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* Recebido em: 14.06.2012.
Aprovado em: 22.07.2012.
** Especialista em Histria Africana e Afro-Brasileira, Faculdade Porto-Alegrense. Licenciado em
Histria, Universidade Luterana do Brasil. E-mail: ricardo.rickgabriel@gmail.com
O
RITUAIS AOS MORTOS
DA TRADIO
DO BATUQUE
E DO CANDOMBL
*
RICARDO MOREIRA DE OLIVEIRA**
Resumo: este artigo se prope apresentar os rituais dedicados aos mortos na tradio do Ba-
tuque afro-riograndense, do Candombl e os raros templos Egungun do Brasil, bem como os
procedimentos de desenlace de iniciados nos cultos de matriz africana referidos.
Palavras-chave: Egun. Antepassados. Axex. Aressum. Morte.
culto aos mortos e os rituais de desligamento da alma ao corpo nas tradies do Ba-
tuque afro-riograndense, do Candombl e das casas de culto Egungun no Brasil o
objetivo a ser exposto no presente artigo.
A vida, amplamente comemorada em todas as culturas desde a aurora dos
tempos, propicia vrios rituais que colocam o novo ser apto aceitao pela sociedade
que o recebe. Criaram-se, assim, os batismos, circuncises, sacrifcios, banhos rituais
na natureza, tudo voltado a comprovar, aos deuses, que aqueles seres eram bem vindos
e que seriam, em tese, seguidores de suas tradies.
A vida transcorre, e a morte surpreende o Homem de maneira inexorvel.
A partida defnitiva de algum sempre suscitou a dvida no porvir: Aqui, neste sepulcro
ou fogueira, tudo se encerra? Nada resta desta pessoa alm da lembrana que em breve
se apagar de nossa memria?
A certeza que os povos sempre tiveram de que a continuidade da vida uma
realidade, fez com que estas sociedades engendrassem modos de no s manter a me-
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mria viva nos que fcaram como proporcionar aos que partiram benefcios no mundo
em que habitaro doravante seja ele qual for. Como a existncia deste outro plano
uma incgnita, assim como sua constituio, o imaginrio humano criou estas regies
de acordo com o que conheciam no cotidiano, e as necessidades dos mortos iguais s
que tinham em vida, inclusive suas vivncias religiosas, pois o homem das sociedades
arcaicas tem a tendncia para viver o mais possvel no sagrado ou muito perto dos ob-
jetos consagrados (ELIADE, 2010, p. 18).
O presente artigo remete a uma sociedade religiosa que procura, no mundo atu-
al, manter o mais possvel a tradio de seus cultos de forma intacta. Para esta sociedade,
chegada ao Brasil provinda da frica, na intensa dispora da escravido, a vida tem um
cunho mgico desde seu incio, que j a remete a uma ancestralidade muito presente e que
em seu trmino fsico d incio a uma nova e importante fase, revestida de fora, poder,
mistrio e medo por parte daqueles que ainda esto no mundo terreno. Como forma de
aplacar o temor do ausente e dar a este um norteamento seguro, os rituais de morte das
religies de matriz africana se moldaram de maneira complexa e profunda, onde o corpo
e o esprito so manipulados e esclarecidos na nova rota que seguiro.
O Batuque, denominao da religio de matriz africana praticada no Sul do
Brasil no tem registro especfco de sua introduo no Estado. H a considerao do
perodo entre os anos de 1833 a 1859 para a constituio do primeiro templo religioso
de Batuque no Rio Grande do Sul (CORRA, 2006, p. 49). Sua grande semelhana
ritualstica com o Xang, culto africano praticado no Recife, Estado de Pernambuco
tambm leva a crer que o primeiro sacerdote ou sacerdotisa de Batuque seja um africano
oriundo daquela regio, trazido como escravo ao Rio Grande do Sul e aqui chegado
atravs do porto de Rio Grande, cidade do extremo Sul do Estado. Ressalta-se que a es-
cravido no Sul do Brasil visava, na sua quase totalidade, ao trabalho nas charqueadas,
localizadas, em sua imensa maioria, nas regies de Rio Grande (municpio) e Pelotas,
quele tempo as cidades mais ricas e progressistas da regio. Rio Grande, famoso at
os dias atuais pelo seu porto, recebia a maioria das cargas humanas que dali partia em
direo s charqueadas de Pelotas e para os outros municpios. Tambm l nasceram as
primeiras casas de Batuque.
Culto voltado s foras da Natureza, denominadas de Orixs, tem sua ritu-
alstica prpria, que difere, em alguns pontos, dos ritos do Candombl. O hbito de
rasparem-se as cabeas dos iniciados, praxe no Candombl, nunca foi praticado no
Batuque, tampouco o hbito de vestir-se o santo, colocando-se adornos e roupas que
o identifcam como tal tambm inexistente no ritual sulista. Os hbitos dos gachos
terminaram infuenciando a religio, que como todos os cultos de matriz africana,
sofreram forte represso por parte da hegemonia branca e da Igreja catlica, sendo as
oferendas aos deuses portadoras destas infuncias. Assim, a oferta do Orix Ogum, no
Batuque, de um churrasco (tipicamente gacho) de costela bovina, com farofa e en-
feitada de folhas verdes comestveis, geralmente alface. No trato dado aos mortos, como
veremos na sequencia do artigo, h pontos coincidentes entre Candombl e Batuque,
mas tambm os h dissidentes. Meus conhecimentos sobre o Batuque se deram pela
insero que tive nestes cultos, como iniciado, h anos atrs e pela grande amizade que
mantenho com babalorixs e yalorixs at os dias de hoje, focando minhas pesquisas
sempre nesta rea, pela pequena divulgao e poucas obras que existem com relao
a este tema. Tambm me vali de pesquisa que a bibliografa, especialmente na rea da
Antropologia, nos traz sobre o tema das religies de matriz africana no Brasil.
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O HOMEM E SEU CULTO MORTE
Desde tempos imemoriais foi fundamental manter-se a presena dos antepas-
sados viva na sociedade para que autenticassem as tradies e corroborassem as prticas
de bem viver comunitrio. Seja pintando cenas rememorativas dos feitos do falecido
nas paredes das tumbas, como no Egito antigo, seja por complicados ritos fnebres ou
ainda mantendo regularmente alimentos sobre as covas, sempre de acordo com a prefe-
rncia do falecido (SILVA, 2004, p.11), era necessrio fazer-se com que os antepassados
permanecessem bem no outro mundo e fcassem satisfeitos com os vivos. Estes procedi-
mentos visavam, tambm, conquistar o auxlio daqueles nas difculdades da vida, pois,
sendo almas sem corpo, seus poderes seriam ampliados.
Na civilizao Greco-romana encontramos prticas de agradar-se aos mortos
que em muito se assemelhavam aos cultos de matriz africana. Em ambas h a crena na
sobrevivncia de algum princpio (que seria imortal) ao corpo fsico, diferenciando-se
apenas no sentido de que as religies africanas do culto ao Egun, ser imaterial, apto ao
fenmeno da reencarnao (crena existente entre os africanos), e totalmente desvincula-
do do corpo fsico que foi enterrado. Entre os romanos e gregos
1
, todavia, este princpio
animador do corpo fsico nascida com o corpo, no seria dele separada pela morte; alma
e corpo seriam encerrados juntos no mesmo tmulo (COULANGES, 2005, p.14).
O modo como eram homenageados os mortos, entretanto, apresenta uma
semelhana muito grande, como veremos na continuao do artigo, ressaltando que o
foco deste , essencialmente, a cultura africana em sua expresso fnebre.
CULTURAS DIFERENTES, RITOS IGUAIS
A terra como elemento que recebe os corpos sem vida tambm o veculo pelo
qual se pode manter contato como os mortos. Nos ritos africanos, todos os agrados aos
deuses (Orixs ou Voduns)
2
so sempre ofertados sobre o solo, a me primordial de
todos ns, aquela que na tradio grega emerge primeiro do Caos juntamente com o
Trtaro e Eros, o belo deus do Amor (HESODO, 2010, p. 29), sempre reverenciada
como uma divindade ancestral e de mxima importncia.
Na tradio dos povos latinos e africanos, esta me terra que nos abraa
no nascimento, dando-nos o alimento durante a vida, quanto nos recebe em seu seio,
quando esta se fnda, comeando, ento, outra fase ao ser, digna de muitas atenes por
parte dos que fcaram. Por isso, na sociedade romana ao tempo de Ovdio e Virglio,
era costume que as famlias visitassem o tmulo dos antepassados, que eram instalados
na rea da propriedade e l ento [...] adornava-se o tmulo com grandes grinaldas de
plantas e fores e, sobre o sepulcro, colocavam-se doces, frutas, sal e ainda se vertiam o
leite, o vinho e algumas vezes, o sangue de uma vtima (COULANGES, 2005, p. 19),
sendo que um buraco era aberto para que as oferendas lquidas (leite e vinho) fossem ali
derramadas e rapidamente chegassem ao morto. As ofertas aos Egun tambm sempre
so colocadas em buracos, para que chegue queles que vm de dentro da terra.
O costume romano de manter os despojos de seus antepassados enterrados
prximos moradia para que continuassem a fazer parte do ambiente familiar remete
tambm ao fato de que, nas casas onde h assentamento de Ighbal
3
sero os espritos
da famlia de santo que sero assentados, para que permaneam perto dos seus,
protejam o Il
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e sintam-se prximos aos rituais que lhes so familiares.
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Regularmente, lhes sero ofertadas comidas, em um ritual chamado de Mis-
sa, ou Missa de Aressum no Batuque, onde constaro os pratos de predileo daque-
les que esto respondendo no Ighbal. Estes alimentos so absolutamente comuns,
no tendo nenhuma correspondncia com os alimentos denominados de frentes, estes
sim, elaborados de modo especfco, pois dedicados aos Orixs. Toda a alimentao des-
tinada ao agrado de Egun ou dos deuses (Orixs), intocvel e proibida aos humanos.
Uma nova recorrncia, dado que, pelos romanos o alimento que a famlia lhe
levava era de fato destinado ao morto e exclusivamente a ele. [...] e embora toda a fa-
mlia assistisse a este repasto, ningum tocava naquelas iguarias [...] (COULANGES,
2005, p.19). Nos dias atuais, poucas tradies so to afns com os rituais de morte e
louvor aos antepassados do perodo clssico quanto os cultos de matriz africana.

ABRINDO AS PORTAS DO IL AW
No idioma yorub Il signifca casa, residncia, casa de culto e, unido ao
termo Aw (segredo), traz a signifcao literal de casa do segredo, ou casa do si-
lncio, o lugar em que os mortos sero cultuados e de onde daro sua proteo aos
vivos. No Candombl e nas casas de culto Egungun, este o local especfco (fora do
templo maior, e geralmente na parte posterior do terreno) onde ser prestado o culto
aos Egun. Trata-se de uma construo de propores regulares, com dois ou mais com-
partimentos que permitem, por suas dimenses, a mobilidade dos sacerdotes do culto.
So pequenas ocas africanas, algumas de tijolos e outras de madeira, com telhado de
palmeira santa f, porta invariavelmente chaveada, onde se ostenta uma cortina de chita
colorida, ou de palha da costa, que remete aos Orixs que tm direta referncia com os
mortos: Obaluai, Nan Buruqu e Ossaim. Os assentamentos dedicados a Exu e Ians
fcaro dentro do recinto, pois Exu se liga a todos os Orixs e tambm aos mortos, sen-
do o senhor dos caminhos que levam ao mundo das almas e Ians a me de todos os
Egun. As paredes so pintadas de branco, a cor da morte e as portas de preto, a cor do
oculto e do segredo. Em frente a esta construo haver um montculo de terra onde
est fncada a vara de tor ritualmente preparada. Trata-se do Onil, representao
coletiva dos patronos da terra [...] (SANTOS, 2008, p.124).
L dentro, estar os assentamentos individuais dos Egun-Agb, o assento cole-
tivo, chamado de Op-Kok, feito com um tronco da rvore chamada de Akok
5

e os Ixn, varetas de tor, outra rvore sagrada, que sero utilizados pelos
Ojs para invocar e controlar os Babs-Egun e os outros Egun, quando manifestados
no mundo visvel. (SANTOS, 2008, p. 124-5).
O Batuque no utiliza esta denominao (Il Aw), difcilmente havendo
nas casas de culto sulistas uma construo de grandes ou mesmo mdias dimen-
ses para esta fnalidade. O buraco, denominado Bal ou Ighbal, que o nome
genrico dado ao local de culto aos mortos, se resume a uma pequena escavao no
solo, podendo ser tambm uma imitao de sepultura ou uma pequena capela, tudo
dependendo da disposio do sacerdote. Tratando-se, porm de casas de Candombl
esta casa para os mortos obrigatria, ressaltando-se, novamente, quando houver este
culto no barraco
6
.
Ser neste Il Aw, temido pelos flhos da casa e absolutamente vedado aos
no iniciados ou iniciados recentes (abi) e s mulheres que sacerdotes habilitados para
isso, chamados de Ojs (especfcos para o culto aos antepassados) faro os sacrifcios 262
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rituais e entregaro oferendas. Conforme j citado, nos cultos Afro-riograndenses, o
Ighbal se resume a um buraco no solo, de aproximadamente 50 cm de circunferncia,
que tambm pode ser uma lata, ou um tonel com o fundo cortado e enterrado, mas
mantendo obrigatoriamente o contato com a terra e, geralmente, nos fundos da casa.
No havendo condies de coloc-lo aos fundos, por indisposio do terreno do Il,
qualquer outro local poder ser utilizado, desde que relativamente longe da casa prin-
cipal, de culto aos Orixs. O contato com o solo, e isso regra geral em todos os cultos
aos antepassados, imprescindvel, pois da terra que emerge Egun, sendo tambm l
sua morada. Ilustrando o que estamos expondo, citamos o antroplogo Norton Correa
em sua dissertao de mestrado intitulada O Batuque do Rio Grande do Sul (2006),
onde relata que os Bals das duas yalorixs por ele pesquisadas ao longo de dez anos,
me Moa de Oxum e me Ester de Iemanj, constavam de locais extremamente sim-
ples. No caso da primeira, uma casinha semelhante quelas construdas para uso de
ces, de madeira e sem fundo, e no caso de me Ester de Iemanj, um tonel cortado ao
meio e enterrado ao solo, j antigo e enferrujado (CORREA, 2006, p.148).
Comparativamente com os rituais do Batuque, os preceitos do Candombl e
dos templos Egungun diferem, entre outros pontos, porque naquele no h jamais a
manifestao visvel dos antepassados, sendo seu culto apenas no Ighbal e nas Missas
de Aressum. Outra diferena fato de que, no Batuque, os babalorixs e as yalorixs
executam, eles mesmos, todos os procedimentos dedicados aos mortos, algo que nas
outras prticas requer sacerdotes especfcos e essencialmente homens. Valemo-nos de
Juana Elbein mais uma vez ao explicar que os membros de um terreiro Egungun
constituem uma sociedade secreta masculina (SANTOS, 2008, p.125).
QUANDO IKU ESTENDE AS MOS, HORA DE PARTIR
No Candombl e nos cultos Egungun, o personagem que representa a Morte
chamado de Iku. Este ser to temido no possui nenhum sincretismo ou mesmo re-
lao com os Orixs, apenas com os humanos, como o portador do fm da vida fsica,
e com os Eguns, o que todos sero em algum momento. Iku, na mstica africana
simplesmente identifcado com a Morte, gnero masculino e diferente do imaginrio
ocidental que apresenta a Morte como um ser escaveirado, com longo manto e a tradi-
cional foice para o corte do fo da vida, imagem que poderia ser associada funo das
Moiras, mticas fandeiras flhas de Nix, cuja irm tropos tinha a funo de cortar o
fo da vida (HESODO, 2009, p.35). Nestas representaes, at mesmo aproveitando-
-se do gnero do substantivo que a nomeia, a Morte uma mulher.
Iku seria um ser ancestral
7
, que acompanhou os Orixs e Olorn, o Ser Maior,
na criao da vida no planeta, pois foi ele quem trouxe ao Criador o material para
construir os corpos dos humanos, o lodo
8
. A lenda da criao do Homem j por si s
explicativa do por que entre os iniciados nas religies africanas h a negao veemente
da cremao:
Quando Olorn procurava matria apropriada para criar o ser humano (o Homem), todos
os ebora partiram em busca de tal matria. Trouxeram diferentes coisas: mas nenhuma era
adequada. Eles foram buscar lama, mas ela chorou e derramou lgrimas. Nenhum ebora
quis tomar da menos parcela, mas Iku jgb-Also-na, apareceu, apanhou um pouco de
lama eerup e no teve misericrdia de seu pranto. Levou-o a Olodumar, que pediu a 263
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Orixal e a Olugama que o modelaram e foi Ele mesmo quem lhe insufou seu hlito, mas
Olodumar determinou a Iku que, por ter sido ele a apanhar a poro de lama, deveria
recoloc-la em seu lugar a qualquer momento, e por isso que Iku sempre nos leva de volta
para a lama (SANTOS, 2008, p.107).
Os iniciados rejeitam terminantemente a cremao de seus corpos, assim
como o sepultamento em campas areas, respeitando a tradio de que Iku tem de
retornar o lodo que comps os primeiros corpos ao elemento formador daqueles. Os
enterramentos atuais, todavia, em que a maioria dos cemitrios composta de campas
mudou esta concepo e os enterros esto se processando acima do solo. A cremao,
porm, forte tabu.
Aps a morte de um iniciado ou de um sacerdote, imediatamente comeam uma
srie de rituais que visam ao desligamento do Orix, que foi durante muito tempo fortale-
cido no Or (cabea) do flho nos ritos que visavam justamente a esta ligao. O caminho
que dever ser seguido, doravante, justamente o oposto do que foi outrora efetuado,
ou seja, se nos rituais de preparao do flho o Orix era fxado e aproximado de forma
intrnseca com este e sua prpria vida, no momento da morte, estes devem ser separa-
dos para que ambos, flho e Orix, continuem seus caminhos de evoluo.
O esprito que animou o iniciado poder, depois de certo tempo, apresentar-se
espontaneamente no Ighbal ou para l ser encaminhado atravs de frmulas prprias
e, se for um babalorix, ter um assentamento diferenciado, mais tarde se tornando
um Bab Egun, a mais alta hierarquia dentre os Eguns.
9
Os rituais, suas denomina-
es e tempo de durao variam de regio a regio, dado que foram trazidos por na-
es diversas de escravos aqui aportados. Explicando mais detalhadamente, valemo-
-nos de Prandi, que nos diz que o rito fnebre denominado Axex na nao Queto,
tambor de choro nas naes Mina-Jje e Mina-Nag, sirrum na nao Jje-Mahim
e no Batuque, ntambi ou mukundu na nao Angola (PRANDI, 2005, p. 57). No
Batuque, denominamos de Aressum ou Eressum o ritual fnebre, muitas vezes so-
mente chamado Missa, numa aluso ao ritual catlico da Missa de Stimo Dia de
falecimento, infuncia do forte sincretismo.
DESLIGANDO O EGUN DE SEU ARA
Identifca-se Ara ao corpo fsico, vaso que ser (ou foi) animado por uma
alma, futuramente Egun (que em yorub signifca, literalmente, osso), juntamente com
o Emi, o sopro vital de Olodumar, que animar de energia todo o conjunto. O Or,
ou cabea, o meio pelo qual o Orix ir se manifestar no mundo, sendo que todo este
conjunto, em ntima relao, ir se desmembrar cada qual para um destino: o Ara e o
Or se desintegrar, o Egun ser libertado ou ir para o assentamento no Ighbal para
compor a famlia ancestral do Il.
No Batuque, aps o decesso fsico, os procedimentos para o desligamento
comeam na funerria para onde o corpo venha a ser levado para a preparao, com
a lavagem deste com caldos de folhas especfcas. Na casa de santo, os flhos mais
habilitados e que j atingiram uma feitura avanada, alguns j sacerdotes, comeam
a despachar os objetos sacros do falecido. Seus Orixs assentados (os ocuts)
10
sero
retirados da estante onde fcavam at ento e postos no cho, com suas vasilhas lasca-
das ou rachadas propositalmente, para signifcar a ruptura da vida, as quartinhas de
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barro ou cermica que sempre tm de estar com gua durante sua vida sero esvaziadas
e emborcadas ao contrrio ou quebradas. Todo este material fcar coberto por uma
grande toalha branca, denominada de Al (literalmente, signifca cu), dedicado ao
Orix Oxal. Note-se que a cor branca, em todos os ritos de matriz africana sinnima
de morte, embora, paradoxalmente, seja tambm a cor do maior dos Orixs. Este Eru
(carrego) fcar no Pej, o altar dos Orixs, por sete dias, ao cabo dos quais se realizar
o Aressum, ou missa de Egun.
Os flhos do sacerdote falecido que j sejam, por sua vez, chefes de Ils, man-
tero as quartinhas de seus Pejs vazias e deitadas de lado, em sinal de luto. Os irmos
de santo do falecido, pelo prazo de trinta dias e em sinal de respeito, faro o mesmo em
suas casas. Durante o perodo de trinta dias, o Apar de santo, tambm denominado
quarto de santo, permanecer fechado e vedados quaisquer procedimentos religiosos
(CORREA, 2006, p. 136-7).
No stimo dia, semelhana do culto catlico, d-se o Aressum, a Missa,
onde sero consumidos alimentos e defnitivamente despachados os objetos do morto.
Brevemente discorreremos sobre ele.
No velrio, que pode ser no prprio templo, o falecido ser vestido com seu
melhor ax (vestimenta ritual), ter sua manteigueira de vidro (realmente uma man-
teigueira de vidro, adquirida em casas especializadas de produtos religiosos) contendo
o Bor, a primeira obrigao que feita no iniciado, colocada sob sua cabea, dentro do
caixo, suas guias, tambm chamadas de fos de conta, rebentadas e colocadas dentro
do esquife, para seguirem com ele ao Orun. Se o velrio for realizado no templo, o
caixo ser colocado sobre algumas cadeiras e ser preparado o tradicional arroz com
galinha, comida tpica de Egun, que ser ofertado ao defunto e tambm ser consumi-
do pelos presentes ao velrio.
Este alimento ser cozido com os pedaos inteiros da ave, jamais desfados
como se procede na preparao do tradicional rizzoto italiano, to comum no Rio
Grande do Sul, pela grande infuncia italiana deste Estado. Sob o caixo, colocar-se-
um prato, o primeiro a ser servido, e todos aqueles que quiserem comer do alimento,
o que totalmente liberado, devem se servir nas panelas, vir com seu prato at o salo
e apresent-lo ao falecido em sinal de respeito, executando o que se chama no jargo
batuqueiro de tomar o ag, ou seja, pedir licena ao morto para comer daquilo que
ele tambm est comendo.
Nesta noite haver uma roda de Egun, onde os flhos e os visitantes danaro
ao redor do caixo de uma maneira totalmente adversa ao habitualmente executado
em rodas de santo, ou seja, com os ps calados, roupas velhas e de preferncia pudas
ou rasgadas (nunca sujas) e sempre andando de costas, em sentido oposto aos que se
danaria em uma roda regular dedicada aos Orixs, que se d em sentido anti- horrio.
Nesta ocasio no h as coreografas habituais das festas, apenas arrastando-se os ps,
braos movimentando-se levemente, evitando ao mximo pisar nos ps de quem esti-
ver atrs de si. Quando chegar o momento do enterramento, o caixo ser carregado
sob cnticos especfcos para os Egun, sendo genericamente chamados pelo nome de
tetco-la, que nada mais que uma das estrofes de um dos cantos mais comuns de-
dicados aos Egun
11
. O cortejo seguir seu trajeto embalando o esquife de um lado para
outro, para que o Egun v se desprendendo do mundo fsico.
Seis dias depois ser efetuada a noite de sacrifcios (genericamente chamada
de matana), quando ocorrer o holocausto de grande nmero de aves e quadrpedes,
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dependendo obviamente, da graduao religiosa de quem morreu. Estes animais sero
sacrifcados no Ighbal, encharcando de sangue o fundo terroso deste. No stimo dia
ser o Aressum propriamente dito, quando se servir um farto caf com leite (nunca
preto, pois leite de Egun) com todo tipo de acompanhamento em matria de alimen-
tos, priorizando os que eram do agrado do falecido. No Apar de santo ser colocado
um prato de todas as comidas e uma xcara de caf com leite ao Egun, sempre em
primeiro lugar. Logo aps, com autorizao de quem estiver coordenando o Aressum,
todos se serviro em torno de uma mesa posta no centro do salo, em p e bem juntos,
geralmente na quantidade de pessoas que corresponda, numericamente, ao nmero
mstico do Orix daquele (a) que partiu. imprescindvel que estejam bem prximos
um do outro para que o Egun no coma junto, levando algum como ele (matando)
quando terminar o ritual. Ningum pode sair da mesa com fome, nem antes de todos.
Quando estiverem fartos, o coordenador dos trabalhos dar o sinal e todos recuaro
juntos, Vale relatar que nesta noite a nica vez em que se pode tomar uma pequena
quantidade de bebida alcolica (sendo mesmo recomendado que se faa) antes do caf,
no podendo, todavia, sobrar absolutamente nada no fundo do copo. A bebida deve
ser um destilado forte para os homens e um mais suave para as mulheres (geralmente
cachaa e licor). Em dias normais, bebidas alcolicas so estritamente proibidas no
mbito da casa de santo.
Aps o repasto, dana-se, calados e com roupas comuns, enquanto o tambor
toca de maneira caracterstica para estas noites de luto, ou seja, com o couro ressonante
afrouxado para dar um toque diferente e diretamente colocado sobre o solo. Se fosse
uma festividade normal, estaria entre as pernas do alab (tamboreiro). Ao fnal da roda,
os objetos sero embrulhados com o Al branco e levados para serem despachados no
mar ou no rio. Este embrulho chama-se de saco de defunto. As praias de Guaruj e
Ipanema, banhadas pelas guas do lago Guaba, em Porto Alegre, so as preferidas para
este procedimento, quando se opta pelas guas doces.
O Candombl tem rituais em alguns pontos similares, porm em sua maioria,
bastante diferentes do ritual sulista, a comear pela preparao do corpo aps a morte.
Na feitura de Candombl o crnio do iniciado totalmente raspado por uma navalha
que somente utilizada para esta funo, sendo que ao centro da cabea e em partes
especfcas do corpo o flho receber pequenos cortes, chamados de curas, indicando
a nao a qual este pertence
12
. A cura da cabea, bem ao centro, a principal, pois
por ali que o Orix ir se revelar ao flho, o Ecodid, e justamente a que ser feito o
primeiro desligamento do iniciado morto e de seu Orix, pois seu crnio ser raspado
neste local, a cura aberta com outra navalha, especfca para estes casos, e aplicada uma
pintura com os ps efun, wji e ossum e colocado outro Ox (tambm chamado de
Adox)
13
, logo em seguida retirado com a navalha. Quebra-se um ovo sobre o local
onde estava o Ox e recita-se uma frmula de libertao do Egun e do Orix. Um pom-
bo sacrifcado sobre o topo da cabea do morto, cujo sangue ser aparado em algodo
que compor o despacho dos pertences do morto. A navalha poder ser despachada ou
reutilizada, desde que somente para esta funo (COSSARD, 2008, p.192).
Aps estes primeiros procedimentos vir o enterramento, que se d nas tradicio-
nais 24h, sendo o caixo retirado pelos fundos da casa, pela porta ou pela janela, jamais
pela porta da frente, levado nos ombros de quatro homens, que andaro de maneira bem
singular, dando trs passos para frente e um para trs, com a mesma fnalidade de deslo-
car o Egun de seu corpo. No retorno ao Il, os que tiverem ido ao cemitrio encontraro
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uma vasilha com gua e uma caneca na porta de entrada, devendo tomar um pouco e
jogar o resto para trs, para que o Egun no os siga (COSSARD, 2008, p. 193).
O Axex, similar ao Aressum , todavia, bem mais dispendioso e complexo,
alm de mais demorado em sua execuo, pois comea no retorno do cemitrio e ter ri-
tuais em todas as sete noites seguintes, com toques de atabaques de couro frouxo, s es-
curas (somente com luz de velas) e comidas para o Egun e para os presentes. No stimo
e ltimo dia se procede, semelhantemente ao Aressum do Batuque, ao recolhimento de
todo o material da feitura do defunto, sacrifca-se quadrpedes ou aves, dependendo
da posio hierrquica que ocupava o falecido e ento tudo sair para o despacho na
gua. Caso o Egun no queira o despacho nas guas, dando esta resposta nos bzios,
que sero consultados antes desta sada, tem-se a certeza de que ser um Egun sofredor
e perdido. Nestes casos, despacha-se nas matas.
Durante o tempo em que demorar o despacho, as pessoas que fcarem no Il
estaro em absoluto silncio e em completa escurido. No retorno dos encarregados do
balaio (o Batuque chama de saco), h novos cnticos, faz-se uma breve limpeza nos
flhos e dorme-se, preferentemente na casa de santo. J no dia seguinte, sob a luz solar,
faz-se intensa limpeza religiosa nos flhos e em todos os que participaram do Axex e
no prprio Il. Est encerrado o ritual e o Egun seguiu seu caminho. hora dos vivos
seguirem tambm aos seus.
As complexidades dos rituais africanos se explicam pelo fato de que a ligao
que feita entre o Orix e o flho ao longo de sua vida to estreita e se fortalece tanto
a cada passo que dado nas iniciaes, que preciso um procedimento que rompa de-
fnitivamente quela, j que a vida cessou, e preciso que todos os laos sejam desfeitos,
do flho com o Orix e destes com o Il.
Em que pese prtica de se cultuar aos Egun em algumas casas, a linha
divisria entre os mundos do Ay (Terra) e do Orun (mundo espiritual) fortemente
resguardada de livre trnsito queles que j a cruzaram.
CONCLUSO
Em sua dispora compulsria, os africanos aportaram em terras estranhas na
condio de inumanos, objetos de usufruto de quem pudesse pagar eu preo e embora
na rvore do esquecimento, rio Leto vegetal, as trs voltas dadas em torno tivessem a
misso de faz-los esquecer e tudo o que foram e tudo que louvavam, a histria mostrou
o quanto havia de engano nesta suposio.
A identidade precisava ser preservada (e o foi), e o sagrado que os acompanhou
at seu destino fnal foi, certamente, uma das mais expressivas formas de manter vivo o
pertencimento no ntimo dos flhos da Me frica.
Os rituais de feitura e de transio fnal ainda hoje so executados em todos
os cultos africanos e so a prova de que a memria, embora diluda, ainda sobrevive.
Com referncia especfca aos rituais de morte, o tema deste artigo, os tempos moder-
nos obrigaram a uma inevitvel releitura de muitos passos que, na tradio primitiva,
seriam obrigatrios.
assim que vemos a displicncia de alguns praticantes de religies de matriz
africana, quando se apresenta o momento da preparar a viagem da morte e, por motivos
os mais variados, falham fragorosamente nesta misso, podendo nos apoiar em Prandi
nesta afrmativa
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O Axex repetido depois de um ms, trs e seis meses, um ano e a cada sete
anos, especialmente quando se trata do falecimento de babalorix ou yalorix. A maio-
ria dos iniciados, entretanto, acaba no recebendo sequer um dia de Axex. Por falta de
interesse da famlia carnal do morto, que muito frequentemente no participante do
Candombl; por difculdades fnanceiras, j que alto o custo da celebrao; ou ainda
pelo fato do pessoal do terreiro no saber ofciar a cerimnia. Na melhor das hipteses,
os ots, as pedras sagradas dos assentamentos, so despachados com um pouco de can-
jica, reaproveitando-se todos os demais objetos sagrados (PRANDI, 2005, p.63).
Embora cientes dos perigos para o Il, para os outros iniciados e para si mes-
mos, muitas casas deixam a celebrao da morte no esquecimento, at porque os valores
nestes trmites so enormes, sendo [...] um ritual quase to caro ou ainda mais que a
festa para os Orixs porque, se o morto for um chefe, h necessidade de se sacrifcar um
grande nmero de aves e quadrpedes para ele [...] (CORREA, 2006, p.150).
Muitos parentes do falecido podem pertencer a religies frontalmente contr-
rias ao rito africano, o que se torna um empecilho ainda maior at para o desligamento
inicial do Egun, para o enterramento sob cnticos em idioma yorub, o enterramento
em local especfco; e o valor a ser gasto no ritual completo, sendo a famlia de poucas
posses, fcaria ao encargo dos amigos, dos irmos de santo e do sacerdote (se no for ele
mesmo o falecido), o que muitas vezes se torna impossvel, se for um grupo de baixa
condio scio-econmica, o que acontece com muito mais frequncia do que se pode
deduzir.
De qualquer maneira, na viso dos iniciados e praticantes das religies afro,
a vida o foco maior, relegando a um plano distante o fator morte, embora esta seja
inexorvel a todos.
certeza de que todos partiro para algum lugar (onde no sabem), mas guar-
dam todos eles, uma grande certeza: a gua de onde vieram, no tero da vida materna,
ser a mesma que, obrigatoriamente, receber na despedida deste mundo os seus pre-
ciosos objetos de culto e, quem sabe, l tambm no estar o barco que os transportar,
sobre o espelho atlntico, terra fecunda e feliz de seus antepassados.
RITUALS FOR THE DEAD ACCORDING TO THE TRADITION OF
BATUQUE AND CANDOMBLE
Abstract: this article proposes the presentation of the rituals dedicated to the dead in the
African Tradition of Batuque in the South of Brazil, in Candomble and the rare Egungun
temples in Brazil. It also presents the ritualistic procedures for the death of the believers who
were initiated in the mentioned cults with African origin.
Keywords: Egun. Ancestors. Axex. Aressum. Death.
Notas
1 Note-se que entre gregos e romanos, em que pese sua afrmao da permanncia da alma junto ao
corpo sob o solo, sem dissociao de ambas aps a morte, nos picos A Odissia e Eneida os heris
Odisseu e Enias descem ao Hades em busca de orientao junto aos seus, contradizendo a premissa
desta imobilidade post mortem.
2 Orix uma denominao de origem yorub e Voduns, do grupo sudans, ou Daomeano. 268
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3 Chama-se assentamento aos locais onde objetos do ritual recebem a imantao necessria de foras
especfcas que os transformam em catalisadores dos poderes que sero evocados. Em um assenta-
mento de Egun, sero os espritos dos antepassados que nestes locais sero fxados, e recebero o
nome de Ighbal, ou simplesmente Bal, como so chamados nos ritos de Batuque. O nome de Il
Aw somente utilizado no Candombl ou templos Egungun, e so bem mais complexos em sua
estrutura e preparao.
4 Il ou Abass so termos que designam a casa de santo, tambm chamada de Barraco no Candombl.
5 O Akok uma rvore sacralizada nos rituais de Candombl, sendo suas folhas utilizadas em larga
escala em praticamente todos os rituais. Seu tronco, cortado na forma de um cepo, ser utilizado na
confeco do Op-Kok dos ancestrais. Na sua falta, outra rvore sagrada o substituir.
6 Esclarecemos que h duas denominaes de Ils: Il less Orix, onde se presta o culto exclusivamente
aos Orixs, como fundamento principal, podendo ter tambm o culto aos Egun em suas dependn-
cias e Il less Egun, que focam seu ritual principal nos antepassados (Egun). Estes so os templos
Egungun, famosos na ilha de Itaparica, BA.
7 Tanto quanto as Moiras, geradas por Nix, a escurido, seres que surgiram com o Caos primordial
no mundo, a Morte, na fgura de Iku, vem acompanhando o mundo desde seu surgimento.
8 Note-se que a religio africana, em suas origens, ainda isenta da infuncia crist, tinha um mito de
criao bastante semelhante com este.
9 Dentro dos ritos de Candombl e na sociedade less Egun, os espritos cultuados so identifcados
como Bab Egun (ou Egun-Agb; Egungun) e os Aparak, inferiores em hierarquia, ainda em
evoluo, que usam vestes mais simples e so totalmente mudos. Seriam estes ltimos, os iniciados
que morreram antes de seu apronte total. No Batuque apenas se identifca, em escala ascendente, ao
Egun e o Egungun.
10 Ao longo da preparao de um babalorix ou yalorix, sero assentados todos os Orixs do panteo
africano, o que compor o seu Erunmal de santo, com a representao de todas as potncias da
natureza, permitindo-lhe acesso a todos estes poderes. Somente com este Erunmal completo algum
considerado apto a ser sacerdote e abrir um Il.
11 Em brincadeiras entre os iniciados no Batuque, quando se quer dizer que algum ir morrer, fala-se
que ir canta o tetco-la para ele.
12 Estes cortes e a pintura do corpo remetem s escarifcaes que eram infigidas nos iniciados na
frica, profundas e de forma a formarem cicatrizes permanentes. No ritual do Brasil, esta prtica
se adaptou de forma a fcarem cicatrizes muito superfciais, quase invisveis, a no ser a do meio da
cabea, que ser oculta pelos cabelos. As pinturas com ps coloridos so o substitutivo dos cortes
rituais, simbolizando as cicatrizes que adviriam de uma inciso mais profunda.
13 Trata-se de pequeno cone de cera que colocado no topo da cabea do iniciado, sobre a cura, para
proteo contra insetos e como meio de isolar esta parte sagrada de problemas advindos de fora.
Referncias
CORREA, Norton F. O Batuque do Rio Grande do Sul. 2.ed. So Luis: Cultura &
Arte, 2006.
COSSARD, Gisle Omindarew. Aw o Mistrio dos Orixs. 2.ed. Rio de Janeiro:
Pallas, 2008.
COULANGES, Fustel de. A Cidade Antiga. So Paulo: Martin Claret, 2005.
ELIADE, Mircea. O Sagrado e o Profano. 3. ed. So Paulo: Martins Fontes, 2010.
HESODO. Teogonia Trabalhos e Dias. So Paulo: Martin Claret, 2010.
PRANDI, Reginaldo. Segredos Guardados Orixs na Alma Brasileira. So Paulo: Cia
das Letras, 2005.
SANTOS, Juana Elbein dos. Os Nag e a Morte. 13. ed. Petrpolis: Vozes, 2008. 269
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SILVA, Alberto da Costa e. Francisco Flix de Souza, Mercador de Escravos. 3. ed. Rio
de Janeiro: Eduerj, 2004.
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