Você está na página 1de 2

Escrito por Luis Roca Jusmet

Helen Keller, nacida en EEUU a principios del siglo XX, fue una nia que con pocos meses de vida
se qued ciega y sorda por una infeccin vrica aparentemente inofensiva. El caso es
paradigmtico por lo que tiene de extraordinario: considerada prcticamente una deficiente
mental a causa de su grave limitacin sensorial, acab escribiendo libros e inventando un mtodo
de aprendizaje del lenguaje para los nios sordo-ciegos. En una pelcula de los aos setenta,
dirigida por Arthur Penn y titulada El milagro de Annie Sullivan, se muestra como este nia de
nueve aos realiza el duro aprendizaje para entrar en el Orden simblico del Lenguaje y de la Ley.
Inicialmente la nia es absolutamente primaria en todos los aspectos. Consigue superar su
condicin gracias al esfuerzo de su maestra para inscribirla en el lenguaje simblico. sta sabe que
es la nica va de acceso al mundo humano, que no es otro que el estructurado por el lenguaje, el
universo de la palabra. Porque de lo que se trata, como muy bien entiende esta maestra, Annie
Sullivan, no es ensearle la relacin que hay entre una cosa y un signo, ya que esta asociacin
puede entenderla, con un mtodo adecuado, hasta un primate. Tampoco es cuestin de
adiestrarla para cambiar su conducta salvaje por unos hbitos socialmente aceptables, porque
esto tambin lo conseguimos con un perro. Lo que hay que poner en juego es una mediacin que
nos permita establecer un vnculo simblico (es decir lingstico) entre nosotros y el mundo
exterior, que bsicamente son los otros.
Hay una prdida, una alineacin en este Gran Otro (Cdigo del Lenguaje y de la Ley a la que nos
hemos de someter) que nos separa de lo inmediato, de lo natural. Pero sta es la nica opcin
para un humano, con un sistema nervioso hiperplstico, una conciencia de yo y una
hipersensibilidad a los estmulos. De otra forma est condenado a la locura porque no es capaz de
reconstruir un vnculo diferente del que ha perdido, que es el natural. El lenguaje simblico le
permite establecer un mundo humano que sustituye al medio animal. Lo que ganamos con esta
prdida de lo inmediato es una distancia que posibilita la libertad humana, es decir, la capacidad
de decidir.
Helen Keller tiene un imaginario individual que no participa de un imaginario social porque no est
articulado por el lenguaje y por la ley. Su imaginario es una red de imgenes y de afectos que son
el sustrato de una mente desestructurado por la falta de este lenguaje simblico. Tambin algunos
animales podemos decir que tienen un imaginario individual, ya que en su mente hay imgenes
ligadas a emociones, como podemos comprobar con diferentes conductas animales. Un buen
ejemplo es el caso que aparece en la pelcula Perro blanco, dirigida por el gran Samuel Fuller, que
es el de un perro adiestrado para agredir a personas negras. Si el animal las ataca (y no puede
dejar de hacerlo) es porque la imagen perceptiva de una persona con la piel negra que capta
visualmente se encadena en su cerebro con una imagen mental guardada en la memoria y cargada
con una emocin intensa de rabia, la cual le provoca una conducta agresiva para la cual no estaba
instintivamente preparado. Cuando para modificar su conducta se condiciona una relacin
diferente, que es la asociacin de una persona de color negro con su propia supervivencia, para
hacer que ste aparezca como un salvador y no como un agresor, lo que ocurre es que en su
imaginario sta se le sobrepone a la imagen anterior pero sin eliminarla totalmente, ya que puede
reaparecer en cualquier momento. Y esto sucede cuando la percepcin de algn detalle conduce
directamente a la imagen primitiva. Podemos aceptar entonces que hay animales que tienen una
vida mental, y por tanto un Imaginario, pero manteniendo una diferencia radical con el ser
humano, ya que ste tiene conciencia y sobre todo tiene un lenguaje simblico. Pero no hay que
entender las imgenes como el lenguaje de los smbolos sino a stos como los significantes
lingsticos que articulan las imgenes.
Volviendo a Helen Keller podemos decir que sin lenguaje simblico ella vive en un mundo que no
es animal pero que tampoco es humano. Le falta la estructura que posibilita el pensar, en el
sentido ms estricto de la palabra. Pensar consiste en establecer una relacin lgica a travs de
conceptos que representan el mundo tal como es accesible para los humanos. La primitiva Helen
Keller se comunica por gritos, por golpes y por caricias y su inteligencia es puramente operativa. A
partir del momento en que aprende lo que es la mediacin simblica del lenguaje no slo es capaz
de comunicarse por palabras de una manera clara sino tambin de pensar y de decidir. Antes le
faltaban los recursos y la seguridad de los animales, ya que como han sealado numerosos
bilogos y psiclogos el hombre es un animal prematuro, biolgicamente deficitario y que nace
tan desamparado que depende durante un largusimo tiempo del Otro.
El cerebro humano es especialmente plstico y quedan grabadas en l numerosas huellas de las
percepciones pasadas desde las que constituimos nuestro imaginario, pero ste se va articulando
lingsticamente desde lo simblico. Si ste no se construye hay slo un imaginario desbocado
porque al imaginario animal se le aade la autoconciencia sin capacidad de establecer cauces
lingsticos para canalizarlos. Seguramente la conciencia no tiene una funcin evolutiva, ya que
darse cuenta que las cosas nos pasan a nosotros no nos sirve, para mejorar nuestra capacidad de
supervivencia en el medio natural. Pero, paradjicamente, y de manera totalmente contingente, la
conciencia ha sido un azar evolutivo a partir del cual hemos construido este mundo artificial que
es el humano, tan peligroso como creativo. Un ser vivo no requiere ser consciente para sobrevivir,
slo necesita las pautas perceptivas y conductuales adecuadas para dar la respuesta correcta a los
estmulos (internos y externos) que recibe en funcin de la supervivencia individual y especfica.
Para qu necesitamos saber que funcionamos si ya lo hacemos adecuadamente? Quizs el
hombre es este extrao animal que no funciona adecuadamente a nivel biolgico pero al que al
azar le ha dado una conciencia que le ha permitido generar su propia prtesis La conciencia abre
un abismo, un mundo de locura del que solo podemos salir a travs del vnculo social del lenguaje,
que es el que nos permite construir socialmente el orden simblico.
El lenguaje es una construccin social compuesta por una serie de signos lingsticos, a los que
aqu llamamos smbolos, que estn estructurados desde una realidad material propia (que es la de
la letra) pero que designan una realidad que le trasciende. El lenguaje nos hace perder lo natural,
lo inmediato. Pero no hay salida : hay que asumir esta prdida. El lenguaje nos hace humanos y
nos permite, como dira Spinoza, ser libres distancindonos del mundo de la necesidad. Quedamos
fracturados pero es esta falta la que posibilita el deseo.