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DISCWORLD

DIREITOS IGUAIS
RITUAIS IGUAIS




TERRY
PRATCHETT














Obrigado a Neil Gaiman, que nos emprestou o l-
timo exemplar restante do Lber Paginarum Fulvarum, e
um grande abrao para os garotos do H.P. Lovecraft Ho-
liday Fun Club.
Gostaria de deixar bem claro que este livro no
maluco. Somente tolos personagens ruivos de comdias
dos anos 50 so malucos.
No, tambm no macaqueia nada nem ningum.




















NOTA DA EDIO BRASILEIRA


TERRY PRATCHETT USA MUITO HUMOR E
sutileza tambm na hora de escolher os nomes usados em
suas histrias. Isto um desafio para a traduo: como
recriar em portugus os mesmos trocadilhos que o autor
faz, contando com a cumplicidade do leitor que os decifra
e se diverte com as referncias a seu cotidiano? Por exem-
plo, Morpork, a cidade pestilenta, pode soar em ingls
como More Pork, mais porco. Decidimos traduzir os
nomes mais bvios, como o de Vov Cera do Tempo
(Granny Weatherwax). Deixamos no original os que assim
soam melhor (como Discworld em vez de Mundo do Dis-
co) e no alteramos os que perderiam o sentido subenten-
dido (como o nome Gordo Smith, que poderia ser vertido
literalmente como Gordo Ferreira, pois smith designa o
ofcio do pai de Eskarina). Morte tambm nos deu traba-
lho: o gnero do personagem, masculino, fica mantido
nesta edio, embora possa soar estranho para alguns, que
por alguma razo crem que a morte uma mulher.
Esperamos que voc tambm explore os significa-
dos que Pratchett escondeu nos nomes deste livro, a co-
mear pelo ttulo. O original Equal Rites, Ritos Iguais,
que soa como Equal Rights, Direitos Iguais. Um e ou-
tro entendimento se referem s aventuras da pequena he-
rona Esk.
Se quiser dar a sua opinio, entre em contato co-
nosco via internet, telefone, fax ou correio. Nas prximas
edies, poderemos incorporar suas idias.
Boa leitura!

ESTA UMA HISTRIA SOBRE MAGIA, O
LUGAR para onde ela vai e, talvez principalmente, de on-
de vem e por que, embora o livro no pretenda responder
nem a todas, nem a qualquer uma dessas questes.
Pode, no entanto, ajudar a explicar o motivo de
Gandalf nunca ter se casado e de Merlin ser homem. Por-
que tambm uma histria sobre sexo, embora muito
provavelmente no no sentido atltico e acrobtico em
que se contam as pernas para dividir por dois, a menos
que os personagens fujam ao controle do autor. Pode a-
contecer.
Seja l como for, , em essncia, a histria de um
mundo. Ali vem ele. Observe com ateno, os efeitos es-
peciais so bem caros.
Um som grave se faz ouvir. Trata-se de um acorde
vibrante e profundo sugerindo que a qualquer momento
os metais podem desatar numa fanfarra para o cosmo. O
cenrio a escurido retinta do espao com algumas estre-
las brilhando feita caspa nos ombros de Deus.
Ento, ainda maior e mais terrivelmente armado do
que o maior cruzador estelar sado da imaginao de um
cineasta luntico, ela surge acima: uma tartaruga com 16
mil quilmetros de comprimento. Grande ATuin
um dos raros astroquelnios de um universo em que as
coisas so menos como so e mais como as pessoas ima-
ginam e ela traz na carapaa marcada por crateras qua-
tro elefantes gigantescos que, por sua vez, sustentam no
lombo a imensa roda do Discworld.
Quando mudamos o ponto de vista, um mundo in-
teiro pode ser visto luz do minsculo sol. H continen-
tes, arquiplagos, oceanos, desertos, cordilheiras e at uma
calota glacial central. evidente que os habitantes desse
lugar no querem nem saber de teorias sobre globos. O
mundo deles, limitado por um mar circundante que no
pra de desaguar no espao atravs de uma imensa queda-
dgua, redondo e plano como uma pizza geolgica, em-
bora sem anchovas.
Um mundo assim, que s existe porque os deuses
apreciam uma boa piada, deve ser um lugar onde a magia
subsiste. E o sexo tambm, claro.
Ele vinha andando debaixo da tempestade. Dava
para ver que era mago, tambm por causa do manto com-
prido e da vara entalhada, mas principalmente porque as
gotas da chuva paravam e evaporavam alguns metros aci-
ma de sua cabea.
Chovia muito nas Montanhas Ramtop, uma regio
de picos pontiagudos, florestas fechadas e pequenos vales
fluviais to enfiados entre as encostas que, mal a luz do
dia chegava ao fundo, j estava na hora de voltar. Farrapos
de nuvem se adensavam nos picos menos elevados, abaixo
da trilha difcil pela qual o mago avanava aos escorreges.
Umas poucas cabras o observavam com algum interesse.
No preciso muito para despertar o interesse das cabras.
De vez em quando ele parava e jogava a vara no ar.
O objeto caa sempre apontando no mesmo sentido. O
mago suspirava, pegava o basto e continuava a escorre-
gadia caminhada.
A tempestade aoitava as colinas, trovejando.
O mago sumiu na curva da trilha. As cabras volta-
ram a pastar o capim molhado.
At outra coisa faz-las olhar para cima. O plo dos
animais se arrepiou, os olhos se arregalaram e as narinas se
abriram, alargadas.
Era uma reao estranha, porque no havia nada na
trilha. Mas as cabras olharam o nada passar at desapare-
cer de vista.
A aldeia ficava metida num vale estreito entre as
escarpas cobertas por densa mata. Era uma aldeia peque-
na. Num mapa das montanhas, nem teria aparecido. Mal
aparecia no mapa da aldeia.
Era, na verdade, um desses lugares que s existem
para as pessoas sarem de l. O mundo est cheio deles:
povoados remotos, cidadezinhas castigadas pelo vento
sob a vastido do cu, cabanas isoladas em montanhas
frias cuja nica importncia na histria consiste em ser um
lugar totalmente ordinrio onde algo extraordinrio come-
ou a acontecer. Muitas vezes nesses lugares nada existe
alm de uma placa para indicar que, contra toda probabili-
dade ginecolgica, uma pessoa muito famosa nasceu no
meio de um caminho, em cima de um muro.
A nvoa enroscou-se por entre as casas quando o
mago cruzou a ponte estreita sobre o regato e se dirigiu
ferraria da aldeia, embora os dois fatos no tivessem nada
a ver um com o outro. A nvoa teria feito aquelas voltas
de qualquer maneira: era uma nvoa experiente e havia
levado ao grau de excelncia o ato de dar voltas.
claro, a ferraria estava cheia de gente. Ferraria
um lugar onde podemos estar certos de encontrar uma
boa fogueira e algum para conversar. Vrios aldees es-
tavam recostados de qualquer jeito nas sombras aquecidas.
Quando o mago se aproximou, endireitaram-se e tentaram
parecer espertos, sem conseguir convencer quase nin-
gum.
O ferreiro no se sentiu obrigado a ser to subser-
viente. Cumprimentou o mago, mas foi um cumprimento
entre iguais, pelo menos na opinio do ferreiro. Afinal,
qualquer ferreiro com alguma competncia no ofcio tem
mais que uma simples familiaridade com a magia. Pelo
menos gosta de pensar que tem.
O mago fez uma saudao. O gato branco, que
dormia perto da fornalha, acordou e o observou, atento.
Senhor, qual o nome deste lugar? pergun-
tou o mago.
O ferreiro encolheu os ombros.
Cabra da Peste respondeu afinal.
Cabra...?
... da Peste repetiu o ferreiro, com o tom de
voz a desafiar qualquer um que ousasse criar caso.
O mago considerou a situao.
Um nome com uma histria por trs disse
por fim. Em outra ocasio adoraria ouvir em que cir-
cunstncias a aldeia ganhou esse nome. Mas agora gostaria
de falar com o senhor sobre o seu filho.
Qual deles? disse o ferreiro, e os desocupa-
dos presentes riram abafado. O mago sorriu.
O senhor tem sete filhos, no tem? E o oitavo
filho de seus pais.
O rosto do ferreiro endureceu. Ele se virou para os
outros aldees.
Olhai, a chuva j t parando gritou ele.
Fora todo mundo. Eu e o... O ferreiro olhou para o
mago com as sobrancelhas erguidas.
Drum Billet completou o mago.
Eu e o senhor Billet temos coisas pra conversar.
Ele agitou um pouco o martelo, e a platia se foi,
um depois do outro, espiando sobre os ombros para no
perder nada do que o mago fizesse de interessante.
O ferreiro apanhou algumas ferramentas embaixo
de um banco. Pegou uma garrafa no armrio prximo ao
tanque e serviu um lquido claro em dois copinhos.
Os dois homens se sentaram e observaram a chuva
e a nvoa brigando em cima da ponte. Ento o ferreiro
disse:
Sei de que filho o senhor est falando. Vov est
com minha mulher agora. claro, o oitavo filho de um
oitavo filho. J tinha passado pela minha cabea mas, para
ser sincero, no parei pra pensar muito no assunto. Ora,
ora. Mago na famlia, n?
O senhor pega as coisas rpido disse Billet.
O gato branco pulou de onde estava, deu voltas no
cho e saltou no colo do mago, onde se enroscou afinal.
Distrado, Billet alisava o animal.
Ora, ora disse o ferreiro outra vez. Um
mago em Cabra da Peste, hein?
Possivelmente, possivelmente respondeu Bil-
let. bvio que ele vai ter que ir Universidade antes.
Mas claro que ele deve se dar muito bem.
O ferreiro considerou a idia de todos os ngulos e
decidiu que era muito boa. Um pensamento lhe ocorreu.
Espere a pediu ele. Estou tentando me
lembrar do que meu pai me falou. O mago que sabe que
vai morrer pode meio que passar meio que sua magia
meio que para um sucessor, no isso?
Nunca ouvi nada posto de maneira mais sucinta.
Exatamente disse o mago.
Ento o senhor meio que vai morrer?
Pois .
O gato ronronou quando os dedos provocaram c-
cegas atrs de sua orelha. O ferreiro parecia constrangido.
Quando?
O mago pensou por um instante.
Dentro de uns seis minutos.
Ah.
No se preocupe disse o mago. Para dizer
a verdade, estou bastante ansioso. Ouvi dizer que no di
nada.
O ferreiro pensou um pouco na ltima frase.
Quem disse? perguntou por fim.
O mago fingiu no ouvir. Estava olhando a ponte,
procurando sinais de turbulncia na nvoa.
Olhe disse o ferreiro. melhor o senhor
me contar como que se cria um mago, entende, porque
no tem outro desses profissionais na regio e...
Tudo vai se resolver garantiu Billet. A
magia me guiou at aqui e vai cuidar de tudo. Quase sem-
pre cuida. Acho que ouvi um choro.
O ferreiro olhou para o teto. Acima do barulho da
chuva, pde ouvir o som de um par de pulmes novssi-
mos em plena ao. O mago sorriu.
Pea que o tragam aqui disse ele.
O gato se sentou e olhou interessado para a ampla
porta da oficina. Quando o ferreiro gritou animado para a
escada, o bichano saltou para o cho e comeou a andar
devagar, ronronando como uma serra de fita.
Uma mulher alta de cabelos brancos surgiu ao p
da escada, segurando uma trouxa. O ferreiro pediu que ela
fosse at onde estava o mago.
Mas... comeou a mulher.
muito importante cortou o ferreiro, fazen-
do-se importante. Senhor, o que fazemos agora?
O mago suspendeu a vara. Era do tamanho de um
homem, quase to grossa quanto seu pulso e coberta de
entalhes que pareciam mudar sob a vista do ferreiro, como
se ela no quisesse que ele visse do que se tratava.
A criana deve segur-la disse Drum Billet.
O ferreiro assentiu e remexeu a trouxa at localizar
uma minscula mo rosada. Ento a conduziu com suavi-
dade at a madeira. E a mozinha segurou firme o objeto.
Mas... insistiu a parteira.
Vov, est tudo bem. Sei o que estou fazendo.
Ela bruxa, senhor, no lhe d ouvidos. Bom disse o
ferreiro. E agora?
O mago permaneceu em silncio.
O que fazemos ag... comeou o ferreiro e pa-
rou.
Ele se inclinou para olhar o rosto do velho mago.
Billet estava sorrindo, mas quem saberia qual era a piada?
O ferreiro empurrou o beb de volta aos braos da
parteira irrequieta. Ento, com o mximo de respeito pos-
svel, desprendeu da vara os dedos finos e plidos do ma-
go.
O basto possua uma textura estranha e oleosa,
como eletricidade esttica. A madeira era quase negra, mas
os entalhes se mostravam ligeiramente mais claros e feri-
am os olhos de quem tentava entender o que eram.
Satisfeito? perguntou a parteira.
H? Ah. Estou. Na verdade, estou. Por qu?
Ela puxou de lado uma dobra da manta. O ferreiro
olhou para baixo e engoliu em seco.
No murmurou ele. Mas o mago disse...
E como que o mago saberia? irritou-se Vo-
v.
Ele disse que seria um filho!
No me parece que seja um filho, meu caro.
O ferreiro se deixou cair no banco, com a cabea
escorada nas mos.
O que foi que eu fiz? resmungou ele.
Deu ao mundo sua primeira maga respondeu
parteira.
Onde qui t mia fofa?
O qu?
Eu estava falando com a menina.
O gato branco ronronou e arqueou as costas como
se estivesse se esfregando nas pernas de um velho amigo
o que era estranho, porque no havia ningum ali.
Fui insensato disse uma voz usando tons que
nenhum mortal jamais conseguiria ouvir. Achei que o
poder mgico ia saber o que estava fazendo.
TALVEZ SAIBA.
Se pelo menos eu pudesse fazer alguma coisa...
NO TEM VOLTA. NO TEM VOLTA
disse a voz grave e pesada como portas de cripta se fe-
chando.
O fiapo de nada que era Drum Billet pensou por
um instante.
Mas ela vai ter muitos problemas.
A VIDA ASSIM. PELO MENOS FOI O
QUE OUVI DIZER. EU MESMO NO SABERIA,
CLARO.
Mas e a reencarnao?
Morte hesitou.
VOC NO GOSTARIA disse. V
POR MIM.
Ouvi dizer que algumas pessoas reencarnam o
tempo todo.
PRECISO TREINAMENTO. O SUJEITO
COMEA PEQUENO E VAI AVANANDO. VOC
NO FAZ IDIA DE COMO HORRVEL SER
FORMIGA NEM IMAGINA. E, COM O SEU
CARMA, FORMIGA QUERER DEMAIS.
O beb havia sido levado de volta para a me. O
ferreiro observava a chuva, desanimado.

Drum Billet coou o gato atrs da orelha e pensou
em sua vida. Havia sido longa essa era uma das vanta-
gens de ser mago e ele tinha feito muitas coisas de que
no se orgulhava. J era hora de...
NO TENHO O DIA TODO disse Morte,
reprovando a demora.
O mago baixou os olhos e notou que agora o gato
parecia muito estranho.
Os viventes quase nunca percebem como o mundo
parece complicado para quem est morto porque a morte,
alm de liberar a mente da camisa-de-fora das trs di-
menses, tambm rompe as amarras do Tempo que
no passa de outra dimenso. Assim, embora o gato que
agora roava a perna invisvel fosse sem dvida o mesmo
gato que Billet havia visto alguns minutos antes, tambm
era muito claramente um filhotinho, um gato velho
gordo e quase cego e todas as fases intermedirias. Tu-
do de uma s vez. Na verdade, parecia uma cenoura bran-
ca em forma de gato descrio com a qual teremos que
nos contentar at que algum invente adjetivos quadridi-
mensionais mais apropriados.
Morte bateu a mo esqueltica de leve no ombro do
mago.
VAMOS, MEU FILHO.
No tem nada que eu possa fazer?
A VIDA PARA QUEM VIVE. NO TEM
JEITO, VOC DEU A VARA PRA ELA.
. Foi mesmo.
O nome da parteira era Vov Cera do Tempo. Ela
era bruxa. Era um ofcio bem aceito nas Ramtops. Nin-
gum nunca tinha nada para falar contra as bruxas. Princi-
palmente se fizesse questo de acordar pela manh com a
mesma aparncia com que se havia deitado.
O ferreiro ainda estava contemplando a chuva de-
sanimado quando a mulher surgiu outra vez na escada e
cutucou seu ombro.
Ele olhou para ela.
Vov, o que devo fazer? perguntou, sem
conseguir esconder a splica na voz.
Que fim deu no mago?
Botei no depsito de combustvel. Fiz certo?
Por enquanto isso basta respondeu ela.
Agora precisa queimar a vara.
Os dois viraram para olhar o basto, que o ferreiro
havia apoiado no canto mais escuro da oficina. A vara pa-
recia quase olhar de volta.
Mas mgica sussurrou ele.
E da?
Ser que vai queimar?
No conheo madeira que no queime.
No me parece certo!
Vov Cera do Tempo fechou a porta e se virou irri-
tada para ele.
Agora escute aqui, Gordo Smith! disse ela.
A existncia de magas tambm no est certo! No o
tipo de magia adequado para mulheres, magia de magos:
s livros, estrelas e jometria. Ela nunca vai entender. Al-
gum j ouviu falar de magas?
Existem bruxas disse o ferreiro, sem muita
convico. E feiticeiras tambm. Ouvi dizer.
Bruxas so outra histria rebateu Vov Cera
do Tempo. magia da terra, no do cu. E os homens
nunca pegaram o jeito da coisa. Quanto a feiticeiras
acrescentou no fazem nada mais do que deveriam. V
por mim: queime a vara, enterre o corpo e finja que tudo
isso nunca aconteceu.
Relutante, Smith assentiu, cruzou a oficina e bom-
beou o fole at saltarem fascas. Ento se dirigiu vara.
Pegou e tentou puxar. Ela no se mexia.
Est presa!
Fazia fora e o suor lhe brotava da testa. O basto
permanecia obstinadamente imvel.
Sai da, me deixe tentar disse Vov, passando
frente dele.
Houve um estrondo e surgiu um cheiro forte de es-
tanho queimado.
Resmungando, Smith correu at o outro lado da o-
ficina, onde Vov tinha ido parar de cabea para baixo.
A senhora est bem?
Ela abriu dois olhos como diamantes enfurecidos e
disse:
Ora, ora. Ento assim, no ?
assim o qu? perguntou Smith, desorienta-
do.
Ajude aqui, imbecil. E me traga um machado.
O tom de voz era de quem no queria ser desobe-
decida. Morrendo de medo, Smith vasculhou a tralha nos
fundos da oficina at achar um velho machado.
timo. Agora tire o avental.
Para qu? O que pretende fazer? disse o fer-
reiro, que j comeava a perder o fio da meada.
Vov deu um suspiro irritado.
couro, idiota. Vou amarrar o avental em volta
do cabo. Esse negcio no vai me pegar duas vezes!
Smith tirou o pesado avental de couro e entregou-o
cauteloso mulher. Ela enrolou a pele no cabo do macha-
do e fez um ou dois movimentos no ar. Ento, feito uma
aranha sob o claro da fornalha quase incandescente, atra-
vessou a ferraria e, num grunhido de esforo e vitria,
desceu a lmina pesada no meio exato da vara.
Ouviu-se um clique. Ouviu-se um rudo parecido
com o som de uma perdiz. Ouviu-se um baque.
Ouviu-se o silncio.
Smith estendeu a mo devagar, sem mexer a cabea,
e tocou a lmina. No estava mais no machado. Havia se
enterrado na porta do lado de sua cabea tirando
um minsculo naco da orelha.
Vov estava parecendo trmula demais para quem
tinha acertado um objeto completamente imvel e ainda
fitava o toco de madeira que tinha nas mos.
Tttuuuddooo bbeeeemmm ela gaguejou.
Nnneeessseee ccaaassooo...
No! disse Smith, decidido, esfregando a ore-
lha. O que quer que a senhora sugira, no. Deixe pra l.
Vou empilhar alguns trastes em volta da vara. Ningum
vai perceber. Deixe. s um pedao de pau.
S um pedao de pau?
Tem alguma idia melhor? Uma que no me
corte fora a cabea?
A mulher olhou para a vara, que pareceu nem no-
tar.
Agora no admitiu. Mas me d algum
tempo...
Tudo bem, tudo bem. De qualquer modo, tenho
coisas para fazer, magos para enterrar, sabe como .
Smith pegou uma p atrs da porta dos fundos e
hesitou.
Vov.
Que ?
A senhora sabe como os magos so enterrados?
Sei!
Como?
Vov Cera do Tempo se deteve ao p da escada.
Com relutncia.
Mais tarde, quando o ltimo raio de luz do mundo
fluiu para fora do vale, a noite caiu serena e uma lua plida
e lavada de chuva brilhou entre as estrelas. Do sombrio
pomar atrs da ferraria, vinham ocasionais tinidos de p e
praguejamentos abafados.
No bero do andar de cima, a primeira maga do
mundo sonhava com quase nada.
O gato branco estava deitado meio adormecido no
seu lugar favorito, perto da fornalha. O nico barulho na
oficina quente e escura era a crepitao dos carves ajei-
tando-se sob a cinza.
A vara permanecia no canto onde queria ficar
envolta em sombras um pouco mais escuras do que so as
sombras em geral.
O tempo passou cumprindo sua funo bsica.
Houve um leve tinido e uma agitao no ar. Depois
de um tempo, o gato se sentou e passou a observar o ne-
gcio com ateno.
Amanheceu. Nas Ramtops, a alvorada era sempre
impressionante, em especial quando uma tempestade ha-
via limpado a atmosfera. O vale em que se encontrava
Cabra da Peste dava vista para uma paisagem de monta-
nhas menores e contrafortes, agora tingidos de roxo e la-
ranja pela luz do alvorecer, a fluir suavemente na superf-
cie (porque a luz se locomove em ritmo lento no vasto
campo mgico do Discworld). Mais adiante, as grandes
plancies ainda no passavam de um pntano de sombras.
Mais longe ainda, o oceano soltava lampejos ocasionais.
Na verdade dali dava para ver a beira do mundo.
No se trata de mera imagem potica, mas de um
fato, j que o mundo era definitivamente plano e vinha
sendo carregado atravs do espao no lombo de quatro
elefantes, que, por sua vez, sustentavam-se na carapaa de
Grande ATuin, a Tartaruga Celestial.
A aldeia de Cabra da Peste est acordando. O fer-
reiro acabou de entrar na oficina e descobrir que o lugar
est arrumado como nunca esteve nos ltimos cem anos,
com todas as ferramentas no local exato, o cho varrido e
um fogo recm-aceso na fornalha. Ele est sentado na bi-
gorna que foi arrastada at o outro lado da ferraria
observando a vara e tentando pensar.
Durante sete anos, nada demais aconteceu, salvo
por uma das macieiras no pomar da ferraria, que cresceu
muito mais do que as outras e era sempre escalada pela
menininha de cabelo castanho com uma fenda entre os
dentes da frente e traos que prometiam transform-la
numa mulher, seno bonita, pelo menos sedutoramente
interessante.
Foi batizada Eskarina sem nenhum motivo especial,
s porque a me gostava do som da palavra. Vov Cera
do Tempo ficou sempre de olho atento nela, mas nunca
detectou nenhum sinal de magia. Era verdade que ela pas-
sava mais tempo que as outras meninas subindo em rvo-
res e correndo pelas redondezas, mas podemos relevar
muita coisa numa garota com quatro irmos mais velhos
em casa. Na verdade, a bruxa comeou a relaxar, imagi-
nando que a magia no tinha vingado.
A magia, porm, tem o costume de ficar na moita.
O inverno voltou rigoroso. As nuvens se aglomera-
vam em torno das Ramtops como enormes ovelhas gor-
das, enchendo os riachinhos de neve e transformando as
florestas em cavernas sombrias e silenciosas. As estradas
mais altas foram fechadas. As caravanas s voltariam na
primavera. Cabra da Peste virou uma pequena ilha de luz e
calor.
No caf-da-manh, a me de Esk disse:
Estou preocupada com Vov Cera do Tempo.
No tem mais aparecido.
Smith fitou a esposa por cima da colher de mingau.
E voc est reclamando? perguntou. Ela...
Ela tem nariz grande cortou Esk.
Os pais se voltaram para a menina.
No tem a menor necessidade de fazer esse tipo
de comentrio disse a me com rispidez.
Mas papai disse que ela est sempre metendo o
dedo no...
Eskarina!
Mas ele disse...
Eu j falei...
T bom, mas ele disse que ela tem...
Smith estendeu o brao e lhe deu um tapa. No foi
forte, mas ele se arrependeu no mesmo instante. Sempre
que mereciam, os meninos lhe sentiam a palma da mo e,
vez por outra, at a largura do cinto. O problema com a
filha, no entanto, no eram as travessuras comuns, mas a
maneira enervante com que se agarrava num argumento,
insistindo muito tempo alm do que deveria. Isso sempre
o deixava perturbado.
Ela desatou a chorar. Smith se levantou, nervoso e
constrangido, e saiu para a oficina.
Ouviu-se um estalo e um baque surdo.
Encontraram-no deitado no cho. Depois do inci-
dente, sempre ia insistir que havia metido a cabea no alto
do batente da porta. Coisa estranha, porque Smith no era
muito alto e antes sempre tinha havido espao suficiente.
Mas o ferreiro estava certo de uma coisa: o que quer que
tivesse acontecido, nada tinha a ver com movimentos qua-
se imperceptveis no canto mais escuro da oficina.
De qualquer modo, vrios acontecimentos marca-
ram essa data. Foi um dia de louas quebradas, de pessoas
pisando em ps alheios e ficando irritadas. A me de Esk
deixou cair um vaso que pertencera av e, no celeiro,
uma cesta inteira de mas apodreceu. Na ferraria, a cha-
min da fornalha se recusou a expulsar a fumaa. Jaims, o
filho mais velho, escorregou no gelo da estrada e machu-
cou o brao. O gato branco, ou talvez um de seus filhotes
j que os gatos levavam uma intrincada vida secreta no
palheiro prximo oficina , subiu a chamin da cozi-
nha e no quis saber de descer. At o cu ficou carregado
como um colcho velho. E o ar se tornou abafado, apesar
da neve.
Irritao, tdio e mau humor faziam o ar zumbir
como uma tempestade.
Muito bem. Chega! gritou a me de Esk.
Cern, voc, Gulta e Esk podem ir visitar Vov e... onde
est Esk?
Os dois meninos ergueram os olhos, interrompen-
do a luta desanimada debaixo da mesa.
Foi para o pomar respondeu Gulta. Outra
vez.
Vo busc-la e depois podem ir.
Mas est frio!
Vai nevar de novo!
Fica s a um quilmetro e meio daqui, e a estra-
da est clara. Alm do mais, esto reclamando por qu?
No me fizeram o favor de sair escondido e ficar andando
l fora quando tivemos a primeira nevasca? Vo logo e s
voltem quando estiverem de bom humor.
Encontraram Esk sentada numa forquilha da maci-
eira. Os meninos no gostavam muito da rvore. Para
comeo de conversa, o vegetal era to viscoso que parecia
verde at no meio do inverno; suas frutas eram pequenas
e, da noite para o dia, passavam do azedume que faz revi-
rar o estmago para a podrido que se faz cercar de ves-
pas. E, embora parecesse bastante fcil de subir, a rvore
tinha o costume de quebrar ramos, deslocando os ps de
quem subia em momentos inconvenientes. Cern poderia
jurar que, uma vez, um galho havia se dobrado s para
derrub-lo. Mas a macieira agentava Esk, que costumava
sentar l em cima quando estava aborrecida, cansada ou
apenas querendo ficar sozinha. Os meninos sentiam que o
direito de torturar a irm, que todo irmo tinha, acabava
ali ao p do tronco. Desta vez, jogaram uma bola de neve
na direo da menina. E erraram.
Vamos visitar Vov Cera do Tempo.
Mas voc no precisa ir.
Porque vai nos atrasar e sempre acaba chorando
mesmo.
Esk olhou sria para eles. No era de chorar. Nunca
parecia adiantar muito.
Se vocs no querem, a que eu vou mesmo
avisou ela. Esse tipo de raciocnio s tem lgica entre ir-
mos.
Ah, ns queremos que voc v disse Gulta,
bem depressa.
Fico contente em ouvir isso disse Esk, sal-
tando para a neve dura.
Os trs levaram uma cesta com lingias defuma-
das, ovos em conserva e j que a me deles era to pr-
tica quanto generosa um grande vidro cheio de compo-
ta de pssegos. Ningum na famlia gostava daquela com-
pota, mas ela fazia o doce todos os anos, quando os pe-
quenos pssegos silvestres ficavam maduros.
A populao de Cabra da Peste havia aprendido a
conviver com as longas nevascas de inverno. As estradas
que davam na aldeia eram margeadas com tbuas para di-
minuir as derrapagens e principalmente impedir que
os viajantes se perdessem. Isso no tinha muita importn-
cia se a pessoa era da regio, porque, vrias geraes antes,
um conselheiro da aldeia tivera a brilhante idia de fazer
marcas em cada dcima rvore da floresta que cercava o
povoado, num raio de at trs quilmetros. A empreitada
levara anos, refazer as marcas era funo de todo homem
com tempo livre. Nos invernos em que as tempestades de
neve podiam fazer pessoas sumir depois de se afastar ape-
nas alguns metros de casa, muitas vidas haviam sido salvas
pelas marcas na madeira. Para orientao, bastava tatear
debaixo da neve grudada nos troncos.
Nevava outra vez quando eles deixaram a estrada e
comearam a subir a trilha onde, no vero, a casa da bruxa
se escondia numa confuso de moitas de framboesa e
vegetais estranhos.
No tem pegadas notou Cern.
S de raposas disse Gulta. Contam que
ela se transforma em raposa. Em qualquer coisa. At em
pssaro. Qualquer bicho. assim que fica sabendo de tu-
do que acontece.
Os garotos olharam ao redor. De fato, um corvo
estropiado os observava do toco de uma rvore distante.
Contam que, l no Pico da Fenda, tem uma fa-
mlia inteira que se transforma em lobo disse Gulta,
que no era menino de largar assuntos promissores.
Uma noite atiraram num lobo e, no dia seguinte, a tia de-
les estava mancando por causa de uma ferida de flecha na
perna e...
No acho que gente possa se transformar em bi-
cho disse Esk, baixinho.
Ah , Dona Esperteza?
Vov muito grande. Se virasse raposa, para
onde iriam as partes que no coubessem?
Ela se livraria de tudo atravs da mgica res-
pondeu Cern.
No acho que a magia funcione assim conti-
nuou Esk. No d para simplesmente fazer as coisas
acontecer, tem uma espcie de... Como uma gangorra: se a
gente desce de um lado, o outro sobe...
A voz se perdeu. Os irmos olharam para ela.
No consigo ver Vov numa gangorra disse
Gulta.
Cern riu.
No. Estou falando que, sempre que alguma
coisa acontece, outra coisa tambm tem que acontecer...
eu acho arriscou
Esk, desviando-se de um banco de neve mais fundo
do que os outros. S que no... sentido contrrio.
Besteira disse Gulta. Lembra quando a
feira veio para c no vero passado e tinha um mago que
fazia um monte de pssaros e outras coisas surgirem do
nada? Quer dizer, ele s dizia as palavras e agitava as
mos, e acontecia. No tinha nenhuma gangorra.
Tinha um balano Cern disse. E um ne-
gcio em que a gente atirava umas coisas em outras coisas
para ganhar coisas.
Voc no acertou nada, Gul.
Nem voc, a disse que as coisas estavam presas
nas coisas e que no conseguia derrubar porque...
A conversa deles prosseguiu toa como dois filho-
tinhos de cachorro passeando. Esk ouvia sem prestar mui-
ta ateno. Sei do que estou falando, disse a si mesma.
Magia fcil, basta achar o lugar onde tudo se equilibra e
empurrar. Qualquer um consegue. No tem nada de mgi-
co nisso. Todas as palavras esquisitas e o gestual, aquilo
no passa de... s para...
Ela se deteve, surpresa consigo mesma. Sabia do
que estava falando. A idia se encontrava ali na ponta da
lngua. Mas Esk no conseguia bot-la em palavras, ainda
que para si prpria.
Era uma sensao pavorosa ter idias na cabea e
no saber junt-las. Era...
Vamos logo, no temos o dia inteiro.
Ela sacudiu a cabea e correu atrs dos irmos.
O chal da bruxa tinha tantos puxados e alpendres
que era difcil descobrir algo da construo original, ou
mesmo se havia existido uma construo original. No ve-
ro, cercava-se de canteiros espessos do que Vov cha-
mava as Ervas plantas estranhas, peludas, baixas ou
entrelaadas com flores curiosas, frutos brilhantes ou le-
gumes desagradavelmente volumosos. Apenas Vov sabia
para que serviam todas. Qualquer pombo com fome o
bastante para atac-las aparecia depois rindo sozinho e
dando encontro nos objetos (ou, s vezes, nunca mais
aparecia).
Agora estava tudo sob a neve. Uma biruta desolada
batia contra o mastro. Vov no gostava de voar, mas al-
gumas de suas amigas ainda usavam as vassouras.
Parece vazio Cern disse.
No tem fumaa concordou Gulta.
As janelas parecem olhos, pensou Esk, mas no
disse nada.
s a casa da Vov falou ela por fim.
No tem nada de errado.
O chal irradiava ausncia. Dava para sentir. As ja-
nelas pareciam mesmo olhos negras e ameaadoras
contra a neve. E ningum nas Ramtops deixava o fogo
apagar, por uma questo de orgulho.
Esk queria dizer Vamos para casa, mas sabia que,
se dissesse, os meninos iriam correndo. Ento falou
Mame disse que tem uma chave pendurada no prego da
latrina, e no foi muito melhor. Mesmo uma latrina co-
mum e desconhecida apresentava terrores como casas de
marimbondo, aranhas enormes, criaturas se locomovendo
no telhado e, num inverno bastante frio, um ursinho hi-
bernando j causara priso de ventre em toda a famlia at
ser convencido a se deitar no celeiro. A latrina de uma
bruxa poderia ter qualquer coisa.
Vou dar uma olhada, t bom? ela disse.
Se voc quer respondeu Gulta distrado, qua-
se conseguindo esconder o alvio.
Ao contrrio do esperado, quando ela enfim abriu a
porta empurrando o monte de neve, o lugar estava limpo
e arrumado, sem nada mais sinistro do que a metade de
um velho almanaque cuidadosamente pendurado num
prego. Vov tinha uma resistncia filosfica leitura, mas
seria a ltima a dizer que livros em especial aqueles
com pginas finas no tinham utilidade.
A chave estava numa prateleira prxima porta,
junto a uma crislida e a um toco de vela. Esk pegou-a
com cuidado, tentando no incomodar o casulo da futura
borboleta, e voltou correndo at onde se encontravam os
irmos.
Nem adiantaria tentar a porta da frente. Em Cabra
da Peste, as portas da frente s eram usadas por noivas e
cadveres, e Vov sempre tinha evitado se tornar qualquer
um dos dois. Nos fundos, a neve se acumulara na frente
da porta, e ningum havia quebrado o gelo no tonel de
gua.
A luz comeava a fluir do cu quando os trs cava-
ram passagem at a porta e conseguiram convencer a cha-
ve a virar.
No interior da casa, a grande cozinha estava escura
e fria, cheirando apenas a neve. Era sempre escura, mas os
meninos estavam acostumados a ver uma grande fogueira
na lareira ampla e sentir o cheiro do que quer que Vov
estivesse cozinhando na ocasio coisas que s vezes
davam dor de cabea ou faziam ver coisas.
Eles percorreram os cmodos meio sem vontade,
chamando o nome dela, at Esk resolver que no podiam
mais adiar a investigao do andar de cima. O estalido no
trinco da porta em que dava a escada estreita soou bem
mais alto do que deveria.
Vov estava na cama, com os braos cruzados so-
bre o peito. A minscula janela tinha se aberto. Havia ne-
ve no cho e sobre a cama.
Esk estudou a colcha-de-retalhos estendida debaixo
da velha mulher, porque havia momentos em que um pe-
queno detalhe se agigantava e tomava o mundo inteiro.
Mal ouviu Cern comear a chorar. Por estranho que pare-
a, ela se lembrou do pai fazendo aquela mesma colcha
dois invernos antes, quando as nevascas foram terrveis e
no havia muito que fazer na oficina. E de como ele havia
usado todo tipo de trapo que havia conseguido chegar a
Cabra da Peste vindo de algum canto do mundo, como
seda, couro-dilema, algodo dgua e l-de-targa. E, claro
visto que tambm no era bom costureiro , o resul-
tado fora um negcio encrespado e esquisito, mais como
uma tartaruga achatada do que como uma colcha, que a
me havia generosamente decidido dar a Vov no ltimo
Rveillon dos Porcos e...
Ela est morta? perguntou Gulta, como se
Esk fosse especialista no assunto.
Esk olhou para Vov Cera do Tempo. O rosto da
mulher parecia fino e cinzento. Ento era assim que fica-
vam os mortos? O peito no deveria estar subindo e des-
cendo?
Gulta se recomps.
Precisamos buscar algum e tem que ser agora
porque daqui a pouco vai escurecer considerou ele.
Mas Cern fica aqui.
O irmo o encarou, horrorizado.
Pra qu? perguntou.
Algum precisa ficar com os mortos infor-
mou Gulta. Lembra de quando tio Deghart morreu e
papai teve que ficar l a noite toda com aquelas velas e
no sei que mais? Se no, vem uma apario horrorosa
levar a alma deles... pra algum lugar concluiu, de ma-
neira pouco convincente. E depois ainda volta pra as-
sombrar voc.
Cern abriu a boca para chorar outra vez. Esk se a-
pressou em dizer:
Eu fico. No me incomodo. s a Vov.
Aliviado, Gulta olhou para ela.
Acenda umas velas sugeriu. Acho que o
que se deve fazer. E ento...
Houve um leve rangido no peitoril da janela. Um
corvo havia pousado ali e comeou a piscar suspeitoso
para eles. Gulta soltou um grito e agitou o bon naquela
direo. O pssaro voou com uma grasnada recriminado-
ra, e o menino fechou a janela.
J vi esse bicho aqui disse ele. Acho que
Vov d de comer a ele. Dava corrigiu-se. Seja co-
mo for, logo voltamos com mais gente. rpido. Ce, va-
mos.
Os meninos desceram os degraus escuros da esca-
da. Esk os acompanhou at a porta, depois trancou-a.
O sol era uma bola vermelha acima das montanhas,
e j havia algumas estrelas prematuras no cu.
Ela andou pela cozinha escura at achar um pedao
de vela e um isqueiro. Depois de certo sacrifcio, conse-
guiu acender a vela e depositou-a sobre a mesa, embora a
chama no iluminasse o cmodo, mas apenas povoasse de
sombras a escurido. Ento encontrou a cadeira de balan-
o da Vov perto da lareira fria e se sentou para esperar.
O tempo passou. Nada aconteceu.
A houve batidas na janela. Esk pegou o toco de ve-
la e espiou atravs do grosso vidro circular.
Um olho amarelo piscou para ela.
A vela derreteu e se apagou.
A menina permaneceu imvel, quase sem respirar.
As batidas recomearam e pararam. Houve um silncio
curto, e o trinco da porta soltou um estalo.
Vem uma apario horrorosa, os meninos haviam
dito.
Ela saiu tateando pela sala at tropear na cadeira
de balano, ento a arrastou e colocou-a na melhor manei-
ra possvel contra a porta. O trinco soltou um ltimo esta-
lo e silenciou.
Esk esperou, aguando os ouvidos at o silncio
rugir em seus ouvidos. Ento alguma coisa comeou a
bater na janelinha da copa, de leve mas com insistncia.
Depois de algum tempo, parou. Um instante mais tarde,
comeava novamente no quarto do andar de cima um
barulho de arranho, como garras.
Esk sentiu que essa era a hora de criar coragem,
mas numa noite como aquela a coragem durava apenas o
tempo de a vela queimar. A menina caminhou de olhos
fechados, tateando pela cozinha escura, at alcanar a por-
ta.
Uma grande massa de fuligem caiu na lareira com
um baque, e, quando Esk ouviu os arranhes desespera-
dos se aproximando, destrancou a fechadura, abriu a porta
e saiu para a noite.
O frio cortava como faca. O gelo havia deixado
uma crosta sobre a neve. No importava para onde estava
indo: o terror havia lhe dado a incandescente determina-
o de chegar l o mais rpido possvel.
Dentro do chal, o corvo despencou na base da la-
reira, coberto de fuligem e irritado, resmungando para si
mesmo. Saltitou nas sombras e, um instante depois, ouvia-
se o tinido da porta da escada e um barulho de grande agi-
tao nos degraus.
Esk estendeu o brao o mais alto que pde e pro-
curou as marcas na rvore. Desta vez teve sorte, mas a
disposio dos pontos e traos era uma advertncia de que
se encontrava a mais de um quilmetro e meio da aldeia e
de que vinha correndo na direo errada.
Havia uma meia-lua e um punhado de estrelas pe-
quenas, brilhantes e impiedosas. A floresta em volta era
um arranjo de sombras negras e neve descorada, e Esk
bem sabia nem todas as sombras estavam paradas.
No era segredo que havia lobos nas Ramtops
porque em certas noites os uivos ecoavam das montanhas
mas os animais quase nunca se aproximavam da aldeia.
Os lobos modernos descendiam de criaturas que haviam
sobrevivido por terem aprendido muito bem que a carne
humana tinha l seus contratempos.
Mas o frio estava inclemente e essa alcatia estava
com fome suficiente para esquecer tudo sobre seleo na-
tural.
Esk se lembrou do que se dizia s crianas. Suba
numa rvore. Acenda uma fogueira. Quando tudo mais
falhar, procure um pedao de pau e bata com fora no
focinho deles. Jamais tente correr mais do que eles.
A rvore atrs da menina era uma faia, lisa, impos-
svel de escalar.
Esk viu uma sombra comprida se desprender da es-
curido frente e se aproximar. Ela se ajoelhou cansa-
da, assustada e incapaz de pensar e remexeu a neve
gelada atrs de um pedao de pau.
Vov Cera do Tempo abriu os olhos e encarou o
teto, que era rachado e arqueado como uma tenda.
Ela se concentrou em lembrar que tinha braos, e
no asas, e que no precisava mais saltitar. Sempre era
prudente permanecer um pouco deitado depois de um
Emprstimo para deixar a mente se acostumar ao cor-
po mas ela sabia que no havia tempo.
Droga de criana murmurou, e tentou voar
at a grade da cama.
O corvo, que j passara por aquilo centenas de ve-
zes e achava at onde pssaros podem achar alguma
coisa que a alimentao regular de pele de bacon e res-
tos de comida e um poleiro quente durante a noite valiam
o ocasional inconveniente de deixar Vov partilhar sua
mente, observou-a com certo interesse.
Vov achou as botas e correu escada abaixo, bra-
vamente resistindo vontade de voar. A porta estava es-
cancarada e j havia um monte de neve no cho.
Ah, inferno irritou-se.
Imaginou se valeria a pena tentar achar a mente de
Esk, mas a mente humana nunca era to clara e aguada
quanto a animal. De qualquer modo, a mente suprema da
prpria floresta tornava a busca improvisada to difcil
quanto a tentativa de se ouvir uma queda-dgua na tem-
pestade. Mesmo sem olhar, entretanto, pde sentir a men-
te coletiva dos lobos uma sensao forte e penetrante
que lhe deixou um gosto de sangue na boca.
Vov Cera do Tempo divisou as pegadas na crosta
j se enchendo de neve recente. Praguejando, ajeitou o
xale e partiu.
Ao ouvir os rudos que vinham do canto mais escu-
ro da oficina, o gato branco, aninhado em seu canto favo-
rito, acordou. Smith havia fechado a porta quando saiu
acompanhando os meninos que j estavam beira da his-
teria. O gato observou interessado a sombra fina que cu-
tucou a fechadura e testou as dobradias.
A madeira da porta era carvalho, endurecida pelo
calor e pelo tempo, mas isso no impediu que fosse parar
do outro lado da rua.
Enquanto corria pela estrada, Smith ouviu um baru-
lho no cu. Vov tambm ouviu. Era um zumbido cons-
tante, determinado como o vo de gansos e, con-
forme passava, as nuvens cheias de neve se contorciam,
derretendo.
Os lobos tambm escutaram, quando o barulho se
aproximou da copa das rvores e zuniu na clareira. Mas
escutaram tarde demais.
Agora Vov Cera do Tempo j no precisava seguir
as pegadas. Bastava se dirigir aos distantes clares de luz
estranha, ao som de murros e pancadas e aos uivos de
medo e dor. Dois lobos passaram em disparada por ela
com as orelhas baixas, cegamente concentrados em botar
as patas para correr o mximo, sem se importar com o
que estivesse frente.
Ouviu-se o estalo de galhos se partindo. Alguma
coisa grande e pesada caiu num pinheiro perto de Vov e
despencou, gemendo, na neve. Outro lobo passou altura
de sua cabea, na horizontal, e bateu no tronco de uma
rvore.
Houve silncio.
Vov abriu caminho entre os ramos cobertos de
gelo.
Viu que a neve parecia aplanada num crculo bran-
co. Alguns lobos se encontravam nas beiradas, mortos ou
sabiamente decididos a no se mexer.
O basto estava de p na neve, e Vov teve a ntida
sensao de que se virava para encar-la.
No meio do crculo tambm havia um pontinho en-
roscado sobre si mesmo. Com algum sacrifcio, Vov se
ajoelhou e estendeu suavemente o brao.
A vara se mexeu. No foi mais do que um tremor,
mas a mo se deteve pouco antes de tocar o ombro de
Esk. Vov mirou os entalhes na madeira e desafiou o bas-
to a se mexer outra vez.
O ar ficou pesado. Ento a vara pareceu recuar sem
se mover, embora ao mesmo tempo alguma coisa indefi-
nvel ficasse completamente clara para a bruxa: no que
dizia respeito ao basto, no se tratava de uma derrota,
apenas um procedimento ttico. Ele detestaria que ela i-
maginasse ter vencido, porque no tinha.
Esk estremeceu. Indecisa, Vov a acariciou.
Sou eu, pequerrucha. s a Vov.
O montinho no se desenroscou.
Vov mordeu o lbio. Nunca entendera muito bem
as crianas e pensava nelas quando chegava a pensar
nelas como seres que ficavam entre as pessoas e os
animais. Bebs ela compreendia. Bastava enfiar leite numa
extremidade e manter a outra o mais limpa possvel. Com
adultos era ainda mais fcil, porque eles prprios se ali-
mentavam e limpavam a si mesmos. Mas nesse espao
intermedirio havia todo um mundo que jamais investiga-
ra. At onde ela sabia, apenas tentvamos impedi-las de
pegar alguma doena fatal e torcamos para que, no fim,
tudo desse certo.
Na verdade, Vov estava desorientada, mas sabia
que precisava fazer algo.
U lubinho mau axust a zente? arriscou ela.
Pelo motivo errado, aquilo pareceu funcionar. Das
profundezas do montinho, uma voz abafada disse:
Eu tenho oito anos, sabia?
Meninas de oito anos no ficam sentadas no
meio da neve rebateu Vov, procurando caminho no
meio das complexidades das conversas entre adultos e
crianas.
O montinho no respondeu.
provvel que eu tenha leite e biscoitos em ca-
sa aventurou-se Vov.
A tentativa no surtiu nenhum efeito aparente.
Eskarina Smith, se a senhora no se comportar
nesse instante, vou lhe dar um tapa!
Esk levantou a cabea com cautela.
Tambm no precisa ficar assim respondeu
ela.
Quando Smith alcanou o chal, Vov tinha acaba-
do de chegar, trazendo Esk pela mo. Os meninos espia-
vam por trs do pai.
Hum soltou Smith, incerto de como travar
conversa com algum que deveria estar morto. Eles,
h, falaram que a senhora estava... doente.
E se virou para os filhos.
Eu s estava descansando e devo ter cochilado.
Tenho o sono pesado.
Sei disse Smith, sem muita certeza. Bom.
Ento est tudo bem. O que aconteceu com a Esk?
Levou um susto disse Vov, apertando a
mo da menina.
O escuro e outras coisas. Precisa se aquecer. Es-
t um pouco confusa. Vou bot-la na cama, se no se im-
porta.
Smith no estava nem um pouco certo de que no
se importava. Mas estava bastante certo de que sua mu-
lher, bem como todas as outras mulheres da aldeia, nutria
por Vov Cera do Tempo um grande respeito, e mesmo
reverncia. Se comeasse a fazer objees, estaria perdido.
timo, timo disse por fim. Se no tiver
problema. Amanh de manh mando busc-la, est bom?
Certo respondeu Vov. Eu o convidaria a
entrar, mas meu fogo est apagado e...
No, no, tudo bem apressou-se em dizer
Smith. O jantar me espera. Quieto acrescentou, o-
lhando para Gulta, que j abria a boca para falar, mas pen-
sou duas vezes.
Quando os trs j se haviam ido com os protes-
tos dos meninos ressoando por entre as rvores Vov
abriu a porta, puxou Esk para dentro e passou o trinco.
Pegou duas velas no estoque sobre a cmoda e acendeu-
as. Depois, de um ba antigo, tirou algumas mantas de l
velhas mas teis, ainda cheirando a erva contra traas
enrolou Esk com elas e fez a menina sentar na cadeira
de balano.
A bruxa se ajoelhou, com os ossos rangendo, e
comeou a ajeitar as coisas para acender o fogo. Era um
trabalho complicado que envolvia cogumelos secos, apa-
ras de madeira, lascas de galhos partidos, muito sopro e
juramento.
Esk disse:
Vov, a senhora no precisa fazer assim.
Vov se deteve e fitou a parte de trs da lareira. Era
um belo trabalho que Smith havia moldado para ela anos
antes, com o desenho de um morcego e uma coruja. No
momento, porm, no estava interessada na gravura.
Ah, ? perguntou, com a voz abafada. I-
magino que voc conhea algum jeito melhor.
Pode acender com magia.
Vov prestou uma enorme ateno no arranjo de
lascas sobre as chamas relutantes.
D pra voc me dizer como que eu faria isso,
por favor? disse ela, aparentemente dirigindo-se larei-
ra.
H soltou Esk. Eu... no lembro. Mas, de
qualquer forma, a senhora deve saber, no sabe? Todo
mundo sabe que a senhora faz mgica.
Existe mgica observou Vov e existe
mgica. O importante, minha filha, saber para que serve
e para que no serve a mgica. V por mim, no foi feita
para acender fogueira. Pode estar certa disso. Se o Criador
quisesse que usssemos magia para acender fogueiras, no
teria nos dado... h, fsforos.
Mas a senhora poderia acender a fogueira com
mgica? perguntou Esk, enquanto Vov pegava uma
antiga chaleira preta.
Quer dizer, se quisesse. Se fosse permitido.
Talvez respondeu Vov, que na verdade no
podia: fogo no tem mente, no est vivo, e essas eram
apenas duas das trs razes.
Seria muito mais fcil.
Se queremos algo, no importa que seja difcil
rebateu Vov, escapando para os aforismos, ltimo
refgio do adulto sob fogo cerrado.
Est bom, mas...
E no me venha com mas.
Vov remexeu numa caixa de madeira escura sobre
a cmoda. Orgulhava-se de seu incomparvel conheci-
mento sobre as caractersticas das ervas das Ramtops
ningum sabia mais sobre as muitas utilidades de folha-de-
larva, desejo-de-moa e flor-das-mentiras-de-amor. Mas
havia momentos em que necessitava recorrer ao pequeno
sortimento de remdios comprados com desconfiana e
cuidadosamente armazenados, vindos das Estranjas (que,
no seu entender, era qualquer lugar localizado a mais de
um dia de viagem) para obter os resultados pretendidos.
Vov esfarelou algumas folhas vermelhas e secas na
caneca, encheu-a de mel e gua quente da chaleira e entre-
gou-a para Esk. Ento colocou uma grande pedra redonda
debaixo da grelha mais tarde, enrolada num cobertor,
serviria para aquecer a cama e, com uma ordem severa
para que a menina permanecesse na cadeira, foi at a copa.
Esk se limitou a bater os calcanhares nas pernas da
cadeira e tomar o lquido. Tinha um gosto estranho, api-
mentado. Ela imaginou o que seria. claro que j havia
provado as bebidas de Vov, com maior ou menor quan-
tidade de mel dependendo de como vinha se compor-
tando , e Esk sabia que a mulher era famosa em toda a
regio pelas poes especiais para curar doenas. Sua me
e, de vez em quando, outras jovens falavam nisso, sempre
de sobrancelhas erguidas, em voz baixa...
Quando Vov retornou, a pequena estava dormin-
do. No dia seguinte, no se lembraria de ter sido posta na
cama ou de ter visto a mulher aferrolhando as janelas.
Vov Cera do Tempo desceu outra vez a escada e
puxou a cadeira de balano para perto do fogo.
Tem alguma coisa ali, disse a si mesma. Alguma
coisa oculta na mente da menina. No lhe agradava pensar
no que poderia ser, mas Vov no podia deixar de lem-
brar o que havia acontecido com os lobos e toda aquela
histria de acender fogueiras com mgica. Os magos fazi-
am isso, era uma das primeiras lies que aprendiam.
A bruxa suspirou. S havia um modo de descobrir,
e ela estava ficando velha para esse tipo de coisa.
J? Impressionante disse a rvore.
No o tipo certo de magia! gorjeou Vov.
magia para mago, no para mulher! Ela ainda no
sabe do que se trata, mas hoje noite matou uma dezena
de lobos!
timo! disse a rvore.
Vov piou de raiva.
timo? Imagine se ela estivesse brigando com o
irmo e perdesse a pacincia. A rvore deu de ombros.
Flocos de neve se desprenderam dos galhos.
Ento deve ensin-la sugeriu a macieira.
Ensin-la? E eu l sei ensinar magos?
Pois o jeito a Universidade.
Ela mulher! piou Vov, dando pulos no ga-
lho.
E da? Quem disse que mulher no pode ser
mago?
Vov hesitou. Era o mesmo que perguntar por que
peixes no podem ser pssaros. Ela respirou fundo e co-
meou a falar. Ento desistiu. Sabia que existia uma res-
posta decisiva, pungente, incisiva e sobretudo evidente. S
que, para sua grande irritao, no conseguia traz-la
memria.
Mulheres nunca foram magas. contra a natureza.
Daqui a pouco voc vai dizer que bruxas podem ser ho-
mens.
Se definimos bruxa como algum que cultua o
impulso pancretico, ou seja, idolatra o bsico... come-
ou a rvore e continuou durante vrios minutos. Irritada
e sem a menor pacincia, Vov Cera do Tempo ouviu ex-
presses como Deusa Me e venerao da lua primitiva e
tranqilizou a si mesma dizendo saber muito bem o que
era ser bruxa: era conhecer ervas e maldies, voar noite,
em geral seguir a tradio, e com certeza no envolvia na-
da de deusas mes ou no , que aparentemente re-
corriam a alguns truques bastante questionveis. Quando
a rvore disparou a falar em danarem nuas, Vov tentou
no escutar porque, muito embora soubesse que, em al-
gum lugar debaixo das complicadas camadas de tnicas e
anguas, houvesse algo chamado pele, isso no queria di-
zer que aceitasse o fato.
A rvore terminou o monlogo.
Vov esperou at estar certa de que ela no acres-
centaria nada e perguntou:
Ento isso bruxaria?
, a base terica.
Sem dvida, vocs magos tm idias estranhas.
A rvore rebateu
J no sou mago, s rvore.
Vov eriou as penas.
Pois bem, Dona rvore da Base Terica, agora
escute aqui: se fosse para mulher ser mago, a gente teria
barba branca. E Esk no vai ser maga, ficou claro? A ma-
gia dos magos no a forma certa, est ouvindo? No
passa de luzes, chamas e poder, e ela no vai fazer parte
disso. Agora boa noite.
A coruja saltou do galho. Vov s no tremeu de
dio porque interferiria no vo. Magos! Os cretinos fala-
vam demais e espetavam feitios em livros como borbole-
tas, mas o pior de tudo que pensavam que a magia deles
era a nica que valia a pena praticar.
Vov estava completamente segura de uma coisa.
Mulheres jamais tinham sido magas e no era agora que
iam comear.
Ela voltou ao chal pouco antes da alvorada. De-
pois do cochilo sobre o feno, pelo menos seu corpo esta-
va descansado. Vov ainda esperava passar algumas horas
na cadeira de balano, botando as idias em ordem. Esta
era a hora em que a noite no havia acabado e o dia no
havia comeado quando os pensamentos se mostra-
vam mais claros. Ela...
A vara estava encostada na parede, perto da cmo-
da.
Vov parou.
Estou entendendo disse por fim. Ento
assim, no ? Na minha prpria casa tambm?
Andando bem devagar, foi at o canto da lareira,
jogou algumas lenhas nas brasas da fogueira e bombeou o
fole at as chamas estalarem.
Quando estava satisfeita, virou-se, sussurrou uns
feitios preventivos e puxou com fora o basto. O objeto
no ofereceu resistncia; ela quase caiu para trs. Mas ago-
ra o tinha em mos, e era possvel sentir o formigamento e
o chiado da magia. Vov riu.
verdade assentiu Vov.
A senhora no quis casar?
Foi a vez de Vov pensar.
No aconteceu respondeu por fim. Muita
coisa para fazer, entende?
Papai disse que a senhora bruxa observou
Esk.
Sou, sim.
Esk concordou com a cabea. Nas Ramtops, as
bruxas tinham um status semelhante ao que outras cultu-
ras conferiam a freiras, cobradores de impostos ou lixei-
ros. Equivale a dizer que eram respeitadas, s vezes admi-
radas e, com freqncia, louvadas por fazerem um traba-
lho que algum precisava fazer. Mas ningum se sentia
muito vontade estando no mesmo cmodo que elas.
Vov perguntou:
Gostaria de aprender bruxaria?
A senhora est falando de mgica? Esk disse,
com os olhos acesos.
Estou, de mgica. Mas no essa magia floreada.
Magia de verdade.
A senhora pode voar?
Existe coisa melhor do que voar.
E vou aprender?
Se os seus pais concordarem.
Esk suspirou.
Meu pai no vai.
Ento preciso dar uma palavrinha com ele
concluiu Vov.

Agora preste ateno, Gordo Smith!
O ferreiro recuava pela oficina, as mos erguidas
para conter a fria da velha mulher. Ela avanava em sua
direo, com um dedo cheio de autoridade em riste.
Idiota, eu trouxe voc ao mundo e vejo que hoje
no tem mais juzo do que naquela poca...
Mas... arriscou Smith, rodeando a bigorna.
A magia encontrou sua filha! Magia de magos!
Magia errada, est me entendendo? Que no devia se des-
tinar a ela.
T bom, mas...
Voc tem idia do que ela pode fazer?
Smith fraquejou.
No.
Vov parou e deu uma respirada.
No disse ela, j com mais suavidade.
No, no tem.
A bruxa se sentou na bigorna e tentou pensar com
calma.
Olhe. A magia tem uma espcie de... vida pr-
pria. No importa, porque... de qualquer maneira, sabe, a
magia dos magos...
Ela olhou a fisionomia confusa do homem e tentou
de novo.
Bem, sabe suco de ma?
Smith assentiu. Ali ele se encontrava em terreno
mais seguro, embora no imaginasse aonde aquilo poderia
levar.
Depois tem a bebida alcolica. Sidra conti-
nuou a bruxa.
O ferreiro assentiu. No inverno, todo mundo em
Cabra da Peste fazia sidra deixando barris de suco de ma-
do lado de fora durante a noite e tirando o gelo at so-
brar apenas uma pequena quantidade de lcool.
Pois bem, podemos tomar suco de ma von-
tade e vamos nos sentir bem, no ?
O ferreiro assentiu outra vez.
Mas, sidra, a gente toma em canecas pequenas e
no bebe muito nem com tanta freqncia, porque logo
sobe cabea.
O ferreiro assentiu novamente e, como sabia que
no vinha fazendo grandes contribuies para o dilogo,
acrescentou:
Isso mesmo.
Essa a diferena.
Diferena de qu?
Vov suspirou.
A diferena entre magia de bruxa e magia de
mago explicou afinal. J acharam a menina. Se Esk
no controlar a magia, tem Aquelas que vo controlar sua
filha. A mgica pode ser um tipo de porta, e existem Coi-
sas horrorosas no outro lado. Est entendendo?
O ferreiro assentiu. Na verdade no entendia, mas
acertadamente sups que, se expusesse o fato, Vov co-
mearia a entrar em detalhes pavorosos.
Ela durona e pode ser que leve algum tempo
admitiu Vov. S que mais cedo ou mais tarde vo
vir desafi-la.
Smith pegou um martelo no banco, olhou a ferra-
menta como se a visse pela primeira vez e botou-a de vol-
ta no lugar.
Mas retrucou ele se o que ela tem magia
de mago, aprender bruxaria no vai adiantar nada, vai? A
senhora disse que diferente.
Ambas so magias. Se no podemos aprender a
montar elefante, que pelo menos a gente aprenda a mon-
tar cavalo.
O que elefante?
Uma espcie de texugo respondeu Vov.
No foi admitindo ignorncia que ela manteve a
credibilidade na floresta durante quarenta anos.
O ferreiro suspirou. Dava-se por vencido. A esposa
j havia deixado claro que gostava da idia e, agora que ele
parava para pensar, havia mesmo algumas vantagens. Afi-
nal de contas, Vov no duraria para sempre, e ser pai da
nica bruxa da regio at que poderia ser interessante.
T certo concordou ele.
E assim, quando o inverno mudou e principiou a
longa e relutante escalada em direo primavera, Esk
comeou a passar vrios dias seguidos com Vov Cera do
Tempo, aprendendo bruxaria.
O negcio parecia consistir principalmente em coi-
sas para lembrar.
As aulas eram todas prticas. Tinha a arrumao da
mesa da cozinha e a Introduo Ervagem. Havia a lim-
peza das cabras e a Utilizao dos Fungos. Tinha a lava-
gem da loua e a Evocao dos Pequenos Deuses. E sem-
pre havia a guarda do grande alambique de cobre na copa
e a Teoria e Prtica da Destilao. Quando os ventos
quentes da Borda comearam a soprar e a neve no passa-
va de tracinhos de lama no cho, Esk j sabia preparar
diversos ungentos, vrias aguardentes medicinais, uma
srie de infuses especiais e inmeras poes misteriosas,
cujas utilidades Vov prometia ensinar quando chegasse a
hora. O que no havia feito era magia.
Quando chegar a hora repetia Vov, distra-
da.
Mas estou aqui para ser bruxa!
S que ainda no . Diga o nome de trs ervas
boas para o intestino.
Esk jogou as mos para trs, fechou os olhos e dis-
se:
O talo florescente da ervilha--a-tal, a medula da
raiz de cala-de-velho, as folhas de lrio-sangrento, o peri-
carpo...
T bom. Onde encontramos pepinos aquticos?
Em turfeiras e poas de gua parada, nos meses
de...
timo. Voc est aprendendo.
Mas no mgica!
Vov se sentou mesa da cozinha.
A maioria das mgicas no ela disse.
Basta saber as ervas certas, aprender a observar o tempo e
descobrir os costumes dos animais. E das pessoas tam-
bm.
S isso? indignou-se Esk.
S isso? muita coisa rebateu Vov. Mas
no s. Tem mais.
E a senhora no pode me ensinar?
Quando chegar a hora. No tem necessidade de
ficar se exibindo.
Ficar me exibindo? Para quem?
Vov correu os olhos para as sombras, nos cantos
da sala.
Esquea.
At os ltimos traos de sobras de neve haviam
sumido, as brisas primaveris j sopravam nas montanhas.
O ar da floresta cheirava a hmus e terebentina. Algumas
flores prematuras enfrentaram o gelo noturno, as abelhas
comearam a voar.
J abelha disse Vov Cera do Tempo
magia de verdade.
Com cuidado, a bruxa suspendeu a tampa da pri-
meira colmia.
Abelha prosseguiu ela colmia, cera,
mel, que misturado com gua hidromel. uma coisa
maravilhosa. E as abelhas tambm so governadas por
uma rainha acrescentou, com um qu de aprovao.
No picam a senhora? perguntou Esk, recu-
ando um pouco.
As abelhas se agitaram no favo e ultrapassaram as
laterais de madeira da caixa.
Quase nunca respondeu Vov. Voc que-
ria mgica. Pois veja.
Ela enfiou a mo no enxame em alvoroo e produ-
ziu um som baixo e agudo no fundo da garganta. Houve
uma movimentao no enxame e uma abelha grande, mais
gorda e comprida do que as outras, subiu em sua mo.
Algumas operrias a seguiram, tocando-a e lhe dando as-
sistncia.
Como fez isso? surpreendeu-se Esk.
Ah soltou Vov. Nem queira saber.
Quero, sim. Foi por isso que perguntei reba-
teu Esk, com rispidez.
Acha que usei magia?
Esk fitou a rainha. A abelha olhava para Vov.
No arriscou afinal. Acho que apenas sa-
be muito sobre abelhas.
Vov sorriu.
Exatamente. E isso uma forma de magia, cla-
ro.
O qu? Saber coisas?
Saber coisas que as outras pessoas no sabem
explicou Vov.
Com cuidado, a bruxa devolveu a rainha s sditas
e fechou a tampa da colmia.
Acho que j hora de voc aprender alguns se-
gredos acrescentou.
At que enfim, pensou Esk.
Mas primeiro devemos saudar a Colmia
Vov disse.
Ela conseguiu pronunciar o C maisculo.
Sem pensar, Esk fez uma reverncia. Vov segurou
a cabea da menina.
Eu j falei que a gente se inclina ela disse,
sem rancor. Bruxas se inclinam.
Ela demonstrou.
Mas por qu? reclamou Esk.
Porque as bruxas tm de ser diferentes, e isso
faz parte do segredo Vov disse.
As duas se sentaram num banco descorado de fren-
te para o chal. Diante delas, as Ervas j se mostravam
com trinta centmetros de altura um sinistro conjunto
de folhas verdes e plidas.
Muito bem disse Vov, acomodando-se.
Sabe o chapu no cabide atrs da porta? V peg-lo.
Em obedincia, Esk entrou na casa e apanhou o
chapu da Vov. Era comprido, pontudo e, obviamente,
preto.
Vov virou a pea de cabea para baixo e estudou o
interior.
Dentro deste chapu comeou ela, com toda
seriedade est um dos segredos da bruxaria. Se no
puder me dizer qual , ento no poderei mais ensin-la,
porque quando aprendemos o segredo do chapu no tem
volta. Diga o que sabe do chapu.
Posso segurar?
Fique vontade.
Esk espiou o interior. Havia um reforo de arame
para garantir a forma e alguns alfinetes. Era tudo.
No havia nada de particularmente estranho no ob-
jeto, com exceo do fato de ningum na aldeia possuir
nada parecido. Mas isso no o tornava mgico. Esk mor-
deu o lbio; teve uma viso de si mesma sendo mandada
de volta para casa desacreditada.
A textura era normal, e no havia Compartimentos
secretos. Tratava-se apenas de um tpico chapu de bruxa.
Vov sempre usava a pea quando ia aldeia, mas na flo-
resta se limitava a botar um capuz de couro.
Esk tentou se lembrar das lies que, com relutn-
cia, Vov passava. No o que sabemos, o que os ou-
tros no sabem. A magia pode ser algo certo no lugar er-
rado ou algo errado no lugar certo. Pode ser...
Vov sempre usava o chapu para ir aldeia
junto com a grande capa negra que com certeza no era
mgica, porque durante a maior parte do inverno havia
servido de manta para uma cabra. Vov s a lavara na
primavera.
A menina comeou a sentir a resposta na ponta da
lngua e no gostou nada. Era como muitas das respostas
de Vov. Apenas um jogo de palavras. Ela apenas dizia
coisas que j estvamos cansados de ouvir, s que de mo-
do diferente para que parecessem importantes.
Acho que sei respondeu afinal.
Ento diga.
meio em duas partes.
Sim?
um chapu de bruxa porque a senhora usa.
Mas a senhora bruxa porque usa o chapu. Hum.
Ento... provocou Vov.
Ento as pessoas vem a senhora chegar com o
chapu e a capa, sabem que uma bruxa e por isso a ma-
gia funciona arriscou Esk.
Isso mesmo confirmou Vov. Chama-se
cabeologia.
A mulher bateu no cabelo grisalho, amarrado num
coque justo que poderia muito bem partir rochas.
Mas no de verdade! protestou Esk. Is-
so no magia, ... ...
Escute aqui cortou Vov. Se damos a al-
gum uma garrafa de gulatina vermelha para curar os ga-
ses, pode ser que funcione. Mas, se queremos ter certeza
de que vai dar certo, ento precisamos deixar a mente da
pessoa fazer com que funcione. Diga a ela que so raios
de luar engarrafados com vinho encantado ou algo do ti-
po. Resmungue umas palavras. a mesma coisa com as
maldies.
Maldies? Esk disse, baixinho.
, maldies, pragas, minha filha. E no precisa
ficar to chocada! Quando houver necessidade, voc vai
praguejar. Quando estiver sozinha, no tiver ajuda por
perto e...
Ela se deteve e, pouco vontade sob o olhar inqui-
sitivo de Esk, concluiu hesitante:
... e ningum estiver mostrando respeito. Fale al-
to, complicado, comprido e at inventado, que funciona.
No dia seguinte, quando prenderem o dedo, carem da
escada ou virem o cachorro bater as botas, vo se lembrar
de voc. E na prxima vez j se comportam melhor.
Mas ainda no parece mgica insistiu Esk,
raspando a terra com o p.
Uma vez salvei a vida de um homem contou
Vov. Remdio especial duas vezes por dia. gua fer-
vida com um pouco de suco de frutas. Falei que tinha
comprado dos anes. Pra dizer a verdade, essa a grande
jogada da nossa doutrina. A maioria das pessoas supera
qualquer coisa se acredita na cura, basta dar a elas um mo-
tivo.
Com o mximo de delicadeza, Vov desferiu pal-
madinhas na cabea de Esk.
Voc um pouco nova para isso considerou
ela. Mas quando crescer vai descobrir que as idias da
maioria das pessoas no voam muito longe. Nem as suas
acrescentou, com ar de superioridade.
No entendo.
Eu ficaria surpresa se entendesse rebateu
Vov, animada. Mas pode me dizer cinco ervas ade-
quadas para tosse seca.
A primavera se abriu por inteiro. Vov comeou a
levar Esk em passeios longos, que tomavam o dia inteiro,
at lagos remotos ou ladeiras de montanha, para colher
plantas raras. Esk gostava de ficar no alto das montanhas,
onde o sol era forte mas o ar continuava gelado. As plan-
tas cresciam e j se espalhavam pelo cho. De alguns dos
picos mais elevados, era possvel divisar at o Oceano da
Borda, que desaguava na beira do mundo. No outro sen-
tido, as Ramtops se estendiam distncia, enredadas num
inverno eterno. A cordilheira avanava at o centro do
mundo, onde, como se sabia, os deuses moravam nu-
ma montanha de pedra e gelo com dezesseis quilmetros
de altura.
Os deuses no so ruins disse Vov, enquan-
to as duas comiam o almoo, olhando a vista. No in-
comode os deuses, e no vo incomodar voc.
A senhora conhece muitos deuses?
Vi os deuses do trovo algumas vezes res-
pondeu Vov. E Hoki, claro.
Hoki?
Vov mastigava o sanduche sem casca.
Ah, um deus da natureza explicou ela.
s vezes se manifesta como um carvalho ou ento vem
metade homem metade bode, mas em geral o vejo sob a
forma de uma criatura sanguinria. Claro que s o encon-
tramos no meio do mato. Ele toca flauta. Se quer saber,
muito mal.
Deitada de bruos, Esk olhava do alto a paisagem,
enquanto alguns abelhes autnomos patrulhavam uns
molhos de tomilho. O sol estava quente, mas l em cima
ainda havia rastros de neve no lado das pedras virado para
o Centro.
Como l embaixo? perguntou ela, cheia de
preguia.
Com nojo, Vov correu os olhos pelos 15 mil qui-
lmetros de terra.
So s outros lugares respondeu. Exata-
mente como aqui, s que diferente.
Tem cidades?
Imagino que sim.
A senhora nunca viu?
Vov se recostou, arrumando a saia com cuidado
para exibir vrios centmetros de suas anguas ao sol e
deixar o calor lhe afagar os velhos ossos.
No admitiu. J tem problema demais a-
qui para irmos procurar outros nas estranjas.
Uma vez sonhei com outra cidade lembrou
Esk. Tinha centenas de pessoas e um prdio com por-
tes enormes, que eram mgicos...
Atrs dela surgiu um leve rudo, como tecido ras-
gando. Vov havia cado no sono.
Vov!
Mhnf?
Esk pensou por um instante.
A senhora est se divertindo? perguntou,
cheia de manha.
Mnph.
A senhora disse que, quando chegasse a hora,
mostraria a mgica de verdade para mim continuou
Esk. E chegou a hora.
Mnph.
Vov Cera do Tempo abriu os olhos e olhou direto
para o cu: estava escuro, mais roxo do que azul. Pensou:
por que no? A menina boa aluna. Sabe mais de ervas do
que eu. Na idade dela, a mestra Velhota Tumulto j me
deixava Tomar Emprestado, Transmitir e Transformar o
tempo todo. Talvez eu esteja sendo precavida demais.
S um pouquinho implorou Esk.
Vov ponderou a questo. E no conseguiu pensar
em nenhuma desculpa. Certamente vou me arrepender
disso, pensou com seus botes, revelando grande capaci-
dade de previso.
T certo assentiu afinal.
Magia de verdade? disse Esk. Nada de er-
vas e cabeologia?
, magia de verdade.
Um feitio?
No, um Emprstimo.
A fisionomia de Esk era uma grande mscara de
expectativa. A menina parecia mais animada do que jamais
estivera.
Vov correu os olhos sobre os vales que se estendi-
am diante delas at achar o que vinha procurando. Uma
guia cinza dava voltas indolentes sobre um distante tre-
cho enevoado da floresta. No momento, a mente da ave
estava descansada. Serviria muito bem.
Vov fez o Chamado, e a guia comeou a voar em
crculos na direo delas.
No Emprstimo, a primeira coisa de que deve-
mos nos lembrar que precisamos estar num lugar con-
fortvel e seguro observou ela. O melhor a cama.
Mas o que Emprstimo?
Deite-se e segure minha mo. Est vendo a -
guia l em cima?
Esk comprimiu os olhos contra o cu quente e es-
curo.
Havia... dois pontinhos no gramado e ela girava ao
sabor do vento...
Era possvel sentir o aoite do ar nas penas. Como
a guia no estava com fome apenas desfrutava a sen-
sao do sol nas asas a terra l embaixo no passava de
uma imagem sem importncia. Mas o ar... o ar era um ne-
gcio tridimensional, complexo e varivel, um arranjo de
curvas e espirais entrelaadas e se abrindo distncia, um
ziguezague de correntes criadas em pilares trmicos. Ela...
... sentiu uma leve presso refreando-a.
A segunda coisa a lembrar irrompeu a voz de
Vov, bastante prxima no incomodar o dono. Se
deixamos a criatura saber que estamos aqui, ela vai lutar
ou entrar em pnico e, em nenhum dos casos, teremos a
menor chance. A vida inteira ela foi guia, voc no.
Esk no respondeu.
Est com medo? perguntou Vov. Pode
acontecer na primeira vez e...
No estou com medo respondeu Esk.
Como fao para control-la?
Voc no controla. Pelo menos por enquanto.
De qualquer modo, no fcil controlar um animal ver-
dadeiramente selvagem. preciso... sugerir que ele talvez
se sinta disposto a fazer coisas. Claro que com o animal
domesticado diferente. Mas no podemos obrigar ne-
nhum bicho a fazer nada que seja contra sua natureza.
Agora tente achar a mente da guia.
Era possvel sentir Vov como uma nuvem difusa e
prateada atrs de sua prpria mente. Depois de algum
tempo procurando, Esk achou a guia. O animal quase
passara despercebido. A mente era pequena, aguda e roxa
como a ponta de uma flecha. Estava totalmente con-
centrada em voar e nem notou sua presena.
timo aprovou Vov. No vamos voar
longe. Se quiser que ela vire, basta...
T bom, t bom cortou Esk.
A menina dobrou os dedos, onde quer que se en-
contrassem, e o pssaro se inclinou contra o vento e virou.
Muito bem disse Vov, surpresa. Como
fez isso?
Eu... no sei. S me pareceu bvio.
Hmph.
Com cuidado, Vov testou a pequena mente da -
guia. O bicho ainda no havia notado as passageiras. Vov
ficou genuinamente impressionada, um acontecimento
raro.
Elas sobrevoaram a montanha, enquanto Esk ex-
plorava os sentidos do animal. A voz de Vov zumbia em
sua conscincia, dando conselhos, instrues e orientao.
A menina ouvia desatenta. Parecia complicado demais.
Por que no podia controlar a mente da guia? No doeria
nada.
E dava para ver como agir. Era s um truque, como
estalar os dedos o que na verdade jamais havia conse-
guido fazer e ento poderia ter a experincia de voar
para valer, e no de carona.
A poderia...
Nem tente advertiu Vov. No vai adian-
tar.
O qu?
Minha filha, realmente acha que a primeira?
No acha que todas ns j pensamos em como seria bom
assumir o controle de outro corpo e deslizar no vento ou
respirar debaixo dgua? E acha mesmo que seria fcil as-
sim?
Esk fez uma cara emburrada.
Tambm no precisa me olhar assim conti-
nuou Vov. Um dia vai me agradecer. S no brinque
com o que no conhece. Antes de aprender os truques,
preciso saber como proceder caso alguma coisa d errado.
No tente andar quando ainda nem sabe correr.
Vov, mas eu sinto que sei como fazer.
E se no souber? Tomar Emprestado mais di-
fcil do que parece, embora eu admita que voc leva jeito.
J chega. Leve-nos para onde estamos, e vou mostrar co-
mo Voltar.
A guia sobrevoou os dois corpos deitados, Esk viu
os dois canais abertos para elas. A mente de Vov desapa-
receu.
Agora...
Vov estivera errada. A mente da guia mal chegou
a lutar e tampouco teve tempo para entrar em pnico. Esk
envolveu-a em sua prpria mente. O negcio se contorceu
por um instante e ento se dissolveu dentro dela.
Vov abriu os olhos a tempo de ver a ave soltar um
grito rouco de triunfo, curvar-se bem baixo sobre a ladeira
relvada e planar pela encosta da montanha. Por um instan-
te, transformou-se apenas num pontinho distante e ento
sumiu, deixando para trs outro guincho ressonante.
Vov olhou o corpo adormecido de Esk. A menina
era leve, mas se tratava de um longo caminho at a casa, e
a tarde j se esvaa.
Inferno disse Vov, sem muita nfase.
A bruxa levantou, limpou-se e, com um gemido, i-
ou o corpo inerte de Esk ao ombro.
No ar cristalino do poente, bem acima das monta-
nhas, a guia Esk buscava cada vez mais altura, embriaga-
da com a vitalidade do vo.
No caminho de casa, Vov se deparou com um ur-
so faminto. As costas da mulher estavam doendo, e ela
no estava no menor clima para ouvir rosnados. Sussurrou
umas palavras e o urso, de repente, surpreendendo a si
mesmo, arrastou-se at uma rvore e s recobrou consci-
ncia vrias horas depois.
Quando chegou ao chal, Vov deitou o corpo de
Esk na cama e acendeu a fogueira. Botou as cabras para
dentro, ordenhou-as e concluiu as tarefas noturnas.
Certificou-se de que todas as janelas se encontra-
vam abertas e, quando comeou a escurecer, acendeu um
lampio e colocou-o no parapeito da janela.
Vov Cera do Tempo quase sempre dormia s al-
gumas poucas horas. Acordou quando era meia-noite. O
quarto no havia mudado, apesar de o lampio ter seu
prprio pequeno sistema solar de mariposas.
Ao amanhecer quando acordou outra vez a
vela j havia se apagado e Esk ainda dormia o sono super-
ficial e inabalvel do Emprstimo.
Quando levou as cabras para o pasto, Vov investi-
gou o cu com ateno.
O meio-dia chegou e aos poucos a luz diurna ia
embora. Sem nimo, ela andava na cozinha de um lado
para o outro. De vez em quando, tinha acessos de servio
domstico: crostas antigas foram removidas sem a menor
cerimnia das fendas do piso, a parte de trs da lareira se
viu livre da fuligem de inverno e grafitada at no poder
mais. O ninho de ratos atrs da cmoda foi jogado, com
delicadeza e determinao, no abrigo das cabras.
O ocaso chegou.
A luz do Discworld era antiga, lenta e pesada. Da
porta do chal, Vov observou-a escoar das montanhas,
correndo em rios dourados pela floresta. Aqui e ali, for-
mava pequenas poas at sumir de todo.
Ela tamborilou os dedos com fora no batente da
porta, entoando uma melodia breve e amarga.
A alvorada chegou, e o chal continuava vazio
exceto pelo corpo imvel e silencioso de Esk sobre a ca-
ma.
Mas quando a luz dourada comeou a fluir pelo
Discworld como a primeira vaga da mar sobre a terra
lamacenta, a guia voava em crculos cada vez mais altos
na abbada celeste, aoitando o ar com golpes lentos e
poderosos das asas.
O mundo inteiro se abria abaixo de Esk todos
os continentes, arquiplagos, rios e, especialmente, o
grande aro do Oceano da Borda.
L em cima no havia mais nada nem mesmo
barulho.
Esk se regozijava com a sensao, forando os
msculos debilitados a grandes esforos. Mas havia algo
errado. Os pensamentos pareciam lhe escapar e desapare-
cer. Sofrimento, alegria e cansao brotavam em sua mente,
mas era como se ao mesmo tempo outras coisas lhe fugis-
sem. As lembranas eram abatidas pelo vento. To logo
Esk se agarrava a uma idia, o pensamento evaporava sem
deixar rastro.
A menina vinha perdendo partes de si mesma e no
conseguia nem se lembrar do que estava perdendo. En-
trou em pnico, voltando-se para aquilo de que tinha cer-
teza...
Eu sou Esk, roubei o corpo de uma guia e a sensa-
o do vento nas penas, a fome, a procura do no-cu a-
baixo...
Tentou novamente. Eu sou Esk e a trajetria do
vento, a dor nos msculos, os golpes no ar, o frio...
Eu sou Esk bem acima do branco molhado do ar,
acima de tudo, o cu esparso...
Eu sou eu sou.
Vov estava entre as colmias do jardim, com a bri-
sa matutina a lhe agitar as saias. Andou de colmia em
colmia, batendo no alto das caixas. Ento, sobre as moi-
tas de borago e erva-cidreira que havia plantado ao redor,
manteve-se parada com os braos estendidos frente e
cantou alguma coisa em tons muito agudos, que nenhuma
pessoa normal poderia ouvir.
Mas das colmias surgiu um bramido e o ar de re-
pente se adensou com a presena de zanges de corpos
pesados, olhos grandes e zumbido profundo. Circulando
em torno da cabea de Vov, eles acrescentavam um zun-
zum grave ao canto.
Ento partiram, avanando para a luz que se inten-
sificava acima da clareira e voando sobre as rvores.
Todos sabem muito bem ou pelo menos as bru-
xas sabem muito bem que colnias de abelhas so ape-
nas partes isoladas da criatura chamada Enxame, da mes-
ma forma que abelhas individuais so elementos constitu-
intes da mente da colmia. Vov no costumava trocar
idia com abelhas, em parte porque a mente dos insetos
era um negcio esquisito com gosto de estanho, mas prin-
cipalmente porque suspeitava de que o Enxame era bem
mais inteligente do que ela.
A bruxa sabia que os zanges no tardariam a al-
canar as colnias de abelhas selvagens no meio da flores-
ta, e dentro de poucas horas todos os cantos da regio
estariam sendo vigiados. S lhe restava esperar.
Ao meio-dia os zanges retornaram. Vov leu nos
pensamentos cidos da mente da colmia que no havia
nenhum sinal de Esk.
Ela voltou para o frescor do chal e se sentou na
cadeira de balano, fitando o vo da porta.
Sabia o que deveria fazer em seguida. Detestava a
idia. Mas arrumou uma pequena escada de mo, subiu os
degraus rangentes at o telhado e retirou a vara de seu es-
conderijo.
Estava gelada. E fumegante.
Ento ela deve estar acima das neves eternas
concluiu Vov.
Desceu a escada e fincou o basto num canteiro.
Olhou para ele. E teve a terrvel sensao de que o olhar
era retribudo.
No pense que ganhou, porque no ganhou
avisou ela. Acontece que no tenho tempo para ficar
vagabundeando por a. Voc deve saber onde a menina
est. Exijo que me leve at ela!
A vara a encarou.
Por... Vov se deteve, as invocaes se en-
contravam meio enferrujadas. ... por pau e pedra, eu
ordeno!
Atividade, agitao, movimento estas palavras
no servem para descrever a reao da vara.
Vov coou o queixo. Ento se lembrou da liozi-
nha que toda criana aprendia: qual a palavrinha mgica?
Por favor? arriscou ela.
A vara tremeu, afastou-se do cho e se virou no ar
de modo a ficar convidativamente suspensa altura de sua
cintura.
Vov ouvira dizer que vassouras estavam outra vez
na moda entre as bruxas mais jovens, mas no concordava
com aquilo. No havia jeito de a pessoa parecer respeit-
vel zunindo pelo ar a bordo de um utenslio domstico.
Alm disso, ficava-se exposto demais ao vento.
Mas no era hora de pensar em respeitabilidade.
Demorando-se apenas para pegar o chapu no cabide a-
trs da porta, trepou no basto e se encarapitou o melhor
que podia de lado, obviamente, e com as saias bem
presas entre os joelhos.
Estou pronta disse ela. E ago-
ooooooooo...
Na floresta, os animais se dispersavam medida
que a sombra passava, soltando gritos e imprecaes. Vo-
v se segurava com tanta fora que os dedos j estavam
embranquecidos, suas pernas davam chutes desvairados
no ar, enquanto bem acima da copa das rvores ela
aprendia lies importantes sobre centros de gravidade e
turbulncia area. A vara seguia adiante, indiferente aos
berros.
Quando finalmente sobrevoou campos mais eleva-
dos, ela j havia se acostumado um pouco, isto , conse-
guia se firmar com os joelhos e as mos, desde que no se
incomodasse em ficar de cabea para baixo. Pelo menos o
chapu era til tinha forma aerodinmica.
A vara mergulhou entre penhascos negros e avan-
ou por vales sem vegetao onde, diziam, correram rios
gelados no tempo dos Gigantes do Gelo. O ar ficou mais
rarefeito, machucando a garganta.
O basto parou de repente sobre um monte de ne-
ve. Vov caiu ofegante, enquanto tentava lembrar qual era
o motivo de estar passando por tudo aquilo.
Alguns metros adiante, debaixo de um ressalto, ha-
via um feixe de penas. Quando Vov se aproximou, uma
cabea se ergueu, e a guia olhou para ela com olhos ao
mesmo tempo duros e assustados. O bicho tentou voar e
no conseguiu. Quando Vov estendeu o brao para toc-
lo, o animal lhe arrancou um tringulo de carne da mo.
Sei murmurou Vov, para ningum em espe-
cial.
Ela correu os olhos volta e achou um penedo do
tamanho certo. A bem da respeitabilidade, desapareceu ali
atrs durante alguns segundos e voltou segurando uma
angua. A ave se debateu, arruinando vrias semanas de
bordados meticulosos, mas Vov conseguiu enrolar o a-
nimal e segur-lo de modo a evitar suas ocasionais investi-
das.
A bruxa se virou para o basto, que agora se encon-
trava ereto no monte de neve.
Prefiro voltar andando disse ela, com frieza.
Acontece que estavam num pico de vrias centenas
de metros, em cuja base havia pedras negras e pontudas.
Pois muito bem assentiu Vov. Mas voc
vai voar devagar, entendeu? E nada de ir alto.
De fato, como ela estava um pouquinho mais expe-
riente e talvez porque a vara tambm viesse tomando mais
cuidado, a viagem de volta foi quase tranqila. Por um triz
Vov no se deixou convencer de que, com o tempo,
conseguiria chegar a apenas desgostar de voar em vez
de detestar. O que precisava haver era uma forma de im-
pedir a pessoa de olhar para baixo.
A guia estava escarrapachada no velho tapete de
frente para a lareira. O animal havia bebido um pouco de
gua sobre a qual Vov sussurrara alguns dos encan-
tamentos que normalmente dizia para impressionar as cli-
entes (mas que, nunca se sabe, talvez tivessem mesmo al-
gum poder) e tambm havia devorado algumas tiras de
carne crua.
O que no tinha feito era manifestar nenhum sinal
de inteligncia.
Vov chegou a duvidar de ter apanhado o bicho
certo. Arriscando-se a levar outra bicada, fitou de perto os
duros olhos laranja, tentando se convencer de que bem no
fundo, quase alm do alcance da vista, havia uma pequena
chama diferente.
Ela investigou o interior da cabea. A mente da -
guia ainda se encontrava ali forte e aguada mas
tambm havia outra coisa. claro que a mente no tem
cor, s que os filamentos na mente da guia pareciam ro-
xos. E, enredados neles, havia leves traos de prata.
Esk descobrira tarde demais que a mente molda o
corpo, que o Emprstimo uma coisa, mas o sonho de
assumir outra forma outra, e tinha seu preo.
Vov se sentou e a cadeira comeou a balanar. Ela
sabia que tinha perdido. Separar mentes enredadas era al-
go alm de sua alada, alm da alada de qualquer um nas
Ramtops e mesmo alm...
No se ouviu nenhum barulho, mas talvez tivesse
havido uma sutil mudana na textura do ar. Ela olhou para
a vara, que agora voltara a ter permisso para ficar dentro
do chal.
No disse, resoluta.
Ento pensou: para quem foi que eu disse isso? Pa-
ra mim? Existe poder ali, mas no meu tipo de poder.
Sei, entendi. Agora gostaria que voc fosse l
embaixo, pegasse o bacon que est na copa e botasse para
o pssaro. E acho que seria uma boa idia agradecer a ele.
Nunca se sabe.
Quando Esk voltou, Vov passava manteiga no
po. A menina levou seu banco at a mesa, mas a velha
apenas agitou a faca no ar.
Primeiro as coisas importantes. Levante. Olhe
para mim.
Esk obedeceu, intrigada. Vov deixou a faca na t-
bua de po e balanou a cabea.
Dane-se disse para o mundo de maneira ge-
ral. No sei como se faz isso. Se bem conheo os ma-
gos, deve ter algum tipo de ritual. Eles sempre tm que
complicar tudo...
Do que est falando?
Vov parecia ignor-la, dirigia-se ao canto escuro
prximo cmoda.
Talvez voc devesse estar com o p metido num
balde de mingau gelado, uma luva e tudo mais prosse-
guiu ela. Eu no queria fazer isso, mas Elas esto me
obrigando.
Vov, do que est falando?
A velha bruxa puxou a vara e agitou-a vagamente
na direo de Esk.
Aqui. sua. Tome. S espero estar fazendo a
coisa certa.
De fato, a entrega da vara ao aprendiz de mago, em
geral, uma cerimnia bem impressionante, principalmen-
te se a vara foi herdada de um mago mais velho. De acor-
do com a tradio, deve haver uma longa e assustadora
iniciao envolvendo mscaras, capuzes, espadas e jura-
mentos terrveis, que falam em pessoas com as lnguas
cortadas, as vsceras devoradas por pssaros selvagens, as
cinzas lanadas aos oito ventos e assim por diante. Depois
de algumas horas desse tipo de procedimento, o aprendiz
pode enfim ser admitido na fraternidade dos Inteligentes e
Iluminados.
Tambm acontece um discurso comprido. Por feliz
coincidncia, Vov transmitiu sua essncia em poucas pa-
lavras.
Esk pegou a vara e olhou para ela.
legal arriscou, sem muita certeza. As
marquinhas so bonitas. Para que serve?
Agora sente e me escute com ateno. No dia
em que voc nasceu...
... e isso.
Esk olhou para a vara, depois para Vov.
Tenho que ser maga?
Tem. No. No sei.
Vov, isso no resposta repreendeu Esk.
Tenho ou no tenho?
Mulher no pode ser maga disse Vov, brus-
camente. Vai contra a natureza. Seria o mesmo que
termos uma mulher trabalhando na oficina, uma ferreira.
Pra dizer a verdade, estive observando papai e
no vejo por que no...
Olhe aqui cortou Vov. No existe maga,
da mesma maneira que no existe bruxo, porque...
J ouvi falar de bruxos Esk disse, baixinho.
Feiticeiros!
Acho que sim.
Eu digo, no existem bruxos, s homens idiotas
rebateu Vov, encolerizada. Se o homem fosse
bruxo, seria mago. Tudo se resume a...
Ela bateu na cabea.
... cabeologia. Como a mente funciona. A men-
te dos homens funciona de modo diferente, entendeu? A
magia deles so s nmeros, ngulos, limites e o que as
estrelas esto fazendo, como se isso fosse importante.
s poder. s Vov se deteve, procura de sua pala-
vra preferida para descrever tudo que mais desprezava na
magia dos magos jometna.
Ento timo disse Esk, aliviada. Fico aqui
e aprendo bruxaria.
Ah lamentou Vov. fcil falar. Acho
que no vai ser to simples assim.
Mas a senhora disse que homem s pode ser
mago e mulher s pode ser bruxa.
Exatamente.
Ento pronto concluiu Esk, triunfante.
Est tudo resolvido, no est? Sou obrigada a ser bruxa.
Vov apontou para a vara. Esk deu de ombros.
s um pedao de pau.
Vov sacudiu a cabea. Esk piscou os olhos.
No?
No.
E no posso ser bruxa?
No sei o que voc pode ser. Segure o basto.
O qu?
Segure o basto. J botei lenha na lareira. Acen-
da.
O isqueiro est no... comeou Esk.
Um dia voc disse que existiam maneiras melho-
res de acender fogueiras. Mostre para mim.
Vov se levantou. No breu da cozinha, ela pareceu
crescer at encher todo o ambiente com sombras tortas,
instveis e ameaadoras. Os olhos se dirigiram menina.
Mostre para mim ordenou ela, com gelo na
voz.
Mas... disse Esk em desespero, pegando o
basto e derrubando o banco na pressa de se afastar.
Mostre para mim.
Com um grito, Esk se virou. Chamas irromperam
das pontas de seus dedos e correram pelo cmodo. A le-
nha explodiu com uma fora que fez a moblia sair do lu-
gar, e uma bola de luz verde estourou na lareira.
Formas mutantes corriam pela superfcie e rodopi-
avam sobre as pedras, que ento comearam a rachar e
ceder. A traseira de ferro resistiu bravamente durante al-
guns segundos, at derreter feito cera e ainda fez uma
apario final como uma ndoa vermelha na bola de fogo
antes de desaparecer. Um instante depois, acontecia o
mesmo com a chaleira.
Quando pareceu que a chamin teria o mesmo fim,
a antiga pedra da lareira cedeu e, com um ltimo estampi-
do, a bola de fogo sumiu de vista.
Os ocasionais estalos e jatos de vapor marcaram
sua passagem pela terra. Fora isso, havia silncio o si-
lncio alto e chiado que vem depois de um barulho lanci-
nante. E, aps todo aquele brilho radiativo, a sala pareceu
completamente escura.
Por fim, Vov saiu engatinhando de trs da mesa e
se arrastou at onde a ousadia lhe permitiu para perto do
buraco que ainda estava coberto de crosta de lava. A
bruxa recuou ao ver outra nuvem de vapor superaquecido
subir como um cogumelo.
Dizem que os anes tm minas debaixo das
Ramtops comentou. Eta, os cretinos vo ter uma
surpresa.
Ela cutucou a pequena poa de ferro que um dia
fora a chaleira, e acrescentou:
Uma pena o que aconteceu com a parede trasei-
ra. Tinha corujas ali, sabia?
Com a mo trmula, bateu no cabelo chamuscado.
Acho que isso pede um bom copo de, um bom
copo de gua fria.
Assombrada, Esk fitava a prpria mo.
Foi mgica de verdade soltou afinal. E fui
eu que fiz.
Um tipo de mgica de verdade corrigiu Vo-
v. No se esquea disso. E no me v fazer isso toda
hora. Se est em voc, precisa aprender a controlar.
A senhora pode me ensinar?
Eu? No!
Como vou aprender se ningum me ensinar?
Voc tem que ir para onde fazem isso. A facul-
dade dos magos.
Mas a senhora disse...
Vov parou de encher de gua um vaso.
Sei, sei ela disse, irritada. No importa o
que eu disse, nem o bom senso. s vezes temos que se-
guir o caminho que traaram para ns. Acho que de um
jeito ou de outro voc vai para a escola de magos.
Esk pensou naquilo.
Quer dizer que meu destino? perguntou
por fim.
Vov encolheu os ombros.
Talvez. Provavelmente. Quem sabe?
Aquela noite, muito depois de Esk ter ido para a
cama, Vov botou o chapu, acendeu uma vela nova, lim-
pou a mesa e tirou uma caixinha de madeira de seu escon-
derijo na cmoda. A caixa continha um vidro de tinta,
uma velha pena de escrever e algumas folhas de papel.
Vov no ficava muito vontade quando tinha que
encarar o mundo das letras. Os olhos se arregalaram, a
lngua saltou para fora e gotculas de suor se formaram na
testa, mas a pena rabiscou todo o papel, acompanhada
pelo eventual som de inferno e droga.
A carta est redigida como segue, embora esta ver-
so no tenha os pingos de cera, os borres, as rasuras,
nem as manchas gordurosas do original.
Ao Magu Director,
Universedadi Invesivil.
Saudanesy isperu qui esteje tudu beim. Mandupru
sinhr Escarrina Smith, ella teim cualidadis di magu mas
naum sei o que si podi fazer delia trabanhadeira i limpa
tambim prendada em diuersas artis donmsticas. Vou
inviar dinnhero com ella Qui o senhor tenha vidda longa i
termini cus dias empas. Gratta, Esmerelder Cerra do
Tempo (Senhorita) Brucha.
Vov segurou o papel luz da vela e analisou o
manuscrito com olhar crtico. Era uma boa carta. Ela ha-
via tirado diversas do Almanacke, que lia todas as noi-
tes. O livro sempre profetizava pestes diversas e azar
diverso. Vov no sabia ao certo o que significava, mas
ainda assim era uma bela palavra.
Fechou a carta com cera de vela e colocou-a sobre a
cmoda. No dia seguinte, quando fosse aldeia comprar
uma nova chaleira, deixaria para o mensageiro levar.
De manh, Vov caprichou na roupa, escolhendo
um vestido preto com bordado de sapos e morcegos, uma
grande capa de veludo ou pelo menos uma capa feita
com o tipo de material que parece veludo, depois de trinta
anos de uso constante e um chapu de ritual, pontudo,
com alfinetes em forma de cruz.
A primeira visita foi ao canteiro, para pedir uma
nova pedra de lareira. Ento seguiram para a casa do fer-
reiro.
Foi uma visita demorada e tempestuosa. Esk saiu
para a horta e subiu na macieira, enquanto da casa vinham
gritos do pai, lamrias da me e longas pausas, que indica-
vam que Vov Cera do Tempo estava falando baixinho
com o que Esk considerava sua voz nem mais nem me-
nos. s vezes a mulher tinha um jeito compassado e ao
mesmo tempo categrico de falar. Era o tipo de voz que o
Criador provavelmente usara. Se havia mgica ou apenas
cabeologia envolvida no importava muito, de qualquer
modo aquilo eliminava toda possibilidade de argumenta-
o. Deixava claro que o que estava sendo dito era exata-
mente como as coisas deveriam ser.
A brisa sacudiu a rvore de leve. Esk continuava
sentada num galho, balanando as pernas.
Pensava em magos. Eles no apareciam com fre-
qncia em Cabra da Peste, mas havia inmeras histrias a
seu respeito. Eram inteligentes, lembrou-se ela, e quase
sempre bem velhos. Faziam mgicas complexas, misterio-
sas e possantes. Quase todos tinham barba. Tambm e-
ram, sem exceo, homens.
Ela se sentia em terreno mais firme com as bruxas,
porque j havia visitado algumas, em outras aldeias, com
Vov e, de qualquer forma, as bruxas apareciam bastante
no folclore das Ramtops. As bruxas eram espertas, recor-
dou, e quase sempre bem velhas pelo menos tentavam
parecer velhas e realizavam magias simples, orgnicas e
ligeiramente suspeitas. Algumas tinham barba. E tambm
eram, sem exceo, mulheres.
Havia um problema fundamental nisso tudo que a
menina simplesmente no conseguia resolver. Por que
no...
Cern e Gulta avanaram pela trilha e pararam de
repente ao p da rvore. Ento olharam a irm com um
misto de fascnio e desprezo. Bruxas e magos eram objeto
de admirao; mas irms, no. De alguma forma, saber
que a prpria irm vinha estudando para ser bruxa desva-
lorizava um pouco toda a profisso.
Voc no pode fazer mgica comeou Cern.
Pode?
Claro que no pode disse Gulta. Que vara
essa?
Esk havia deixado o basto encostado na rvore.
Cern o tocou com cuidado.
No toque apressou-se em pedir Esk. Por
favor. minha.
Em geral Cern tinha a sensibilidade de um rolim,
mas para surpresa dela a mo se deteve em pleno
ato.
Eu no queria mesmo murmurou ele, ten-
tando esconder a perplexidade. E s um pedao de
pau.
Verdade que sabe fazer feitios? perguntou
Gulta. Ouvimos Vov dizer que sabe.
Escutamos atrs da porta acrescentou Cern.
Vocs disseram que eu no sabia retrucou
Esk, distrada.
Bom, sabe ou no sabe? indagou Gulta, com
o rosto j vermelho.
Talvez.
Sabe nada!
Esk o encarou. Ela amava os irmos quando se
lembrava de amar, praticamente como quem cumpre uma
obrigao embora quase sempre se lembrasse deles
como um conjunto de barulhos altos vestidos de cala.
Mas havia algo terrivelmente porco e desagradvel na ma-
neira como Gulta agora a fitava, como se ela o tivesse in-
sultado pessoalmente.
Esk sentiu o corpo comear a formigar, e de repen-
te o mundo pareceu mais claro e definido.
Posso sim afirmou ela.
Gulta olhou para a irm e para a vara, e os olhos se
apertaram. Ento desferiu um chute violento no basto.
Pedao de pau!
Ele parecia, pensou Esk, exatamente um porquinho
irritado.
Os gritos de Cern levaram Vov e os pais, primeiro
at a porta dos fundos, depois ao p da rvore.
Esk estava empoleirada num galho da macieira,
com uma fisionomia de meditao sonhadora. Cern estava
escondido atrs da rvore o rosto, um mero aro em
torno do grito vibrante e sonoro.
Gulta se achava desnorteado numa pilha de roupas
que j no cabiam, franzindo o focinho.
Vov se aproximou da rvore, at o nariz adunco
se encontrar altura de Esk.
proibido transformar gente em porco pro-
testou ela. Mesmo irmos.
Eu no fiz nada. Aconteceu. De qualquer jeito, a
senhora tem que admitir que ele ficou bem melhor assim
Esk disse, com tranqilidade.
O que est acontecendo? perguntou Smith.
Onde est Gulta? O que esse porco est fazendo aqui?
Esse porco informou Vov Cera do Tempo
o seu filho.
A me de Esk soltou um suspiro ao cair para trs,
mas Smith se encontrava um pouco menos despreparado.
Ele olhou de Gulta que havia conseguido se desvenci-
lhar das roupas e agora mostrava entusiasmo fuando a
terra entre as frutas para a filha nica.
Ela fez isso?
Fez. Ou aconteceu atravs dela Vov disse,
olhando desconfiada para o basto.
Ah.
Smith mirou o quinto filho. Tinha que admitir que
aquela forma lhe caa bem. Sem olhar, estendeu o brao e
deu um tapa na cabea de Cern, ainda aos berros.
E a senhora pode transform-lo outra vez?
perguntou.
Vov se virou e transferiu a pergunta para Esk, que
se limitou a dar de ombros.
Gulta no acreditou que eu soubesse fazer mgi-
ca explicou ela, com calma.
, t certo, mas acho que voc j deixou bem
claro que sabe Vov disse. E agora a senhorita vai
desfazer a transformao. Neste instante. Est ouvindo?
No quero. Ele foi grosso.
Sei.
Esk olhou desafiadora para baixo. Vov olhou com
dureza para cima. As vontades contrrias tiniram como
pratos musicais, e o ar entre elas se adensou. Mas Vov
havia passado a vida inteira dobrando criaturas teimosas e,
embora Esk se mostrasse uma adversria surpreendente-
mente forte, era bvio que desistiria at o fim do pargra-
fo.
Ah, t bom ela disse. No sei por que me
dei ao trabalho de transform-lo num porco. Ele estava
conseguindo fazer isso muito bem sozinho.
Ela no sabia de onde vinha a magia, mas mental-
mente olhou naquele sentido e fez uma sugesto. Gulta
reapareceu, nu, com uma mazinha na boca.
Oinc oinctinique disse ele.
Vov se virou para Smith.
Acredita em mim agora? perguntou. Re-
almente acha que ela deve ficar aqui e esquecer a magia?
Se vier a se casar, d para imaginar o coitado do marido?
Mas a senhora sempre disse que era impossvel
mulher maga disse Smith.
Ele estava, de fato, muito impressionado. Vov Ce-
ra do Tempo nunca havia transformado ningum em na-
da.
J no importa Vov disse, acalmando-se um
pouco. Ela precisa estudar. Precisa aprender a se con-
trolar. Tenha d, algum bote uma roupa nesse menino.
Gulta, v se vestir e pare de gemer ordenou o
pai, virando-se de volta para Vov. A senhora falou
que existia uma espcie de estabelecimento de ensino
ele continuou.
Isso mesmo, a Universidade Invisvel. onde os
magos se formam.
E sabe onde fica?
Sei mentiu Vov, cujo domnio de geografia
era um pouco pior do que seu conhecimento de fsica su-
batmica.
Smith desviou o olhar para a filha, que estava amu-
ada.
E vo transform-la em maga? quis saber ele.
Vov suspirou.
No sei no que vo transform-la confessou
afinal.
E foi assim que, uma semana depois, Vov trancou
a porta do chal e pendurou a chave no prego da latrina.
As cabras ficariam na casa de uma amiga bruxa, que tam-
bm prometera ficar de olho no chal. Durante algum
tempo, Cabra da Peste teria que se virar sem bruxa.
Vov sabia que ningum achava a Universidade In-
visvel a no ser que ela, Universidade, quisesse. E o nico
lugar para iniciar a procura era a vila de Corta Cinza Ohu-
lan, uma extenso de terra com mais ou menos cem casas
a cerca de 25 quilmetros dali. Era aonde os habitantes
mais cosmopolitas de Cabra da Peste iam uma ou duas
vezes por ano Vov s estivera ali uma vez na vida e
no tinha gostado nem um pouco. Tudo parecera errado,
ela tinha se perdido e no confiou nunca no povo da cida-
de, com seus modos espalhafatosos.
As duas pegaram carona na carroa que abastecia
de metal a ferraria. Era imunda, mas melhor do que andar
principalmente quando Vov havia botado todos os
poucos pertences num nico saco grande. Por medida de
segurana, a bruxa foi sentada em cima dele.
Esk viajava segurando a vara e observando as flo-
restas passarem. Quando j se encontravam a vrios qui-
lmetros da aldeia, disse:
A senhora no disse que as plantas eram diferen-
tes nas estranjas?
E so.
Estas rvores so exatamente iguais.
No chegam nem perto disse a bruxa.
O fato era que ela j estava comeando a se deixar
tomar pelo pnico. A promessa de acompanhar Esk U-
niversidade Invisvel fora feita sem pensar, e Vov que
aprendera o pouco que sabia do resto do Discworld a par-
tir de boatos e das pginas do Almanacke tinha certeza
de estar indo ao encontro de terremotos, maremotos, pes-
tes e massacres. Mas estava decidida a levar at o fim a
empreitada. Bruxas dependiam demais das palavras para
faltar a elas.
Vov estava vestindo preto e trazia, ocultos na
roupa, inmeros alfinetes e uma faca de po. Ela havia
escondido a pequena quantia de dinheiro, adiantada com
relutncia por Smith, nas misteriosas camadas da roupa de
baixo. Os bolsos da saia tilintavam com amuletos, e uma
ferradura recm-forjada excelente proteo para as ho-
ras de sufoco pesava na bolsa. Ela se sentia mais pron-
ta do que nunca para enfrentar o mundo.
A estrada ziguezagueava pelas montanhas. Por in-
crvel que parea, o cu estava limpo, as altas Ramtops
apareciam brancas e rugosas como noivas do cu (com
seus vestidos acolchoados de tempestades). Os muitos
regatos que margeavam ou cruzavam a estrada corriam
preguiosamente pelas campinas cobertas de ulmria e
raiz-vai-mais-rpido.
Na hora do almoo, chegaram ao subrbio de Ohu-
lan. A vila era pequena demais, tinha s um subrbio, e
nele havia apenas uma hospedaria e um punhado de cha-
ls pertencentes a pessoas que no suportavam a presso
da vida urbana. Alguns minutos mais tarde, a carroa as
deixava na principal a bem da verdade, nica praa
da vila.
Era dia de feira.
Vov Cera do Tempo se manteve imvel sobre o
pavimento segurando firme o ombro de Esk en-
quanto a multido tranava ao redor das duas. Ela ouvira
dizer que coisas indecorosas podiam acontecer a mulheres
do campo recm-chegadas cidade grande, ento com-
primiu a bolsa at os ns dos dedos ficarem brancos. Se
algum homem desconhecido ousasse acenar, levaria um
golpe violento.
Os olhos de Esk brilhavam. A praa era um festival
de rudos, cheiros e cores. Num lado ficavam os templos
das mais exigentes divindades do Disco, e aromas estra-
nhos saam dos prdios para se juntar atmosfera infecta
do comrcio, numa complexa colcha-de-retalhos de odo-
res. Havia barracas abarrotadas de curiosidades tentado-
ras. A menina se segurava para no ir l investigar.
Vov se deixou levar com Esk pela multido. As
barracas tambm a intrigavam. Ela examinou as mercado-
rias embora sem nem por um segundo relaxar a vigi-
lncia contra assaltos, terremotos e traficantes de erotismo
at dar com os olhos em algo vagamente familiar.
Era uma pequena tenda coberta, com cortinas pre-
tas e mofadas, enfiada no estreito vo entre duas casas.
Apesar de no chamar nenhuma ateno, parecia bem
movimentada. Os clientes eram, na maioria, mulheres
de todas as idades embora tambm houvesse alguns
poucos homens. Todos, no entanto, tinham uma coisa em
comum. Ningum se aproximava de maneira direta. To-
dos chegavam a quase passar pela tenda e, de repente, se
enfiavam ali dentro. No passava muito tempo, estavam
de volta, tirando a mo s pressas do bolso ou da bolsa e
competindo pelo ttulo de Caminhada Mais Indiferente do
Mundo com tanta eficincia que quem estivesse olhando
poderia at duvidar do que havia visto.
Era impressionante que uma barraca to insignifi-
cante fosse, ao mesmo tempo, to popular.
O que tem l dentro? perguntou Esk. O
que todo mundo est comprando?
Remdios respondeu Vov, com firmeza.
Deve ter muita gente doente na vila conside-
rou Esk.
Por dentro, a tenda era uma profuso de sombras
aveludadas.
E o ar cheirando a ervas parecia to denso que po-
deria ser engarrafado. Vov cutucou alguns molhos de
folhas secas com os dedos hbeis. Esk se afastou dela e
tentou ler os rtulos rabiscados nas garrafas. A menina era
especialista na maioria das poes de Vov, mas no re-
conheceu nenhuma delas ali. Os nomes eram bastante di-
vertidos, como leo do Tigre, Prece de Donzela e Socor-
ro de Marido. Uma ou duas das rolhas cheiravam como a
copa, depois de Vov ter preparado algumas destilaes
secretas.
Um vulto se mexeu no fundo escuro da tenda, uma
pequena mo enrugada e morena se dirigiu a ela.
Posso ajudar, mocinha? perguntou a voz fa-
lha, em tons de xarope de figo. Quer saber a sorte ou
mudar o futuro?
Ela est comigo interveio Vov. E se no
consegue nem adivinhar a idade dela, Hilta Cabreira,
porque seus olhos no esto nada bem.
O vulto diante de Esk se inclinou para frente.
Esme Cera do Tempo? perguntou.
A prpria respondeu Vov. Ainda ven-
dendo gotas de trovo e pedidos baratos, Hilta? Como
est a vida?
Agora melhor, por ver voc disse o vulto.
O que a traz aqui, Esme? E a menina... sua assistente?
Por favor, o que a senhora vende? perguntou
Esk.
O vulto soltou uma risada.
Ah, meu anjo, coisas para impedir coisas que
no deveriam acontecer e facilitar coisas que deveriam
explicou. Deixe-me fechar a loja, meus amores, e j
volto.
O vulto passou por Esk num caleidoscpio nasal de
fragrncias e abotoou as cortinas da frente. Ento abriu a
parte de trs da tenda, deixando entrar a luz do sol vesper-
tino.
No suporto escurido e ar abafado recla-
mou Hilta Cabreira. Mas, sabe como , os clientes es-
peram isso.
Sei confirmou Esk, com discrio. Cabe-
ologia.
Hilta, uma mulher baixa e gorda usando um chapu
imenso com frutas no topo, olhou da menina para Vov e
sorriu.
isso a assentiu. Aceitam ch?
Elas se sentaram em pacotes de ervas desconheci-
das no canto formado pela barraca e as paredes angulares
das casas e beberam um lquido verde e cheiroso em cane-
cas surpreendentemente delicadas. Ao contrrio de Vov,
que se vestia como um corvo bastante respeitvel, Hilta
Cabreira era toda xales, rendas, cores, brincos, e havia tan-
tas pulseiras que um leve movimento do brao parecia um
conjunto de percusso despencando morro abaixo. Mas
Esk conseguia ver a semelhana.
Era difcil descrever. Mas no dava para imaginar
nenhuma das duas fazendo cortesia a ningum.
Ento disse Vov. Como vai a vida?
A outra bruxa deu de ombros, fazendo os bateristas
do conjunto de percusso se soltarem, quando j haviam
escalado quase todo o morro de volta.
Como o amante apressado, vem e vai... co-
meou ela, e se deteve ao ver os olhares sugestivos de Vo-
v em direo a Esk.
Nada mal, nada mal corrigiu-se s pressas.
O conselho tentou me expulsar uma ou duas vezes, sabe,
mas todos tm mulheres e de algum modo acaba nunca
acontecendo. Dizem que no sou um bom exemplo, mas
eu digo que muitas famlias da cidade estariam bem maio-
res e mais empobrecidas se no fosse pelos Preventivos
Aromticos de Madame Cabreira. Sei quem entra na loja.
Lembro-me muito bem de quem compra Gotas de Cau-
bi e Ungento Podicr. A vida no vai mal. E como est
tudo na sua aldeia de nome engraado?
Cabra da Peste Esk disse, sempre prestativa.
A menina pegou um pote de barro do balco e
cheirou o contedo.
T tudo bem reconheceu Vov. Os re-
mdios naturais so sempre procurados.
Esk cheirou outra vez o p, que parecia poejo com
uma base no identificada, e recolocou a tampa com cui-
dado. Enquanto as duas mulheres se entregavam fofoca
numa espcie de cdigo feminino cheio de olhares in-
sinuantes e adjetivos tcitos ela examinou as outras
poes exticas mostra. Ou melhor, no mostra. De
algum estranho modo, os produtos pareciam estar enge-
nhosamente escondidos pela metade, como se Hilta no
estivesse muito interessada em vender.
No reconheo nenhuma dessas murmurou
ela, quase para si mesma. Do o que pessoa?
Liberdade respondeu Hilta, que tinha boa
audio. Ela se dirigiu a Vov. Quanto ensinou me-
nina?
No muita coisa explicou Vov. Tem po-
der ali, mas no sei de que tipo. Talvez poder de mago.
Hilta se virou bem devagar e olhou Esk de cima a-
baixo.
Ah soltou afinal. Isso explica a vara. Eu j
estava me perguntando do que as abelhas tanto falavam.
Ora, ora. Filha, me d a mo.
Esk obedeceu. Os dedos de Hilta eram to cheios
de anis que aquilo era como enfiar a mo num saco de
nozes.
Irradiando reprovao, Vov se endireitou no lugar
onde estava sentada, enquanto Hilta comeava a inspecio-
nar a palma da mo de Esk.
Realmente acho que isso no necessrio o-
pinou Vov, rspida. No entre ns.
Mas a senhora tambm faz argumentou Esk.
Na aldeia. Eu j vi. Com xcaras de ch. E cartas.
Vov mudou de posio, pouco vontade.
, bom disse ela. um acordo. Apenas
seguramos a mo da pessoa, e ela conta a prpria sorte.
Mas no tem necessidade de sair acreditando, ficaramos
em maus lenis se andssemos por a acreditando em
tudo.
As Foras Que Existem tm caractersticas es-
tranhas, e as formas com que se fazem conhecer no crcu-
lo de luz chamado mundo fsico so enigmticas e varia-
das proclamou Hilta, em tom solene.
Ela piscou para Esk.
Hum, sei rebateu Vov.
No, de verdade insistiu Hilta. Srio.
Hmph.
Vejo uma longa viagem comeou Hilta.
Vou conhecer um homem alto e moreno?
perguntou Esk, examinando a prpria palma. Vov
sempre diz isso para as mulheres que...
No cortou Hilta, enquanto Vov respirava
agitada. Mas vai ser uma viagem muito estranha. Ao
mesmo tempo em que voc vai percorrer longas distn-
cias, vai ficar no mesmo lugar. E a direo inusitada. Vai
ser uma explorao.
D pra dizer isso tudo s pela minha mo?
Bom, a maior parte estou adivinhando admi-
tiu Hilta, recuando e estendendo o brao para pegar a cha-
leira (o baterista principal do conjunto de percusso, que
j havia subido metade do brao, caiu sobre os tocadores
de pratos). Ela olhou com ateno para Esk e perguntou:
Maga, hein?
Vov est me levando para a Universidade Invi-
svel confirmou Esk.
Hilta ergueu as sobrancelhas.
Sabe onde fica?
Vov franziu a testa.
No exatamente reconheceu. Achei que
voc poderia me orientar melhor, j que fica menos isola-
da que eu.
Dizem que possui muitas portas de entrada, mas
que as deste mundo ficam na cidade de Ankh-Morpork
informou Hilta. Vov parecia confusa. No Mar Crculo
acrescentou Hilta.
O olhar desorientado de Vov permaneceu.
A 800 quilmetros daqui concluiu Hilta.
Ah disse Vov.
Ela se levantou e tirou uma mancha de poeira ima-
ginria do vestido.
Ento melhor irmos andando acrescentou
ela.
Hilta deu uma risada. Esk gostou do som. Vov
nunca ria apenas deixava os cantos da boca virar para
cima mas Hilta ria como algum que havia pensado
bastante sobre a Vida e entendera a piada.
Comecem amanh sugeriu ela. Tenho es-
pao l em casa. Podem ficar comigo, e ento estar claro.
No queremos incomodar disse Vov.
Bobagem. Por que no do uma olhada a fora
enquanto desarmo a barraca?
Ohulan abastecia toda uma extensa rea rural, e o
dia de feira no terminava ao pr-do-sol. Tochas cintila-
vam em cada uma das tendas e barracas, e vinha luz de
todas as hospedarias. At os templos botavam candeias
coloridas na entrada a fim de atrair fiis notvagos.
Hilta avanava pela multido como cobra em grama
seca, com toda a barraca e o estoque reduzidos a uma
trouxa surpreendentemente pequena presa s costas e as
bijuterias chacoalhando feito um saco cheio de danarinos
de flamenco. Vov se arrastava em seu encalo, j com os
ps doendo desacostumados de andar sobre o pavi-
mento de pedras.
E Esk se perdeu.
Demorou um pouco, mas conseguiu. Foi preciso se
abaixar entre duas barracas e correr por uma ruela lateral.
Vov havia cansado de falar das coisas indescritveis que
se escondiam nas cidades, o que mostra que lhe faltava
maior entendimento sobre cabeologia uma vez que
aqueles avisos s serviram para Esk decidir ver pelo me-
nos uma ou duas por conta prpria.
De fato, como Ohulan era um tanto brbara, muito
pouco civilizada, as nicas coisas que aconteciam depois
de escurecer eram alguns roubos, alguns camels nos be-
cos da luxria e a bebedeira desenfreada, at o sujeito cair
para trs ou comear a cantar ou ainda as duas coisas.
De acordo com as instrues poticas vigentes, a
pessoa deveria avanar pela feira como o cisne branco em
movimentos noturnos sobre a baa. Mas por causa de al-
gumas dificuldades prticas Esk se contentou em avanar
pela multido como um carrinho de bate-bate, trombando
em todos, com a ponta da vara oscilando um metro acima
da cabea. Algumas pessoas se viravam e no apenas por-
que o basto as havia acertado: de vez em quando magos
passavam pela cidade, mas era a primeira vez que viam um
mago de um metro e vinte de altura, ainda por cima com
cabelos compridos.
Qualquer observador mais atento teria notado que
coisas estranhas aconteciam medida que ela passava.
Houve, por exemplo, o caso do homem que exibia
trs xcaras de cabea para baixo e convidava um pequeno
ajuntamento de pessoas a explorar com ele o emocionante
mundo da sorte e da probabilidade, adivinhando a locali-
zao de uma ervilhinha seca. Durante alguns instantes ele
notou a presena de um vulto baixo assistindo a tudo com
bastante seriedade. De repente, de cada xcara que pegava,
comeou a cair um saco de ervilha. Em poucos segundos
estava afundado at o joelho no meio dos grozinhos. E
mais afundado ainda em problemas pois de um mo-
mento para o outro devia muito dinheiro a todo mundo.
Houve o caso do desafortunado macaquinho que j
h muitos anos vinha danando desanimado, preso a uma
corrente, enquanto o dono tocava alguma melodia pavo-
rosa no realejo. De repente o animal se virou, comprimiu
os olhos vermelhos, mordeu com fora a perna do propri-
etrio, rompeu a corrente e fugiu pelos telhados com os
ganhos da noite numa caneca de lata. A histria no diz
como eles foram gastos.
Na barraca ao lado, patinhos de marzip ganharam
vida e passaram voando pelo dono da tenda at pousarem
grasnando alegremente no rio (onde, ao amanhecer,
todos haviam derretido. o que chamamos de seleo
natural).
A barraca saiu andando por um beco e nunca mais
foi vista.
Na realidade, Esk avanava pela feira mais como o
incendirio caminha por um campo de feno ou o nutron
salta atravs do reator, a despeito dos poetas. E um obser-
vador hipottico poderia ter traado seu caminho apenas
seguindo as sbitas exploses de histeria e violncia. Mas,
como todo bom catalisador, ela no se envolvia nas aes
que desencadeava e, quando todos os observadores po-
tenciais no-hipotticos desviavam os olhos da confuso,
Esk j havia sido empurrada para algum outro lugar.
Ela tambm estava comeando a se cansar. Embora
de modo geral Vov Cera do Tempo gostasse da noite,
certamente no concordava com o uso indiscriminado da
luz de vela. Se tinha algo para ler depois que escurecia,
costumava convencer uma coruja a se encarapitar no es-
paldar da cadeira e lia atravs dos olhos da ave. Ento Esk
estava acostumada a ir para a cama quando o sol se punha,
e isso acontecera fazia algum tempo.
Mais frente, havia uma entrada que parecia simp-
tica. Rudos animados saam do claro de luz amarela e
chegavam rua de pedras. Com a vara ainda irradiando
magia aleatria como um farol, a menina se dirigiu para l
exausta mas decidida.
O proprietrio do Enigma do Embusteiro se consi-
derava um homem do mundo e tinha razo: era burro
demais para ser mau, preguioso demais para ser mesqui-
nho e, embora seu corpo j tivesse passado por muitos
lugares, a mente jamais havia sado de dentro da prpria
cabea.
No estava acostumado a ser abordado por pedaos
de pau. Principalmente quando falavam com voz baixa e
fina, pedindo leite de cabra.
Com cuidado, e ciente de que todos na taberna o-
lhavam sorrindo para ele, esticou-se at poder ver abaixo,
do outro lado do balco. Esk fixou o olhar nele. Mire bem
nos olhos deles, Vov sempre dissera: concentre suas for-
as, encare mesmo, ningum consegue encarar uma bruxa,
a no ser as cabras, claro.
O proprietrio, cujo nome era Skiller, viu-se olhan-
do para uma menina que parecia estar comprimindo bas-
tante os olhos.
O qu? perguntou ele.
Leite respondeu a menina, ainda furiosamen-
te concentrada. Aquilo que tiramos da cabra. Sabe?
Skiller s vendia cerveja, os clientes diziam que ela
era extrada de gatos. Nenhuma cabra que se prezasse teria
agentado o cheiro do Enigma do Embusteiro.
No tem disse afinal.
Ele fitou a vara, e as sobrancelhas se encontraram
conspiradoramente sobre o nariz.
O senhor poderia dar uma olhada? pediu
Esk.
Skiller voltou para o bar, em parte para evitar o o-
lhar fixo que j estava fazendo seus olhos lacrimejarem
de simpatia e em parte porque uma terrvel suspeita
vinha lhe congelando a mente.
Mesmo balconistas de quinta categoria so capazes
de entrar em sintonia com a cerveja que servem, e as vi-
braes que vinham dos grandes barris logo atrs j no
tinham o zunido de cevada e espuma. Transmitiam um
som muito mais lctico.
Ele experimentou abrir uma torneira. Um jato fino
de leite coalhou no balde que aparava as gotas de cerveja.
A vara ainda assomava sobre o balco, como um
periscpio. E o homem podia jurar que aquilo olhava para
ele.
No desperdice advertiu uma voz fina.
Um dia ficar grato por isso.
Era o mesmo tom de voz que Vov usava quando
Esk no se mostrava muito entusiasmada pelo prato cheio
das nutritivas folhas de morrio cozinhadas at ficar ama-
relas e as ltimas poucas vitaminas desistirem. Mas para os
ouvidos supersensveis de Skiller aquilo no era um aviso,
mas pressgio. Ele tremia, no conseguia imaginar onde e
em que dia se sentiria grato por um copo de leite coalha-
do. Preferia morrer antes.
Talvez fosse morrer antes.
Com cuidado, esfregou o polegar numa caneca qua-
se limpa e encheu-a na torneira. Sabia que boa parte dos
fregueses estava indo embora. Ningum gostava de magia,
especialmente nas mos de mulher. Nunca se sabia o que
elas cismariam de fazer em seguida.
Seu leite anunciou ele. E acrescentou: Se-
nhorita.
Tenho dinheiro mentiu Esk.
Vov no se cansava de avisar: esteja sempre pron-
ta a pagar, e no vai ser preciso. As pessoas querem que
gostemos delas, tudo cabeologia.
No, imagine tratou de dizer Skiller.
Ento se inclinou sobre o balco.
Mas se voc pudesse, h, fazer alguma coisa para
transformar o resto de volta... Nessas bandas no tem
muita procura de leite.
Ele se dirigiu um pouco para o lado. Esk havia a-
poiado a vara no balco enquanto bebia o leite, e o fato o
deixava inquieto. A menina fitou-o com um bigode de
nata.
Eu no transformei nada em leite. S sabia que
era leite porque era o que eu queria esclareceu ela.
O que o senhor achou que fosse?
H. Cerveja.
Esk pensou um pouco. Lembrava-se vagamente da
vez em que experimentara cerveja, e o gosto era meio de
coisa usada. Mas ento se lembrou de uma bebida que to-
do mundo em Cabra da Peste considerava muito melhor
do que cerveja. Era uma das receitas mais estimadas de
Vov. O lquido fazia bem pessoa porque s tinha frutas
e seguia todo um processo de fervuras e esfriamentos.
Se era noite muito fria, Vov punha uma colherzi-
nha cheia no leite. Mas tinha que ser colher de madeira,
por causa do que a bebida fazia com metal.
A menina se concentrou. Era possvel sentir o gos-
to na boca. E com as habilidades que vinha desenvolven-
do mas no conseguia entender separou o sabor em
pequenas formas coloridas...
A magrrima mulher de Skiller surgiu do quarto dos
fundos para saber o motivo de tudo ter ficado to silen-
cioso, mas ele acenou para que continuasse quieta en-
quanto Esk oscilava de leve, com os olhos fechados e os
lbios se movendo.
... as formas de que no precisvamos voltavam pa-
ra o grande poo de formas, e ento achvamos as extras
de que necessitvamos e juntvamos todas. Depois havia
uma espcie de negcio em forma de gancho, que signifi-
cava que transformariam tudo que fosse apropriado em
algo como elas e...
Devagar, Skiller se virou e olhou para os barris. O
cheiro do bar havia mudado, e dava para sentir o ouro
puro vertendo da madeira antiga.
Com certo cuidado, pegou um copo debaixo do
balco e deixou que um pouco do escuro lquido dourado
escapasse da torneira. Skiller olhou pensativo para a bebi-
da sob a luz artificial, girou o copo de maneira metdica,
cheirou o contedo algumas vezes e bebeu tudo num ni-
co gole.
O rosto permaneceu inalterado, embora os olhos
tenham ficado molhados e a garganta tenha tremido um
bocado. Sua esposa e Esk observaram o filete de suor lhe
brotar na testa. Dez segundos se passaram, e ele se encon-
trava obviamente prestes a quebrar algum grande recorde.
Talvez os ouvidos tenham soltado vapor, mas pode ser
boato. Os dedos tamborilaram um estranho batuque na
madeira do balco.
Por fim, ele engoliu, pareceu chegar a uma deciso,
virou-se com toda a seriedade para Esk e perguntou:
Urrsh, goem chaaaargue ich ooorgue?
Franziu a testa ao tentar reorganizar a pergunta na
cabea e fez uma segunda tentativa.
Aargue argue chaah gok?
Ento desistiu.
Burrgch nurgue!
A esposa resfolegou e tirou o copo de sua mo.
Cheirou. Olhou para os barris, todos os dez. E fitou o
marido. Num paraso particular para dois, o casal calculou
em silncio o preo de 600 gales de aguardente de psse-
go montanhs branco trs vezes destilado e lhe faltaram
nmeros.
A senhora Skiller pescava as coisas mais rpido do
que o marido. Inclinou-se e sorriu para Esk, que ento j
estava cansada demais para comprimir os olhos em retri-
buio. No foi um sorriso muito convincente, porque a
senhora Skiller no tinha quase nenhuma prtica.
Mocinha, como chegou aqui? perguntou ela,
numa voz que sugeria casas de po de mel e o estrondo de
grandes portas de forno se fechando.
Eu me perdi da Vov.
E onde est a Vov agora, minha filha?
Bum, ecoaram as portas novamente. Seria uma noi-
te difcil para todas as criaturas perambulando por flores-
tas metafricas.
Em algum lugar.
Quer dormir numa cama grande de pena, toda
quente e gostosa?
Esk olhou para ela com gratido muito embora
notasse vagamente que a mulher parecia ter o rosto de
uma fuinha cobiosa e aceitou.
O leitor tem razo. Vai ser preciso mais do que um
lenhador de passagem para resolver a situao.
Enquanto isso, Vov estava a duas ruas dali. Tam-
bm estava, pelos padres das outras pessoas, perdida. Ela
no pensaria assim. Sabia onde estava, os outros que no
sabiam.
J dissemos que muito mais difcil encontrar a
mente humana do que, digamos, a de uma raposa. A men-
te humana, achando isso um disparate, quer saber por qu.
Eis o porqu.
A mente dos animais simples, e portanto clara. Os
animais nunca perdem tempo dividindo em pedacinhos
experincias vividas e especulando sobre pedacinhos que
perderam. Todo o arranjo do universo lhes foi apresenta-
do como coisas (a) com as quais se acasalar, (b) das quais
fugir, (c) para comer e (d) pedras. Isso afasta a mente de
pensamentos desnecessrios e deixa-a aguada para o que
realmente interessa. De fato, o animal comum jamais tenta
andar e mascar chiclete ao mesmo tempo.
O homem mdio, por outro lado, pensa sem parar
em todo tipo de coisa, sob todos os ngulos, com inter-
rupes de dezenas de circunstncias biolgicas. Existem
pensamentos prestes a serem ditos, pensamentos pessoais,
pensamentos reais, pensamentos sobre pensamentos e
toda uma gama de pensamentos subconscientes. Para o
telepata, a cabea humana uma algazarra. a estao
terminal de uma ferrovia com todos os trens partindo ao
mesmo tempo. uma faixa de ondas FM completa, e al-
gumas estaes no so dignas de respeito so piratas
proscritos que, tarde da noite, em oceanos proibidos, to-
cam msicas com letras lmbicas.
Ao tentar localizar Esk apenas atravs da magia
mental, Vov procurava agulha no palheiro.
No estava tendo xito, mas pulsaes de sentido
chegavam a ela atravs das ondas de lamrias superpostas
vindas de mil crebros, todos pensando ao mesmo tempo
para convenc-la de que o mundo era de fato to tolo
quanto ela sempre acreditara.
Encontrou Hilta na esquina da rua. A amiga estava
com uma vassoura, o melhor para conduzir uma busca
area (mas sempre escondida: os homens de Ohulan apoi-
avam o Ungento Prolongador, mas faziam restrio a
mulheres voadoras). Hilta estava desnorteada.
Nem pista dela reclamou Vov.
Foi ao rio? Talvez tenha cado dentro dgua!
Era s sair. De qualquer jeito, ela sabe nadar. In-
ferno, acho que est se escondendo.
O que vamos fazer?
Vov lhe dirigiu um olhar fulminante.
Hilta Cabreira, estou estranhando voc, agindo
como uma covarde. Veja se pareo preocupada.
Hilta a encarou.
Parece. Um pouco. Os lbios ficaram finos.
Porque estou com raiva, s isso.
Os ciganos sempre vm feira, talvez a tenham
levado.
Vov estava preparada para acreditar em tudo que
lhe dissessem sobre o povo das cidades, mas ali ela se en-
contrava em terreno firme.
Ento so muito mais cretinos do que eu imagi-
nava rebateu ela. Olhe aqui, a menina tem a vara.
E de que adiantaria? perguntou Hilta, j
beira das lgrimas.
Acho que voc no entendeu nada do que falei
irritou-se Vov. Tudo que temos de fazer voltar
para a sua casa e esperar.
Pelo qu?
Gritos, exploses, bolas de fogo. Sei l res-
pondeu Vov.
Que falta de sensibilidade!
Ah, mas acho que o que vai acontecer. Agora
vamos, v na frente e ponha a chaleira no fogo.
Confusa, Hilta se limitou a olh-la, ento montou
na vassoura e alou vo devagar, serpenteando pelas
sombras entre as chamins. Se vassouras fossem carros,
aquela seria um fusquinha caindo aos pedaos.
Vov observou-a se afastar e ento seguiu pelas ru-
as molhadas no seu rastro. Estava decidida. No se deixa-
ria convencer a montar num negcio daqueles de novo.
Esk estava deitada na cama extra do sto do E-
nigma, sobre grandes lenis macios e ligeiramente mi-
dos. Estava cansada, mas no conseguia dormir. Em pri-
meiro lugar, a cama era fria demais. Ficou pensando se
ousaria tentar aquec-la, mas achou melhor nem tentar.
No conseguia pegar o jeito dos feitios de fogo, por mais
cuidadosa que fosse: ou no funcionavam nem um pou-
quinho ou funcionavam bem demais. As florestas em tor-
no do chal estavam ficando perigosas por causa dos bu-
racos deixados por bolas de fogo que apareciam e desapa-
reciam. Vov dizia que, se a magia dos magos no desse
certo, ela teria futuro pelo menos como construtora de
latrinas ou escavadora de poos.
Esk se virou e tentou ignorar o cheiro de cogume-
los na cama. Ento estendeu o brao na escurido at a-
char a vara, encostada na cabeceira. A senhora Skiller in-
sistira bastante em levar o basto para o andar baixo, mas
Esk tinha ficado firme como a morte implacvel. A vara
era a nica coisa no mundo da qual ela tinha total certeza
de ser dona.
A superfcie envernizada com os entalhes incomuns
pareceu-lhe estranhamente reconfortante. Esk adormeceu
e sonhou com pulseiras, pacotes esquisitos e montanhas.
E estrelas remotas sobre as montanhas e um deserto frio
onde criaturas sobrenaturais se arrastavam na terra seca e
a fitavam atravs de olhos de insetos...
Ouviu-se um estalido na escada. Depois outro. De-
pois silncio o tipo de silncio aveludado e reprimido
feito por algum querendo ficar o mais quieto possvel.
A porta se abriu. O corpo de Skiller fez uma som-
bra negra contra a luz da vela na escada. Houve uma breve
conversa sussurrada antes de ele seguir na ponta dos ps
at a cabeceira. A vara quase caiu quando foi tocada, mas
ele a pegou rpido e soltou a respirao devagar.
Ento quase no teve ar suficiente para gritar quan-
do o basto se mexeu em suas mos. Ele sentiu as esca-
mas, as curvas, o msculo...
Esk se sentou na cama a tempo de ver Skiller rolar
escada abaixo, ainda se agitando em desespero contra al-
guma coisa invisvel que se movia em seus braos. Quan-
do caiu em cima da mulher, houve outro grito.
A vara tombou no cho, cercada de um leve brilho
de luz octarina.
Esk desceu da cama e atravessou o sto. Ouviu
palavres terrveis, coisa de gente muito m. Espiou pela
porta e olhou para baixo, dando com a senhora Skiller.
Passe a vara!
Esk recuou e pegou a madeira envernizada.
No desafiou. minha.
Isso no coisa para menina rebateu a mu-
lher do dono do bar.
Mas muito minha disse Esk, e fechou a
porta em silencio.
Durante alguns instantes, ela ouviu os murmrios
que vinham de baixo e tentou pensar no que fazer em se-
guida. Transformar o casal em alguma coisa provavelmen-
te s traria confuso e, de qualquer modo, no sabia ao
certo como proceder.
O fato que a magia s funcionava de verdade
quando ela no estava pensando a respeito. A mente pare-
cia atrapalhar.
Ela cruzou o sto e abriu a janelinha. Os estranhos
odores noturnos da civilizao entraram o cheiro mi-
do das ruas, o aroma dos jardins, o distante indcio de
uma latrina sobrecarregada. Do lado de fora, havia telhas
molhadas.
Quando Skiller comeou a subir a escada outra vez,
ela jogou o basto no telhado e seguiu o objeto, equili-
brando-se na moldura da janela. O telhado ia em declive
at um anexo, e ela conseguiu se manter mais ou menos
ereta ao deslizar pelas telhas irregulares. Um salto de dois
metros sobre uma pilha de barris velhos, uma rpida des-
cida pela madeira escorregadia, e ela estava caminhando
no ptio da hospedaria.
Enquanto avanava pelas ruas enevoadas, dava para
ouvir o som de briga vindo do Enigma.
Skiller passou correndo pela mulher e ps a mo na
torneira do barril mais prximo. Ento se deteve e abriu.
O cheiro de aguardente de pssego tomou o bar,
cortante como uma faca. Ele interrompeu o fluxo e rela-
xou.
Com medo de que se transformasse em alguma
coisa nojenta? perguntou a mulher.
Ele concordou com a cabea.
Se no tivesse sido to desastrado... comeou
ela.
Estou dizendo pra voc, o negcio me mordeu!
Voc podia ser mago, e a gente no teria que se
incomodar com isso. Ser que no tem nenhuma ambio
na vida?
Skiller sacudiu a cabea.
Acho que no basta uma vara pra ser mago
disse. De qualquer forma, j li em algum lugar que mago
no pode casar, no pode nem...
Ele hesitou.
O qu? No pode nem o qu?
Skiller se retraiu.
Bom. Voc sabe. Aquilo.
Tenho certeza de que no sei do que est falan-
do rebateu a senhora Skiller.
, acho que no.
Com um pouco de medo, ele a seguiu pelo bar es-
curo. E ento lhe pareceu que talvez os magos no tives-
sem uma vida to ruim assim.
Viu que estava certo quando a manh seguinte re-
velou que os dez barris de aguardente de pssego haviam,
de fato, se transformado numa coisa nojenta.
Esk andou ao acaso pelas ruas acinzentadas at al-
canar as minsculas docas fluviais de Ohulan. Barcaas
largas de fundo chato balanavam suavemente contra os
ancoradouros, e uma ou duas soltavam fiapos de fumaa.
Sem dificuldade, Esk subiu na mais prxima e usou o bas-
to para levantar a lona que cobria a maior parte da em-
barcao.
Irrompeu um cheiro morno um misto de lanoli-
na e estrume. A barcaa estava carregada de l.
tolice dormir numa barcaa desconhecida, sem
saber que morros estaro passando por ns ao acordar-
mos, sem saber que as barcaas tradicionalmente partem
cedo (antes de o sol nascer), sem saber que novos hori-
zontes nos saudaro no dia seguinte...
Ns sabemos disso. Esk no sabia.
Ela acordou com o assobio de algum. Mas conti-
nuou deitada, lembrando os acontecimentos da noite at
recordar o motivo de se encontrar ali, e ento se virou
com muito cuidado e ergueu um pouco a lona.
Ali estava ela. S que ali havia mudado de lugar.
Ento isso que chamam de navegao disse
ela, olhando a margem distante passar. No parece na-
da extraordinrio.
No lhe ocorreu comear a se preocupar. Durante
os primeiros oito anos de vida, o mundo fora um lugar
especialmente chato. Agora que estava comeando a ficar
interessante, Esk no tinha por que reclamar.
Ao assobio distante juntou-se um latido. Esk se dei-
tou na l, procurou a mente do cachorro e fez com cuida-
do o Emprstimo.
Pelo crebro ineficiente e desorganizado do ca-
chorro, ficou sabendo que havia pelo menos quatro pes-
soas naquela barcaa e muito mais em outras, tambm
viajando pelo rio. Parecia que algumas eram crianas.
Ela abandonou o animal e durante um bom tempo
voltou a contemplar a paisagem a barcaa agora passa-
va entre rochedos cor-de-laranja estriados com tantos tons
de pedra que era como se algum deus faminto tivesse feito
o maior sanduche de todos os tempos tentando evitar
o pensamento seguinte. Mas ele persistiu, chegando-lhe
como a inusitada carta que surge debaixo da porta da Vi-
da. Mais cedo ou mais tarde, ela teria que sair. No era o
estmago que a estava incomodando, mas a bexiga no
agentaria por muito mais tempo.
Talvez se ela...
Algum puxou a lona que a cobria, e uma grande
cabea barbada sorriu para ela.
Ora, ora disse. O que temos aqui? Uma
passageira clandestina, ou no ?
Esk fitou o rosto desconhecido.
respondeu.
No fazia sentido negar.
O senhor poderia me ajudar a sair daqui?
No est com medo de que eu jogue voc para
os... para os lcios? perguntou a cabea.
Percebeu que a menina no sabia do que ele estava
falando.
Aqueles peixes grandes de gua doce acres-
centou, no intuito de esclarecer melhor. Velozes. Mui-
tos dentes. Lcios.
A idia nem lhe havia ocorrido.
No admitiu. Por qu? O senhor vai?
No. Imagine. No precisa ficar com medo.
No estou.
Ah.
Um brao moreno surgiu, preso cabea pelos a-
justes normais, e a ajudou a sair do abrigo na l.
Esk se viu no convs da barcaa e ento olhou ao
redor. O cu estava azul, ajustando-se perfeitamente ao
amplo vale atravs do qual o rio corria moroso como um
inqurito.
Atrs, as Ramtops ainda funcionavam como um an-
teparo de nuvens, mas j no dominavam a cena como
sempre haviam feito. A distncia causava eroso.
Onde estamos? perguntou ela, aspirando os
novos cheiros de pntano e carrio.
No Vale de Cima do Rio Ankh respondeu o
homem. O que acha?
Esk olhou para os dois lados do rio. O curso dgua
j estava bem mais largo do que estivera em Ohulan.
No sei. muita gua. Esse o seu navio?
Barco corrigiu ele.
O homem era mais alto do que o pai dela, embora
no to velho, e se vestia como um cigano. A maior parte
dos dentes havia ficado dourada, mas Esk decidiu que no
era hora de perguntar por qu. Ele tinha o bronzeado pro-
fundo que as pessoas ricas passam anos tentando conse-
guir, com frias caras e pedaos de papel-alumnio, quan-
do tudo que precisam fazer trabalhar feito burros de
carga debaixo do sol todos os dias. Ele franziu a testa.
, meu respondeu afinal, decidido a reco-
brar a iniciativa. E gostaria de saber o que est fazendo
nele. Fugindo de casa, ou no ? Se fosse menino, eu
diria que estava tentando a sorte.
Meninas no podem tentar a sorte?
Acho que tentam meninos com sorte o ho-
mem disse, e abriu um sorriso de 200 quilates.
Estendeu a mo morena, pesada de anis.
Venha tomar caf-da-manh.
Na verdade, eu gostaria de usar o banheiro
disse ela.
A boca do cigano se abriu.
Isso aqui uma barcaa, ou no ?
E da?
Significa que s tem o rio.
Ele afagou a mo da menina.
No se preocupe acrescentou. Ele est
acostumado.
Vov estava no cais uma das botas batendo na
madeira. O homenzinho que era a coisa mais prxima de
supervisor porturio em Ohulan recebia toda a fora de
um de seus olhares e vinha murchando visivelmente. A
fisionomia dela talvez no fosse to mrbida quanto um
instrumento de tortura, mas parecia sugerir que instru-
mentos de tortura no estavam descartados.
Voc diz que saram antes do amanhecer ob-
servou ela.
I-isso respondeu ele. H. Eu no sabia
que no podiam.
Viu uma menina a bordo?
Toc, toc, faziam as botas.
Hum. No. Sinto muito.
Ele se iluminou.
Mas eram zoonitos disse. Se a menina es-
tiver com eles, no tem perigo. Sempre podemos confiar
nos zoonitos. Gostam muito da vida em famlia.
Vov se voltou para Hilta, que estava agitada como
uma borboleta entontecida, e ergueu as sobrancelhas.
, isso mesmo concordou Hilta. Os zo-
onitos tm tima reputao.
Mmph soltou Vov.
Ela se virou e avanou em direo ao centro da ci-
dade. O supervisor porturio estava com as pernas bam-
bas, como se acabassem de lhe tirar um cabide da camisa.
A casa de Hilta ficava sobre um herbanrio, atrs de
um curtume, proporcionando vistas maravilhosas dos te-
lhados de Ohulan. Hilta gostava do lugar porque oferecia
privacidade, sempre muito estimada pelos, como dizia ela,
clientes mais exigentes, que preferem fazer suas compras
especiais numa atmosfera de tranqilidade, onde discrio
a palavra de ordem.
Vov Cera do Tempo corria os olhos pela sala sem
esconder seu desprezo. Havia laarotes, cortinas de con-
tas, mapas astrolgicos e gatos pretos em excesso. Vov
no suportava gatos. Ela espirrou.
o curtume? perguntou, de maneira acusa-
dora.
Incenso respondeu Hilta.
A mulher resistia bravamente ao desprezo de Vov.
Os clientes gostam garantiu ela. Faz com
que entrem no clima. Sabe como ?
Hilta, achei que fosse possvel conduzir um ne-
gcio totalmente respeitvel sem precisar recorrer a tru-
ques e enganaes Vov disse, sentando-se e dando
incio longa e complicada tarefa de retirar os alfinetes do
chapu.
Nas cidades diferente defendeu-se Hilta.
Precisamos acompanhar a mudana dos tempos.
No sei por qu. A chaleira est no fogo?
Vov estendeu o brao sobre a mesa e tirou o pano
de veludo da bola de cristal de Hilta, uma esfera de quart-
zo do tamanho de uma cabea.
Nunca entendi para que esse troo de silcio
disse. Quando eu era pequena, bastava uma bacia
dgua com uma gota de tinta dentro. Agora vejamos...
Ela espiou o interior ondulante da bola, tentando
us-lo para se concentrar no paradeiro de Esk. Na melhor
das circunstncias, a bola de cristal era um negcio difcil.
Olhar muito para ela quase sempre era prever que haveria,
no futuro prximo, uma enxaqueca violenta. Vov no
confiava nelas e achava que cheiravam a magia de mago.
Sempre lhe pareceu que a desgraada da bola sugaria sua
mente como se suga um molusco de dentro de uma con-
cha.
A porcaria est cheia de brilhos, fascas quei-
xou-se ela, soprando o cristal e limpando-o na manga da
camisa.
Hilta examinou a bola.
No fasca. Isso quer dizer alguma coisa
explicou.
O qu?
No sei. Posso tentar? Ela est mais acostumada
comigo.
Hilta expulsou um gato da outra cadeira e se apro-
ximou para investigar as profundezas do vidro.
Mnph. Fique vontade disse Vov. Mas
no vai achar...
Espere. Est aparecendo alguma coisa.
Daqui s d pra ver fasca insistiu Vov.
Luzinhas prateadas flutuando, como naqueles brinquedos
que fazem tempestade de neve num vidro. Na verdade,
bem bonito.
, mas olhe alm dos flocos...
Vov olhou.
Eis o que viu:
O ponto de vista era bem elevado, e uma ampla fai-
xa de terra se estendia abaixo azul distncia corta-
da por um vasto rio que serpeava feito uma cobra bbada.
Em primeiro plano, havia luzes prateadas flutuando, mas
eram apenas alguns flocos na grande tempestade de luzes
que giravam numa imensa e vagarosa espiral como um
tornado j idoso tendo um ataque fulminante de neve e
se afunilavam at alcanar a paisagem enevoada. Forando
os olhos, Vov divisou uns pontinhos no rio.
De vez em quando, algum tipo de claro brilhava
dentro do funil de gros a girar suavemente.
Vov piscou e olhou para cima. A sala parecia escu-
ra.
Clima estranho comentou, porque no con-
seguia pensar em nada melhor a dizer.
Mesmo com os olhos fechados, os gros brilhantes
ainda danavam em suas vistas.
Acho que no o clima contestou Hilta.
Pra dizer a verdade, acho que as pessoas no enxergam,
mas a bola de cristal mostra. Acho que magia, conden-
sando-se a partir do ar.
Para entrar na vara?
Exato. o que fazem os bastes dos magos.
Meio que destilam magia.
Vov arriscou outra espiada no cristal.
Para entrar em Esk disse, com cuidado.
.
E tem uma quantidade enorme.
Tem.
Vov, que j havia pensado naquilo muitas vezes,
desejou saber mais sobre a forma como os magos realiza-
vam mgica. E teve uma viso de Esk se enchendo de
magia at todos os poros e tecidos se encontrarem incha-
dos. Ento o negcio comearia a vazar primeiro de-
vagar, caindo no cho em pequenas exploses; mas depois
agigantando-se numa enorme descarga de potencialidades
ocultas. Isso poderia fazer estragos de toda espcie.
Inferno resmungou ela. Jamais gostei des-
sa vara.
Pelo menos a menina est seguindo em direo
Universidade Hilta disse. L devem saber o que
fazer.
Talvez. Em que altura do rio acha que esto?
A mais ou menos trinta quilmetros daqui. Es-
sas barcaas no andam mais rpido do que o homem. Os
zoonitos no tm pressa.
timo.
Vov se levantou, erguendo o queixo em desafio.
Pegou o chapu e o saco de pertences.
Acho que posso andar mais rpido do que a
barcaa disse ela. O rio cheio de curvas, e posso ir
em linha reta.
Voc vai andar at ela? surpreendeu-se Hilta.
Mas tem florestas e animais selvagens!
Maravilha. Quero mesmo voltar civilizao. E
a menina precisa de mim. A vara est assumindo controle.
Eu disse que isso acabaria acontecendo, mas algum me
ouviu?
Ouviu? perguntou Hilta, ainda tentando en-
tender o que a outra pretendeu dizer falando em voltar
civilizao.
No respondeu Vov, com frieza.
O nome dele era Amschat Bhal Zoonito. Vivia no
barco com as trs mulheres e os trs filhos. E era Menti-
roso.
O que sempre irritou os inimigos da tribo zoonita
no era apenas a honestidade irritantemente absoluta
mas a franqueza que usavam para abordar qualquer
um. Os zoonitos jamais haviam ouvido falar em eufemis-
mos e no saberiam o que fazer com eles mas sem d-
vida diriam que era um jeito doce de dizer algo nojento.
A rgida adeso verdade no lhes havia sido incu-
tida por um deus, como em geral o caso, mas parecia ter
base gentica. Da mesma forma que no podia respirar
debaixo dgua, o zoonito comum no podia contar men-
tiras; e o prprio conceito j era suficiente para deix-los
chateados. Contar Mentira significava alterar completa-
mente o universo.
Isso era um tanto inconveniente para um povo
mercantil e, com o passar dos milnios, os lderes dos zo-
onitos estudaram este estranho poder que todos os
demais possuam em abundncia e decidiram que tam-
bm deveriam t-lo.
Os homens jovens que manifestavam sinais de ter o
dom foram encorajados a dobrar ao mximo a Verdade,
em competies especiais. O primeiro registro de uma
mentira zoonita foi meu av era bastante alto, mas os
rapazes acabaram pegando o jeito, e instituiu-se o posto
de Mentiroso tribal.
Deve-se entender que, embora a maioria dos zooni-
tos no saiba mentir, o povo demonstra enorme respeito
por qualquer zoonito que consiga dizer que o mundo
algo que no , e o Mentiroso desfruta de uma posio
bastante eminente. ele que representa a tribo em todas
as transaes com o mundo exterior, que o zoonito mdio
h muito tempo desistiu de compreender. As tribos zooni-
tas tm orgulho de seus Mentirosos.
Os outros povos ficam bastante incomodados com
tudo isso. Acham que os zoonitos deveriam ter adotado
ttulos mais apropriados, como diplomata ou relaes-
pblicas. Pois, do contrrio, parece que esto ridiculari-
zando o negcio.
tudo verdade? perguntou Esk, desconfiada,
correndo os olhos pela abarrotada cabine da barcaa.
No respondeu Amschat, com firmeza.
A esposa mais jovem, que vinha preparando min-
gau num minsculo fogareiro ornamentado, sorriu. Do
outro lado da mesa, os trs filhos observavam Esk com as
fisionomias srias.
O senhor nunca fala a verdade?
Voc fala?
Amschat abriu o sorriso de ouro, mas os olhos no
estavam sorrindo.
Por que estava deitada na l? Amschat no ne-
nhum seqestrador. E vo ficar preocupados em casa,
ou no ?
Acho que Vov vem me procurar Esk disse.
Mas acho que no vai ficar muito preocupada. S cha-
teada. De qualquer forma, estou indo para Ankh-
Morpork. Pode me jogar para fora do navio...
Barco.

... se quiser. No me importo com os lcios.
No posso fazer isso Amschat disse.
Esk assentiu com entusiasmo.
Ento est combinado disse. No me in-
comodo de dormir na l. E posso pagar pela passagem.
Eu sei fazer...
Ela hesitou. A frase inacabada permaneceu suspen-
sa no ar como uma ondulao de cristal, enquanto a dis-
crio fazia uma feliz tentativa de lhe controlar a lngua.
... coisas teis concluiu, pouco convincente.
Esk notou que Amschat olhava de esguelha para a
esposa mais velha, que costurava perto do fogareiro. Pela
tradio zoonita, ela s podia usar preto. Vov teria dado
todo seu apoio.
Que tipo de coisas teis? perguntou ele.
Lavar roupa e varrer cho?
Se o senhor quiser Esk disse. Mas tam-
bm a destilao com o alambique duplo ou triplo; a fa-
bricao de vernizes, esmaltes, cremes, tagarlicos e pon-
che-maluco; o preparo da cera; a manufatura de velas; a
seleo adequada de sementes, razes e mudas; e o preparo
da maioria das Oitenta Incrveis Ervas. Sei fiar, cardar,
macerar linho, alqueivar e tecer mo ou no tear. E posso
tricotar, se acertarem a l para mim. Sei decifrar pedras e
solos, carpintejar at o encaixe de trs posies, prever o
tempo pelos animais ou pelo cu, multiplicar abelhas, pre-
parar cinco tipos de hidromel, fazer tintas, mordentes e
corantes, inclusive um azul bem resistente. Sei trabalhar
com lata, consertar botas, curar a maioria dos couros. E,
se tiverem cabras, posso cuidar delas. Gosto de cabras.
Amschat a encarou, pensativo. Esk achou que de-
veria continuar.
Vov no gosta de ver ningum toa justifi-
cou. Sempre diz que menina prendada nunca falta
um jeito de ganhar a vida.
Ou marido concordou Amschat, em voz bai-
xa.
Na verdade, Vov falava bastante sobre isso...
Aposto que sim imaginou Amschat.
Ele fitou a esposa mais velha, que balanou a cabe-
a afirmativamente, de modo quase imperceptvel.
Muito bem concluiu ele. Se pode ser til,
tem permisso para ficar. Sabe tocar algum instrumento?
Esk retribuiu o olhar srio, sem piscar.
Provavelmente.
E assim, com pouqussima dificuldade e s um tan-
to de arrependimento, Esk deixava as Ramtops e o clima
j conhecido e se unia aos zoonitos na grande viagem
mercantil pelo Rio Ankh.
Havia pelo menos trinta barcaas, cada qual com
pelo menos uma extensa famlia zoonita, e nenhuma em-
barcao levava a mesma carga. A maioria viajava junta, e
os zoonitos apenas puxavam a amarra e saltavam para o
convs do vizinho, no caso de quererem um pouco de
convvio social.
Esk se alojou no meio da l. Era quente, cheirava
levemente como o chal de Vov e muito mais impor-
tante significava que no seria incomodada.
Ela j estava ficando preocupada com a magia.
O negcio vinha fugindo ao controle. Esk no fazia
mgica; a mgica acontecia sua volta. E ela sentia que o
pessoal no ficaria muito satisfeito se descobrisse.
Isso queria dizer que, quando lavava a loua, preci-
sava ficar agitando a gua durante um bom tempo para
esconder o fato de que os pratos vinham lavando a si
mesmos. Se quisesse cerzir, precisava realizar a tarefa em
algum lugar isolado para esconder o fato de que as pontas
do buraco se uniam sozinhas como se fosse... como se
fosse mgica. Ento ela acordou no segundo dia da via-
gem e descobriu que durante a noite vrios montes de l
s tosquiada, prximos de onde havia escondido a vara,
estavam cardados, fiados e dispostos em belas meadas.
Esk tirou da cabea qualquer idia de acender fo-
gueiras.
Mas havia suas compensaes. Cada curva indolen-
te do rio marrom trazia novas paisagens. Havia trechos
escuros ladeados por florestas cerradas, atravs das quais
as barcaas seguiam no meio exato do rio, com os homens
armados e as mulheres agachadas menos Esk, que fica-
va sentada ouvindo as fungadas e espirros que vinham dos
arbustos nas margens. Havia extenses de terra cultivada.
Havia muitas vilas maiores do que Ohulan.
Havia at algumas montanhas, embora fossem ve-
lhas e aplainadas e no novas e alegres como as dela.
No era que Esk estivesse exatamente com saudade de
casa, mas s vezes se sentia como um barco correndo no
limite de uma corda infinita mas sempre ligado remota
ncora.
As barcaas paravam em algumas vilas. De acordo
com a tradio, somente os homens desembarcavam e
apenas Amschat, usando o chapu ritual de Mentiroso,
falava com os no-zoonitos. Esk quase sempre o acompa-
nhava. Ele tentou insinuar que ela tambm deveria obede-
cer s leis da vida zoonita e permanecer a bordo, mas insi-
nuaes estavam para Esk como mordidas de mosquito
estavam para um rinoceronte. Ela j estava aprendendo
que, se ignoramos as regras, na metade das vezes as pes-
soas vo alter-las para que no se apliquem a ns.
De qualquer modo, parecia a Amschat que, quando
Esk estava junto, ele sempre conseguia preos melhores.
Havia alguma coisa na garotinha a comprimir os olhos
atrs de suas pernas que fazia os mais calejados negocian-
tes se apressarem em concluir o negcio.
Para dizer a verdade, ele j estava comeando a se
preocupar. Na cidade fortificada de Zemphis, quando um
intermedirio ofereceu um saco de ultramarinas em troca
de cem ls, uma voz altura de seu bolso disse:
No so ultramarinas.
Olhe s o que a menina est falando! excla-
mou o intermedirio, sorrindo.
Amschat analisou uma das pedras.
Estou olhando disse. E parecem ultrama-
rinas. Tm o mesmo brilho e a vibrao.
Esk sacudiu a cabea.
So s esprculos protestou.
Ela falou sem pensar e logo se arrependeu, ao notar
que os dois homens se viravam para ela.
Amschat virou a pedra de cabea para baixo na
palma da mo. Botar os camalenicos esprculos na caixa
junto com algumas pedras verdadeiras de modo que
mudassem de cor era um truque antigo, mas aqueles ali
tinham a verdadeira chama azul interna. Amschat encarou
o intermedirio. Havia sido treinado na arte da Mentira. E
era possvel reconhecer os sinais, agora que parava para
pensar a respeito.
Parece que h uma dvida ele disse. Mas
fcil resolver. s levar as pedras ao analista na Rua dos
Pinheiros, porque todo mundo sabe que esprculos se dis-
solvem em lquido hiptico, ou no ?
O homem hesitou. Amschat havia mudado leve-
mente a postura, e a disposio dos msculos sugeria que
qualquer movimento por parte do intermedirio acabaria
deixando-o estirado no cho. A desgraada da menina,
por sua vez, comprimia os olhos como se pudesse enxer-
gar atravs de sua mente. Ele perdeu as estribeiras.
No vamos mais falar nisso disse. Recebi
as pedras acreditando que fossem ultramarinas. Para no
criar discrdia entre ns, peo que as aceite como um...
como um presente e, em troca das ls, posso lhe oferecer
esta roseata de primeira qualidade?
Ele tirou uma pedrinha vermelha da minscula bol-
sa de veludo. Amschat mal chegou a examin-la e, sem
desviar os olhos do homem, entregou-a para Esk. A me-
nina assentiu.
Quando o negociante j se havia retirado, Amschat
tomou a mo de Esk e arrastou-a at a tenda do analista
na Rua dos Pinheiros que no passava de um vo na
parede. O velho pegou a menor das pedras azuis, ouviu as
explicaes apressadas de Amschat, encheu um pires de
lquido hiptico e jogou a pedra dentro. Ela espumou at
desaparecer.
Muito interessante observou ele.
Ento pegou outra pedra com a pina e examinou-a
atravs de um vidro.
So de fato esprculos, mas espcimes extraordi-
nariamente superiores concluiu. Sem dvida tm
seu valor, estou disposto a oferecer... Tem alguma coisa
errada com os olhos da menina?
Amschat cutucou Esk, que parou de arriscar outra
Olhada.
Estou disposto a oferecer... que tal duas zats de
prata?
Que tal cinco? Amschat pediu, satisfeito.
Eu gostaria de ficar com uma das pedras dis-
se Esk.
O velho agitou as mos.
Mas no passam de curiosidades! exclamou.
S tm valor para colecionador.
S que o colecionador pode vend-las como ex-
celentes roseatas ou ultramarinas disse Amschat.
Principalmente se o nico analista da vila.
O analista resmungou um pouco, mas os homens
acabaram acertando o negcio em trs zats e um dos es-
prculos preso a uma correntinha de prata, para Esk.
Quando j estavam longe, Amschat entregou a ela
as minsculas moedas de prata e disse:
Essas so suas. Voc merece. Mas...
Ele se agachou, de modo que os olhos ficassem ao
nvel dos dela.
... precisa me dizer como sabia que as pedras e-
ram falsas.
Amschat parecia preocupado, mas a menina teve a
impresso de que ele no gostaria de ouvir a verdade. Ma-
gia deixava as pessoas pouco vontade. Ele com certeza
no ia gostar se ela apenas respondesse: esprculos so
esprculos, ultramarinas so ultramarinas. Voc pode achar
que so iguais, mas isso acontece porque a maioria das
pessoas no usa os olhos de forma correta. Nada conse-
gue disfarar completamente sua verdadeira natureza. Em
vez disso, falou:
Os anes extraem esprculos perto da aldeia em
que nasci. Aprendemos desde pequenos a ver como mis-
turam as cores de maneira estranha.
Durante algum tempo, Amschat se limitou a olh-la
nos olhos. Ento deu de ombros.
T certo disse. Certo. Bom, tenho mais
alguns negcios para fazer aqui. Por que no vai comprar
umas roupas novas? Eu at ia prevenir voc contra nego-
ciantes inescrupulosos mas, de algum jeito, no sei, acho
que no vai ter nenhum problema desse tipo.
Esk assentiu. Amschat avanou pela feira. Na pri-
meira esquina, virou-se, olhou pensativo para ela e desapa-
receu na multido.
Bem, aqui termina a navegao, Esk disse a si
mesma. Ele no sabe exatamente por que, mas agora vai
ficar me observando e, antes que eu me d conta, o basto
j vai ter sido levado embora, causando um monte de
problemas. Por que todos ficam to perturbados com a
magia?
Ela soltou um suspiro filosfico e se ps a estudar
as possibilidades da vila.
Havia a questo da vara, porm. Esk a havia escon-
dido entre as ls que ainda no seriam descarregadas. Se
voltasse agora para busc-la, as pessoas comeariam a fa-
zer perguntas, e ela no sabia as respostas.
A menina encontrou um beco providencial e correu
at um vo que oferecia a privacidade de que necessitava.
Se voltar ao barco estava fora de cogitao, s res-
tava uma alternativa. Ela estendeu a mo e fechou os o-
lhos.
Sabia exatamente o que pretendia fazer a solu-
o estava bem diante de seus olhos. A vara no deveria
chegar ali voando pelo ar, destruindo a barcaa e desper-
tando ateno para si mesma. Esk s queria que houvesse
uma pequena alterao no modo como o mundo se en-
contrava organizado. No deveria ser um mundo em que
a vara estava entre as ls, mas um mundo em que a vara
estava em suas mos. Uma mudana irrisria, uma altera-
o mnima na Maneira Como as Coisas Eram.
Se Esk tivesse sido devidamente treinada na magia
dos magos, saberia que isso era impossvel. Todo mago
aprendia a mover as coisas de lugar comeando com
prtons e seguindo a partir da mas o importante,
quando mudamos algo de A a Z, de acordo com a fsica
bsica, que, a certa altura, o objeto tem que passar pelo
resto do alfabeto. A nica forma de fazer a matria sumir
em A e aparecer em Z seria modificando toda a Realidade.
Os problemas que isso acarretaria so inimaginveis.
Esk obviamente no havia sido treinada, e no se-
gredo nenhum que um ingrediente vital para o sucesso
no sabermos que o que estamos tentando impossvel. A
pessoa ignorante da possibilidade do fracasso pode ser um
ladrilho no caminho da bicicleta da histria.
Enquanto Esk tentava descobrir um jeito de mover
a vara de seu lugar, ondulaes se espalhavam no espao
celestial mgico, transformando o Discworld em milhares
de maneiras diminutas. A maior parte delas passou des-
percebida. Talvez alguns gros de areia tenham mudado
de posio na praia ou folhas tenham ficado suspensas nas
rvores de forma ligeiramente diversa. Mas em seguida a
onda de probabilidade estourou no limite da Realidade e
voltou como a gua da margem do lago que encontra len-
tas ondulaes vindas no sentido contrrio assim cau-
sando pequenos mas importantes redemoinhos no pr-
prio tecido da existncia. Podem ocorrer redemoinhos no
tecido da existncia, porque se trata de um tecido muito
estranho.
Esk no ficou sabendo de nada disso claro
mas ficou bastante satisfeita quando a vara lhe surgiu nas
mos.
O objeto parecia quente.
Esk olhou-o por um tempo. Tinha que fazer algu-
ma coisa a respeito do basto; era grande demais, peculiar
demais, inconveniente demais. Chamava ateno.
Se vamos juntos a Ankh-Morpork, disse ela men-
talmente, voc precisa ir disfarado.
Alguns clares tardios de magia irromperam na va-
ra, e ento o objeto escureceu.
Afinal Esk resolveu o problema na feira principal
de Zemphis: numa barraca que vendia vassouras, com-
prou a maior, levou-a de volta ao vo do beco, retirou o
cabo e enfiou o basto no feixe de piaava. No parecia
certo tratar um objeto nobre daquela maneira, e ela se
desculpou baixinho.
De qualquer forma, fazia uma grande diferena.
Ningum olhava duas vezes para uma menina carregando
vassoura.
Enquanto explorava a vila, ela comprou um pastel
(o dono da barraca descuidadamente deu troco de menos
e s mais tarde percebeu que na verdade havia entregado
mais de duas moedas de prata; alm disso, ratos entraram
na tenda durante a noite e comeram todo o estoque e um
raio caiu na cabea da av dele).
A vila era menor do que Ohulan e bem diferente,
porque ficava na juno de trs rotas comerciais indepen-
dentes do rio.
Havia sido construda em torno de uma imensa
praa que era o misto de um extico e constante engarra-
famento com um vilarejo de barracas. Camelos coiceavam
burros, burros coiceavam cavalos, cavalos coiceavam ca-
melos e todos coiceavam os homens. Havia uma orgia de
cores, um clamor de vozes, uma orquestrao nasal de
odores e o som uniforme e inebriante de centenas de pes-
soas dando duro para ganhar dinheiro.
Um motivo para o alvoroo era que, em grandes
partes do continente, outras pessoas preferiam ganhar di-
nheiro sem ter que trabalhar e, como o Discworld ainda
no havia criado a indstria fonogrfica, eram obrigadas a
se voltar para formas mais antigas e tradicionais de bandi-
tismo.
Por estranho que parea, estas sempre envolviam
doses considerveis de esforo. Empurrar pedras pesadas
at o alto das colinas a fim de realizar uma emboscada de-
cente, cortar rvores para bloquear estradas, cavar armadi-
lhas alinhadas com pregos e sempre manter a lmina do
punhal afiada provavelmente envolviam muito mais des-
gaste fsico e mental do que as profisses socialmente a-
ceitas. Mas ainda existiam indivduos ingnuos o bastante
para tolerar tudo isso alm de longas noites em lugares
desconfortveis apenas para deitar mo em grandes
arcas de jias perfeitamente comuns.
Assim, a cidade de Zemphis era o tipo de lugar on-
de as caravanas se separavam, misturavam-se e voltavam a
se juntar para proteo dos necessitados, nas estradas que
tinham frente. Vagando despercebida em meio ao alvo-
roo, Esk ficou sabendo disso tudo pelo mtodo bastante
simples de achar algum que parecia importante e lhe pu-
xar a barra do casaco.
Este homem em particular vinha contando fardos
de tabaco e teria conseguido chegar soma final se no
fosse pela interrupo.
Que ?
Perguntei o que est acontecendo aqui.
O homem queria dizer: D o fora e v encher a
pacincia de outro. Quase lhe deu um cascudo. Ficou
espantado quando se viu agachando e conversando seria-
mente com a menininha de rosto sujo segurando uma vas-
soura grande (que tambm, assim lhe pareceu mais tarde,
estava, de um modo inexplicvel, prestando ateno).
Ele falou sobre as caravanas. A menina queria saber
mais.
O pessoal se junta para viajar?
Exatamente.
Para onde?
Todo tipo de lugar. Sto Lat, Pseudpolis... An-
kh-Morpork, claro...
Mas o rio tambm chega l retrucou Esk,
com sensatez. As barcaas. Os zoonitos.
Ah, sim confirmou o negociante. Mas co-
bram preos altos, no podem levar tudo e, de todo jeito,
ningum confia muito neles.
Mas so to honestos!
H, disse ele. Mas sabe o que dizem: ja-
mais confie num homem honesto.
Ele abriu um sorriso sugestivo.
Quem diz isso?
Dizem. Sabe. As pessoas respondeu ele, j
com uma ponta de apreenso aparecendo na voz.
Ah soltou Esk, e ento pensou a respeito.
Elas devem ser muito bobas considerou, com ares de
afetao. De qualquer modo, obrigada.
O homem a observou se afastar e voltou s contas.
Um instante depois, sentia lhe puxarem o casaco outra
vez.

Cinqentaesetecinqentaesetecinqentaesetesim? disse,
tentando no se perder.
Desculpe incomodar de novo disse Esk.
Mas esses fardos...
O que tm eles cinqentaesetecinqentaesete-
cinqentaesete?
Bem, deveriam mesmo ter minhoquinhas bran-
cas dentro?
Cinqentaeset... O qu?
O negociante abaixou a lista e encarou a menina.
Que minhoquinhas?
Umas brancas. Que se contorcem acrescen-
tou Esk. Todas escondidas no meio dos fardos.
Est falando de larvas?
O negociante voltou os olhos arregalados para a pi-
lha de fardos de tabaco sendo descarregados por um
agora que ele parava para pensar vendedor com a apa-
rncia nervosa de um duende da meia-noite querendo fu-
gir antes que descubramos no que o ouro se transforma
pela manh.
Mas ele disse que essas tinham sido bem guar-
dadas e... como que voc sabe?
A menina havia desaparecido na multido. O nego-
ciante mirou o lugar em que ela tinha estado. Mirou o
vendedor, que ria nervosamente. Mirou o cu. Ento pe-
gou a faca no bolso, olhou para ela durante alguns instan-
tes, pareceu chegar a uma concluso e se dirigiu ao fardo
mais prximo.
No meio tempo, Esk havia, por acaso e bisbilhoti-
ce, achado a caravana que se reunia para viajar at Ankh-
Morpork. O organizador estava sentado mesa formada
por uma tbua sobre dois barris.
Estava ocupado.
Falando com um mago.
Viajantes experientes sabem que o grupo que pre-
tende cruzar terras possivelmente hostis precisa de inme-
ras espadas, mas tambm precisa decididamente de um
mago para realizar artes mgicas e, mesmo que estas
no se faam necessrias, para acender fogueiras. O mago,
de terceiro nvel em diante, no paga pelo privilgio de
acompanhar o grupo. Na realidade, ele pago. Negocia-
es bastante delicadas chegavam ao fim naquele momen-
to.
Est timo, mestre Treatle, mas e quanto ao ra-
paz? perguntou o organizador de caravanas Adab Pa-
lerma, uma figura impressionante com casaco de pele de
troll, chapu estilisticamente mole e kilt de couro. Ele
no mago, d para notar.
Est em treinamento disse Treatle, homem
alto e magro, cujo manto evidenciava fazer parte dos Ir-
mos Antigos e Verdadeiramente Originais da Estrela Pra-
teada, uma das oito ordens da magia.
Mas no mago insistiu Palerma. Conhe-
o as regras, e s mago quem tem vara. Ele no tem.
Pois est indo Universidade Invisvel exata-
mente para resolver esse detalhe rebateu Treatle, de
maneira pomposa.
Magos se aferram ao dinheiro como tigres se afer-
ram presa.
Palerma encarou o rapaz em questo. J conhecera
muitos magos e se considerava bom julgador, ento tinha
que admitir que o menino parecia excelente material para
a profisso. Em outras palavras, era magro, desengonado,
plido por ler livros perturbadores em lugares mrbidos e
tinha olhos lacrimejantes como dois ovos mal cozidos.
Uma idia cruzou a mente de Palerma: era preciso especu-
lar para acumular.
Tudo que o garoto precisa para chegar ao topo,
pensou ele, de um problema fsico. Os magos sempre
sofrem de coisas como asma e ps chatos; parece lhes dar,
de algum jeito, motivao.
Qual o seu nome, rapaz? perguntou, com o
mximo de simpatia possvel.
Ssssssssssssss respondeu o menino.
O pomo-de-ado oscilou como um balo de gs
preso. Ele se virou para o companheiro, em splica silen-
ciosa.
Simon interveio Treatle.
... imon confirmou Simon, agradecido.
Sabe lanar raios ou feitios que possam ser ati-
rados contra inimigos?
Simon olhou de esguelha para Treatle.
Nnnnnnnnnn arriscou ele.
Meu amigo se dedica a um tipo mais elevado de
magia, no ao mero lanamento de feitiarias explicou
o mago.
... o terminou Simon.
Palerma assentiu.
Bem disse ele. Meu jovem, talvez voc
venha de fato a ser mago. Talvez quando tiver a vara con-
corde em viajar comigo, tudo bem? Vou fazer um inves-
timento em voc, tudo bem?
T...
Apenas mexa a cabea pediu Palerma. No n-
timo ele no era um homem cruel.
Simon concordou de bom grado. Treatle e Palerma
trocaram cumprimentos e o mago se foi, com o aprendiz
atrs dele, sob o peso da bagagem.
Palerma estudou a lista frente e, com cuidado, ris-
cou mago. Uma sombrinha se formou na pgina. Ele
olhou para cima e teve um sobressalto.
Sim? disse, com frieza.
Quero ir a Ankh-Morpork anunciou Esk.
Por favor. Tenho dinheiro.
V para casa, menina.
No, de verdade. Quero tentar a sorte.
Palerma suspirou.
Por que est segurando a vassoura? quis sa-
ber.
Esk olhou o objeto como se fosse pela primeira
vez.
Tudo precisa estar em algum lugar respon-
deu.
Minha filha, v para casa pediu Palerma.
No vou levar nenhuma fugitiva a Ankh-Morpork. Nas
cidades grandes, coisas muito estranhas podem acontecer
com menininhas.
Esk se iluminou.
Que tipo de coisa estranha?
Olhe, j mandei ir para casa, certo? Agora!
Ele pegou o giz e continuou cortando os itens da
lista, ao mesmo tempo tentando ignorar o olhar fixo que
parecia perfurar o alto da sua cabea.
Posso ser til sussurrou Esk.
Palerma abaixou o giz e coou o queixo, irritado.
Quantos anos voc tem? perguntou ele.
Nove.
Bem, Senhora Nove Anos, tenho duzentos ani-
mais e cem pessoas que querem ir a Ankh, e metade delas
detesta a outra metade. No tenho lutadores suficientes, e
dizem que as estradas esto pssimas, que os bandidos
esto ficando descarados nas montanhas e que esse ano os
trolls esto exigindo um pedgio maior na ponte. Tem
gorgulho nos suprimentos, essa dor de cabea no pra e,
nisso tudo, onde que eu preciso de voc?
Ah soltou Esk, correndo os olhos pela praa
abarrotada. Ento qual dessas estradas leva a Ankh?
Aquela l com o porto.
Obrigada disse ela, seriamente. Tchau.
Espero que no tenha mais problemas e que a cabea me-
lhore.
Est bom respondeu Palerma, hesitante.
Ele tamborilou os dedos na mesa enquanto obser-
vava Esk se afastar em direo estrada de Ankh. Uma
estrada longa, sinuosa. Uma estrada infestada de ladres e
gnolls. Uma estrada que resfolegava por desfiladeiros ele-
vados e, arfante, cruzava os desertos.
droga! exclamou ele a meia voz. Ei!
Voc!

Vov Cera do Tempo estava em apuros.
Em primeiro lugar, pensou ela, jamais deveria ter se
deixado convencer por Hilta a levar a vassoura empresta-
da. Era antiga, imprevisvel, s voava noite e mesmo
ento no alcanava uma velocidade maior do que passos
rpidos.
Os feitios que a mantinham no ar estavam to gas-
tos que s comeava a funcionar depois de levar um tran-
co. Era a nica vassoura que precisava ser empurrada.
Vov Cera do Tempo estava xingando e correndo
irritada por uma trilha da floresta, levando, pela dcima
vez, o maldito objeto em cima do ombro, quando caiu
dentro da armadilha para ursos.
O segundo problema que um urso havia cado an-
tes. Isso no foi, de fato, um problema, porque, j de mau
humor, Vov acertou o animal bem no meio dos olhos
com a vassoura. Agora o bicho estava sentado o mais lon-
ge possvel, tentando pensar em coisas agradveis.
No foi uma noite muito confortvel, e a manh
no se mostrou nada melhor para o grupo de caadores
que, quando chegou a aurora, espiou dentro da armadilha.
Demoraram muito Vov disse. Tirem-me
daqui.
Os rostos estarrecidos desapareceram. Vov escu-
tou uma rpida conversa sussurrada. Eles haviam visto o
chapu e a vassoura.
Por fim, uma cabea barbada reapareceu, com relu-
tncia, como se o corpo ao qual estava ligada tivesse sido
empurrado para frente.
Hum comeou o caador. Olhe aqui,
me...
No sou sua me rebateu Vov. Com cer-
teza no sou sua me. Se que voc algum dia teve me, o
que duvido. Se eu fosse sua me, teria fugido antes de vo-
c nascer.
s um modo de dizer contestou a cabea.
um grande insulto, isso sim!
Houve outra conversa sussurrada.
Se eu no sair daqui agora ameaou Vov, fa-
lando bem alto voc vai ter Problema. Est vendo meu
chapu, no est? D para ver?
A cabea ressurgiu.
essa a questo explicou. Quer dizer, o
que vai acontecer se tirarmos a senhora da? No ser me-
nos arriscado apenas encher o buraco de terra? Nada pes-
soal, certo?
Vov percebeu o que a vinha incomodando em re-
lao quela cabea.
Voc est ajoelhado? perguntou ela, ameaa-
dora. No est. Est? So anes!
Sussurros e sussurros.
Bom, e da? perguntou a cabea, desafiado-
ramente. No h nada de errado nisso. O que a senho-
ra tem contra anes?
Sabem consertar vassouras?
Vassouras mgicas?
Sussurros e sussurros.
E se soubermos?
Bem, poderamos entrar num acordo...
Nas galerias dos anes ressoava o som de martela-
das, e isso tinha um objetivo. Os anes achavam difcil
pensar sem as batidas dos martelos que consideravam
tranqilizadoras. Por isso os anes ricos, que trabalhavam
com vendas, pagavam aos gnomos para que batessem em
pequenas bigornas rituais, apenas para que nada destoasse
da imagem an tradicional.
A vassoura estava entre dois cavaletes. Vov Cera
do Tempo se sentou numa salincia de rocha, enquanto
um ano, que tinha a metade de seu tamanho, e usava um
avental com uma enorme quantidade de bolsos, andava ao
redor da vassoura, vez por outra cutucando o objeto.
Por fim, chutou as cerdas e aspirou demoradamente
o ar numa espcie de assobio s avessas, que o sinal se-
creto dos artfices de todo o universo e significa que al-
guma coisa muito cara est prestes a acontecer.
Beeemm comeou ele. Eu deveria at
chamar os aprendizes para darem uma olhada nisso.
uma verdadeira aula. E a senhora disse que levantava vo?
Voava como um passarinho confirmou Vo-
v.
O ano acendeu um cachimbo.
Gostaria de ver esse passarinho comentou,
pensativamente.
Imagino que seja extraordinrio um passarinho
assim.
, mas tem conserto? perguntou Vov.
Estou com pressa.
O ano se sentou devagar.
Quanto a conserto analisou ele bem, no
sei se d para consertar. Talvez refazer. Evidentemente
hoje em dia difcil encontrar as cerdas, mesmo que se
ache pessoas para realizar a cerzidura apropriada, e os fei-
tios precisam...
No quero refazer. S quero que funcione
Vov disse.
um modelo antigo, entende? insistiu o a-
no. Muito complicados, esses modelos antigos. No
se acha mais a madeira...
Ele foi iado no ar at os olhos se encontrarem no
mesmo nvel dos de Vov. Os anes sendo eles pr-
prios mgicos tm bastante resistncia magia mas,
pela fisionomia da bruxa, parecia que ela estava tentando
soldar os globos oculares dele na parte traseira do crnio.
Apenas conserte murmurou ela. Por fa-
vor.
O qu? Executar um servio porco? disse o
artfice, deixando cair no cho o cachimbo.
.
Fazer de qualquer jeito? Deixar de lado todo o
meu aprendizado fazendo um trabalho pela metade?
respondeu Vov.
As pupilas dela eram dois buracos negros.
Ah disse o ano. Ento t.

Palerma, o organizador de caravanas, era um ho-
mem preocupado.
Os viajantes tinham deixado Zemphis havia trs
manhs e agora subiam em direo ao desfiladeiro rocho-
so que passava pelas montanhas conhecidas como Tetas
de Scilla (havia oito; Palerma sempre pensava em quem
poderia ter sido Scilla e se teria gostado dela).
Durante a noite, um grupo de gnolls havia se apro-
ximado deles. As criaturas medonhas espcie de gno-
mos de pedra tinham cortado a garganta de um guarda
e pareciam dispostos a massacrar todo o grupo. S que...
S que ningum sabia exatamente o que havia a-
contecido. Acordaram com os gritos e, quando consegui-
ram reavivar as fogueiras e o mago Treatle lanou, afinal,
um raio azul sobre o acampamento, os gnolls sobreviven-
tes j se encontravam longe meras sombras aracnides
fugindo como se legies do Inferno as perseguissem.
A julgar pelo que havia acontecido com seus cole-
gas, provavelmente estavam certos. Pedaos de gnolls
pendiam das rochas mais prximas, dando a elas um ar
alegre e festivo. Palerma no sentia pena os gnolls gos-
tavam de capturar viajantes e oferecer aquele tipo de hos-
pitalidade que inclui facas afiadas e porretes mas se
sentia apreensivo. Estava no mesmo lugar que Alguma
Coisa que atravessava uma dzia de gnolls slida e cruel-
mente armados como uma colher atravessa ovos levemen-
te cozidos, sem deixar rastros.
De fato, o cho estava impecvel.
Tinha sido uma longa noite e a manh no parecia
melhor. A nica pessoa totalmente desperta era Esk, que
durante todo o episdio havia dormido debaixo de uma
das carroas e s reclamara de sonhos estranhos.
Mesmo assim, era um alvio sair da cena macabra.
Palerma ainda observou que os gnolls eram to feios por
dentro quanto por fora.
Esk viajava na carroa de Treatle, conversando
com Simon, que guiava desajeitadamente enquanto o ma-
go tentava, l atrs, recuperar o sono perdido.
Simon fazia tudo desajeitadamente. Era timo nis-
so. Era um desses rapazes altos, que parecem feitos de
joelhos, polegares e cotovelos. Observ-lo andar era um
tormento, quem via ficava esperando que feixes de nervos
se soltassem e espalhassem para todos os lados. E, quando
ele falava, o espasmo de agonia que lhe transfigurava o
rosto no caso de avistar um S ou um M pairando mais
adiante na frase fazia com que os interlocutores instin-
tivamente dissessem a palavra por ele. Valia a pena s pelo
ar de gratido que logo se espalhava no rosto cheio de ac-
ne, como a luz do sol na superfcie da lua.
Naquele instante, os olhos lacrimejavam com a rini-
te alrgica.
Voc queria ser mago quando era pequeno?
Simon sacudiu a cabea.
Eu sss...
... s...
queria sss...
... saber?...
. C-como as coisas funcionavam. Ento al-
gum na aldeia escreveu universidade, e o p-professor T-
Treatle foi m-m-me buscar. Um dia ainda viro mmm...
... mago...
. O p-professor Treatle disse que tenho exce-
lente domnio da t-teoria.
Os olhos molhados de Simon se enevoaram, uma
expresso quase de xtase cruzou o rosto em runa.
Ele f-falou que tem uma infinidade de livros na
b-biblioteca da Universidade Invisvel disse, em apai-
xonado tom de voz.
L-livros que durante toda uma v-vida ningum
conseguiria ler.
No sei se gosto de livros Esk disse. Co-
mo que papel pode saber das coisas? Minha av diz que
livro s bom se o papel for fino.
No, v-voc est enganada apressou-se em
dizer Simon. Os livros sss...
Ele arquejou e dirigiu um olhar de splica a Esk.
... so?...
... , cheios de p-palavras que podem transfor-
mar as coisas. isso que quero descobrir. Eu sss...
... sei?...
... que est l, em algum lugar n-naqueles livros.
Dizem que no existem feitios novos, mas eu sss...
... sei...
que est l, escondido. A sssen...
... sentena?...
... que nenhum mmma...
... mago... disse Esk, com o rosto irradiando
concentrao.
, jamais achou.
Ele fechou os olhos, abriu um sorriso beatfico e
acrescentou:
A Sentena que vai Mudar o Mundo.
O qu?
H? fez Simon, abrindo os olhos a tempo de
impedir que os bois sassem da estrada.
Voc falou palavras com esse e eme!
Falei?
Eu ouvi! Tente outra vez!
Simon tomou flego.
A sensensen... a sususu... arriscou ele. A
sesesec. No adianta lamentou. s vezes acontece,
q-quando no estou pensando a respeito. O p-professor
Treatle diz que t-tenho alergia a alguma coisa.
Alergia a emes?
No, susssusu...
... sua... completou Esk, com generosidade.
... boba. Tem alguma coisa no ar. T-talvez plen,
ou poeira. O p-professor Treatie tentou achar a causa, s
que no tem mmm...
... magia...
... que d jeito.
Eles estavam passando por um estreito desfiladeiro
de rochas alaranjadas. Simon olhou volta desconsolado.

Sei. No alta magia disse Esk, rspida.
Ah, no. A bruxaria tima para ajudar as pes-
soas ao longo da vida, claro, mas...
Imagino que as mulheres no sejam sensatas o
bastante para ser magas Esk disse. Acho que isso.
Tenho muito respeito pelas mulheres disse
Treatle, que no havia notado a pitada de atrevimento no
tom de Esk. Nada se compara a elas na hora de, na hora
de...
Ter filhos e tal?
Exatamente admitiu o mago, cheio de gene-
rosidade. Mas s vezes podem ser um pouco instveis.
Um pouco nervosas demais. A alta magia exige muita cla-
reza de idias, sabe, e esse no o forte das mulheres. Os
crebros tendem a superaquecer. Sinto dizer que s existe
uma porta de entrada para a magia dos magos: o porto
principal da Universidade Invisvel. E mulher nenhuma
jamais passou por ali.
Agora me diga pediu Esk. Para que exa-
tamente serve a alta magia?
Treatle sorriu.
Minha filha, a alta magia respondeu ele
pode nos dar tudo que quisermos.
Ah.
Ento tire da cabea esse absurdo de maga, est
bom?
Treatle lhe dirigiu um sorriso compassivo.
Qual o seu nome, filha?
Eskarina.
E por que est indo a Ankh, querida?
Achei que poderia tentar a sorte sussurrou
Esk. Mas acho que talvez meninas no tenham sorte
para tentar. O senhor tem certeza de que os magos do s
pessoas tudo que querem?
Claro. para isso que serve a alta magia.
Sei.
A caravana avanava lentamente. Esk saltou para o
cho, tirou o basto de seu esconderijo temporrio en-
tre sacos e caambas, na lateral da carroa e saiu cor-
rendo pela fila de carretas e animais. Apesar das lgrimas,
avistou Simon espiando da traseira do veculo, com um
livro aberto nas mos. O rapaz abriu um sorriso intrigado
e comeou a dizer algo, mas ela continuou correndo e saiu
da estrada.
Quando escalou o barranco, o matagal lhe fustigou
as pernas. E ento j estava disparando por uma campina
rida, cercada de rochedos laranja.
S parou quando estava bem perdida, mas a raiva
ainda lhe ardia por dentro. J havia ficado com raiva antes,
mas nunca dessa maneira. Em geral a raiva era como a
chama vermelha que acende a fornalha luminosa e fais-
cante mas esta raiva era diferente: tinha um bramido
por trs e havia se restringido minscula chama branco-
azulada de um maarico.
O corpo tinia. Era preciso fazer alguma coisa ou
acabaria explodindo.
Por que que quando ouvia Vov defender a bru-
xaria, ansiava pela refinada magia dos magos, mas, sempre
que escutava Treatle falar com sua voz aguda, lutava com
unhas e dentes pela bruxaria? Ela seria ambas as coisas ou
nada. E, quanto mais tentavam det-la, mais queria seguir
em frente.
Seria bruxa e maga tambm. Mostraria a eles.
Esk sentou debaixo do zimbro ao p de uma colina
escarpada, com a mente fervilhando de dio e planos.
Sentia as portas se fechando antes mesmo de ter comea-
do a abri-las. Treatle estava certo: no a deixariam entrar
na universidade. No bastava ter a vara para ser maga;
tambm era preciso estudar, e ningum lhe ensinaria.
O sol do meio-dia batia na colina. O ar comeou a
cheirar a abelhas e gim. Ela se recostou, olhando, atravs
das folhas, o cu quase roxo. Acabou dormindo.
Um efeito secundrio do uso da magia a pessoa
passar a ter sonhos realistas e perturbadores. Existe um
motivo, mas s de pensar nisso o mago j comea a ter
pesadelos.
O fato que a mente do mago pode dar forma aos
pensamentos. As bruxas trabalham, de modo geral, com o
que existe no mundo. O mago se for bom mesmo
pode pr carne na imaginao. Isso no causaria nenhum
problema, no fosse o fato de o pequeno crculo de luz
chamado imprecisamente o universo do tempo e do es-
pao estar deriva em algo muito mais desagradvel e
imprevisvel. Coisas estranhas rondam as frgeis barreiras
da normalidade; existem misteriosos uivos e trinados nas
gretas fundas do limite do Tempo. H Coisas to horr-
veis, que at o escuro tem medo.
A maior parte das pessoas no sabe disso e me-
lhor que assim seja. Porque o mundo no funcionaria se
todos ficassem na cama com a cabea enfiada debaixo do
cobertor. o que aconteceria se as pessoas soubessem
dos horrores que pairam a uma sombra de distncia.
O problema que os indivduos interessados em
magia e misticismo passam muito tempo no limite da luz,
e so notados pelas criaturas do Calabouo das Dimen-
ses, que passam a querer us-los na incansvel tentativa
de entrar nesta precisa Realidade.
A maioria das pessoas consegue resistir, mas a in-
vestida implacvel das Coisas sempre mais forte quando
o sujeito est dormindo.
Bel-Shamharoth e Chulagen, o ntimo os antigos
e medonhos deuses sombrios do Necrotelicomnicon, livro
conhecido por alguns entendidos pelo nome verdadeiro
de Liber Paginarum Fulvarum esto sempre prontos
para entrar na mente adormecida. Os pesadelos s vezes
so coloridos e so sempre desagradveis.
Desde o sonho que tivera aps o primeiro Emprs-
timo, Esk j havia se acostumado com eles. A familiarida-
de tinha quase substitudo o medo. Quando se viu numa
plancie empoeirada e cintilante sob estrelas obscuras, per-
cebeu logo que estava na hora de mais um.
Droga lamentou. Ento t, vamos logo
com isso. Tragam os monstros. S espero que no seja
aquele com a concha na cabea.
Mas desta vez parecia que o pesadelo havia muda-
do. Esk correu os olhos ao redor e viu aparecer um caste-
lo negro e alto. Os torrees se perdiam entre as estrelas.
Nas ameias superiores havia luzes, fogos de artifcio e m-
sica. Os grandes portes duplos estavam abertos, convida-
tivos. Uma festa bem animada parecia estar acontecendo
l dentro.
Ela se levantou, sacudiu a areia prateada do vestido
e correu em direo aos portes.
Quase tinha chegado quando eles fecharam. No
pareciam ter se mexido: uma hora estavam tranqilamente
abertos, no momento seguinte, trancados com um tinido
que fez balanar o horizonte.
Esk estendeu a mo e tocou a superfcie. Era negra
e to fria que uma camada de gelo j comeava a se for-
mar.
Houve um tremor atrs dela. Esk se virou e viu o
basto sem o disfarce de vassoura parado de p na
areia. Pequenas descargas de luz corriam pela madeira en-
vernizada e sobre os entalhes que ningum conseguia ler.
Ela pegou a vara e deu com ela no porto. Surgiu
uma torrente de fascas octarinas, mas o metal negro per-
maneceu inclume.
Esk comprimiu os olhos. Segurou a vara com o
brao estendido e se concentrou at uma linha fina de
chama sair da madeira e se lanar contra o porto. O gelo
virou vapor, mas a escurido ela agora estava certa de
que no era metal absorveu a energia sem nem mesmo
reluzir. Esk dobrou a intensidade, deixando a vara lanar
toda magia acumulada num raio to claro que ela precisou
fechar os olhos (e ainda assim podia ver a linha brilhante
em sua mente).
Ento tudo se apagou.
Depois de uns instantes, Esk saiu correndo e tocou
o porto com cuidado. O frio quase lhe congelou os de-
dos.
E, das ameias, veio o som de riso abafado. Uma
gargalhada no teria sido to ruim mesmo que fosse
uma terrvel gargalhada demonaca, cheia de ecos mas
ali havia apenas... o riso abafado.
O rumor continuou durante algum tempo. Era um
dos sons mais hediondos que Esk tinha ouvido em sua
vida.
Ela acordou tremendo. Havia muito j passara da
meia-noite. As estrelas pareciam midas e frias. A atmos-
fera estava tomada pelo silncio diligente da noite, gerado
por centenas de criaturas peludas andando com muito
cuidado procura do jantar, ao mesmo tempo que evita-
vam virar o prato principal.
Uma lua crescente se punha. O brilho cinza na di-
reo da Borda do mundo sugeria que, contra todas as
probabilidades, outro dia estava fadado a raiar.
Algum havia jogado um cobertor sobre Esk.
Sei que est acordada disse a voz de Vov
Cera do Tempo.
Voc bem poderia ser de alguma serventia e a-
cender uma fogueira. Tem todo tipo de madeira aqui.
Esk sentou e quis se agarrar na moita de zimbro.
Ela parecia flutuar de to leve.
Fogueira? murmurou.
. Sabe. Apontar o dedo e bum! Vov disse,
azeda.
A mulher estava sentada na rocha, tentando encon-
trar uma posio que no lhe provocasse a artrite.
Acho... acho que no posso.
Pra cima de mim? Vov disse, enigmtica.
A velha bruxa se inclinou para a frente e botou a
mo na testa de Esk; era como ser acariciada por uma
meia cheia de pedras quentes.
Est com um pouco de febre acrescentou ela.
Sol quente e cho frio. o que so as estranjas.
Esk se deixou tombar para a frente at a cabea se
apoiar no colo de Vov, com seu cheiro familiar de cnfo-
ra, ervas e cabra. Vov afagou-a com esperava que fos-
sem gestos delicados.
Depois de um tempo, em voz baixa, Esk disse:
No vo me deixar entrar na universidade. Um
mago me falou. E eu sonhei. Foi um daqueles sonhos de
verdade. Sabe, como a senhora disse, uma mate-no-sei-
qu.
Matfora esclareceu Vov, com calma.
Desses.
E voc achou que ia ser fcil? Vov disse.
Achou que ia entrar pelos portes acenando a vara? Aqui
estou eu, quero ser maga, muito obrigada?
Ele falou que no permitem mulheres na univer-
sidade!
Ele est errado.
No, dava pra ver que estava dizendo a verdade.
Sabe, Vov, como a gente nota...
Tolinha. Tudo que notou foi que ele pensava
estar dizendo a verdade. O mundo nem sempre como
vemos.
No entendo Esk disse.
Vai entender garantiu Vov. Agora me
diga. O sonho. No deixavam voc entrar na universidade,
isso?
, e ficavam rindo!
A voc tentou queimar o porto?
No colo de Vov, Esk virou a cabea e abriu um
olho desconfiado.
Como que a senhora sabe?
Vov sorriu, mas como um lagarto sorriria.
Eu estava a quilmetros daqui contou Vov.
Vinha concentrando minha mente em procur-la. De
repente voc parecia estar em todos os lugares. Brilhava
como um farol. Quanto ao fogo... olhe ao redor.
meia-luz da alvorada, a plancie era uma extenso
de terra assada. Diante de Esk, a colina parecia ter escor-
rido como asfalto quente sob o ataque furioso. Havia e-
normes cortes por onde tinha descido a rocha derretida. E
agora Esk podia ouvir os estalidos de rocha esfriando.
Ah! exclamou ela. Eu fiz isso?
o que parece respondeu Vov.
Mas eu estava dormindo! S estava sonhando!
a magia explicou Vov. Est tentando
achar um jeito de sair. A magia das bruxas e a magia dos
magos esto, no sei, meio que se alimentando uma da
outra. Eu acho.
Esk mordeu o lbio.
O que que eu fao? quis saber. Sempre
sonho com um monte de coisas!
Bom, para comear, vamos direto Universida-
de decidiu Vov. Devem estar acostumados com
novatos que no conseguem controlar a magia, seno o
lugar j teria queimado h muito tempo.
Ela olhou na direo da Borda, depois baixou os
olhos para a vassoura ao seu lado.
Nem vamos falar no sobe-desce maluco, nas mos
apertando o cabo, na sussurrada esconjurao contra a-
nes, nos breves momentos de esperana quando a
magia vibrava regularmente , nas sensaes terrveis,
quando falhava, na nova presso das mos sobre o cabo, o
sobe-desce outra vez, o xito sbito do feitio, a escalada
de volta a bordo, os gritos, a decolagem...
Voando a algumas centenas de metros do cho, Esk
se segurava em Vov com uma das mos e levava o bas-
to na outra. Alguns pssaros comearam a acompanh-
las, interessados na nova rvore voadora.
Caiam fora! gritou Vov, tirando o chapu e
agitando-o no ar.
No estamos indo muito depressa Esk disse,
baixinho.
Pra mim, estamos rpido demais!
Esk olhou ao redor. L atrs, a Borda era um brilho
dourado encoberto pelas nuvens.
Vov, acho que devemos ir mais baixo disse,
um pouco aflita. A senhora falou que a vassoura no
voa durante o dia.
Ela olhou a paisagem distante. Parecia acidentada e
inspita. Tambm parecia em expectativa.
Mocinha, sei o que estou fazendo rebateu
Vov, segurando com fora o cabo da vassoura e tentan-
do tornar-se o mais leve possvel.
J foi dito que a luz do Discworld anda devagar, e-
feito da travessia pelo vasto e antigo campo mgico do
Disco.
Ento a alvorada no o negcio rpido que acon-
tece em outros mundos. O dia no rompe, apenas avana
suavemente pela terra adormecida do mesmo modo que a
mar se insinua pela praia, desmanchando os castelos no-
turnos de areia. Corre ao redor das montanhas. E, se as
rvores so muito prximas, sai das florestas cortado em
faixas, retalhado em sombras.
A pessoa que observasse de um lugar bem alto, di-
gamos que de um fiapo de cirro-estrato no limite do espa-
o, poderia falar sobre a beleza da luz se espalhando na
paisagem, sobre como avana nas plancies e se retarda ao
encontrar elevados, sobre a esplndida...
Existem, de fato, observadores que diante de
toda essa maravilha reclamam que no se pode ter luz
pesada e que certamente no conseguiramos v-la, se ela
existisse. Aos quais retrucaramos apenas: ento como
que voc est sentado numa nuvem?
Chega de ironia. No auge da alvorada a vassoura a-
inda disparava, desviando-se para a sombra da noite.
Vov!
O dia nasceu. Na frente da vassoura, as pedras pa-
reciam brilhar acesas quando varridas pela luz. Vov sen-
tiu o cabo guinar e olhou com fascnio horrorizado a
sombrinha l embaixo. Estava ficando cada vez maior.
O que vai acontecer quando a gente cair no
cho?
Depende de encontrarmos ou no pedras macias
respondeu Vov, preocupada.
A vassoura vai se espatifar! Podemos fazer al-
guma coisa?
Bom, acho que podemos pular fora.
Vov disse Esk, com a voz irritada e extra-
ordinariamente adulta que as crianas usam para repreen-
der os mais velhos , acho que a senhora no entendeu.
No quero bater no cho. Ele nunca me fez nenhum mal.
Vov estava tentando pensar em algum feitio con-
veniente enquanto lamentava que a cabeologia no se
aplicasse s pedras. E, se tivesse notado o tom na voz de
Esk, talvez no dissesse: Ento fale isso para a vassoura.
E teriam, de fato, se espatifado. Pelo menos ela
lembrou a tempo de agarrar o chapu e se preparar. A
vassoura estremeceu, ficou inclinada...
... e a paisagem ficou turva.
Foi uma viagem muito curta, mas Vov sempre
lembraria dela, geralmente por volta das trs horas da ma-
nh, depois de um jantar muito bem temperado. Veria de
novo as cores que zumbiam pelo ar, a aflio pavorosa e
tambm a impresso de que alguma coisa grande e pesada
estava sentada sobre o universo.
Lembraria o riso de Esk. Lembraria, apesar de to-
dos os seus esforos, a maneira como o cho corria debai-
xo delas cordilheiras inteiras passando em meio a zuni-
dos terrveis.
Sobretudo lembraria a ocasio em que alcanaram a
noite.
A noite surgira frente das duas uma linha es-
farrapada de escurido correndo diante da impiedosa ma-
nh. Com um misto de fascnio e horror, Vov testemu-
nhou a linha virar um ponto, depois uma mancha, seguida
por todo um continente de escurido que saltou na dire-
o delas.
Por um instante, ficaram suspensas na crista da al-
vorada, que rebentou num estrondo silencioso sobre a
terra. Nenhum surfista jamais pegara tal onda, mas a vas-
soura atravessou a confuso de luz e avanou serenamente
para a tranqilidade adiante.
Vov, finalmente, voltou a respirar.
A escurido tirava do vo um pouco de seus horro-
res. E tambm significava que, se Esk perdesse o interes-
se, a vassoura conseguiria voar por conta prpria.
? tentou chamar Vov, e pigarreou para fazer
uma segunda tentativa. Esk?
divertido, no ? Fico imaginando como fao.
, divertido sussurrou Vov. Mas ser
que posso guiar, por favor? No quero que a gente passe
da Borda. Por favor.
verdade que tem uma queda-dgua enorme
em torno da beira do mundo, e que podemos olhar para
baixo e ver estrelas? Esk perguntou.
. Agora podemos ir mais devagar?
Eu gostaria de ver.
No! Quer dizer, no agora.
A vassoura desacelerou. A bolha que havia em volta
dela sumiu com um plim audvel. Sem nenhum solavan-
co, sem nem mesmo um tremor, Vov se descobriu vo-
ando novamente a uma velocidade suportvel.
Vov havia conquistado excelente reputao por
sempre ter resposta para tudo. Faz-la admitir ignorncia,
mesmo que para si mesma, era uma faanha. Mas a larva
da curiosidade estava comendo a ma de sua mente.
Como perguntou ela por fim fez isso?
Atrs da bruxa, no se ouviu nada alm de um pen-
sativo silncio. Ento Esk respondeu:
No sei. Sabia que precisava fazer isso e estava
na minha cabea. Como quando a gente lembra uma coisa
que tinha esquecido.
Tudo bem, mas ...
No... no sei. Eu tinha uma imagem de como
gostaria que as coisas fossem e... e ento meio que... entrei
nessa imagem.
Vov fitou a escurido da noite. Nunca tinha ouvi-
do ningum falar de magia assim, mas parecia terrivelmen-
te poderosa e provavelmente letal. Entrou na imagem!
claro que toda magia alterava de alguma forma o mundo.
Os magos achavam que aquela era a nica maneira de fa-
zer as coisas no punham f na idia de deixar o mun-
do ficar como estava e mudar as pessoas , mas naquele
caso a idia parecia estar sendo levada demais ao p da
letra. Era preciso pensar a respeito. No cho.
Pela primeira vez na vida, Vov se perguntou se
haveria algo importante em todos aqueles livros que as
pessoas juntavam. Ela se opunha aos livros por motivos
morais, desde que ouvira falar que muitos deles haviam
sido escritos por pessoas mortas, sendo sua leitura, por-
tanto, um delito to grave quanto a necromancia. Entre as
muitas coisas do universo infinito e variado que Vov no
aprovava estava o contato com gente morta, que era o
que diziam j tinha problemas suficientes para resolver.
Mas no tantos quanto ela. Vov olhou para o cho
escuro e se perguntou vagamente por que as estrelas esta-
vam l embaixo.
Por um instante de muita tenso, imaginou se elas
no teriam de fato passado da beira, mas logo descobriu
que os milhares de pontinhos eram amarelos demais e
bruxuleavam. Alm disso, quem j ouvira falar de estrelas
dispostas de maneira to ordenada?
Que lindo! disse Esk. uma cidade?
Vov examinou o terreno. Se era uma cidade, era
grande demais. Mas agora que estava pensando nisso, a-
quele era com certeza, o odor de muita gente reunida.
Havia instrues para evit-la a qualquer custo. Os
bandidos, sendo eles prprios criaturas da noite, reconhe-
cem problemas de longe.
Vov tambm havia escrito mais duas cartas Uni-
versidade. No recebera resposta.
Prefiro a floresta disse Esk.
No sei retrucou Vov. Pra dizer a verda-
de, isso aqui um pouco como a floresta. E as pessoas
gostam de bruxa.
So muito simpticas admitiu Esk. Sabe a
casa no fim da rua, onde aquela dona gorda mora com
uma poro de meninas que a senhora falou que so filhas
dela?
A senhora Palm disse Vov, com certo tato.
Uma senhora de muito respeito.
A noite inteira elas recebem visita. Eu vi. No
sei como conseguem dormir.
Hum Vov disse.
A mulher deve passar muita dificuldade, com
todas aquelas filhas para sustentar. Acho que as pessoas
deveriam ter mais considerao.
Bom arriscou Vov. Talvez...
Ela foi salva pela chegada de uma enorme carroa
reluzente aos portes da Universidade. O condutor levou
os bois at a alguns metros de Vov e disse:
Desculpe, minha boa senhora. Poderia dar licen-
a, por favor?
Vov se ps de lado, afrontada pela demonstrao
inequvoca de educao e irritadssima que algum pudes-
se pensar nela como sua boa senhora. Ento o condutor
avistou Esk.
Era Treatle. Ele sorriu feito uma cobra aborrecida.
Ora essa. a jovem que acha que mulher deve-
ria ser maga, no ?
Sou respondeu Esk, ignorando o chute de
Vov na canela.
Que timo. Veio se juntar a ns?
Sim respondeu Esk, e, porque alguma coisa
no jeito de Treatle parecia exigir, acrescentou: senhor.
S que ns no podemos entrar.
Ns? Treatle disse, e voltou os olhos para
Vov. Ah, sim, claro. Deve ser sua tia.
Av. Mas no av de verdade, meio que a
av de todo mundo.
Vov acenou a cabea rija.
Bom, isso no est certo disse Treatle, com
voz cordial como pudim de ameixa. Palavra de honra,
no est. Nossa primeira maga barrada na porta? Que ab-
surdo! Deixe-me acompanh-la.
Vov segurou firme o ombro de Esk.
Se o senhor no se incomoda... comeou ela.
Mas Esk se desvencilhou e correu at a carroa.
Pode mesmo me levar pra dentro? perguntou
ela, olhos brilhando.
Claro. Tenho certeza de que os chefes das Or-
dens vo ficar encantados em conhec-la. Admirados e
pasmos acrescentou ele, e soltou uma risada.
Eskarina Smith chamou Vov, mas logo se
deteve.
Ela olhou para Treatle.
Senhor Mago, no sei o que pretende, mas no
estou gostando nada disso disse. Esk, voc sabe
onde a gente mora. Se quiser dar cabeada, v dar cabea-
da sozinha.
Ela se virou e atravessou a praa.
Que mulher admirvel Treatle disse, distra-
do. Vejo que voc ainda est com a vassoura. timo.
Por um instante, ele soltou as rdeas e fez um gesto
complicado com as duas mos.
Os grandes portes se abriram, revelando um ptio
amplo, cercado de gramados. Atrs, havia um nico ou
talvez vrios prdios. Era difcil saber, porque no parecia
ter sido planejado arquitetonicamente. Parecia mais com
colunas, arcos, torres, pontes, cpulas e abbadas que ti-
vessem se juntado por causa do frio.
assim mesmo? perguntou Esk. Parece
meio... apagado.
, assim mesmo respondeu Treatle.
Alma mater, a instituio do saber! Claro que muito
maior por dentro, assim como os icebergs, ou pelo menos
eu acho. Nunca vi o negcio. A famosa Universidade In-
visvel, s que obviamente grande parte invisvel. V l
atrs e traga o Simon.
Esk afastou a cortina pesada e espiou a traseira da
carroa. Simon estava deitado sobre uma pilha de coberto-
res, lendo um livro enorme e fazendo anotaes em peda-
os de papel.
Levantou a cabea e abriu um sorriso preocupado.
v-voc? perguntou.
Sou Esk disse, com convico.
P-pensamos que tivesse nos deixado. T-todos
achavam que voc estava em alguma outra carroa e q-
quando a gente parou...
Alcancei vocs. Acho que o senhor Treatle quer
que voc venha ver a Universidade.
J chegamos? alegrou-se ele, e ento dirigiu
um olhar assustado para ela. E voc est aqui?
Estou.
C-como?
O senhor Treatle me convidou. Disse que todo
mundo ficaria admirado em me conhecer.
A barbatana da incerteza reluziu nas profundezas
de seus olhos.
Ser que verdade?
Simon fitou o livro e passou um leno vermelho
nas vistas lacrimejantes.
Ele t-tem essas idias murmurou , mmm...
... mas...
boa pessoa.
Aturdida, Esk olhou as pginas amareladas abertas
na frente do menino. Eram cheias de uns smbolos pretos
e vermelhos que, de alguma forma inexplicvel, mostra-
vam-se to fortes e desagradveis quanto uma carta-
bomba, mas atraam os olhos como um acidente feio. A
pessoa ficava querendo saber o significado, embora, ao
mesmo tempo, desconfiasse que, quando enfim descobris-
se, ia preferir ter ficado na ignorncia.
Simon notou a fisionomia de Esk e fechou o livro.
Um pouco de mmm... comeou ele.
... magia... completou Esk, de maneira auto-
mtica.
Obrigado. Na qual estou t-trabalhando.
Ler livros deve ser muito interessante arris-
cou Esk.
. V-voc no ssss...
... sabe...
... ler?
O espanto na voz dele chegou a ofend-la.
Acho que sim respondeu ela, desafiadora-
mente. Nunca tentei.
Esk no reconheceria um substantivo coletivo
mesmo que estivesse a um palmo de seu nariz, mas reco-
nhecia um rebanho de cabras e uma conveno de bruxas.
Por outro lado, no sabia como chamar um monte de ma-
gos. Ordem de magos? Conspirao? Crculo?
O que quer que fosse, isso que havia na Universi-
dade. Magos caminhando entre claustros e sentados de-
baixo de rvores. Magos jovens passando apressados com
os braos cheios de livros ou no caso dos alunos mais
adiantados com os livros agitando as capas no ar voan-
do atrs deles. O ar tinha a textura oleosa da magia e gosto
de estanho.
Esk caminhava entre Treatle e Simon, absorvendo
aquilo tudo. No era apenas o fato de haver magia no ar,
espantoso era o negcio se mostrar domesticado e fun-
cionando, como uma represa. Era energia, mas aproveita-
da.
Simon estava to animado quanto ela, mas s dava
para notar porque os olhos lacrimejavam mais que de cos-
tume e a gagueira tinha piorado. A toda hora, ele parava e
apontava para os muitos departamentos e prdios de pes-
quisa.
Um deles era bem baixo, com janelas altas e estrei-
tas.
a b-biblioteca ele disse, com a voz irradi-
ando encantamento e respeito. P-posso d-dar uma o-
lhada?
Vai ter muito tempo para isso depois res-
pondeu Treatle.
Simon dirigiu um olhar desejoso para o prdio.
T-todos os livros j-j escritos sussurrou ele.
Por que as janelas tm grade? quis saber Esk.
Simon engoliu.
H, p-porque os livros de mmm...
... magia...
... no s-s-s-so como os outros. L-levam uma
vida...
J chega cortou Treatle.
O mago olhou para Esk como se acabasse de lhe
notar a presena e franziu a testa.
O que est fazendo aqui?
O senhor me convidou respondeu Esk.
Eu? Ah, sim. Claro. Desculpe, minha cabea es-
tava longe. A jovem que quer ser maga. Vejamos.
Ele subiu a escada larga at uma porta majestosa.
Pelo menos, havia sido arquitetada para ser majestosa. O
criador investira bastante em cadeados pesados, dobradi-
as recurvas, tachas de bronze e uma arcada entalhada pa-
ra deixar absolutamente claro que quem estava entrando
no era nem um pouco importante.
Ele era mago. Havia se esquecido da aldrava.
Treatle bateu de leve com a vara na porta. Ela hesi-
tou por um instante, e ento correu as lingetas e se abriu.
A sala estava cheia de magos e meninos. E pais de
meninos.
Havia duas formas de se entrar na Universidade In-
visvel (na verdade, havia trs mas a esta altura os ma-
gos ainda no sabiam disso).
A primeira era realizando um grande trabalho mgi-
co, como a recuperao de uma relquia antiga e poderosa,
ou a inveno de um feitio jamais imaginado. Isso, hoje
em dia, era muito raro. Existiram grandes magos no pas-
sado, capazes de criar feitios novos e completos a partir
da catica magia em estado bruto existente no mundo...
magos dos quais provieram todos os feitios. Mas agora
os tempos eram outros.
Assim, o mtodo mais comum era ser apadrinhado
por um mago snior respeitado, depois de um convenien-
te perodo de aprendizagem.
A competio por uma vaga na Universidade
com a honra e os privilgios que o diploma da Invisvel
poderiam trazer era acirrada. Muitos dos meninos que
agora corriam na confuso da sala, lanando feitios me-
nores uns contra os outros, no seriam admitidos e teriam
que passar a vida como reles mgicos meros tecnlo-
gos da magia, com barbas desafiadoras e remendos de
couro nos cotovelos, que se reuniam nas festas em grupi-
nhos de invejosos.
No ganhariam o cobiado chapu pontudo com
smbolos astrolgicos opcionais, nem os magnficos man-
tos ou a vara da autoridade. Mas, pelo menos, sempre po-
deriam olhar com superioridade para os ilusionistas, habi-
tualmente alegres e gordos, com tendncia a comer o erre,
beber cerveja, sair com mulheres magras e tristes vestidas
com meias brilhosas. Alm de enfurecer os mgicos por
no perceberem quanto eram desprezveis e continuarem
contando piadas. No entanto, os mais baixos de todos
fora as bruxas, evidentemente eram os milagreiros, que
no tinham nenhuma escolaridade. O milagreiro s ficava
encarregado de tarefas como lavar o alambique. Muitos
feitios exigiam coisas como bolor de gente morta por
esmagamento, smen de tigre vivo ou raiz de planta que
solta gritos ultra-snicos quando colhida. Quem era envi-
ado para busc-los? Exatamente.
erro comum nos referirmos s classes mgicas
mais baixas como magos ordinrios. Na verdade, a magia
ordinria uma forma muito honrada e especializada de
mgica que atrai calados e pensativos homens de seitas
drudicas e inclinao para moldar arbustos em jardins
ornamentais. Se convidssemos algum mago ordinrio
para uma festa, ele passaria metade da noite falando com a
planta da casa. E a outra metade, ouvindo.
Esk percebeu que havia algumas mulheres na sala,
porque at jovens magos tm mes e irms. Famlias intei-
ras haviam comparecido para se despedir dos filhos ado-
rados. Havia uma boa dose de fungadas, lgrimas e tilintar
de moedas, quando pais orgulhosos depositavam peque-
nas somas nas mos dos filhos.
Magos sniores perambulavam entre a multido,
examinando os possveis alunos e conversando com seus
padrinhos.
Vrios deles abriram caminho entre as pessoas para
falar com Treatle, avanando como galees com todas as
velas abertas e enfeitados de ouro. Cumprimentaram-no
com solenidade e fitaram Simon cheios de apreo.
Ento este o jovem Simon? perguntou o
mais gordo deles, sorrindo para o menino. Ouvimos
falar muito bem de voc, meu rapaz. E ento? Que tem a
dizer?
Simon, cumprimente o arqui-reitor Cortngulo,
arquimgico dos Magos da Estrela Prateada disse Trea-
tle.
Apreensivo, Simon obedeceu.
Cortngulo olhou para ele com benevolncia.
Ouvimos coisas maravilhosas a seu respeito
frisou ele. O ar da montanha deve fazer bem ao cre-
bro, hein?
Ele riu. Os magos em volta riram. Treatle riu. E
Esk achou muito divertido, porque no estava acontecen-
do nada interessante mesmo.
No sssssei...
Rapaz, pelo que ouvimos dizer, deve ser a nica
coisa de que no sabe! insistiu Cortngulo, com a pa-
pada a sacudir.
Houve outra exploso de risos cuidadosamente cal-
culados. Cortngulo bateu de leve no ombro de Simon.
Este o garoto da erudio apontou ele.
Resultados admirveis, sem precedentes. E autodidata.
Magnfico, hein? No , Treatle?
Extraordinrio, arqui-reitor.
Cortngulo olhou para os outros magos.
Talvez o rapaz pudesse nos dar uma amostra
sugeriu. Uma pequena demonstrao.
Simon o fitou em desespero.
N-na verdade, no to b-b-b...
Ora, ora protestou Cortngulo, com o que
provavelmente considerava ser um tom animador de voz.
No tenha medo. Leve o tempo que quiser. Quando
estiver pronto.
Simon passou a lngua pelos lbios secos e dirigiu a
Treatle um olhar de splica.
Hum disse. O s-s-s-s...
Ele se deteve e engoliu em seco.
O f-f-f-f...
Os olhos se arregalaram. Lgrimas escorreram, e os
ombros comearam a balanar.
Treatle lhe deu tapinhas tranqilizadores nas costas.
Rinite alrgica explicou. No h o que cu-
re. J tentou de tudo.
Simon balanou a cabea. Com as mos longas e
brancas, afastou Treatle e fechou os olhos.
Durante alguns segundos, nada aconteceu. Ele me-
xia os lbios sem produzir nenhum som. Ento o silncio
irradiou dele como luz de vela. Ondulaes de silncio
fluram pela multido da sala, batendo nas paredes com
toda a fora de um beijo estalado, e voltaram em pequenas
ondas. As pessoas viram os amigos falar sem produzir ne-
nhum som e ficaram vermelhas quando seu prprio riso
soou alto como o guincho de um mosquito.
Minsculos pontinhos de luz surgiram em torno da
cabea de Simon. Rodopiaram e se espiralaram numa
complexa dana tridimensional, depois formaram uma
imagem.
Na realidade, pareceu a Esk que a imagem sempre
estivera ali, esperando que seus olhos a vissem, do mesmo
modo que uma nuvem inocente de repente pode virar
sem nenhuma alterao uma baleia, um navio ou um
rosto.
A imagem em torno da cabea de Simon era o
mundo.
Parecia bastante evidente, embora o brilho e o flu-
xo das luzinhas toldassem alguns dos detalhes. Mas ali es-
tava Grande ATuin, a tartaruga celestial, com os quatro
Elefantes na carapaa e, sobre eles, o prprio Discworld.
Ali estava a centelha da grande queda-dgua que contor-
nava o mundo; e, l no centro, a linha de pedra que era a
grande montanha Cori Celesti, a morada dos deuses.
A imagem expandiu e se voltou para o Mar Crculo,
depois para a prpria cidade de Ankh, com as luzinhas
irrompendo de Simon e sumindo a alguns metros de sua
cabea. Agora mostravam a cidade vista de cima. L estava
a Universidade, cada vez maior. Ali, o Salo Principal...
... e as pessoas, observando de queixo cado, em si-
lncio, e o prprio Simon, contornado por pontinhos de
luz prateada. E uma minscula imagem flutuando em tor-
no dele. Esta imagem continha outra imagem e mais uma
e outra ainda...
Parecia que o universo havia sido virado pelo aves-
so em todas as dimenses, de uma s vez. Era uma sensa-
o que dava vontade de gritar. Parecia que o mundo in-
teiro havia dito glup.
As paredes sumiram. O cho tambm. Os quadros
dos grandes magos antigos em que s figuravam rolos
de pergaminho, barbas e carrancas ligeiramente constipa-
das desapareceram. Os ladrilhos, com um desenho be-
lssimo em branco e preto, evaporaram e foram substitu-
dos por uma areia fina, cinza como o luar e fria feito gelo.
Estrelas estranhas e inesperadas brilhavam acima. No ho-
rizonte, havia colinas baixas erodidas no pelo vento ou
pela chuva, nesse lugar sem clima, mas pela suave lixa do
prprio Tempo.
Ningum alm de Esk parecia notar. Para dizer a
verdade, ningum parecia vivo. A menina estava cercada
de pessoas imveis como esttuas.
E eles no estavam ss. Havia outras... Coisas... no
lugar, e a toda hora surgiam mais. As Coisas no tinham
uma forma definida, ou melhor, pareciam copiar aleatori-
amente a forma de uma infinidade de criaturas. Dava a
impresso de que j tinham ouvido falar de braos, pernas,
mandbulas, garras e rgos, mas no sabiam como tudo
se encaixava. Ou no se importavam. Ou estavam com
fome demais para se dar ao trabalho de descobrir.
Faziam o mesmo rudo de uma nuvem de moscas.
Eram os seres dos sonhos, que vinham se alimentar
de magia. Esk sabia que no estavam interessados nela
agora, a no ser como uma possvel sobremesa. Toda a
concentrao das criaturas se voltava para Simon, que no
percebia de jeito nenhum sua presena.
Esk chutou o tornozelo do rapaz.
O deserto gelado sumiu. O mundo real voltou. Si-
mon abriu os olhos, sorriu vagamente e caiu nos braos
de Esk.
Um burburinho irrompeu entre os magos, e vrios
deles comearam a aplaudir. Ningum parecia ter notado
nada de estranho, a no ser as luzes prateadas.
Cortngulo se sacudiu e ergueu a mo para conter o
nimo das pessoas.
Muito... Impressionante falou, dirigindo-se a
Treatle. E ele elaborou tudo sozinho?
Sim, senhor.
Sem nenhuma ajuda?
No tinha ningum para ajudar respondeu
Treatle. Ele perambulava de cidade em cidade, reali-
zando pequenos feitios. Mas s se lhe pagassem em li-
vros ou papel.
Cortngulo assentiu.
Foi bem real disse. S que o garoto no
usou as mos. O que estava sussurrando? Voc sabe?
Ele diz que so s palavras para fazer a cabea
funcionar direito esclareceu Treatle, e encolheu os om-
bros. Pra dizer a verdade, no entendo metade do que
diz. Explicou que est tendo de inventar palavras novas
porque no existe nenhuma para o que vem fazendo.
Cortngulo olhou de esguelha para os colegas. Os
magos balanaram a cabea, afirmativamente.
Vai ser uma honra admiti-lo na Universidade
anunciou. Diga a ele quando acordar.
O arqui-reitor sentiu lhe puxarem o manto e olhou
para baixo.
Com licena pediu Esk.
Ol, mocinha disse ele, com voz melosa.
Veio ver o irmo entrar na Universidade?
Ele no meu irmo respondeu Esk.
Havia momentos em que o mundo parecia povoa-
do de irmos, mas este no era um deles.
O senhor importante? quis saber ela.
Cortngulo olhou os colegas e sorriu. Na magia dos
magos, bem como em tudo mais, havia modismos. Os
magos, s vezes, eram magros e plidos e falavam com
animais (os animais no ouviam, mas o que vale a inten-
o), ao passo que em outras pocas costumavam se mos-
trar sombrios e tristes, com barbinhas pretas pontudas.
Agora o estilo vereador estava em alta. Cortngulo se en-
cheu de modstia.
Muito importante respondeu. A gente faz
o que pode. Sim, eu diria que muito importante.
Quero ser maga informou Esk.
Atrs de Cortngulo, os magos inferiores olharam
para a menina como se fosse uma nova e interessante es-
pcie de besouro. O rosto do arqui-reitor ficou vermelho,
e os olhos se arregalaram. Ele fitou Esk e pareceu segurar
a respirao. Ento desatou a rir. O riso comeou em al-
gum lugar da enorme barriga e subiu ecoando por todas as
costelas, provocando pequenos magomotos no peito, at
explodir numa srie de bufos abafados. Era fascinante de
ver. A gargalhada tinha uma personalidade toda prpria.
Mas ele parou ao deparar com os olhos de Esk. Se a
gargalhada era um palhao de circo, o olhar decidido de
Esk era um balde de cal em trajetria acelerada.
Maga? indagou ele. Quer ser maga?
Quero desafiou a menina, empurrando o es-
tonteado Simon para os braos relutantes de Treatle.
Sou o oitavo filho de um oitavo filho. Quer dizer, filha.
Os magos ao redor olhavam para ela e cochicha-
vam uns com os outros.
O que foi que a garota disse?
Ela est falando srio?
Acho uma maravilha crianas nessa idade.
Voc o oitavo filho de uma oitava filha?
perguntou Cortngulo. Jura?
O contrrio, s que no exatamente avaliou
Esk.
Cortngulo limpou os olhos com o leno.
fascinante! exclamou. Acho que nunca
ouvi falar em nada igual. Hein?
Ele correu os olhos pela platia crescente. As pes-
soas que se encontravam mais para trs no conseguiam
enxergar Esk e esticavam o pescoo para ver se estava
acontecendo alguma mgica interessante. Cortngulo esta-
va perplexo.
Pois ento disse ele. Voc quer ser maga?
Eu falo pras pessoas, mas parece que ningum
escuta lamentou Esk.
Mocinha, quantos anos voc tem?
Quase nove.
E quer ser maga quando crescer?
Quero ser maga agora frisou Esk. Este o
lugar certo, no ?
Cortngulo encarou Treatle e piscou um olho.
Eu vi protestou Esk.
Acho que nunca existiram magas argumen-
tou Cortngulo. Imagino que seja contra a doutrina.
No prefere ser bruxa? uma tima profisso para meni-
nas.
Um dos magos inferiores comeou a rir. Esk o en-
carou.
Ser bruxa muito bom admitiu ela. Mas
acho que os magos se divertem mais. O que o senhor a-
cha?
Acho que voc uma menininha singular
respondeu Cortngulo.
O que quer dizer isso?
Quer dizer que s existe uma como voc ex-
plicou Treatle.
Exatamente concordou Esk. E ainda que-
ro ser maga.
Faltavam palavras a Cortngulo.
Bom, mas no pode rebateu. Que idia!
Ele endireitou o corpanzil e se virou. Alguma coisa
lhe puxou o manto.
Por que no? perguntou uma voz.
Ele se virou novamente.
Porque... respondeu, demorada e cautelosa-
mente por que... uma idia ridcula, por isso. Vai con-
tra a doutrina!
Mas eu sei fazer a magia dos magos! retrucou
Esk, com uma leve insinuao de tremor na voz.
Cortngulo se agachou at o rosto se encontrar al-
tura do dela.
No sabe sussurrou ele. Porque voc no
mago. Mulheres no podem ser magos, fui claro?
Veja pediu Esk.
Ela estendeu a mo direita com os dedos abertos e
correu os olhos pela sala at avistar a esttua de Malcio, o
Sbio, fundador da Universidade. Por instinto, os magos
que se encontravam entre ela e a esttua se afastaram e
depois se sentiram bem tolos.
Estou falando srio avisou ela.
Menininha, v para casa disse Cortngulo.
Certo desafiou Esk.
Ela fitou a esttua e se concentrou...

Os grandes portes da Universidade Invisvel so
feitos de octirona metal to instvel que s pode existir
num universo impregnado de magia em estado bruto. So
invulnerveis. Com exceo da magia: nenhum arete, ne-
nhum, nenhuma fora pode romp-los.
Esse o motivo de a maioria dos visitantes comuns
entrar no recinto da universidade usando a porta dos fun-
dos. feita de madeira comum e no sai por a aterrori-
zando as pessoas nem fica parada aterrorizando as pes-
soas. Alm disso, tem uma aldrava e tudo mais que cos-
tumam ter as portas.
Vov examinou os batentes com cuidado e soltou
um grunhido de satisfao ao ver o que estava procuran-
do. Jamais duvidara de que estariam ali, astuciosamente
escondidas pelos veios naturais da madeira.
Ela segurou a aldrava em forma de cabea de dra-
go e bateu trs vezes com fora. Depois de um tempo, a
porta foi aberta por uma jovem com a boca cheia de pre-
gadores de roupa.
nt? perguntou ela.
Vov se curvou, dando menina chance de assimi-
lar o chapu preto e pontudo com alfinetes de asa de
morcego. A coisa fez surtir um efeito incrvel: ela corou e,
espiando o beco silencioso, acenou apressada para que a
bruxa entrasse.
Do outro lado do muro, havia um grande ptio
com muito musgo no cho e cheio de varais. Vov teve
oportunidade de tornar-se uma das poucas mulheres que
sabiam o que os magos de fato vestiam por baixo dos
mantos, mas recatadamente desviou o olhar. Acompa-
nhou a menina pelo cho lajeado e subiram por uma esca-
da larga.
A escada levava a uma galeria alta e comprida reple-
ta de arcadas e, nesse instante, cheia de fumaa. Vov a-
vistou enormes fileiras de tinas de lavar roupa nos cmo-
dos grandes; o ar tinha cheiro de roupa passada. Um gru-
po de meninas carregando bacias passou por ela e subiu
correndo a escada, ento parou no meio dos degraus e se
virou devagar para olh-la.
Vov se aprumou e tentou parecer o mais misterio-
sa possvel.
A guia, que ainda no havia se livrado dos pregado-
res de roupa, dobrou um corredor lateral e entrou numa
sala que era uma confuso de prateleiras cheias de roupa
suja. No centro exato da baguna, sentada mesa, havia
uma mulher gorda de peruca castanho-avermelhada. Esti-
vera escrevendo num livro enorme ainda aberto sua
frente mas naquele momento examinava uma veste
manchada.
Tentou alvejante? perguntou ela.
Sim, siora respondeu a moa ao lado.
Tintura de mirra?
Sim, siora. S fez com que ficasse azul, siora.
Bom, essa nova pra mim disse a mulher.
E olha que j vi tirar enxofre, sangue de drago, sangue de
diabo e no sei que mais.
Ela virou a pea pelo avesso e leu o nome cuidado-
samente bordado no lado de dentro.
Hum. Granpone, o Branco. Se no cuidar me-
lhor das roupas, vai virar Granpone, o Cinza. Menina, es-
tou lhe dizendo, mago de magia branca o mago de magia
negra com uma boa governanta. Leve isso...
Ela viu Vov e calou-se.
Ela bateu na porta informou a guia de Vov,
fazendo uma reverncia apressada. A senhora disse...
Certo, certo, Ksandra, obrigada, pode ir cor-
tou a mulher gorda.
Ela se levantou, sorriu para Vov e, com um clique
quase audvel, fez a voz subir vrias classes sociais.
Oh, minha querida, desculpe ela disse. Fi-
camos um tanto confusas nos dias de lavar roupa. Essa
uma visita de cortesia ou ser que ela abaixou a voz
tem alguma mensagem do Outro Lado?
Vov pareceu confusa, mas s por uma frao de
segundo. As marcas das bruxas no batente da porta havi-
am revelado que a governanta acolhia bem essas profis-
sionais e estava particularmente ansiosa por notcias de
seus quatro maridos. Tambm procurava um quinto, da a
peruca castanho-avermelhada e, se os ouvidos de Vov
estavam certos, o rangido de barbatanas de osso de baleia
usadas em espartilho, suficientes para enfurecer toda uma
entidade ecolgica. Tola e ingnua, diziam as marcas no
batente. Vov decidiu esperar para ver com seus olhos,
porque as bruxas da cidade no pareciam, elas prprias,
muito inteligentes.
A governanta deve ter interpretado mal a fisiono-
mia.
No tenha medo disse ela. Minha equipe
tem instrues muito claras para receber bruxas, embora
eles l de cima no aprovem. Aceita uma xcara de ch e
alguma coisa para comer?
Vov concordou solenemente.
E tambm vou ver se achamos uma trouxa de
roupas velhas para a senhora alegrou-se a governanta.
Roupas velhas? Ah. . Obrigada.
Com o barulho de uma velha tesoura podando fo-
lhas de ch ao vento, a governanta avanou pela sala e a-
cenou para que Vov a seguisse.
Vou pedir para que levem o ch ao meu quarto.
Ch com muitas folhas.
Vov se ps a acompanh-la. Roupas velhas? A
gorda realmente disse isso? Que audcia! claro que se
fossem de boa qualidade...
Parecia haver todo um mundo debaixo da Univer-
sidade. Era um labirinto de pores, celas, quartos, cozi-
nhas e copas, e todas as residentes estavam sempre carre-
gando alguma coisa, despejando alguma coisa, empurran-
do alguma coisa ou apenas paradas e gritando. Vov viu
cmodos cheios de gelo e outros reluzindo ao calor de
imensos fornos quentes, que tomavam toda a parede. As
padarias cheiravam a po, e os bares cheiravam a cerveja
velha. Tudo cheirava a suor e fumaa.
A governanta a conduziu por uma antiga escada em
espiral e abriu a porta com uma das inmeras chaves que
levava no cinto.
O quarto era rosa e cheio de babados. Havia baba-
dos em objetos que ningum, em juzo perfeito, enfeitaria
com babados. Era como estar no interior de um algodo-
doce.
Que bonito disse Vov.
E, por achar que era o que se esperava dela, acres-
centou:
De muito gosto.
Vov correu os olhos procura de algum lugar sem
babados em que pudesse sentar. Desistiu.
Onde que estou com a cabea? desculpou-
se a governanta. Eu sou a senhora Paronquia, mas i-
magino que j saiba disso. E tenho o prazer de estar fa-
lando com...
H? Ah, Vov Cera do Tempo disse Vov.
Os babados estavam deixando-a atordoada. Era
uma desmoralizao para a cor rosa.
Tambm sou mdium notou a senhora Paro-
nquia.
Vov no tinha nada contra a leitura do futuro,
desde que fosse mal feita por pessoas sem nenhum talento
para o negcio. Mas a coisa mudava de figura se quem
fazia sabia o que estava fazendo. Acontece que ela consi-
derava o futuro uma coisa frgil e, se o sujeito ficasse o-
lhando demais, poderia mud-lo. Ela tinha complexas teo-
rias sobre o tempo e o espao por quais razes no
deveriam estar atrelados. Felizmente bons adivinhos eram
raros e, de qualquer forma, as pessoas preferiam maus a-
divinhos. Confiavam neles porque sempre diziam o que
elas queriam ouvir.
Vov sabia tudo sobre m leitura do futuro. Era
mais difcil do que a verdadeira. Requeria boa imaginao.
Ela no pde deixar de imaginar se a senhora Paro-
nquia no seria uma bruxa nata que, por algum motivo,
no havia recebido instruo. A mulher, sem dvida, per-
seguia o futuro. Havia uma bola de cristal debaixo de uma
espcie de abafador de ch bordado e cor-de-rosa, vrios
baralhos de cartas adivinhatrias, um saco de veludo rosa
com pedras de runa, uma daquelas mesinhas sobre rodas
em que nenhuma bruxa em s conscincia tocaria, nem
com uma vassoura de trs metros e Vov no tinha
certeza os excrementos secos de um monge do lama-
smo ou os excrementos secos do lama de um monastrio,
que, parecia, poderiam se juntar ao resto de modo a reve-
lar o conhecimento e a sabedoria cabais do universo. Tu-
do era, de fato, muito lamentvel.
E tem as folhas de ch lembrou a senhora
Paronquia, indicando o grande bule marrom, sobre a me-
sa, entre elas. Sei que so, em geral, as preferidas das
bruxas, mas sempre me pareceram to, bem, comuns. Sem
querer ofender.
Provavelmente no tinha havido mesmo nenhuma
inteno de ofender, pensou vov. A senhora Paronquia
olhava para ela com aquele olhar muito usado pelos ca-
chorrinhos, quando no sabem ao certo o que esperar em
seguida, preocupados com o fato de que talvez o jornal
seja enrolado.
Ela pegou a xcara da senhora Paronquia. J havia
comeado a espiar seu interior, quando notou a expresso
decepcionada que cruzou o rosto da governanta como
uma sombra num campo nevado. Ento lembrou o que
estava fazendo e girou a xcara no sentido anti-horrio trs
vezes, fez alguns gestos vagos sobre ela e murmurou um
feitio (que normalmente empregava para curar mastite
nas cabras mais velhas, mas no importava). Essa manifes-
tao de bvio talento mgico pareceu animar muitssimo
a senhora Paronquia.
Na maior parte das vezes Vov no era muito boa com
folhas de ch, mas fitou o monte coberto de acar no
fundo da xcara e deixou sua mente ir para onde quisesse.
Agora o que realmente precisava era um rato ou mesmo
uma barata que por acaso estivesse perto de Esk, para que
pudesse fazer o Emprstimo de sua mente.
O que Vov acabou descobrindo que a Universi-
dade tinha uma mente prpria.
J sabemos muito bem que as pedras pensam
porque toda a eletrnica se baseia nesse fato mas em
alguns universos os homens passam sculos procurando
seres inteligentes no cu, sem jamais olhar debaixo dos
prprios ps. porque no entenderam o tempo. Do
ponto de vista da pedra, o universo mal acabou de ser cri-
ado e as cordilheiras j sobem e descem como registro de
rgo, ao passo que os continentes se movem para a fren-
te e para trs cheios de energia, entrechocando-se pelo
mero prazer de aproveitar o momento e sacudir suas ro-
chas. Vai levar um bom tempo para a pedra notar sua pe-
quena e deformadora doena de pele e comear a coar, e
melhor que assim seja.
As pedras que compem a Universidade Invisvel,
no entanto, vm absorvendo magia h milhares de anos.
Toda aquela energia aleatria tinha que ir a algum lugar.
De fato, a Universidade desenvolveu uma persona-
lidade.
Vov pde senti-la como a um animal grande e a-
migo esperando para se deitar com o telhado voltado para
baixo e ter o cho acarinhado. Mas o prdio no vinha
prestando ateno nela. Observava Esk.
Vov achou a menina seguindo os filamentos de
ateno da Universidade e, fascinada, assistiu s cenas que
se desenrolavam no Salo Principal...
... a?
A voz vinha de longe.
Mmph?
Perguntei o que est vendo a repetiu a se-
nhora Paronquia.
H?
Perguntei o que...
Ah.
Desnorteada, Vov se concentrou para voltar. O
problema de fazer o Emprstimo de outra mente que
sempre nos sentimos deslocados quando retornamos ao
nosso corpo. Vov era a primeira pessoa a ler a mente de
um prdio. Agora estava se sentindo grande, slida e cheia
de corredores.
A senhora est bem?
Vov fez que sim e abriu as janelas. Estendeu as a-
las leste e oeste e tentou se concentrar na minscula xcara
envolta em suas pilastras.
Felizmente a senhora Paronquia achou que o rosto
duro feito pedra e o silncio sepulcral se deviam s foras
ocultas postas a correr ainda mais rpido, dobrando a es-
quina na praa principal com uma derrapagem violenta
das botas, que ento deixaram um longo risco branco nas
pedras.
Ela chegou bem a tempo de ver Esk sair correndo
pelo porto, aos prantos.
A magia no funcionou! Eu sentia que estava ali,
mas no funcionou!
Talvez voc estivesse querendo demais Vov
disse. Mgica como pescaria. Ficar pulando na gua
nunca trouxe peixe pra ningum. preciso ficar quieto e
deixar acontecer naturalmente.
E depois todo mundo riu de mim! Algum at
me deu uma bala!
Ento ainda tirou algum proveito do dia Vo-
v disse.
Vov! censurou Esk.
Bom, o que que voc esperava? perguntou
ela. Pelo menos s riram de voc. Riso no di. Voc
vai at o chefo dos magos e se exibe na frente de todo
mundo, e s riem de voc? Pois est indo muito bem.
Comeu a bala?
Esk franziu as sobrancelhas.
Comi.
Era de qu?
Puxa-puxa.
No suporto puxa-puxa.
Hum soltou Esk. Da prxima vez vou
pedir de hortel.
Garotinha, no venha com graa pra cima de
mim. Tem alguma coisa de errado com hortel? Passe a
tigela.
Outra vantagem da vida urbana, Vov j descobri-
ra, eram os artigos de vidro. Algumas de suas poes mais
complicadas exigiam aparatos que, ou precisavam ser
comprados dos anes a preos exorbitantes, ou se en-
comendados ao soprador de vidro mais prximo quase
sempre chegavam aos pedaos no meio da palha. Ela pr-
pria j havia tentado soprar vidro algumas vezes, mas o
esforo sempre lhe provocava tosse, gerando resultados
engraados. Entretanto, como na cidade a alquimia era
uma profisso em alta, havia lojas inteiras cheias de vidro,
e as bruxas sempre conseguiam bons preos.
Ela observou com ateno o vapor amarelo avanar
pelo labirinto retorcido de tubos at se condensar numa
grande gota viscosa. Depositou-a numa colher de vidro e,
com muito cuidado, derramou-a num vidrinho.
Esk observava com os olhos molhados.
O que isso? perguntou.
um no lhe interessa respondeu Vov, la-
crando a tampa do vidrinho com cera.
Remdio?
Mais ou menos.
Vov pegou o estojo e escolheu uma caneta. Ao es-
crever o rtulo com muitas rasuras e interrupes para
soletrar as palavras a lngua se insinuou para fora, num
canto da boca.
para quem?
Para a senhora Herapath, a mulher do soprador
de vidro.
Esk assoou o nariz.
aquele que j no sopra muito o vidro?
Vov olhou para ela por sobre a mesa.
Do que est falando?
Ontem, quando ela estava conversando com a
senhora, chamou ele de Velho Senhor Uma a Cada Quin-
zena.
Mmph soltou Vov.
Ela terminou, com cuidado, de escrever a frase:
Dissulva num cuartilho di lgua e pingui uma gotta nu
x, esteje di roppa laargha e si certificqui di qui num
vaum cheghar visittas.
Um dia, disse a si mesma, vou precisar ter essa con-
versa com ela.
A menina parecia curiosamente lerda. J havia aju-
dado em muitos partos e levado as cabras para o bode de
Bab Annaple sem tirar nenhuma concluso bvia. Vov
no sabia exatamente como proceder, mas a hora nunca
parecia apropriada para puxar o assunto. No fundo do
corao, ficava se perguntando se no seria ela prpria
quem ficava embaraada com esses assuntos. Parecia uma
veterinria que ferrava, curava, criava e avaliava cavalos,
mas tinha apenas uma leve noo de como montar.
Colou o rtulo no vidrinho e embrulhou-o com
papel comum.
Agora.
Existe outro jeito de entrar na Universidade
disse ela, olhando de lado para Esk, que estava fazendo o
desagradvel trabalho de amassar ervas num pilo. O
jeito das bruxas.
Esk ergueu os olhos. Vov sorriu para ela e come-
ou a preparar outro rtulo. Escrever rtulos era sempre a
parte mais difcil da magia.
Mas acho que voc no deve estar interessada
continuou ela. No muito glamouroso.
Eles riram de mim murmurou Esk.
. Voc falou. Ento no vai querer tentar de
novo. Entendo perfeitamente.
Houve silncio, quebrado apenas pelos rabiscos da
caneta de Vov. Por fim, Esk disse:
Esse jeito...
Mmph?
Vai me botar dentro da Universidade?
Claro respondeu Vov, orgulhosa. Falei
que ia achar um jeito, no falei? E um jeito excelente. Vo-
c no vai ter que se preocupar com deveres de casa, pode
ir a todo canto, ningum vai notar... voc vai ser invisvel.
E, bem, pode dar uma geral no lugar. Mas bvio que
depois de todas essas risadas no vai querer. Vai?
A senhora Paronquia perguntou:
Aceita outra xcara de ch, senhora Cera do
Tempo?
Dona corrigiu Vov.
O qu?
Dona Cera do Tempo disse Vov. Trs
torres de acar, por favor.
A senhora Paronquia empurrou a tigela em direo
a ela. Por mais que gostasse das visitas de Vov, elas sa-
am caras em termos de acar. Os torres no duravam
muito perto de Vov.
No faz bem s formas disse ela. Nem
aos dentes.
Nunca tive um corpo digno de nota e meus den-
tes sabem se cuidar rebateu Vov.
Por pior que fosse, tratava-se da verdade. Vov so-
fria de dentes resistentes e saudveis, o que considerava
um terrvel inconveniente na profisso. Ela invejava Bab
Annaple, a bruxa que vivia nas montanhas e, aos 20 anos,
j tinha conseguido perder todos os dentes, adquirindo a
verdadeira credibilidade de uma bruaca. Isso significava
tomar muita sopa, mas tambm alcanar muito respeito.
Alm disso, havia as verrugas. Sem o menor esforo, Bab
conseguira ter o rosto feito casca de abacaxi, ao passo que
Vov havia tentado os mais conceituados e consagrados
artifcios geradores de verruga e no chegara nem mesmo
a ter aquela obrigatria no nariz. Algumas bruxas tinham
toda a sorte.
Mmph? perguntou ela, ao ouvir a voz aguda
da senhora Paronquia.
Eu disse repetiu a governanta que Eskari-
na um verdadeiro tesouro. Um achado. Deixa o cho
impecvel, impecvel. Para ela, no existe servio pesado.
Ontem mesmo falei, essa sua vassoura parece ter vida
prpria. E sabe o que a menina respondeu?
Nem imagino murmurou Vov.
Disse que a poeira tem medo da vassoura! D
para acreditar?
D sussurrou Vov.
A senhora Paronquia empurrou a xcara de ch em
direo bruxa e abriu um sorriso constrangido.
Vov suspirou em silncio e espiou as indistingu-
veis profundezas do futuro. A imaginao decididamente
j estava lhe faltando.
A vassoura se agitava pelo corredor levantando
uma grande nuvem de poeira, que se observssemos
com ateno parecia de algum modo ser aspirada para
dentro da prpria vassoura. Se olhssemos com mais a-
teno ainda, veramos que o cabo da vassoura tinha enta-
lhes misteriosos que no eram exatamente esculpidos, mas
antes grudados e estavam sempre mudando.
Mas o fato era que ningum olhava.
Esk se encontrava sentada numa das janelas altas e
contemplava a cidade. Estava com mais raiva do que o
habitual, ento a vassoura atacava a poeira com uma ener-
gia inusitada. As aranhas corriam em desespero para se
esconder, enquanto teias ancestrais desapareciam no nada.
Nas paredes, os camundongos formavam grupos, man-
tendo as patinhas firmes no interior dos esconderijos. Cu-
pins tentavam avanar com dificuldade nas vigas do teto,
mas eram inexoravelmente arrastados de costas por seus
tneis.
Voc sabe fazer faxina mesmo, hein? disse
Esk.
Havia algumas vantagens. A comida era simples
mas abundante, ela tinha um quarto s dela no sto e era
um luxo, porque podia dormir at as cinco da manh, o
que, pelos padres de Vov, era quase meio-dia. O traba-
lho no era difcil. Esk s comeava a varrer, at a vassou-
ra perceber o que se esperava dela. Depois a menina podia
brincar enquanto o servio era feito. Se algum se aproxi-
mava, a vara encostava na parede imediatamente.
Mas ela no estava aprendendo a magia dos magos.
Podia entrar nas salas de aula vazias e olhar os diagramas
riscados no quadro-negro e tambm no cho, nas tur-
mas mais adiantadas mas as figuras no tinham senti-
do. E eram feias.
Lembravam a Esk as imagens no livro de Simon.
Pareciam vivas.
Ela mirou os telhados de Ankh-Morpork e pensou
o seguinte: a escrita eram apenas as palavras que as pesso-
as diziam espremidas entre camadas de papel at serem
fossilizadas (no Discworld, os fsseis eram bem conheci-
dos: grandes conchas espiraladas e criaturas malfeitas, lar-
gadas no tempo em que o Criador ainda no havia decidi-
do o que fazer e estava s embromando com o Plistoce-
no). E as palavras que as pessoas diziam eram apenas
sombras das coisas reais. Mas algumas coisas eram gran-
des demais para serem apreendidas por palavras, e mesmo
as palavras eram poderosas demais para serem completa-
mente dominadas pela escrita.
Portanto, algumas palavras vinham tentando virar
coisas. A essa altura, os pensamentos de Esk se embara-
lharam, mas ela tinha certeza de que as palavras realmente
mgicas eram aquelas que pulsavam irritadas, tentando
fugir, tentando ser mais que apenas palavras.
No tinham uma aparncia muito agradvel.
Ento Esk lembrou do dia anterior.
Havia sido muito estranho. As salas de aula da Uni-
versidade eram desenhadas sob o princpio do funil, com
as fileiras de assentos lustrados pelos traseiros dos
principais magos do Discworld descendo de maneira
ngreme at a rea central onde havia um estrado, um ban-
co, uma estante de leitura, dois quadros-negros e, no cho,
espao suficiente para um octograma educativo de bom
tamanho. Havia muitos espaos vazios debaixo das filei-
ras, e Esk descobrira que davam um timo posto de ob-
servao, de onde podia avistar o professor por entre as
botas bicudas dos magos aprendizes. Era bastante tranqi-
lo, com a exposio montona das aulas a lhe chegar sua-
ve como o zumbido das abelhas ligeiramente intoxicadas
no jardim especial de Vov. Parece que nunca havia aulas
prticas, somente palavras. Parece que os magos gostavam
de palavras.
Mas o dia anterior tinha sido diferente. Esk estava
sentada na escurido empoeirada, tentando fazer algumas
mgicas simples, quando ouviu a porta se abrir e o som de
botas estalando no cho. Isso, por si s, j era estranho.
Esk conhecia bem os horrios. Os alunos do segundo ano
que normalmente ocupavam aquela sala estavam no
ginsio para a aula de Desmaterializao I com Jeophal, o
Ligeiro. (Os alunos de magia no precisavam de exerccios
fsicos; o ginsio era uma sala ampla revestida de chumbo
e madeira de sorva, onde os iniciantes podiam praticar a
Alta Magia sem desequilibrar seriamente o universo, em-
bora nem sempre sem desequilibrar seriamente a si mes-
mos. A magia era implacvel com os desajeitados. Alguns
alunos desastrados tinham sorte de sair andando; outros
eram removidos em garrafas.)
Esk espreitou entre as tbuas. Aqueles ali no eram
alunos; eram magos. Bem importantes, a julgar pelos man-
tos. E no havia como no reconhecer o sujeito que subiu
ao estrado como um cachorrinho mal amarrado, batendo
com fora na estante de leitura e pedindo desculpas ao
objeto. Era Simon. Nenhuma outra pessoa tinha os olhos
como dois ovos crus em gua quente e o nariz vermelho
de tanto ser assoado. Para Simon, o teor de plen na at-
mosfera era sempre excessivo.
Esk pensou de repente que, descontada a alergia
generalizada a todos os elementos da Criao, com um
bom corte de cabelo e algumas aulas de postura, o menino
podia ficar bastante bonito. Era uma idia surpreendente,
e ela a guardou para futuras consideraes.
Quando os magos j se haviam acomodado, Simon
comeou a falar. Ele leu as anotaes e, sempre que ga-
guejava numa palavra, os magos, compulsivamente, dizi-
am-na em coro para ele.
Depois de algum tempo, um pedao de giz se er-
gueu da estante de leitura e passou a escrever no quadro-
negro. Esk j entendia o suficiente sobre a magia dos ma-
gos para saber que aquilo era uma faanha extraordinria:
Simon estava na Universidade havia apenas duas semanas,
a maioria dos alunos s vinha a dominar levitao no fim
do segundo ano.
O pequeno toco branco riscava e rangia no negru-
me do quadro, acompanhando a voz de Simon. Mesmo se
desconsiderssemos a gagueira, ele no era bom orador.
Deixava cair as anotaes. Corrigia a si mesmo. Falava
muitos hums e s. E, at onde Esk podia entender, no
estava dizendo grandes coisas. As frases chegavam at o
esconderijo. Tecido bsico do universo era uma delas, e
Esk no fazia idia do que queria dizer, a menos que o
rapaz estivesse se referindo a brim, ou talvez algodo.
Mutabilidade da matriz de possibilidades ela no conse-
guia nem imaginar o que fosse.
s vezes, ele parecia estar dizendo que nada existia
a no ser se as pessoas pensassem que existisse e o
mundo s estava a porque a gente continuava acreditan-
do. Mas ento parecia afirmar que havia muitos mundos,
todos praticamente iguais e ocupando o mesmo espao,
separados apenas pela densidade de uma sombra, de mo-
do que tudo que pudesse acontecer teria algum lugar para
acontecer.
(Essa parte Esk conseguia entender. Ela vinha sus-
peitando disso desde que limpara o lavatrio dos magos
sniores, ou, para ser mais exato, desde que a vara tinha
feito o servio enquanto ela examinava os urinis e
com o auxlio de alguns quase esquecidos detalhes dos
irmos na banheira de lata em frente lareira de casa
formulou sua Teoria Geral de Anatomia Comparada. O
lavatrio dos magos sniores era um lugar mgico, com
gua corrente de verdade, azulejos curiosos e o mais
importante dois grandes espelhos de prata pendurados
um de frente para o outro, de forma que a pessoa que se
olhasse num deles veria a si mesma refletida vrias vezes,
at a imagem ficar pequena demais para continuar sendo
vista. Nessa ocasio Esk foi apresentada idia de infinito.
Talvez ainda seja mais relevante o fato de ela ter desconfi-
ado que uma das Esks, bem no limite de seu campo visual,
estava acenando para ela.)
Havia algo perturbador nas frases empregadas por
Simon. Metade do tempo, ele parecia estar dizendo que o
mundo era to real quanto uma bolha de sabo ou um
sonho.
O giz continuava rangendo no quadro-negro. s
vezes Simon precisava parar e explicar alguns smbolos
para os magos, que, era o que Esk achava, pareciam ficar
animados com algumas frases bastante tolas. Ento o giz
recomeava, traando, como um cometa, curvas no ne-
grume do quadro.
L fora, a luz diminua. Quando a sala ficou mais
escura, as palavras de giz brilharam e o quadro pareceu
no somente negro, mas inexistente apenas um buraco
retangular cortado no mundo.
Simon continuava falando, agora sobre o universo
ser feito de coisinhas minsculas cuja presena s podia
ser determinada pelo fato de que no estavam ali, peque-
nas bolas giratrias de nada que a magia juntava a fim de
fazer estrelas, borboletas e diamantes. Tudo era feito de
nada.
O engraado que ele parecia achar isso fascinante.
Esk notou as paredes da sala ficarem finas e impal-
pveis feito fumaa como se o nada nelas viesse se ex-
pandindo para devorar o que quer que as definisse como
paredes e logo s tinha sobrado a familiar plancie fria,
deserta e resplandecente, com suas distantes colinas corro-
das e as criaturas que permaneciam imveis como est-
tuas, olhando para baixo.
Agora havia uma quantidade muito maior de cria-
turas. Elas pareciam se aglomerar ali como mariposas em
volta da luz.
Uma diferena importante era que o rosto de uma
mariposa, mesmo de perto, era lindo como um filhote de
coelho, comparado s coisas que observavam Simon.
Ento um empregado entrou para acender as luzes,
e as criaturas sumiram, transformando-se em sombras
perfeitamente inofensivas escondidas nos cantos da sala.
Em algum momento do passado recente, algum
tinha decidido deixar mais claros os antigos corredores da
Universidade pintando as paredes, com base numa vaga
noo de que Aprender Deve Ser Divertido. No funcio-
nou. fato conhecido em todos os universos que, por
maior que seja o cuidado na hora de escolher as cores, a
decorao institucional sempre acaba sendo verde-vmito,
marrom-impronuncivel, amarelo-nicotina ou rosa-
cirrgico. Por algum desconhecido processo de ressonn-
cia, os corredores pintados com essas cores sempre chei-
ram um pouco a repolho cozido mesmo que no haja
nenhum repolho sendo cozido nas redondezas.
Em algum lugar dos corredores, tocou o sinal. Esk
desceu do peitoril da janela, pegou a vara e comeou a
varrer com afinco, enquanto as portas se abriam e os cor-
redores se enchiam de alunos. Os rapazes passavam por
ela como gua em torno de pedra. Por alguns minutos,
houve um grande alvoroo. Ento as portas se fecharam,
alguns passos retardatrios soaram alm delas, e Esk esta-
va sozinha outra vez.
A menina desejou, mais uma vez, que a vara falasse.
As outras empregadas eram simpticas, mas no dava para
falar com elas. Ainda mais sobre magia.
Esk tambm vinha chegando concluso de que
deveria aprender a ler. A leitura parecia ser a chave para a
magia dos magos, que no passava de palavras. Era como
se os magos achassem que os nomes eram o mesmo que
as coisas e que, se mudssemos o nome, tambm mudar-
amos a coisa. Pelo menos, parecia ser algo assim...
Ler. Em outras palavras, a biblioteca. Simon dissera
que existiam milhares de livros l dentro e, entre todas
aquelas palavras, deveria haver uma ou duas que ela con-
seguisse ler. Botou a vara no ombro e partiu resoluta para
o escritrio da senhora Paronquia.
J estava chegando, quando uma parede disse
Psiu! Esk olhou para o lado e viu que se tratava de Vo-
v. No que a Vov pudesse ficar invisvel; apenas tinha
um enorme talento em se confundir com a paisagem, de
modo a no ser notada.
Ento, como vai? perguntou Vov. A
magia est evoluindo?
Vov, o que est fazendo aqui? Esk disse.
Vim ler a sorte da senhora Paronquia res-
pondeu a bruxa, segurando satisfeita uma grande trouxa
de roupas velhas.
O sorriso de Vov desapareceu sob o olhar severo
de Esk.
Bom, as coisas so diferentes na cidade justi-
ficou ela. As pessoas daqui esto sempre preocupadas
com o futuro. de tanto comer comida artificial. E da
acrescentou, ao notar que estava se desculpando por
que eu no deveria ler a sorte?
A senhora sempre disse que Hilta estava tirando
proveito das tolices do sexo feminino condenou Esk.
A senhora dizia que quem lia sorte deveria ter vergo-
nha na cara e, de qualquer forma, a senhora no precisa de
roupa velha.
Quem economiza tem quando precisa Vov
disse, pedante.
Ela havia passado a vida inteira com roupas velhas
e no deixaria a temporria prosperidade transform-la:
Est conseguindo se alimentar bem?
Estou respondeu Esk. Vov, em relao
magia dos magos, no passa de palavras...
Eu sempre disse isso Vov lembrou.
No, quer dizer... comeou Esk, mas Vov
agitou a mo, irritada.
Agora no estou com tempo ela disse.
Tenho encomendas grandes para hoje noite. Se continu-
ar assim, vou precisar treinar algum. Voc no pode ir
me dar uma ajuda quando tiver uma tarde ou quando tiver
uma folga?
Treinar algum? Esk perguntou, horrorizada.
A senhora quer dizer, como bruxa?
No respondeu Vov. Quero dizer, tal-
vez.
Mas e eu?
Bem, voc est seguindo o seu caminho Vo-
v disse. Qualquer que seja ele.
Mmph soltou Esk.
Vov a encarou.
Ento j vou disse, afinal.
Ela se virou e saiu em direo cozinha. Ao fazer
isso, a capa se agitou no ar, e Esk pde ver que agora es-
tava forrada de vermelho. Um vermelho avinhado e escu-
ro, mas vermelho. Em Vov, que jamais vestira qualquer
outra cor que no o conveniente preto, era chocante.
A biblioteca? surpreendeu-se a senhora Pa-
ronquia. Acho que ningum limpa a biblioteca!
Ela parecia genuinamente espantada.
Por que no? perguntou Esk. No fica su-
ja?
Bem respondeu a senhora Paronquia. Ela
pensou por um instante. Imagino que sim, agora que
voc tocou no assunto. Nunca pensei nisso.
J acabei de limpar todos os outros lugares
lembrou Esk, com doura.
Sei disse a senhora Paronquia. Acabou,
no acabou?
Pois ento.
Acontece que ns nunca... fizemos isso con-
siderou a se Senhora Paronquia. Mas nem imagino por
qu.
Pois ento repetiu Esk.
Uuuh! exclamou o Bibliotecrio, e se afastou
de Esk.
Mas a menina j ouvira falar dele e fora at ali pre-
parada. Ofereceu-lhe uma banana.
O orangotango estendeu o brao devagar e agarrou
a fruta com um sorriso de vitria.
Pode ser que haja universos em que o trabalho do
bibliotecrio seja considerado um tipo de ocupao tran-
qila, onde os perigos se restrinjam possibilidade de um
volume grande cair na cabea da pessoa. Mas a manuten-
o da biblioteca mgica no servio para covardes. Os
feitios tm poder. O fato de escrev-los e fech-los no
diminui sua fora. A coisa vaza. E os feitios de um livro
costumam reagir ao encontrar feitios de outros livros,
criando magias aleatrias, detentoras de vontade prpria.
Os livros de magia, quase sempre, ficam acorrentados, e
no para impedir possveis roubos...
Um desses acidentes havia transformado o bibliote-
crio em macaco. E desde ento ele resistira a todas as
tentativas feitas para transform-lo de volta, explicando,
na linguagem dos sinais, que a vida como orangotango era
bem melhor que a vida como homem, porque todas as
grandes questes filosficas se reduziam a imaginar de
onde viria a banana seguinte. De qualquer modo, brao
longo e p prensil eram ideais na hora de lidar com as
prateleiras altas.
Esk lhe entregou o cacho inteiro de bananas e, an-
tes que ele pudesse dizer qualquer coisa, saiu correndo por
entre as estantes.
A menina nunca vira mais que um livro de cada vez
na vida e por isso, at onde sabia, aquela biblioteca era
como qualquer outra. Verdade que parecia um pouco es-
tranha a maneira pela qual, a distncia, o cho se trans-
formava em parede, e havia algo desconcertante no modo
com que as prateleiras pregavam peas nos olhos, pare-
cendo se dobrar em mais dimenses do que as trs nor-
mais. Alm disso, era bastante assombroso olhar para ci-
ma e ver estantes no teto, com um ou outro aluno tran-
ando entre elas.
A verdade que a presena de muita magia distor-
cia o lugar. Nas estantes, o prprio brim ou talvez al-
godo do universo se torcia em formas peculiares. In-
capazes de fugir, as muitas palavras ali presas deformavam
a realidade volta.
A Esk aquilo parecia uma coisa bvia: entre todos
aqueles livros deveria haver pelo menos um que ensinasse
a ler todos os demais. Ela no sabia ao certo como ach-
lo, mas no fundo do corao sentia que a capa provavel-
mente teria desenhos de coelhos felizes e gatinhos alegres.
A biblioteca no era nem um pouco silenciosa. Ha-
via os eventuais chiados e zumbidos de descargas mgicas,
e fascas octarinas cintilavam pelas estantes. Correntes ti-
niam de leve. E evidente que havia o rumor dos milhares
de pginas em suas prises encadernadas de couro.
Esk certificou-se de que ningum prestava ateno
e puxou o volume mais prximo. O livro se abriu em suas
mos, e a menina viu com tristeza que se tratava do mes-
mo tipo horroroso de diagrama que tinha visto um dia no
livro de Simon. A escrita era completamente desconheci-
da. Ela achou timo que assim fosse: seria terrvel saber o
que todas aquelas letras, que pareciam compostas de cria-
turas pavorosas fazendo coisas complicadas umas com as
outras, de fato significavam. Ela conseguiu fechar o livro,
muito embora as palavras parecessem fazer fora no sen-
tido contrrio. Na capa, havia o desenho de uma criatura
que lembrava as Coisas do deserto gelado. Com certeza
no parecia nenhum gatinho alegre.
O-ol! Esk, no ? C-como chegou aqui?
Era Simon, parado diante dela com um livro debai-
xo de cada brao. Esk enrubesceu.
Vov ainda no me explicou respondeu ela.
Acho que tem a ver com um homem e uma mulher.
Confuso, Simon olhou para a menina. Ento sorriu.
Esk reconsiderou a pergunta.
Trabalho aqui. Varro o cho.
Ela agitou a vara guisa de esclarecimento.
Aqui.
Esk o encarou. Vinha se sentindo sozinha, perdida
e mais do que apenas um pouco ludibriada. Todo mundo
parecia ocupado vivendo a prpria vida, menos ela. Passa-
ria o resto de sua existncia limpando tudo para os magos.
No era justo, e ela j estava farta.
Na verdade, no. Estou aprendendo a ler para
me tornar maga.
Durante alguns segundos, o garoto se limitou a fit-
la com os olhos lacrimejantes. Ento pegou o livro das
mos de Esk e leu o ttulo.
Dhemonologia Malyfycorum de Henchanse, o
Insatisfatrio. Como achou que aprenderia a ler com isso?
Hum disse Esk. Bom, a gente fica tentan-
do at conseguir, no ? Igual a tirar leite de cabra, tricotar
ou...
A voz se perdeu.
D-disso no sei. Esses livros podem ssser meio,
h, hostis. Ssse no tomar cuidado, c-comeam a ler v-
voc.
Como assim?
Dizem que tinha um mmmm...
... mago... completou Esk, automaticamente.
... que c-comeou a ler o Necrotelecomnicon e
deixou a mmmmmm...
... mente...
... divagar e no dia ssseguinte acharam sssuas
roupas na c-cadeira com o chapu em cima. E o livro ti-
nha...
Esk ps as mos nos ouvidos, mas no com muita
fora para no perder nenhum detalhe.
Se for horrvel, no quero saber.
... t-tinha vrias outras pginas.
Esk tirou as mos dos ouvidos.
Tinha alguma coisa nessas pginas?
Simon assentiu.
Tinha. Em c-cada uma delas, havia...
No cortou Esk. No quero nem imagi-
nar. Achei que ler fosse mais tranqilo do que isso. Quer
dizer, Vov lia o Almanacke todos os dias e nada de ruim
acontecia.
Com as palavras c-comuns no tem problema
reconheceu Simon, magnnimo.
Tem certeza? Esk disse.
As palavras tm fora disse Simon, enfiando
o livro de volta na estante, onde as correntes retiniram.
E dizem que a caneta mmm...
... mais...
... poderosa do que a espada.
T bom Esk disse. Mas com qual das duas
voc preferiria ser ferido?
H. Acho que no v-vai adiantar eu dizer que
voc no d-deveria estar aqui, vai? perguntou o jovem
mago.
Esk considerou a pergunta.
No respondeu afinal. Acho que no.
P-posso mmmmmmandar chamarem os ssssse-
guranas e fazer com que a tirem daqui.
, mas voc no vai fazer isso.
Eu sss no quero que voc ssssse mmmmm...
... machuque...
Realmente no quero. Isso aqui pode sssser pe-
rigoso...
Esk notou uma leve tremulao acima da cabea de
Simon.
Por um instante, viu os grandes vultos acinzentados
do deserto frio. Observando. Na calma da biblioteca, on-
de o peso da magia desgastava as fronteiras do universo,
elas haviam decidido Agir.
O rumor abafado dos livros cresceu numa agitao
desesperada de pginas. Alguns dos volumes mais podero-
sos conseguiram pular das estantes e agora balanavam,
sacudindo nas correntes. Um grande volume saltou de seu
poleiro na ltima prateleira livrando-se assim da cor-
rente e saiu voando como uma galinha assustada, dei-
xando algumas pginas para trs.
Um vento mgico levou o leno da cabea de Esk,
e os cabelos se soltaram. Ela viu Simon tentando se equi-
librar numa estante, enquanto os livros despencavam ao
redor. A atmosfera estava carregada e tinha gosto de esta-
nho. O ar zumbia.
Elas esto tentando entrar! berrou Esk.
O rosto transtornado de Simon se voltou para ela.
Um incunbulo apavorado o acertou com fora na nuca e
jogou-o ao cho, depois saltou por cima das prateleiras.
Esk se agachou quando um bando de enciclopdias pas-
sou por ela, arrastando junto a estante, e ficou de quatro
diante dele.
isso que est deixando os livros to assusta-
dos! gritou ela em seu ouvido. No est vendo as
Coisas l em cima?
Simon sacudiu a cabea. Um livro estourou a enca-
dernao e deixou cair as pginas sobre eles.
O pavor pode se infiltrar na mente atravs de todos
os sentidos. Tem o som bastante significativo do risinho
no quarto escuro e fechado, a viso de meia taturana no
garfo cheio de salada, o cheiro curioso que vem do quarto
do inquilino, o gosto de lesma em meio couve-flor. Em
geral, o tato no faz surtir o mesmo efeito.
Mas alguma coisa vinha acontecendo com o cho.
Esk olhou para baixo e ficou com o rosto endurecido de
medo, porque o assoalho empoeirado de repente pareceu
arenoso. E seco. E muito, muito frio.
Havia areia entre seus dedos.
Ela pegou o basto e, protegendo os olhos do ven-
to, agitou-o contra os grandes vultos acima. Seria timo
poder dizer que um raio de chama branca limpou o ar en-
gordurado. No aconteceu nada disso...
A vara se dobrou como uma cobra e golpeou Si-
mon na lateral da cabea.
As Coisas acinzentadas vibraram e desapareceram.
A realidade voltou e tentou fingir que jamais se fo-
ra. O silncio desceu em ondas, como veludo grosso. Um
silncio pesado, ressonante. Alguns livros despencaram do
ar, sentindo-se tolos.
O cho agora era, sem dvida, de madeira. Esk ba-
teu o p com fora para confirmar.
Havia sangue no cho, e Simon estava deitado em
meio ao lquido. Esk olhou para ele, depois para cima e
ento finalmente para a vara. O basto parecia envaideci-
do.
Ela ouviu passos e vozes a distncia.
Com suavidade, uma grande mo feito luva de cou-
ro fino tomou a sua, e uma voz atrs dela disse Ook,
bem baixinho. Esk se virou, encarando o simptico rosto
do bibliotecrio. Num gesto inconfundvel, ele ps o dedo
sobre os lbios e tentou pux-la pela mo.
Eu o matei! sussurrou ela.
O bibliotecrio sacudiu a cabea e puxou-a com in-
sistncia.
Ook explicou ele. Ook.
Ele a puxou para uma passagem lateral no labirinto
de estantes antigas, alguns segundos antes de um grupo de
magos sniores aparecer no fim do corredor, atrado pelo
barulho.
Os livros brigaram de novo...
Ah, no! Vai levar sculos para capturar todos
os feitios. Eles se escondem...
Quem est deitado ali no cho?
Houve uma pausa.
Est desmaiado. Ao que parece, uma estante ca-
iu em cima dele.
Quem ?
O novo rapaz. Sabe, aquele que dizem que tem a
cabea cheia de crebros.
Se a estante tivesse cado um pouco mais para
c, poderamos conferir.
Vocs dois, levem-no para a enfermaria. me-
lhor o resto de ns recolher os livros. Onde est o desgra-
ado do bibliotecrio? Ele sabe que no pode deixar se
formar uma Massa Crtica.
Esk olhou de esguelha para o orangotango, que en-
to mexeu as sobrancelhas para ela. O bibliotecrio puxou
da estante um grande livro sobre feitios de jardinagem,
tirou uma banana marrom e macia do esconderijo ali atrs
e comeu a fruta com a tranqilidade e o prazer de quem
sabe que, quaisquer que sejam os problemas, pertencem
exclusivamente aos seres humanos.
A menina olhou na outra direo, para a vara, e os
lbios se contraram. Ela sabia que no tinha feito nada. O
basto havia golpeado Simon, querendo, com seu duro
corao de madeira, assassin-lo.
O menino estava deitado na cama dura do quarto
estreito, com uma toalha fria sobre a testa. Treatle e Cor-
tngulo observavam-no com ateno.
Tem quanto tempo? perguntou Cortngulo.
Treatle encolheu os ombros.
Trs dias.
E ele no voltou nenhuma vez?
No.
Cortngulo se sentou na beira da cama e esfregou o
osso do nariz. Simon nunca parecera muito saudvel, mas
agora o rosto tinha um terrvel aspecto sombrio.
Que cabea brilhante, essa a! exclamou ele.
A aula do menino sobre os princpios fundamentais da
magia e da matria... admirvel.
Treatle assentiu.
A maneira como ele absorve o conhecimento...
continuou Cortngulo. Trabalho como mago desde
que me entendo por gente e, de alguma forma, s vim a
compreender a magia quando ele me explicou. To claro.
To, bem, bvio,
o que todos dizem confirmou Treatle, de
maneira vaga.
Dizem que como se nos tirassem uma venda
dos olhos e vssemos a luz do dia pela primeira vez.
Exatamente disse Cortngulo. No h
dvida de que ele um mago nato. Voc estava certo em
traz-lo para c.
Houve uma pausa para meditao.
S que... comeou Treatle.
S que o qu? disse Cortngulo.
S que o que exatamente voc entendeu?
perguntou Treatle. isso que vem me incomodando.
Quer dizer, voc saberia explicar?
Como assim, explicar?
Cortngulo parecia preocupado.
O que ele fica falando disse Treatle, uma leve
ponta de desespero na voz. Ah, eu sei que autntico.
Mas o que exatamente ?
Cortngulo olhava, boquiaberto para ele. Por fim,
respondeu:
Ah, isso fcil. A magia cobre todo o universo,
entende? e cada vez que o universo muda, no, quer dizer,
cada vez que a magia invocada, o universo muda, s que
em todas as direes ao mesmo tempo, percebe? E...
Ele agitou as mos sem muita certeza, procurando
um lampejo de compreenso no rosto de Treatle.
Em outras palavras, qualquer poro de matria,
como por exemplo uma laranja, o mundo ou, ou...
... um crocodilo? sugeriu Treatle.
, um crocodilo ou... o que quer que seja. Tem
sempre a forma bsica de uma cenoura.
No me lembro dessa parte disse Treatle.
Tenho certeza de que foi isso que ele disse
insistiu Cortngulo. O mago j estava comeando a suar.
No, lembro aquele ponto em que ele parecia
sugerir que, se fssemos longe o bastante em alguma dire-
o, veramos nossa prpria nuca recordou Treatle.
Tem certeza de que ele no estava se referindo
nuca de outra pessoa?
Treatle pensou um pouco.
No, estou certo de que era a nossa prpria nuca
afirmou. Acho que ele at disse que poderia provar.
Eles consideraram a questo em silncio.
Por fim, Cortngulo falou, lenta e cuidadosamente.
Vejo a coisa assim comeou ele. Antes de
Simon, eu era como todo mundo. Entende o que quero
dizer? Estava confuso e incerto sobre todos os aspectos
da vida. Mas agora alegrou-se ele , embora eu ainda
esteja confuso e incerto, num plano muito mais elevado,
entende? E pelo menos sei que estou inseguro em relao
aos fatos verdadeiramente importantes e fundamentais do
universo.
Treatle assentiu.
Eu no tinha pensado no assunto dessa maneira
admitiu , mas voc tem toda razo. Ele realmente
alargou as raias da ignorncia. Existe tanto no universo
que no conhecemos!
Ambos os magos provaram o estranho ardor de se-
rem mais ignorantes do que as pessoas comuns que s
eram ignorantes em relao a coisas comuns.
Ento Treatle disse:
S espero que ele esteja bem. A febre j passou,
mas parece que o menino no quer acordar.
Duas funcionrias entraram no quarto, com uma
bacia de gua e toalhas limpas. Uma delas tambm trazia
uma vassoura bastante esfarrapada. Quando comearam a
trocar os lenis ensopados de suor debaixo do rapaz, os
dois magos saram, ainda discutindo as amplas perspecti-
vas do desconhecimento que Simon revelara ao mundo.
Vov esperou os passos se afastarem e tirou o len-
o da cabea.
Droga de pano! reclamou. Esk, fique na
porta escutando.
Ela tirou a toalha da testa de Simon e lhe sentiu a
temperatura.
Foi muita bondade sua vir disse Esk. Com
tanto trabalho para fazer e tal.
Mmmph.
Vov franziu os lbios. Suspendeu as plpebras de
Simon e buscou a pulsao. Encostou o ouvido no peito
barulhento como um xilofone e escutou o corao. Du-
rante algum tempo, permaneceu imvel, investigando o
interior da cabea do rapaz.
Ento franziu a testa.
Ele est bem? perguntou Esk, ansiosa.
Vov olhou as paredes de pedra.
Droga de quarto lamentou. Isto aqui no
lugar pra gente doente.
, mas ele est bem?
O qu?
Vov estava assustada.
Ah. Sim. Provavelmente. Onde quer que ele se
encontre.
Esk a encarou, e ento olhou para o corpo de Si-
mon.
No tem ningum a explicou Vov.
Como assim?
Ora, vejam s essa menina disse Vov.
Quem ouve deve achar que nunca lhe ensinei nada. A
mente dele est Divagando. Simon est Fora da prpria
Cabea.
Ela mirou o garoto com algo prximo a admirao.
Incrvel acrescentou. Nunca encontrei
nenhum mago que pudesse Tomar Emprestado.
Vov se virou para Esk, cuja boca era um O de pa-
vor.
Quando eu era pequena, a velha Bab Annaple
foi Divagar. E ficou concentrada demais em ser raposa.
Levamos dias para ach-la. Depois teve voc tambm. Eu
nunca a teria encontrado, se no fosse pela vara e... meni-
na, o que fez com ela?
A vara bateu nele murmurou Esk. Tentou
matar Simon. Joguei-a no rio.
No o que se faz com algo que nos salvou a
vida rebateu Vov.
Salvou minha vida batendo nele?
Voc no entende? Simon estava trazendo aque-
las... Coisas.
No verdade!
Vov fitou os olhos desafiadores de Esk, e o pen-
samento lhe cruzou a mente: eu a perdi. Trs anos de tra-
balho indo latrina abaixo. A menina no poderia ser maga,
mas talvez pudesse ter sido bruxa.
Dona Inteligncia, por que no verdade?
perguntou Vov.
Ele no faria uma coisa dessas! respondeu
Esk, beira das lgrimas. J conversei com Simon. Ele
no mau. Pelo contrrio: brilhante e quase entende
como tudo funciona...
Acredito que seja um bom menino Vov dis-
se, irritada. Nunca falei que ele fazia magia negra, falei?
Essas Coisas so horrveis! exclamou Esk,
aos soluos. Ele no estava trazendo nada para c. Si-
mon quer exatamente o oposto do que essas criaturas so,
e a senhora no passa de uma bruxa velha e m...
O tapa tiniu como um sino. Esk recuou, plida e
assustada. Vov manteve a mo suspensa, tremendo.
Ela havia batido uma vez em Esk o tapa que
desferimos no nenm para apresent-lo ao mundo e lhe
dar uma vaga idia do que o aguarda pela frente. Mas a-
quela fora a ltima vez. Nos anos que as duas passaram
sob o mesmo teto tinha havido motivos de sobra (quando
o leite havia transbordado ou as cabras tinham sido deixa-
das sem gua), mas uma palavra rspida ou um silncio
ainda mais rspido faziam mais do que a fora jamais po-
deria fazer e no deixavam marcas.
Vov agarrou Esk pelos ombros e olhou dentro de
seus olhos.
Escute aqui disse ela. Eu no falei com
voc que, se usar magia, deve cruzar o mundo como uma
faca avana na gua? No falei?
Hipnotizada como o coelho encurralado, Esk as-
sentiu.
E voc achou que fosse conversa da Vov, no
achou? Mas o fato que, se usamos magia, chamamos
ateno. Ateno Delas. Essas Coisas observam o mundo
o tempo inteiro e Para Elas, a mente comum obscura,
mas a mente com magia interior brilha, entende? um
farol. No a escurido que elas buscam; a luz, a luz que
gera sombras!
Mas... mas... por que o interesse? O que Elas
querem?
Corpo e vida respondeu Vov.
Ela relaxou e soltou Esk.
Pensando bem, so patticas disse a bruxa.
S tm o corpo e a vida do que roubam. No sobrevi-
veriam neste mundo mais do que um peixe sobreviveria
numa fogueira, mas isso no As impede de tentar. E so
espertas o bastante para nos detestar porque estamos vi-
vos.
Esk se arrepiou, lembrando a textura da areia gela-
da.
O que so Elas? Sempre achei que fossem ape-
nas uma espcie de... uma espcie de demnio.
No. Ningum sabe ao certo. So s as Coisas
do Calabouo das Dimenses, que fica do lado de fora do
universo. Criaturas das sombras.
Vov se voltou para o corpo inerte de Simon.
Voc no faz idia de onde ele possa estar, faz?
perguntou a bruxa, lanando um olhar incisivo para
Esk. No saiu por a voando com as gaivotas, saiu?
Esk sacudiu a cabea.
No disse Vov. Achei que no. Elas pe-
garam Simon, no pegaram?
No era uma pergunta. Esk assentiu, com o rosto
tomado pela aflio.
No sua culpa Vov disse. A mente de
Simon abriu caminho para as Coisas e, quando ele des-
maiou, foi levado com Elas. S que...
Ela tamborilou os dedos na beirada da cama e pare-
ceu chegar a uma concluso.
Quem o mago mais importante daqui? in-
dagou.
Hum, o lorde Cortngulo respondeu Esk.
O arqui-reitor. Era um dos que estavam aqui no quarto.
O gordo ou o que parece um risco manchado de
vinagre?
Esk afastou da cabea a imagem de Simon no de-
serto gelado e se viu respondendo:
Para dizer a verdade, ele mago do 8 nvel e
profeta do 33a.
Quer dizer que torto? perguntou Vov.
Ah, minha filha, todo esse tempo convivendo com magos
fez com que os levasse a srio. Todos se chamam de Lor-
de Superior Isso e Soberano Aquilo. Faz parte do jogo.
At os ilusionistas recorrem a isso. A gente fica achando
que seriam mais sensatos... que nada! Saem por a se di-
zendo os Incrveis Pego e Nego. Enfim, onde est Vossa
Alteza Tchuco-Tchuco?
Esto todos jantando no Salo Principal in-
formou Esk. Ser que ele pode trazer Simon de volta?
Essa a parte difcil admitiu Vov. Acho
que todos ns podemos trazer alguma coisa de volta. Se
vai ser Simon, so outros quinhentos.
Ela se levantou.
Ento vamos procurar o Salo Principal. No
temos tempo a perder.
H. Mulher no pode entrar l avisou Esk.
Vov se deteve porta. Os ombros se levantaram.
Ela se virou bem devagar.
O qu? perguntou ela. Estes velhos ouvi-
dos me traram? E no diga que sim porque ouvi muito
bem.
Desculpe disse Esk. Fora do hbito.
Estou vendo que voc anda aceitando idias a-
baixo do seu nvel Vov disse, com frieza. V pro-
curar algum pra ficar com o garoto. Depois vamos ver o
que tem de to especial nesse salo que eu no possa pisar
l.
E foi assim que, quando todo o corpo docente da
Universidade Invisvel se encontrava jantando no Vener-
vel salo, as portas se abriram com um efeito dramtico
que acabou se perdendo um pouco quando uma delas ba-
teu no garom e voltou, acertando o queixo de Vov. Em
vez das passadas largas e rebeldes que pretendera dar so-
bre o cho quadriculado, a bruxa foi forada a algo entre
pular e coxear salo adentro. Esperava estar, pelo menos,
coxeando com dignidade.
Esk correu atrs dela, ciente das centenas de Velhos
que se voltavam para as duas.
O barulho de conversas e talheres cessou. Algumas
cadeiras tombaram para trs. No fim do salo, Esk avistou
os magos sniores mesa mais alta, que de fato pairava a
alguns metros, do cho. Eles observavam.
Um mago de nvel mdio que a menina lembrou
se tratar do professor de astrologia aplicada avanou na
direo deles, agitando as mos.
Nnninn gritou ele. Porta errada. Pre-
cisam sair daqui.
No se incomode comigo disse Vov cal-
mamente, passando por ele.
Nnni, isso vai contra a doutrina, tm que sair
agora. Damas no podem entrar aqui!
No sou dama, sou bruxa Vov disse, viran-
do-se para Esk. Ele muito importante?
Acho que no respondeu a menina.
Certo.
Vov se virou para o professor:
Por favor, v me chamar um mago importante.
Rpido.
Esk cutucou as costas de Vov. Dois magos com
maior presena de esprito haviam sado s pressas pela
porta, e agora vrios seguranas avanavam de maneira
ameaadora pelo salo, em meio aos gritos e vaias dos a-
lunos. Esk jamais gostara muito dos seguranas, que leva-
vam uma vida secreta na guarita, mas agora at sentia uma
pitada de compaixo por eles.
Dois dos homens estenderam as mos peludas e
seguraram os ombros de Vov. O brao dela desapareceu
atrs das costas, e houve uma breve movimentao que
terminou com os rapazes saltando para longe, recompon-
do-se e praguejando a plenos pulmes.
O alfinete do chapu disse Vov.
Ela pegou Esk com a mo livre e seguiu em direo
mesa alta, mantendo o olho em todos que pudessem vir
a se meter no caminho. Os alunos mais jovens, que sabi-
am muito bem o que era uma boa diverso gratuita, bati-
am o p, aplaudiam e batucavam os pratos nas mesas
compridas. Com um baque, a mesa alta pousou no cho, e
os magos sniores se alinharam s pressas atrs de Cor-
tngulo, enquanto o arqui-reitor tentava reunir o que lhe
restava de dignidade. No funcionou: difcil parecer dig-
no com um guardanapo enfiado no colarinho.
Ele ergueu as mos para pedir silncio, e o salo es-
perou Vov e Esk se aproximarem. Com curiosidade, Vo-
v observava as antigas pinturas e esttuas de magos pas-
sados.
Quem so os cretinos? perguntou ela, com o
canto da boca.
Eram magos influentes sussurrou Esk.
Parecem entupidos. Nunca conheci um mago
que no tivesse priso de ventre considerou Vov.
S sei que so um inferno para acumular poeira
reclamou Esk.
Cortngulo estava parado, as pernas abertas, as
mos pousadas nos quadris e a barriga dando impresso
de uma rampa de esqui para iniciantes. Seu corpo tinha
adotado a postura normalmente associada a Henrique VI-
II, mas que tambm pode ser estendida a Henrique IX ou
X.
Muito bem gritou ele. O que significa esse
ultraje?
Esse a importante? perguntou Vov para
Esk.
Eu, minha senhora, sou o arqui-reitor! Dirijo a
universidade! E a senhora est invadindo uma rea bastan-
te perigosa! Estou lhe avisando que... Pare de me olhar
desse jeito!
Cortngulo recuou, com as mos suspensas para se
proteger do olhar de Vov. Os magos atrs dele debanda-
ram, virando mesas na pressa de fugir.
Os olhos de Vov haviam mudado.
Esk jamais os vira desse modo. Estavam totalmente
prateados, como pequenos espelhos redondos refletindo
tudo que viam. Em suas profundezas, Cortngulo era a-
penas um pontinho, com a boca aberta e os braos mi-
nsculos se agitando em desespero.
Sem quebrar o olhar iridescente, Vov levantou a
mo e desviou as chamas para o teto. Houve uma explo-
so e uma cascata de telhas.
Os olhos dela se arregalaram.
Cortngulo sumiu. No lugar em que estivera, uma
cobra enorme se enroscava, pronta para o bote.
Vov sumiu. Em seu lugar, havia uma grande cesta
de vime.
A cobra virou um rptil gigantesco da aurora dos
tempos.
A cesta virou a ventania de neve dos Gigantes do
Gelo, cobrindo o monstro de flocos.
O rptil se transformou num tigre-de-dente-de-
sabre, j curvado para saltar.
A ventania se transformou numa borbulhante fossa
de alcatro.
O tigre virou uma guia, lanando-se sobre a presa.
A fossa virou uma rede.
Ento, medida que uma imagem substitua a ou-
tra, tudo comeou a vibrar. Sombras estroboscpicas dan-
avam pela sala. Surgiu um vento mgico espesso e gordu-
roso, produzindo fascas octarinas em dedos e barbas.
Com os olhos embaciados, Esk conseguiu divisar os cor-
pos de Vov e Cortngulo esttuas lustrosas em meio
s imagens mutantes.
Tambm notou outra coisa: um som agudo quase
impossvel de se ouvir.
Ela j escutara esse mesmo zumbido antes, na pla-
ncie gelada um barulho chiado, de colmia, um baru-
lho de formigueiro...
Elas esto vindo! gritou Esk acima do alari-
do. Esto chegando!
A menina saiu de trs da mesa onde se escondera,
buscando refgio durante o duelo mgico e tentou alcan-
ar Vov. Uma rajada de magia em estado bruto a sus-
pendeu do cho e jogou-a numa cadeira.
Agora o zumbido estava mais alto, de modo que o
ar retumbava como um cadver de trs semanas em dia de
vero. Esk fez outra tentativa de chegar at Vov e recuou
quando uma chama verde lhe correu pelo brao, chamus-
cando o cabelo.
Ela olhou volta em busca dos outros magos, mas
os que haviam fugido dos efeitos da magia agora se enco-
lhiam atrs dos mveis tombados, enquanto a tempestade
oculta trovejava em suas cabeas.
Esk atravessou todo o salo e saiu para o corredor
escuro. As sombras se enovelavam ao redor, mas ela gal-
gou a escada e a galeria que levava ao quarto estreito de
Simon.
Alguma coisa tentaria entrar no corpo do rapaz,
dissera Vov. Alguma coisa que andaria e falaria como
Simon, mas no era ele...
Um grupo de alunos parecia hesitar porta. Quan-
do Esk surgiu correndo, os garotos viraram os rostos pli-
dos para ela e, por estarem transtornados, recuaram ner-
vosos diante da marcha decidida da menina.
Tem alguma coisa a dentro avisou um deles.
No conseguimos abrir a porta!
Os alunos olharam para ela em expectativa. Ento
um deles perguntou:
Por acaso, teria uma chave mestra?
Esk tentou a maaneta. A porta se abriu um pouco,
mas logo voltou com fora suficiente para quase lhe ar-
rancar a pele das mos. O zumbido no quarto aumentou e
tambm surgiu outro barulho, como o aoite de tiras de
couro.
Vocs so magos! gritou ela. Faam algu-
ma coisa!
Ainda no fizemos telecinesia justificou um
dos garotos.
Eu estava doente quando ensinaram lanamento
de chamas...
que no sou muito bom em desmaterializa-
o...
Esk se dirigiu novamente porta, mas parou com o
p em pleno ar. Lembrou o que Vov falara sobre at os
prdios terem mente, se fossem bastante antigos. A Uni-
versidade era muito antiga.
Ela se afastou e correu as mos pelas velhas pedras.
O Emprstimo teria que ser feito com cuidado, para no
assustar a construo... Agora j dava para perceber a
mente nas pedras lenta e tosca, mas todavia mente.
Tudo pulsava. Esk sentiu as pequenas centelhas no interi-
or das pedras.
Alguma coisa vinha trinando atrs da porta.
Estupefatos, os trs alunos observaram Esk se
manter completamente imvel, com a testa e as mos a-
poiadas na parede.
Ela estava quase l. J era possvel sentir o peso de
si mesma, a magnitude de seu corpo, as remotas lembran-
as da aurora dos tempos, quando a pedra era lquida e
livre. Pela primeira vez na vida, Esk entendeu o que era
ter varandas.
Ela avanou com suavidade pela mente do prdio,
refinando as sensaes e procurando o mais rpido poss-
vel por aquele corredor, aquela porta.
Com extremo cuidado, estendeu o brao. Os alunos
viram um dedo se desdobrar, bem lentamente.
As dobradias da porta comearam a estalar.
Houve um momento de tenso e ento os pregos
saltaram das dobradias e caram. A madeira comeou a se
dobrar, uma vez que a porta ainda tentava se abrir contra
a fora do... do que quer que a estivesse mantendo fecha-
da.
A madeira vergou.
Feixes de luz azul irromperam no corredor, dan-
ando como vultos indistintos embaralhados no brilho
ofuscante do interior do quarto. A luz era enevoada e ra-
dioativa, o tipo de luz que faria Steven Spielberg ligar com
urgncia para o seu advogado de direitos autorais.
Esk ficou de cabelo em p, parecia um ourio gran-
de. Quando passou pelo vo da porta, pequenos raios m-
gicos lhe irrompiam na pele.
Apavorados, os alunos observaram-na desaparecer
sob a estranha luz.
Ento a luz sumiu numa exploso silenciosa.
Quando eles enfim reuniram coragem suficiente pa-
ra espiar o interior do quarto, no viram nada alm do
corpo adormecido de Simon e Esk, gelada e quieta no
cho, respirando muito devagar. O assoalho estava cober-
to por uma leve camada de areia prateada.
Esk flutuou pelas brumas do mundo, sentindo, uma
sensao curiosamente impessoal, a maneira exata como
se atravessa a matria slida.
Havia outras criaturas com ela. Dava para ouvir os
chiados.
A fria subiu feito blis. Ela se virou e avanou na
direo do barulho, lutando contra as foras tentadoras
que insistiam em convenc-la a relaxar a mente e afundar
no oceano quente do nada. Ter raiva, esse era o lance. Ela
sabia que o mais importante agora era estar com bastante
raiva.
O Discworld desapareceu e surgiu l embaixo, co-
mo no dia em que ela havia sido guia. Mas desta vez o
Mar Crculo (que, bvio, era circular, como se Deus no
tivesse conseguido pensar em nada mais criativo) se en-
contrava abaixo dela e, para alm do mar, estavam o litoral
do continente e a longa Cordilheira das Ramtops, esten-
dendo-se at o Centro. Havia outros continentes e tam-
bm arquiplagos dos quais ela jamais ouvira falar.
Quando o ponto de vista mudou, a Borda surgiu
frente. Era noite e, como o sol do Disco se encontrava
debaixo do mundo, o astro iluminava a longa queda-
dgua que contornava a Beira.
Tambm iluminava Grande ATuin, a Tartaruga Ce-
lestial. Esk tinha pensado muitas vezes se a Tartaruga no
seria apenas um mito. Parecia complicao demais apenas
para tocar adiante o mundo. Mas l estava Ela, quase to
grande quanto o Discworld que carregava na carapaa co-
berta de poeira estelar e marcada por crateras meteorticas.
A cabea diante de Esk, e a menina viu um olho
grande o suficiente para poder ser navegado por todas as
esquadras do mundo. Ela j tinha ouvido dizer que, se
olhssemos na mesma direo de Grande ATuin, poder-
amos avistar o fim do universo. Talvez fosse apenas o fei-
tio da boca, mas Grande ATuin parecia vagamente espe-
ranosa e at otimista. Talvez o fim de tudo no fosse to
terrvel assim.
Como em sonho, a menina tentou Tomar Empres-
tada a maior mente do universo.
Ela se deteve bem a tempo, como a criana brin-
cando de tobog que espera se deparar com rampas sua-
ves e de repente v as magnficas montanhas cobertas de
neve se estendendo at os campos gelados do infinito.
Ningum jamais Tomaria Emprestada aquela mente. Seria
como tentar beber todo um oceano. Os pensamentos que
ali cruzavam eram grandes e lentos como as geleiras.
Para alm do Disco, estavam as estrelas. Mas havia
algo errado: elas giravam como flocos de neve. De vez em
quando paravam e se mantinham imveis como sempre
haviam sido, depois botavam na cabea danar outra vez.
Estrelas de verdade no fazem isso, pensou Esk. O
que queria dizer que ela no estava vendo estrelas de ver-
dade. O que queria dizer que no se achava num lugar de
verdade. Mas um zumbido prximo ao seu ouvido fez
com que ela lembrasse que era quase certa a possibilidade
de morrer, caso se perdesse daqueles sons. Ela se virou e
acompanhou os chiados em meio tempestade de neve
estelar.
As estrelas pulavam e paravam, pulavam e para-
vam...
medida que subia, Esk tentou se concentrar nas
coisas cotidianas porque, se prestasse ateno naquilo que
a vinha seguindo, sabia que acabaria voltando e no
tinha certeza se seria capaz de lembrar o caminho. Ela ten-
tou recordar as dezoito ervas que curavam dor de ouvido,
e isso a manteve ocupada durante algum tempo, j que
nunca se lembrava das ltimas quatro.
Uma estrela passou por ela e se afastou com rapi-
dez. Tinha cerca de seis metros de extenso.
Quando acabaram as ervas, passou a relacionar do-
enas de cabra, o que tomou bastante tempo, porque as
cabras podem pegar um monte de coisas que as vacas pe-
gam, mais uma poro de coisas que as ovelhas pegam,
mais toda uma gama de horrorosas enfermidades s delas.
Quando acabou de listar bere duro, orelha murcha e
mastite octarina, tentou lembrar o complexo cdigo de
pontos e linhas que se costumava cortar nas rvores que
cercavam Cabra da Peste, de modo que os viajantes perdi-
dos conseguissem achar o caminho de casa nas noites de
neve.
Ela estava no pontinho pontinho pontinho trao
pontinho trao (direo Centro no sentido horrio, a um
quilmetro e meio da aldeia), quando sumiu o universo
sua volta, com um estalido fraco. Ela caiu para frente, ba-
teu em algo duro e saibroso e rolou no cho at parar.
O cho saibroso era areia. Uma areia fina, seca, ge-
lada. Dava para dizer que, ainda que cavssemos vrios
metros, continuaria to seca e gelada como a superfcie.
Por um instante, Esk permaneceu com o rosto en-
terrado ali, juntando coragem para olhar para cima. S
conseguia ver a bainha da roupa de algum, a alguns me-
tros de distncia. A menos que aquilo fosse uma asa. Po-
deria ser uma asa, de couro e particularmente esfarrapada.
Ela correu os olhos at encontrar um rosto, mais al-
to que uma casa, recortado contra o cu cheio de estrelas.
Era evidente que o dono daquele rosto estava tentando
parecer tenebroso, mas errara na mo. O aspecto geral era
de uma galinha morta havia dois meses, mas o efeito de-
sagradvel era bastante prejudicado por dentes de javali,
antenas de mariposa, orelhas de lobo e chifre de unicr-
nio. Toda a coisa parecia montada, como se a criatura j
tivesse ouvido falar de anatomia mas no entendesse mui-
to o conceito.
Ela mantinha os olhos fixos, mas no em Esk. Al-
guma coisa atrs da menina absorvia todo o seu interesse.
Devagar, Esk virou a cabea.
Simon estava sentado de pernas cruzadas no meio
de um crculo de Coisas. Havia centenas delas, quietas e
imveis como esttuas, observando o rapaz com a pacin-
cia de um rptil digerindo a presa.
Nas mos dele, havia um objeto pequeno e angulo-
so que desprendia uma luz azul. Seu rosto, azulado pela
luz, parecia estranho.
Havia outros objetos no cho, cada qual com seu
leve brilho interior. Eles apresentavam as formas variadas
que Vov chamava, com desprezo, jometria: cubos, dia-
mantes de muitos lados, cones, at um globo. Todos eram
transparentes, e dentro havia...
Esk se aproximou. Ningum prestava ateno nela.
Dentro de uma esfera de cristal que fora deixada de
lado na areia, flutuava uma bola azul e verde, riscada de
nuvens brancas e o que poderiam ser continentes, se al-
gum fosse doido o bastante para tentar viver numa bola.
Talvez fosse apenas uma espcie de modelo, mas alguma
coisa na maneira como brilhava sugeria que era real, muito
grande e que no estava em todos os sentidos com-
pletamente dentro da esfera.
Com cuidado, Esk botou a esfera no cho e se diri-
giu a um bloco de dez lados no qual flutuava um mundo
muito mais plausvel. Tinha a apropriada forma de disco
mas, em vez da Queda da Borda, o que havia era um mu-
ro de gelo e, em vez do Centro, uma rvore gigantesca
to grande que as razes formavam cordilheiras.
Ao lado dele, um prisma sustentava outro disco, gi-
rando lentamente, cercado por estrelinhas. Mas neste no
havia nenhum muro de gelo, apenas uma linha vermelho-
dourada que, numa inspeo mais apurada, revelava-se
uma cobra uma cobra grande o suficiente para contor-
nar o mundo. Por motivos desconhecidos, o animal mor-
dia o prprio rabo.
Curiosa, Esk virou o prisma para todos os lados,
notando que o pequeno disco se mantinha sempre na ver-
tical.
Simon soltou uma risada. Esk botou o disco da co-
bra no cho e espiou por sobre o ombro do garoto.
Ele segurava uma pequena pirmide de vidro. Havia
estrelas ali dentro e de vez em quando ele sacudia o obje-
to, de modo que as estrelas se agitavam como flocos de
neve ao vento e ento voltavam aos devidos lugares. A ele
ria.
E alm das estrelas...
Era o Discworld. Uma Grande ATuin do tamanho
de um pires avanava debaixo de um mundo que mais
parecia o trabalho de um joalheiro perfeccionista.
Sacudida, turbilho. Sacudida, turbilho, riso. J ha-
via rachaduras finas no vidro.
Esk fitou os olhos inexpressivos de Simon e os ros-
tos famintos das Coisas mais prximas. Ento tirou a pi-
rmide das mos dele e saiu correndo.
As Coisas no se mexeram quando a menina dispa-
rou na direo delas, toda curvada, com a pirmide presa
junto ao peito. Mas de repente os ps de Esk j no corri-
am sobre a areia, e ela se viu suspensa no ar frio. Uma
Coisa com cara de coelho afogado se virou lentamente
para ela e estendeu as garras.
Voc no est aqui de verdade, Esk disse a si mes-
ma. s uma espcie de sonho, o que Vov chama de
analogia. No podemos nos machucar para valer, s i-
maginao. Nada de mal pode nos acontecer, est tudo
dentro da nossa prpria cabea.
S me pergunto se a criatura sabe disso.
As garras pegaram-na em pleno ar, e a cara de coe-
lho se abriu como uma casca de banana. No havia boca,
apenas um buraco escuro como se a prpria Coisa fos-
se uma abertura para uma dimenso ainda pior. Em com-
parao a esse lugar a areia gelada e o luar sem lua seriam
quase uma tarde festiva na praia.
Esk segurou a pirmide do Discworld e, com a mo
livre, bateu na pata que a mantinha presa. No surtiu ne-
nhum efeito. A escurido se agigantou sobre ela, uma por-
ta para o esquecimento absoluto.
Ela chutou o mais forte que pde.
O que, naquelas circunstncias, no foi muito forte.
Mas houve uma exploso de fascas brancas e um estalo
que teria sido um estrondo muito mais satisfatrio se a
atmosfera rarefeita no abafasse o som.
A Coisa guinchou como uma serra eltrica que,
dentro da rvore, encontrasse um prego oculto e esqueci-
do. As criaturas ao redor lanaram um zumbido solidrio.
Esk deu outro chute. A Coisa gritou e soltou-a na
areia. A menina foi esperta o bastante para rolar com o
minsculo mundo aninhado ao corpo porque mesmo
em sonho tornozelo quebrado pode doer.
A Coisa cambaleava acima dela. Esk comprimiu os
olhos. Com cuidado, botou o mundo no cho, golpeou a
Coisa com fora onde deveria ser a canela se houvesse
canela debaixo da capa e pegou novamente o mundo,
num nico movimento perfeito.
A criatura gemeu, curvou-se e veio abaixo, como
um saco cheio de cabides. Quando bateu no cho, espati-
fou-se numa infinidade de membros soltos. A cabea ro-
lou para longe, at parar.
Ento isso?, pensou Esk. Mal conseguem andar!
E, quando batemos nelas, simplesmente desmoronam?
As Coisas mais prximas trinaram e tentaram recu-
ar, mas, como os corpos pareciam se sustentar mais ou
menos pela fora de vontade, no eram muito boas no
negcio. Esk golpeou uma delas, que tinha o rosto pareci-
do com uma pequena famlia de lulas, e a criatura se redu-
ziu a uma pilha de ossos, retalhos de pele e estranhas pon-
tas de tentculos, bem semelhante comida grega. Outra
teve um pouco mais de sorte e j havia comeado a se a-
fastar, hesitante, quando Esk lhe partiu uma das cinco ca-
nelas.
Ao cair, a Coisa se agitou em desespero e derrubou
mais duas.
A essa altura, as outras j haviam conseguido se ar-
rastar para longe e observavam distncia.
Esk deu alguns passos em direo quela que estava
mais prxima. A criatura tentou fugir e tombou.
Elas podiam ser feias. Podiam ser perversas. Mas,
se fossem poesia em movimento, as Coisas apresentavam
a graa e a coordenao de uma espreguiadeira.
Esk as encarou e depois deu uma olhada no Disco,
em sua pirmide de vidro. Parece que toda a agitao no
o havia afetado nem um pouco.
Ela havia conseguido sair, se de fato aquilo ali era o
fora e o Disco fosse o dentro, Mas como voltar?
Algum riu. Era o tipo de riso...
Era essencialmente Wzarnihiwkov. Essa palavra es-
tranguladora da epiglote quase no usada no Discworld,
a no ser por lingistas prodigiosos muito bem pagos e
claro a minscula tribo de kturni, que a inventou. O
termo no tem sinnimos, embora a palavra de Cumhoo-
lie squernt (sensao de descobrir que o usurio ante-
rior da latrina acabou com o papel) se aproxime em in-
tensidade geral de sensaes. A traduo mais prxima a
seguinte:
terrvel rudo de espada sendo desembainhada bem
atrs do indivduo quando ele achava que havia liquidado
os inimigos ...embora os falantes da lngua kturni garan-
tam que a definio no transmite toda a sensao de su-
dorese, taquicardia e frio na espinha da palavra original.
Era esse tipo de riso.
Esk se virou devagar. Simon vinha andando na di-
reo dela, com as mos em concha. Os olhos do rapaz
estavam fechados.
Achou mesmo que seria fcil assim? pergun-
tou ele.
Ou alguma coisa perguntou: no parecia a voz de
Simon, mas dezenas de vozes falando ao mesmo tempo.
Simon? arriscou ela.
Ele no tem mais nenhuma utilidade para ns
considerou a Coisa com o corpo de Simon. J nos
mostrou o caminho. Agora devolva o que nosso.
Esk recuou.
Acho que no pertence a vocs desafiou ela.
Quem quer que sejam.
O rosto em frente a ela abriu os olhos. No havia
nada ali alm da escurido nenhuma cor, apenas bura-
cos que davam num outro lugar.
Poderamos dizer que, se voc nos entregar o
objeto, seremos misericordiosos. Poderamos garantir que
a deixaremos sair daqui com essa mesma aparncia. Mas
no adiantaria muito, no ?
Eu no acreditaria em vocs confirmou Esk.
Pois bem.
A Coisa-Simon sorriu.
Voc s est adiando o inevitvel analisou.
Por mim, tudo bem.
Podemos pegar a pirmide de qualquer maneira.
Ento peguem. Mas acho que no podem. No
podem pegar nada que no tenha sido dado a vocs, po-
dem?
Os dois andavam em crculo.
Mais cedo ou mais tarde, vai entreg-la pra ns
disse a Coisa-Simon, irritada.
Agora algumas das outras criaturas j se aproxima-
vam, arrastando-se pelo deserto com terrveis movimentos
espasmdicos.
Voc vai se cansar continuou o ser estranho.
Podemos esperar. Somos muito bons em esperar.
A Coisa fez um ataque dissimulado pela esquerda,
mas Esk se virou para encar-la.
No tem importncia rebateu a menina.
S estou sonhando isso. Ningum se machuca em sonho.
A Coisa parou e fitou Esk com os olhos vazios.
Vocs tm uma palavra no seu mundo... Acho
que se chama psicossomtico.
Nunca ouvi falar Esk disse.
Significa que a pessoa pode se machucar nos so-
nhos. E o interessante que, se voc morrer no sonho, vai
ficar aqui. Seria timo!
Com o canto dos olhos, Esk espiou as montanhas
remotas, espalhadas pelo horizonte frio como tortas de
lama derretida. No havia nenhuma rvore, nem mesmo
pedras. Apenas areia, estrelas geladas e...
Mais do que ouvir, ela sentiu o movimento no ar e
se virou com a pirmide presa nas mos como um basto.
O objeto acertou a Coisa-Simon no meio de um pulo,
mas, to logo a criatura caiu no cho, deu um salto mortal
para a frente e se ps de p com terrvel facilidade. No
entanto, ouvira o gemido abafado da menina e avistara o
breve sofrimento de seus olhos. A Coisa parou.
Ah, voc ficou triste. No gosta de ver os outros
sofrerem, no ? Pelo menos, no este aqui.
A criatura se virou e acenou, ento duas das Coisas
altas avanaram para ela e suspenderam-na pelos braos.
As vistas se transformaram. A escurido desapare-
ceu, e os olhos de Simon voltaram ao rosto. Ele olhou
para as Coisas que o seguravam e tentou se soltar, mas
uma delas tinha vrios pares de tentculos envoltos em
seu pulso e a outra lhe segurava o brao com a maior pin-
a de lagosta do mundo.
Ento Simon viu Esk, e os olhos se dirigiram pe-
quena pirmide de vidro.
Fuja! gritou ele. Leve isso daqui! No dei-
xe elas pegarem! O garoto fez uma careta ao sentir a pata
lhe apertar o brao.

Ah alegrou-se Cortngulo. Acha mesmo?
Vov assentiu.
Cortngulo apalpou vrias partes do manto at lo-
calizar um saco alcatroado de tabaco e um rolo de papel.
As mos tremiam ao jogar fragmentos da erva de segunda
mo na fina seda de fazer cigarros. Ele passou a lngua no
troo esfarrapado e mal conseguiu umedec-lo. Ento
uma vaga lembrana de decoro brotou no fundo de sua
mente.
Hum soltou ele. A senhora se importa?
Vov deu de ombros. Cortngulo riscou um fsfo-
ro na parede e tentou desesperadamente botar a chama e
o cigarro na mesma posio. Com gentileza, Vov lhe to-
mou o fsforo da mo e acendeu para ele.
Cortngulo aspirou o tabaco, teve uma leve tosse ri-
tual e se acalmou. A ponta brilhante do cigarro era a nica
luz do corredor escurecido.
Eles esto Divagando disse Vov afinal.
Eu sei respondeu Cortngulo.
Os seus magos no vo conseguir traz-los de
volta.
Tambm sei disso.
Mas pode ser que tragam alguma coisa,
Eu preferiria que a senhora no tivesse mencio-
nado isso.
Houve uma pausa, enquanto os dois pensavam no
que poderia ser trazido de volta, habitando o corpo hu-
mano e praticamente agindo como seus ocupantes origi-
nais.
A culpa minha... disseram os dois em uns-
sono e ento se detiveram, admirados.
A senhora primeiro ofereceu Cortngulo.
Essa coisa de cigarro perguntou Vov
bom para os nervos?
Cortngulo abriu a boca para lembrar, com bastante
polidez, que o tabaco era um hbito restrito aos magos,
mas pensou duas vezes. E estendeu o saco de erva para
Vov.
Ela discorreu sobre o nascimento de Esk, a visita
do velho mago, a vara e as incurses da garota na magia.
Quando terminou, j conseguira enrolar um cigarro fino,
que acendeu com uma pequena chama azul e lhe fez os
olhos lacrimejarem.
No sei se isso melhor que estar com os ner-
vos em frangalhos ela disse.
Cortngulo j no ouvia.
incrvel murmurou ele. E a menina, no
sofreu nada?
No que eu tenha notado respondeu Vov.
A vara parecia... ficar do lado dela.
E agora onde est?
Ela disse que jogou no rio...
O mago snior e a velha bruxa se entreolharam
os rostos iluminados pelo claro de um raio. Cortngulo
sacudiu a cabea.
O rio est cheio disse ele. uma chance
em um milho.
Vov abriu um sorriso sinistro. Era o tipo de sorri-
so que afugentaria lobos. Decidida, pegou a vassoura.
Chances em um milho disse ela surgem a
toda hora.
Existem tempestades claramente teatrais, cheias de
relmpagos e troves metlicos. Existem tempestades tro-
picais e abafadas, propcias a ventos quentes e raios. Mas
esta era uma tempestade das plancies do Mar Crculo, e
sua grande pretenso era verter o mximo possvel de
chuva. Era o tipo de tempestade que nos d a entender
que o cu inteiro tomou um diurtico. Os relmpagos e as
trovoadas se mantinham ao fundo fazendo uma esp-
cie de coro mas a chuva era a estrela principal do espe-
tculo. Ela sapateava pela terra.
O campus da universidade se estendia at o rio. De
manh, formava um arranjo perfeito e convencional de
sebes e trilhas de cascalhos. Mas, no meio das noites chu-
vosas, parecia que as sebes debandavam e as trilhas fugiam
a fim de no se molhar.
Uma luz fraca brilhava sem efeito entre as folhas
gotejantes. Mas, apesar disso, a maior parte da chuva con-
seguia achar caminho at o cho.
No pode fazer uma daquelas bolas de fogo?
Minha senhora, tenha d.
Ela viria mesmo por aqui?
Existe uma espcie de cais mais adiante, a no
ser que eu esteja perdido.
Ouviu-se o barulho de um corpo pesado caindo
num arbusto e depois uma pancada na gua.
Achei o rio.
Vov Cera do Tempo fitou a escurido mida. Da-
va para ouvir o barulho da correnteza e divisar a superfcie
branca das guas. Tambm havia o cheiro inconfundvel
do Ankh, sugerindo que vrios exrcitos tinham-no usado,
primeiro como urinol, depois como sepulcro.
Desanimado, Cortngulo caiu na gua e foi em di-
reo dela.
loucura disse ele. No leve a mal. Mas,
nesta gua toda, a vara vai ser levada para o mar. E eu vou
morrer de frio.
No pode ficar mais molhado do que j est. A-
lis, voc no sabe lidar com a chuva.
O qu?
Anda todo curvado, lutando contra ela. No
assim. Precisa... caminhar entre as gotas.
E, de fato, Vov parecia estar apenas mida.
Daqui pra frente, vou me lembrar disso. Agora
vamos. Quero uma boa fogueira e um copo de alguma
bebida quente e forte.
Vov suspirou.
No sei. Achei que fosse dar de cara com o bas-
to na lama. No esperava esta gua toda.
Cortngulo lhe deu um leve tapinha no ombro.
Talvez a gente possa fazer outra coisa... co-
meou Cortngulo, e foi interrompido por um raio.
Eu disse que talvez a gente possa... comeou
ele, novamente.
Que foi que eu vi? cortou Vov.
Que foi que o qu? perguntou Cortngulo,
aturdido.
Jogue um pouco de luz ali!
O mago suspirou e estendeu a mo. Um feixe de
chamas douradas se lanou pela gua espumante e desapa-
receu.
L! exclamou Vov, triunfante.
s um barco retrucou Cortngulo. Os
meninos usam no vero...
Ele seguiu o vulto de Vov rio adento o mais rpi-
do que podia.
Numa noite dessas, a senhora no pode estar
nem cogitando tir-lo da alarmou-se ele. absur-
do!
Vov deslizou pelas tbuas do cais, que j se encon-
trava praticamente submerso.
A senhora no sabe nada sobre barcos pro-
testou Cortngulo.
Ento vou ter que aprender rpido rebateu
Vov, com tranqilidade.
Mas no entro num barco desde que era peque-
no!
No chamei voc para ir junto. O lado pontudo
fica para a frente?
Cortngulo soltou um gemido.
tudo muito louvvel admitiu ele mas
talvez devamos esperar at o amanhecer.
Um raio iluminou o rosto de Vov.
Talvez no disse Cortngulo.
Ele atravessou o cais e puxou o barquinho a remo
em sua direo. Entrar era uma questo de sorte, mas aca-
bou conseguindo, e ento desamarrou a corda que o
prendia a uma estaca.
O barco avanou para a correnteza e comeou a ser
arrastado, girando devagar.
medida que a embarcao balanava nas guas
turbulentas, Vov se agarrou ao assento e, em expectativa,
mirou Cortngulo na escurido.
E a? perguntou ela.
E a o qu?
Voc disse que sabia tudo sobre barco.
No. Eu disse que a senhora no sabia.
Ah.
Flutuaram com o barco que rodopiou, endireitou-se
miraculosamente e foi arrastado de costas rio abaixo.
Quando voc disse que no entrava num barco
desde que era pequeno... comeou Vov.
Acho que tinha uns dois anos.
O barco avanou para um rodamoinho, deu meia-
volta e se lanou na correnteza.
... pensei que tivesse sido o tipo de menino que
entrava e saa de barcos o dia inteiro.
Nasci nas montanhas. Fico enjoado s de pisar
em grama molhada informou Cortngulo.
O barco se chocou violentamente contra um tronco
de rvore submerso. Uma ondazinha cobriu a proa.
Conheo um feitio contra afogamento a-
crescentou ele, desconsolado.
Que bom!
S que tem que ser dito em terra firme.
Tire as botas ordenou Vov.
O qu?
Homem, tire as botas!
Cortngulo se ajeitou no banco.
O que est pretendendo? perguntou.
A gua tem que estar do lado de fora do barco!
Vov apontou para a gua escura se agitando no
fundo da embarcao:
Encha as botas e despeje!
Cortngulo assentiu. Parecia-lhe que, nas duas lti-
mas horas, havia sido conduzido sem que tivesse o menor
poder de escolha. Por um instante, o arqui-reitor acalen-
tou a sensao, estranhamente reconfortante, de a vida
estar alm de seu controle e de que ningum poderia cul-
p-lo pelo que acontecesse, fosse l o que fosse. Encher as
botas de gua enquanto seguia sem rumo na cheia dum
rio, meia-noite, com o que s poderia ser descrito como
uma mulher, parecia to lgico quanto qualquer outra coi-
sa naquelas circunstncias.
Um belo vulto de mulher, disse uma voz esquecida
no fundo de sua mente. Havia algo, na maneira como ela
usava a esfrangalhada vassoura para impulsionar o barco
pelas guas revoltas, que eriava partes do subconsciente
de Cortngulo h muito esquecidas.
No que ele pudesse ter certeza em relao ao belo
vulto, com toda a chuva, o vento e aquela mania de Vov:
usar o guarda-roupa inteiro de uma s vez. Cortngulo
pigarreou. Metaforicamente um belo vulto, concluiu ele.
H, olhe s disse. Isso tudo muito lou-
vvel, mas veja os fatos. Quer dizer, a velocidade da cor-
renteza e tudo mais, entende? A essa altura, a vara j pode
estar no mar, a vrios quilmetros do litoral. Talvez nunca
mais volte. Pode ser at que caia da Borda.
Vov, que vinha fitando o rio, deu meia-volta.
No lembra mais nada que poderamos fazer?
perguntou ela.
Por uns instantes, Cortngulo se limitou a jogar -
gua para fora.
No respondeu afinal.
J ouviu falar de algum que tenha Voltado?
No.
Ento vale a pena tentar, no ?
No gosto do mar considerou Cortngulo.
Deveria ser pavimentado. Tem coisas horrveis nas
partes mais fundas. Monstros marinhos medonhos. Pelo
menos o que dizem.
Continue tirando gua, meu jovem, ou ainda vai
conferir pessoalmente.
A tempestade oscilava. Estava perdida ali, nas pla-
ncies fluviais. Pertencia s altas Ramtops, onde se apreci-
ava uma boa tempestade. Ela ressoou, procurando uma
colina para lanar os raios.
A chuva virou aquele tipo de garoa capaz de cair
durante dias. Tambm surgiu uma nvoa marinha para
ajud-la.
Se tivssemos remos, se soubssemos para onde
estamos indo disse Cortngulo.
Vov no respondeu.
Ele continuou jogando gua para fora, e ento lhe
ocorreu que o debrum de ouro do manto provavelmente
nunca mais seria o mesmo. Era bom pensar que talvez um
dia isso voltasse a ter importncia.
Por acaso, a senhora sabe para que lado fica o
Centro? arriscou ele. Sei que s estou jogando con-
versa fora.
Procure o lado das rvores que tenha musgo
respondeu Vov, sem virar a cabea.
Ah disse Cortngulo.
Ele reparou na oleosidade da gua e pensou que
guas oleosas poderiam ser aquelas. A julgar pelo cheiro
salgado, j estavam na baa.
O que apavorava Cortngulo em relao ao mar era
saber que apenas a gua estava entre ele e os bichos me-
donhos que viviam no fundo. Evidentemente ele sabia
que a nica coisa que o separava, digamos, dos tigres co-
medores de gente das selvas de Klatch era a distncia, mas
estava longe de ser a mesma coisa. Os tigres no subiam
das profundezas frias com a boca cheia de dentes afia-
dos...
Ele estremeceu.
Est sentindo? perguntou Vov. O gosto
do ar. Magia! Est vazando de algum lugar.
No solvel em gua lembrou Cortngulo.
Ele estalou os lbios uma ou duas vezes. Era preci-
so admitir que havia de fato um leve sabor na nvoa e cer-
ta oleosidade na atmosfera.
Voc mago cobrou Vov, com rispidez.
No pode chamar a vara?
Nunca ningum levantou essa questo disse
Cortngulo. Os magos no costumam jogar fora os
bastes.
Est aqui em algum lugar rebateu Vov.
Ajude a procurar!
Cortngulo soltou um gemido. Havia sido uma noi-
te movimentada e, antes de tentar fazer mais feitios, pre-
cisaria de pelo menos doze horas de sono, vrias boas re-
feies e uma tarde tranqila na frente da lareira. Estava
ficando velho esse era o problema. Mas fechou os o-
lhos e se concentrou.
Certo, havia mgica ao redor. Existem lugares onde
a magia naturalmente se acumula: nos depsitos do trans-
cendente metal octirona, na madeira de algumas rvores,
em lagos isolados. E quem entende dessas coisas pode
captur-la e armazen-la. Naquela rea havia uma concen-
trao de magia.
forte avaliou Cortngulo. Bem forte.
Ele levou as mos testa.
Est ficando frio reclamou Vov.
A chuva insistente j se transformara em neve.
Houve uma sbita mudana no mundo. O barco
parou, no com um baque, mas como se o mar de repente
tivesse resolvido ficar slido. Vov olhou para o lado.
O mar havia ficado slido. O som das ondas vinha
de longe e se afastava cada vez mais.
Ela se inclinou na lateral da embarcao e bateu na
gua.
Gelo anunciou.
O barco estava parado num mar de gelo. E rangia
ameaadoramente.
Cortngulo assentiu.
Faz sentido observou. Se eles esto... on-
de achamos que esto, muito frio. Frio como a noite
entre as estrelas. Ento a vara tambm sente.
Isso mesmo confirmou Vov, descendo do
barco. Tudo que temos a fazer achar o meio da su-
perfcie gelada, e a vara vai estar l.
Eu sabia que a senhora ia dizer isso. Posso pelo
menos calar as botas?
Os dois avanaram pelas ondas congeladas. De vez
em quando, Cortngulo parava a fim de tentar localizar o
basto. Suas vestes congelavam grudadas nele. Os dentes
batiam.
A senhora no est com frio? perguntou para
Vov, cujo vestido estalava medida que caminhavam.
Estou com frio admitiu ela. S no estou
tremendo.
Quando eu era pequeno, tnhamos invernos as-
sim recordou Cortngulo, soprando os dedos.
raro nevar em Ankh.
Jura? perguntou Vov, olhando adiante atra-
vs da cerrao fria.
Eu me lembro que tinha neve o ano inteiro nos
picos das montanhas. Ah, a temperatura hoje em dia no
como antigamente. Pelo menos, at agora acrescentou
ele, batendo os ps no gelo.
A superfcie se partiu, lembrando-lhe que era tudo
que havia entre ele e o fundo do mar. Cortngulo bateu
outra vez o p, o mais suavemente possvel.
Que montanhas eram essas? indagou Vov.
Ah, as Ramtops. Na direo do Centro. Um lu-
gar chamado Pescocinho Branco.
Os lbios de Vov se mexeram.
Cortngulo, Cortngulo disse ela, baixinho.
Alguma ligao com o velho Acktur Cortngulo, que
morava numa casa grande e antiga ao p da Montanha
Saltando e tinha uma poro de filhos?
Meu pai. Como neste disco voc sabe disso?
Eu cresci l respondeu Vov, resistindo
tentao de simplesmente sorrir. Num vale prximo.
Cabra da Peste. Estou lembrada da sua me. Simptica,
criava galinhas brancas e marrons. Eu costumava ir l
comprar ovos para minha me. Isso foi antes de ingressar
na bruxaria.
No me lembro de voc disse Cortngulo.
claro, faz muito tempo. Sempre tinha uma poro de
crianas na casa.
Ele suspirou.
possvel que eu tenha puxado seu cabelo uma
ou duas vezes. Era o tipo de coisa que eu costumava fazer.
Talvez. Lembro de um menininho gordo. Bem
antiptico.
Podia ser eu. Acho que estou me lembrando de
uma garota mandona, mas isso foi muito tempo atrs.
Muito tempo atrs.
Eu no tinha cabelos brancos ento suspirou
Vov.
Naqueles dias tudo tinha uma cor diferente.
Verdade.
No chovia tanto no vero.
O pr-do-sol era mais avermelhado.
Tinha mais gente velha. O mundo era cheio de
pessoas idosas considerou o mago.
Sei. Agora est cheio de jovens. Engraado.
Quer dizer, deveria ser o contrrio.
At o ar era melhor. Mais fcil de respirar a-
crescentou Cortngulo.
Eles avanavam em meio ao turbilho de neve, re-
fletindo sobre os curiosos caminhos do tempo e da Natu-
reza.
Desde ento, j voltou para casa? quis saber
Vov.
Cortngulo encolheu os ombros.
Quando meu pai morreu. estranho, nunca
contei isso a ningum, mas... bom, l estavam meus ir-
mos, porque claro que sou o oitavo da famlia, e eles
tinham filhos, at netos, mas nenhum deles sabia sequer
escrever o prprio nome. Eu poderia ter comprado a al-
deia inteira. Me trataram como um rei, mas... quer dizer, j
estive em lugares e vi coisas que os deixariam apavorados,
enfrentei criaturas mais abominveis do que poderiam i-
maginar, sei segredos conhecidos por poucos...
Voc se sentiu excludo cortou Vov.
No tem nada de estranho nisso. Acontece com todos
ns. Foi uma escolha nossa.
Os magos jamais deveriam voltar para casa
opinou Cortngulo.
Acho que no podem voltar para casa con-
cordou Vov. Sempre digo que no se pode cruzar o
mesmo rio duas vezes.
Cortngulo considerou o raciocnio.
Acho que est enganada ele disse. Devo
ter cruzado o mesmo rio, h, um milho de vezes.
Ah, mas no era o mesmo rio.
No era?
No.
Cortngulo encolheu os ombros.
Parecia a mesma droga de rio.
No precisa falar nesse tom reagiu Vov.
No sei por que deveria ouvir esse tipo de linguagem de
um mago que nem responde as cartas que recebe!
Por um instante, Cortngulo ficou quieto, menos
pelo bater desesperado dos dentes.
Ah disse ele. Ah, entendi. Eram suas?
Eram. Assinei no fim. Isso deveria ser uma es-
pcie de pista, no no?
Tudo bem, tudo bem. S achei que fosse brin-
cadeira rebateu Cortngulo, de mau humor.
Brincadeira?
No recebemos muitos pedidos de mulheres. A-
lis, no recebemos nenhum.
Fiquei imaginando por que no me respondiam
lamentou Vov.
Se quer saber, joguei fora.
Voc poderia pelo menos ter tido a... Ali est!
Onde? Onde? Ah, ali.
A nvoa se dissipou, e eles viram com maior clare-
za: uma fonte de flocos de neve, uma coluna ornamental
de ar congelado. E abaixo...
A vara no se encontrava presa no gelo, mas tran-
qilamente deitada numa poa dgua.
Um dos aspectos singulares do universo mgico a
existncia dos opostos. J foi mencionado que escurido
no o contrrio de luz, mas apenas sua ausncia. Da
mesma forma, zero graus apenas ausncia de calor. Se
quisermos saber o que frio de verdade frio to inten-
so que a gua no consegue nem congelar, mas borbulha
pelo avesso basta olharmos essa poa.
Durante alguns segundos eles olharam em silncio,
esquecidos da briga. Ento, devagar, Cortngulo disse:
Se botar a mo ali, seus dedos ficam crocantes
feito cenouras.
Acha que consegue suspend-la com magia?
perguntou Vov.
Cortngulo comeou a apalpar os bolsos at achar
o saco de fumo. Com dedos hbeis, esmigalhou os restos
de alguns tocos num papel novo e lambeu as pontas, sem
tirar os olhos do basto.
No respondeu. Mas de qualquer jeito
vou tentar.
Ele olhou desejoso para o cigarro e meteu-o atrs
da orelha.
Estendeu as mos com os dedos abertos e murmu-
rou algumas palavras de fora.
A vara girou na poa e se ergueu suavemente da
superfcie de gelo, imediatamente transformando-se no
centro de um casulo de ar congelado. Cortngulo soltava
gemidos: a levitao direta a mais difcil das magias pr-
ticas por causa do eterno perigo dos j bem conhecidos
princpios de ao e reao, o que vale dizer: um mago
tentando suspender um objeto pesado apenas com a fora
da mente pode acabar com os miolos nas botas.
Consegue bot-lo de p? quis saber Vov.
Com delicadeza, o basto se virou no ar at estar de
frente para Vov, a alguns centmetros do cho. O gelo
reluzia nos entalhes, mas atravs das brumas vermelhas
da enxaqueca que ento lhe surgia diante dos olhos
Cortngulo achou que o basto parecia fit-lo. Com res-
sentimento.
Vov ajeitou o chapu e se endireitou.
Certo gritou ela.
Cortngulo vacilou. O tom de voz atravessou-o
como uma serra de diamantes. Veio a lembrana da me
ralhando com ele. Bom, era essa mesma voz, s que refi-
nada, concentrada e afiada, com pontas abrasivas, uma
entonao de comando que deixaria qualquer cadver em
p e pronto a marchar metade do cemitrio antes de po-
der lembrar que estava morto.
Vov se ps diante da vara flutuante, quase derre-
tendo a superfcie de gelo apenas com o dio presente em
seu olhar.
Ento esta a sua idia de boa conduta? Ficar
deitado no mar enquanto as pessoas morrem? Ah, muito
bem!
Ela avanou em semicrculo. Para surpresa de Cor-
tngulo, o basto girou para acompanh-la.
Ento jogaram voc fora? continuou Vov.
E da? Ela no passa de uma criana, e mais cedo ou
mais tarde as crianas jogam todos ns fora. Que espcie
de servio leal esse? No tem vergonha? Ficar de mau
humor quando finalmente poderia ser til.
Ela se inclinou para a frente, com o nariz adunco a
alguns centmetros da vara. Cortngulo estava quase certo
de que o basto havia tentado se afastar.
Posso dizer o que acontece com varas malvadas?
sussurrou ela. Se perdermos Esk, posso falar o que
vou fazer? Uma vez voc se safou da fogueira porque pas-
sou a dor para ela. Da prxima vez, no vai ser a fogueira.
A voz de Vov baixou num murmrio punitivo.
Primeiro vai ser a plaina. Depois a lixa, a verru-
ma e a faca...
Calma a cortou o mago, com os olhos lacri-
mejando.
... e o que sobrar vou deixar na floresta para os
fungos, bichos-de-conta e besouros. Pode levar anos.
Os entalhes se retorciam. A maioria havia se volta-
do para trs, longe do olhar da bruxa.
Agora prosseguiu ela veja o que vou fazer:
pegar voc, e ento voltaremos todos Universidade. Se-
no, est aberta a temporada de serras cegas.
Vov dobrou as mangas e estendeu a mo.
Mago chamou ela. Vou querer que solte a
vara.
Aflito, Cortngulo assentiu.
Quando eu disser j! J!
Cortngulo abriu os olhos outra vez.
Vov estava com o brao esquerdo estendido
frente e a mo presa vara.
O gelo explodia em bolhas de vapor.
Muito bem concluiu Vov. E, se isso a-
contecer de novo, vou ficar bem chateada. Ficou claro?
Cortngulo baixou as mos e correu at ela.
Machucou?
Vov sacudiu a cabea.
como segurar gelo quente explicou.
Vamos l, no temos tempo para ficar batendo papo.
Como vamos voltar?
Ah, rapaz. Pelo amor de Deus, tenha mais expe-
diente. Voando.
Nisso?
Claro. Os magos no voam nos bastes?
No nada digno.
Se eu posso lidar com isso, voc tambm pode.
Tudo bem, mas seguro?
Vov lhe dirigiu um olhar fulminante.
No sentido absoluto da palavra? perguntou
ela. Ou, digamos, comparado a ficar parado numa
crosta de gelo prestes a derreter?
a primeira vez que viajo numa vassoura
Cortngulo disse.
Jura?
Achei que bastasse sentar em cima e voar
disse o mago. No sabia que era preciso correr pra ci-
ma e pra baixo e gritar com ela.
um truque disse Vov.
Achei que voasse mais rpido continuou
Cortngulo. E, para ser sincero, mais alto.
Como assim, mais alto? indagou Vov, ten-
tando compensar o peso do mago no assento traseiro, en-
quanto os dois seguiam rio acima.
Como todos os passageiros de assento traseiro des-
de o incio dos tempos, ele insistia em se inclinar para o
lado errado.
Bem, mais por cima das rvores respondeu
Cortngulo, abaixando-se ao sentir um galho lhe arrancar
o chapu.
O que est errado na vassoura so seus quilos a
mais rebateu Vov. Prefere saltar e ir andando?
Pra qu, se meus ps j tocam o cho metade do
tempo ironizou Cortngulo. Alm disso, no gosta-
ria de deix-la constrangida. Se algum tivesse me pedido
para fazer uma lista dos perigos de voar, sabe, jamais teria
me ocorrido mencionar ter as pernas castigadas por sa-
mambaias altas.
Est fumando? perguntou Vov, olhando ir-
ritada para a frente. Tem alguma coisa queimando.
Foi s para me acalmar os nervos, com todos
esses mergulhos areos.
Pois trate de apagar o cigarro agora mesmo. E se
segure.
A vassoura deu uma guinada e alcanou a velocida-
de de um velho fazendo jogging.
Senhor Mago.
Sim?
Quando falei para segurar...
Hum?
No quis dizer a.
Houve uma pausa.
Ah, sim. Entendo. Sinto muito.
No se preocupe.
Minha memria j no o que era... estou lhe
dizendo... No leve a mal.
No levei.
Por um instante, os dois voaram em silncio.
Mesmo assim disse Vov no nada pes-
soal, mas acho que prefiro que tire a mo.
A chuva caa nos telhados da Universidade Invisvel
e jorrava nas calhas onde ninhos de corvos abandona-
dos desde o vero boiavam como barcos mal constru-
dos. A gua gorgolejava nos condutores enferrujados. A-
bria caminho sob as telhas e cumprimentava aranhas de-
baixo dos beirais. Vertia das empenas e formava lagos se-
cretos entre as flechas das torres.
Ecossistemas inteiros habitavam os infindveis te-
lhados da Universidade. Passarinhos cantavam em selvas
minsculas formadas a partir de caroos de ma e semen-
tes de ervas, sapos nadavam em calhas superiores e uma
colnia de formigas vinha diligentemente criando uma
complexa e interessante civilizao.
Uma coisa que a gua no podia fazer era jorrar das
grgulas ornamentais dispostas em torno dos telhados. O
motivo disso era que, ao primeiro sinal de chuva, elas fu-
giam e se escondiam nos stos. Alegavam que ser feio
no significa ser tambm burro.
Chovia a cntaros. Chovia aos borbotes. Chovia a
potes. Mas chovia principalmente pelo telhado do Salo
Principal, onde o duelo entre Vov e Cortngulo havia
deixado um buraco imenso. Treatle achava que, de algum
modo, chovia precisamente nele.
O mago comandava, de cima de uma mesa, as e-
quipes de alunos que retiravam as pinturas e tapearias
antigas, antes que ficassem ensopadas. Tinha que ser de
cima da mesa porque o cho j estava tomado pela gua.
No gua de chuva, lamentavelmente. Esta era gua
com personalidade, a distinta originalidade que a gua ad-
quire depois de uma longa viagem por campos lodosos.
Tinha a textura espessa da autntica gua ankhiana: grossa
demais para se beber, fluida demais para se cortar.
O rio havia transbordado. Um milho de pequenos
cursos dgua corriam dele, irrompendo nos pores e
brincando de pique debaixo das lajes. De vez em quando
havia um estouro distante, quando alguma mgica esque-
cida num calabouo submerso entrava em curto-circuito e
perdia seu poder. Treatle no estava prestando nenhuma
ateno s borbulhas e aos sussurros medonhos que esca-
pavam para a superfcie.
Pensava outra vez como seria bom ser o tipo de
mago que mora numa caverninha longnqua, colhe ervas,
tem pensamentos importantes e entende o que as corujas
esto dizendo. Mas era provvel que a caverna fosse mi-
da, as ervas venenosas e Treatle jamais tinha certeza sobre
exatamente quais pensamentos eram de fato importantes.
Com custo, desceu da mesa e avanou pelas agita-
das guas escuras. Bem, havia feito o melhor que podia.
Tentara organizar os magos sniores para consertarem o
telhado com magia, mas tinha ocorrido uma briga genera-
lizada depois de uma discusso a respeito dos feitios que
deveriam ser empregados para, finalmente, chegarem ao
consenso de que aquilo era trabalho para pedreiro.
Mago isso a, pensou de mau humor, ao se esguei-
rar por entre as arcadas gotejantes: sempre sondando o
infinito, mas nunca notando o palpvel, principalmente
quando o assunto era tarefas domsticas. Nunca tivemos
este problema antes da chegada daquela mulher.
Treatle subiu a escada ao claro de um relmpago
especialmente impressionante. Tinha certeza de que, em-
bora estivesse claro que ningum poderia culp-lo, era isso
que todo mundo ia fazer. Com tristeza, suspendeu a ponta
do manto e torceu-a, depois pegou a bolsa de tabaco.
Indescritvel.
Era verde e prova dgua. Isso queria dizer que
toda a chuva que havia conseguido entrar no conseguiria
sair.
Por fim, encontrou os papis. Estavam aglomera-
dos num bolo nico, como a lendria nota de dinheiro
achada nos bolsos traseiros das calas depois de terem
sido lavadas, torcidas, penduradas para secar e passadas.
Droga irritou-se.
Olhe! Treatle!
Treatle se virou. Ele havia sido o ltimo a deixar o
salo, onde alguns bancos j comeavam a boiar. Roda-
moinhos e borbulhas marcavam as reas onde a magia
vazava dos pores, mas no havia ningum no recinto.
A no ser, claro, que uma das esttuas tivesse fa-
lado. Eram pesadas demais para serem carregadas. Treatle
dissera aos alunos que uma boa lavada no lhes faria mal.
Ele fitou os rostos severos e logo se arrependeu. s
vezes, as esttuas de magos muito poderosos, j mortos,
pareciam mais vivas do que qualquer esttua tinha o direi-
to de ser. Talvez tivesse sido melhor ter ficado quieto.
Sim? arriscou, ciente dos penetrantes olhares
de pedra.
Aqui em cima, imbecil!
Ele olhou para cima. A vassoura descia atravs da
chuva numa srie de giros e guinadas. A cerca de um me-
tro e meio da gua, perdeu as pretenses areas restantes e
caiu pesadamente num rodamoinho.
No fique a parado, idiota!
Treatle espreitou a escurido.
Tenho que ficar parado em algum lugar de-
fendeu-se.
Estou dizendo que pra voc ajudar a gente!
rebateu Cortngulo, erguendo-se das ondas como uma
Vnus gorda e irritada. Primeiro a senhora, claro.
Ele se virou para Vov, que vinha tateando a gua.
Perdi o chapu informou ela.
Cortngulo suspirou.
Numa hora dessas, isso tem importncia?
Bruxa precisa de chapu, seno quem vai saber o
que ela ? Vov disse.
Por fim, achou alguma coisa escura e ensopada,
gargalhou triunfalmente, despejou a gua do interior e en-
fiou o chapu na cabea. A pea havia perdido a armao
e tombou sobre um dos olhos.
Hum disse ela, num tom de voz que parecia
dizer ao mundo inteiro que tomasse cuidado.
Houve o brilhante claro de mais um relmpago, o
que demonstra a desenvolvida sensibilidade dos deuses do
tempo para a arte dramtica.
At que ficou bom opinou Cortngulo.
Desculpe disse Treatle mas ela no a-
quela b...
No importa respondeu Cortngulo, toman-
do a mo de Vov para ajud-la a subir a escada.
Ele brandiu a vara.
Mas vai contra a doutrina permitir m...
Treatle se deteve e observou Vov estender o brao
e tocar a parede mida prxima porta. Cortngulo bateu
de leve no peito do colega.
Onde que est escrito? perguntou ele.
Esto na biblioteca interrompeu Vov.
Era o nico lugar seco explicou Treatle ,
mas...
O prdio tem medo de tempestade avisou
Vov. Seria bom reconfort-lo.
Mas a doutrina... repetiu Treatle, em desespe-
ro.
Vov j avanava pela porta, com Cortngulo em
seu encalo. Ele se virou.
Ouviu o que ela disse.
Boquiaberto, Treatle observou o casal se afastar.
Quando os passos morreram distncia, permaneceu pa-
rado por um instante, pensando na vida, imaginando onde
que havia desandado.
No entanto, no seria acusado de desobedincia.
Com muito tato e sem saber exatamente por qu,
estendeu a mo e acariciou a parede.
J passou, j passou murmurou ele.
Por incrvel que parea, sentiu-se bem melhor.
Ocorreu a Cortngulo que, em seu territrio, deve-
ria ir na frente, mas Vov, apressada, no era preo para
nenhum viciado terminal em nicotina. Ele s conseguia
manter o ritmo recorrendo a uma espcie de salto de lado.
por aqui informou, patinhando nas poas.
Eu sei. O prdio me disse.
, eu estava mesmo querendo saber mais sobre
isso admitiu Cortngulo. Porque ele nunca me disse
nada, e moro aqui h alguns anos.
J parou para ouvir?
No exatamente reconheceu Cortngulo.
No dessa maneira.
Pois ento concluiu Vov, passando pela ca-
choeira onde costumava ficar a escada da cozinha (as rou-
pas sujas da senhora Paronquia jamais seriam as mesmas).
A gente segue o corredor, no ?
Ela disparou por trs magos atnitos, surpresos
tanto pela presena dela como por causa do chapu.
Cortngulo avanava arfante logo atrs e s lhe pe-
gou o brao porta da biblioteca.
Olhe disse ele, aflito. Sem querer ofender.
A senhorita... h, senhora dona...
Acho que agora pode me chamar Esmerelda.
Depois de termos partilhado a mesma vassoura e tal.
Posso ir na frente? Afinal, a minha biblioteca
pediu ele.
Vov se virou o rosto, uma mscara de surpresa.
Ento sorriu.
claro. Sinto muito.
Para no pegar mal, entende? desculpou-se
Cortngulo.
E abriu a porta.
A biblioteca estava cheia de magos, que cuidam de
seus livros como as formigas cuidam de seus ovos e, em
tempos de dificuldade, carregam-nos de modo bastante
semelhante. A gua j chegava at ali e surgia em locais
estranhos, por causa dos curiosos efeitos gravitacionais da
biblioteca. Todas as prateleiras mais baixas haviam sido
esvaziadas, e grupos de magos e alunos empilhavam os
volumes nas mesas disponveis e estantes secas. O ambi-
ente estava cheio do rudo de pginas se agitando, quase
suficiente para abafar o furor distante da tempestade.
evidente que tudo aquilo estava perturbando o
bibliotecrio, que corria de mago em mago, puxando as
barras dos mantos e gritando ook.
Ele avistou Cortngulo e avanou em sua direo.
Vov jamais vira um orangotango, mas no ia admitir uma
coisa dessas. Permaneceu bastante calma diante do ho-
mem baixo e barrigudo com braos extremamente com-
pridos e pele tamanho 44 no corpo tamanho 38.
Ook explicou ele. Ooook.
Espero que sim respondeu Cortngulo, rispi-
damente.
E agarrou o mago mais prximo, que vinha camba-
leando sob o peso de uma dezena de livros mgicos. O
homem o encarou como se fosse um fantasma, olhou de
esguelha para Vov e deixou os livros carem no cho. O
bibliotecrio suspirou.
Arqui-reitor? soltou o mago. O senhor es-
t vivo? Quer dizer... ouvimos dizer que tinha sido rapta-
do pela... ele olhou outra vez para Vov ... quer di-
zer, achamos que... o Treatle disse...
Oook gritou o bibliotecrio, mandando al-
gumas pginas voltar para dentro das capas.
Onde esto Simon e a menina? O que fizeram
com eles? quis saber Vov.
Eles... pusemos ali disse o homem, afastan-
do-se. H...
Mostre onde ordenou Cortngulo. E pare
de gaguejar, homem de Deus! Parece que nunca viu mu-
lher.
O mago engoliu em seco e assentiu.
Claro. ... quer dizer... por favor me acompa-
nhem... hum...
Voc no ia falar nada sobre a doutrina, ia?
indagou Cortngulo.
Hum... no, arqui-reitor.
timo.
Eles seguiram o homem que passava por entre os
magos. A maioria deles interrompia o que estava fazendo
para fitar Vov.
J est ficando constrangedor sussurrou
Cortngulo. Vou ter que declar-la maga honorria.
Vov continuou olhando frente, e os lbios mal
se mexeram.
Faa isso ameaou ela e eu te declaro bru-
xo honorrio.
Cortngulo fechou a boca.
Esk e Simon estavam deitados na mesa de uma das
salas de leitura laterais, com meia dzia de magos a obser-
v-los. Aflitos, os homens se afastaram ao ver o trio se
aproximar, seguido pelo bibliotecrio.
Estive pensando falou Cortngulo. Com
certeza seria melhor darmos a vara para o Simon. Ele
mago e...
Sobre o meu cadver desafiou Vov. E o
seu tambm. Essas Coisas esto tirando fora dele. Quer
dar ainda mais poder a elas?
Cortngulo suspirou. Vinha admirando o basto;
era um dos melhores que j tinha visto.
Muito bem. Voc est certa, claro.
Ele se inclinou, depositou a vara sobre o corpo a-
dormecido de Esk e ento recuou de maneira dramtica.
No aconteceu nada. Um dos magos tossiu, nervoso.
Continuou a no acontecer nada. Os entalhes da vara pa-
reciam sorrir.
No est funcionando alarmou-se Cortngu-
lo. Est?
Ook.
Espere um pouco sugeriu Vov.
Eles esperaram. Do lado de fora, a tempestade so-
prava forte, tentando suspender os telhados das casas.
Vov se sentou numa pilha de livros e esfregou os
olhos. Cortngulo levou a mo ao bolso em que guardava
o tabaco. O mago da tosse nervosa foi conduzido para
fora da sala.
Ook disse o bibliotecrio.
J sei! gritou Vov, fazendo o cigarro j qua-
se enrolado cair numa cascata de tabaco dos dedos com-
balidos de Cortngulo.
O qu?
No est pronto!
O qu?
bvio, ela no sabe usar a vara explicou
Vov, pondo-se em p.
Mas voc disse que ela varria o cho e era prote-
gida por... comeou Cortngulo.
Nnno cortou Vov. Isso quer dizer
que o basto usa a si mesmo ou usa Esk, mas ela nunca
conseguiu us-lo. Entende?
Cortngulo olhou para os dois corpos deitados.
Deveria conseguir. um autntico basto de
mago.
Ah disse Vov. E por acaso ela uma au-
tntica maga?
Cortngulo hesitou.
Bem, claro que no. Voc no pode nos pedir
para declar-la maga. Onde esto os precedentes?
Os o qu? perguntou Vov, azeda.
Isso nunca aconteceu antes.
Muitas coisas nunca aconteceram antes. S nas-
cemos uma nica vez.
Cortngulo lhe dirigiu um olhar de splica.
Mas vai contra a d...
Ele comeou a dizer doutrina, mas a palavra ter-
minou em silncio.
Onde est escrito? indagou Vov, vitoriosa.
Onde est escrito que mulher no pode ser maga?
Os seguintes pensamentos cruzaram a mente de
Cortngulo:
... No est escrito em lugar nenhum, est escrito
em toda parte.
... Mas o jovem Simon parecia dizer que toda parte
se assemelha muito a lugar nenhum, e nem d para notar a
diferena.
... Ser que quero ser lembrado como o primeiro
arqui-reitor que permitiu mulheres na universidade? Por
outro lado... eu, com certeza, seria lembrado.
... Ela uma mulher realmente magnfica quando
fica parada desse jeito.
... A vara tem idias prprias.
... Existe uma espcie de sensibilidade.
... Ririam de mim.
... Pode ser que no funcione. ... Pode ser que fun-
cione.

Ela no podia confiar neles. Mas no tinha escolha.
Esk fitou os rostos medonhos a espreit-la do alto e
os corpos desconjuntados, felizmente semi-ocultos.
As mos dela formigaram.
No mundo das sombras, as idias so reais. Um
pensamento pareceu lhe atravessar os braos.
Era um tipo de pensamento decidido, cheio de e-
nergia. Ela riu e afastou os braos. O basto surgiu bri-
lhando em suas mos como eletricidade slida.
Nervosas, as Coisas comearam a trinar, e uma ou
duas mais afastadas j recuavam. A criatura que estava se-
gurando Simon soltou-o. Ele tombou para a frente e caiu
de mos e joelhos na areia.
Use a vara! gritou ele. Isso mesmo! Elas
esto com medo! Esk sorriu para ele e continuou exami-
nando o basto. Pela primeira vez, conseguiu ver o que de
fato eram os entalhes.
Simon apanhou a pirmide do mundo e correu na
direo dela.
Vamos com isso! pediu Simon. Elas esto
apavoradas!
Qu? perguntou Esk.
Use a vara impacientou-se o rapaz, estenden-
do o brao para pegar o basto. Ai! A madeira me
mordeu!
Desculpe disse Esk. Do que estvamos
falando?
Ela olhou para cima e pela primeira vez viu as Coi-
sas, vidas, como realmente eram.
Ah, delas. S existem dentro da nossa cabea. Se
no acreditssemos, no existiriam.
Simon olhou as criaturas.
No sei se acredito em voc confessou.
Acho que devemos ir para casa Esk disse.
J devem estar preocupados.
Ela juntou as mos e a vara desapareceu. Antes, por
um instante, as mos brilharam como se estivessem em
torno de uma vela.
As Coisas gemeram. Algumas vieram abaixo.
O importante em relao magia saber no
us-la explicou Esk, tomando a mo de Simon.
Ele examinou os seres desmoronando volta e sor-
riu.
Saber no us-la? indagou.
disse Esk, enquanto os dois seguiam na di-
reo das Coisas. Experimente s.
Ela estendeu os braos, fez o basto surgir do nada
e ofereceu o objeto ao rapaz. Ele fez meno de peg-lo,
ento afastou a mo.
Ah, no contestou. Acho que ela no gos-
ta muito de mim.
Se sou eu que estou dando, no tem problema.
A vara no pode fazer nada contra isso Esk disse.
Para onde ela vai
Acho que vira s uma idia de si mesma.
Ele estendeu a mo outra vez e fechou os dedos em
torno da madeira reluzente.
Certo disse, e suspendeu a vara na pose cls-
sica de mago vingativo. Vou mostrar a elas!
No, errado.
Como assim, errado? Eu tenho a fora!
Elas so meio que... reflexos nossos disse
Esk. No podemos vencer nossos reflexos, so to
fortes quanto ns. por isso que elas se aproximam
quando comeamos a usar magia. E no se cansam. Elas
se alimentam da magia, ento no d para derrot-las com
magia. No, o negcio no ... no usar a magia porque
no podemos, o que no adianta nada. Mas no usar a
magia porque podemos, isso deixa as Coisas irritadssimas.
Elas detestam. Se parssemos de usar a magia, morreriam.
Na pressa de fugir, as criaturas caam umas sobre as
outras. Simon olhou para a vara, depois para Esk, ento
para as Coisas e de volta para a vara.
preciso refletir muito a esse respeito disse,
sem muita certeza. Eu gostaria de apurar isso melhor.
Acho que vai se sair muito bem.
Afinal, voc est dizendo que o poder verdadei-
ro quando atravessamos a magia e samos do outro lado.
Mas funciona, no ?
Agora eles j estavam sozinhos na plancie. As Coi-
sas no passavam de vultos distncia.
Ser que isso que chamam criar magia?
perguntou Simon.
No sei. Talvez.
Eu gostaria mesmo de apurar isso melhor re-
petiu Simon, virando e revirando o basto. Podemos
organizar experimentos em que a magia no seja usada.
Podemos no desenhar o octograma no cho, no invocar
todo tipo de coisas e... fico nervoso s de pensar!
Mas eu quero pensar em como voltar para casa
Esk disse, olhando para a pirmide.
Bom, essa a minha idia do mundo. Devo sa-
ber achar a sada. Como que voc fez aquele negcio
com as mos?
Ele juntou as mos. A vara escorregou brilhando
entre os dedos e desapareceu. Simon sorriu.
Muito bem. Agora tudo que temos a fazer
procurar a Universidade...

Cortngulo acendeu o terceiro cigarro na ponta do
segundo. Aquele ltimo muito devia s foras criativas da
energia nervosa, parecia um camelo sem pernas.
Ele j observara o basto se dirigir de Esk para Si-
mon.
Agora a vara havia voltado a flutuar no ar.
Outros magos se aglomeravam na sala. O bibliote-
crio se achava sentado debaixo da mesa.
Se pelo menos a gente soubesse o que est acon-
tecendo disse Cortngulo. O que me mata o sus-
pense.
Homem, pense positivo rebateu Vov. E
apague esse maldito cigarro! No consigo imaginar nin-
gum que pudesse querer voltar para uma sala que fede a
lareira.
Todos os magos ali reunidos se viraram para Cor-
tngulo, em expectativa.
Ele tirou a bituca acesa da boca e, com o olhar fixo
que nenhum mago ousou sustentar, esmagou-a com o p.
J era hora de eu parar com isso disse. Is-
so tambm serve para vocs. s vezes, esse lugar fica pior
do que uma lareira
Ento notou a vara. Ela estava...
A nica maneira de Cortngulo descrever o que vi-
nha acontecendo era que ela parecia estar voando muito
rpido enquanto permanecia exatamente no mesmo lugar.
Gases irrompiam do basto e desapareciam se
que eram gases. A vara resplandecia feito um cometa ar-
quitetado por um inepto criador de efeitos especiais. Fas-
cas coloridas saltavam e sumiam no ar.
O objeto tambm vinha mudando de cor. Comeou
com um vermelho fosco e depois, avanando por todo o
espectro, ficou de um roxo ofensivo. Raios de fogo bran-
co coruscavam na superfcie.
(Ele pensou que deveria haver um termo para pala-
vras que soam como as coisas deveriam soar, se produzis-
sem som. A palavra luzir de fato brilha, oleosa. E se
havia uma palavra que soava exatamente como fascas a-
vanando em papel queimado ou como as luzes das cida-
des avanariam pelo mundo, caso toda a civilizao hu-
mana se apinhasse numa nica noite, era coruscar.)
Cortngulo sabia o que estava prestes a acontecer.
Cuidado murmurou. Ela vai...
No silncio absoluto o tipo de silncio que ab-
sorve o som e abafa os rudos a vara ficou toda octari-
na.
A oitava cor, produzida pela luz que incide sobre
um campo mgico intenso, brilhou em corpos, estantes e
paredes. As outras cores esmaeceram e se fundiram, como
se a luz fosse um copo de gim derramado numa pintura
do mundo. As nuvens sobre a Universidade reluziram,
torceram-se em imagens, tomaram formas inusitadas e
fascinantes, depois se afastaram.
Algum que observasse acima do Discworld teria
visto uma pequena extenso de terra prxima ao Mar Cr-
culo cintilar como uma pedra preciosa durante vrios se-
gundos e ento se apagar.
O silncio da sala se quebrou quando a vara caiu
sobre a mesa.
Algum disse Ook, bem baixinho.
Cortngulo afinal se lembrou de como usar as mos
e suspendeu-as at onde esperava se encontrarem os o-
lhos. Tudo era um negrume s.
Tem... algum a? perguntou ele.
Meu Deus, no sabe como fico feliz de ouvir is-
so disse outra voz.
De repente, o silncio se encheu de sussurros.
Ainda estamos onde estvamos?
No sei. Onde estvamos?
Aqui, eu acho.
Pode estender o brao?
Meu bom homem, s se eu tiver certeza do que
vou tocar respondeu a inconfundvel voz de Vov Ce-
ra do Tempo.
Todo mundo experimenta estender o brao
pediu Cortngulo, e sufocou o grito quando uma grande
mo, parecendo luva de couro quente, lhe agarrou o tor-
nozelo.
Ouviu-se um breve ook, que a um s tempo con-
seguiu transmitir satisfao, alvio e a alegria de tocar um
igual ou, nesse caso, semelhante.
Houve um estalido e um abenoado fulgor de luz
vermelha, quando um mago, no canto extremo da sala,
acendeu o cigarro.
Quem fez isso?
Desculpe, arqui-reitor. Fora do hbito.
Fume o que quiser.
Obrigado, arqui-reitor.
Acho que j estou conseguindo ver o contorno
da porta falou outra voz.
Vov?
, estou vendo o...
Esk!
Estou aqui, Vov.
Senhor, posso fumar tambm?
O garoto est com voc?
Est.
Ook.
Estou aqui.
O que se passa?
Parem todos de falar!
A luz comum lenta e agradvel aos olhos vol-
tou biblioteca.
Esk se sentou, derrubando a vara. O objeto rolou
para debaixo da mesa. Ela sentiu alguma coisa lhe escor-
regar sobre os olhos.
S um minuto interrompeu Vov, correndo
em sua direo.
Segurou a menina pelos ombros e fitou-a nos o-
lhos.
Seja bem-vinda disse, e lhe beijou o rosto.
Por fim, Esk ergueu o brao e sentiu um negcio
duro sobre a cabea. Pegou a pea para examinar.
Era um chapu pontudo, ligeiramente menor do
que o de Vov, mas azul-claro e com duas estrelas pratea-
das pintadas.
Um chapu de mago? surpreendeu-se.
Cortngulo deu um passo frente.
Ah, sim respondeu, e pigarreou: Acontece
que achamos... pareceu que... enfim, quando considera-
mos o assunto...
Voc maga resumiu Vov. O arqui-
reitor mudou a doutrina. Na verdade, foi uma cerimnia
bastante simples.
A vara est em algum lugar por aqui lembrou
Cortngulo.
Eu vi quando caiu... ah.
Ele se levantou com o basto na mo e mostrou-o a
Vov.
Achei que tivesse umas marcas objetou.
Isto aqui parece s um pedao de pau.
E era fato. A vara parecia to ameaadora e pode-
rosa quanto um graveto qualquer.
Esk revirava o chapu como a pessoa que, depois
de abrir o famoso pacote maravilhosamente embrulhado,
depara-se com sais de banho.
bonito avaliou, sem muita convico.
No tem mais nada a dizer? indagou Vov.
E pontudo.
De alguma forma, ser mago no parecia nada dife-
rente de no ser mago. Simon se aproximou dela:
Lembra? preciso ter sido mago. Ento pode-
mos comear a procurar do outro lado. Como voc falou.
Eles se entreolharam e sorriram.
Vov fitou Cortngulo. Ele deu de ombros.
No entendi disse. Menino, o que aconte-
ceu com a gagueira?
Parece que sumiu, senhor respondeu Simon,
radiante. Devo ter deixado para trs em algum lugar.
O rio ainda estava barrento e volumoso, mas pelo
menos parecia outra vez um rio.
Estava excepcionalmente quente para fim de outo-
no, e em toda a parte mais baixa de Ankh-Morpork o va-
por se desprendia dos milhares de tapetes e cobertores
estendidos para secar. As ruas se achavam tomadas pelo
lodo, o que, de maneira geral, era um avano o impres-
sionante acervo municipal de cachorros mortos de Ankh-
Morpork tinha sido carregado para o mar.
O vapor tambm se desprendia das lajes da varanda
particular do arqui-reitor e da chaleira sobre a mesa.
Vov se recostou na antiga cadeira de palhinha e
deixou o calor lhe envolver os tornozelos. Observava com
preguia uma colnia de formigas urbanas havia tanto
tempo moravam embaixo da Universidade que os altos
nveis de magia experimental tinham para sempre alterado
seus genes conduzindo um torro de acar molhado,
da tigela at um minsculo carrinho. Outro grupo estava
construindo um guindaste de palitos de fsforo na beira
da mesa.
Vov poderia, ou no, gostar de saber que uma das
formigas era Drum Billet, que finalmente decidira dar ou-
tra chance Vida.
Dizem comeou ela que, se encontramos
uma formiga no Dia do Rveillon dos Porcos, o resto do
inverno vai ser ameno.
Quem diz isso? perguntou Cortngulo.
Em geral quem est errado respondeu Vov.
Sempre tomo nota no meu Almanacke. Confiro. A
maioria das coisas que as pessoas dizem est errada.
Como santo de casa no faz milagre suge-
riu Cortngulo. E cachorro que ladra no morde.
Morde e arranca pedao disse Vov.
Agora o torro de acar j chegava ao guindaste, e
algumas formigas prendiam-no a um bloco microscpico.
No entendo metade do que diz Simon la-
mentou Cortngulo. Embora alguns alunos estejam
bastante animados com as aulas.
Entendo o que Esk fala, s no acredito Vo-
v disse. A no ser aquela parte sobre os magos preci-
sarem de corao.
Ela tambm disse que as bruxas precisam de c-
rebro rebateu Cortngulo. Quer um pedao de bo-
lo? Est molhadinho.
Ela falou que, se a magia nos d o que quere-
mos, no usar a magia pode nos dar o que precisamos
lembrou Vov, com a mo parada em cima do prato.
Foi o que o Simon disse. Mas no entendo. Ma-
gia para usar, no guardar. Sirva-se.
Magia alm da magia ironizou Vov.
Ela pegou o bolo e passou gelia. Depois de um
instante, tambm passou creme.
O torro de acar caiu no cho e foi imediatamen-
te cercado por outro grupo de formigas, preparadas para
lev-lo at uma comprida fileira de formigas vermelhas do
jardim dos fundos, usadas como mo-de-obra escrava.
Cortngulo se ajeitou na cadeira, que rangeu.
Esmerelda comeou ele. J tem um tempo
que venho querendo perguntar se...
No cortou Vov.
Eu s ia dizer que estamos pensando em abrir
mais vagas para meninas na Universidade. Para experin-
cia. Quando resolvermos o problema do sistema hidruli-
co concluiu Cortngulo.
Essa uma deciso que s cabe a vocs, claro.
E, eu pensei que, como parece que estamos des-
tinados a virar um estabelecimento de educao associada,
achei que, quer dizer...
H?
Talvez voc quisesse se tornar, quer dizer, acei-
tar uma Cadeira.
Ele se recostou. O torro de acar passava por
debaixo de sua cadeira num engenho de palitos de fsfo-
ros. Quase era possvel ouvir os gritos do supervisor das
formigas escravizadas.
Humm considerou Vov. No vejo por
que no. Sempre quis uma daquelas grandonas de vime,
sabe? Com guarda-sol no alto. Se no for problema.
No exatamente disso que eu estava falando
esclareceu Cortngulo, e tratou de acrescentar: Em-
bora isso tambm possa ser providenciado. No, o se-
guinte: ser que voc gostaria de vir ensinar os alunos? De
vez em quando?
Ensinar o qu?
Cortngulo procurou um tema.
Ervas? arriscou. Aqui no somos muito
bons em ervas. E cabeologia. Esk me falou bastante da
cabeologia. Parece fascinante.
Com um puxo final, o torro de acar desapare-
ceu na fenda de uma parede prxima. Cortngulo olhou
naquela direo.
So viciadas em acar disse. Mas no
temos coragem de fazer nada contra elas.
Vov franziu as sobrancelhas e ento assentiu, fi-
tando por sobre a cidade o brilho distante da neve nas
Ramtops.
muito longe observou ela. No posso
ficar indo e voltando a essa altura da vida.
Podemos comprar uma vassoura melhor para
voc ofereceu Cortngulo. Uma que no precise ser
empurrada. E voc poderia, poderia ter um apartamento
aqui. E todas as roupas velhas que quiser acrescentou,
usando sua arma secreta.
Ele, sabiamente, havia investido algum tempo con-
versando com a senhora Paronquia.
Mmph soltou Vov. Seda?
Preta e vermelha provocou Cortngulo.
A imagem de Vov vestida de seda preta e verme-
lha lhe cruzou a mente, e ele mordeu o bolo com vontade.
E talvez no vero possamos levar alguns alunos
ao seu chal prosseguiu Cortngulo. Para cursos
extracurriculares.
Quem Esteia Curriculares?
Estou dizendo que eles podem aprender ainda
mais coisas.
Vov considerou a questo. Com certeza a latrina
precisava de um bom reparo antes que o tempo ficasse
quente demais e, at a primavera, o abrigo das cabras esta-
ria pronto para a limpeza. Cavar o canteiro de Ervas tam-
bm era um servio que precisava ser feito. O teto do
quarto estava uma tristeza, e algumas telhas tinham que
ser consertadas.
Coisas prticas? perguntou Vov, meditativa.
Com certeza respondeu Cortngulo.
Mmph. Bom, vou pensar no assunto prome-
teu Vov, com conscincia de que no se devia ir longe
demais no primeiro encontro.
Aceita jantar comigo hoje noite e me dar a
resposta? convidou Cortngulo, com os olhos brilhan-
do.
O que tem para comer?
Carne fria e batatas.
A senhora Paronquia fizera muito bem seu traba-
lho.
E assim foi.
Esk e Simon desenvolveram um tipo completamen-
te novo de magia que ningum conseguia entender, mas
que, mesmo assim, era considerado importante e, de certa
forma, tranqilizador.
Talvez mais importante que tudo isso seja o fato de
as formigas terem usado todos os torres de acar que
conseguiram roubar para construir uma pequena pirmide,
na qual sepultaram, com pompa e circunstncia, o corpo
mumificado da rainha. Na parede de um minsculo quarto
escondido, escreveram nos hierglifos dos insetos o
verdadeiro segredo da longevidade.
Elas, de fato, haviam resolvido o enigma. prov-
vel que a descoberta viesse a ter implicaes significativas
para o universo, caso no viesse a ser completamente apa-
gada na enchente seguinte.