.a do &apa, para poder &ostrar8lhes. @ 0"n.a de-!a&os ter nos a'astado do Tridente. <lhe&. @ 1esenrolo" o &apa sobre a perna. $gora todos a obser-a-a&. @ <lhe&, Correrrio 'i.a aC"i, entre os rios. @ $.onte.e @ disse 5a.M %ort"do @ C"e a gente sabe onde 'i.a Correrrio. Cada "& de nOs. @ 0o -a&os para Correrrio @ disse i&o se& rodeios. Estava quase l$ , pensou Arya. 5evia t4*los deiDado levar nossos cavalos& !odia ter percorrido o resto do caminho a p . e&bro"8se ento do se" sonho e &orde" o l2bio. @ $h, no 'a*a "&a expresso to sentida, 'ilha @ disse To& %ete8Cordas. @ 0enh"& &al a.onte.er2 a -o.G, te& a &inha pala-ra C"anto a isso. @ $ pala-ra de "& mentiroso! @ 0ing",& &enti" @ disse i&o. @ 0o 'i+e&os pro&essas. 0o .abe a nOs di+er o C"e ser2 'eito .o& -o.G. Mas i&o no era o .he'e, no o era &ais do C"e To&> o .he'e era o 9arba8 Verde, o tyroshi. Arya virou-se para ele. @ e-e8&e a Correrrio, e ser2 re.o&pensado @ disse, desesperada&ente. @ )eC"ena @ responde" 9arba8Verde @, "& .a&ponGs pode es'olar "& esquilo comum para a panela, mas se encontrar um esquilo de ouro em sua 2r-ore, le-a8o ao se" senhor, seno se arrepender2 de no ter 'eito isso. @ 0o so" "& esC"ilo @ insisti" $rya. @ 4, si&. @ 9arba8Verde solto" "&a gargalhada. @ N& peC"eno esC"ilo de

o"ro C"e -ai se en.ontrar .o& o senhor do relX&pago, C"er C"eira, C"er no. Ele -ai saber o C"e 'a+er .o& -o.G. $posto C"e -ai &and28la para P"nto da senhora s"a &e, tal .o&o -o.G desePa. To& %ete8Cordas .on.ordo" .o& a .abe*a. @ %i&, orde 9eri. , assi&. Ele -ai 'a+er o C"e , .erto, -o.G -ai -er. Lorde Beric Dondarrion . Arya recordou tudo que ouvira dizer em Harrenhal, tanto da boca dos Lannister como dos Saltimbancos Sangrentos. orde 9eri. era o 'ogar," dos bosC"es. orde 9eri., C"e 'ora &orto por Vargo Hoat e antes disso por Sor Amory Lorch e duas vezes pela Montanha que Cavalga. )e ele no me mandar para casa, talve+ tambm o mate& @ )or C"e , C"e tenho de &e en.ontrar .o& orde 9eri.L @ perg"nto" ela calmamente. @ e-a&os todos os nossos .ati-os be&8nas.idos a ele @ disse $ng"y. Cativa . Arya respirou fundo para sossegar a alma. ?alma como $guas paradas. <lho" de relan.e os 'ora da lei e& se"s .a-alos, e -iro" a .abe*a do seu. Agora, r$pida como uma cobra , pensou, enquanto batia com os calcanhares no flanco do corcel. Fugiu bem entre Barba-Verde e Jack Sortudo, e -i" de relan.e a expresso pas&a de Gendry, C"ando a ,g"a dele sai" de se" .a&inho. E ento esta-a e& .a&po aberto, e e& '"ga. )ara norte o" para s"l, para leste o" oeste, agora no i&porta-a. )odia en.ontrar o .a&inho para Correrrio &ais tarde, depois de tG8los despistado. $rya in.lino"8se para a 'rente na sela e p/s o .a-alo a galope. E& s"as .ostas, os fora da lei praguejavam e gritavam-lhe para voltar. Fechou os ouvidos aos gritos, mas quando deu um olhar de relance por cima do ombro, quatro deles -inha& e& se" en.al*o, $ng"y, Rar(in e 9arba8Verde lado a lado e, &ais atr2s, i&o, ."Po .o&prido &anto a&arelo es-oa*a-a atr2s dele enC"anto cavalgava. @ igeira .o&o "&a .or*a @ disse B s"a &ontaria. @ $gora .orra, corra . Arya precipitou-se por campos marrons de ervas daninhas, por mato na altura da cintura e por pilhas de folhas secas que se agitavam e voavam quando o .a-alo passa-a a galope. Vi" C"e ha-ia bosC"es B esC"erda. !osso despist$* los ali. Uma vala seca corria ao longo de um dos lados do terreno, mas saltou-a se& abrandar o rit&o, e &erg"lho" no bosC"e de ol&os, teixos e b,t"las. N&a r2pida espiada para tr2s &ostro" C"e $ng"y e Rar(in ainda .ontin"a-a& &"ito prOxi&os. Mas 9arba8Verde tinha 'i.ado para tr2s, e P2 no -ia i&o. @ Mais depressa @ disse ao .a-alo @, -o.G .onseg"e, voc4 consegue. E cavalgou por entre dois olmos, sem parar para ver de que lado o musgo

crescia. Saltou por cima de um tronco apodrecido e fez uma curva aberta em -olta de "&a &onstr"osa 2r-ore .a!da, eri*ada de galhos C"ebrados. 1epois subiu uma ligeira vertente e desceu pelo outro lado, abrandando e voltando a ganhar -elo.idade, tirando 'a!s.as do s!lex .o& os .as.os do .a-alo. 0o topo da .olina espreito" para tr2s. Rar(in ha-ia se .olo.ado B 'rente de $ng"y, &as a&bos a seg"ia& de perto. 9arba8Verde tinha 'i.ado &ais para tr2s e pare.ia estar perdendo a 'or*a. N& ria.ho barro" se" .a&inho. Entro" nele, atra-essando a 2g"a repleta de 'olhas ensopadas e .astanhas. $lg"&as -iera& agarradas Bs patas do .a-alo C"ando s"bira& do o"tro lado. $li, a -egeta*o rasteira era &ais densa, .o& o .ho to .heio de ra!+es e pedras C"e te-e de desa.elerar, &as &ante-e o rit&o &ais ele-ado C"e o"so". %"rgi" o"tra .olina B s"a 'rente, &ais !ngre&e. )ara cima, e de novo para baixo. "ue tamanho t4m estes bosques1 , se perguntou. %abia C"e tinha o .a-alo &ais r2pido, ro"bara "& dos &elhores ani&ais de Roose 9olton dos est2b"los de Rarrenhal, &as a s"a -elo.idade era desperdi*ada ali. Preciso voltar a encontrar campo aberto. Tenho de encontrar uma estrada . E& -e+ disso, en.ontro" "&a trilha de .a*a. Era estreita e irregular, mas era alguma coisa. Correu ao longo dela, com os ramos .hi.oteando se" rosto. N& se prende" ao se" .ap"+ e p"xo"8o para tr2s, e durante meio segundo Arya temeu que a tivessem apanhado. Uma raposa saltou dos arb"stos apOs s"a passage&, ass"stada pela 'Hria de s"a '"ga. $ trilha le-o"8a a o"tro ria.ho. <" seria o &es&oL Teria dado &eia8-oltaL 0o ha-ia tempo para desvendar isso, pois ouvia os cavalos arremetendo por entre as 2r-ores atr2s de si. Espinhos arranhara& se" rosto .o&o os gatos C"e costumava perseguir em Porto Real. Pardais explodiram dos ramos de um a&ieiro. Mas agora as 2r-ores esta-a& 'i.ando &ais esparsas, e de repente -i"8 se 'ora delas. argos .a&pos planos estendia&8se B s"a 'rente, sO er-as daninhas e trigo sel-age&, ensopado e pisoteado. $rya -olto" a p/r o .a-alo a galope. Corra , pensou, corra para Correrrio, corra para casa . Teria .onseg"ido despist28losL 1e" "&a olhada r2pida, e ali esta-a Rar(in a .in.o metros dela e ganhando terreno. 2o , pensou, no, ele no pode fa+er isso, no ele, no #usto& $&bos os .a-alos esta-a& esp"&ando e perdendo as 'or*as C"ando ele .hego" ao lado, estende" a &o e agarro" o 'reio dela. $ prOpria $rya esta-a ofegante. Sabia que a fuga tinha terminado. @ Monta .o&o "& nortenho, senhora @ disse Rar(in C"ando a obrigo" a parar. @ %"a tia ta&b,& era assi&. $ %enhora yanna. Mas le&bre8se de C"e

meu pai era mestre dos cavalos. < olhar C"e $rya lhe lan*o" esta-a .heio de &2goa. @ $.ha-a C"e era "& ho&e& de &e" pai. @ orde Eddard est2 &orto, senhora. $gora perten*o ao senhor do relX&pago e aos &e"s ir&os. @ K"e ir&osL @ o Velho R"llen no tinha gerado &ais nenh"& 'ilho, C"e Arya se lembrasse. @ $ng"y, i&o, To& das %ete, 5a.M e 9arba8Verde, todos eles. 0o C"ere&os &al ao se" ir&o, senhora... &as no , por ele C"e l"ta&os. Robb te& "& ex,r.ito prOprio, e &"itos grandes senhores C"e dobra& o Poelho para ele. < po-o sO te& a nOs. @ 1e"8lhe "& olhar pers.r"tador. @ 4 .apa+ de compreender o que estou dizendo? @ %i&. @ K"e ele no era "& ho&e& de Robb .o&preendia bastante be&. E ta&b,& C"e era s"a .ati-a. !odia ter ficado com 3orta "uente& !od/amos ter roubado o barquinho e vele#ado nele at ?orrerrio . Estivera melhor .o&o )o&binha. 0ing",& to&aria a )o&binha .ati-a, o" a 0an, o" a 1oninha, o" o $rry, o Or'o. Era uma loba , pensou, mas agora sou s- uma estpida senhorinha qualquer. @ Voltar2 agora e& pa+L @ perg"nto"8lhe Rar(in @ <" terei de a&arr28la e .olo.28la atra-essada no .a-aloL @ Volto e& pa+ @ disse ela n"& to& a&"ado. Por enquanto .

SAMWELL

ol"*ando, %a& de" &ais "& passo. Este o ltimo, o ltimo de todos, no sou capa+ de continuar, no sou capa+ . Mas os p,s -oltara& a se mover. Um deles e depois o outro. Deu um passo, e depois outro, e ele pensou: Estes ps no so meus, so de outra pessoa, outra pessoa que caminha, no posso ser eu& K"ando olho" para baixo, -i"8os trope*ando atra-,s da ne-e> .oisas se& forma e desajeitadas. Parecia lembrar-se de que as botas tinham sido pretas, mas a neve formara uma crosta em volta delas, e agora eram disformes bolas bran.as. Co&o dois p,s de'or&ados 'eitos de gelo. 0o C"eria parar, a ne-as.a. <s &ontes de ne-e a."&"lada P2 lhe passa-a& dos joelhos, e uma crosta cobria a parte de baixo de suas pernas como um par de grevas brancas. Seus passos eram arrastados, deslizantes. A mochila pesada que levava fazia com que ele parecesse um monstruoso corcunda. E estava .ansado, to .ansado. 2o consigo continuar& Me, tenha piedade de mim, no consigo& $ .ada C"atro o" .in.o passos, tinha de baixar a &o e p"xar para .i&a se" cinto da espada. Havia perdido a espada no Punho, mas a bainha ainda pesava no .into. )oss"!a d"as 'a.as> o p"nhal de -idro de drago C"e 5on lhe dera e o de a*o .o& C"e .orta-a a .arne. Todo esse peso sobre.arrega-a o .into, e s"a barriga era to grande e redonda C"e, .aso se esC"e.esse de p"x28lo, o .into desli+aria at, se enrolar e& -olta de se"s torno+elos, por &ais C"e o apertasse. N&a -e+ tento" a'i-el28lo por cima da barriga, &as ento .hego" C"ase e& s"as axilas. Grenn C"ase tinha &orrido de rir ao -G8lo, e Edd 1oloroso disse# @ N&a -e+, .onhe.i "& ho&e& C"e "sa-a assi& a espada, n"&a .orrente e& -olta do pes.o*o. N& dia trope*o", e o .abo entro" no nari+ dele. < prOprio %a& anda-a trope*ando. Ra-ia pedras por baixo da ne-e, al,& de ra!+es de 2r-ores e, Bs -e+es, b"ra.os pro'"ndos no .ho gelado. 9ernarr, o 0egro, ha-ia en'iado o p, e& "& e C"ebrado o torno+elo ha-ia trGs dias, o" tal-e+ C"atro, o"... na -erdade ele no sabia C"anto te&po tinha se passado. < Senhor Comandante tinha colocado Bernarr num cavalo depois disso. %ol"*ando, %a& de" &ais "& passo. %entia8se &ais .o&o se esti-esse .aindo do C"e andando, se&pre .aindo, &as se& n"n.a atingir o .ho, apenas .aindo para a frente e mais para a frente. 3enho de parar, d-i demais& )into tanto

frio e estou to cansado, tenho de dormir, s- um pouco de sono #unto a uma fogueira, e um pouco de comida que no este#a congelada . Mas se parasse, morreria. Sabia disso. Todos os poucos que restavam sabiam. Tinham sido cinquenta quando fugiram do Punho, talvez mais, mas alg"ns ha-ia& se perdido na ne-e, alg"ns dos 'eridos tinha& sangrado at, a &orte... e, Bs -e+es, %a& o"-ia gritos atr2s de si, -indos da retag"arda, e "&a vez ouviu um berro horr/vel. Quando ouviu aquilo, correu, vinte ou trinta &etros, tanto e to depressa .o&o tinha sido .apa+, le-antando ne-e .o& os p,s meio congelados. Ainda estaria correndo se suas pernas fossem mais fortes. Eles esto atr$s de n-s, eles ainda esto atr$s de n-s, esto nos levando um por um. %ol"*ando, %a& de" &ais "& passo. Ra-ia tanto te&po C"e sentia 'rio C"e esta-a se esC"e.endo de .o&o era sentir8se C"ente. Nsa-a trGs pares de &eias, d"as .a&adas de ro"pa de baixo por sob "&a tHni.a d"pla de l de .arneiro e, por .i&a disso t"do, "& espesso .asa.o al&o'adado, C"e o protegia do a*o 'rio de sua cota de malha. Sobre a camisa usava um sobretudo largo, e por cima disso "& &anto de tripla espess"ra .o& "& boto de osso C"e se prendia be& abaixo de seu queixo. O capuz tombava para a frente, por cima de sua testa. Grossas l"-as de peles .obria& s"as &os, por .i&a de 'inas l"-as de l e couro, um cachecol estava bem enrolado em volta da metade inferior do rosto, e, por baixo do capuz, tinha um apertado gorro forrado com velo puxado sobre as orelhas. E &es&o assi& tinha 'rio. Espe.ial&ente nos p,s. $gora ne& seC"er os sentia, &as no dia anterior tinha& do!do tanto C"e C"ase no .onseg"ia se &anter e& p,, &"ito &enos .a&inhar. Cada passo 'a+ia8o C"erer gritar. Teria sido no dia anteriorL 0o se le&bra-a. 0o dor&ira desde o )"nho, ne& "&a Hni.a -e+ desde C"e o berrante tinha soprado. $ &enos C"e ti-esse dormido enquanto caminhava. Poderia um homem caminhar enquanto dorme? %a& no sabia, o", se sabia, tinha se esC"e.ido. %ol"*ando, de" o"tro passo. $ ne-e .a!a, rodopiando, B s"a -olta. Vs -e+es, .a!a de "& .," bran.o e, Bs -e+es, de "& negro, &as isso era t"do o C"e restava do dia e da noite. Levava-a nos ombros como um segundo manto, e ela empilhava-se num grande monte sobre a mochila que ele transportava, tornando8a ainda &ais pesada e di'!.il de .arregar. %e" lo&bo do!a abo&ina-el&ente, .o&o se alg",& ti-esse espetado nele "&a 'a.a e a &exesse de um lado para o outro a cada passo. Seus ombros estavam em agonia por .a"sa do peso da .ota de &alha. Teria dado C"ase t"do para tir28la, &as tinha medo de fazer isso. E, de qualquer forma, teria de despir o manto e o capote

para .hegar B .ota de &alha, e ento o 'rio o pegaria. Se eu ao menos fosse mais forte ... Mas no era, e no -alia a pena desePar ser. %a& era 'ra.o, e gordo, to gordo C"e C"ase no .onseg"ia ag"entar o prOprio peso, e a .ota de &alha era de&ais para ele. %entia8se .o&o se ela estivesse deixando seus ombros em carne viva, apesar das camadas de tecido e 'orro C"e ha-ia entre o a*o e a pele. $ Hni.a .oisa C"e podia 'a+er era .horar, e, C"ando .hora-a, as l2gri&as .ongela-a& e& se" rosto. %ol"*ando, de" o"tro passo. $ .rosta de ne-e esta-a ra.hada nos lo.ais e& C"e .olo.a-a os p,s, .aso .ontr2rio no P"lgaria C"e p"desse ter se &o-ido. V esC"erda e B direita, entre-istos atra-,s das 2r-ores silen.iosas, os ar.hotes trans'or&a-a&8se e& -agos halos .or de laranPa na ne-e C"e .a!a. K"ando -ira-a a .abe*a, .onseg"ia -G8los, desli+ando e& silGn.io pela 'loresta, balan*ando para .i&a e para baixo e de "& lado para o o"tro. O anel de fogo do Velho Urso , lembrou a si mesmo, e desgraado daquele que o deiDar& Enquanto caminhava, parecia-lhe que perseguia os archotes da frente, mas eles ta&b,& poss"!a& pernas, &ais longas e &ais 'ortes do C"e as dele, ento n"n.a .onseg"ia al.an*28los. No dia anterior, suplicou-lhes que o deixassem ser um dos portadores dos ar.hotes, &es&o C"e isso signi'i.asse .a&inhar 'ora da .ol"na, .o& a es."rido se aproximando. Sam desejava o fogo, sonhava com ele. Se eu tivesse fogo, no teria frio . Mas alg",& le&bro" a ele de C"e tivera "& ar.hote no in!.io, &as o deixo" .air na ne-e e apago" o 'ogo. %a& no se le&bra-a de ter deixado cair nenhum archote, mas supunha que devia ser verdade. Estava fraco de&ais para &anter o bra*o erg"ido por &"ito te&po. Teria sido Edd C"e& o le&bro" do ar.hote, o" GrennL Ta&b,& no .onseg"ia se le&brar disso. <ordo, fraco e intil, agora at os meus miolos esto congelando . Deu mais um passo. Tinha enrolado o cachecol por cima do nariz e da boca, mas agora estava .oberto de ranho e to d"ro C"e te&ia C"e ti-esse .ongelado e 'i.ado preso e& se" rosto. $t, respirar era di'!.il, e o ar esta-a to 'rio C"e do!a inspir28lo. @ Me, tenha piedade @ &"r&"ro", n"&a -o+ aba'ada e ro".a, por baixo da &2s.ara gelada. @ Me, tenha piedade, Me, tenha piedade, Me, tenha piedade. @ $ .ada pre.e da-a &ais "& passo, arrastando as pernas pela ne-e. @ Me, tenha piedade, Me, tenha piedade, Me, tenha piedade. $ &e dele en.ontra-a8se &il l,g"as para s"l, e& seg"ran*a, .o& as ir&s e o ir&o &ais no-o, 1i.Mon, na 'ortale+a e& Monte Chi're. Ela no pode me ouvir, e a Me no ?u tambm no . $ Me era &iseri.ordiosa, os septIes

era& "nXni&es e& a'ir&28lo, &as os %ete no tinha& poder para l2 da M"ralha. $li era& os -elhos de"ses C"e go-erna-a&, os de"ses se& no&e das 2r-ores, dos lobos e das neves. @ )iedade @ s"ss"rro" ento, para C"alC"er de"s C"e esti-esse o"-indo, -elho o" no-o, o" at, para de&/nios @, oh, piedade, piedade de &i&, piedade de &i&. Maslyn gritou por piedade. Por que teria se lembrado subitamente daquilo? 0o era nada C"e C"isesse re.ordar. < ho&e& tinha trope*ado para tr2s, deixando cair a espada, suplicando, rendendo-se, chegando mesmo a arrancar a grossa l"-a negra e atirando8a B s"a 'rente .o&o se 'osse "&a &anopla. $inda g"in.ha-a, pedindo tr,g"a, C"ando a .riat"ra o erg"e" no ar pelo pes.o*o e C"ase arran.o" s"a .abe*a. 2os mortos, no resta qualquer piedade, e os Outros&&& no, no devo pensar nisso, no pense, no se lembre, limite*se a andar, limite-se a andar, limite-se a andar. %ol"*ando, de" o"tro passo. N&a rai+ es.ondida sob a ne-e pego" na ponta de se" p,, e %a& trope*o" e .ai" pesada&ente sobre "& Poelho .o& tanta 'or*a C"e &orde" a l!ng"a. %enti" o sabor do sangue na boca, mais quente do que qualquer outra coisa que havia saboreado desde o Punho. Este o fim , penso". $gora C"e .a!ra, no pare.ia ser .apa+ de en.ontrar as 'or*as ne.ess2rias para -oltar a se le-antar. Tateo" "& ra&o de 2r-ore e agarro"8o .o& 'or*a, tentando p"xar8se e 'i.ar de p,, &as s"as pernas enriPe.idas no .onseg"ia& ag"ent28lo. $ .ota de &alha era pesada demais, e ele gordo demais, e fraco demais, e estava cansado demais. @ ;iC"e e& p,, )orC"inho @ rosno" alg",& ao passar, &as %a& no ligo". Vou apenas ficar deitado na neve e fechar os olhos . 0o seria assi& to r"i& &orrer ali. 0o ha-ia .o&o ser &ais 'rio e, apOs alg"& te&po, no seria .apa+ de sentir a dor na parte de baixo das .ostas o" a terr!-el dor nos o&bros, assi& .o&o P2 no sentia os p,s. 2o serei o primeiro a morrer, eles no podero di+er que fui . Centenas de homens tinham morrido no Punho, tinham morrido por toda a sua volta, e muitos morreram depois, ele viu. Tremendo, Sam largo" a 2r-ore e deixo"8se .air na ne-e. %abia C"e era 'ria e H&ida, &as C"ase no .onseg"ia senti8la atra-,s de todas as s"as ro"pas. ;ixo" os olhos no alto, no .," bran.o, enC"anto 'lo.os de ne-e po"sa-a& na s"a barriga, no se" peito e nas s"as p2lpebras. A neve vai me cobrir como uma espessa manta branca. 8icarei quente sob a neve e, se falarem de mim, tero de di+er que morri como um homem da Patrulha da Noite. Foi o que fiz. Foi o que fiz. Cumpri meu dever& 2ingum pode di+er que quebrei o #uramento& )ou gordo, fraco e covarde, mas cumpri o meu dever.

Os corvos estavam sob sua responsabilidade. Foi por isso que o trouxeram. %a& no C"eria -ir, lhes dissera C"e no, re-elara a todos o grande .o-arde C"e era. Mas Meistre $e&on era &"ito -elho e ta&b,& .ego, por isso en-iara& Sam para cuidar dos corvos. O Senhor Comandante dera-lhe as suas ordens quando acamparam no Punho. @ Vo.G no , "& g"erreiro. $&bos sabe&os disso, rapa+. %e por a.aso 'or&os ata.ados, no tente pro-ar o .ontr2rio, sO -ai 'i.ar no &eio do .a&inho. 1e-er2 en-iar "&a &ensage&. E no -enha .orrendo perg"ntar o C"e a .arta de-e di+er. Es.re-a8a -o.G, e &ande "&a a-e para Castelo 0egro e o"tra para a Torre %o&bria. @ < Velho Nrso aponto" "& dedo enl"-ado para o rosto de %a&. @ 0o C"ero saber se estar2 to ass"stado C"e s"Par2 os .al*Ies e no &e importa se mil selvagens saltarem a muralha uivando por seu sangue, ponha essas aves no ar , seno P"ro C"e -o" perseg"i8lo atra-,s de todos os sete in'ernos e o 'arei la&entar a&arga&ente por no o ter 'eito. @ E o .or-o de Mor&ont balan*o" a .abe*a para .i&a e para baixo e .ro.ito"# T Lamentar, lamentar, lamentar U. Sam realmente la&enta-a> la&enta-a no ter sido &ais .oraPoso, &ais 'orte o" &elhor .o& espadas, no ter sido "& 'ilho &elhor para o pai o" ir&o &elhor para 1i.Mon e as &eninas. a&enta-a ta&b,& &orrer, &as ho&ens &elhores tinha& &orrido no )"nho, ho&ens bons e leais, no rapa+es gordos e res&"ngIes .o&o ele. Mas pelo &enos o Velho Nrso no o perseg"iria no inferno. Enviei as aves. Pelo menos isso fiz bem . Tinha escrito as mensagens .o& ante.edGn.ia, &ensagens ."rtas e si&ples, 'alando de "& ataC"e ao )"nho dos )ri&eiros Ro&ens, e ento en'io"8as, a sal-o, e& s"a bolsa para perga&inhos, esperando n"n.a ter de en-i28las. K"ando os berrantes soara&, %a& esta-a dor&indo. $ prin.!pio, penso" C"e esta-a sonhando .o& eles, &as, C"ando abri" os olhos, .a!a ne-e no a.a&pa&ento e todos os ir&os negros esta-a& pegando e& ar.os e lan*as e .orrendo para a &"ralha anelar. < Hni.o C"e anda-a por perto era Chett, o antigo intendente do Meistre Aemon, com o rosto cheio de marcas e o grande C"isto no pes.o*o. %a& n"n.a -ira tanto &edo no rosto de "& ho&e& .o&o no de Chett C"ando aC"ele ter.eiro toC"e .hego", ge&endo, por entre as 2r-ores. @ $P"de8&e a tirar os p2ssaros das gaiolas @ pedi", &as o o"tro intendente -iro"8se e '"gi", de p"nhal na &o. 3em de cuidar dos ces , lembrou-se Sam. < %enhor Co&andante pro-a-el&ente ta&b,& ha-ia lhe dado alg"&as ordens. %e"s dedos esta-a& r!gidos e desaPeitados no interior das l"-as, e tre&ia de medo e de frio, mas encontrou a bolsa dos pergaminhos e recuperou as

mensagens que havia escrito. Os corvos gritavam como loucos e, quando abriu a gaiola de Castelo Negro, um deles voou em seu rosto. Outros dois fugiram antes de Sam conseguir apanhar um, e, quando o fez, deu-lhe uma bicada atra-,s da l"-a, de tirar sang"e. Mas, de alg"& &odo, tinha .onseg"ido seg"r28 lo o suficiente para prender o pequeno rolo de pergaminho. A essa altura, o berrante de g"erra P2 ha-ia silen.iado, &as o )"nho ressoa-a .o& ordens gritadas e o tinir do a*o. @ Voa! @ grito" %a& C"ando atiro" o .or-o ao .,". $s a-es na gaiola de Torre %o&bria esta-a& gritando e es-oa*ando .o& ta&anha 'ero.idade C"e te-e &edo de abrir a porta, &as obrigo"8se a 'a+G8lo mesmo assim. Dessa vez, apanhou o primeiro corvo que tentou fugir. Um &o&ento &ais tarde, a a-e abria .a&inho atra-,s da ne-e C"e .a!a, le-ando .onsigo a not!.ia do ataC"e. Depois de cumprido o seu dever, acabou de se vestir com dedos desastrados e assustados, enfiando o gorro, o capote e o manto com capuz e afivelando o .into da espada, prendendo8o be& apertado para no .air. Ento, pro."ro" a mochila e enfiou nela todas as suas coisas, mudas extras de roupa de baixo e &eias se.as, as pontas de 'le.ha e a ponta de lan*a de -idro de drago C"e 5on lhe dera e ta&b,& o -elho .hi're, os perga&inhos, as tintas e penas, os &apas que andara desenhando, e uma alheira, dura como pedra, que guardava desde a M"ralha. $&arro" t"do e p/s a &o.hila nas .ostas. O Senhor Comandante disse que eu no devia correr para a muralha anelar , lembrou-se, mas tambm disse que no devia ir correndo para #unto dele . Sam respirou '"ndo e per.ebe" C"e no sabia o C"e 'a+er e& seg"ida. e&bra-a8se de 'i.ar andando e& .!r."los, perdido, .o& o &edo .res.endo e& se" interior, .o&o se&pre a.onte.ia. Ra-ia .es ladrando e .a-alos barrindo, mas a neve abafava os sons e fazia com que parecessem distantes. %a& no -ia nada al,& de trGs &etros, ne& &es&o os ar.hotes C"e ardia& ao longo da baixa muralha de pedra que rodeava o cume do monte. )er$ que os archotes se apagaram? Pensar nisso era assustador demais. O berrante soou tr4s ve+es, e longamente, tr4s sopros longos quer di+er Outros . Os .a&inhantes bran.os da 'loresta, as so&bras 'rias, os &onstros das histOrias C"e o faziam gritar e tremer quando garoto, montando as suas gigantes aranhas de gelo, sedentos de sangue... 1esaPeitada&ente, p"xo" a espada e, .o& ela na &o, .a&inho" pesada&ente pela ne-e. N& .o passo" .orrendo e latindo, %a&(ell -i" alg"ns dos homens da Torre Sombria, grandes homens barbudos com machados de

.abo longo e lan*as de dois &etros e &eio. %entia8se &ais seg"ro na .o&panhia deles, ento seg"i"8os at, a &"ralha. K"ando -i" os ar.hotes ainda ardendo no topo do anel de pedras, 'oi per.orrido por "& estre&e.i&ento de al!-io. <s ir&os negros esta-a& e& p,, de espadas e lan*as na &o, obser-ando a ne-e C"e .a!a, B espera. %or Mallador o.Me passo" a .a-alo, .o& o el&o salpi.ado de ne-e. %a& 'i.o" be& a'astado, atr2s dos o"tros, pro."rando Grenn ou Edd Doloroso com os olhos. Se tiver de morrer, que eu morra ao lado de meus amigos , lembrava-se de ter pensado. Mas todos os homens que o rodeavam eram estranhos, homens da Torre Sombria sob o comando do patrulheiro chamado Blane. @ $! -G& eles @ o"-i" "& ir&o di+er. @ En.aixar @ disse 9lane, e -inte 'le.has negras 'ora& p"xadas de dentro de outras tantas aljavas e encaixadas em outros tantos arcos. @ )ela bondade dos de"ses, so .entenas @ s"ss"rro" "&a -o+. @ )"xar @ disse 9lane, e ento# @ Esperar. @ %a& no .onseg"ia e no C"eria -er. <s ho&ens da )atr"lha da 0oite espalha-a&8se atr2s de se"s ar.hotes, B espera, .o& 'le.has p"xadas at, perto das orelhas, enC"anto algo subia aquela en.osta es."ra e es.orregadia, atra-,s da ne-e. @ Esperar @ -olto" a di+er 9lane @, esperar, esperar. @ E ento @ %oltar. As flechas sussurraram ao voar. N&a a.la&a*o irreg"lar s"rgi" entre os ho&ens ao longo da &"ralha anelar, mas rapidamente morreu. @ Eles no esto parando, senhor @ disse "& ho&e& a 9lane, e "& seg"ndo gritou: @ Mais! <lhe& ali, saindo de entre as 2r-ores. E um terceiro disse: @ )ela piedade dos de"ses, eles rastePa&. Eles to C"ase aC"i, eles to aqui; %a& re."ara, tre&endo .o&o a Hlti&a 'olha na 2r-ore C"ando o -ento aumenta, tanto de frio como de medo. Fizera muito frio naquela noite. At mais frio do que agora. A neve parece quase quente. Agora sinto-me melhor. Tudo que precisava era de um pouco de descanso. Talvez daqui a pouco #$ este#a de novo suficientemente forte para voltar a andar& 5aqui a pouco. N& .a-alo passo" perto de s"a .abe*a, "& ani&al 'elp"do e .in+ento .o& neve na crina e cascos com uma crosta de gelo. Sam viu-o chegar e viu-o partir. <"tro sai" da ne-e C"e .a!a, .o& "& ho&e& de negro .ond"+indo8o a p,. K"ando -i" %a& e& se" .a&inho, xingo"8o e des-io" .o& o .a-alo.

Gostaria de ter um cavalo , pensou. Se tivesse um, poderia continuar. !oderia me sentar, e at dormir um pouco na sela . Mas a maior parte das montarias tinha sido perdida no Punho, e aquelas que restavam transportavam a .o&ida, os ar.hotes e os 'eridos. %a& no esta-a 'erido. )- sou gordo e fraco e o maior covarde dos Sete Reinos. Era to .o-arde. orde Randyll, se" pai, se&pre di+ia isso, e tinha ra+o. %a& era se" herdeiro, &as n"n.a &ostrara -alor, ento o pai en-io"8o para a M"ralha. < ir&o &ais no-o, 1i.Mon, herdaria as terras e o .astelo dos Tarly, e a espada Veneno do Cora*o, C"e os senhores de Monte Chi're "sa-a& .o& tanto org"lho ha-ia s,."los. Gostaria de saber se 1i.Mon derra&aria alg"&a l2gri&a pelo ir&o C"e &orre" na ne-e, e& alg"& l"gar para l2 do li&ite do mundo. !or que haveria de derramar1 2o vale a pena chorar por um covarde. Tinha o"-ido o pai di+er exata&ente isso B &e &eia .entena de -e+es. < Velho Nrso ta&b,& sabia disso. @ 1isparar 'le.has @ r"gi" o %enhor Co&andante naC"ela noite no )"nho, C"ando s"rgi", de repente, &ontado e& se" .a-alo @, dee&8lhes 'ogo. @ ;oi ento C"e reparo" e& %a& ali, tre&endo. @ Tarly! %aia daC"iY %e" l"gar , .o& os corvos. @ E"... e"... e" en-iei as &ensagens. @ 9o&. @ E&poleirado no o&bro de Mor&ont, se" .or-o e.oo"# T Bom, bomU. < %enhor Co&andante pare.ia enor&e .o& as peles e a .ota de &alha. )or tr2s do -isor de 'erro negro, os olhos brilha-a& 'ero+es. @ $C"i -o.G est2 no .a&inho. Volte para as s"as gaiolas. %e pre.isar en-iar o"tra &ensage&, no C"ero ter C"e pro."r28lo pri&eiro. Trate de ter as a-es prontas. @ Ele no esperou resposta, deu meia-volta com o cavalo e trotou em torno do anel, gritando# @ ;ogoY 1ee&8lhes 'ogoY %a& no pre.iso" C"e lhe dissesse& aC"ilo d"as -e+es. Volto" para P"nto das a-es, to depressa C"anto s"as pernas gordas lhe per&itira&. Devia escrever a mensagem com anteced4ncia , pensou, para poder mandar as aves to depressa quanto necess$rio . Demorou mais tempo do que deveria para acender a pequena fogueira e aquecer a tinta congelada. Sentou-se numa pedra, P"nto do 'ogo, .o& pena e perga&inho nas &os, e es.re-e" s"as &ensagens. Atacados entre a neve e o frio, mas repelimo-los com flechas incendi$rias, escreveu, enquanto ouvia a voz de Thoren Smallwood ressoar .o& "&a orde& de TEn.aixar, p"xar... soltarU. < -oo das 'le.has 'a+ia "& so& do.e .o&o "&a pre.e de &e. @ K"ei&e&, se"s bastardos &ortos, C"ei&e& @ .antarolo" 1y(en, entre

risos. <s ir&os da-a& -i-as e xinga-a&. 3odos em segurana , escreveu. Permanecemos no Punho dos Primeiros Homens . Sam esperava que os outros fossem melhores arqueiros do que ele. Deixou esse bilhete de lado e pegou outro pergaminho em branco. Ainda lutando no Punho, numa nevasca pesada , es.re-ia, C"ando alg",& grito"# @ Contin"a& a -ir. @ Resultado incerto . @ an*as @ disse alg",&. )odia ter sido %or Mallador, &as %a& no poderia P"rar. Criaturas atacaram-nos no Punho, no meio da neve , escreveu, mas as repelimos com fogo . Viro" a .abe*a. $tra-,s da ne-e C"e en.hia o ar, t"do o que via era a enorme fogueira no centro do acampamento, com homens a .a-alo C"e se &o-ia&, inC"ietos, B s"a -olta. %abia C"e era a reser-a, pronta para abater qualquer coisa que conseguisse abrir uma brecha na muralha anelar. Tinham se armado de tochas em vez de espadas, e as estavam acendendo nas chamas. Criaturas por toda a volta , escreveu, quando ouviu os gritos vindos da face norte. B4m ao mesmo tempo do norte e do sul& >anas e espadas no os param, s- o fogo . T%oltar, soltar, soltarU, grito" "&a -o+ na noite, e o"tra berro"# TEnor&e pa.asYU, e "&a ter.eira disse TN& giganteYU, e "&a C"arta insisti" TN& "rso, "& urso YU. N& .a-alo g"in.ho" e os .es .o&e*ara& a ladrar, e ho"-e tantos gritos C"e %a& no .onseg"ia &ais disting"ir as -o+es. Es.re-ia &ais depressa, bilhete atr2s de bilhete. Selvagens mortos, e um gigante, ou talve+ um urso, em cima de n-s, por todos os lados& Ouviu o estrondo de a*o batendo e& &adeira, C"e sO podia ter "& signi'i.ado. Criaturas sobre a muralha anelar. Luta dentro do acampamento . Uma dH+ia de ir&os a .a-alo passo" por ele na dire*o da &"ralha leste, .o& galhos Porrando .ha&as nas &os de todos os .a-aleiros. O Senhor Comandante Mormont combate-os com fogo. Ganhamos. Estamos ganhando. Estamos aguentando. Estamos abrindo caminho pelo meio deles e nos retirando para a Muralha& Estamos encurralados no !unho, sob grande presso& N& dos ho&ens da Torre %o&bria sai" .a&baleando da es."rido e .ai" aos p,s de %a&. RastePo" at, &eio &etro da 'og"eira antes de &orrer. Perdemos , escreveu Sam, a batalha est$ perdida& Estamos todos perdidos& )or C"e tinha de se le&brar da batalha no )"nhoL 0o C"eria le&brar. Isso no. Tento" 'or*ar8se a le&brar da &e, o" da ir& &ais no-a, Talla, o" daC"ela garota, Goi-a, da ;ortale+a de Craster. $lg",& lhe sa."dia o o&bro. @ e-ante8se @ disse "&a -o+. @ %a&, no pode dor&ir aC"i. e-ante8se e

continue a andar. 2o estava dormindo, estava lembrando& @ V2 e&bora @ disse, .o& as pala-ras .ongelando no ar 'rio. @ Esto" be&. Quero descansar. @ e-ante. @ $ -o+ de Grenn, d"ra e ro".a, erg"ia8se por .i&a de %a&, .o& os panos negros in.r"stados de ne-e. @ < Velho Nrso disse C"e no ha-eria descanso. Vai morrer. @ Grenn. @ %orri". @ 0o, de -erdade, esto" be& aC"i. Contin"e. 52 al.an*o -o.Gs, depois de des.ansar "& po".o &ais. @ 0o al.an*a @ $ espessa barba .astanha de Grenn esta-a .ongelada ao redor de s"a bo.a. 3sso 'a+ia8o pare.er "& -elho C"alC"er. @ Vai .ongelar, o" ento ser pego pelos <"tros. %a&, levante-se! %a& le&bro"8se de C"e na noite anterior B da partida da M"ralha, )yp provocara Grenn, como costumava fazer, sorrindo e dizendo que ele era uma Oti&a es.olha para a patr"lha, porC"e era b"rro de&ais para 'i.ar aterrori+ado. Grenn tinha negado .o& -ee&Gn.ia at, per.eber o C"e esta-a di+endo. Era entron.ado, .o& "& pes.o*o grosso e 'orte 7%or $lliser Thorne .ha&ara8o de T$"roC"eU, tal .o&o .ha&ara %a& de T%or )orC"inhoU e 5on de T orde %no(U:, &as se&pre tratara %a& bastante be&. !orm, foi s- por causa de Hon& )e no fosse Hon, nenhum deles teria gostado de mim& E agora Jon tinha s"&ido, perdido no )asso dos G"in.hos .o& Khorin Meia8Mo, pro-a-el&ente esta-a &orto. %a& teria .horado por ele, &as essas l2gri&as ta&b,& se li&itaria& a .ongelar, e agora &al .onseg"ia &anter os olhos abertos. N& ir&o alto, .o& "& ar.hote, paro" P"nto a eles, e por "& &ara-ilhoso momento, Sam sentiu o calor em seu rosto. @ 1eixe8o @ disse o ho&e& a Grenn. @ K"e& no pode andar, est2 a.abado. G"arde as s"as 'or*as para si, Grenn. @ Ele -ai se le-antar @ responde" Grenn. @ %O pre.isa de "&a aP"da. < ho&e& prosseg"i" se" .a&inho, le-ando o aben*oado .alor .onsigo. Grenn tento" p/r %a& de p,. @ 3sso dOi @ este re.la&o". @ )are. Grenn, est2 &a.h".ando &e" bra*o. Pare. @ 4 &ais pesado C"e o diabo. @ Grenn en'io" as &os sob as axilas de %a&, solto" "& gr"nhido e i*o"8o para .i&a de s"as pernas. Mas, no &o&ento e& C"e o largo", o gordo -olto" a se sentar na ne-e. Grenn de"8lhe "& pontap,, "&a sOlida pan.ada C"e ra.ho" a .rosta de ne-e C"e ha-ia e& -olta de s"a bota

e a 'e+ -oar para todo lado. @ E& pY @ Volto" a .h"t28lo. @ e-ante8se e ande. Tem de andar. %a& .ai" de lado, enrolando8se a 'i& de se proteger dos pontap,s. K"ase no os sentia, atra-,s de toda a s"a l, .o"ro e .ota de &alha, &es&o assi& do!a&. !ensava que <renn fosse meu amigo& 2o se deve chutar os amigos& !or que no me deiDa em pa+1 )- preciso descansar, s- isso, descansar e dormir um bocado, e talvez morrer um pouco . @ %e le-ar a to.ha, e" posso le-ar o gordo. De repente foi atirado ao ar frio, para longe de sua querida neve macia; esta-a 'l"t"ando. Ra-ia "& bra*o debaixo de se"s Poelhos, e o"tro sob as s"as .ostas. %a& erg"e" a .abe*a e pis.o" os olhos. N& rosto pairo" perto do se", um rosto largo e bruto, com um nariz achatado, pequenos olhos escuros e um &atagal de riPa barba .astanha. 52 tinha -isto aC"ele rosto, &as pre.iso" de "& momento para se lembrar dele. Paul. Paul Pequeno . Gelo derretendo escorreu por seus olhos devido ao calor da tocha. @ Conseg"e .arreg28loL @ o"-i" Grenn perg"ntar. @ N&a -e+ .arreg"ei "& be+erro C"e era &ais pesado do C"e ele. e-ei8o at, a &e, para C"e ele p"desse beber leite. $ .abe*a de %a& balan*a-a para .i&a e para baixo a .ada passo C"e )a"l Pequeno dava. @ )are @ &"r&"ro" @, &e ponha no .ho, no so" "& bebG. %o" "& ho&e& da )atr"lha da 0oite. @ %ol"*o". @ $penas deixe8&e &orrer. @ ;iC"e C"ieto, %a& @ disse Grenn. @ )o"pe s"as 'or*as. )ense e& s"as ir&s e e& se" ir&o. 0o Meistre $e&on. E& se"s pratos pre'eridos. Cante "&a .an*o, se C"iser. @ E& -o+ altaL @ 0a .abe*a. %a& .onhe.ia "&a .entena de .an*Ies, &as C"ando tento" se le&brar de "&a, no 'oi .apa+. Todas as pala-ras tinha& '"gido de s"a &ente. Volto" a sol"*ar e disse# @ 0o sei nenh"&a .an*o, Grenn. $ntes sabia alg"&as, &as agora no sei. @ %abe, si& @ disse Grenn. @ K"e tal T< "rso e a bela don+elaUL Todo mundo conhece essa. Havia um urso, um urso, um urso! Preto e castanho e coberto de pelo! @ 0o, essa no @ s"pli.o" %a&. < "rso C"e tinha s"bido ao )"nho P2 no tinha pelo e& s"a .arne apodre.ida. 0o C"eria pensar e& "rsos. @ Can*Ies, no. )or 'a-or, Grenn.

@ Ento pense e& se"s .or-os. @ 0"n.a 'ora& &e"s. @ Eram os corvos do Senhor Comandante, os corvos da Patrulha da Noite . @ )erten.ia& ao Castelo 0egro e B Torre Sombria. Paul Pequeno franziu a testa. @ Chett disse C"e e" podia 'i.ar .o& o .or-o do Velho Nrso, aC"ele C"e 'ala. G"ardei .o&ida para ele e t"do. @ 9alan*o" a .abe*a. @ Mas esC"e.i. 1eixei a .o&ida onde a es.ondi. @ Contin"o" a a-an*ar pesada&ente, .o& o h2lito bran.o saindo de s"a bo.a a .ada passo, e ento disse, de repente# @ )osso 'i.ar .o& "& dos se"s .or-osL %O "&. )ro&eto C"e no deixo C"e arM o coma. @ Eles 'ora& e&bora @ disse %a&. @ a&ento. @ Lamento tanto . @ $gora esto -oando de -olta B M"ralha. Samwell tinha libertado as aves quando ouviu os berrantes de guerra soar "&a -e+ &ais, ordenando B )atr"lha C"e &ontasse nos .a-alos. Dois sopros curtos e um longo, isso era o toque de montar . Mas no ha-ia &oti-o para &ontar, a no ser C"e 'osse para abandonar o )"nho, e isso C"eria di+er C"e a batalha esta-a perdida. < &edo ata.o"8o ento .o& tanta 'or*a C"e sO .onseg"i" abrir as gaiolas. %O C"ando -i" o Hlti&o .or-o erg"er8se na tempestade de neve percebeu que havia se esquecido de enviar qualquer uma das mensagens que escrevera. @ 0o @ ele grito" ento @, oh no, oh no. @ $ ne-e .a!a e os berrantes soavam; ahuuu ahuuu ahuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu , gritavam, a cavalo, a cavalo, a cavalo . Sam viu dois corvos empoleirados numa pedra e .orre" atr2s deles, &as as a-es batera& indolente&ente as asas atra-,s dos rede&oinhos de ne-e, e& dire*Ies opostas. )erseg"i" "& deles, .o& o h2lito saindo de s"a bo.a e de se" nari+ e& densas n"-ens bran.as, trope*o" e de" por si a trGs &etros da &"ralha anelar. Depois disso... lembrava-se de ver os mortos saltando as pedras com flechas espetadas nos rostos e nas gargantas. Alguns estavam cobertos por cotas de malha, e outros vinham quase nus... selvagens, a maior parte, mas alguns usavam panos negros desbotados. Lembrava-se de ver um dos homens da Torre %o&bria espetando a lan*a na barriga p2lida e &a.ia de "&a das criaturas, fazendo-a sair pelas costas, e do modo como a coisa se empurrou, .a&baleando pelo .abo da lan*a a.i&a, estendendo as &os negras e tor.endo a .abe*a do ir&o at, lhe 'a+er sair sang"e da bo.a. Tinha C"ase .erte+a de que foi nesse momento que sua bexiga se soltou pela primeira vez.

0o se le&bra-a de ter '"gido, &as de-e tG8lo 'eito, pois na le&bran*a seg"inte en.ontra-a8se P"nto B 'og"eira, a &eio a.a&pa&ento de distXn.ia, .o& o velho Sor Ottyn Wythers e alguns arqueiros. Sor Ottyn estava ajoelhado na ne-e, 'itando se& rea*o o .aos C"e os rodea-a, at, C"e "& .a-alo se& .a-aleiro .hego" e lhe de" "& .oi.e no rosto. <s arC"eiros no prestara& aten*o nele. Esta-a& disparando 'le.has in.endi2rias .ontra so&bras na es."rido. %a& -i" "&a .riat"ra ser atingida, ser engolida pelas .ha&as, &as, atr2s dela, ha-ia "&a dH+ia de o"tras e "&a enor&e silh"eta p2lida C"e de-ia ser o urso, e pouco depois os arqueiros ficaram sem flechas. E ento %a& de" por si sobre "& .a-alo. 0o era o se" .a-alo, e ta&b,& no se re.orda-a de ter &ontado nele. Tal-e+ 'osse o .a-alo C"e es&agara o rosto de Sor Ottyn. Os berrantes ainda soavam, por isso esporeou o cavalo e -iro"8o na dire*o do so&. No meio da carnificina, do caos e da neve soprada pelo vento, encontrou Edd Doloroso montado em um garrano, com um estandarte negro sem adornos 'l"t"ando n"&a lan*a. @ %a& @ disse Edd C"ando o -i" @, no C"er &e a.ordarL Esto" tendo "& pesadelo terr!-el. Mais homens montavam a cada momento que passava. Os berrantes de guerra estavam chamando. Ahuuu ahuuu ahuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. @ Eles saltara& a &"ralha oeste, senhor @ grito" Thoren %&all(ood para o Velho Nrso, enC"anto l"ta-a para .ontrolar o .a-alo. @ Vo" en-iar reser-as... @ 2:O; @ Mor&ont te-e de berrar a plenos p"l&Ies para ser o"-ido sobre os berrantes. @ Cha&e&8nos de -olta, te&os C"e abrir .a&inho para 'ora daC"i. @ ;i.o" e& p, nos estribos, .o& o &anto negro batendo ao -ento e o 'ogo brilhando e& s"a ar&ad"ra. @ !onta de lana; @ r"gi". @ ;or&a*o e& ."nha, a-an*a&os. )ela en.osta s"l, e depois para lesteY @ %enhor, a en.osta s"l est2 .heia de .riat"rasY @ $s o"tras so de&asiado in.linadas @ disse Mor&ont. @ Te&os... %e" garrano relin.ho", e&pino"8se e C"ase o atiro" ao .ho C"ando o "rso s"rgi" .a&baleando atra-,s da ne-e. %a& -olto" a "rinar nas .al*as. Pensava que no tinha sobrado mais nada dentro de mim . O urso estava morto, p2lido e apodre.endo, .o& o pelo e a pele des.olados do &Hs."lo e &etade do bra*o direito C"ei&ada at, o osso, &es&o assi& a-an*a-a. %O os se"s olhos viviam. Azul-claros, tal como o Jon dizia. Brilhavam como estrelas congeladas. Thoren %&all(ood a-an*o", .o& a espada brilhando, laranPa e -er&elha B l"+

da 'og"eira. %"a esto.ada C"ase arran.o" a .abe*a do "rso. E ento a 'era arrancou a dele. @ ABA2NA'; @ grito" o Velho Nrso, dando &eia8-olta. 52 ia& a galope C"ando atingira& o anel. $ntes, %a& se&pre ti-era &edo demais para saltar a cavalo, mas quando a pequena muralha de pedra se aproxi&o" dele, so"be C"e no tinha alternati-a. Esporeo" o ani&al, 'e.ho" os olhos e choramingou, e o garrano levou-o para o outro lado, sem que ele soubesse como, sem que soubesse como , o garrano levou-o para o outro lado. < .a-aleiro B s"a direita .ai" n"& e&aranhado de a*o, .o"ro e .arne de .a-alo gritante, e ento as .riat"ras 'or&igara& e& -olta dele e a ."nha se 'e.ho". Merg"lhara& en.osta abaixo, e& .orrida, atra-,s de &os negras C"e tenta-a& agarr28los, ardentes olhos a+"is e ne-e soprada pelo -ento. Ca-alos trope*ara& e rolaram, homens foram varridos de cima de suas selas, tochas rodopiaram pelo ar, &a.hados e espadas retalhara& .arne &orta, e %a&(ell Tarly sol"*a-a, agarrando8se desesperada&ente ao .a-alo, .o& "&a 'or*a C"e n"n.a so"be C"e poss"!a. %eg"i" no &eio da ponta de lan*a e& '"ga, .o& ir&os de a&bos os lados, e ta&b,& B 'rente e atr2s dele. N& .o a.o&panho"8os d"rante parte do caminho, saltando pela encosta nevada abaixo, enfiando-se entre as patas dos .a-alos e saltando para 'ora de se" .a&inho, &as no .onseg"i" &anter o rit&o. $s .riat"ras &antinha&8se 'ir&es e& s"as posi*Ies e era& atropeladas e pisoteadas. Mes&o C"ando .a!a&, tenta-a& agarrar espadas, estribos e as patas dos cavalos que passavam por elas. Sam viu uma delas rasgar a barriga de "& .a-alo .o& a &o direita, enC"anto se agarra-a B sela .o& a esC"erda. 1e repente, as 2r-ores esta-a& e& -olta deles, e %a& atra-essa-a .hapinhando "& ria.ho gelado, .o& os sons do &assa.re &ing"ando l2 atr2s. Viro"8se, .o& a respira*o presa de-ido ao al!-io... at, C"e "& ho&e& de negro saltou dos arbustos e o arrancou de cima da sela. Sam nunca chegou a ver quem foi; montou num instante e no seguinte afastava-se a galope. Quando tento" .orrer atr2s do .a-alo, se"s p,s se prendera& n"&a rai+, e ele .ai" .o& 'or*a, batendo o rosto no .ho, e 'i.o" deitado, .horando .o&o "& bebG, at, que Edd Doloroso o encontrou. Essa era a s"a Hlti&a re.orda*o .oerente do )"nho dos )ri&eiros Ro&ens. Mais tarde, horas mais tarde, deu por si tremendo entre os outros sobreviventes, &etade &ontada, &etade a p,. En.ontra-a&8se P2 a C"il/&etros do )"nho, e&bora %a& no se le&brasse de .o&o isso tinha a.onte.ido. 1y(en tro"xe para baixo .in.o .a-alos de .arga, be& .arregados de .o&ida, Oleo e ar.hotes,

e trGs tinha& .hegado ali. < Velho Nrso 'e+ .o& C"e redistrib"!sse as .argas, para C"e a perda de C"alC"er "& dos .a-alos e de s"as pro-isIes no 'osse "&a .at2stro'e &"ito grande. Tiro" garranos dos ho&ens sa"d2-eis e de"8os aos feridos, organizou os caminhantes e colocou archotes para defender os flancos e a retaguarda. 3udo que tenho de fa+er andar , disse Sam a si mesmo enquanto dava aquele primeiro passo de volta para casa. Mas antes &es&o de "&a hora ter passado, ele P2 .o&e*a-a a sentir di'i."ldades e a 'i.ar para tr2s... Via C"e agora ta&b,& esta-a& 'i.ando para tr2s. e&bro"8se de )yp contar, certa vez, como Paul Pequeno era o homem mais forte da Patrulha. E deve ser, para me levar no colo . Mesmo assim, a neve estava ficando mais pro'"nda, o terreno, &ais trai*oeiro, e os passos de )a"l .o&e*a-a& a en."rtar8 se. Mais .a-aleiros passara&, 'eridos C"e olha-a& para %a& .o& olhos ba*os e se& ."riosidade. $lg"ns porta8ar.hotes ta&b,& passara& por eles. @ Est2 'i.ando para tr2s @ disse8lhes "& deles. O seguinte concordou. @ 0ing",& -ai esperar por -o.G, )a"l. 1eixe o por.o para os &ortos. @ Ele pro&ete" C"e e" podia 'i.ar .o& "& p2ssaro @ disse )a"l )eC"eno, e&bora %a& no o ti-esse 'eito, no exata&ente. 2o so meus para d$*los . @ K"ero ter "& p2ssaro C"e 'ale e -enha .o&er &ilho na &inha &o. @ Maldito idiota @ disse o ho&e& do ar.hote. E depois desapare.e". Passou-se algum tempo antes de Grenn parar de repente. @ Esta&os so+inhos @ disse ele n"&a -o+ ro".a. @ 0o .onsigo -er os o"tros archotes. Aquilo era a guarda de retaguarda? )a"l )eC"eno no tinha "&a resposta para lhe dar. < grandalho solto" "& gr"nhido e aPoelho"8se. %e"s bra*os tre&ia& C"ando po"so" ."idadosa&ente Sam na neve. @ 0o posso le-28lo &ais. K"eria, &as no posso. @ Tre&e" .o& -iolGn.ia. < -ento s"spira-a por entre as 2r-ores, atirando "&a ne-e 'ina no rosto deles. O frio era tanto que Sam se sentia nu. Procurou os outros archotes, mas tinha& desapare.ido, todos eles. %O ha-ia aC"ele C"e Grenn transporta-a, .o& chamas erguendo-se como sedas de um laranja-claro. Conseguia ver a es."rido atra-,s delas. Aquele archote ir$ se apagar em breve , pensou, e estamos sozinhos, sem comida, amigos ou fogo. Mas engana-a8se. 0o esta-a& nada so+inhos. Os galhos mais baixos da grande sentinela verde largaram a sua carga de neve com um plop s"a-e e H&ido. Grenn giro" sobre si &es&o, proPetando o

ar.hote B 'rente. @ K"e& est2 a!L @ "&a .abe*a de .a-alo e&ergi" da es."rido. %a& senti" "& &o&ento de al!-io, at, -er o .a-alo. $ geada .obria8o .o&o "&a pel!."la de s"or .ongelado, e "& e&aranhado de entranhas r!gidas e negras sa!a de s"a barriga aberta. Sobre o dorso, trazia um cavaleiro branco como gelo. Sam soltou "& so& la&entoso -indo do '"ndo da garganta. Esta-a to ass"stado C"e poderia ter se "rinado &ais "&a -e+, &as tinha o 'rio dentro de si, "& 'rio to violento que parecia que a bexiga havia congelado. O Outro deslizou gra.iosa&ente da sela e 'i.o" e& p, na ne-e. Era &agro .o&o "&a espada, e de um branco leitoso. Sua armadura ondulava e transformava-se quando ele se &o-ia, e se"s p,s no C"ebra-a& a .rosta de ne-e re.,&8.a!da. )a"l )eC"eno desprende" o &a.hado de .abo longo C"e tra+ia preso Bs costas. @ )or C"e 'e+ &al a esse .a-aloL Era o .a-alo de Ma(ney. Sam tateou em busca do cabo de sua espada, mas a bainha estava vazia. Lembrou-se tarde demais que a perdera no Punho. @ V2 e&boraY @ Grenn de" "& passo, estendendo o ar.hote B s"a 'rente. @ B$ , seno -ai arder. @ E&p"rro"8o .o& as .ha&as. $ espada do <"tro .intilo" .o& "&a tGn"e in.andes.Gn.ia a+"l. Mo-e"8se na dire*o de Grenn, r2pida .o&o "& relX&pago, golpeando. K"ando a lX&ina de "& a+"l gelado ro*o" as .ha&as, "& grito ag"do ap"nhalo" os o"-idos de Sam, afiado como uma agulha. A ponta do archote caiu de lado e desapareceu sob um grande monte de neve, com o fogo extinto num instante. E tudo o que resto" na &o de Grenn 'oi "& peC"eno peda*o de &adeira. $tiro"8o no <"tro, prag"ePando, no &o&ento e& C"e )a"l )eC"eno a-an*a-a .o& se" &a.hado. < &edo C"e ento do&ino" %a& 'oi pior do C"e C"alC"er &edo C"e P2 sentira, e Samwell Tarly conhecia todos os tipos de medo. @ Me, tenha piedade de &i& @ .horo", esC"e.endo os de"ses antigos e& se" terror. @ )ai, protePa8&e, oh, oh... @ <s dedos en.ontrara& o p"nhal e %a& en.he" a &o .o& ele. As criaturas tinham sido coisas lentas e desajeitadas, mas o Outro era ligeiro como neve no vento. Esquivou-se do machado de Paul, com a armadura ond"lando, e s"a espada de .ristal tor.e"8se, giro" e desli+o" entre os an,is de 'erro da .ota de &alha de )a"l, atra-,s de .o"ro e l, de osso e .arne. %ai" por suas costas com um ssssssssssssilvo e %a& o"-i" )a"l di+er T<hU C"ando deixou cair o machado. Empalado, com o sangue fumegando em volta da espada, o grandalho tento" agarrar se" assassino .o& as &os e C"ase

.onseg"i" antes de .air. %e" peso arran.o" a estranha espada p2lida das &os do Outro. B$ em frente agora& !are de chorar e lute, seu beb4& >ute, covarde . Era o pai C"e o"-ia, era $lliser Thorne, era o ir&o 1i.Mon e o garoto Rast. Covarde, covarde, covarde . %olto" "& risinho hist,ri.o, perg"ntando a si mesmo se fariam dele uma criatura, uma criatura enormemente gorda sempre a trope*ar nos prOprios p,s &ortos. B$ em frente, )am . Aquele agora seria Jon? Jon estava morto. ?onsegue ir em frente, consegue, apenas v$ em frente . E ento -i"8se trope*ando para a 'rente, real&ente .aindo &ais do C"e .orrendo, fechando os olhos e projetando cegamente o punhal adiante, com ambas as &os. <"-i" "& crac, um som como aquele que o gelo faz quando se quebra sob os p,s de "& ho&e&, e e& seg"ida "& g"in.ho to estridente e penetrante C"e .a&baleo" para tr2s .o& as &os nos o"-idos, e estatelo"8se sobre o traseiro. Quando abriu os olhos, a armadura do Outro escorria por suas pernas em riachos, enquanto o sangue azul-claro silvava e fumegava em volta do punhal negro de -idro de drago C"e tra+ia espetado na garganta. Estende" d"as &os brancas como osso para arrancar a arma, mas onde os dedos tocavam a obsidiana fumegavam. Sam rolou sobre o flanco, com olhos esbugalhados enquanto, o Outro minguava e se liquefazia, dissolvendo-se. Em vinte segundos, sua carne tinha desapare.ido, a'astando8se e& rede&oinhos de n,-oa bran.a. )or baixo, ha-ia ossos pare.idos .o& -idro leitoso, bran.os e brilhantes, e ta&b,& eles se derretia&. )or 'i&, sO o p"nhal de -idro de drago 'i.o", e&br"lhado e& -apor, .o&o se esti-esse -i-o e transpirando. Grenn dobro"8se para apanh28lo, e atiro"8o i&ediata&ente no .ho. @ Me, .o&o est2 frio ! @ <bsidiana. @ %a& aPoelho"8se .o& di'i."ldade. @ Cha&a& de -idro de drago. Vidro de drago . @ Ri" e .horo" e dobro"8se para -o&itar a s"a coragem na neve. Grenn aP"do" %a& a 'i.ar e& p,, -eri'i.o" se )a"l )eC"eno tinha p"lso e fechou seus olhos, e depois voltou a pegar o punhal. Daquela vez conseguiu seg"r28lo. @ ;iC"e .o& ele @ disse %a&. @ 0o , .o-arde .o&o e". @ To .o-arde C"e &ato" "& <"tro. @ Grenn aponto" .o& a 'a.a. @ <lhe para l2, entre as 2r-ores. "+ .or8de8rosa. $ al-orada, %a&. $ al-orada. $C"ilo de-e ser o leste. %e seg"ir&os naC"ela dire*o, al.an*are&os o Mor&ont.

@ %e -o.G di+. @ %a& de" "& .h"te n"&a 2r-ore .o& o p, esC"erdo, para desprender toda a ne-e. 1epois .o& o direito. @ E" tento. @ ;a+endo "&a .areta, de" "& passo. @ Tento de -erdade. @ E depois o"tro.

TYRION

.orrente de &os de orde Ty(in proPeta-a "&a .intila*o do"rada sobre o pro'"ndo to& bord/ de s"a tHni.a de -el"do. <s %enhores Tyrell, Red(yne e Ro(an re"nira&8se B s"a -olta C"ando ele entro". C"&pri&ento"8os "& por "&, de" "&a pala-rinha e& -o+ baixa a Varys, beiPo" o anel do $lto %epto e a 'a.e de Cersei, aperto" a &o do Grande Meistre )y.elle e sento"8se no l"gar do rei, B .abe.eira da longa &esa, entre a 'ilha e o ir&o. Tyrion tinha se apoderado do antigo lugar de Pycelle, ao fundo da mesa, tendo-lhe acrescentado almofadas para poder estender o olhar ao longo de toda a mesa. Desalojado, Pycelle se mudara para junto de Cersei, sentando-se quase to longe do ano C"anto podia se& re.la&ar a .adeira do rei. < Grande Meistre era "& esC"eleto tr/pego, apoiando8se pesada&ente n"&a bengala retorcida e tremendo ao caminhar, com um punhado de cabelos brancos brotando de se" longo pes.o*o enr"gado onde o"trora ti-era a s"a l"x"riante barba branca. Tyrion fitou-o sem remorso. Os outros tiveram de disputar os lugares: Lorde Mace Tyrell, um homem pesado e robusto, com cabelos castanhos encaracolados e uma barba em forma de 'olha be& salpi.ada de bran.o> )axter Red(yne, da Jr-ore, de o&bros estreitos e &agro, .o& a .abe*a .al-a rodeada de t"'os de .abelo .or de laranja; Mathis Rowan, Senhor de Bosquedouro, escanhoado, entroncado e transpirando> o $lto %epto, "& ho&e& 'r2gil, .o& "&a barbi.ha 'ina e bran.a. Muitos rostos desconhecidos , pensou Tyrion, muitos jogadores novos. O #ogo mudou enquanto eu apodrecia na cama, e ningum vai me contar as regras . Oh, os lordes tinham sido bastante corteses, embora Tyrion visse como se sentia& des.on'ort2-eis ao olhar para ele. @ $C"ela s"a .orrente, isso 'oi ast".ioso @ tinha dito Ma.e Tyrell, n"& to& alegre, e Lorde Redwyne assentiu e completou: @ 4 be& -erdade, , be& -erdade, o nosso senhor de 5ardi& de Ci&a 'ala por todos nOs @ ta&b,& .o& grande alegria. B$ di+er isso ao povo desta cidade , pensou Tyrion amargamente. B$ di+er isso aos malditos cantores que andam por a/, com suas can@es sobre o fantasma de Renly. Tio Kevan fora o mais caloroso, chegando ao ponto de lhe dar um beijo na

face e dizer: @ an.el .onto"8&e de s"a bra-"ra, Tyrion. ;ala &"ito be& de -o.G. E melhor que fale, caso contr$rio eu teria algumas coisas a di+er sobre ele. Tinha se obrigado a sorrir e respondeu: @ Me" bo& pri&o , de&asiado gentil. Con'io C"e se" 'eri&ento estePa cicatrizando, certo? Sor Kevan franziu a testa. @ N& dia pare.e &ais 'orte, no seg"inte... , preo."pante. %"a ir& -ai .o& 'reC"Gn.ia -isit28lo B .a&a, para &elhorar se" &oral e re+ar por ele. Mas estar$ re+ando para que sobreviva ou para que morra1 Cersei usara desavergonhadamente o primo, na cama e fora dela; um pequeno segredo C"e se& dH-ida espera-a C"e an.el le-asse para a t"&ba, agora C"e o pai esta-a ali e P2 no pre.isa-a dele. Mas chegaria ao ponto de assassin$*lo1 $o -G8la hoPe, n"n.a se s"speitaria de C"e Cersei era .apa+ de ser assi& to i&pla.2-el. Ela era toda en.anto, 'lertando .o& orde Tyrell enC"anto conversavam sobre o banquete de casamento de Joffrey, elogiando Lorde Red(yne pelo -alor de se"s gG&eos, a&a.iando o r"de orde Ro(an .o& gra.ePos e sorrisos, dirigindo r"!dos piedosos ao $lto %epto. @ Co&e*a&os pelos preparati-os para o .asa&entoL @ ela perg"nto", C"ando Lorde Tywin se sentou. @ 0o @ disse o pai. @ )ela g"erra. Varys. O eunuco deu um sorriso de seda. @ Tenho not!.ias deliciosas para todos os senhores. Ontem de madrugada, o nosso bravo Lorde Randyll apanhou Robett Glover nos arredores de Valdocaso e encurralou-o contra o mar. As perdas foram pesadas de ambos os lados, mas no fim os nossos leais homens prevaleceram. Dizem que Sor Helman Tallhart est2 &orto, be& .o&o &ais de &il ho&ens. Robett Glo-er -olta a Rarrenhal .o& os sobre-i-entes, e& sangrenta desorde&, se& sonhar C"e ir2 en.ontrar atravessados no caminho o valente Sor Gregor e seus bravos. @ K"e os de"ses sePa& lo"-adosY @ disse )axter Red(yne. @ N&a grande -itOria para o Rei 5o''reyY O que Joffrey teve a ver com isso? , pensou Tyrion. @ E "&a terr!-el derrota para o 0orte, .erta&ente @ obser-o" Mindinho @, &as "&a derrota e& C"e Robb %tarM no dese&penho" nenh"& papel. < 5o-e& obo per&ane.e in-en.!-el no .a&po de batalha. @ < C"e sabe&os dos planos e &o-i&entos dos %tarML @ perg"nto" Mathis Rowan, sempre direto e sem rodeios.

@ Corre" de -olta a Correrrio .o& o saC"e, abandonando os .astelos C"e to&o" no oeste @ an"n.io" orde Ty(in. @ 0osso pri&o, %or 1a-en, est2 reorgani+ando os restos do ex,r.ito de se" 'ale.ido pai e& anisporto. K"ando estiverem preparados, vai se juntar a Sor Forley Prester no Dente Dourado. $ssi& C"e o rapa+ %tarM &ar.har para norte, %or ;orley e %or 1a-en .airo sobre Correrrio. @ Est2 .erto de C"e orde %tarM pretende ir para o 0orteL @ perg"nto" orde Ro(an. @ Mes&o .o& os ho&ens de 'erro e& ;osso CailinL Mace Tyrell interveio. @ Ra-er2 alg"&a .oisa &ais inHtil do C"e "& rei se& reinoL 0o, , e-idente, o rapa+ te& de abandonar as terras 'l"-iais, -oltar a P"ntar s"as 'or*as Bs de Roose Bolton e a atirar todo o seu poderio contra Fosso Cailin. Seria isso que eu faria. Tyrion te-e de &order a l!ng"a ao o"-ir aC"ilo. Robb %tarM -en.era &ais batalhas e& "& ano do C"e o %enhor de 5ardi& de Ci&a e& -inte. $ rep"ta*o de Tyrell se basea-a e& "&a -itOria no de.isi-a sobre Robert 9aratheon e& Vaufreixo, numa batalha praticamente ganha pela vanguarda de Lorde Tarly, antes mesmo de a tropa principal chegar. O cerco de Ponta Tempestade, onde Mace Tyrell realmente detinha o comando, arrastara-se durante um ano sem C"alC"er res"ltado, e apOs a batalha no Tridente, o %enhor de 5ardi& de Ci&a tinha saudado docilmente Eddard Stark com seus estandartes. @ 1e-ia es.re-er a Robb %tarM "&a .arta se-era @ disse Mindinho. @ <"-i dizer que o seu subordinado Bolton anda guardando cabras no meu salo de a"diGn.ias, , real&ente "&a grande 'alta de es.rHp"los. Sor Kevan Lannister pigarreou. @ 0o C"e di+ respeito aos %tarM... 9alon GreyPoy, C"e agora se intit"la Rei das 3lhas e do 0orte, es.re-e"8nos o'ere.endo ter&os para "&a alian*a. @ < C"e de-ia o'ere.er era 'idelidade @ ex.la&o" Cersei. @ Co& C"e direito se intitula rei? @ Co& o direito da .onC"ista @ disse orde Ty(in. @ < Rei 9alon te& dedos de estrangulador apertados em volta do Gargalo. Os herdeiros de Robb Stark esto &ortos, Sinter'ell .ai" e os ho&ens de 'erro detG& ;osso Cailin, 9osC"e Profundo e a maior parte da Costa Pedregosa. Os dracares do Rei Balon .ontrola& o &ar de poente e esto e& boa posi*o para a&ea*ar anisporto, 3lha 9ela e at, 5ardi& de Ci&a, se o pro-o.ar&os. @ E se a.eitar&os essa alian*aL @ inC"iri" orde Mathis Ro(an. @ K"e ter&os ele propIeL

@ K"e re.onhe*a&os a s"a .ondi*o r,gia e lhe de&os t"do a norte do Gargalo. Lorde Redwyne soltou uma gargalhada. @ < C"e h2 a norte do Gargalo C"e "& ho&e& so possa C"ererL %e o Greyjoy quiser trocar espadas e velas por pedras e neve, eu digo que devemos ir em frente e nos achar com sorte. @ 4 -erdade @ .on.ordo" Ma.e Tyrell. @ 3sso , o C"e e" 'aria. K"e o Rei 9alon a.abe .o& os nortenhos enC"anto nOs a.aba&os .o& %tannis. < rosto de orde Ty(in no &ostra-a nenh"& sinal do C"e sentia. @ Ta&b,& , pre.iso lidar .o& ysa $rryn. ViH-a de 5on $rryn, 'ilha de Roster T"lly, ir& de Catelyn %tarM... ."Po &arido anda-a .onspirando .o& Stannis Baratheon no momento de sua morte. @ $h @ disse Ma.e Tyrell e& -o+ alegre @, as &"lheres no tG& est/&ago para a g"erra. K"e sePa deixada e& pa+, penso e", no , pro-2-el C"e nos cause problemas. @ Con.ordo @ disse Red(yne. @ $ %enhora ysa no parti.ipo" na l"ta e ta&po".o .o&ete" C"alC"er ato .laro de trai*o. Tyrion mexeu-se na cadeira. @ Ela atiro"8&e n"&a .ela e le-o" a &inha -ida a P"lga&ento @ aponto", .o& .erta C"antidade de ran.or. @ E no -olto" a )orto Real para P"rar lealdade a Joff como lhe foi ordenado. Senhores, deem-me homens suficientes e eu tratarei de ysa $rryn. @ 0o .onseg"ia le&brar8se de nada C"e p"desse lhe dar &ais pra+er, ex.eto tal-e+ estrang"lar Cersei. Vs -e+es ainda sonha-a .o& as .elas do .," do 0inho da Jg"ia e a.orda-a ensopado e& s"ores 'rios. < sorriso de Ma.e Tyrell era Po-ial, &as por tr2s dele Tyrion dete.to" desprezo. @ Tal-e+ sePa &elhor C"e deixe a g"erra para os g"erreiros @ disse o %enhor de 5ardi& de Ci&a. @ Ro&ens &elhores do C"e -o.G perdera& grandes ex,r.itos nas Montanhas da "a, o" estilha*ara&8nos .ontra o )orto %angrento. Conhe.e&os se" -alor, senhor, no h2 ne.essidade de tentar a sorte. Tyrion ergueu-se nas almofadas, irritado, mas o pai falou antes que tivesse oportunidade de reagir. @ Tenho e& &ente o"tras tare'as para Tyrion. Creio C"e orde )etyr pode deter a .ha-e para o 0inho da Jg"ia. @ <h, se tenho @ disse Mindinho @, tenho8a aC"i be& entre as pernas. @ Ra-ia tra-ess"ra e& se"s olhos .in+a8es-erdeados. @ %enhores, .o& a s"a li.en*a, proponho8&e a -iaPar at, o Vale e l2 .ortePar e .onC"istar a %enhora

Lysa Arryn. Assim que me tornar seu consorte, entregarei o Vale de Arryn aos senhores, sem que seja derramada uma gota de sangue. orde Ro(an de&onstro" "& ar de dH-ida. @ Mas a %enhora $rryn -ai C"erer a.eit28loL @ 52 &e a.eito" -2rias -e+es antes, orde Mathis, e no expri&i" nenh"&a queixa. @ 1or&ir .o& alg",& @ disse Cersei @ no , o &es&o C"e .asar8se .o& tal pessoa. $t, "&a anta .o&o a ysa $rryn ser2 .apa+ de .o&preender a di'eren*a. @ Co& .erte+a. 0o seria prOprio para "&a 'ilha de Correrrio .asar .o& alg",& to abaixo de se" estat"to. @ Mindinho abri" as &os. @ Mas agora... "& .asa&ento entre a %enhora do 0inho da Jg"ia e o %enhor de Rarrenhal no , assi& to i&pens2-el, no ,L Tyrion reparou no olhar que foi trocado entre Paxter Redwyne e Mace Tyrell. @ Tal-e+ sir-a @ disse orde Ro(an @, se te& a .erte+a de ser .apa+ de &anter a &"lher leal B Gra*a do Rei. @ %enhores @ pro.la&o" o $lto %epto @, o o"tono est2 a!, e todos os ho&ens de bo& .ora*o se sente& .ansados da g"erra. %e orde 9aelish 'or .apa+ de tra+er o Vale B pa+ do rei se& &ais derra&a&ento de sang"e, os de"ses .erta&ente o aben*oaro. @ Mas ser2 C"e ele , .apa+ de tal .oisaL @ perg"nto" orde Red(yne. @ < %enhor do 0inho da Jg"ia , agora o 'ilho de 5on $rryn. orde Robert. @ 0o passa de "& garoto @ disse Mindinho. @ Vo" &e asseg"rar de C"e .res*a .o&o o &ais leal dos sHditos de 5o''rey, e "& 'ir&e a&igo de todos nOs. Tyrion estudou o homem esbelto com barba pontiaguda e irreverentes olhos cinza-esverdeados. Senhor de Harrenhal, uma honraria vazia? O raio que o parta, pai& Mesmo que nunca ponha os ps no castelo, o t/tulo torna esse casamento poss/vel, tal como ele sempre soube& @ 0o nos 'alta& ini&igos @ disse %or Qe-an annister. @ %e o 0inho da Jg"ia p"der ser &antido 'ora da g"erra, Oti&o. Esto" disposto a -er o C"e orde )etyr ser2 .apa+ de al.an*ar. Tyrion sabia, por longa experiGn.ia, C"e %or Qe-an era a -ang"arda do pai nos .onselhos> n"n.a tinha "& pensa&ento C"e antes no ti-esse passado pela .abe*a de orde Ty(in. 3udo #$ foi combinado com anteced4ncia , concluiu, e esta discusso no passa de um espet$culo . As ovelhas baliam o seu acordo, sem se darem conta da limpeza com que

tinha& sido tosC"iadas, por isso, .o"be a Tyrion le-antar obPe*Ies. @ Co&o a .oroa pagar2 as s"as d!-idas se& orde )etyrL Ele , o nosso &ago da &oeda, e no te&os ning",& C"e o s"bstit"a. Mindinho sorriu. @ Me" peC"eno a&igo , gentil de&ais. T"do C"e 'a*o , .ontar .obres, .o&o o Rei Robert costumava dizer. Qualquer mercador inteligente poderia se sair ig"al&ente be&... e "& annister, aben*oado .o& o toC"e de o"ro de Ro.hedo Casterly, ir2 se& dH-ida "ltrapassar8&e e& &"ito. @ N& annisterL @ aC"ilo de" a Tyrion "& &a" pressenti&ento. Os olhos salpicados de ouro de Lorde Tywin encontraram-se com os olhos desiguais do filho. @ 4 ad&ira-el&ente adeC"ado para a tare'a, .reio e". @ 1e-erasY @ disse .ordial&ente %or Qe-an. @ 0o tenho dH-idas de C"e ser2 "& &agn!'i.o &estre da &oeda, Tyrion. Lorde Tywin virou-se de novo para Mindinho. @ %e ysa $rryn re.ebG8lo .o&o esposo e regressar B pa+ do rei, de-ol-ere&os a Robert o t!t"lo de )rotetor do este. K"ando pode partirL @ $&anh, se os -entos per&itire&. R2 "&a gal, de 9ra-os ao largo, para l2 da .orrente, e&bar.ando .arga por inter&,dio de bar.os. < Rei Bacalhau . ;alarei .o& o se" .apito a propOsito de "&a .abine. @ ;altar2 ao .asa&ento do rei @ disse Ma.e Tyrell. Petyr Baelish encolheu os ombros. @ $s &ar,s e as noi-as no espera& por ning",&, senhor. $ssi& C"e se iniciem as tempestades de outono, a viagem vai se tornar muito mais perigosa. O afogamento certamente diminuiria meus encantos como noivo. Lorde Tyrell soltou um risinho. @ 4 -erdade. 4 &elhor C"e no se de&ore. @ K"e os de"ses o a.o&panhe& e& s"a -iage& @ disse o $lto %epto. @ Todos e& )orto Real re+aro por se" s".esso. Lorde Redwyne apertou o nariz. @ )ode&os -oltar ao proble&a da alian*a GreyPoyL $ &e" -er, h2 &"ito a ser dito e& se" 'a-or. <s dra.ares GreyPoy re'or*aro a &inha 'rota e -o nos dar 'or*a s"'i.iente no &ar para assaltar )edra do 1rago e p/r 'i& Bs pretensIes de %tannis 9aratheon. @ <s dra.ares do Rei 9alon no &o&ento esto o."pados @ disse ed".ada&ente orde Ty(in @, assi& .o&o nOs. GreyPoy exige &etade do reino .o&o pre*o por "&a alian*a, &as o C"e 'ar2 para &ere.G8loL "tar .ontra os

%tarML 52 est2 'a+endo isso. )or C"e ha-e&os de pagar por aC"ilo C"e nos de" de gra*aL $ &elhor .oisa a 'a+er a respeito de nosso senhor de )yMe , nada, a &e" -er. Co& te&po s"'i.iente, "&a alternati-a &elhor poder2 se apresentar. N&a alternati-a C"e no exiPa C"e o rei abra &o de &etade de se" reino. Tyrion obser-o" o pai .o& aten*o. G$ alguma coisa que ele no est$ dizendo. Lembrou-se daquelas cartas importantes que Lorde Tywin estava escrevendo na noite em que Tyrion exigiu Rochedo Casterly. O que foi que ele disse1 Algumas batalhas ganham*se com espadas e lanas, outras com penas e corvos... )erg"nto" a si &es&o C"e& seria a T&elhor alternati-aU, e C"e tipo de pre*o estaria exigindo. @ Tal-e+ de-Gsse&os passar ao .asa&ento @ disse %or Qe-an. < $lto %epto 'alo" dos preparati-os C"e esta-a& sendo 'eitos no Grande Septo de Baelor, e Cersei detalhou os planos que tinha feito para o banquete. 3ria& ter &il .on-idados na sala do trono, &as &"itos &ais l2 'ora, nos p2tios. <s p2tios exterior e inter&edi2rio seria& .obertos por toldos de seda, .o& &esas de .o&ida e barris de .er-ePa para todos os C"e no p"desse& ser a.o&odados no salo. @ Vossa Gra*a @ disse o Grande Meistre )y.elle @, e& rela*o ao nH&ero de .on-idados... re.ebe&os "& .or-o de an*assolar. Tre+entos dorneses -G& a caminho de Porto Real neste exato momento e esperam chegar antes da boda. @ VG& .o&oL @ perg"nto" br"s.a&ente Ma.e Tyrell. @ 0o pedira& a"tori+a*o para atra-essar as minhas terras. @ Tyrion reparo" C"e se" grosso pes.o*o ha-ia se tornado -er&elho8es."ro. 1orneses e o po-o de 5ardi& de Ci&a n"n.a tinha& tido grande si&patia "ns pelos o"tros> ao longo dos s,."los, tinha& tra-ado in.ont2-eis g"erras 'ronteiri*as, al,& de desen.adeare& ataC"es para l2 e para .2, atra-essando &ontanhas e .a&pinas, &es&o e& tempo de paz. A inimizade atenuara-se um pouco depois de Dorne ter se tornado parte dos %ete Reinos... at, C"e o pr!n.ipe dornGs C"e .ha&a-a& de V!bora Ver&elha aleiPo" o Po-e& herdeiro de 5ardi& de Ci&a n"& torneio. Isso pode vir a ser constrangedor , penso" o ano, esperando para -er .o&o o pai lidaria com o assunto. @ < )r!n.ipe 1oran -e& a .on-ite de &e" 'ilho @ disse .al&a&ente orde Ty(in @, no sO para se P"ntar B nossa 'esta, &as ta&b,& para re.la&ar se" l"gar neste .onselho e a P"sti*a C"e Robert lhe nego" pelo assassinato da ir& Elia e de seus filhos. Tyrion observou o rosto de Lorde Tyrell, de Redwyne e de Rowan,

perg"ntando a si &es&o se alg"& dos trGs seria s"'i.iente&ente o"sado para di+er TMas, orde Ty(in, no 'oi voc4 quem apresentou os corpos a Robert, enrolados e& &antos annisterLU. 0enh"& deles 'e+ isso, &as a perg"nta esta-a l2, e& s"as expressIes, &es&o assi&. 'ed6(ne no est$ nem a/ , pensou, mas Rowan parece pronto para vomitar . @ K"ando o rei esti-er .asado .o& a s"a Margaery e Myr.ella .o& o )r!n.ipe Tristane, sere&os todos "&a grande Casa @ re.ordo" %or Qe-an a Ma.e Tyrell. @ $s ini&i+ades do passado de-e& per&ane.er no passado, no concorda, senhor? @ Este , o casamento da minha filha ... @ ... e do &e" neto @ disse 'ir&e&ente orde Ty(in. @ Certa&ente no ser2 o lugar adequado para velhas rixas. @ 0o tenho nenh"&a rixa .o& Doran Martell @ insisti" orde Tyrell, e&bora se" to& de -o+ 'osse &ais do C"e "& po".o r!spido. @ %e desePa atra-essar a Ca&pina e& pa+, sO pre.isa pedir a &inha a"tori+a*o. 0sso pouco prov$vel , pensou Tyrion. Ele vai subir o caminho do espinhao, virar para leste perto de )olarestival, e seguir pela estrada do rei. @ Tre+entos dorneses no iro pert"rbar os nossos planos @ disse Cersei. @ )ode&os .olo.ar os ho&ens de ar&as no p2tio, en'iar &ais alg"ns ban.os na sala do trono para os fidalgos e cavaleiros de bom nascimento e arranjar para o )r!n.ipe 1oran "& l"gar de honra no estrado. !erto de mim, no , era a mensagem que Tyrion lia nos olhos de Mace Tyrell, mas o Senhor de Jardim de Cima limitou-se a responder com um aceno brusco. @ Tal-e+ possa&os passar a "&a tare'a &ais agrad2-el @ disse orde Ty(in. @ <s 'r"tos da -itOria ag"arda& di-iso. @ < C"e poderia ser &ais ani&adorL @ perg"nto" Mindinho, C"e P2 ha-ia engolido seu fruto, Harrenhal. Cada senhor tinha as s"as exigGn.ias> este .astelo e aC"ela aldeia, extensIes de terra, um pequeno rio, uma floresta, a tutela de certos menores deixados sem pai pela batalha. ;eli+&ente, os 'r"tos era& ab"ndantes, e ha-ia Or'os e castelos para todos. Varys tinha listas. Quarenta e sete fidalgos menores e seis.entos e de+eno-e .a-aleiros tinha& perdido a -ida sob o .ora*o 'la&ePante de %tannis e de se" %enhor da "+, be& .o&o -2rios &ilhares de homens de armas plebeus. Todos eles traidores, seus herdeiros eram deserdados, s"as terras e .astelos o'ere.idos BC"eles C"e tinha& se &ostrado

mais leais. Jardim de Cima teve a colheita mais rica. Tyrion olhou a grande barriga de Mace Tyrell e pensou: Esse a/ tem um apetite prodigioso . Tyrell exigiu as terras e .astelos de orde $lester ;lorent, se" prOprio -assalo, C"e ti-era o singular mau discernimento de apoiar primeiro Renly e depois Stannis. Lorde Ty(in 'e+ s"a -ontade .o& toda a satis'a*o. $ ;ortale+a de Jg"as Claras e todas as suas terras e rendimentos foram oferecidos ao segundo filho de Lorde Tyrell, Sor Garlan, transformando-o num grande senhor num piscar de olhos. O ir&o &ais -elho, nat"ral&ente, esta-a na linha para herdar o prOprio 5ardi& de Cima. ExtensIes &enores de terra 'ora& o'ere.idas a orde Ro(an e separadas para orde Tarly, %enhora <aMheart, orde Righto(er e o"tros il"stres C"e no se en.ontra-a& presentes. orde Red(yne pedi" apenas trinta anos de perdo nos i&postos C"e Mindinho e se"s 'eitores -in!.olas tinha& 'eito .air sobre .ertos dos &elhores -inhos da Jr-ore. K"ando isso lhe 'oi .on.edido, de.laro"8 se plenamente satisfeito e sugeriu que mandassem vir um casco de vinho do"rado da Jr-ore, a 'i& de brindar ao Rei 5o''rey e B s"a s2bia e bene-olente Mo. $o o"-ir aC"ilo, Cersei perde" a pa.iGn.ia. @ 4 de espadas C"e 5o'' pre.isa, no de brindes @ ex.la&o". @ %e" reino continua empesteado de candidatos a usurpadores e autoproclamados reis. @ Mas no por &"ito te&po, penso e" @ disse "nt"osa&ente Varys. @ $inda resta& alg"ns ass"ntos, senhores. @ %or Qe-an .ons"lto" se"s pap,is. @ %or $dda& en.ontro" alg"ns dos .ristais da .oroa do $lto %epto. $gora pare.e .erto C"e os ladrIes separara& os .ristais e '"ndira& o o"ro. @ 0osso pai no C," .onhe.e a ."lpa deles e -ai le-28los todos a P"lga&ento @ disse pia&ente o $lto %epto. @ %e& dH-ida C"e si& @ disse orde Ty(in. @ %ePa .o&o 'or, -o.G de-e estar coroado na boda do rei. Cersei, convoque nossos ourives, temos de arranPar "&a .oroa C"e a s"bstit"a. @ 0o espero" pela resposta dela e -iro"8se i&ediata&ente para Varys. @ Te& relatOriosL O eunuco tirou um pergaminho da manga. @ ;oi -ista "&a l"la8gigante ao largo dos 1edos. @ %olto" "& risinho. @ 0o um Greyjoy , note&, "&a l"la8gigante de -erdade. $ta.o" "& baleeiro ibbenGs e afundou-o. Luta-se nos Degraus, e uma nova guerra entre Tyrosh e Lys parece pro-2-el. $&bas as .idades tG& esperan*a de ganhar Myr .o&o aliada. Marinheiros -indos do Mar de 5ade relata& C"e "& drago de trGs .abe*as nas.e" e& Karth e , a &ara-ilha dessa .idade...

@ 1ragIes e l"las8gigantes no &e interessa&, independente&ente de C"antas .abe*as tenha& @ disse orde Ty(in. @ %e"s in'or&antes tero por a.aso en.ontrado alg"& rastro do 'ilho de &e" ir&oL @ 3n'eli+&ente, nosso be&8a&ado TyreM desapare.e" por .o&pleto, pobre e bra-o rapa+. @ Varys pare.ia perto de rebentar e& l2gri&as. @ Ty(in @ disse %or Qe-an, antes C"e orde Ty(in ti-esse oport"nidade de expressar a s"a Ob-ia insatis'a*o @, alg"ns dos ho&ens de &anto do"rado C"e desertara& d"rante a batalha esg"eirara&8se de -olta aos C"art,is, pensando retornar ao ser-i*o. %or $dda& C"er saber o C"e 'a+er .o& eles. @ )ode& ter posto 5o'' e& perigo .o& s"a .o-ardia @ disse i&ediata&ente Cersei. @ K"ero8os exe."tados. Varys suspirou. @ Eles .erta&ente &ere.eria& a &orte, Vossa Gra*a, ning",& pode negar. E, no entanto, tal-e+ 'osse &ais sensato se os &and2sse&os para a )atr"lha da 0oite. 0os Hlti&os te&pos, re.ebe&os &ensagens pert"rbadoras da M"ralha. Sobre selvagens em movimento... @ %el-agens, l"las8gigantes e dragIes. @ Ma.e Tyrell solto" "& risinho. @ <ra essa, ha-er2 alg",& C"e no se agita? Lorde Tywin ignorou-o. @ <s desertores ser-e&8nos &elhor .o&o li*o. K"ebre& se"s Poelhos .o& &artelos. 0o -oltaro a '"gir. $ssi& .o&o C"alC"er ho&e& C"e os -ePa &endigando pelas r"as. @ )asso" o olhar pela &esa, para -er se alg"& dos outros senhores discordava. Tyrion le&bro"8se de s"a -isita B M"ralha, e dos .arang"ePos C"e tinha di-idido .o& o -elho orde Mor&ont e se"s o'i.iais. e&bro"8se ta&b,& dos temores do Velho Urso. @ Tal-e+ possa&os C"ebrar os Poelhos de alg"ns para a'ir&ar nossa posi*o. Aqueles que mataram Sor Jacelyn, por exemplo. Quanto aos outros, podemos &and28los para o Marsh. $ )atr"lha est2 .o& "&a gra-e 'alta de e'eti-os. %e a Muralha cair... @ ... os sel-agens in"ndaro o 0orte @ .on.l"i" o pai @ e os %tarM e os GreyPoy tero o"tro ini&igo para .o&bater. %e, .o&o pare.e, P2 no desePa& ser sHditos do Trono de ;erro, .o& C"e direito olha& para ele e& b"s.a de aP"daL Tanto o Rei Robb como o Rei Balon reivindicam o Norte. Que eles o defendam, se .onseg"ire&. E, se no .onseg"ire&, esse Man.e Rayder at, pode se re-elar "& aliado Htil. @ orde Ty(in olho" para o ir&o. @ Mais alg"&a .oisaL %or Qe-an sa."di" a .abe*a.

@ Ter&ina&os. %enhores, %"a Gra*a, o Rei 5o''rey, desePar2 se& dH-ida agradecer a todos por sua sabedoria e bons conselhos. @ Gostaria de tro.ar "&as pala-ras e& pri-ado .o& &e"s 'ilhos @ disse orde Ty(in C"ando os o"tros se le-antara& para sair da sala. @ Vo.G ta&b,&, Kevan. Obedientemente, os outros conselheiros fizeram as suas despedidas. Varys 'oi o pri&eiro a sair e Tyrell e Red(yne, os Hlti&os. K"ando todos ex.eto os C"atro annister tinha& sa!do da sala, %or Qe-an 'e.ho" a porta. @ Mestre da moeda? @ perg"nto" Tyrion n"&a -o+ 'ina e tensa. @ 1e C"e& foi essa ideia, diga-me? @ 1e orde )etyr @ disse o pai @, &as , Htil ter o teso"ro nas &os de "& annister. Vo.G pedi" "& trabalho i&portante. Te&e ser in.apa+ de desempenhar a tarefa? @ 0o @ disse Tyrion. @ Tenho &edo de "&a ar&adilha. Mindinho , s"til e a&bi.ioso. 0o .on'io nele. E o senhor ta&b,& no de-eria .on'iar. @ Ele .onC"isto" 5ardi& de Ci&a para o nosso lado... @ .o&e*o" Cersei. @ ... e -ende"8lhe 0ed %tarM, e" sei. Vai nos -ender .o& a &es&a rapide+. 0as &os erradas, "&a &oeda , to perigosa C"anto "&a espada. Tio Qe-an olho"8o .o& "&a expresso estranha. @ 1e.erto C"e no para nOs. < o"ro de Ro.hedo Casterly... @ ... , es.a-ado do .ho. < o"ro de Mindinho , 'eito a partir do ar, .o& "& estalar de dedos. @ N&a habilidade &ais Htil do C"e C"alC"er "&a das s"as, C"erido ir&o @ ronrono" Cersei, n"&a do.e -o+ de &al!.ia. @ Mindinho , "& &entiroso... @ ... e ta&b,& , preto, disse a gralha sobre o .or-o. Lorde Tywin bateu na mesa. @ Basta! 0o ad&ito &ais essa brig"inha inde.orosa. %o a&bos annister e -o se .o&portar .o&o tal. Sor Kevan pigarreou. @ E" pre'eriria ter )etyr 9aelish go-ernando o 0inho da Jg"ia do C"e qualquer outro dos pretendentes da Senhora Lysa. Yohn Royce, Lyn Corbray, Rorton Red'ort... so ho&ens perigosos, .ada "& B s"a &aneira. E org"lhosos. Mindinho pode ser esperto, &as no te& ne& nas.i&ento ele-ado ne& per!.ia .o& as ar&as. <s %enhores do Vale n"n.a a.eitaro "& ho&e& assi& .o&o se" s"serano. @ <lho" para o ir&o. K"ando orde Ty(in a.eno" .o& a .abe*a, prosseg"i". @ E h2 o seg"inte# orde )etyr .ontin"a a de&onstrar s"a

lealdade. <nte& &es&o tro"xe8nos a not!.ia de "& estratage&a dos Tyrell para le-ar %ansa %tarM at, 5ardi& de Ci&a para "&a T-isitaU, e l2 .as28la .o& o 'ilho mais velho de Lorde Mace, Willas. @ Mindinho tro"xe8lhe essa not!.iaL @ Tyrion debr"*o"8se sobre a &esa. @ 0o 'oi o nosso &estre dos s"ss"rrosL K"e interessante. Cersei olhou o tio com incredulidade. @ %ansa , &inha re',&. Ela no -ai a lugar nenhum se& a &inha li.en*a. @ i.en*a C"e 'or*osa&ente teria C"e dar, se orde Tyrell a pedisse @ ressalto" o pai. @ Re."s28la seria eC"i-alente a de.larar C"e no .on'ia&os nele. Ele iria se ofender. @ K"e se o'enda. E da!L Maldita idiota , pensou Tyrion. @ K"erida ir& @ expli.o" pa.iente&ente @, se o'ender os Tyrell, o'ender2 ta&b,& os Red(yne, os Tarly, os Ro(an e os Righto(er, e tal-e+ os 'a*a .o&e*ar a pensar se Robb %tarM no poderia ser &ais obseC"ioso para .o& os seus desejos. @ 0o C"ero a rosa e o lobo gigante P"ntos na .a&a @ de.laro" orde Ty(in. @ Te&os de nos ante.ipar. @ Co&oL @ perg"nto" Cersei. @ $tra-,s do .asa&ento. < se", para .o&e*ar. $C"ilo 'oi to sHbito C"e Cersei no .onseg"i" 'a+er &ais do C"e 'it28lo por "& &o&ento. Ento, se" rosto enr"bes.e" .o&o se ti-esse sido esbo'eteado. @ 0o. <"tra -e+, no. 0o 'arei isso. @ Vossa Gra*a @ disse %or Qe-an .o& .ortesia @, , "&a &"lher Po-e&, ainda bela e ',rtil. Certa&ente no -ai C"erer passar o resto de se"s dias so+inha. E "& no-o .asa&ento a'astar2 de "&a -e+ por todas essa histOria de incesto. @ EnC"anto per&ane.er se& .asar, estar2 per&itindo C"e %tannis espalhe essa rep"gnante di'a&a*o @ disse orde Ty(in B 'ilha. @ )re.isa ter "& no-o marido em sua cama, para lhe gerar filhos. @ TrGs 'ilhos so &ais do C"e s"'i.ientes. %o" Rainha dos %ete Reinos, no "&a ,g"a reprod"toraY $ Rainha Regente! @ 4 &inha 'ilha, e 'ar2 o C"e e" ordenar. Ela p/s8se e& p,. @ 0o 'i.arei aC"i o"-indo essa... @ ;i.ar2 se C"iser di+er algo sobre a es.olha de se" prOxi&o &arido @ disse calmamente Lorde Tywin.

Ela hesitou e depois se sentou, Tyrion compreendeu que ela tinha perdido, apesar de s"a sonora de.lara*o de C"e# @ 2o voltarei a me casar! @ Vai se .asar e se reprod"+ir. Cada 'ilho C"e der B l"+ tornar2 %tannis &ais &entiroso. @ <s olhos do pai pare.ia& preg28la B .adeira .o&o se 'osse& al'inetes. @ Ma.e Tyrell, )axter Red(yne e 1oran Martell so .asados .o& &"lheres &ais Po-ens, C"e pro-a-el&ente sobre-i-ero a eles. $ esposa de 9alon GreyPoy , idosa e de saHde deli.ada, &as "& .asa&ento desses iria nos .o&pro&eter a "&a alian*a .o& as 3lhas de ;erro, e e" ainda no esto" .erto de que esse seja o caminho mais sensato. @ 0o @ disse Cersei por entre os l2bios bran.os. @ 0o, no, no. Tyrion no .onseg"i" s"pri&ir por .o&pleto o sorriso C"e -eio aos se"s l2bios ao pensar e& despa.har a ir& para )yMe. Justamente quando eu me preparava para desistir das rezas, um deus bondoso entrega-me isto . Lorde Tywin prosseguiu. @ <beryn Martell poderia ser-ir, &as os Tyrell le-aria& "&a .oisa dessas &"ito a &al. )ortanto, te&os C"e olhar para os 'ilhos. )res"&o C"e no le-ante obPe*Ies a se .asar .o& "& ho&e& &ais no-o do C"e -o.G. @ e-anto obPe*Ies a .asar .o& qualquer... @ )ensei nos gG&eos Red(yne, e& Theon GreyPoy, e& K"entyn Martell e e& -2rios o"tros. Mas a nossa alian*a .o& 5ardi& de Ci&a 'oi a espada C"e quebrou Stannis. Deve ser temperada e fortalecida. Sor Loras envergou o bran.o e %or Garlan est2 .asado .o& "&a das ;osso(ay, &as ainda resta o filho mais velho, o rapaz que planejam casar com Sansa Stark. Willas Tyrell . Tyrion esta-a tendo "& pra+er per-erso .o& a 'Hria i&potente de Cersei. @ Esse , o aleiPado @ ele disse. O pai gelou-o com um olhar. @ Sillas , herdeiro de 5ardi& de Ci&a, e, seg"ndo t"do C"e se di+, "& Po-e& brando e .ortGs, apre.iador da leit"ra e da obser-a*o das estrelas. Te& ta&b,& "&a paixo pela .ria*o e sele*o de .r"+as de ani&ais, poss"i os &elhores .es de .a*a, 'al.Ies e .a-alos dos %ete Reinos. Um casamento perfeito , devaneou Tyrion. ?ersei tambm tem uma paiDo por cruzar. %enti" pena do pobre Sillas Tyrell, e no so"be se de-ia rir da ir& ou chorar por ela. @ < herdeiro Tyrell seria a &inha es.olha @ .on.l"i" orde Ty(in @, &as se preferir outro, escutarei seus argumentos.

@ 3sso , to gentil de s"a parte, pai @ disse Cersei .o& 'ria .ortesia. @ $ es.olha C"e &e deixa , to .o&pli.ada. K"e& e" pre'eriria le-ar para a .a&a, a l"la -elha o" o .o+inho aleiPadoL )re.isarei de alg"ns dias para pensar no ass"nto. Tenho a s"a li.en*a para &e retirarL Boc4 a rainha , Tyrion quis lhe dizer. Ele devia estar pedindo licena a voc4. @ V2 @ disse o pai. @ Voltare&os a .on-ersar depois de ter re."perado a compostura. Lembre-se de seus deveres. Cersei caminhou, dura, para fora da sala, ostentando claramente a sua raiva. Mas no fim far$ o que o pai pede . Ela provara isso com Robert. Se bem que haja Jaime a considerar. < ir&o era &"ito &ais no-o C"ando Cersei se .aso" pela pri&eira -e+> poder2 no a.eitar to 'a.il&ente "& seg"ndo .asa&ento. < in'eli+ Sillas Tyrell .orria o ris.o de .ontrair "& sHbito .aso 'atal de espada8atra-,s8das8entranhas, o C"e poderia a&argar .onsidera-el&ente a alian*a entre 5ardi& de Ci&a e Ro.hedo Casterly. Devia dizer alguma coisa, mas o qu41 !erdoe*me, pai, mas com o nosso irmo que ela quer se casar? @ Tyrion. Deu um sorriso resignado. @ Estarei o"-indo o ara"to &e .ha&ar para a li*aL @ %e" gosto por prostit"tas , "&a 'raC"e+a @ disse orde Ty(in se& preX&b"los @, &as tal-e+ parte da ."lpa sePa &inha. Co&o no , &ais alto do C"e "& garoto, a.ost"&ei8&e a esC"e.er C"e , real&ente "& ad"lto, .o& todas as ne.essidades b2si.as de "& ho&e&. 52 , &ais do C"e te&po de se .asar. Eu #$ me casei, ou ser$ que se esqueceu1 A boca de Tyrion retorceu-se, e dela sai" "& r"!do C"e era &eio gargalhada e &eio rosnido. @ $ ideia de .asa&ento o di-erteL @ %O de i&aginar o noi-o de&onia.a&ente bonito C"e serei. @ N&a esposa poderia ser exatamente aquilo de que precisava. Se lhe trouxesse terras e uma fortaleza, poderia providenciar-lhe um lugar no mundo afastado da corte de Joffrey... e de Cersei e do pai. Por outro lado, havia Shae. Ela no vai gostar disso, apesar de todas as juras sobre contentar-se em ser a minha prostituta. Mas isso no era propria&ente "& arg"&ento C"e in'l"en.iasse o pai, por isso Tyrion retorceu-se mais para cima na cadeira e disse: @ Vo.G pretende &e .asar .o& %ansa %tarM. Mas os Tyrell no iro .onsiderar essa "nio "&a a'ronta se ti-ere& planos para a garotaL

@ orde Tyrell no abordar2 o ass"nto da garota %tarM at, depois da boda de 5o''rey. %e %ansa se .asar antes disso, .o&o poder2 se o'ender, se no nos de" nenh"&a pista de s"as inten*IesL @ )re.isa&ente @ disse %or Qe-an @, e C"aisC"er ressenti&entos C"e persista& de-ero ser a.al&ados pela o'erta de Cersei para o se" Sillas. Tyrion es'rego" os restos in'la&ados do nari+. $ .i.atri+ Bs -e+es .o*a-a abominavelmente. @ %"a Gra*a, a real pHst"la, trans'or&o" a -ida de %ansa n"& in'erno desde o dia e& C"e o pai dela &orre", e agora C"e est2 'inal&ente li-re de 5o''rey -o.G propIe .as28la .o&igo. 3sso pare.e extraordinaria&ente .r"el. $t, para o senhor, pai. @ )or C"GL )retende trat28la &alL @ o pai pare.ia &ais ."rioso do C"e preo."pado. @ Minhas inten*Ies no in.l"e& a 'eli.idade da &enina, e as s"as ta&b,& no de-ia& in.l"i8la. 0ossas alian*as no s"l pode& ser sOlidas .o&o o Ro.hedo Casterly, &as resta o norte por .onC"istar, e a .ha-e para o norte , Sansa Stark. @ Ela no passa de "&a .rian*a. @ %"a ir& P"ra C"e P2 'lores.e". %e assi& 'or, , "&a &"lher e& .ondi*Ies de se .asar. Ter2 de de'lor28la para C"e ning",& possa di+er C"e o .asa&ento no 'oi .ons"&ado. 1epois disso, se pre'erir esperar "& ano o" dois antes de -oltar a dor&ir .o& ela, estar2 no se" direito de &arido. )hae toda a mulher de que preciso no momento , pensou, e )ansa uma garota, diga o que disser. @ %e a s"a inten*o .o& isso , a'ast28la dos Tyrell, por C"e no a de-ol-e B &eL 3sso tal-e+ .on-en.esse Robb %tarM a dobrar o Poelho. < olhar de orde Ty(in era de es.2rnio. @ %e a &andar&os para Correrrio, a &e arranPar2 "& .asa&ento .o& "& 9la.M(ood o" "& Mallister, para es.orar as alian*as do 'ilho ao longo do Tridente. %e a &andar&os para norte, estar2 .asada .o& alg"& Manderly o" N&ber antes da -olta da l"a. Mas no , &enos perigosa aC"i na .orte, .o&o essa histOria .o& os Tyrell de&onstra. Ela te& de se .asar .o& "& annister, e depressa. @ < ho&e& C"e .asar .o& %ansa %tarM pode re.la&ar Sinter'ell e& se" no&e @ inter-eio tio Qe-an. @ 3sso no lhe o.orre"L @ %e no C"iser a garota, pode&os d28la a "& de se"s pri&os @ disse o pai. @ Qe-an, .rG C"e an.el est2 s"'i.iente&ente 'orte para se .asarL Sor Kevan hesitou.

@ %e le-ar&os a garota B s"a .abe.eira, de-er2 ser .apa+ de pro'erir as pala-ras... &as para a .ons"&a*o, no... E" s"geriria "& dos gG&eos, &as os %tarM detG& a&bos e& Correrrio. Ta&b,& tG& o 'ilho de Genna, Tion, se 'or o caso, ele poderia servir. Tyrion deixo"8os desen-ol-er se" enredo se."nd2rio. %abia C"e era t"do para ele ouvir. Sansa Stark , meditou. A Sansa de falinhas mansas e cheiros doces, C"e gosta-a de sedas, .an*Ies, .a-alaria e .a-aleiros altos e galantes .o& rostos bonitos. %entia8se de -olta B ponte do na-io, .o& o .on-,s se &o-endo debaixo de se"s p,s. @ Vo.G &e pedi" para re.o&pens28lo por se"s atos na batalha @ disse orde Ty(in -i-a&ente. @ 3sto , "&a oport"nidade para -o.G, Tyrion, a &elhor C"e pro-a-el&ente ter2 na -ida. @ Ta&borilo" i&pa.iente&ente na &esa .o& os dedos. @ $ntiga&ente ti-e esperan*a de .asar se" ir&o .o& ysa T"lly, &as Aerys nomeou-o para a sua Guarda Real antes de os preparativos estarem .on.l"!dos. K"ando s"geri ao orde Roster C"e ysa poderia se .asar .o& -o.G e& -e+ de 5ai&e, ele responde" C"e C"eria "& ho&e& inteiro para a 'ilha. !ortanto casou*a com Hon Arr(n, que tinha idade para ser av dela . Tyrion estava mais inclinado a sentir-se agradecido do que zangado, considerando aquilo em que Lysa Arryn se tornara. @ K"ando o o'ere.i a 1orne, 'oi8&e dito C"e a s"gesto era "& ins"lto @ prosseg"i" orde Ty(in. @ 0os anos seg"intes re.ebi respostas se&elhantes de Yohn Royce e Leyton Hightower. Por fim, desci ao ponto de sugerir que poderia a.eitar a &o*a ;lorent C"e Robert de'loro" na .a&a de nHp.ias do ir&o, &as o pai pre'eri" d28la a "& dos .a-aleiros de s"a g"arni*o. T%e no a.eitar a garota %tarM, -o" arranPar o"tra esposa para -o.G. E& alg"& l"gar, no reino, ha-er2 se& dH-ida alg"& 'idalgote C"e se separar2 de bom grado de uma filha para conquistar a amizade de Rochedo Casterly. A %enhora Tanda o'ere.e" ollys...U Tyrion estremeceu de susto. @ )re'eriria .ort28lo e d28lo de .o&er Bs .abras. @ Ento abra os olhos. $ garota %tarM , no-a, nHbil, a'2-el, do &elhor nas.i&ento e ainda don+ela. 0o , 'eia. )or C"e ha-eria de hesitarL E por qu4, realmente1 @ 4 sO "&a idiossin.rasia &inha. 4 estranho di+G8lo, &as pre'eriria "&a esposa que me queira na sua cama. @ %e a.ha C"e as s"as ra&eiras C"ere& -o.G nas .a&as delas, , "& idiota ainda &aior do C"e e" s"speita-a @ disse orde Ty(in. @ Vo.G &e de.ep.iona,

Tyrion. Tinha esperan*a de C"e essa "nio lhe agradasse. @ %i&, todos nOs sabe&os .o&o &e" agrado , i&portante para -o.G, pai. Mas h2 &ais .oisas en-ol-idas nisso. $ .ha-e para o 0orte, -o.G di+L $gora C"e& .ontrola o 0orte so os GreyPoy, e o Rei 9alon te& "&a 'ilha. )or C"e %ansa %tarM, e no elaL @ <lho" os olhos do pai, 'rios e -erdes, .o& se"s salpicos de ouro. Lorde Tywin uniu os dedos sob o queixo. @ 9alon GreyPoy pensa e& ter&os de saC"e, no de go-erno. K"e apro-eite "& o"tono de .oroa e ag"ente "& in-erno do norte. 0o dar2 aos sHditos &oti-o para gostar dele. $o .hegar a pri&a-era, os nortenhos estaro 'artos de lulas-gigantes. Quando levar o neto de Eddard Stark para casa, para reclamar o se" direito de nas.en*a, tanto os senhores .o&o o po-o se erg"ero P"ntos para instal28lo no .adeiro de se"s an.estrais. Vo.G capaz de engravidar uma mulher, espero eu? @ Creio C"e si& @ disse Tyrion, irritado. @ Con'esso C"e no posso pro-ar. E&bora ning",& possa di+er C"e no tentei. <ra, se planto as &inhas sementinhas sempre que tenho oportunidade... @ 0as 'ossas e nas sarPetas @ .on.l"i" orde Ty(in @ e e& terreno plebe", onde sO er-as bastardas ganha& ra!+es. 52 , &ais do C"e hora de &anter se" prOprio Pardi&. @ )/s8se e& p,. @ 0"n.a ter2 Ro.hedo Casterly, garanto. Mas .ase .o& %ansa %tarM, e , poss!-el C"e .onC"iste Sinter'ell. Tyrion Lannister, Senhor Protetor de Winterfell . A ideia provocou-lhe um estranho arrepio. @ M"ito be&, pai @ disse lenta&ente @, &as h2 "&a C"esto C"e no esto .onsiderando. Robb %tarM , to capaz C"anto e", pres"&e8se, e est2 pro&etido a "&a daC"elas ',rteis ;rey. E assi& C"e o 5o-e& obo gerar "&a ninhada, as .rias C"e %ansa tro"xer ao &"ndo no sero herdeiras de nada. orde Ty(in no se &ostro" preo."pado. @ Robb %tarM no gerar2 nenh"& 'ilho nessa ',rtil ;rey, te& a &inha pala-ra C"anto a isso. R2 alg"&as not!.ias C"e no a.hei por be& partilhar .o& o .onselho, e&bora os bons senhores iro se& dH-ida saber delas e& bre-e. < Jovem Lobo tomou a filha mais velha de Gawen Westerling como esposa. )or "& &o&ento, Tyrion no .onseg"i" a.reditar C"e o"-ira be& o C"e o pai dissera. @ Ele C"ebro" a pala-raL @ disse, in.r,d"lo. @ Ele Pogo" 'ora os ;rey por... @ As palavras falharam-lhe. @ N&a don+ela de de+esseis anos, .ha&ada 5eyne @ disse %or Qe-an. @

Lorde Gawen sugeriu-a uma vez para Willem ou Martyn, mas tive de recusar. Ga(en , "& bo& ho&e&, &as s"a esposa , %ybell %pi.er. Ele n"n.a de-ia ter se casado com ela. Os Westerling sempre tiveram mais honra do que bom senso. < a-/ da %enhora %ybell era "& &er.ador de a*a'ro e pi&enta, de "& nas.i&ento C"ase to baixo C"anto o daC"ele .ontrabandista de %tannis. E a a-O era uma mulher qualquer que ele trouxe do leste. Uma velha assustadora, supostamente uma sacerdotisa. Chamavam-lhe Maegi. 0ing",& .onseg"ia pron"n.iar se" -erdadeiro no&e. Metade de anisporto ia at, ela e& b"s.a de ."ras, po*Ies de a&or e .oisas do gGnero. @ En.olhe" os o&bros. @ Ela est2 &orta h2 &"ito te&po, , .erto. E 5eyne pare.ia "&a do.e .rian*a, ad&ito, e&bora sO a tenha -isto "&a -e+. Mas .o& "& sang"e to d"-idoso... Tendo .asado "&a -e+ .o& "&a prostit"ta, Tyrion no podia partilhar inteira&ente do horror do tio B ideia de se .asar .o& "&a garota ."Po bisa-/ vendia cravos. Mesmo assim... =ma doce criana , dissera Sor Kevan, mas &"itos era& os -enenos C"e ta&b,& era& do.es. <s Sesterling era& de sang"e antigo, &as poss"!a& &ais org"lho do C"e poder. 0o o s"rpreenderia se lhe dissessem que a Senhora Sybell trouxera mais riqueza ao casamento do que o seu esposo bem-nascido. As minas Westerling tinham se esgotado havia anos, suas melhores terras tinham sido vendidas ou perdidas, e o Despenhadeiro era &ais r"!na do C"e 'ortale+a. =ma ru/na rom ntica, porm, pro#etando*se ousadamente sobre o mar. @ Esto" s"rpreso @ Tyrion te-e de .on'essar. @ 5"lga-a C"e Robb %tarM tinha mais bom senso. @ 4 "& garoto de de+esseis anos @ disse orde Ty(in. @ 0essa idade, o senso pouco pesa contra o desejo, o amor e a honra. @ Ele C"ebro" "& P"ra&ento, en-ergonho" "& aliado, trai" "&a pro&essa solene. <nde est2 a honra nissoL Foi Sor Kevan quem respondeu. @ Ele .olo.o" a honra da garota a.i&a da s"a. 1epois de de'lor28la, no tinha alternativa. @ )odia ter sido &ais gentil deix28la .o& "& bastardo na barriga @ disse Tyrion sem rodeios. Os Westerling arriscavam-se assim a perder tudo; as terras, o .astelo, at, a prOpria -ida. Um Lannister sempre paga as suas d/vidas& @ 5eyne Sesterling , 'ilha de s"a &e @ disse orde Ty(in @ e Robb %tarM , filho de seu pai. $C"ela trai*o Sesterling no pare.ia ter enrai-e.ido o pai tanto C"anto

Tyrion esperaria. orde Ty(in no tolera-a deslealdades por parte dos vassalos. Extinguira completamente os orgulhosos Reyne de Castamere e os antigos Tarbeck de Solar Tarbeck quando mal deixara de ser um rapaz. Os .antores tinha& at, 'eito "&a .an*o bastante lHg"bre sobre o ass"nto. $lg"ns anos mais tarde, quando Lorde Farman de Belcastro se tornou truculento, Lorde Ty(in en-io" "& e&baixador C"e le-a-a "& alaHde e& -e+ de "&a .arta. Mas, depois de o"-ir T$s .h"-as de Casta&ereU e.oando e& se" salo, orde ;ar&an deixo" de .a"sar proble&as. E se a .an*o no bastasse, os .astelos destr"!dos dos Reyne e dos Tarbe.M ainda esta-a& l2, .o&o teste&"nhos mudos do destino que esperava aqueles que escolhiam escarnecer do poder de Rochedo Casterly. @ < 1espenhadeiro no , &"ito longe de %olar Tarbe.M e Casta&ere @ desta.o" Tyrion. @ %eria esperado C"e os Sesterling ti-esse& passado por esses lo.ais e -isto a li*o C"e l2 se en.ontra. @ E tal-e+ o tenha& 'eito @ disse orde Ty(in. @ Garanto8lhe C"e esto be& cientes de Castamere. @ )odero os Sesterling e %pi.er ser to idiotas C"e .ree& C"e o lobo pode derrotar o leoL M"ito de -e+ e& C"ando, orde Ty(in annister .hega-a &es&o a a&ea*ar "& sorriso> n"n.a o 'a+ia, &as a si&ples a&ea*a era terr!-el de .onte&plar. @ <s &aiores idiotas so Bs -e+es &ais espertos do C"e os ho&ens C"e deles rie& @ disse, e depois# @ Casar2 .o& %ansa %tarM, Tyrion. E e& bre-e.

CATELYN

ro"xera& os .ad2-eres nos o&bros e po"sara&8nos sob o estrado. < silGn.io .ai" sobre o salo il"&inado por ar.hotes, e nele Catelyn .onseg"i" o"-ir Vento Cin+ento "i-ando a &eio .astelo de distXn.ia. Ele sente o cheiro do sangue , pensou. Atravs de paredes de pedra e portas de madeira, atravs da noite e da chuva, mesmo assim reconhece o odor da morte e da ru/na& Esta-a B esC"erda de Robb, P"nto ao .adeiro, e por "& &o&ento senti"8se C"ase .o&o se esti-esse olhando se"s prOprios &ortos, 9ran e Ri.Mon. $C"eles rapazes eram muito mais velhos, mas a morte encolhera-os. Nus e molhados, pare.ia& "&as .oisinhas to peC"enas e to i&O-eis C"e era di'!.il le&brar deles com vida. O rapaz louro andava tentando deixar crescer uma barba. Uma penugem a&arelo8.lara .obria s"as bo.he.has e se" C"eixo por .i&a da r"!na -er&elha em que a faca transformou a sua garganta. Seus longos cabelos dourados ainda esta-a& &olhados, .o&o se ti-esse sido arran.ado de "& banho. $ expresso era a de quem havia morrido em paz, talvez dormindo, mas seu primo de cabelos .astanhos tinha l"tado pela -ida. %e"s bra*os exibia& .ortes onde ha-ia tentado parar as lX&inas, e gotas -er&elhas ainda pinga-a& das p"nhaladas C"e lhe .obria& o peito, a barriga e as .ostas .o&o o"tras tantas bo.as se& l!ng"a, embora a chuva o tivesse lavado quase por completo. Robb tinha posto a coroa antes de entrar na sala, e o bronze brilhava, escuro, B l"+ dos ar.hotes. %o&bras es.ondera& se"s olhos C"ando obser-o" os &ortos. )er$ que ele tambm v4 7ran e 'icCon1 Catelyn poderia ter .horado, &as P2 no lhe resta-a& l2gri&as. <s rapa+es &ortos esta-a& p2lidos de-ido ao longo encarceramento, e ambos eram de tez clara; contra a pele lisa e branca, o sang"e era .ho.ante&ente r"bro, ins"port2-el de .onte&plar. )er$ que iro colocar )ansa nua sob o 3rono de 8erro depois de a matarem1 0r$ sua pele parecer assim to branca, seu sangue to vermelho1 Do exterior .hega-a& o r"!do .ont!n"o da .h"-a e os inC"ietos "i-os de "& lobo. < ir&o, Ed&"re, esta-a B direita de Robb, .o& "&a &o apoiada no espaldar da cadeira do pai, e o rosto ainda inchado de sono. Tinham-no a.ordado, tal .o&o a ela, batendo e& s"a porta, na noite .errada, para arran.28 lo rudemente dos sonhos. Eram bons sonhos, irmo1 )onha com a lu+ do

sol, com risos e com os beijos de uma donzela? Rezo para que sim . Os sonhos dela eram escuros e fustigados por terrores. <s .apites e senhores -assalos de Robb espalha-a&8se pelo salo, alg"ns ar&ados e .o& as .otas de &alha -estidas, o"tros e& -2rios estados de desalinho e nudez. Sor Raynald e o tio, Sor Rolph, encontravam-se entre eles, mas Robb tinha achado por bem poupar sua rainha daquela monstruosidade. O 5espenhadeiro no fica longe de 'ochedo ?asterl( , recordou Catelyn. Jeyne pode perfeitamente ter brincado com esses garotos quando eram crianas& Volto" a baixar o olhar para os .ad2-eres dos es."deiros Tion ;rey e Sille& Lannister, e esperou que o filho falasse. )are.e" passar8se &"ito te&po at, C"e Robb erg"esse o olhar dos &ortos ensanguentados. @ )eC"eno85on @ disse @, diga ao se" pai C"e os traga. @ %e& "&a pala-ra, Pequeno-Jon Umber virou-se para obedecer, com os passos ecoando no grande salo de pedra. Enquanto Grande-Jon introduzia os prisioneiros na sala, Catelyn notou o modo .o&o alg"ns dos o"tros ho&ens re."a-a& para lhes dar espa*o, .o&o se a trai*o p"desse de alg"& &odo ser trans&itida por "& toC"e, "& olhar, "& pouco de tosse. Os captores e os cativos eram muito parecidos; homens grandes, todos eles, com barbas espessas e cabelos compridos. Dois dos ho&ens de Grande85on esta-a& 'eridos, e trGs de se"s prisioneiros ta&b,&. %O o 'ato de alg"ns tere& lan*as e o"tros bainhas -a+ias os disting"ia. Todos "sa-a& .a&isIes de .ota de &alha o" .a&isas de an,is .osidos, .o& botas pesadas e &antos grossos, alg"ns de l, o"tros de peles. O 2orte duro e frio, e no tem miseric-rdia , Ned tinha lhe dito quando ela veio a Winterfell pela primeira vez, mil anos antes. @ Cin.o @ disse Robb C"ando os prisioneiros 'ora& postos B s"a 'rente, &olhados e silen.iosos. @ %o todosL @ Era& oito @ tro-ePo" Grande85on. @ Mata&os dois C"ando os .apt"ra&os e "& ter.eiro est2 agora agoni+ando. Robb estudou o rosto dos presos. @ ;ora& pre.isos oito de -o.Gs para &atar dois es."deiros desar&ados. Edmure Tully interveio. @ Eles ta&b,& assassinara& dois de &e"s ho&ens para .hegar B torre. 1elp e Elwood. @ 0o 'oi assassinato, sor @ disse orde Ri.Mard QarstarM, C"e no se

mostrava mais derrotado pela corda que prendia seus pulsos do que pelo sangue C"e .orria por se" rosto. @ K"alC"er ho&e& C"e se interponha entre "& pai e a s"a -ingan*a est2 pedindo a &orte. $s pala-ras dele ressoara& nos o"-idos de Catelyn, d"ras e .r",is, .o&o o bater de um tambor de guerra. Sua garganta estava completamente seca. Fui eu que fiz isso. Estes dois rapazes morreram para que minhas filhas pudessem sobreviver. @ E" -i se"s 'ilhos &orrere& naC"ela noite no 9osC"e dos M"r&Hrios @ disse Robb ao orde QarstarM. @ Tion ;rey no &ato" Torrhen. Sille& annister no tiro" a -ida de Eddard. $ssi&, .o&o pode .ha&ar isso de -ingan*aL 3sso 'oi uma loucura, e um assassinato sangrento. Seus filhos morreram honradamente no .a&po de batalha, de espada nas &os. @ Eles morreram @ disse Ri.Mard QarstarM, se& .eder "& &il!&etro. @ < Regi.ida abate"8os. Estes dois era& da laia dele. %O sang"e pode pagar sang"e. @ < sang"e de .rian*asL @ Robb aponto" para os .ad2-eres. @ K"e idade eles tinham? Doze anos, treze? Escudeiros . @ Morre& es."deiros e& todas as batalhas. @ %i&, &orre& l"tando. Tion ;rey e Sille& annister entregara& as espadas no 9osC"e dos M"r&Hrios. Era& prisioneiros, tran.ados n"&a .ela, adormecidos, desarmados... garotos. Olhe para eles! Lorde Kastark preferiu olhar para Catelyn. @ 1iga B s"a &e para olhar para eles @ 'alo". @ Ela &ato"8os tanto C"anto eu. Catelyn apoio" "&a &o no espaldar da .adeira de Robb. < salo pare.e" girar B s"a -olta. %enti"8se prestes a -o&itar. @ Minha &e no te-e nada a -er .o& isso @ disse Robb, irritado. @ 3sso 'oi obra sua. O assassinato foi seu. A traio foi sua. @ Co&o pode ser trai*o &atar annisters C"ando no , trai*o libert28losL @ perg"nto" r"de&ente QarstarM. @ Vossa Gra*a esC"e.e"8se de C"e esta&os e& g"erra .o& o Ro.hedo CasterlyL 0a g"erra, &ata&8se os ini&igos. %e" pai no lhe ensinou isso, rapaz? @ Rapaz? @ .o& o p"nho re-estido de .ota de &alha, Grande85on de" "&a bofetada que deixou Rickard Karstark de joelhos. @ 1eixe8oY @ a -o+ de Robb ressoo" .o& a"toridade. N&ber a'asto"8se do cativo. Lorde Karstark cuspiu um dente. @ %i&, orde N&ber, deixe8&e para o rei. Ele pretende &e dar "&a

des.o&post"ra antes de &e perdoar. 4 assi& C"e ele lida .o& a trai*o, o nosso Rei no 0orte. @ %orri" "& sorriso H&ido e -er&elho. @ <" ser2 C"e de-o .ha&28lo de Rei C"e perde" o 0orte, Vossa Gra*aL Grande85on tiro" "&a lan*a das &os do ho&e& C"e esta-a ao se" lado e ergueu-a sobre o ombro. @ 1eixe8&e atra-ess28lo, senhor. 1eixe8&e abrir a barriga dele para -er&os a cor de suas tripas. $s portas do salo abrira&8se .o& estrondo, e )eixe 0egro entro" .o& 2g"a escorrendo do manto e do elmo. Homens de armas Tully seguiram-no, enquanto l2 'ora relX&pagos .r"+a-a& o .," e "&a .h"-a 'orte e negra assola-a as pedras de Correrrio. Sor Brynden tirou o elmo e caiu sobre um joelho. @ Vossa Gra*a @ 'oi t"do C"e disse, &as se" to& lHg"bre 'ala-a por si. @ <"-irei e& pri-ado o C"e %or 9rynden te& a di+er, na sala de a"diGn.ias. @ Robb le-anto"8se. @ Grande85on, &antenha orde QarstarM aC"i at, a &inha volta, e enforque os outros sete. Grande85on abaixo" a lan*a. @ $t, os &ortosL @ %i&. 0o C"ero essa gente .onsp"r.ando os rios do senhor &e" tio. K"e alimentem os corvos. Um dos prisioneiros ajoelhou-se. @ Miseri.Ordia, senhor. E" no &atei ning",&, 'iC"ei sO B porta, de -igia, por causa dos guardas. Robb refletiu naquilo por um momento. @ Conhe.ia as inten*Ies de orde Ri.MardL Vi" as 'a.as dese&bainhadasL <"-i" os gritos, as sHpli.as de &iseri.OrdiaL @ %i&, &as no parti.ipei. Era sO o -igia, P"ro... @ orde N&ber @ disse Robb @, este era sO o -igia. En'orC"e8o por Hlti&o, para C"e possa -igiar a &orte dos o"tros. Me, tio, -enha& .o&igo, por 'a-or. @ Deu as costas enquanto os homens de Grande-Jon cerravam fileiras em volta dos prisioneiros e os le-a-a& do salo sob a a&ea*a de lan*as. 2 'ora, os tro-Ies ribo&ba-a& e estrondea-a&, to alto C"e pare.ia C"e o .astelo esta-a ruindo em volta de seus ouvidos. )er$ este o som de um reino desmoronando? , perguntou Catelyn a si mesma. Esta-a es."ro dentro da sala de a"diGn.ias, &as pelo &enos o so& dos tro-Ies era aba'ado por &ais "&a parede de pedra. N& .riado entro" .o& "&a candeia de azeite para acender a lareira, mas Robb mandou-o embora e ficou .o& a .andeia. Ra-ia &esas e .adeiras, &as sO Ed&"re se sento", e le-anto"8

se C"ando per.ebe" C"e os o"tros per&ane.era& e& p,. Robb tiro" a .oroa e po"so"8a na &esa, B s"a 'rente. Peixe Negro fechou a porta. @ <s QarstarM desapare.era&. @ TodosL @ seria ira o" desespero o C"e pesa-a daC"ela &aneira na -o+ de Robb? Nem mesmo Catelyn tinha certeza. @ Todos os g"erreiros @ responde" %or 9rynden. @ $lg"&as seg"idoras de acampamento e criados foram deixados com os feridos. Interrogamos tantos C"antos 'ora& ne.ess2rios para nos .erti'i.ar&os da -erdade. Co&e*ara& a partir ao .air da noite, es.apando a prin.!pio "& a "& o" dois a dois, e depois em grupos maiores. Foi ordenado aos feridos e criados que mantivessem as 'og"eiras a.esas para C"e ning",& so"besse C"e tinha& partido, &as depois C"e .o&e*o" a .ho-er, deixo" de -aler a pena. @ 3ro -oltar a se agr"par longe de CorrerrioL @ perg"nto" Robb. @ 0o. Espalhara&8se, B .a*a. orde QarstarM P"ro" o'ere.er a &o de s"a 'ilha don+ela a C"alC"er ho&e&, be& o" &alnas.ido, C"e lhe traga a .abe*a do Regicida. Que os deuses nos valham. Catelyn -olto" a sentir n2"seas. @ K"ase tre+entos .a-aleiros e d"as -e+es &ais &ontarias desapare.idos na noite. @ Robb es'rego" as tG&poras, no lo.al onde a .oroa ha-ia deixado s"a &ar.a, na pele &a.ia a.i&a das orelhas. @ Todas as 'or*as de .a-alaria de Karhold, perdidas. Perdidas por mim. Por mim, que os deuses me perdoem . Catelyn no precisava ser um soldado para compreender a armadilha em que Robb se encontrava. Por ora, controlava as terras fluviais, mas seu reino estava cercado de inimigos por todos os lados, exceto pelo leste, onde Lysa se empoleirava em se" ."&e de &ontanha. $t, o Tridente esta-a po".o seg"ro desde C"e o Senhor da Travessia retirara sua fidelidade. E agora perdemos tambm os Karstark ... @ 0e& "&a pala-ra sobre isso de-e sair de Correrrio @ disse Ed&"re. @ orde Ty(in 'aria... os annister paga& as s"as d!-idas, se&pre di+e& isso. K"e a Me nos g"arde C"ando ele so"ber. Sansa . As unhas de Catelyn enterraram-se na carne macia das palmas de s"as &os, tal 'oi a 'or*a .o& C"e .erro" os p"nhos. Robb lan*o" a Ed&"re "& 'rio olhar. @ K"er &e trans'or&ar n"& &entiroso al,& de "& assassino, tioL @ 0o pre.isa&os 'alar nenh"&a 'alsidade. 9asta no di+er nada.

Enterra&os os rapa+es e per&ane.e&os e& silGn.io at, o 'i& da g"erra. Willem era filho de Sor Kevan Lannister e sobrinho de Lorde Tywin. Tion era filho da Senhora Genna, e "& ;rey. Te&os ta&b,& de &anter a not!.ia longe das GG&eas, at,... @ ... at, .onseg"ir&os tra+er os assassinados de -olta B -idaL @ disse 9rynden )eixe 0egro e& to& .ortante. @ $ -erdade '"gi" .o& os QarstarM, Ed&"re. 4 tarde de&ais para esses Pogos. @ 1e-o a se"s pais a -erdade @ disse Robb. @ E a P"sti*a. Ta&b,& lhes de-o isso. @ ;ito" a .oroa, o brilho es."ro do bron+e, o .!r."lo de espadas de 'erro. @ orde Ri.Mard desa'io"8&e. Trai"8&e. 0o tenho es.olha a no ser .onden28lo. %O os de"ses sabe& o C"e 'ar2 a in'antaria QarstarM C"e est2 .o& Roose 9olton C"ando lhes .hegar a not!.ia de C"e exe."tei se" s"serano por trai*o. Bolton precisa ser prevenido. @ < herdeiro de orde QarstarM ta&b,& esta-a e& Rarrenhal @ re.ordo"8 lhe %or 9rynden. @ < 'ilho &ais -elho, aC"ele C"e os annister .apt"rara& no Ramo Verde. @ Rarrion. Cha&a8se Rarrion. @ Robb solto" "&a gargalhada a&arga. @ N& rei 'a+ be& e& .onhe.er o no&e de se"s ini&igos, no a.haL )eixe 0egro lan*o"8lhe "& olhar ast"to. @ %abe disso .o& .erte+aL K"e isso 'ar2 do Po-e& QarstarM se" ini&igoL @ < C"e &ais poder2 a.onte.erL Esto" prestes a &atar o pai dele, no , pro-2-el C"e &e agrade*a. @ )ode agrade.er. R2 'ilhos C"e odeia& os pais, e .o& "& sO golpe estar2 transformando-o no Senhor de Karhold. Robb balan*o" a .abe*a. @ Mes&o se Rarrion 'osse esse tipo de ho&e&, n"n.a poderia perdoar aberta&ente o ho&e& C"e &ato" se" pai. %e"s prOprios ho&ens iria& se -oltar contra ele. Estamos falando de nortenhos, tio. < 0orte te& &e&Oria. @ Ento perdoe8o @ s"geri" Ed&"re T"lly. Robb fitou-o com franca incredulidade. Sob aquele olhar, o rosto de Edmure corou. @ )o"pe s"a -ida, C"ero di+er. 0o gosto &ais da ideia do C"e -o.G, senhor. Ele ta&b,& &ato" ho&ens &e"s. < pobre 1elp tinha a.abado de se re."perar do ferimento que Sor Jaime lhe infligiu. Karstark deve ser punido, certamente. Mantenha-o acorrentado. @ N& re',&L @ disse Catelyn. Poderia ser melhor... @ %i&, "& re',&Y @ o ir&o to&o" a s"a re'lexo por .on.ordXn.ia. @ 1iga

ao 'ilho C"e, desde C"e per&ane*a leal, o pai no ser2 &altratado. Caso .ontr2rio... agora no te&os esperan*a de re.onC"istar os ;rey, ne& C"e e" &e oferecesse para casar com todas as filhas de Lorde Walder e transportasse sua liteira. %e ta&b,& perder&os os QarstarM, C"e esperan*a nos restar2L @ K"e esperan*a... @ Robb s"spiro", a'asto" os .abelos dos olhos e disse# @ Nada nos chegou de Sor Rodrik no norte, nenhuma resposta veio de Walder ;rey B nossa no-a o'erta, re.ebe&os apenas silGn.io do 0inho da Jg"ia. @ $pelo" B &e. @ %"a ir& no nos responder2 n"n.aL K"antas -e+es terei de lhe es.re-erL 0o C"ero a.reditar C"e nenhuma das a-es .hego" at, ela. Catelyn percebeu que o filho queria ser confortado; queria que ela lhe dissesse que tudo ficaria bem. Mas seu rei precisava da verdade. @ $s a-es .hegara& ao 0inho da Jg"ia. E&bora ela possa lhe di+er C"e no, se alg"&a -e+ .hegare& a 'alar do ass"nto. 0o espere aP"da desse lado, Robb. ysa n"n.a 'oi .oraPosa. K"ando ,ra&os &eninas, ela '"gia e es.ondia8se sempre que fazia algo errado. Talvez pensasse que o senhor nosso pai esC"e.eria de se +angar .o& ela .aso no 'osse .apa+ de en.ontr28la. $gora , a mesma coisa. Ela fugiu de Porto Real por medo, para o lugar mais seguro que .onhe.e, e re.olhe8se e& s"a &ontanha .o& a esperan*a de C"e todos a esC"e*a&. @ <s .a-aleiros do Vale poderia& 'a+er toda a di'eren*a nesta g"erra @ disse Robb @, &as se ela no C"er l"tar, C"e assi& sePa. %O lhe pedi C"e nos abrisse o )orto %angrento e nos desse na-ios e& Vila Gai-otas para nos le-ar ao norte. $ estrada de altit"de seria di'!.il, &as no to di'!.il C"anto abrir caminho pelo Gargalo lutando. Se conseguisse desembarcar em Porto Branco, poderia flanquear Fosso Cailin e expulsar os homens de ferro do norte em meio ano. @ 3sso no a.onte.er2, senhor @ disse )eixe 0egro. @ Cat te& ra+o. $ %enhora ysa , te&erosa de&ais para deixar entrar "& ex,r.ito no Vale. Qualquer ex,r.ito. < )orto %angrento per&ane.er2 'e.hado. @ Ento C"e os <"tros a le-e& @ prag"ePo" Robb, n"&a 'Hria .a"sada pelo desespero. @ E o &aldito Ri.Mard QarstarM ta&b,&. E Theon GreyPoy, Salder Frey, Tywin Lannister e todos os outros. Pela bondade dos deuses, por que alg",& ha-eria de C"erer ser reiL K"ando todos esta-a& gritando Rei no Norte, Rei no Norte , eu disse a mim mesmo... jurei a mim mesmo... que seria "& bo& rei, to honrado C"anto o pai, 'orte, P"sto, leal para .o& os &e"s a&igos e bravo quando enfrentasse os inimigos... agora sequer sei distingui-los uns dos o"tros. Co&o 'oi C"e t"do isso 'i.o" to confuso ? Lorde Rickard lutou ao meu

lado e& &eia dH+ia de batalhas. <s 'ilhos dele &orrera& por &i& no 9osC"e dos M"r&Hrios. Tion ;rey e Sille& annister era& &e"s ini&igos. Mas agora tenho de &atar o pai de &e"s a&igos &ortos por .a"sa deles. @ <lho"8os. @ <s annister -o &e agrade.er pela .abe*a de orde Ri.MardL E os ;reyL @ 0o @ disse 9rynden )eixe 0egro, direto .o&o se&pre. @ Mais "& &oti-o para po"par a -ida de orde Ri.Mard e &antG8lo .o&o re',& @ insisti" Ed&"re. Robb estende" a&bas as &os para baixo, erg"e" a pesada .oroa de bron+e e 'erro e -olto" a .olo.28la na .abe*a, e de repente era "& rei no-a&ente. @ orde Ri.Mard &orre. @ Mas por qu4L @ perg"nto" Ed&"re. @ ;oi -o.G &es&o C"e disse... @ E" sei o C"e disse, tio. 0o &"da o C"e tenho de 'a+er. @ $s espadas de s"a .oroa en.osta-a&8se, r!gidas e negras, .ontra a s"a testa. @ E& batalha poderia ter &atado Tion e Sille& e& pessoa, &as isso no 'oi "&a batalha. Eles estavam dormindo em suas camas, nus e desarmados, na cela em que os coloquei. Rickard Karstark matou mais do que um Lannister e um Frey. Matou a minha honra . Tratarei dele B al-orada. Quando o dia nasceu, cinzento e gelado, a tempestade se reduzira a uma .h"-a .ont!n"a, &es&o assi& o bosC"e sagrado esta-a repleto de gente. %enhores do rio e nortenhos, de alto e baixo nas.i&ento, .a-aleiros, &er.en2rios e .a-alari*os espalha-a&8se entre as 2r-ores para -er o 'i& da dan*a negra da noite. Ed&"re dera ordens, e "& .epo de .arras.o 'ora .olo.ado e& 'rente B 2r-ore8.ora*o. Ch"-a e 'olhas .a!a& e& -olta deles C"ando os ho&ens de Grande85on atra-essara& a &"ltido .o& orde Ri.Mard QarstarM, ainda de &os atadas. %e"s ho&ens P2 pendia& das grandes &"ralhas de Correrrio, balan*ando na ponta de longas .ordas enC"anto a .h"-a lhes la-a-a o rosto C"e enegrecia. Lew Longo esperava ao lado do cepo, mas Robb tirou o machado de sua &o e ordeno"8lhe C"e se a'astasse. @ 3sso , tare'a &inha @ disse. @ Ele &orre por orde& &inha. 1e-e &orrer por &inhas &os. orde Ri.Mard QarstarM in.lino" rigida&ente a .abe*a. @ )or isso lhe agrade*o. Mas por &ais nada. @ Vestira8se para a &orte .o& "&a longa tHni.a negra de l, de.orada .o& o resplendor bran.o de s"a Casa. @ O sangue dos Primeiros Homens corre tanto nas minhas veias quanto nas suas, rapa+. ;aria be& e& se le&brar disso. ;"i bati+ado e& honra de se" a-/. Convoquei meus vassalos contra o Rei Aerys por seu pai, e contra o Rei Joffrey

por -o.G. E& Cr"+aboi, no 9osC"e dos M"r&Hrios e na 9atalha dos Acampamentos cavalguei ao seu lado, e acompanhei Lorde Eddard no Tridente. Somos parentes, os Stark e os Karstark. @ Esse parentes.o no o i&pedi" de &e trair @ disse Robb. @ E no o sal-ar2 agora. Ajoelhe-se, senhor. Catelyn sabia C"e orde QarstarM 'alara a -erdade. <s QarstarM tra*a-a& s"a genealogia at, Qarlon %tarM, "& 'ilho &ais no-o de Sinter'ell C"e derr"bo" um senhor rebelde mil anos antes e a quem tinham sido concedidas terras por se" -alor. < .astelo C"e .onstr"!ra 'ora .ha&ado Qarls Rold, &as logo trans'or&o"8se e& Qarhold, e, ao longo dos s,."los, os %tarM de Qarhold 'ora& se transformando em Karstark. @ %eg"ndo os de"ses antigos o" &odernos, no 'a+ di'eren*a @ orde Ri.Mard disse ao 'ilho dela @, no h2 ho&e& &ais a&aldi*oado do C"e aC"ele que mata parentes. @ $Poelhe8se, traidor @ -olto" a di+er Robb. @ <" terei de ordenar8lhes C"e e&p"rre& a s"a .abe*a .ontra o .epoL Lorde Karstark se ajoelhou. @ <s de"ses -o P"lg28lo, tal .o&o -o.G &e P"lgo". @ 1eito" a .abe*a no cepo. @ Ri.Mard QarstarM, %enhor de Qarhold. @ Robb erg"e" o pesado &a.hado .o& a&bas as &os. @ $C"i, B -ista dos de"ses e dos ho&ens, .onsidero8o ."lpado de assassinato e alta trai*o. E& &e" no&e o .ondeno. Co& as &inhas &os tiro a s"a -ida. K"er di+er "&a Hlti&a pala-raL @ Mate8&e, e C"e sePa a&aldi*oado. 0o , o &e" rei. < &a.hado .ai". )esado e be& a'iado, &ato" e& "& Hni.o golpe, &as 'ora& pre.isos trGs para separar a .abe*a do .orpo, e C"ando t"do ter&ino", tanto os vivos como o morto estavam encharcados de sangue. Robb atirou o machado ao .ho, enoPado, e -iro"8se para a 2r-ore8.ora*o se& di+er "&a pala-ra. E ali 'i.o", tre&endo e .o& as &os se&i.erradas e a .h"-a .orrendo por se" rosto. Que os deuses o perdoem , re+o" Catelyn e& silGn.io. Ele s- um rapa+, e no tinha alternativa . 0o -olto" a -er o 'ilho naC"ele dia. $ .h"-a prosseg"i" ao longo de toda a &anh, a*oitando a s"per'!.ie dos rios e trans'or&ando a rel-a do bosC"e sagrado e& la&a e po*as. )eixe 0egro re"ni" "&a .entena de ho&ens e sai" e& b"s.a de QarstarMs, &as ning",& espera-a C"e tro"xesse &"itos de -olta. @ %O re+o para no ter de en'or.28los @ disse ao partir. K"ando 'oi e&bora, Catelyn retiro"8se para o aposento pri-ado do pai, para sentar8se no-a&ente B

cabeceira de Lorde Hoster. @ 0o d"rar2 &"ito &ais @ pre-eni"8a Meistre Vy&an C"ando apare.e" naC"ela tarde. @ %"as Hlti&as 'or*as esto se esgotando, e&bora ainda tente lutar. @ %e&pre 'oi "& l"tador @ disse ela. @ N& ho&e& tei&oso e C"erido. @ %i& @ disse o &eistre @, &as esta , "&a batalha C"e no pode ganhar. 4 hora de po"sar a espada e o es."do. 4 hora de se render. De se render , pensou ela, de fazer a paz . O meistre estaria falando de seu pai ou de seu filho? $o .air da noite, 5eyne Sesterling -eio -isit28la. $ Po-e& rainha entro" timidamente no aposento privado. @ %enhora Catelyn, no C"ero in.o&od28la... @ 4 &"ito be&8-inda aC"i, Vossa Gra*a. @ Catelyn esta-a bordando, &as p/s a agulha de lado. @ )or 'a-or. Cha&e8&e de 5eyne. 0o &e sinto .o&o "&a Gra*a. @ E, no entanto, , o C"e ,. )or 'a-or, -enha sentar8se, Vossa Gra*a. @ 5eyne. @ Ela sento"8se P"nto B lareira e aliso" ansiosa&ente a saia. @ Co&o C"iser. Co&o posso ser-i8la, 5eyneL @ 4 Robb @ disse a garota. @ Ele est2 to in'eli+, to... to +angado e des.onsolado. 0o sei o C"e 'a+er. @ Tirar a -ida de "& ho&e& , "&a .oisa d"ra. @ E" sei. 1isse8lhe C"e de-ia "sar "& .arras.o. K"ando orde Ty(in en-ia "& ho&e& para a &orte, t"do C"e 'a+ , dar a orde&. $ssi& , &ais '2.il, no acha? @ %i& @ disse Catelyn @, &as o senhor &e" esposo ensino" aos 'ilhos C"e &atar n"n.a de-e ser '2.il. @ <h. @ $ Rainha 5eyne "&ede.e" os l2bios. @ Robb no .o&e" o dia inteiro. Mandei que Rollam lhe levasse um bom jantar, costelas de javali com .ebolas .o+idas e .er-ePa, &as ne& to.o" no prato. )asso" a &anh inteira es.re-endo "&a .arta e disse8&e para no in.o&od28lo, &as C"ando a .arta 'i.o" pronta, C"ei&o"8a. $gora est2 sentado, olhando "ns &apas. )erg"ntei8lhe o C"e pro."ra-a, &as no &e responde". $.ho C"e ne& seC"er &e o"-i". 0e& quis mudar de roupa. Passou o dia inteiro molhado e ensanguentado. Eu quero ser "&a boa esposa para ele, C"ero &es&o, &as no sei .o&o aP"dar. 0o sei .o&o ani&28lo o" re.on'ort28lo. 0o sei de C"e precisa . )or 'a-or, senhora, , a &e dele, diga8&e o C"e de-o 'a+er. Diga-me o que devo fazer. Catelyn poderia fazer a mesma pergunta, se seu

pai esti-esse e& .ondi*Ies de responder. Mas orde Roster tinha partido, o" esta-a perto disso. < se" 0ed ta&b,&. E tambm 7ran e 'icCon, e a me, e 7randon, h$ tanto tempo . %O lhe resta-a Robb, Robb e a esperan*a C"e se desvanecia de recuperar as filhas. @ Vs -e+es @ disse Catelyn lenta&ente @, a &elhor .oisa C"e pode&os 'a+er , nada. K"ando .heg"ei a Sinter'ell, sentia8&e &agoada se&pre C"e 0ed ia ao bosC"e sagrado e l2 se senta-a sob a 2r-ore8.ora*o. %abia C"e parte de s"a al&a esta-a naC"ela 2r-ore, "&a parte C"e e" n"n.a partilharia. Mas rapida&ente per.ebi C"e se& essa parte ele no teria sido 0ed. 5eyne, 'ilha, -o.G .aso" .o& o 0orte, tal .o&o e" 'i+... e no 0orte os in-ernos .hega&. @ Tento" sorrir. @ %ePa pa.iente. %ePa .o&preensi-a. Ele a a&a e pre.isa de -o.G, e -oltar2 para -o.G be& depressa. Tal-e+ nesta &es&a noite. )ro."re estar l2 C"ando ele 'i+er isso. 4 t"do C"e posso lhe di+er. A jovem rainha escutou, arrebatada. @ Estarei @ disse, C"ando Catelyn ter&ino". @ Estarei l2. @ )/s8se e& p,. @ Devia voltar. Ele pode ter sentido a minha falta. Verei. Mas se ainda estiver com os seus mapas, serei paciente. @ ;a*a isso @ disse Catelyn, &as C"ando a garota .hego" B porta, le&bro"8se de &ais "&a .oisa. @ 5eyne @ .ha&o"8a @, h2 algo &ais C"e Robb pre.isa de -o.G, e&bora ele prOprio tal-e+ no saiba ainda. N& rei pre.isa de "& herdeiro. A garota sorriu ao ouvir aquilo. @ Minha &e di+ o &es&o. Ela 'a+ "&a po*o para &i&, .o& er-as, leite e .er-ePa, para aP"dar a &e tornar ',rtil. 9ebo todas as &anhs. 1isse a Robb C"e tenho .erte+a de C"e -o" lhe dar gG&eos. N& Eddard e "& 9randon. Ele gosto" da ideia, a.ho e". 0Os... nOs tenta&os C"ase todos os dias, senhora. Certos dias d"as -e+es o" &ais. @ $ garota .oro" de "&a 'or&a en.antadora. @ Vo" esperar "& bebG e& bre-e, pro&eto. Re+o B nossa Me no C," todas as noites. @ M"ito be&. 5"ntarei ta&b,& as &inhas pre.es. $os -elhos de"ses e aos novos. Depois que a garota saiu, Catelyn voltou para junto do pai e alisou os finos cabelos brancos por cima da testa. @ N& Eddard e "& 9randon @ s"spiro" e& -o+ baixa. @ E tal-e+, a se" te&po, "& Roster. Gostaria dissoL @ ele no responde", &as ela n"n.a tinha esperado que respondesse. Enquanto o som da chuva no telhado se misturava .o& a respira*o do pai, penso" e& 5eyne. $ garota real&ente pare.ia ter bo& .ora*o, .o&o Robb dissera. E boas ancas, o que pode vir a ser mais

importante.

JAIME

2 dois dias de -iage&, para a&bos os lados da estrada do rei, entrara& n"&a larga 'aixa de destr"i*o, C"il/&etros de .a&pos e po&ares enegre.idos, onde os tron.os de 2r-ores &ortas se proPeta-a& para o ar .o&o postes de arC"eiro. $s pontes ta&b,& esta-a& C"ei&adas, e os ria.hos seg"ia& .heios pelas chuvas do outono, de modo que tinham de patrulhar as margens em busca de -a"s. $s noites estre&e.ia& .o& os "i-os dos lobos, &as no -ia& ning",&. E& agoa da 1on+ela, o sal&o -er&elho de orde Mooton ainda 'l"t"a-a sobre o castelo em sua colina, mas as muralhas da vila encontravam-se desertas, os portIes, derr"bados, &etade das .asas e loPas, in.endiada o" saC"eada. 0o -ira& nenh"& ser -i-o ex.eto "& p"nhado de .es sel-agens, C"e es.ap"lira& ao o"-ir s"a aproxi&a*o. $ lagoa C"e de" B -ila se" no&e, onde a lenda dizia que Florian, o Bobo, pela primeira vez vislumbrara Jonquil banhando8se .o& as ir&s, esta-a de tal &aneira repleta de .ad2-eres e& de.o&posi*o C"e a 2g"a se tran'or&ara n"&a sopa es."ra, de .or .in+a8 esverdeada. 5ai&e de" "&a olhada e .o&e*o" a .antar. @ Cinco donzelas havia numa lagoa de nascente... @ < C"e est2 fazendo L @ C"is saber 9rienne. @ Esto" .antando T%eis don+elas na lagoaU, .erta&ente P2 o"-i" a .an*o. E C"e don+elinhas t!&idas elas era&. M"ito pare.idas .o& -o.G. E&bora "& tanto mais belas, aposto. @ %ilGn.io @ disse a &o*a, .o& "& olhar C"e s"geria C"e adoraria deix28lo 'l"t"ando na lagoa entre os .ad2-eres. @ )or 'a-or, 5ai&e @ s"pli.o" o pri&o Cleos. @ orde Mooton est2 P"ra&entado a Correrrio, no C"ere&os atrai8lo para 'ora de se" .astelo. E pode ha-er o"tros ini&igos es.ondidos nas r"!nas... @ 3ni&igos dela o" nossosL 0o so os &es&os, pri&o. Tenho "& 'orte desejo de ver se a garota sabe usar aquela espada que transporta. @ %e no 'i.ar e& silGn.io, no &e deixa es.olha a no ser a&orda*28lo, Regicida. @ 1esa.orrente &inhas &os, e e" brin.arei de &"do at, .hegar&os a )orto Real. O que poderia ser mais justo do que isso, garota? @ Brienne! Me" no&e , Brienne! @ trGs .or-os le-antara& -oo, ass"stados

pelo r"!do. @ 0o C"er to&ar "& banho, 9rienneL @ solto" "&a gargalhada. @ 4 "&a don+ela, e ali est2 a lagoa. E" la-o s"as .ostas. @ Cost"&a-a es'regar as .ostas de Cersei, C"ando ,ra&os .rian*as no Ro.hedo Casterly. $ garota -iro" a .abe*a do .a-alo e a'asto"8se a trote. 5ai&e e %or Cleos seg"ira&8na para 'ora das .in+as de agoa da 1on+ela. N& C"il/&etro e &eio adiante, o -erde .o&e*o" a -oltar ao &"ndo. 5ai&e senti"8se satis'eito. $s terras queimadas faziam-lhe lembrar Aerys em excesso. @ Ela est2 seg"indo a estrada de Valdo.aso @ &"r&"ro" %or Cleos. @ %eria mais seguro seguir pela costa. @ Mais seg"ro, &as &ais lento. E" so" 'a-or2-el a Valdo.aso, pri&o. )ara 'alar a -erdade, s"a .o&panhia aborre.e8&e. @ Pode ser meio Lannister, mas no tem nada a ver com a minha irm& 0"n.a tinha .onseg"ido s"portar estar &"ito te&po separado de s"a gG&ea. $t, C"ando .rian*as, .ost"&a-a& en'iar8se nas .a&as "& do o"tro e dor&ir de bra*os entrela*ados. At no ventre . M"ito antes de a ir& 'lores.er o" do ad-ento de s"a prOpria &as."linidade, tinha& -isto ,g"as e garanhIes nos .a&pos e .es e .adelas nos .anis e brin.ado de 'a+er o &es&o. N&a -e+, a aia da &e pego"8os no ato... no se le&bra-a be& do C"e esta-a& 'a+endo, mas, fosse o que fosse, havia horrorizado a Senhora Joanna. Ela mandou a aia embora, mudou o quarto de Jaime para o outro lado de Rochedo Casterly, .olo.o" "& g"arda B porta do de Cersei e disse8lhes C"e no podia& -oltar a fazer aquilo nunca mais , .aso .ontr2rio no teria alternati-a e seria obrigada a .ontar ao senhor pai deles. Mas no pre.isaria& ter &edo. $C"ilo 'ora "& po".o antes de ela &orrer ao dar B l"+ Tyrion. 5ai&e C"ase ne& se le&bra-a do rosto da &e. Stannis Baratheon e os Stark talvez lhe tivessem feito um favor. Tinham espalhado a s"a histOria de in.esto por todos os %ete Reinos, portanto nada &ais havia a esconder. !or que no devo me casar abertamente com ?ersei e dividir a cama com ela todas as noites1 Os drag@es sempre se casavam com as irms& %eptIes, senhores e po-o tinha& 'e.hado os olhos aos Targaryen durante centenas de anos, que fizessem o mesmo com a Casa Lannister. Certa&ente de-astaria a pretenso de 5o''rey ao trono, &as no 'i& das .ontas tinham sido as espadas que conquistaram o Trono de Ferro para Robert, e espadas ta&b,& podia& &anter 5o''rey l2, independente de C"e se&ente ha-ia lhe dado origem. !oder/amos cas$*lo com M(rcella, depois de enviarmos )ansa )tarC de volta % me& 0sso mostraria ao reino que os >annister esto

acima das leis deles, tal como os deuses e os Targaryen. Jaime tinha decidido que iria de-ol-er %ansa e a garota &ais no-a ta&b,&, se 'osse poss!-el en.ontr28la. 0o era .oisa C"e lhe re.onC"istasse a honra perdida, mas a ideia de cumprir com a palavra dada quando todos esperavam "&a trai*o di-ertia8o &ais do C"e seria .apa+ de expri&ir. Passavam por um campo de trigo espezinhado e um muro baixo de pedra quando Jaime ouviu um suave frum -indo de tr2s, .o&o se "&a dH+ia de a-es tivessem levantado voo ao mesmo tempo. @ )ara baixoY @ grito", atirando8se sobre o pes.o*o do .a-alo. < .astrado relinchou e empinou-se quando uma flecha o atingiu na garupa. Outras flechas passaram assobiando por eles. Jaime viu Sor Cleos cair da sela, torcendo-se C"ando se" p, 'i.o" preso no estribo. %e" pala'r,& '"gi", e o ;rey passo" por eles arrastado, aos gritos, .o& a .abe*a batendo .ontra o .ho. O castrado de Jaime arrastou-se pesadamente, bufando e resfolegando de dor. Esti.o" a .abe*a para pro."rar 9rienne. $inda esta-a &ontada, .o& "&a 'le.ha aloPada nas .ostas e o"tra na perna, &as pare.ia no senti8las. Vi"8a p"xar a espada e des.re-er "& .!r."lo, e& b"s.a dos arC"eiros. @ Atr$s do muro @ grito" 5ai&e, l"tando para -irar a s"a &ontaria &eio .ega de -olta B l"ta. $s r,deas e&aranha-a&8se e& s"as &alditas .orrentes, e o ar esta-a de no-o repleto de 'le.has. @ Avanar; @ grito", esporeando para &ostrar B &"lher .o&o se 'a+ia. E& alg"& .anto, o -elho e .oitado .a-alo encontrou um sopro de velocidade. De repente, dispararam pelo campo de trigo, 'a+endo -oar n"-ens de palha. 5ai&e sO te-e te&po s"'i.iente para pensar# E melhor que a garota me siga antes que eles percebam que quem avana sobre eles um homem desarmado e acorrentado& Ento o"-i"8a -indo de tr2s e& grande -elo.idade. @ Entardecer! @ grito" ela, C"ando se" .a-alo de tra*o passo" por 5ai&e tro-ePando. 9randia a espada. @ TarthY TarthY $lg"&as Hlti&as 'le.has passara& ino'ensi-a&ente por eles> ento os arC"eiros se separara& e '"gira&, .o&o os arC"eiros se& re'or*o se&pre faziam diante do ataque de cavaleiros. Brienne refreou o cavalo junto ao muro. Quando Jaime chegou ao seu lado, todos os arqueiros tinham desaparecido na floresta, vinte metros adiante. @ )erde" o gosto pela batalhaL @ Eles esta-a& '"gindo. @ Essa , a &elhor hora para &at28los. Ela embainhou a espada.

@ )or C"e -o.G ata.o"L @ <s arC"eiros so deste&idos desde C"e possa& se es.onder atr2s de &"ros e disparar de longe, &as, se so ata.ados, 'oge&. %abe& o C"e lhes a.onte.e C"ando so apanhados. Vo.G te& "&a 'le.ha nas .ostas, sabiaL E outra na perna. Devia me deixar tratar delas. @ Vo.GL @ %e no 'or e", C"e& ser2L 1a Hlti&a -e+ C"e -i pri&o Cleos, o pala'r,& esta-a "sando a .abe*a dele para arar "& s"l.o. $pesar disso, s"ponho C"e de-er!a&os ir B s"a pro."ra. Ele "&a esp,.ie de annister. Encontraram Cleos ainda preso ao estribo. Tinha uma flecha espetada no bra*o direito e "&a seg"nda no peito, &as 'ora o .ho C"e dera .abo dele. < topo da .abe*a esta-a e&pastado de sang"e e &ole ao toC"e, e peda*os de osso partido &o-ia&8se por baixo da pele, sob a presso da &o de 5ai&e. 9rienne aPoelho"8se e pego" na &o dele. @ $inda est2 C"ente. @ Es'riar2 e& bre-e. K"ero o .a-alo e as ro"pas dele. Esto" 'arto de farrapos e moscas. @ Ele era se" pri&o. @ $ &o*a esta-a .ho.ada. @ Era @ .on.ordo" 5ai&e. @ 0o se preo."pe, poss"o a&pla pro-iso de pri&os. Ta&b,& C"ero a espada dele. )re.isar2 de alg",& .o& C"e& di-idir as vigias. @ )ode 'i.ar de -igia se& ar&as. @ $ garota le-anto". @ $.orrentado a "&a 2r-oreL Tal-e+ possa. <" tal-e+ possa nego.iar B &inha &aneira .o& o prOxi&o bando de 'ora da lei e os deixe .ortar esse se" grosso pes.o*o, garota. @ 0o -o" ar&28lo. E &e" no&e ,... @ 9rienne, P2 sei. E" prestaria o P"ra&ento de no lhe 'a+er &al, se isso atenuasse os seus medos de menina. @ %e"s P"ra&entos no tG& C"alC"er -alor. )resto" "& P"ra&ento a $erys. @ K"e e" saiba, -o.G no .o+inho" ning",& dentro de s"a ar&ad"ra. E a&bos C"ere&os C"e e" .heg"e a )orto Real e& seg"ran*a e inteiro, no C"ere&osL @ $.o.oro"8se ao lado de Cleos e .o&e*o" a desa'i-elar o .into dele. @ $'aste8se. 52. )are .o& isso. Jaime estava cansado. Cansado das suspeitas dela, cansado de seus insultos, cansado de seus dentes tortos, de seu rosto largo e manchado e daqueles seus cabelos finos e sem vida. Ignorando os protestos da garota, pegou com ambas

as &os no .abo da espada do pri&o, prende" o .ad2-er ao .ho .o& o p, e p"xo". 0o &o&ento e& C"e a lX&ina desli+o" para 'ora da bainha, P2 esta-a rodopiando, tra+endo a espada B s"a -olta e para .i&a n"& r2pido e &ort!'ero ar.o. $*o en.ontro" a*o .o& "& ressonante clang de fazer tremer os ossos. %e& C"e ele so"besse .o&o, 9rienne p"xo" a prOpria lX&ina be& a te&po. Jaime riu. @ M"ito be&, garota. @ 1G8&e a espada, Regi.ida. @ $h, darei. @ )/s8se e& p, .o&o "&a &ola, e arre&ete" .ontra ela, .o& a espada -i-a nas &os. 9rienne salto" para tr2s, parando o ataC"e, &as ele seg"i"8a, &antendo a presso. $ssi& C"e a garota para-a "& golpe, o seg"inte .a!a sobre ela. $s espadas beiPa-a&8se, salta-a& para longe e -olta-a& a se beiPar. < sang"e de 5ai&e .anta-a. Era BC"ilo C"e esta-a destinado> n"n.a se sentia to -i-o .o&o C"ando esta-a l"tando, .o& a &orte eC"ilibrada e& .ada golpe. E com os pulsos acorrentados, a moa pode at me desafiar durante algum tempo . $s .orrentes 'or*a-a&8no a "sar "&a e&p"nhad"ra a d"as &os, e&bora 'osse .laro C"e o peso e o al.an.e era& &enores do C"e seria& se a lX&ina 'osse "&a -erdadeira espada longa de d"as &os, &as C"e i&porta-aL $ espada do pri&o era s"'i.iente&ente longa para p/r "& ponto final naquela Brienne de Tarth. )elo alto, por baixo, .o& o bra*o lan*ado a.i&a do o&bro, 'e+ .ho-er a*o sobre ela. )ela esC"erda, pela direita, para tr2s, brandindo a espada .o& tanta 'or*a C"e .hispas -oa-a& C"ando as lX&inas se en.ontra-a&, para .i&a, esto.ada lateral, lan*ada sobre o o&bro, se&pre ata.ando, .aindo .ontra ela, passo e esquiva, ataque e passo, passo e ataque, golpeando, cortando, mais depressa, mais depressa, mais depressa... ... at, C"e, se& '/lego, de" "& passo para tr2s e deixo" a ponta da espada .air ao .ho, dando8lhe "& &o&ento de des.anso. @ 0ada &al @ re.onhe.e". @ )ara "&a garota. Ela inspiro" lenta e pro'"nda&ente, &antendo os olhos ."idadosos a -igi28lo. @ 0o C"ero &a.h".28lo, Regi.ida. @ Co&o se 'osse .apa+. @ Rodopio" a lX&ina por sobre a .abe*a e -olto" a cair sobre ela, num chacoalhar de correntes. 5ai&e no saberia di+er d"rante C"anto te&po prosseg"i" o ataC"e. )odia& ter sido minutos ou podiam ter sido horas; o tempo dormia quando as espadas a.orda-a&. E&p"rro"8a para longe do .ad2-er do pri&o, e&p"rro"8a para o o"tro lado da estrada, e&p"rro"8a para o &eio das 2r-ores. 9rienne trope*o"

"&a -e+ n"&a rai+ C"e no .hego" a -er, e por "& &o&ento 5ai&e penso" C"e ela esti-esse a.abada, &as a &"lher apoio"8se n"& Poelho e& -e+ de .air, e no perdeu o controle. A espada dela ergueu-se de um salto para bloquear um golpe alto C"e lhe teria aberto o tron.o do o&bro B -irilha, e ento golpeo"8 o , uma vez e &ais o"tra, ganhando golpe a golpe o espa*o para -oltar a se le-antar. $ dan*a prosseg"i". 5ai&e en."rralo"8a .ontra "& .ar-alho, prag"ePo" C"ando ela se esC"i-o" dele, seg"i"8a atra-,s de "& ria.ho raso C"ase .oberto de 'olhas .a!das. < a*o ressoo", o a*o .anto", o a*o grito", raspo" e solto" chispas, e a mulher passou a grunhir como uma porca a cada golpe, mas Jaime no en.ontro" &aneira de atingi8la. Era .o&o se, e& -olta dela, ho"-esse "&a gaiola de ferro que parasse todos os golpes. @ 0ada &al &es&o @ disse ele C"ando 'e+ "& seg"ndo de pa"sa para re."perar o '/lego, rodeando8a pela direita. @ )ara "&a garotaL @ )ara "& es."deiro, diga&os. N& -erde. @ %olto" "&a gargalhada irreg"lar e se& '/lego. @ Ve&, -e&, &inha C"erida, a &Hsi.a ainda est2 to.ando. )osso ter a honra desta dan*a, &inha senhoraL Grunhindo, ela atacou-o, com a espada a rodopiar, e de repente era Jaime C"e& l"ta-a para &anter o a*o a'astado da pele. N& dos golpes de 9rienne varreu sua testa, e sangue correu para seu olho direito. Que os Outros a levem, e tambm a ?orrerrio; %"a per!.ia tinha en'err"Pado e apodre.ido naC"ela &aldita &as&orra, e as .orrentes ta&b,& no aP"da-a& e& nada. %e" olho 'e.ho"8se, os o&bros .o&e*a-a& a 'i.ar entorpe.idos por .a"sa de toda a trepida*o C"e tinha& s"portado, e se"s p"lsos do!a& .o& o peso de .orrentes, algemas e espada. A espada ficava mais pesada a cada golpe, e Jaime sabia C"e no a brandia to depressa .o&o antes, ne& a erg"ia to alto. Ela mais forte do que eu& Perceber aquilo gelou-o. Robert tinha sido mais forte do que ele, certamente. To"ro 9ran.o e Gerold Righto(er, e& se" apoge", ta&b,&, be& .o&o %or Arthur Dayne. Entre os vivos, Grande-Jon Umber era mais forte, Javali Forte de CraMehall &"ito pro-a-el&ente ta&b,&, a&bos os Clegane .o& toda a .erte+a. $ 'or*a da Montanha no tinha nada de h"&ano. 0o i&porta-a. Co& -elo.idade e per!.ia, 5ai&e era .apa+ de derrotar todos eles. Mas aC"ilo era uma mulher. Uma mulher que mais parecia uma enorme vaca, com certeza, mesmo assim... por tudo aquilo que era certo, quem devia estar se cansando era ela. E& -e+ disso, 'or*o"8o a -oltar ao ria.ho, gritando#

@ Renda8seY 5og"e 'ora a espadaY N&a pedra es.orregadia -iro"8se sob o p, de 5ai&e. $o sentir8se .aindo, transformou o azar numa estocada em mergulho. A ponta da espada ultrapassou a defesa dela e mordeu sua coxa superior. Uma flor vermelha desabrochou, e 5ai&e te-e "& instante para saborear a -iso do sang"e de 9rienne antes de se" Poelho .olidir .o& "&a pedra. $ dor .ego"8o. 9rienne ando" at, ele, espalhando 2g"a, e a'asto" a espada de s"as &os .o& "& .h"te. @ RENDA-SE! Jaime atirou o ombro contra as pernas dela, fazendo-a cair por cima de si. Rolara&, esperneando e es&"rrando8se, at, C"e por 'i& ela .onseg"i" sentar8se montada nele. Jaime conseguiu tirar o punhal da bainha dela, mas antes de ter te&po de &erg"lh28lo e& s"a barriga, ela apanho" se" p"lso e bate"8o .o& tanta 'or*a n"&a pedra C"e 'oi .o&o se lhe ti-esse arran.ado o bra*o do o&bro. Co& a o"tra &o, a garota seg"ro" se" rosto. @ Renda8seY @ e&p"rro" s"a .abe*a para baixo, &ante-e8a dentro da 2g"a, p"xo"8a para .i&a. @ Renda-se! @ 5ai&e ."spi" 2g"a no rosto dela. N& e&p"rro, "& espirrar de 2g"a, e esta-a de no-o s"b&erso, esperneando in"til&ente, l"tando para respirar. 1e no-o para .i&a. @ 'enda*se, seno vou afog$*lo; @ E C"ebrar2 se" P"ra&entoL @ rosno" ele. @ Co&o e"L Ela largo"8o, e ele &erg"lho" .o& "& esparra&ar de 2g"a. E a floresta ressoou com gargalhadas roucas. 9rienne p/s8se e& p, .o& di'i."ldade. $baixo da .int"ra, ela era toda la&a e sangue, tinha a roupa em desalinho e o rosto vermelho. !elo aspecto dela como se nos tivessem apanhado fodendo, e no lutando& Jaime engatinhou pelas pedras at, a 2g"a rasa, li&pando o sang"e do olho .o& as &os acorrentadas. Homens armados margeavam ambos os lados do riacho. Pouco admira, est$vamos fa+endo uma barulheira to grande que acordar/amos um drago& @ %ePa& be&8-indos, a&igos @ grito"8lhes a&iga-el&ente. @ Minhas desculpas se os incomodei. Pegaram-me dando um corretivo na esposa. @ $ &i& pare.e" C"e C"e& ta-a dando o corretivo era ela. @ < ho&e& C"e 'alo" era 'orte e poderoso, e barra nasal de se" &eio8el&o de 'erro no es.ondia por .o&pleto a a"sGn.ia de se" nari+. 5ai&e per.ebe" s"bita&ente C"e aC"eles no era& os 'ora da lei C"e tinha& matado Sor Cleos. Estavam cercados pela escumalha da terra: dorneses trig"eiros e lisenos lo"ros, dothraMi .o& sinetas nas tran*as, ibbeneses

.abel"dos, ilh,"s do -ero, negros .o&o .ar-o, .o& &anto de penas. Conhecia-os. Os Bravos Companheiros. Brienne encontrou a voz. @ Tenho .e& -eados... N& ho&e& de aspe.to .ada-,ri.o, .o& "& &anto es'arrapado de .o"ro, disse: @ $ gente a.eita8os pra .o&e*ar, senhora. @ E depois a.eita a s"a bo.eta @ disse o ho&e& se& nari+. @ 0o pode ser to 'eia C"anto o resto de -o.G. @ Vire8a e &eta no ." dela, Rorge @ s"geri" "& lan.eiro de 1orne .o& "& len*o de seda -er&elho enrolado e& -olta do el&o. @ $ssi& no pre.isa olhar para ela. @ E ro"bar dela o pra+er de olhar pra mimL @ disse o se&8nari+, e os o"tros riram. Por mais feia e teimosa que fosse, a garota merecia coisa melhor do que um est"pro .oleti-o por "&a es.Oria .o&o aC"ela. @ K"e& .o&anda aC"iL @ exigi" saber 5ai&e e& -o+ alta. @ %o" e" C"e& te& essa honra, %or 5ai&e. @ <s olhos do .ad2-er esta-a& debruados de vermelho, e seus cabelos eram finos e secos. Conseguiam ver-se -eias a+"l8es."ras atra-,s da p2lida pele de s"as &os e de se" rosto. @ %o" Urswyck. Chamam-me de Urswyck, o Fiel. @ %abe C"e& e" so"L < &er.en2rio in.lino" a .abe*a. @ 4 pre.iso &ais do C"e "&a barba e "&a .abe*a rapada para enganar os Bravos Companheiros. Os )altimbancos )angrentos, voc4 quer di+er . 5ai&e no -ia &ais utilidade naqueles do que em Gregor Clegane ou Amory Lorch. ?es, chamava o pai a todos, e "sa-a8os .o&o .es, para espantar as presas e plantar o &edo e& se" .ora*o. @ %e &e .onhe.e, Nrs(y.M, sabe C"e ter2 a s"a re.o&pensa. N& annister se&pre paga as s"as d!-idas. K"anto B garota, , be&8nas.ida, e -ale "& bo& resgate. < o"tro in.lino" a .abe*a para o lado. @ $h, ,L K"e sorte. Ra-ia "&a .erta astH.ia no sorriso de Nrs(y.M C"e no agrado" a 5ai&e. @ <"-i" o C"e e" disse. <nde est2 o bodeL @ $ alg"&as horas de distXn.ia. Ele 'i.ar2 satis'eito por -G8lo, no tenho

dH-ida, &as, se 'osse -o.G, no o .ha&aria de bode e& s"a presen*a. Lorde Vargo te& 'i.ado s"s.et!-el C"anto B s"a dignidade. Desde quando aquele selvagem baboso tem dignidade? @ ;arei o poss!-el para &e le&brar disso C"ando nos en.ontrar&os. %enhor do C"G, diga8&eL @ Rarrenhal. ;oi8lhe pro&etido. Garrenhal1 )er$ que meu pai perdeu o #u/+o1 5ai&e erg"e" as &os. @ K"ero estas .orrentes tiradas. O risinho de Urswyck foi seco como papel. Algo aqui est$ muito errado& 5ai&e no &ostro" sinais de s"a .on'"so e limitou-se a sorrir. @ 1isse alg"&a .oisa di-ertidaL O sem-nariz deu um sorriso. @ 4 a .oisa &ais engra*ada C"e e" -i desde C"e o 1entadas arran.o" as tetas daC"ela sept .o& &ordidas. @ Vo.G e se" pai perdera& batalhas de&ais @ es.lare.e" o dornGs. @ Ti-e&os de tro.ar as nossas peles de leo por peles de lobo. Nrs(y.M abri" as &os. @ < C"e o Ti&eon C"er di+er , C"e os 9ra-os Co&panheiros P2 no esto a soldo da Casa Lannister. Agora servimos Lorde Bolton, e o Rei no Norte. Jaime dirigiu-lhe um frio sorriso de desprezo. @ E os ho&ens ainda di+e& C"e eu tenho merda no lugar de honra! Nrs(y.M no 'i.o" satis'eito .o& aC"ele .o&ent2rio. $o se" sinal, dois dos %alti&ban.os agarrara& 5ai&e pelos bra*os e Rorge en'io"8lhe no est/&ago "& punho revestido de cota de malha. Quando se dobrou, grunhindo, ouviu a garota protestar: @ )are&, ele no de-e ser 'eridoY ;oi a %enhora Catelyn C"e nos en-io", "&a tro.a de .ati-os, ele est2 sob a &inha prote*o... @ Rorge bate" o"tra -e+ nele, arran.ando8lhe o ar dos p"l&Ies. 9rienne &erg"lho" e& b"s.a da espada C"e esta-a sob as 2g"as do ria.ho, &as os %alti&ban.os .a!ra& sobre ela antes C"e .onseg"isse al.an*ar a ar&a. ;orte .o&o era, 'ora& pre.isos C"atro para espan.28la at, deix28la s"b&issa. 0o 'i&, o rosto da &o*a 'i.o" to in.hado e ensang"entado C"anto o de Jaime devia estar, e tinham quebrado dois de seus dentes. Isso em nada .ontrib"i" para &elhorar s"a aparGn.ia. Trope*ando e sangrando, os dois prisioneiros 'ora& arrastados pela 'loresta at, os .a-alos, .o& 9rienne mancando do ferimento na coxa que Jaime lhe causara no riacho. Ele sentiu

pena da garota. 0o tinha dH-idas de C"e 9rienne perderia a -irgindade naC"ela noite. $C"ele .analha se& nari+ iria poss"!8la .o& .erte+a, e era pro-2-el C"e alg"ns dos o"tros ta&b,& esperasse& a s"a -e+. < dornGs a&arro"8os .ostas .o& .ostas e& .i&a do .a-alo de tra*o de 9rienne, enC"anto os o"tros %alti&ban.os despia& Cleos ;rey at, a pele e dividiam entre si as suas posses. Rorge ganhou o sobretudo manchado de sangue, com seus orgulhosos quartos Lannister e Frey. As flechas tinham aberto b"ra.os tanto nos leIes .o&o nas torres. @ Espero C"e estePa satis'eita, garota @ &"r&"ro" 5ai&e a 9rienne. Tossi" e ."spi" "& p"nhado de sang"e. @ %e ti-esse &e ar&ado, n"n.a ter!a&os sido .apt"rados. @ Ela no responde". E uma cadela teimosa que nem uma mula, pensou. Mas valente, sim. 0o podia negar isso. @ K"ando a.a&par&os para a noite, -o.G ser2 est"prada, e &ais de "&a -e+ @ pre-eni"8a. @ %eria sensato no resistir. %e resistir, perder2 &ais do C"e alg"ns dentes. Sentiu as costas de Brienne retesarem contra as suas. @ %eria isso C"e voc4 faria, se fosse uma mulher? Se eu fosse uma mulher, seria Cersei. @ %e e" 'osse "&a &"lher, iria obrig28los a &e &atar. Mas no so". @ 5ai&e ind"+i" o .a-alo deles a trote. @ Urswyck! Uma palavrinha! < &er.en2rio .ada-,ri.o .o& o &anto de .o"ro es'arrapado p"xo" as r,deas por "& &o&ento, e depois p/s8se a se" lado. @ < C"e C"er de &i&, sorL E tenha ."idado .o& a l!ng"a, seno -oltarei a dar "& .orreti-o e& -o.G. @ <"ro @ disse 5ai&e. @ Gosta de o"roL Nrs(y.M est"do"8o atra-,s de olhos a-er&elhados. @ Te& os se"s "sos, .on'esso. Jaime dirigiu a Urswyck um sorriso astuto. @ Todo o o"ro e& Ro.hedo Casterly. )or C"e deixar C"e sePa o bode C"e& se bene'i.iar2 deleL )or C"e no nos le-a a )orto Real e re.olhe -o.G &es&o o &e" resgateL < dela ta&b,&, se C"iser. N&a don+ela disse8&e C"e .ha&a& Tarth de 3lha %a'ira. @ $ &"lher .ontor.e"8se ao o"-ir aC"ilo, &as nada disse. @ To&a8&e por "& -ira8.asa.aL @ 4 .laro. K"e o"tra .oisa seriaL Urswyck pesou a proposta durante meio segundo. @ )orto Real 'i.a &"ito longe, e se" pai est2 l2. orde Ty(in pode n"trir ressenti&entos por nOs, por ter&os -endido Rarrenhal ao orde 9olton. Ele mais esperto do que parece . 5ai&e tinha a.alentado a esperan*a de

en'or.ar o desgra*ado assi& C"e se"s bolsos esti-esse& repletos de o"ro. @ 1eixe o &e" pai .o&igo. $rranPo "& perdo r,gio por C"aisC"er .ri&es C"e tenha .o&etido. $rranPo "& gra" de .a-aleiro para -o.G. @ %or Nrs(y.M @ disse o ho&e&, saboreando o so&. @ Co&o a &inha C"erida esposa 'i.aria org"lhosa de o"-ir isso. %e ao &enos e" no a ti-esse &atado. @ %"spiro". @ Ento, e o bra-o orde VargoL @ 1e-erei .antar "& -erso de T$s .h"-as de Casta&ereU para -o.GL < bode no ser2 assi& to bra-o C"ando &e" pai p"ser as &os nele. @ E .o&o ele 'ar2 tal .oisaL %ero os bra*os de se" pai to .o&pridos C"e .onseg"e& passar por .i&a das &"ralhas de Rarrenhal e arran.ar8nos de l2L @ %e 'or ne.ess2rio. @ $ &onstr"osa lo"."ra do Rei Rarren P2 tinha .a!do antes, e poderia -oltar a .air. @ 4 to estHpido C"e a.redita C"e o bode pode -en.er o leoL Nrs(y.M debr"*o"8se e de"8lhe "& tabe'e indolente no rosto. $ p"ra insol4ncia casual do gesto foi pior do que o golpe em si. Ele no tem medo de mim, compreendeu Jaime, com um arrepio. @ 52 o"-i o bastante, Regi.ida. Teria de ser real&ente "& grande idiota para a.reditar nas pro&essas de "& perP"ro .o&o -o.G. @ Esporeo" o .a-alo e galopou vivamente em frente. Aerys, pensou Jaime com ressentimento. Acaba sempre chegando em Aerys. 9alan*a-a .o& os &o-i&entos do .a-alo, desePando "&a espada. Duas espadas seria ainda melhor. Uma para a garota e uma para mim. Morrer/amos, mas levar/amos metade deles para o inferno conosco& @ )or C"e lhe disse C"e Tarth era a 3lha %a'iraL @ &"r&"ro" 9rienne C"ando Nrs(y.M no podia &ais o"-i8la. @ 4 pro-2-el C"e pense C"e &e" pai , ri.o e& pedras preciosas... @ 4 &elhor C"e re+e para C"e ele pense assi&. @ Todas as pala-ras C"e -o.G di+ so &entiras, Regi.idaL Tarth , .ha&ada de 3lha %a'ira de-ido ao a+"l de s"as 2g"as. @ Grite "& po".o &ais alto, garota, a.ho C"e Nrs(y.M no o"-i". K"anto mais depressa souberem o pouco que vale de resgate, mais depressa o estupro .o&e*a. Todos os ho&ens C"e aC"i esto iro &ontar e& -o.G, &as C"e i&portaL 9asta 'e.har os olhos, abrir as pernas e 'ingir C"e todos eles so orde Renly. Misericordiosamente, aquilo fechou a boca dela durante algum tempo. O dia tinha quase chegado ao fim quando encontraram Vargo Hoat, que saC"ea-a "& peC"eno septo .o& &ais "&a dH+ia de se"s 9ra-os

Companheiros. As janelas de vitral tinham sido quebradas e os deuses de madeira esculpida arrastados para a luz do sol. O mais gordo dothraki que Jaime -ira na -ida esta-a sentado sobre o peito da Me C"ando se aproxi&ara&, arran.ando se"s olhos de .al.ed/nia .o& a ponta da 'a.a. $li perto, "& septo magricela e perdendo o cabelo pendia, de pernas para o ar, de um galho de um grande .astanheiro. TrGs dos 9ra-os Co&panheiros esta-a& "sando se" .ad2-er .o&o al-o de tiro .o& ar.o. N& deles de-ia ser bo&> o &orto tinha flechas espetadas em ambos os olhos. K"ando os &er.en2rios -ira& Nrs(y.M e os prisioneiros, soo" "& grito e& &eia dH+ia de l!ng"as. < bode esta-a sentado P"nto a "&a 'og"eira, .o&endo uma ave meio assada que tinha num espeto, com gordura e sangue escorrendo por se"s dedos e s"a longa barba 'ila&entosa. i&po" as &os na tHni.a e levantou-se. @ Regi'ida @ babo". @ Vo'G , &e" .ati'o. @ %enhor, so" 9rienne de Tarth @ grito" a garota. @ $ %enhora Catelyn %tarM ordeno"8&e C"e entregasse %or 5ai&e ao ir&o dele e& )orto Real. < bode lan*o"8lhe "& olhar desinteressado. @ ;ilen'ie&8na. @ Es."te8&e @ rogo" 9rienne enC"anto Rorge .orta-a as .ordas C"e a liga-a& a 5ai&e @, e& no&e do Rei no 0orte, o rei C"e -o.G ser-e, por 'a-or, escute... Rorge arrasto"8a de .i&a do .a-alo e .o&e*o" a .h"t28la. @ VePa se no C"ebra nenh"& osso @ grito"8lhe Nrs(y.M. @ $ .adela .o& .ara de .a-alo -ale o prOprio peso e& sa'iras. < dornGs Ti&eon e "& ibbenGs &al.heiroso p"xara& 5ai&e de .i&a da sela e e&p"rrara&8no r"de&ente na dire*o da 'og"eira. 0o lhe teria sido di'!.il agarrar num dos punhos de suas espadas enquanto o maltratavam, mas os &er.en2rios era& &"itos e 5ai&e .ontin"a-a a.orrentado. )oderia abater "& o" dois, &as no 'i& &orreria por isso. 5ai&e ainda no esta-a pronto para &orrer, espe.ial&ente por alg",& .o&o 9rienne de Tarth. @ E'te , "& dia e''elente @ disse Vargo Roat. E& se" pes.o*o ha-ia "&a corrente de moedas interligadas, moedas de todas as formas e tamanhos, cunhadas e esculpidas, ostentando retratos de reis, feiticeiros, deuses e de&/nios, e de todos os tipos de ani&ais 'antasiosos. Moedas de todas as terras onde lutou , re.ordo" 5ai&e. $ .obi*a era a chave para aquele homem. Se ele mudou de lado uma vez, pode mudar de novo.

@ orde Vargo, 'oi "&a toli.e ter abandonado o ser-i*o do &e" pai, &as no , tarde de&ais para .orrigi8la. Ele pagar2 be& por &i&, sabe disso. @ $h, 'i& @ disse Vargo Roat. @ Metade do o"ro e& Ro'edo Ca'terly 'er2 &e". Ma' pri&eiro tenho de lhe en-iar "&a &en'age&. @ 1isse C"alC"er .oisa e& s"a l!ng"a es.orregadia de bode. Nrs(y.M e&p"rro" 5ai&e para tr2s, e "& bobo -estido de losangos -erdes e rosa .h"to" s"as pernas, 'a+endo8o .air. K"ando atingi" o .ho, "& dos arqueiros agarrou a corrente entre os pulsos de Jaime e usou-a para puxar seus bra*os para a 'rente. < dothraMi gordo p/s a 'a.a de lado para dese&bainhar um enorme arakh , a diabolicamente afiada espada-gadanha que os senhores dos cavalos adoravam. Querem me assustar . O bobo subiu nas costas de Jaime, aos risinhos, enC"anto o dothraMi ginga-a e& s"a dire*o. O bode quer que eu me mije nas calas e suplique por miseric-rdia, mas nunca ter$ esse pra+er . Ele era um Lannister de Rochedo Casterly, Senhor Comandante da Guarda Real; nenhum &er.en2rio o 'aria gritar. A luz do sol correu, prateada, pelo gume do arakh quando ele desceu tremendo, quase depressa demais para ser visto. E Jaime gritou.

ARYA

pequena fortaleza quadrada estava meio arruinada, e o mesmo acontecia ao grande .a-aleiro grisalho C"e l2 -i-ia. Era to -elho C"e no .o&preendia as perg"ntas C"e lhe 'a+ia&. 0o i&porta-a o C"e lhe dissesse&, li&ita-a8se a sorrir e a murmurar: @ E" de'endi a ponte .ontra %or Maynard. Ele tinha .abelos -er&elhos e "& h"&or negro, &as no .onseg"i" &e a'astar. ;"i 'erido seis -e+es antes de &at28lo. %eisY O meistre que cuidava dele era um jovem, felizmente. Depois de o velho cavaleiro ter adormecido em sua cadeira, ele chamou-os para um canto e disse: @ Te&o C"e pro."re "& 'antas&a. Chego"8nos "&a a-e, h2 s,."los, pelo menos meio ano. Os Lannister capturaram Lorde Beric perto do Olho de Deus. Foi enforcado. @ %i&, en'or.ado 'oi, &as Thoros .orto" s"a .orda antes de &orrer. @ < nari+ C"ebrado de i&o P2 no esta-a to -er&elho e in.hado .o&o alg"& tempo antes, mas estava sarando torto, dando ao seu rosto um aspecto assi&,tri.o. @ %"a senhoria , "& ho&e& di'!.il de &atar, ah, se ,. @ E "& ho&e& di'!.il de a.har, ao C"e pare.e @ disse o &eistre. @ 52 perg"nto" B %enhora das ;olhasL @ )erg"ntare&os @ disse o 9arba8Verde. 0a &anh seg"inte, ao atra-essare& a peC"ena ponte de pedra C"e ha-ia por tr2s da 'ortale+a, Gendry perg"nto" se aC"ela seria a ponte pela C"al o -elho tinha l"tado. 0ing",& sabia. @ 4 o &ais pro-2-el @ disse 5a.M %ort"do. @ 0o -ePo nenh"&a o"tra ponte. @ %e ho"-esse "&a .an*o, saber!a&os .o& .erte+a @ disse To& %ete8 Cordas. @ Co& "&a boa .an*o saber!a&os C"e& era %or Maynard e por C"e ele C"eria tanto atra-essar esta ponte. < pobre -elho y.hester podia ser to a'a&ado C"anto o Ca-aleiro do 1rago, se ao &enos ti-esse tido o bo& senso de manter um cantor. @ <s 'ilhos de orde y.hester &orrera& na rebelio de Robert @ res&"ngo" i&o. @ $lg"ns de "& lado, o"tros do o"tro. 1esde ento, no anda bo& da .abe*a. 0enh"& diabo de .an*o ia &"dar isso. @ < C"e o &eistre C"is di+er C"anto a perg"ntar B %enhora das ;olhasL @ perg"nto" $rya a $ng"y enC"anto a-an*a-a&.

O arqueiro sorriu. @ Espere e -er2. TrGs dias &ais tarde, ao atra-essare& "& bosC"e a&arelo, 5a.M %ort"do desprendeu o berrante e soprou um aviso, diferente daqueles que fizera soar antes. <s sons &al ha-ia& se exting"ido C"ando es.adas de .orda .a!ra&, desenrolando8se, dos galhos das 2r-ores. @ $&arre& os .a-alos e l2 -a&os nOs @ disse To&, se&ientoando as pala-ras. %"bira& at, "&a aldeia es.ondida nos ra&os &ais ele-ados, "& labirinto de passadi*os de .orda e peC"enas .asas .obertas de &"sgo, es.ondidas atr2s de paredes -er&elhas e do"radas, e 'ora& le-ados B %enhora das Folhas, uma mulher magra como um espeto, de cabelos brancos, vestida de tecido grosseiro. @ 0o pode&os 'i.ar aC"i &"ito &ais te&po, pois o o"tono est2 .hegando @ disse8lhes ela. @ R2 no-e dias, "&a dH+ia de lobos ando" .a*ando pela estrada de Vaufeno. Se tivessem por acaso olhado para cima, poderiam ter nos visto. @ 0o -i" orde 9eri.L @ perg"nto" To& %ete8Cordas. @ Est2 &orto. @ $ &"lher pare.ia desgostosa. @ $ Montanha pego"8o, e en'io" "& p"nhal n"& olho dele. ;oi "& ir&o &endi.ante C"e nos .onto". Ele o"-i" isso dos l2bios de "& ho&e& C"e -i" t"do. @ Essa histOria , -elha, ran*osa e 'alsa @ disse i&o. @ < senhor do relX&pago no , assi& to '2.il de &atar. %or Gregor pode ter tirado "& de se"s olhos, &as "& ho&e& no &orre disso. 5a.M poderia .ontar. @ 9e&, e" no &orri @ disse o +arolho 5a.M %ort"do. @ Me" pai arranPo" "&a &aneira de ser be& en'or.adinho pelo &eirinho de orde )iper, &e" ir&o Sat 'oi &andado pra M"ralha, e os annister &atara& &e"s o"tros ir&os. N& olho no , nada. @ 5"ra C"e ele no est2 &ortoL @ a &"lher agarro" o bra*o de i&o. @ $ben*oado sePa, i&o, essa , a &elhor no-idade C"e o"-i e& &eio ano. K"e o G"erreiro o protePa, e o sa.erdote -er&elho ta&b,&. Na noite seguinte encontraram abrigo dentro do esqueleto carbonizado de um septo, n"&a aldeia C"ei&ada .ha&ada 9rotadan*a. %O resta-a& estilha*os de s"as Panelas de -itral, e o idoso septo C"e os a.olhe" disse C"e os saC"eadores tinha& at, le-ado as .aras -estes da Me, a lanterna do"rada da Velha e a coroa de prata que o Pai usava. @ Ta&b,& .ortara& os seios da 1on+ela, e&bora 'osse& sO de &adeira @ disse8lhes. @ E os olhos, os olhos era& de Pade, l2pis8la+Hli e &adrep,rola, arran.ara&8nos .o& as 'a.as. K"e a Me tenha piedade de todos eles.

@ 3sso 'oi obra de C"e&L @ perg"nto" i&o Manto i&o. @ %alti&ban.osL @ 0o @ responde" o -elho. @ Era& nortenhos. %el-agens C"e adora& 2r-ores. 1issera& C"e pro."ra-a& o Regi.ida. $rya o"-i"8o e &orde" o l2bio. %enti" Gendry obser-28la. 3sso a deixo" zangada e envergonhada. Ra-ia "&a dH+ia de ho&ens -i-endo nas galerias por baixo do septo, por entre teias de aranha, ra!+es e barris de -inho C"ebrados, &as ta&b,& no tinha& not!.ia de 9eri. 1ondarrion. 0e& &es&o o .he'e, C"e "sa-a "&a ar&ad"ra enegre.ida pela '"lige& e "& tos.o relX&pago no &anto. K"ando 9arba8Verde -i" $rya a 'it28lo, ri" e disse# @ < senhor do relX&pago est2 e& todo lado e e& lado alg"&, esC"ilo magricela. @ 0o so" "& esC"ilo @ disse ela. @ Vo" ser C"ase "&a &"lher e& bre-e. Vou fazer onze anos. @ Ento , &elhor ter ."idado para C"e e" no &e .ase .o& -o.GY @ tento" 'a+er .O.egas nela sob o C"eixo, &as $rya a'asto" s"a estHpida &o .o& "&a pancada. 0aC"ela noite, i&o e Gendry Pogara& do&inO .o& se"s an'itriIes, enC"anto To& %ete8Cordas .anta-a "&a .an*o boba sobre 9en 9arrig"do e o ganso do $lto %epto. $ng"y deixo" $rya experi&entar o ar.o, &as por &ais C"e ela &ordesse o l2bio, no .onseg"ia p"x28lo. @ )re.isa de "& ar.o &ais le-e, senhora @ disse o arC"eiro sardento. @ %e ho"-er &adeira se.a e& Correrrio, tal-e+ 'a*a "& para -o.G. To& o"-i"8o e interro&pe" a .an*o. @ 4 "& i&be.il, $rC"eiro. %e 'or&os a Correrrio, ser2 sO para re.olher o resgate dela, no -ai ha-er te&po para andar por l2 'a+endo ar.os. ;iC"e .ontente se sair .o& o .o"ro inteiro. orde Roster P2 en'or.a-a ho&ens 'ora da lei C"ando -o.G ainda ne& se barbea-a. E aC"ele 'ilho dele... e" se&pre digo C"e "& ho&e& C"e odeia &Hsi.a no , de .on'ian*a. @ 0o , &Hsi.a C"e ele odeia @ disse i&o. @ 4 -o.G, paler&a. @ 9e&, no te& &oti-o para isso. $ garota esta-a disposta a 'a+er dele "& ho&e&, ser2 ."lpa &inha C"e tenha bebido de&ais para tratar do ass"ntoL i&o '"ngo" atra-,s de se" nari+ C"ebrado. @ ;oi -o.G C"e& 'e+ "&a .an*o sobre isso, o" ter2 sido o"tro b"rro C"alC"er apaixonado pela prOpria -o+L @ %O a .antei daC"ela -e+ @ protesto" To&. @ E C"e& disse C"e a .an*o era sobre ele? Era sobre um peixe.

@ N& peixe &"r.ho @ disse $ng"y, rindo. $rya no C"eria saber sobre o C"e era& as estHpidas .an*Ies de To&. Virou-se para Harwin. @ < C"e ele C"is di+er .o& aC"ilo do resgateL @ Te&os "&a grande 'alta de .a-alos, senhora. E ta&b,& de ar&ad"ras. Espadas, es."dos, lan*as. T"do aC"ilo C"e as &oedas pode& .o&prar. %i&, e se&entes para plantar. < in-erno est2 .hegando, le&braL @ to.o"8lhe sob o C"eixo. @ 0o ser2 a pri&eira .ati-a de ele-ado nas.i&ento C"e resgata&os. 0e& a Hlti&a, espero e". Arya sabia que aquilo era verdade. Os cavaleiros andavam sempre sendo .apt"rados e resgatados, e Bs -e+es as &"lheres ta&b,&. Mas e se 'obb no quiser pagar o preo deles1 Ela no era nenh"& .a-aleiro 'a&oso, e era de esperar C"e os reis .olo.asse& o reino B 'rente das ir&s. E a senhora s"a &e, o que diria? Ainda a quereria de volta, depois de todas as coisas que havia feito? $rya &orde" o l2bio e desePo" saber. 0o dia seg"inte .hegara& a "& lo.al .ha&ado Cora*o $lto, "& &onte to ele-ado C"e de se" ."&e pare.ia a $rya C"e era poss!-el -er &etade do mundo. Em volta desse cume havia um anel de enormes tocos brancos, tudo que resta-a de "& .!r."lo de &aPestosos represeiros. $rya e Gendry .a&inhara& e& -olta do &onte para .ont28los. Ra-ia trinta e "&, e alg"ns era& to largos C"e poderia& tG8los "sado .o&o .a&a. < Cora*o $lto 'ora sagrado para os 'ilhos da 'loresta, .onto"8lhe To& %ete8 Cordas, e parte de sua magia permanecia no local. @ 0enh"& &al pode a.onte.er BC"eles C"e aC"i dor&e& @ disse o .antor. $rya penso" C"e de-ia ser -erdade> o &onte era to alto e as terras C"e o .er.a-a& era& to planas C"e nenh"& ini&igo poderia se aproxi&ar se& ser visto. Tom disse-lhe que o povo das redondezas evitava o lugar; dizia-se que estava assombrado pelos fantasmas dos filhos da floresta que tinham morrido ali C"ando o rei Xndalo .ha&ado Errog, o ;ratri.ida, derr"bo" o se" bosC"e. $rya sabia algo sobre os 'ilhos da 'loresta e ta&b,& sobre os Xndalos, &as 'antas&as no a ass"sta-a&. K"ando era peC"ena, .ost"&a-a es.onder8se nas .riptas de Winterfell e brincava de entra-no-meu-castelo e de monstros entre os reis de pedra sentados em seus tronos. Mesmo assim, seus cabelos da nuca se arrepiaram naquela noite. Estava dormindo, mas a tempestade acordou-a. O vento arrancou a manta de cima dela e sopro"8a, rodopiando, para os arb"stos. K"ando 'oi atr2s dela, o"-i" -o+es.

5"nto Bs brasas da 'og"eira, -i" To&, i&o e 9arba8Verde .on-ersando .o& "&a &"lher+inha &inHs."la, "ns trinta .ent!&etros &ais baixa do C"e $rya e mais velha do que a Velha Ama, toda corcunda e enrugada, apoiada em uma bengala nodosa e negra. %e"s .abelos bran.os C"ase .hega-a& ao .ho de to longos e es-oa*a-a& e& -olta de s"a .abe*a .o&o "&a n"-e& C"ando o -ento soprava. A pele era ainda mais branca, da cor do leite, e pareceu a Arya que se"s olhos era& -er&elhos, e&bora 'osse di'!.il ter .erte+a do &eio dos arbustos. @ <s -elhos de"ses &o-i&enta&8se e no C"ere& &e deixar dor&ir @ o"-i" a &"lher di+er. @ %onhei -er "&a so&bra .o& "& .ora*o e& .ha&as &atando "& -eado do"rado, si&. %onhei .o& "& ho&e& se& rosto, B espera n"&a ponte C"e os.ila-a e balan*a-a. E& se" o&bro esta-a e&poleirado "& .or-o a'ogado, com algas penduradas nas asas. Sonhei com um rio rugindo e uma mulher que era "& peixe. Esta-a B deri-a, &orta, .o& l2gri&as -er&elhas nas 'a.es, &as quando seus olhos se abriram, oh , acordei aterrorizada. Tudo isso sonhei, e mais ainda. TG& presentes para &i&, para &e pagar pelos sonhosL @ %onhos @ res&"ngo" i&o Manto i&o @, de C"e ser-e& os sonhosL M"lheres8peixe e .or-os a'ogados. E" ta&b,& ti-e "& sonho na noite passada. Esta-a beiPando "&a &o*a de taberna C"e .onhe.i. Vai &e pagar por isso, velha? @ $ &o*a est2 &orta @ sibilo" a &"lher. @ %O os -er&es pode& beiP28la agora. @ E depois disse a To& %ete8Cordas# @ K"ero a &inha .an*o, .aso .ontr2rio C"ero -o.Gs 'ora daC"i. E assi& o .antor to.o" para ela, "&a .an*o &"ito s"a-e e triste, &as $rya sO o"-i" 'rag&entos das pala-ras, e&bora a &elodia lhe 'osse -aga&ente familiar. )ansa iria reconhec4*la, aposto . $ ir& .onhe.ia todas as .an*Ies, e at, sabia to.ar "& po".o, e .anta-a .o& toda a do*"ra. Tudo que eu consegui alguma vez fazer foi gritar as palavras. 0a &anh seg"inte, no se -ia a peC"ena &"lher bran.a e& l"gar alg"&. Enquanto selavam os cavalos, Arya perguntou a Tom Sete-Cordas se os filhos da 'loresta ainda habita-a& o Cora*o $lto. < .antor solto" "& risinho. @ Vo.G a -i", 'oiL @ Era "& 'antas&aL @ <s 'antas&as re.la&a& de .o&o as s"as arti."la*Ies range&L 0o, ela , sO "&a -elha an. Mas , estranha, e te& olhos diabOli.os. E sabe .oisas C"e no de-ia saber, e Bs -e+es nos di+ se gosta de nosso aspe.to. @ Ela gosto" do seu aspe.toL @ perg"nto" $rya de &odo d"-idoso.

O cantor riu. @ )elo &enos gosto" do &e" so&. Mas obriga8&e a .antar se&pre a &es&a &aldita .an*o. 0o , r"i&, -ePa be&, &as .onhe*o o"tras C"e so ig"al&ente boas. @ 9alan*o" a .abe*a. @ < C"e i&porta , C"e agora te&os o .heiro. $posto C"e e& bre-e ir2 -er Thoros e o senhor do relX&pago. @ %e so ho&ens deles, por C"e se es.onde& de -o.GsL Tom Sete-Cordas rolou os olhos ao ouvir aquilo, mas Harwin deu-lhe uma resposta. @ E" no .ha&aria isso de es.onder, senhora, &as , -erdade, orde 9eri. deslo.a8se &"ito e rara&ente re-ela se"s planos. $ssi&, ning",& pode tra!8lo. $ essa alt"ra, nOs, os ho&ens C"e lhe presta&os P"ra&ento, de-e&os ser .entenas, tal-e+ &ilhares, &as no seria bo& se and2sse&os todos atr2s dele. 1eixar!a&os os .a&pos n"s para nos ali&entar&os, o" ser!a&os &assa.rados numa batalha por alguma tropa maior. Da maneira como estamos espalhados e& peC"enos bandos, pode&os ata.ar "&a dH+ia de lo.ais ao &es&o te&po, e partir para qualquer outro antes que eles saibam o que aconteceu. E quando um de nOs , pego e le-ado a interrogatOrio, be&, no lhes pode di+er onde en.ontrar orde 9eri., 'a*a& eles o C"e 'i+ere&. @ Resito". @ %abe o C"e signi'i.a ser le-ado a interrogatOrioL $rya assenti" .o& a .abe*a. @ Cha&a-a& isso de 'a+er .O.egas. < )olli-er, o Ra'' e os o"tros. @ Contou-lhes tudo sobre a aldeia nas margens do Olho de Deus onde ela e Gendry tinha& sido .apt"rados e sobre as perg"ntas C"e CO.egas 'a+ia. TR2 o"ro es.ondido na aldeiaLU, era se&pre .o&o .o&e*a-a. T)rata, pedras pre.iosasL R2 .o&idaL <nde est2 orde 9eri.L K"ais dos habitantes da aldeia o ajudaram? Para onde foi? Quantos homens estavam com ele? Quantos cavaleiros? Quantos arqueiros? Quantos estavam montados? Como estavam ar&adosL K"antos 'eridosL )ara onde disse C"e 'ora&LU %O de pensar naC"ilo conseguia ouvir de novo os gritos, e sentir o fedor de sangue, merda e carne C"ei&ada. @ Ele 'a+ia se&pre as &es&as perg"ntas @ disse solene&ente aos 'ora da lei @, &as todos os dias &"da-a a 'or&a de 'a+er .O.egas. @ 0enh"&a .rian*a de-ia ser obrigada a ag"entar isso @ disse Rar(in C"ando ela ter&ino". @ <"-i&os di+er C"e a Montanha perde" &etade de se"s ho&ens no Moinho de )edra. )ode ser C"e esse CO.egas agora estePa 'l"t"ando Ra&o Ver&elho abaixo, .o& peixes &ordis.ando s"a .ara. %e no, be&, , &ais "& .ri&e pelo C"al ho de responder. <"-i s"a senhoria di+er C"e esta g"erra .o&e*o" C"ando a Mo lhe ordeno" C"e le-asse a P"sti*a do rei a Gregor

Clegane, e , assi& C"e pretende C"e ter&ine. @ 1e"8lhe "&a pal&adinha de en.oraPa&ento no o&bro. @ 4 &elhor C"e &onte, senhora. 4 "& longo dia de -iage& at, o %olar de 9olotas, &as C"ando ter&inar&os tere&os "& teto sobre nossa .abe*a e sopa C"ente na barriga. E foi um longo dia de viagem, mas ao anoitecer vadearam um riacho e chegaram ao Solar de Bolotas, com suas muralhas exteriores de pedra e a grande fortaleza de carvalho. Seu senhor andava longe, lutando na companhia do senhor dele, orde Van.e, e deixara os portIes do .astelo 'e.hados e tran.ados e& s"a a"sGn.ia. Mas a senhora s"a esposa era "&a -elha a&iga de Tom Sete-Cordas, e Anguy dizia que um dia tinham sido amantes. Anguy -iaPa-a .o& 'reC"Gn.ia ao lado de $rya> de todos, era C"e& &ais se aproxi&a-a de s"a idade, sal-o Gendry, e .onta-a8lhe histOrias engra*adas sobre a Marca de Dorne. Mas nunca a enganou. Ele no meu amigo& )fica por perto para me vigiar e certificar*se de que no voltarei a fugir . 9e&, $rya ta&b,& sabia -igiar. %yrio ;orel ensinara8lhe a 'a+er isso. A Senhora Smallwood deu as boas-vindas aos fora da lei com bastante gentile+a, e&bora lhes tenha dado "& ser&o por arrastare& "&a garotinha pela guerra. Ficou mais irada ainda quando Limo deixou escapar que Arya era bem-nascida. @ K"e& -esti" a pobre .rian*a .o& esses 'arrapos dos 9oltonL @ exigi" saber. @ Esse s!&bolo... h2 &"itos ho&ens C"e a