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Psicologia: Teoria e Pesquisa


Abr-Jun 2009, Vol. 25 n. 2, pp. 179-187
Sobre a Observao enquanto Procedimento Metodolgico na Anlise do
Comportamento: Positivismo Lgico, Operacionismo e Behaviorismo Radical
Alexandre Dittrich
1
Bruno Angelo Strapasson
J ocelaine Martins da Silveira
Paulo Roberto Abreu
Universidade Federal do Paran
RESUMO - A Anlise do Comportamento adota duas posies distintas sobre a observao enquanto procedimento
metodolgico. Na anlise experimental, tende-se a aceitar apenas a descrio de relaes funcionais entre variveis
observveis. Na anlise interpretativa, contudo, relaes funcionais entre variveis observveis e no-observveis so
inferidas. A posio da flosofa behaviorista radical sobre a questo torna-se mais clara quando examinada a partir da
infuncia do operacionismo sobre a Psicologia, em especial nas dcadas de 30 e 40. O presente artigo prope-se a realizar
tal exame, apoiando-se na literatura dedicada ao assunto e nos escritos de Skinner. Concluiu-se que a anlise de eventos
privados, proposta por Skinner: (1) de natureza interpretativa; (2) refere-se, pelo menos em parte, a eventos inobservveis
publicamente; (3) lana mo, em alguma medida, da introspeco enquanto mtodo; (4) lana mo, em alguma medida, de
inferncias sobre o mundo privado do outro.
Palavras-chave: observao; Behaviorismo Radical; Anlise do Comportamento; operacionismo; positivismo lgico.
On Observation as a Methodological Procedure in Behavior
Analysis: Logical Positivism, Operationism and Radical Behaviorism
ABSTRACT - Behavior Analysis adopts two distinct viewpoints about observation as a methodological procedure. In the
experimental analysis, it tends to accept only the description of the functional relations among observable variables. In interpretive
analysis, however, it infers functional relations among observable and unobservable variables. The radical behaviorist stance
about this topic becomes clearer when examined from the infuence of operationism over Psychology, especially in the 30s and
40s. This paper aims to accomplish such an examination, based on the specialized literature about the topic and on Skinners
texts. It concludes that the analysis of private events proposed by Skinner: (1) has an interpretive nature; (2) refers, partly at
least, to publicly unobservable events; (3) in some measure, employs introspection as a method; (4) to a certain extent, makes
inferences about the private world of the other.
Keywords: observation; Radical Behaviorism; Behavior Analysis; operationism; logical positivism.
1 Endereo para correspondncia: UFPR, Departamento de Psico-
logia. Praa Santos Andrade, 50. Curitiba, PR. CEP 80020-300.
E-mail: aledittrich@ufpr.br.
Muitos alunos de graduao em Psicologia, ao travar
contato com os princpios do Behaviorismo Radical e da
Anlise do Comportamento, mostram-se confusos diante
do que, aparentemente, constitui uma contradio. Uma
das caractersticas bsicas da flosofa behaviorista radical,
afrma-se, a plena aceitao dos eventos privados como
objetos de estudo legtimos em uma cincia do comporta-
mento, a despeito do fato de que tais eventos defnem-se por
serem publicamente inobservveis. Por outro lado, na anlise
experimental do comportamento, o behaviorista radical, via
de regra, evita qualquer recurso aos eventos privados no
est interessado no que os sujeitos experimentais pensam ou
sentem (sejam humanos ou no), mas sim nas relaes entre
respostas pblicas e eventos ambientais pblicos. Diante dis-
so, perguntam os alunos: por que os behavioristas radicais
afrmam estudar os eventos privados quando, de fato, no os
estudam? Ou ainda: em que sentido pode-se afrmar que
os behavioristas radicais estudam os eventos privados?
Torna-se bvio, desde j, que a resposta a tais questes guarda
relaes diretas com a questo da observao dos fenmenos
estudados pela Psicologia, e com a posio do Behaviorismo
Radical diante do problema.
Observao, Cincia e Positivismo
Costumamos conferir observao um grande valor en-
quanto forma de contactar e conhecer o mundo. Dentre todos
os sentidos, a viso , sem dvida, aquele que destacamos
enquanto revelador de um mundo real. Ela nos permite,
ao que parece, partilhar uns com os outros um mundo im-
pessoal, objetivo um mundo que nosso corpo percebe
mesmo distncia, e sobre o qual podemos construir um
discurso relativamente preciso, criando conceitos passveis
de algum consenso a partir de evidncias pblicas. Mesmo
no nvel do senso comum, consideramos a observao uma
espcie de juza privilegiada do que , ou no, verdadeiro
queremos ver para crer.
A observao foi fundamental na constituio dos mto-
dos da cincia moderna. A inveno do telescpio por Galileu
um marco simblico de sua importncia nessa constituio
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(Gioia, 1988/2004). A cincia ainda valoriza a observao,
pelo menos nas circunstncias nas quais ela se faz possvel.
Porm, para parte dos flsofos e cientistas das primeiras
dcadas do sculo XX, a observao era no apenas algo
desejvel, mas sim uma exigncia quase uma obsesso,
poder-se-ia afrmar. Referimo-nos flosofa denominada po-
sitivismo lgico, representada, inicialmente, pelos integrantes
do Crculo de Viena, a partir da dcada de 20.
Caracterizar flosofas sempre uma tarefa delicada e
complexa. Interpretaes diferenciadas sobre as caracters-
ticas das diversas tradies flosfcas so inevitveis, mas
simplifcaes e equvocos grosseiros so ainda mais comuns.
A palavra positivismo, por exemplo, tornou-se uma espcie
de ofensa, que parece resumir as mais deletrias qualidades
do esprito cientfco, sem que se especifque exatamente o
que se est criticando
2
. Tal constatao poderia ser pouco
importante para os behavioristas radicais, no fosse o fato de
que a qualifcao positivista frequentemente utilizada
para caracterizar o prprio Behaviorismo Radical, via de
regra, sob um vis crtico. Considerando que essas crticas
no costumam aplicar qualquer adjetivo ao termo positivis-
mo, elas sugerem, implicitamente, ou (1) que s existe uma
forma de positivismo ou (2) que os behavioristas radicais
so positivistas no sentido comteano duas proposies
fagrantemente falsas.
Tampouco o positivismo lgico caracteriza o Behavio-
rismo Radical. No obstante, as relaes entre essas flo-
sofas so historicamente importantes para que possamos
compreender as circunstncias sob as quais surge a proposta
flosfca de Skinner. Em vista disso, buscaremos delinear a
seguir, ainda que de forma sucinta, o contexto histrico e as
caractersticas bsicas do positivismo lgico, bem como suas
relaes com o operacionismo e com o que se convencionou
chamar de neobehaviorismo isto , as psicologias de E. C.
Tolman, C. L. Hull e, especialmente, B. F. Skinner. Julgamos
que tal discusso seja importante a fm de caracterizar o status
da observao enquanto procedimento metodolgico para o
Behaviorismo Radical.
Positivismo Lgico, Operacionismo e Psicologia
O risco de simplifcao, para o qual alertamos acima,
sempre ronda aquele que se prope a caracterizar de forma
sucinta certa tradio flosfca. O positivismo lgico, como
outras flosofas, viu-se representado por diversos autores,
cujas opinies, no raro, divergiram ao longo do desenvol-
vimento histrico dessa corrente. No obstante, buscaremos
caracteriz-la resumidamente, por sua importncia para os
objetivos deste trabalho.
Historicamente, conforme comentamos, o surgimento
do positivismo lgico est ligado s discusses do Crculo
de Viena um grupo formado na dcada de 20 por flsofos
e cientistas interessados em questes de ordem epistemol-
2 Sobre isso, ver, por exemplo, Cupani (1990), em artigo no qual enumera
equvocos comuns nos ataques ao positivismo. No se trata, aqui, de
defender o positivismo, em qualquer de suas variantes, mas de apontar
certo descaso para com a qualidade do debate flosfco.
gica, particularmente no campo da fsica. As discusses do
Crculo foram motivadas, primariamente, pelo advento das
revolues gmeas da teoria da relatividade e da mecnica
quntica (Moore, 1985, p. 53). O Crculo representa uma
das mais destacadas tentativas de intercmbio intelectual
entre flsofos e cientistas. Embora liderado por um flsofo
(M. Schlick), o grupo era integrado tambm por fsicos (R.
Carnap, P. Frank), matemticos (K. Gdel, H. Hahn, G. Berg-
mann) e mesmo representantes de campos como a economia
(O. Neurath), a histria (V. Kraft) e o direito (H. Kelsen).
O positivismo lgico herda do positivismo comteano a
preocupao epistemolgica com a enunciao de fatos empi-
ricamente verifcveis. O adjetivo lgico diferencia as duas
correntes. A proposta de juno das duas palavras surge em
1931, no artigo Logical Positivism: A New Movement in Eu-
ropean Philosophy, de H. Feigl e A. Blumberg (Smith, 1986,
p. 28). Um fato positivo um fato emprico, publicamente
verifcvel. Para os positivistas lgicos, porm, o positivismo
comteano, assim como as primeiras doutrinas empiristas,
restringiu-se aos aspectos biolgicos, sociolgicos e percep-
tivos da construo do conhecimento cientfco, ignorando
a importncia da lgica e da linguagem nesse campo (Smith,
1986, pp. 27-28)
3
. Da a importncia do adjetivo lgico
na defnio dessa corrente flosfca sentenas com valor
de verdade podem ser tanto empricas quanto analticas.
Grosso modo, portanto, o positivismo lgico apresentou-se
como uma tentativa de unir racionalismo e empirismo num
projeto epistemolgico comum
4
. Moore (1985) apresenta um
conjunto de sentenas que, julgamos, representam de forma
bastante acurada o que podemos chamar de princpios co-
muns aos representantes do positivismo lgico:
que os mtodos da cincia so a nica via para o co- a)
nhecimento vlido, e que os mtodos da cincia partem
do estabelecimento do signifcado de uma proposio
sobre a natureza, por meio da especifcao do mtodo
de sua verifcao experimental; proposies que no
podem ser verifcadas experiencialmente simplesmen-
te no tm signifcado para a cincia;
que a cincia no nada mais do que a refexo concei- b)
tual sobre os contedos da experincia imediata de um
cientista, e que afrmaes cientfcas devem, portanto,
ser interpretadas como proposies que reportam o que
dado na experincia imediata do cientista;
que reivindicaes de conhecimento baseadas em c)
elementos a priori, metafsicamente dados, devem ser
3 Surpreendentemente, talvez, o positivismo de Comte teve grande re-
percusso no Brasil ao fnal do sculo 19 e incio do sculo 20 (Porto,
1987). Nosso pas foi o nico, alm da Frana, a abrigar um templo
positivista (a Igreja Positivista do Brasil, fundada por Miguel Lemos,
em 1881, no Rio de Janeiro, e ainda existente), e sua infuncia sobre
o movimento republicano largamente reconhecida vide o dictum
comteano Ordem e Progresso, estampado na bandeira nacional.
4 A tentativa, obviamente, no era indita disso, Kant (1790/1999)
o exemplo mais bvio. Talvez a prpria incapacidade de reunir coe-
rentemente esses dois aspectos supostamente distintos da produo do
conhecimento cientfco o lgico e o emprico tenha precipitado
a runa do positivismo lgico enquanto corrente de pensamento na
flosofa da cincia, como sugere Smith (1986).
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Observao na Anlise do Comportamento
rejeitadas, visto que tais reivindicaes no podem ser
experiencialmente verifcadas;
que toda a cincia pode ser unifcada sob a anlise d)
de como os cientistas operam sobre os contedos
de sua experincia imediata, e como eles empregam
defnies fsicalistas (i.e., procedimentos intersubje-
tivamente verifcveis e leituras intersubjetivamente
verifcveis de medidores, marcadores e contadores)
em apoio a seus conceitos; e
que a linguagem um sistema sinttico para estruturar e)
o conhecimento, e que uma compreenso da expresso
desse conhecimento exige, tambm, uma compreenso
dos papis da lgica e da sintaxe no que diz respeito
construo, substituio, transformao, reduo e
prova. (Moore, 1985, p. 54)
Rejeita-se, portanto, a especulao metafsica. O contato
direto com a natureza oferece a base para a construo de pro-
posies cientfcas com valor de verdade, e a manipulao
lgica e sinttica dessas proposies pode, por sua vez, gerar
outras sentenas desse tipo estas, por sua vez, devem ser
novamente submetidas experimentao, para que possam
ser confrmadas.
O primeiro princpio listado acima ajuda a explicar a
aproximao entre o positivismo lgico e o operacionismo.
Na verdade, o operacionismo tornou-se um ismo a despeito
da vontade de P. W. Bridgman, fsico americano que, em
1927, lanou The Logic of Modern Physics, livro no qual
expe o que denominou to-somente como uma atitude
operacional em relao ao mtodo cientfco. Assim como
o positivismo lgico, o operacionismo foi uma tentativa de
reviso de certos pressupostos epistemolgicos e metodo-
lgicos diante das novas descobertas da fsica no incio do
sculo 20 Bridgman cita Einstein com frequncia, e parece
mesmo responsabiliz-lo pela nova atitude. O livro tem
incio com as seguintes palavras:
Um dos mais notveis movimentos na fsica recente uma
mudana de atitude em direo ao que pode ser chamado de
aspecto interpretativo da fsica. Reconhece-se, cada vez mais,
tanto nos escritos quanto nos dilogos dos fsicos, que o mundo
da experimentao no compreensvel sem algum exame do
propsito da fsica e da natureza de seus conceitos fundamen-
tais. (Bridgman, 1927, p. 1)
Como se tornou comum afrmar, no existe o dado,
mas o construdo: experimentador e objeto de estudo no
podem ser artifcialmente distinguidos ou, novamente de
acordo com Bridgman (1927), todo o nosso conhecimento
experimental e nossa compreenso da natureza impossvel e
no-existente parte de nossos prprios processos mentais,
embora o autor aceite, simultaneamente, nosso julgamento
de senso comum de que h um mundo externo a ns (p. 3).
Contudo, Bridgman no estava saudando incondicionalmente
as refexes epistemolgicas motivadas pelas novas descober-
tas da fsica. Pelo contrrio, parecia ver seu prprio trabalho
como um mal necessrio a fm de reestabelecer certo equil-
brio e continuidade fsica. Bridgman foi, nesse sentido, algo
como um revolucionrio que no gostava de revolues:
Devemos agora tornar nosso trabalho a compreenso to com-
pleta do carter de nossas relaes mentais permanentes com a
natureza que outra mudana em nossa atitude, tal como aquela
devida a Einstein, seja para sempre impossvel. Talvez tenha
sido perdovel que uma revoluo de atitude mental pudesse
ocorrer uma vez, porque, afnal, a fsica uma cincia jovem,
e os fsicos tm estado bastante ocupados, mas certamente
seria censurvel se tal revoluo viesse a se provar necessria
novamente. (Bridgman,1927, pp. 3-4)
Mas o que , afnal, a atitude operacional proposta por
Bridgman? A fsica, at o sculo 20, caracterizava-se, grosso
modo, por uma postura realista (embora nem sempre delibe-
rada): julgava descrever propriedades do mundo tal como
ele . A contribuio de Einstein, de acordo com Bridgman,
consistiu justamente em mostrar que os novos conceitos da f-
sica no poderiam ser descritos independentemente da relao
do observador com os eventos que observa. Para Bridgman,
portanto, os conceitos da fsica no devem tentar descrever
propriedades dos objetos fsicos; devem ser descries das
operaes que os fsicos executam a fm de determinar os
valores atribudos aos prprios conceitos. O exemplo clssico
de Bridgman (1927) refere-se ao conceito de comprimento:
O que queremos dizer com o comprimento de um objeto? Ns,
evidentemente, sabemos o que queremos dizer com comprimento
se podemos dizer qual o tamanho de todo e qualquer objeto,
e para o fsico nada mais preciso. Para saber o comprimento
de um objeto, devemos executar certas operaes fsicas. O
conceito de comprimento , portanto, fxado quando as opera-
es pelas quais o comprimento medido so fxadas: isto , o
conceito de comprimento envolve tanto quanto, e nada mais, do
que o conjunto de operaes pelas quais o comprimento deter-
minado. Em geral, queremos dizer com qualquer conceito nada
mais do que um conjunto de operaes; o conceito sinnimo
de um conjunto correspondente de operaes. (p. 5)
A proposta de Bridgman foi, sem dvida, ousada.
A responsabilidade pela defnio de um conceito no
mais pertence natureza como ela , mas ao cientista que
estuda a natureza de certas formas; caso essas formas mudem,
os conceitos devem, tambm eles, mudar. Em consonncia
com o positivismo lgico, Bridgman afrma que existem
questes signifcativas e no-signifcativas. As primeiras
so passveis de soluo experimental; as segundas, no. E
acrescenta o autor:
Creio que muitas das questes feitas sobre temas sociais e flo-
sfcos sero consideradas sem signifcado quando examinadas
do ponto de vista das operaes. Sem dvida, teramos como
resultado maior clareza de pensamento se o modo operacional
de pensar fosse adotado em todos os campos de investigao,
assim como na fsica. (Bridgman,1927, p. 17)
Para alm do saber cientfco, Bridgman, apesar de reconhe-
cer a complexidade prtica da aplicao da atitude operacional
mesmo no campo restrito da fsica, acaba por clamar, de forma
surpreendente, por uma espcie de reforma operacional de am-
plo alcance, abrangendo todos os aspectos da vida cotidiana:
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O pensamento operacional ir, a princpio, provar-se uma virtu-
de anti-social; uma pessoa pode ver-se perpetuamente incapaz
de compreender a mais simples conversa com seus amigos, e
tornar-se- universalmente impopular ao exigir o signifcado
dos termos aparentemente simples de cada argumento. Pos-
sivelmente, depois que todos tiverem se treinado nesta forma
preferencial, restar uma permanente tendncia anti-social,
pois sem dvida muito de nossa conversao atual tornar-se-
desnecessria. O socialmente otimista pode atrever-se a espe-
rar, contudo, que o efeito fnal ser liberar nossas energias para
um intercmbio de idias mais estimulante e interessante. No
apenas ir o pensamento operacional reformar a arte social
da conversao, mas todas as nossas relaes sociais estaro
sujeitas a reforma. Permita-se a qualquer um examinar em
termos operacionais qualquer discusso popular atual sobre
religio ou questes morais para dar-se conta da magnitude da
reforma que nos espera. (Bridgman,1927, pp. 18-19)
Estritamente falando, Bridgman no era um positivista
lgico, e no apoiou sua proposta nessa flosofa. Foram
os positivistas lgicos que viram na atitude operacional de
Bridgman uma proposta complementar do prprio positi-
vismo lgico. O evento que sela a unio das duas formas de
pensamento ocorre em 1930: a chegada do flsofo austraco
H. Feigl, membro do Crculo de Viena, Universidade de
Harvard, na qual Bridgman tambm trabalhava. Foi Feigl
quem introduziu os psiclogos de Harvard no s ao positi-
vismo lgico, mas tambm atitude operacional entre eles,
E. G. Boring e S. S. Stevens, que tornar-se-iam os principais
divulgadores e defensores do operacionismo na psicologia
norte-americana. O impacto do evento foi de grande monta:
a psicologia norte-americana passou por uma monumental
revoluo como conseqncia da apario do operacionismo
e do positivismo lgico no cenrio intelectual (Moore, 1985,
p. 56). De fato, o operacionismo foi mais bem recebido entre
os psiclogos do que entre os fsicos, aos quais originalmente
era destinado.
Boring e Stevens, esclarea-se, no faziam parte da tra-
dio experimental behaviorista, ligada aos estudos sobre
aprendizagem. Boring, aluno de E. B. Titchener, interessava-
se pelo estudo experimental das sensaes
5
; Stevens, por
sua vez, pode ser classifcado como um psicofsico, embora
tenha pensado em si mesmo como algo prximo a um
behaviorista (Smith, 1995, p. 317). Apesar disso, ambos
conspicuamente identifcaram o behaviorismo com o posi-
tivismo lgico (Smith, 1995, p. 317). Stevens, por exemplo,
classifca Purposive Behavior in Animals and Men, livro
lanado por Tolman em 1932, como um monumento na
metodologia da defnio (1939/1976, p. 7).
Stevens, em especial, publicou uma srie de artigos na
dcada de 30, nos quais buscou apresentar aos psiclogos as
idias do operacionismo e do positivismo lgico. De acordo
com Moore (1985), o positivismo lgico e o operacionis-
mo ... tornaram-se virtualmente sinnimos como marcos da
nova epistemologia cientfca (p. 56). Seria um erro, porm,
aceit-los como sinnimos. Bridgman, por exemplo, no
5 Boring tambm se tornou famoso como historiador da psicologia,
sobretudo por meio de sua infuente obra A History of Experimental
Psychology, originalmente lanada em 1929.
apresentava nenhuma preocupao em analisar a lgica ou
a sintaxe de enunciados cientfcos. H diferenas notveis
tambm entre a atitude operacional de Bridgman e o ope-
racionismo proposto por Stevens. Hardcastle (conforme
citado por Ribes-Iesta, 2003) reproduz palavras do prprio
Bridgman que corroboram tal concluso: [Stevens] conver-
sou extensivamente comigo sobre um par de textos seus antes
de public-los, e professa ser um grande entusiasta das idias
operacionais ... mas eu simplesmente no consigo faz-lo ver
que o que diz sobre cincia pblica e o outro [the other
one] simplesmente distorcido (p. 115). O operacionismo
de Stevens , claramente, uma verso particular da atitude
operacional de Bridgman. Em alguns momentos, o prprio
Stevens reconhece o fato por exemplo, quando apresenta
como primeiro princpio de sua verso do operacionismo a
afrmao de que a cincia, como a vemos, um conjunto
de proposies empricas sobre as quais h acordo entre os
membros da sociedade, reconhecendo, em seguida, que
Bridgman no concorda com esse critrio social de conhe-
cimento (1939/1976, p. 8). De fato, a maior parte dos prin-
cpios apresentados por Stevens parece ser uma extenso em
direo a assuntos dos quais Bridgman sequer buscou tratar,
embora fossem familiares aos positivistas lgicos
6
.
No queremos, aqui, traar um quadro extensivo das
diferenas entre Bridgman e Stevens ou mais amplamente,
entre o operacionismo e o positivismo lgico. Contudo,
importante notar que o operacionismo que veio a infuenciar
o mainstream da psicologia norte-americana no , estri-
tamente falando, uma doutrina bridgmaniana, seno uma
verso particular da mesma, contendo diversas clusulas
adicionais estas, provavelmente, devidas ao fato de que
Boring e Stevens foram introduzidos ao operacionismo por
um positivista lgico.
Positivismo Lgico, Operacionismo e
Neobehaviorismo
Durante muito tempo, considerou-se os neobehaviorismos
de Tolman, Hull e Skinner como expresses deliberadas do
operacionismo e do positivismo lgico na Psicologia. Coube
a Smith (1986) restabelecer a ordem histrica dos fatos:
A tese de que os behavioristas importaram suas metodologias
do positivismo lgico uma das principais afrmaes da inter-
pretao padro. Cada um dos principais neobehavioristas, de
fato, sustentou pontos de vista que eram similares a certos pontos
de vista apresentados pelo positivismo lgico, e cada um deles
6 Acrescente-se, desde j, que o prprio Bridgman viria a suavizar
algumas de suas posies, em resposta a seus crticos. Alm disso, os
mesmos positivistas lgicos que, por infuncia de Feigl, haviam se
mostrado simpticos atitude operacional, acabariam por rejeit-la,
considerando-a uma simplifcao impraticvel do problema extre-
mamente intrincado do signifcado (Green, 1992, p. 296). Diante das
infndveis polmicas geradas em torno de suas idias, Bridgman, em
1954, expressou sua averso: Sinto-me como se tivesse criado um
Frankenstein, que certamente fugiu de meu alcance. Eu abomino a
palavra operacionalismo ou operacionismo, que parece implicar um
dogma, ou pelo menos uma tese de algum tipo. Aquilo que concebi
simples demais para ser dignifcado com um nome to pretensioso
(conforme citado por Green, 1992, p. 310).
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Observao na Anlise do Comportamento
teve contatos pessoais signifcativos com fguras proeminentes
no positivismo lgico. Porm, eles chegaram a seus pontos de
vista antes do contato com o positivismo lgico, e a partir de
perspectivas que eram muito diferentes daquelas do positivismo
lgico. Assim, eles no precisaram importar seus pontos de vista
metodolgicos, porque tais pontos de vista j estavam desenvol-
vidos, pelos menos de forma geral, no contexto de seus prprios
respectivos pressupostos sobre a epistemologia. De fato, tais
pontos de vista foram, ocasionalmente, expressos subsequente-
mente na linguagem do positivismo lgico, mas a importao de
terminologia no representa, no geral, um endosso aos pontos
de vista do positivismo lgico. (Smith, 1986, p. 310)
A mesma interpretao vale, com algumas reservas
7
, para
as relaes dos neobehavioristas com o operacionismo seja
em sua verso original, seja na verso sustentada por Boring
e Stevens (Smith, 1986).
Outro fato pode ter contribudo para os equvocos no
que concerne a tais relaes: as teorias neobehavioristas
tiveram seu incio e desenvolvimento na mesa poca em
que o positivismo lgico e o operacionismo exerceram sua
maior infuncia. Contudo, no apenas os positivistas lgi-
cos demonstraram interesse por outras teorias psicolgicas
alm das variedades de behaviorismo da poca, como os
prprios neobehavioristas demonstraram interesse por ou-
tras flosofas da cincia, para alm do positivismo lgico
(Smith, 1986)
8
.
Talvez o leitor esteja se perguntando por que discorremos
longamente sobre o positivismo lgico e o operacionismo se
conclumos agora que essas doutrinas tiveram impacto res-
trito sobre os neobehavioristas? Contudo, a compreenso da
natureza dessas flosofas fundamental para contextualizar o
evento que, salvo melhor julgamento, marcou o surgimento
da flosofa behaviorista radical como a conhecemos. Trata-se
do simpsio sobre operacionismo promovido pelo peridico
Psychological Review em 1945. Instigado por Boring, o edi-
tor do peridico, H. S. Langfeld, convidou diversos nomes
proeminentes da poca para emitir opinies sobre algumas
das questes bsicas concernentes ao tema alm dos j
citados Bridgman, Boring, Feigl e Skinner, tambm H. E.
Israel e C. Pratt. Talvez o principal mrito do simpsio tenha
sido explicitar o considervel desacordo entre os participantes
sobre as caractersticas do operacionismo (Green, 1992). Lo-
pes Jr. (1992), ao analisar as contribuies dos participantes
ao simpsio, conclui que, o consenso verifcado entre os
psiclogos no reconhecimento da importncia dos princpios
operacionais, decididamente no se ampliou para a interpre-
tao do que consistiam tais princpios (p. 107).
7 A exceo, nesse caso, Skinner, claramente infuenciado pelo opera-
cionismo de Bridgman em seus primeiros escritos, como veremos em
breve.
8 sempre recomendvel repetir o alerta de Skinner quanto aos perigos
engendrados pelas classifcaes a partir das categorias defnidas pelos
ismos. Ao comentar sobre os perigos inerentes em qualquer sistema
de tipologia, Skinner afrma: H sempre uma tendncia a argumentar
que, porque indivduos so similares em um aspecto, eles tambm
so similares em outros (1953/1965, p. 424). A fm de compreender
os detalhes da obra de certo autor, nada substitui a anlise detida da
prpria obra.
O prprio Skinner reconheceu a infuncia de Bridgman
em sua obra inicial
9
por exemplo, em The Concept of the
Refex in the Description of Behavior (1931/1972), no qual
admite tambm seu dbito para com E. Mach e H. Poincar.
De fato, Skinner apontado como pioneiro na anlise ope-
racional de um conceito psicolgico (o conceito de refexo)
a partir da perspectiva operacional de Bridgman (Lopes J r.,
1992, p. 65) e, conforme aponta Smith (1986), dado que
Mach, Poincar e Bridgman infuenciaram tambm o positi-
vismo lgico, talvez no seja surpreendente que [Skinner]
s vezes tenha mostrado um interesse no positivismo lgico
(p. 278). Alm disso, em carta enviada a Stevens em 1935,
Skinner elogia seu primeiro artigo sobre operacionismo,
afrmando ser essencialmente o que eu sempre supus que
o behaviorismo representa (Skinner, 1979/1984d, p. 163)
embora Skinner faa reparos ao artigo na mesma carta. A
despeito desses fatos, porm,
... conforme a posio epistemolgica prpria de Skinner
evoluiu gradualmente, suas opinies sobre o operacionismo
vieram a divergir agudamente daquelas dos positivistas lgicos
... Skinner pouco precisava de um positivismo lgico, pois, em
1930, ele j estava comprometido com uma variedade machia-
na de positivismo que, em seu impulso descritivo e biolgico,
acomodou seus vieses baconianos e darwinistas. (Smith, 1986,
pp. 279-280)
10
Para Skinner, o simpsio de 1945 ofereceu uma oportuni-
dade conveniente para expor sua viso idiossincrtica sobre
o operacionismo, desfazendo defnitivamente qualquer lao
intelectual com psiclogos como Boring e Stevens que
defendiam uma interpretao do operacionismo alicerada
no positivismo lgico (considerando, em especial, o fato
de que essa interpretao insistia sobre o carter pblico e
intersubjetivo dos dados cientfcos). Sua contribuio foi
publicada sob o ttulo The Operational Analysis of Psycho-
logical Terms (1945/1984c). O argumento desenvolvido por
Skinner apia-se no que Smith (1986), apropriadamente, cha-
mou de bootstrap nature of the epistemological enterprise
(p. 296), embora a passagem seja de difcil traduo. Zuriff
(1980) expressa a ideia da seguinte forma: Uma cincia
do comportamento inevitavelmente volta-se para dentro
de si mesma (p. 337). Em outras palavras, uma cincia do
comportamento aplica-se a todo e qualquer comportamento
inclusive o comportamento de pessoas que olham para
dentro de si mesmas e utilizam termos psicolgicos; in-
clusive o comportamento de cientistas que estudam esses e
outros comportamentos. Por que no explicar tambm esses
comportamentos por meio dos conceitos da prpria cincia
do comportamento?
9 As convergncias e divergncias entre Skinner e Bridgman so dis-
cutidas, por exemplo, em Lopes Jr. (1992). Como mostra esse autor,
embora Skinner tenha abandonado a adeso estrita anlise operacional
no sentido bridgmaniano que caracterizou sua obra inicial, algumas
semelhanas entre as posies dos dois autores permanecem mesmo
em 1945.
10 Para Smith (1995), possvel, diante disso, qualifcar Skinner como um
positivista desde que no umpositivista lgico, mas simumpositivista
descritivo, indutivo, no-lgico (pp. 39-40).
184 Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Abr-Jun 2009, Vol. 25 n. 2, pp. 179-187
A. Dittrich & cols.
Talvez no se deva chamar a isso uma flosofa da cincia.
Smith (1986), por exemplo, prefere a expresso psicologia
da cincia embora deixe claro que isso no distingue
Skinner dos demais neobehavioristas, dado que Tolman e
Hull tambm buscaram construir suas prprias psicolo-
gias da cincia. Alternativamente, poderamos qualifcar
o Behaviorismo Radical como uma flosofa psicolgica:
uma flosofa informada por dados produzidos pela Anlise
do Comportamento (Dittrich, 2005). A relao de conheci-
mento entre o cientista e seu objeto de investigao , por
si, um objeto de estudo legtimo no mbito de uma cincia
do comportamento (Abib, 1993; Skinner, 1963/1969, 1974,
1945/1984c; Zuriff, 1980). Conhecer o mundo pblico ou
privado comportar-se de certas formas em relao a ele
e, assim, tanto o conhecimento de nosso mundo interno
quanto a atividade cientfca (na Psicologia e em outras
cincias) fazem parte do campo de interesses do analista do
comportamento.
O Operacionismo de Skinner
A defnio operacional de um termo psicolgico, para
Skinner, envolve a especifcao das circunstncias sob
as quais o termo emitido. Para o autor, obviamente, essa
especifcao obedece ao modelo estabelecido pela trplice
contingncia. O artigo produzido por Skinner para o simpsio
de 1945, baseou-se, em grande parte, no material que prepa-
rava para o livro Verbal Behavior, cuja publicao se daria
somente 12 anos depois (Skinner, 1957). No artigo, Skinner
descreve quatro maneiras pelas quais a comunidade verbal,
sem acesso a um estmulo privado, pode gerar comportamen-
to verbal em resposta a ele (1945/1984c, p. 549)
11
. Essa ,
para Skinner, a forma adequada de defnir operacionalmente
os termos psicolgicos: descrevendo as formas pelas quais
as pessoas aprendem a utiliz-los.
Quanto aos termos utilizados pelos cientistas e lgicos,
Skinner no oferece, nesse texto, exemplos de anlise ope-
racional, mas apenas a promessa de que ela, um dia, possa
vir a ser realizada:
Para serem consistentes, os psiclogos devem lidar com
suas prprias prticas verbais, desenvolvendo uma cincia
emprica do comportamento verbal. ... Se nossa viso fnal do
comportamento verbal invalidar nossa estrutura cientfca do
ponto de vista da lgica e do valor de verdade, ento tanto pior
para a lgica, que tambm ser absorvida por nossa anlise.
(1945/1984c, p. 551)
Trata-se de uma promessa arrojada que, diga-se, ainda
est longe de ser cumprida pelos behavioristas radicais. Mas
11 A saber: respostas verbais sob controle de estimulao privada podem
(1) ser reforadas pela comunidade quando esta observa indcios
pblicos da provvel ocorrncia de estimulao privada; (2) ser re-
foradas pela comunidade quando esta observa respostas colaterais
que provavelmente acompanham a estimulao privada; (3) derivar
do reforamento prvio de respostas verbais sob controle de respostas
pblicas, posteriormente executadas de forma privada; (4) derivar,
via generalizao, de propriedades comuns entre estmulos pblicos e
privados (caso no qual so chamadas metforas).
tambm possvel argumentar que os problemas da flosofa
da cincia no sero resolvidos por uma teoria emprica do
comportamento verbal, pois exigem, ainda assim, a anlise
conceitual no sentido filosfico tradicional (Harzem,
1984) e, de fato, os prprios behavioristas radicais realizam
esse tipo de anlise com frequncia. No mesmo esprito de
argumentao, Meehl (1984) pergunta:
Por que Skinner quer reduzir os conceitos lgicos e epistemo-
lgicos de verdade e validade ao vocabulrio behaviorista? ...
Ns no reduzimos os conceitos da geometria, anlise e teoria
dos nmeros ao comportamento dos matemticos, e, de fato,
no poderamos operar nessas disciplinas se o fzssemos, pois
nosso conhecimento do comportamento matemtico muito
primitivo, como estou certo que Skinner concordar. Por que,
ento, necessrio comportamentalizar a lgica? (p. 564)
A isso, Skinner (1984a) responde:
Eu no quero que os lgicos utilizem o vocabulrio behavio-
rista, mas se eu for analisar o comportamento dos lgicos, eu
devo usar os meus termos, no os deles. Os termos deles esto
entre os objetos de anlise. Estou disposto a usar verdadeiro
e falso na lgica e na matemtica, onde eles podem ser razo-
avelmente bem defnidos. (p. 576)
O problema parece residir, conforme sugere Moore
(1984), no fato de que a descrio da atividade de flsofos
e cientistas, mesmo quando feita pelos prprios flsofos e
cientistas , via de regra, uma descrio mentalista. Isso se
aplica aos operacionistas e aos positivistas lgicos. A pro-
posta de Skinner uma alternativa vivel a tais descries,
ao tratar a flosofa e a cincia como atividades-em-contexto
(Dittrich, 2005).
O Behaviorismo Radical e a
Observao do Comportamento
O problema da observao dos fenmenos psicolgicos
acompanha a Psicologia em toda a sua histria, e decisivo
para a defnio das caractersticas das diferentes teorias
nessa disciplina. No se trata apenas de um problema relativo
observao dos eventos privados. H mais de uma forma
de observar tambm o comportamento pblico. No existe
uma observao pura, isenta de preconceitos, sobre qual-
quer objeto. Objetos so observados e descritos de diversas
formas por espectadores diferentes, de acordo com suas
experincias passadas e atuais vale dizer, de acordo com as
contingncias de reforo passadas e atuais que controlam seu
comportamento na situao observada e descrita (Skinner,
1953/1965, 1971, 1974). preciso, por exemplo, aprender
a observar contingncias de reforo; elas no se oferecem
observao casual (Skinner, 1971).
No mbito da Anlise do Comportamento, a observao
pblica do comportamento, quando possvel, uma indis-
cutvel vantagem. A observao permite ou, ao menos,
facilita a previso e o controle do comportamento isto
, a manipulao de variveis independentes e a observao
de seus efeitos sobre as variveis dependentes. Voltemos,
185 Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Abr-Jun 2009, Vol. 25 n. 2, pp. 179-187
Observao na Anlise do Comportamento
agora, ao problema dos eventos privados. Supomos, os beha-
vioristas radicais, que o mundo interno dos seres humanos
composto por eventos que podem ser descritos na lingua-
gem da trplice contingncia: h estmulos (antecedentes ou
consequentes) e respostas. Qual a base para tal suposio
considerando que no podemos, a partir de uma perspec-
tiva experimental, observar e, consequentemente, prever e
controlar tais eventos com o rigor necessrio? Trata-se de
uma interpretao. Eis a forma como Skinner (1984a) defne
a palavra: Eu a defniria com o uso de termos e princpios
cientfcos para falar de fatos sobre os quais sabe-se muito
pouco para tornar possveis a previso e o controle (p.
578)
12
. As ferramentas interpretativas isto , os termos
e princpios cientfcos aos quais se refere Skinner so
aqueles que, no mbito da anlise experimental do compor-
tamento, so utilizados para descrever as diferentes formas
de interao comportamento-ambiente.
Diante da defnio de Skinner, torna-se bvio que a An-
lise do Comportamento , em grande medida, um exerccio
de interpretao. As explicaes de Skinner para comporta-
mentos humanos complexos (o comportamento verbal, as
interaes sociais, a auto-observao e o autocontrole) so
explicaes interpretativas. Note-se, contudo, que a inter-
pretao, assim defnida, uma prtica comum e necessria
tambm a outras cincias.
A anlise operacional de termos psicolgicos apre-
sentada por Skinner tambm uma interpretao. O fato de
que uma interpretao que inclui eventos no observados
acrescenta certas difculdades. Parte da responsabilidade pela
profuso de interpretaes psicolgicas sobre os eventos
privados deve-se, sem dvida, ao prprio carter privado
de tais eventos:
No h nada de errado com uma explicao interna como tal,
mas eventos localizados no interior de um sistema tendem a
ser difceis de observar. Por esta razo, somos encorajados
a conferir-lhes propriedades sem justifcao. Pior ainda,
podemos inventar causas deste tipo sem medo de contradio.
(Skinner, 1953/1965, p. 27)
A privacidade, obviamente, difculta as investigaes
tambm no mbito da Anlise do Comportamento. Ao dis-
correr sobre os possveis controles da resposta verbal Meu
dente di, Skinner (1945/1984c) afrma:
A primeira difculdade que no podemos, como no caso do
estmulo pblico, explicar a resposta verbal apontando para um
estmulo controlador. Nossa prtica inferir o evento privado,
mas isso se ope direo investigativa em uma cincia do
comportamento, na qual devemos prever a resposta atravs,
12 Em Beyond Freedom and Dignity, encontramos uma defnio seme-
lhante: Muitas vezes referimo-nos a coisas que no podemos observar
ou medir com a preciso demandada por uma anlise cientfca, e, ao
faz-lo, h muito a se ganhar ao usar termos e princpios que foram
forjados em condies mais precisas (Skinner, 1971, pp. 22-23). Dito
de outra forma: onde a experimentao no possvel, utilize-se a
interpretao mas uma interpretao baseada em resultados experi-
mentais. Estamos, portanto, interpretando o no-observvel a partir do
observvel.
entre outras coisas, de um conhecimento independente do
estmulo. (p..548)
Esse conhecimento independente impossvel. No
obstante, Skinner no se furta a realizar interpretaes so-
bre os eventos privados, a despeito da impossibilidade de
uma anlise experimental. Alguns aspectos concernentes
interpretao skinneriana merecem comentrio. Em primeiro
lugar, Skinner no espera construir uma taxonomia exaustiva
e precisa dos eventos privados, que retrate o mundo interno
como ele realmente
13
. Isso impossvel, por defnio.
Diferentes comunidades verbais criam diferentes nveis e
formas de conhecer-se a si mesmo, e a privacidade dos
eventos privados impede o reforamento diferencial neces-
srio para a criao de um vocabulrio inequvoco sobre os
mesmos (Skinner, 1945/1984c). Em segundo lugar, Skinner,
estritamente falando, no est falando sobre fenmenos que
no pode observar: ele pode observ-los em si mesmo. Na
verdade, se Skinner no observasse seu prprio mundo pri-
vado, toda a sua interpretao sobre os eventos privados seria
impossvel visto que, nessas condies, Skinner no teria
acesso a nenhum mundo privado, e no poderia, portanto, ter
qualquer conhecimento dos estmulos que controlam respos-
tas verbais como pensar e sentir, por exemplo. Ao menos
nesse sentido restrito, sem dvidas , a introspeco no
apenas objeto, mas tambm mtodo para Skinner. Considere-
se, por exemplo, as seguintes afrmaes do autor: No h,
claro, nenhuma dvida sobre se respostas a estmulos pri-
vados so possveis. Elas ocorrem de modo sufcientemente
comum, e devem ser explicadas (Skinner, 1945/1984c, p.
549). Tendemos, os behavioristas radicais, a concordar com
Skinner, por dois motivos: (1) porque a linguagem da Anlise
do Comportamento nos familiar; (2) porque observamos
em ns mesmos respostas a estmulos privados visto que
no podemos, por defnio, observ-las em mais ningum
(Podemos observar algum dizendo Meu dente di, mas
no podemos observar a dor que, supostamente, controla a
resposta.). Quando Skinner afrma, na passagem acima, que
no h nenhuma dvida, apia sua certeza na auto-obser-
vao, e busca a anuncia de leitores que tambm observam
apenas seus prprios mundos privados.
Alguns comentrios adicionais, porm, so importantes
nesse momento. Em primeiro lugar, o fato de que Skinner
precisou exercer a auto-observao para que pudesse falar
de eventos privados no signifca que tenha considerado
seu prprio mundo interno como um modelo ideal dos
mundos internos de toda a humanidade. Como vimos
h pouco, Skinner o primeiro a reconhecer que a forma
como falamos sobre nossos eventos privados (bem como
sobre eventos pblicos) necessariamente aprendida, e que
uma linguagem que descreva os eventos privados de forma
unvoca impossvel. No apenas pensamos e sentimos de
formas diferentes, mas descrevemos o pensar e o sentir de
formas diferentes. Algum talvez possa afrmar que mesmo as
referncias genricas de Skinner a pensamentos e sentimentos
so necessariamente subjetivas, culturalmente construdas,
tpicas das comunidades verbais que ensinaram o prprio
13 Lembremo-nos que a psicologia j se prestou a tentativas dessa ordem.
O estruturalismo de Titchener foi, nesse sentido, emblemtico.
186 Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Abr-Jun 2009, Vol. 25 n. 2, pp. 179-187
A. Dittrich & cols.
Skinner a descrever seu mundo interno. Certamente o so
mas isso se aplica a qualquer forma de descrio, seja de
eventos pblicos ou privados. O erro est em insistir na busca
por uma linguagem neutra, que descreva o que os eventos
privados realmente so: Uma cincia independente da
subjetividade seria uma cincia independente de comunida-
des verbais (Skinner, 1974, p. 221).
Em segundo lugar, a distino entre eventos pblicos e
privados, embora necessria, no deve servir, no mbito do
Behaviorismo Radical, para estabelecer barreiras rgidas
entre tais eventos. Pelo contrrio: ao tratar eventos com-
portamentais (entre eles, pensamentos e sentimentos) como
relaes de controle entre estmulos e respostas, sejam p-
blicos ou privados, o Behaviorismo Radical contribui para
dissolver tais barreiras, mostrando que a linha entre pblico
e privado no fxa (Skinner, 1953/1965, p. 282) e que,
portanto, a pele no to importante enquanto fronteira
(Skinner, 1963/1969, p. 228). A existncia de um mundo
interno s pode ser explicada pela relao de um organismo
com seu mundo externo, uma vez que respostas privadas
e descries de eventos privados s podem surgir quando
adequadamente modelados por comunidades verbais. Por
fm, como nota Tourinho (2006), uma resposta do organismo
como um todo no simplesmente observvel ou inobserv-
vel. Qualquer resposta pode variar ao longo de um contnuo
de observabilidade. (p. 555)
Assim, o Skinner que observa seus prprios eventos
privados e utiliza tal observao como um dos subsdios
mas no o nico - de uma interpretao comportamental da
privacidade , tambm ele, um produto das contingncias
mantidas pelas comunidades verbais que modelaram seu
comportamento algo que o prprio autor no tem nenhuma
difculdade em reconhecer (e. g., Skinner, 1957, pp. 453-456;
1974, pp. 247-248; 1983/1984b, p. 400). Se possvel con-
cordar quanto ao fato de que a introspeco foi, no sentido
apontado acima, um recurso metodolgico para Skinner,
certamente no se trata, por outro lado, de aproxim-lo do
cogito ergo sum cartesiano, ou das tradies psicolgicas que
utilizaram e utilizam a introspeco como mtodo privile-
giado de acesso mente ou subjetividade, tratando-as
como objetos parte do comportamento e de suas relaes
com o mundo externo.
Consideraes Finais
A anlise operacional de termos psicolgicos proposta
por Skinner uma interpretao analtico-comportamental
das circunstncias sob as quais os termos psicolgicos so
empregados. Como em muitos casos tais circunstncias so,
ao menos em parte, inobservveis publicamente, Skinner
teve, necessariamente, que recorrer auto-observao para
construir sua interpretao. Quando Skinner estende essa in-
terpretao a outras pessoas, est, necessariamente, inferindo
a existncia, no mundo privado de tais pessoas, de processos
semelhantes, em alguma medida, aos que observa em si
mesmo. Em resumo, portanto, a explicao de Skinner para
os eventos privados: (1) uma interpretao; (2) refere-se,
em parte, a eventos inobservveis publicamente; (3) deve,
portanto, em alguma medida, utilizar a introspeco enquanto
mtodo; (4) deve, portanto, em alguma medida, lanar mo
de inferncias sobre o mundo privado do outro.
Tais concluses, vale notar, aplicam-se no apenas a
Skinner, mas a qualquer pessoa que se proponha a falar sobre
eventos privados. Assim, talvez o apelo de Skinner (1971)
para que nos voltemos do inferido para o observado, do
miraculoso para o natural, do inacessvel para o manipulvel
(p. 201) seja passvel de reparo. O prprio Skinner discorreu
com freqncia sobre eventos inferidos sem, contudo,
consider-los miraculosos. Esse um dos diferenciais da
flosofa behaviorista radical, e deve ser preservado.
Sempre que possvel, a observao pblica de eventos
comportamentais desejvel
14
. Mas o analista do compor-
tamento como aponta explicitamente o prprio Skinner
(1963/1969, pp. 227-228) no deve dar as costas a fen-
menos que no pode observar ou medir. Se a interpretao
, como quer Skinner, parte da cincia, no temos qualquer
motivo para rejeit-la.
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14 Diante do fato bvio de que, em muitas ocasies, tal observao
pblica no possvel, os cursos de ao so discutveis. A praxe da
Anlise do Comportamento tem sido evitar o estudo experimental de
tais eventos, examinando o terceiro elo como uma funo do pri-
meiro, como sugeriu Skinner (1953/1965, p. 35) isto , estudando
as relaes funcionais entre estmulos pblicos e respostas pblicas.
O procedimento til por diversos motivos, mas difculta o estudo
experimental de comportamentos como pensar, por exemplo. Contudo,
estratgias criativas para a publicizao de tais comportamentos tm
sido propostas (e. g., Simonassi, Tourinho & Silva, 2001), mas elas
envolvem, necessariamente, o uso de inferncias. Assim, conforme
reconhecem os autores, estudos desse tipo so inovadores e no se
amparam em delineamentos j consagrados como produtivos (p. 135).
A despeito do resultado das discusses sobre o tema, o surgimento de
novas propostas para o avano da anlise experimental , sem dvida,
desejvel, e ilustra a ntima conexo entre flosofa e mtodo na Anlise
do Comportamento.
187 Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Abr-Jun 2009, Vol. 25 n. 2, pp. 179-187
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