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QUE SON LAS PROTEINAS?

Las protenas son grandes molculas formadas por la unin de varios


aminocidos. Las protenas cumplen una funcin esencial en el organismo de los
seres vivos, pues estn involucradas en todos los procesos biolgicos que ocurren
en el cuerpo.
FUNCIONES DE LAS PROTEINAS
Las protenas cumplen funciones estructurales:
Como las glucoprotenas que forman parte de las membranas
Las histonas que forman parte de los cromosomas
El colgeno que forma el tejido conjuntivo fibroso
La elastina que forma parte del tejido conjuntivo elstico o la queratina que
forma parte de la epidermis.
Anticuerpos que se forman parte del sistema inmunolgico y nos defienden
contra las infecciones y otros microorganismos patgenos.

PARA QUE SIRVEN?
Algunas protenas tienen un papel puramente estructural, dando forma a cada una
de las clulas o a todo un rgano.
En cambio, otras desempean diversos papeles funcionales:

las enzimas son protenas que permiten realizar rpidamente las reacciones
qumicas de los procesos metablicos.

las protenas contrctiles que forman los msculos convierten la energa de los
alimentos en trabajo mecnico.

las protenas de transporte llevan los nutrientes, las sustancias qumicas del
metabolismo y las hormonas por todo el cuerpo, de unos rganos a otros, hasta
el interior de los rganos, entre unas clulas y otras y al interior de las propias
clulas.
El hombre al igual que cualquier otro animal, no puede elaborar protenas a partir
de los elementos qumicos que las forman, sino que debe tener una fuente de
protenas ya elaboradas en su dieta.
En cambio las plantas y los microorganismos pueden sintetizar sus protenas a
partir de agua y de los elementos inorgnicos que absorben del suelo y de la
atmsfera.
CARACTERISTICAS
Los prtidos o protenas son biopolmeros, estn formadas por gran nmero de
unidades estructurales simples repetitivas (monmeros). Debido a su gran
tamao, cuando estas molculas se dispersan en un disolvente adecuado, forman
siempre dispersiones coloidales, con caractersticas que las diferencian de las
disoluciones de molculas ms pequeas.
Por hidrlisis, las molculas de protena se dividen en numerosos compuestos
relativamente simples, de masa molecular pequea, que son las unidades
fundamentales constituyentes de la macromolcula. Estas unidades son
los aminocidos, de los cuales existen veinte especies diferentes y que se unen
entre s mediante enlaces peptdicos. Cientos y miles de estos aminocidos
pueden participar en la formacin de la gran molcula polimrica de una protena.
Todas las protenas tienen carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno, y casi todas
poseen tambin azufre. Si bien hay ligeras variaciones en diferentes protenas, el
contenido de nitrgeno representa, por trmino medio, 16% de la masa total de
la molcula; es decir, cada 6,25 g de protena contienen 1 g de N. El factor 6,25 se
utiliza para estimar la cantidad de protena existente en una muestra a partir de la
medicin de N de la misma.
La sntesis proteica es un proceso complejo cumplido por las clulas segn las
directrices de la informacin suministrada por los genes.
Las protenas son largas cadenas de aminocidos unidas por enlaces peptdicos
entre el grupo carboxilo (-COOH) y el grupo amino (-NH
2
) de residuos de
aminocido adyacentes. La secuencia de aminocidos en una protena est
codificada en su gen (una porcin de ADN) mediante el cdigo gentico. Aunque
este cdigo gentico especifica los 20 aminocidos "estndar" ms la
selenocistena y en ciertos Archaea la pirro lisina, los residuos en una
protena sufren a veces modificaciones qumicas en la modificacin
postraduccional: antes de que la protena sea funcional en la clula, o como parte
de mecanismos de control. Las protenas tambin pueden trabajar juntas para
cumplir una funcin particular, a menudo asocindose para formar complejos
proteicos estables.
FUNCIONES
Las protenas ocupan un lugar de mxima importancia entre
las molculas constituyentes de los seres vivos (biomolculas). Prcticamente
todos los procesos biolgicos dependen de la presencia o la actividad de este tipo
de molculas. Bastan algunos ejemplos para dar idea de la variedad y
trascendencia de las funciones que desempean. Son protenas:
Casi todas las enzimas, catalizadores de reacciones qumicas en organismos
vivientes;
Muchas hormonas, reguladores de actividades celulares;
La hemoglobina y otras molculas con funciones de transporte en la sangre;
Los anticuerpos, encargados de acciones de defensa natural contra
infecciones o agentes patgenos;
Los receptores de las clulas, a los cuales se fijan molculas capaces de
desencadenar una respuesta determinada;
La actino y la miosina, responsables finales del acortamiento
del msculo durante la contraccin;
El colgeno, integrante de fibras altamente resistentes en tejidos de sostn.
Funciones de reserva. Como la ovoalbmina en el huevo, o la casena de la leche.
Todas las protenas realizan elementales funciones para la vida celular, pero
adems cada una de stas cuenta con una funcin ms especfica de cara a
nuestro organismo.
Debido a sus funciones, se pueden clasificar en:
1. Catlisis: Est formado por enzimas proteicas que se encargan de
realizar reacciones qumicas de una manera ms rpida y eficiente.
Procesos que resultan de suma importancia para el organismo. Por ejemplo
la pepsina, esta enzima se encuentra en el sistema digestivo y se encargan
de degradar los alimentos.
2. Reguladoras: Las hormonas son un tipo de protenas las cuales ayudan
a que exista un equilibrio entre las funciones que realiza el cuerpo. Tal es el
caso de la insulina que se encarga de regular la glucosa que se encuentra
en la sangre.
3. Estructural: Este tipo de protenas tienen la funcin de dar resistencia y
elasticidad que permite formar tejidos as como la de dar soporte a otras
estructuras. Este es el caso de la tubulinaque se encuentra en el cito
esqueleto.
4. Defensiva: Son las encargadas de defender al
organismo. Glicoprotenas que se encargan de
producir inmunoglobulinas que defienden al organismo contra cuerpos
extraos, o la queratina que protege la piel, as como
el fibringeno y protrombina que forman cogulos.
5. Transporte: La funcin de estas protenas es llevar sustancias a travs
de todo el organismo donde son requeridas. Protenas como
la hemoglobina que lleva el oxgeno por medio de la sangre.
6. Receptoras: Este tipo de protenas se encuentran en la membrana
celular y llevan a cabo la funcin de recibir seales para que la clula pueda
realizar su funcin. El acetilcolina que recibe seales para producir la
contraccin.
PROTEINAS
Las protenas son compuestos qumicos muy complejos que se encuentran en todas
las clulas vivas: en la sangre, en la leche, en los huevos y en todaclase de semillas y plenes.
Hay ciertos elementos qumicos que todas ellas poseen, pero los diversos tipos de protenas los
contienen en diferentes cantidades. En todas se encuentran un alto porcentaje de nitrgeno,
as como de oxgeno, hidrgeno y carbono. En la mayor parte de ellas existe azufre, y en
algunas fsforo y hierro.

Las protenas son sustancias complejas, formadas por la unin de ciertas sustancias ms
simples llamadas aminocidos, que los vegetales sintetizan a partir de los nitratos y las sales
amoniacales del suelo. Los animales herbvoros reciben sus protenas de las plantas; el
hombre puede obtenerlas de las plantas o de los animales, pero las protenas de origen animal
son de mayor valor nutritivo que las vegetales. Esto se debe a que, de los aminocidos que se
conocen, que son veinticuatro, hay nueve que son imprescindibles para la vida, y es en las
protenas animales donde stas se encuentran en mayor cantidad.
El valor qumico (o "puntuacin qumica") de una protena se define como el cociente entre los
miligramos del aminocido limitante existentes por gramo de la protena en cuestin y los
miligramos del mismo aminocido por gramo de una protena de referencia. El aminocido
limitante es aquel en el que el dficit es mayor comparado con la protena de referencia, es
decir, aquel que, una vez realizado el clculo, da un valor qumico mas bajo. La "protena de
referencia" es una protena terica definida por la FAO con la composicin adecuada para
satisfacer correctamente las necesidades proteicas. Se han fijado distintas protenas de
referencia dependiendo de la edad, ya que las necesidades de aminocidos esenciales son
distintas. Las protenas de los cereales son en general severamente deficientes en lisina,
mientras que las de las leguminosas lo son en aminocidos azufrados (metionina y cisteina).
Las protenas animales tienen en general composiciones mas prximas a la considerada ideal.
El valor qumico de una protena no tiene en cuenta otros factores, como la digestibilidad de la
protena o el hecho de que algunos aminocidos puedenestar en formas qumicas no
utilizables.. Sin embargo, es el nico fcilmente medible. Los otros parmetros utilizados para
evaluar la calidad de una protena (coeficiente de digestibilidad, valor biolgico o utilizacin
neta de protena) se obtienen a partir de experimentos dietticos con animales o con
voluntarios humanos.
En disolucin acuosa, los aminocidos muestran un comportamiento anftero, es decir pueden
ionizarse, dependiendo del pH, como un cido liberando protones y quedando (-COO'), o como
base , los grupos -NH2 captan protones, quedando como (-NH3+ ), o pueden aparecer como
cido y base a la vez. En este caso los aminocidos se ionizan doblemente, apareciendo una
forma dipolar inica llamada zwitterion

CLASIFICACION Y ESTRUCTURA
ESTRUCTURA
La organizacin de una protena viene definida por cuatro niveles estructurales
denominados: estructura primaria, estructura secundaria, estructura terciaria y estructura
cuaternaria. Cada una de estas estructuras informa de la disposicin de la anterior en el
espacio.

ESTRUCTURA PRIMARIA
La estructura primaria es la secuencia de aa. de la protena. Nos indica qu aas. componen la
cadena polipeptdica y el orden en que dichos aas. se encuentran. La funcin de una protena
depende de su secuencia y de la forma que sta adopte.

ESTRUCTURA SECUNDARIA
La estructura secundaria es la disposicin de la secuencia de aminocidos en el espacio.Los
aas., a medida que van siendo enlazados durante la sntesis de protenas y gracias a la
capacidad de giro de sus enlaces, adquieren una disposicin espacial estable, la estructura
secundaria.
Existen dos tipos de estructura secundaria:
la a(alfa)-hlice
la conformacin beta

Esta estructura se forma al enrollarse helicoidalmente sobre s misma la estructura primaria.
Se debe a la formacin de enlaces de hidrgeno entre el -C=O de un aminocido y el -NH- del
cuarto aminocido que le sigue.
En esta disposicin los aas. no forman una hlice sino una cadena en forma de zigzag,
denominada disposicin en lmina plegada.
Presentan esta estructura secundaria la queratina de la seda o fibrona.
ESTRUCTURA TERCIARIA
La estructura terciaria informa sobre la disposicin de la estructura secundaria de un
polipptido al plegarse sobre s misma originando una conformacin globular.
En definitiva, es la estructura primaria la que determina cul ser la secundaria y por tanto la
terciaria..
Esta conformacin globular facilita la solubilidad en agua y as
realizar funciones de transporte , enzimticas , hormonales, etc.
Esta conformacin globular se mantiene estable gracias a la existencia de enlaces entre
los radicales R de los aminocidos. Aparecen varios tipos de enlaces:
el puente disulfuro entre los radicales de aminocidos que tiene azufre.
los puentes de hidrgeno
los puentes elctricos
las interacciones hifrfobas.
ESTRUCTURA CUATERNARIA
Esta estructura informa de la unin , mediante enlaces dbiles ( no covalentes) de varias
cadenas polipeptdicas con estructura terciaria, para formar un complejo proteico. Cada una de
estas cadenas polipeptdicas recibe el nombre de protmero.
El nmero de protmeros vara desde dos como en la hexoquinasa, cuatro como en
la hemoglobina, o muchos como la cpsida del virus de la poliomielitis, que consta de 60
unidades protecas.

CLASIFICACION
Las protenas poseen veinte aminocidos, los cuales se clasifican en:
Glicina, alamina, valina, leucina, isoleucina, fenil, alanina, triptfano, serina, treonina, tirosina,
prolina, hidroxiprolina, metionina, cistena, cistina, lisina, arginina, histidina, cido asprtico y
cido glutmico.
Segn su composicin
pueden clasificarse en protenas "simples" y protenas "conjugadas".
Las "simples" o "Holoprotenas" son aquellas que al hidrolizarse producen nicamente
aminocidos, mientras que las "conjugadas" o "Heteroprotenas" son protenas que al
hidrolizarse producen tambin, adems de los aminocidos, otros componentes orgnicos o
inorgnicos. La porcin no protica de una protena conjugada se denomina "grupo prosttico".
Las protenas cojugadas se subclasifican de acuerdo con la naturaleza de sus grupos
prostticos.
La siguiete tabla muestra la clasificacin completa.

CONJUGADAS
CONJUGADAS
NOMBRE COMPONENTE NO PROTEICO
Nucleoprotenas Acidos nuclicos
Lipoprotenas Lpidos
Fosfoprotenas Grupos fosfato
Metaloprotenas Metales
Glucoprotenas Monosacridos
Glucoprotenas
Ribonucleasa
Mucoprotenas
Anticuerpos
Hormona luteinizante
Lipoprotenas
De alta, baja y muy baja densidad, que transportan lpidos en la sangre.
Nucleoprotenas
Nucleosomas de la cromatina
Ribosomas
Cromoprotenas
Hemoglobina, hemocianina, mioglobina, que transportan oxgeno
Citocromos, que transportan electrones
SIMPLES
Globulares
Prolaminas:Zena (maz),gliadina (trigo), hordena (cebada)
Gluteninas:Glutenina (trigo), orizanina (arroz).
Albminas:Seroalbmina (sangre), ovoalbmina (huevo), lactoalbmina (leche)
Hormonas: Insulina, hormona del crecimiento, prolactina, tirotropina
Enzimas: Hidrolasas, Oxidasas, Ligasas, Liasas, Transferasas...etc.

Fibrosas
Colgenos: en tejidos conjuntivos, cartilaginosos
Queratinas: En formaciones epidrmicas: pelos, uas, plumas, cuernos.
Elastinas: En tendones y vasos sanguineos
Fibronas: En hilos de seda, (araas, insectos)

Segn su conformacin
Se entiende como conformacin, la orientacin tridimensional que adquieren los grupos
caractersticos de una molcula en el espacio, en virtud de lalibertad de giro de stos sobre los
ejes de sus enlaces . Existen dos clases de protenas que difieren en sus conformacxiones
caractersticas: "protenas fibrosas" y "protenas globulares".
Las protenas fibrosas se constituyen por cadenas polipeptdicas alineadas en forma paralela.
Esta alineacin puede producir dos macro-estructuras diferentes: fibras que se trenzan sobre si
mismas en grupos de varios haces formando una "macro-fibra", como en el caso del colgeno
de los tendones o la a-queratina del cabello; la segunda posibilidad es la formacin de lminas
como en el caso de las b-queratinas de las sedas naturales.

Las protenas fibrosas poseen alta resistencia al corte por lo que son los principales soportes
estructurales de los tejidos; son insolubles en agua y ensoluciones salinas diliudas y en general
ms resistentes a los factores que las desnaturalizan.
Las protenas globulares son conformaciones de cadenas polipeptdicas que se enrollan sobre si
mismas en formas intrincadas como un "nudillo de hilo enredado" . El resultado es una macro-
estructura de tipo esfrico.
La mayora de estas protenas son solubles en agua y por lo general desempean funciones de
transporte en el organismo. Las enzimas, cuyo papel es la catlisis de las reacciones
bioqumicas, son protenas globulares.
Segn su funcin
La diversidad en las funciones de las protenas en el organismo es quiz la ms extensas que se
pueda atribuir a una familia de biomolculas.
Enzimas: Son protenas cuya funcin es la "catalisis de las reacciones bioqumicas". Algunas
de stas reacciones son muy sencillas; otras requieren de la participacin de verdaderos
complejos multienzimticos. El poder cataltico de las enzimas es extraordinario: aumentan
la velocidad de una reaccin, al menos un millon de veces.
Las enzimas pertenecen al grupo de las protenas globulares y muchas de ellas son protenas
conjugadas.
Protenas de transporte: Muchos iones y molculas especficas son transportados por
protenas especficas. Por ejemplo, la hemoglobina transporta el oxgeno y una porcin
del gas carbnico desdes y hacia los pulmones, respectivamente. En la memebrana
mitocondrial se encuentra una serie de protenas que trasnportan electrones hasta el oxgeno
en el proceso de respiracin aerbica.
Protenas del movimiento coordinado: El msculo est compuesto por una variedad de
protenas fibrosas. Estas tienen la capacidad de modificar su estructura en relacin con
cambios en el ambiente electroqumico que las rodea y producir a nivel macro el efecto de una
contraccin muscular.
Protenas estructurales o de soporte: Las protenas fibrosas como el colgeno y las a-
queratinas constituyen la estructura de muchos tejidos de soporte del organismo, como los
tendones y los huesos.
Anticuerpos: Son protenas altamenmte especficas que tienen la capacidad de identificar
susustancias extraas tale como los virus, las bacterias y las clulas de otros organismos.
Proteoreceptores: Son protenas que participan activamente en el proceso de recepcin de
los impulsos nerviosos como en el caso de la "rodapsina" presente en los bastoncillos de la
retina del ojo.
Hormonas y Protenas represoras: son protenas que participan en la regulacin
de procesos metablicos; las protenas represoras son elementos importantes dentro del
proceso de transmisin de la informacin gentica en la bisntesis de otras molculas.

FUNCIONES
Las proteinas determinan la forma y la estructura de las clulas y dirigen casi todos los
procesos vitales. Las funciones de las proteinas son especficas de cada una de ellas y permiten
a las clulas mantener su integridad, defenderse de agentes externos, reparar daos, controlar
y regular funciones, etc...Todas las proteinas realizan su funcin de la misma manera: por
unin selectiva a molculas. Las proteinas estructurales se agregan a otras molculas de la
misma proteina para originar una estructura mayor. Sin embargo,otras proteinas se unen a
molculas distintas: los anticuerpos a losantgenos especficos, la hemoglobina al oxgeno, las
enzimas a sus sustratos, los reguladores de la expresin gnica al ADN, las hormonas a sus
receptores especficos, etc...
A continuacin se exponen algunos ejemplos de proteinas y las funciones que desempean:
Funcin ESTRUCTURAL
-Algunas proteinas constituyen estructuras celulares:
Ciertas glucoproteinas forman parte de las membranas celulares y actuan como receptores o
facilitan el transporte de sustancias.
Las histonas, forman parte de los cromosomas que regulan la expresin de los genes.
-Otras proteinas confieren elasticidad y resistencia a rganos y tejidos:
El colgeno del tejido conjuntivo fibroso.
La elastina del tejido conjuntivo elstico.
La queratina de la epidermis.
-Las araas y los gusanos de seda segregan fibroina para fabricar las telas de araa y los
capullos de seda, respectivamente.
Funcin ENZIMATICA
-Las proteinas con funcin enzimtica son las ms numerosas y especializadas. Actan como
biocatalizadores de las reacciones qumicas delmetabolismo celular.
Funcin HORMONAL
-Algunas hormonas son de naturaleza protica, como la insulina y el glucagn (que regulan los
niveles de glucosa en sangre) o las hormonas segregadas por la hipfisis como la del
crecimiento o la adrenocorticotrpica (que regula la sntesis de corticosteroides) o la
calcitonina (que regula el metabolismo del calcio).
Funcin REGULADORA
-Algunas proteinas regulan la expresin de ciertos genes y otras regulan la divisin celular
(como la ciclina).
Funcin HOMEOSTATICA
-Algunas mantienen el equilibrio osmtico y actan junto con otros sistemas amortiguadores
para mantener constante el pH del medio interno.
Funcin DEFENSIVA
Las inmunoglogulinas actan como anticuerpos frente a posibles antgenos.
La trombina y el fibringeno contribuyen a la formacin de cogulos sanguneos para evitar
hemorragias.
Las mucinas tienen efecto germicida y protegen a las mucosas.
Algunas toxinas bacterianas, como la del botulismo, o venenos de serpientes, son proteinas
fabricadas con funciones defensivas.
Funcin de TRANSPORTE
La hemoglobina transporta oxgeno en la sangre de los vertebrados.
La hemocianina transporta oxgeno en la sangre de los invertebrados.
La mioglobina transporta oxgeno en los msculos.
Las lipoproteinas transportan lpidos por la sangre.
Los citocromos transportan electrones.
Funcin CONTRACTIL
La actina y la miosina constituyen las miofibrillas responsables de la contraccin muscular.
La dineina est relacionada con el movimiento de cilios y flagelos.
Funcin DE RESERVA
La ovoalbmina de la clara de huevo, la gliadina del grano de trigo y la hordeina de la cebada,
constituyen la reserva de aminocidos para el desarrollodel embrin.
La lactoalbmina de la leche.


METABOLISMO

Los seres humanos necesitamos para sobrevivir y desarrollarnos normalmente, solamente una
pequea cantidad de componentes individuales.
Agua , para compensar las prdidas producidas por la evaporacin, sobre todo a travs de los
pulmones, y como vehculo en la eliminacin de solutos a travs de la orina.
Las necesidades normales se estiman en unos 2,5 litros, la mitad para compensar las prdidas
por evaporacin y la otra mitad eliminada en la orina. Estas necesidades pueden verse muy
aumentadas si aumentan las prdidas por el sudor. Los alimentos preparados normalmente
aportan algo mas de un
litro, el agua metablica (obtenida qumicamente en la destruccin de los otros componentes
de los alimentos) representa un cuarto de litro y el resto se toma directamente como bebida.

Necesitamos energia para dos tipos de funciones: Mantenernos como un organismo vivo y
realizar actividades voluntarias. La actividad demantenimiento se conoce con el nombre de
"metabolismo basal"
Metabolismo basal
En este apartado se incluye una multitud de actividades, como, la sintesis de proteinas (que es
la actividad que mas energia consume, del 30 al 40 % de las necesidades) el transporte activo y
la trasmisin nerviosa (otro tanto) y los latidos del corazn y la respiracin (alrededor del 10
%).
Existen grandes diferencias en el consumo de energia por los distintos organos.
El cerebro consume el 20 % de la energia utilizada en reposo, lo mismo que toda la masa
muscular, aunque en peso representan el 2% y el 40 % respectivamente. La energia que
una persona precisa para cubrir el metabolismo basal depender; en consecuencia del numero
de celulas
metabolicamente activas que posea, y en consecuencia de su peso. Por supuesto, como ya se ha
visto, no todos los tejidos consumen la misma proporcin de energia (el esqueleto y el tejido
adiposo son poco activos metabolicamente, por ejemplo), pero en una primera aproximacin,
pueden considerarse las necesidades energticas de una persona no especialmente obesa como
una funcin de su peso. La estimacin que se utiliza generalmente es de 1 kilocalorica por
kilogramo de peso corporal y por hora.
Necesidades en funcin de la actividad. Estas necesidades son muy variables, en funcin
de la intensidad de la actividad. Puede variar entre un pequeo incremento de las necesidades
correspondientes al metabolismo basal y el multiplicar estas necesidades por siete. Se ha
determinado experimentalmente el gasto energtico de casi cualquier actividad humana,
utilizando como sistema de medida el consumo de oxgeno y la produccin de CO2. Los
valores exactos dependen de las caractersticas de la persona (peso sobre todo, pero
tambin sexo y edad).
En la tabla adjunta se dan algunos ejemplos de estimaciones del consumo energtico segn la
actividad:
Actividad ligera:
Entre 2,5 y 5 Kcal/minuto Andar, trabajo industrial normal, trabajo domestico, conducir un
tractor.
Actividad moderada:
Entre 5 y 7,5 Kcal/minuto Viajar en bicicleta, cavar con azada.
Actividad pesada: Entre 7,5 y 10 Kcal/minuto Minera,jugar al futbol.
Actividad muy pesada: Mas de 10 Kcal /minuto Cortar lea, Carrera.
Las proteinas, los hidratos de carbono y los lpidos o grasas, adems de otras funciones
orgnicas, actan como combustible productores de energia. Estos ltimos tienen la tendencia
de acumularse en diversas partes del cuerpo cuando los requerimientos de energa son
menores, lo que en definitiva causa la obesidad. Las grasas se queman muy lentamente en
comparacin con los hidratos de carbono, por lo que se dificulta su completa eliminacin o que
se metabolice adecuadamente.
El organismo obtiene las grasas de dos fuentes:La exgena (alimentacin) y la Endgena
(metabolismo).


DERIVADOS
Protenas citoslicas.
Representa uno de los grupos que tiene mayor abundancia de protenas. En l se distinguen:
las protenas fibrilares: son las que constituyen el citoesqueleto (los neurofilamentos) y entre
ellas se encuentran la tubulina, la actina y sus protenas asociadas. Representan alrededor de
un 25% de las protenas totales de la neuronas.
Enzimas: catalizan las reacciones metablicas de las neuronas.
Protenas citoslicas
Se forman en los poliribosomas libres o polisomas, ubicados en el citoplasma neuronal, cuando
el mRNA para esas protenas se une a los ribosomas. En relacin a estas protenas hay que
considerar a otra protena pequea, la ubiquitina, que se une residuos de lisina de las
protena para su posterior degradacin.
Protenas nucleares y mitocondriales
Tambin se forman en los polirribosomas y luego son enviadas al ncleo o a las mitocondrias,
donde existen receptores especficos a los que se unen para incorporarse al organelo, por el
proceso de traslocacin. El mecanismo por el que se incorporan las protenas despus de su
sntesis, es laimportacin post-transduccin.
Hay dos categoras de protenas de membranas:
1.- Las protenas integrales: se incluyen en este grupo los receptores qumicos de membrana
(a neurotransmisores, a factores de crecimiento). Ellas estn incertadas o embebidas en la
bicapa lipdica o estn unidas covalentemente a otras molculas que s atraviesan la membrana.
Una protena que atraviesa la membrana y que ofrece un grupo N-terminal, hacia el espacio
extraneuronal, es designada como del tipo I. Las hay tambin del tipo IIque son aquellas en
que el grupo N-terminal se ubica en el citosol.
2.- Las protenas perifricas: se ubican en el lado citoslico de la membrana a la cual se
unen por asociaciones que hacen con los lpidos de la membrana o con las colas citoslicas de
protenas integrales o con otras protenas perifricas (protena bsica de la mielina o complejos
de protenas).
Las protenas de la membrana plasmtica y las de secrecin se forman en los polirribosomas
que se unen al retculo endoplasmtico rugoso. Ellos constituyen un material de naturaleza
basfila (se tien con colorantes bsicos como el azul de toluidina, el violeta de cresilo y el azul
de metileno) que al microscopioi ptico se han identificado como la substancia de Nissl. Una
vez que las protenas formadas en este sistema pasan al interior del retculo, ellas son
modificadas por procesos que se inician el retculo y que continuan en el sistema de Golgi y
an, posteriormente, en los organelos finales a donde son destinadas (vesculas de secrecin).
Las protenas que son componentes de las membranas abandonan el retculo en una variedad
de vesculas. Adems de las de secrecin, son muy importantes para las neuronas, las vesculas
sinpticas. A travs de ambos tipos de vesculas las protenas son enviadas al espacio
extraneural por la va constitutiva o la va regulada.

IMPORTANCIA EN EL ORGANISMO
Debe aportarse en la alimentacin diaria al menos 0,8 gramos de protenas por kg al da.
Una capacidad inmune adecuada requiere de una alimentacin mixta, es decir mezclar
protenas en cada comida. Esto es necesario para constituir una adecuada estructura de
ladrillos de las protenas, conocidos como aminocidos.
Diariamente se recambia el 1 a 2% de nuestras protenas, razn por la que debemos ingerir
dicha cantidad.
Existen aminocidos indispensables para la salud dado que el organismo es incapaz de
sintetizarlos si no se ingieren.
Estos ladrillos (aminocidos) se conocen como esenciales y constituyen los factores limitantes
para alcanzar la ptima nutricin proteica.
Los cereales son deficitarios en dos: la treonina y lisina (trigo) o triptofano y lisina (el maz).
Los lcteos de vaca son deficitarios en metionina, cistena y hoy semi deficitarios en triptofano.
El pescado, pollo,vacuno, tubrculos (papas) y leguminosas (porotos lentejas,etc) son
deficitarias en cistena y metionina.
El huevo es deficitario en metionina para el adulto.
La mal nutricin provoca:
Reduccin de la competencia inmune, vale decir la respuesta especfica de anticuerpos y de
glbulos blancos disminuye.
La respuesta inflamatoria de fase aguda se reduce considerablemente.
La restricin proteica reduce la sntesis del antioxidante y protector ms importante de
nuestras clulas, el glutation. Su deficiencia es secundaria a una pobre ingesta de sus
precursores aminocidicos, el glutamato, la glicina y la cistena.
Su dficit reduce la capacidad de limpiar los productos de desechos que los microorganismos
nos dejan, los conocidos Radicales Libres. Estos actan prolongando el dao a las clulas
propias y de paso aumentan el riesgo de un cncer, promovido por una infeccin de un virus,
por ejemplo la hepatitisB o por la ingestin de productos qumicos inductores o promotores de
cncer, por ejemplo pesticidas, toxinas de hongos, etc.
La falta de protena produce vulnerabilidad a las infecciones en nuestro organismo lo que se
manifiesta en el pulmn y en el intestino delgado.
En ambos, la secrecin continua de mucosidades permite un verdadero barrido de las
sustancias dainas, entre ellos sustancias potencialmentecancergenas y tambin de
microrganismos infecciosos que pudieron entrar.
Esta sustancia viscosa constituida por azcares y protenas (glucoprotenas) es de secrecin
constante y requiere del aporte de protenas adecuado, si este aporte falla en cantidad o calidad
(falta de ciertos aminocidos conocidos como cistena o treonina) el mucus ser pobre o de
mala calidad reduciendo nuestra capacidad de defensa


ALIMENTOS Y SU ACCION
Las protenas, desde las humanas hasta las que forman las bacterias unicelulares, son el
resultado de las distintas combinaciones entre veinteaminocidos distintos, compuestos a su
vez por carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno y, a veces, azufre. En la molcula proteica, estos
aminocidos se unen en largas hileras (cadenas polipeptdicas) mantenidas por enlaces
peptdicos, que son enlaces entre grupos amino (NH2) y carboxilo (COOH). El nmero casi
infinito de combinaciones en que se unen los aminocidos y las formas helicoidales y
globulares en que se arrollan las hileras o cadenas polipeptdicas, permiten explicar la gran
diversidad de funciones que estos compuestos desempean en los seres vivos.

Para sintetizar sus protenas esenciales, cada especie necesita disponer de los veinte
aminocidos en ciertas proporciones. Mientras que las plantas pueden fabricar sus
aminocidos a partir de nitrgeno, dixido de carbono y otros compuestos por medio de
la fotosntesis, casi todos los dems organismos slo pueden sintetizar algunos. Los restantes,
llamados aminocidos esenciales, deben ingerirse con la comida. El ser humano necesita
incluir en su dieta ocho aminocidos esenciales para mantenerse
sano: leucina, isoleucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptfano y valina. Todos
ellos se encuentran en las protenas de las semillas vegetales, pero como las plantas suelen ser
pobres en lisina y triptfano, los especialistas ennutricin humana aconsejan complementar la
dieta vegetal con protenas animales presentes en la carne, los huevos y la leche, que contienen
todos los aminocidos esenciales.

En general, en los pases desarrollados se consumen protenas animales en exceso, por lo que
no existen carencias de estos nutrientes esenciales en la dieta. El kwashiorkor, que afecta a
los nios del frica tropical, es una enfermedad por malnutricin, principalmente infantil,
generada por una insuficiencia proteica grave. La ingesta de protenas recomendada para los
adultos es de 0,8 g por kg de peso corporal al da; para los nios y lactantes que se encuentran
en fase de crecimiento rpido, este valor debe multiplicarse por dos y por tres, respectivamente.
Las proteinas son de difcil asimilacin y no generan energa inmediata. Su ingesta excesiva no
est excenta de riesgos y tampoco es recomendable ingerir una gran cantidad en una sola
comida (es decir, no se saca nada con comerse una vaca en el almuerzo).
Un deportista durante la fase de entrenamiento destruye sus tejidos. Para repararlos, debe
ingerir un aporte mayor de protenas (algo as como el 15% de la racin calrica diaria) y sobre
todo a partir de alimentos con un valor biolgico elevado. Ejemplos adicionales a los ya
sealados son el atn, quesos, lentejas, pollos, nueces, avellanas, almendras y la carne de soya.
Generalmente, en montaa se ingieren muy pocas proteinas, o nada, debido en parte porque
los alimentos que las proveen son de difcil transporte (huevos), embalaje impropio (tarros) y
de rpida descomposicin (carnes).

Principales fuentes de protenas:
Cereales (arroz, avena, maz, trigo, etc..)
Legumbres (porotos, lentejas, soya, arvejas, etc..)
Lcteos (leche, queso, yourt, etc..)
Semillas y frutos secos (ssamo, maravilla, nueces, almendras, man, etc..)


PROPIEDADES
Especificidad
Las propiedades de las protenas dependen de la estructura tridimensional en el medio acuoso,
es decir, de los aminocidos que se disponen en su superficie, que son los que constituyen el
centro activo; tambin de los aminocidos que se disponen hacia el interior, ya que son los que
dan rigidez y forma a la protena.
Cada protena tiene una conformacin segn su estructura primaria. As, un
pequeo cambio en la secuencia de aminocidos provoca cambios en la estructura primaria,
secundaria, terciaria, y por tanto prdida de la actividad biolgica.
Solubilidad
Las protenas globulares son solubles en agua, debido a que sus radicales polares o hidrfilos se
sitan hacia el exterior, formando puentes de hidrgeno con el agua, constituyendo una capa
de solvatacin. Esta solubilidad vara dependiendo del tamao, de la forma, de la disposicin
de los radicales y del pH.
Desnaturalizacin
Prdida de la estructura tridimensional o conformacin, y por tanto tambin de la actividad
biolgica. Se produce al variar la temperatura, presin, pH, electronegatividad, etc. Esto
provoca la rotura de los puentes de hidrgeno que mantienen las estructuras secundaria y
terciaria, y las protenas se convierten en fibras insolubles en agua. Si las condiciones son
suaves, el proceso es reversible, y si el cambio es ms drstico, es irreversible.

SNTESIS DE LAS PROTEINAS
Las instrucciones para la sntesis de las protenas estn codificadas en el ADN del ncleo. Sin
embargo el ADN no acta directamente, sino que transcribe su mensaje al ARNm que se
encuentra en las clulas, una pequea parte en el ncleo y, alrededor del 90% en el citoplasma.
La sntesis de las protenas ocurre como sigue:
El ADN del ncleo transcribe el mensaje codificado al ARNm. Una banda del ADN origina una
banda complementaria de ARNm.
El ARN mensajero formado sobre el ADN del ncleo, sale a travs de los poros de la membrana
nuclear y llega al citoplasma donde se adhiere a un ribosoma. All ser ledo y descifrado
el cdigo o mensaje codificado que trae del ADN del ncleo.
El ARN de transferencia selecciona un aminocido especfico y lo transporta al sitio donde se
encuentra el ARN mensajero. All engancha otros aminocidos de acuerdo a la informacin
codificada, y forma un polipptido. Varias cadenas de polipptidos se unen y constituyen las
protenas. El ARNt queda libre.
Indudablemente que estos procesos de unin o combinacin se hacen a travs de los tripletes
nucletidos del ARN de transferencia y del ARN mensajero. Adems los ribosomas se mueven a
lo largo del ARN mensajero, el cual determina qu aminocidos van a ser utilizados y su
secuencia en la cadena de polipptidos. El ARN ribosmico, diferente del ARN y del ARNt y
cuya estructura se desconoce, interviene tambin en el acoplamiento de aminocidos en la
cadena proteica.
Las protenas formadas se desprenden del ribosoma y posteriormente sern utilizadas por las
clulas. Igualmente el ARN de transferencia, es "descargado" y el ARN mensajero ya "ledo" se
libera del ribosoma y puede ser destruido por las enzimas celulares o ledo por uno o ms
ribosomas.
La sntesis de las protenas comienza por consiguiente en el ncleo, ya que all el ADN tiene la
informacin, pero se efecta en el citoplasma a nivel de los ribosomas.
Transcripcin del mensaje gentico del ADN al ARN.
La biosntesis de las protenas comienza cuando un cordn de ARNm, con la ayuda de ciertas
enzimas, se forma frente a un segmento de uno de los cordones de la hlice del ADN. (Las
micrografas electrnicas indican que el ADN se desenrolla un poco para permitir la sntesis del
ARN).
El ARNm se forma a lo largo del cordn del ADN de acuerdo con la misma regla del
apareamiento de las bases que regula la formacin de un cordn de ADN, excepto en que en el
ARNm el uracilo sustituye a la timina. Debido al mecanismo de copia, el cordn del ARNm,
cuando se ha completado lleva una transcripcin fiel del mensaje del ADN. Entonces el cordn
de ARNm se traslada al citoplasma en el cual se encuentran los aminocidos, enzimas
especiales, molculas de ATP, ribosomas y molculas de ARN de transferencia.
Una vez en el citoplasma, la molcula de ARN se une a un ribosoma. Cada tipo de ARNt
engancha por un extremo a un aminocido particular y cada uno de estos enganches implica
una enzima especial y una molcula de ATP.
En el punto en el que la molcula de ARNm toca al ribosoma, una molcula de ARNt,
remolcando a su aminocido particular, se sita en posicin inicial.
A medida que el cordn de ARNm se desplaza a lo largo del ribosoma, se sita en su lugar la
siguiente molcula de ARNt con su aminocido. En este punto, la primera molcula de ARNt se
desengancha de la molcula de ARNm. El ARN mensajero parece tener una vida mucho ms
breve, al menos en Escherichia coli. La duracin promedio de una molcula de ARNm en E.
Coli. es de dos minutos, aunque en otro tipo de clulas puede ser ms larga. Esto significa que
en E. Coli. la produccin continua de una protena requiere una produccin constante de las
molculas de ARNm apropiadas. De esta manera los cromosomas bacterianos mantienen
un control muy rgido de las actividades celulares, evitando la produccin de protenas
anormales que pudiera ocurrir por el posible desgaste de la molcula de ARNm.

Cada vez somos ms los que utilizamos complementos alimenticios para mejorar el
rendimiento en la prctica deportiva. Concretamente los complementos ricos en
protenas son la estrella en los gimnasios, pero su abuso puede ser muy
perjudicial para nuestra salud.
Las protenas son necesarias para el crecimiento muscular, y es que son las
causantes de la formacin de nuevas fibras. Las encontramos habitualmente en los
alimentos que consumimos a diario, aunque en fases de aumento muscular muchos
de nosotros echamos mano de preparados que contienen protenas. Estos productos
los debemos consumir con moderacin, pues un abuso nos puede traer graves
consecuencias.
El exceso de protenas es la causa de numerosas enfermedades como trastornos
cardiovasculares. Esto es debido a que la mayora de las protenas, concretamente
las de origen animal van acompaadas de grasas saturadas que ayudarn a
aumentar nuestro colesterol y con ello a obstruir nuestras arterias. Adems es una
forma de empeorar la circulacin sangunea y con ello el riego de nuestro cuerpo.
La obesidad es otro de los efectos derivados de la ingesta excesiva de
complementos proteicos, y es que esta grasa que la suele acompaar es la causante
de un mal funcionamiento orgnico en lo que a asimilacin de las grasas se refiere.
Un consumo continuado de protenas puede producir una sobrecarga en el
organismo. Los riones y el hgado se pueden ver afectados, pues son los
encargados de eliminar las sustancias de desecho que generan las protenas como
son el amoniaco, la urea y el cido rico. Adems, la protena animal ayuda a la
formacin de clculos renales, pues con ella se elimina mucho calcio que se depura a
travs de los riones y se queda acumulado formando piedras.
Esto es precisamente lo que genera que las personas que tienen una dieta rica en
protenas tengan en ocasiones problemas de asimilacin de calcio, y es que la
protena aumenta los niveles de fsforo que es uno de los principales causantes de la
mala asimilacin clcica. A esto le debemos sumar que la protena libera amoniacos
que nos pueden provocar cansancio y cefaleas, y en ocasiones hasta nauseas.
Para evitar esta prdida de minerales es importante que consumamos muchas
frutas que equilibren el ph de nuestro cuerpo evitando la desmineralizacin, pues
ellas nos aportan las sustancias alcalinas bsicas que nuestro cuerpo necesita para
poder funcionar correctamente.
Es importante que mantengamos un equilibrio en la ingesta de protenas, pues
muchas veces echamos mano de los complementos cuando ya estamos siguiendo
una dieta rica en este nutriente. Si esto es as, es suficiente con la dieta para
mantener los niveles que necesitamos para conseguir un buen desarrollo muscular.