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CANCLINI, Nstor Garca. Culturas hbridas: estratgias para entrar e sair da
modernidade. Trad. Helosa P. Cintro e Ana Regina Lessa. 2.ed. So Paulo: Edusp, 1998.
392p.
Ivanilton Jos de Oliveira
O mexicano Nstor Canclini expe,
nesta obra, suas avaliaes acerca das re-
laes entre a modernidade sociocultural
e a modernizao econmica no conjunto
dos pases da Amrica Latina mas com
nfase em alguns deles, como a Argentina,
o Brasil e o Mxico.
O livro estruturado em 7 captulos,
antecedidos de uma Entrada e sucedidos
por uma Sada. Assim como aparece j em
seu subttulo, o autor apresenta sua obra,
na Entrada, questionando sobre quais se-
riam, nos anos 90, as estratgias para en-
trar e sair da modernidade. Em especial na
Amrica Latina, onde as tradies ainda
no se foram e a modernizao no termi-
nou de chegar.
Canclini foca sua ateno nos papis dos agentes sociais envolvidos
na construo dos produtos culturais ditos cultos, populares ou massivos
(aqueles ligados produo da indstria cultural) e suas relaes com a mo-
dernidade. Para tanto, ele apresenta as estratgias de diversos setores, como
os artistas, os literatos, os museus, as disciplinas sociais (especialmente a
Antropologia e a Sociologia), a mdia e as classes polticas, na abordagem do
que tradicional e do que moderno, para ento reforar a idia de que, na
Amrica Latina, h uma longa histria de construo de uma cultura hbri-
da, em que a modernidade sinnimo de pluralidade, mesclando relaes
entre hegemnicos e subalternos, tradicional e moderno, culto, popular e
massivo.
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Para justificar sua forma de abordagem, Canclini apresenta-nos trs
hipteses: a primeira, de que a incerteza em relao ao sentido e ao valor da
modernizao deriva no apenas do que separa naes, etnias e classes, mas
tambm dos cruzamentos socioculturais em que o tradicional e o moderno
se misturam; a segunda, de que o trabalho conjunto das cincias sociais pode
gerar outro modo de conceber a modernizao latino-americana, mais do
que como uma fora alheia e dominadora que busca substituir o tradicional,
como as tentativas de renovao com que diversos setores se encarregam da
heterogeneidade multitemporal de cada nao; e, a terceira e ltima, de que
o olhar transdisciplinar sobre os circuitos hbridos tem conseqncias que
extrapolam a investigao cultural. O estudo da heterogeneidade cultural
uma das vias para explicar os poderes oblquos que misturam instituies
liberais e hbitos autoritrios, movimentos sociais democrticos e regimes
paternalistas, e as transaes de uns com outros.
No primeiro captulo, Das utopias ao mercado, Canclini afirma que
possvel condensar as interpretaes atuais do que seja moderno dizen-
do que quatro movimentos bsicos constituem a modernidade: um projeto
emancipador, um projeto expansionista, um projeto renovador e um projeto
democratizador. Ao final do livro, o autor retoma esse enfoque para demons-
trar como esses quatro movimentos ocorreram na Amrica Latina.
O autor enfatiza, neste captulo, o papel dos agentes do meio artstico,
que travam um embate entre a busca pelo mercado e, ao mesmo tempo, a luta
pela distino de sua produo em relao aos meios massivos. Nas palavras
do autor, as sociedades modernas necessitam ao mesmo tempo da divulga-
o ampliar o mercado e o consumo dos bens para aumentar a margem de
lucro e da distino que, para enfrentar os efeitos massificadores da di-
vulgao, recria os signos que diferenciam os setores hegemnicos (p. 37).
Por sua vez, a internacionalizao do mercado artstico est cada vez
mais associada transnacionalizao e concentrao geral do capital. A au-
tonomia dos campos culturais no se dissolve nas leis globais do capitalis-
mo, mas se subordina a elas com laos inditos (p. 62). Canclini exemplifica
isso ao abordar como o mercado da arte, valorizando as obras de mestres
a um nvel estratosfrico, tem inviabilizado a permanncia desse tipo de
produto nos museus, ao mesmo tempo em que o poder sobre as exposies
se desloca para as grandes galerias dos EUA, Alemanha, Frana e Japo (o
mercado sobrepuja a autonomia das elites).
Para o autor essa situao paradoxal: no momento em que os artistas
e os espectadores cultos abandonam a esttica das belas-artes e das van-
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guardas porque sabem que a realidade funciona de outro modo, as indstrias
culturais, as mesmas que encerraram essas iluses na produo artstica,
reabilitam-nas em um sistema paralelo de publicao e difuso.
Outro paradoxo apresentado pelo autor o de que o discurso da so-
ciologia da cultura moderna, de um desenvolvimento autnomo dos campos
artsticos e cientficos como chave da estrutura contempornea, no condiz
com as prticas artsticas dos ltimos vinte anos, que apresentam uma des-
centralizao dos campos e dependncia inevitvel com relao ao mercado
e s indstrias culturais.
No segundo captulo, Contradies latino-americanas: modernismo
sem modernizao?, o autor apresenta uma discusso sobre o descompasso
entre a modernizao socioeconmica e o modernismo literrio-artstico.
Com base num artigo de Perry Anderson (Modernity and revolution),
o autor desvincula a suposta reciprocidade entre a modernizao e o mo-
dernismo, tanto na Europa quanto na Amrica Latina. Ser culto e inclusive
ser culto moderno, implica no tanto vincular-se a um repertrio de objetos
e mensagens exclusivamente modernos, quanto saber incorporar a arte e a
literatura de vanguarda, assim como os avanos tecnolgicos, matrizes tra-
dicionais de privilgio social e distino simblica (p. 74).
Para Canclini, a Amrica Latina registra uma heterogeneidade multi-
temporal em sua cultura moderna e as crticas ao descompasso negligen-
ciam os vnculos das criaes artsticas/literrias com os conflitos internos
nas sociedades e os obstculos para comunica-las aos seus povos, dado o
analfabetismo (atraso social). As contradies entre modernismo e moder-
nizao condicionam as obras e a funo sociocultural dos artistas. A mo-
dernizao cultural no espelha apenas um transplante daquilo que ocorre
na Europa, sobretudo nos principais artistas plsticos e escritores, mas de
reelaboraes desejosas de contribuir com a transformao social (p. 79).
O modernismo latino, em muitos casos, deu impulso para a construo
da identidade nacional, embora alguns projetos de insero social tenham se
diludo parcialmente em academismos, variantes da cultura oficial ou jogos
do mercado. Para o autor, contudo, [...] seria preciso entender a sinuosa
modernidade latino-americana repensando os modernismos como tentativas
de intervir no cruzamento de uma ordem dominante semi-oligrquica, uma
economia capitalista semi-industrializada e movimentos sociais semitrans-
formadores (p. 83).
Entre os anos 50 e 70, fenmenos estruturais como a expanso ur-
bana, o desenvolvimento econmico, a massificao das relaes culturais,
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entre outros transformaram as relaes entre modernismo cultural e mo-
dernizao social. Estabeleceu-se, contudo, um confronto entre a lgica so-
cioeconmica do crescimento do mercado (literrio e artstico) e a lgica
voluntarista do culturalismo poltico. O voluntarismo cultural declinou pelo
incremento diferenciado de investimentos nos mercados de elite e de massa,
acentuando seu afastamento.
Canclini conclui que, em um certo momento, embora o Estado latino-
americano tenha procurado administrar e se responsabilizar pelo patrim-
nio cultural, especialmente o tradicional, a iniciativa privada a indstria
cultural passa a assumir tanto a promoo da cultura moderna para as
massas quanto para as elites (seria o caso da Televisa, no Mxico; da Rede
Globo, no Brasil; e do Grupo CAYC, na Argentina).
O captulo trs, Artistas, intermedirios e pblico: inovar ou demo-
cratizar, utilizado por Canclini para discutir as relaes entre a moderni-
dade e a democratizao do acesso cultura (um dos pilares da moderni-
zao). Para o autor, o construtivismo plstico e arquitetnico manifestou-se
na Amrica Latina antes mesmo de fazer parte do desenvolvimento produ-
tivo porque, mais que reflexo do que auge tecnolgico, ele procurou dar o
impulso modernizador (p. 116).
O autor apresenta uma ampla exposio sobre o papel de alguns ar-
tistas/literatos, como Paz e Borges, acerca de suas crticas modernizao
latino-americana, na figura da ao do Estado, e seu apego ao modernismo
como forma de resgate de uma formao nacional. Visvel contradio,
tendo em vista o elitismo da linguagem. Por sua vez, mostra artistas plsti-
cos engajados numa produo modernista mas focada numa relao com o
passado tradicional latino ou o que a formao latina tem de diferenciada,
mas que no se enquadram nos moldes da indstria cultural e so, por isso
mesmo, alijados do mercado.
Voltando seu enfoque para o ponto de vista dos receptores quanto
modernidade, Canclini afirma que na Amrica Latina o frgil enraizamento
na prpria histria dificulta buscar numa anlise dos museus o entendimen-
to de como a modernidade vista, at por uma deliberada opo pelo predo-
mnio da cultura escrita sobre a visual (o que alijava a maioria analfabeta do
contato com tais produes). De acordo com o autor, no chegamos a uma
modernidade, mas a vrios processos desiguais e combinados de moderni-
zao (p. 154).
Por sua vez, a democratizao da cultura pensada como se se tratas-
se de anular a distncia e a diferena entre artistas e pblico, como na utopia
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de socializar a cultura moderna, tentada pelas revolues latino-americanas
e por regimes populistas. Para o autor, h um componente autoritrio quan-
do se quer que as interpretaes dos receptores coincidam inteiramente com
o sentido proposto pelo emissor. Democracia pluralidade cultural, polisse-
mia interpretativa (p. 156).
No captulo quatro, O porvir do passado, Canclini apresenta o embate
entre os setores tradicionais e os setores modernos nas sociedades latino-
americanas, quanto ao patrimnio cultural que tem nos museus o agente
principal de sua salvaguarda.
De acordo com o autor, para entender o desenvolvimento ambivalente
da modernidade, preciso analisar a estrutura sociocultural das contradi-
es presentes em alianas entre os grupos tradicionalistas (fundamentalis-
tas culturais e religiosos) e renovadores (grupos econmicos e tecnocrticos
modernizadores). Por sua vez, o patrimnio cultural o lugar onde melhor
sobrevive hoje a ideologia dos setores oligrquicos o tradicionalista subs-
tancialista , que fixaram o alto valor de certos bens culturais (centros hist-
ricos de grandes cidades, msica clssica, saber humanstico, folclore etc.).
Preservar tais bens teria um carter esttico e simblico, de embate com a
descaracterizao promovida pela modernizao.
As tradies so ritualizadas para servir legitimao daqueles que
as construram ou se apropriaram delas: uma teatralizao do patrimnio
cultural que tem a escola como palco fundamental por meio dos contedos
conceituais do ensino, assim como as celebraes, festividades, exposies e
visitas a lugares mticos. A comemorao tradicionalista assenta-se freqen-
temente sobre o desconhecimento do passado.
Analisando o papel dos museus, Canclini destaca que Se o patri-
mnio interpretado como repertrio fixo de tradies, condensadas em
objetos, ele precisa de um palco-depsito que o contenha e o proteja, um
palco-vitrine para exibi-lo (p. 169). E que Hoje devemos reconhecer que as
alianas, involuntrias ou deliberadas, dos museus com os meios de comu-
nicao de massa e o turismo foram mais eficazes para a difuso cultural que
as tentativas dos artistas de levar a arte para as ruas (p. 170).
Os museus, por sua vez, valem-se de rituais para expressar como abor-
dam o patrimnio. A excluso dos no-iniciados em tais rituais, portanto,
continua latente. Segundo Bourdieu, esses ritos instituem uma diferena du-
radoura entre os que participam e os que ficam de fora (p. 192). E a cultura
tradicional busca naturalizar essa barreira entre includos e excludos, usa
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a encenao cultural para proclamar que a organizao social arbitrria
assim e a no poderia de outra forma.
No quinto captulo, A encenao do popular, Canclini analisa o papel
de alguns agentes na criao de uma imagem distorcida do que vem a ser
a cultura popular.
A primeira crtica do autor refere-se ao recorte do objeto de estudo:
Interessam mais os bens culturais objetos, lendas, msicas que os agen-
tes que os geram e consomem. Essa fascinao pelos produtos, o descaso
pelos processos e agentes sociais que os geram, pelos usos que os modificam,
leva a valorizar nos objetos mais a sua repetio que sua transformao (p.
211).
Canclini define o popular como sendo o excludo: aqueles que no
tm patrimnio ou no conseguem que ele seja reconhecido e conservado;
os artesos que no chegam a ser artistas, a individualizar-se, nem a partici-
par do mercado de bens simblicos legtimos; os espectadores dos meios
massivos que ficam de fora das universidades e dos museus, incapazes de
ler e olhar a alta cultura porque desconhecem a histria dos saberes e estilos
(p.205). O popular costuma ser associado ao pr-moderno e ao subsidirio.
Contudo, o popular deve ser visto mais como algo construdo que como pr-
existente.
Para o autor, na teatralizao da cultura popular os trs protagonistas
so o folclore, as indstrias culturais e o populismo poltico. Para enfatizar
sua crtica, Canclini sistematiza seis refutaes viso clssica dos folclo-
ristas (p. 215-238):
a) o desenvolvimento moderno no suprime as culturas populares
(estatsticas indicam aumento do percentual de artesos na populao eco-
nmica ativa de paises latino-americanos);
b) as culturas camponesas e tradicionais j no representam a parte
majoritria da cultura popular (h participao significativa de populaes
urbanas e uma maior relao com a vida urbana);
c) o popular no se concentra nos objetos (h maior preocupao da
antropologia e da sociologia com as condies econmicas de produo e
consumo, os comportamentos e processos comunicacionais, interaes e ri-
tuais);
d) o popular no monoplio dos setores populares (uma mesma pes-
soa pode participar de diversos grupos folclricos; os processos comunica-
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cionais e prticas sociais tambm sofrem a interveno de rgos governa-
mentais e da iniciativa privada);
e) o popular no vivido pelos sujeitos populares como complacn-
cia melanclica para com as contradies (h muitas prticas rituais que
transgridem humoristicamente a simples reproduo da ordem tradicional,
como os carnavais);
f) a preservao pura das tradies no sempre o melhor recurso
popular para se reproduzir e reelaborar sua situao (a incorporao de no-
vas tecnologias e/ou materiais em adaptao ao mercado pode significar uma
consolidao para comunidades tradicionais sem desvirtu-las).
Para o autor, assim como a anlise das artes cultas, o exame das cultu-
ras populares requer livrar-se da pretenso de autonomia absoluta, de uma
pureza ou de uma auto-suficincia sem relao com as indstrias culturais,
o turismo, as relaes econmicas e polticas com o mercado nacional e
transnacional de bens simblicos.
No captulo seis, Popular, popularidade: da representao poltica
teatral, Canclini faz a crtica apropriao da cultura popular pela indstria
cultural e pelas classes polticas.
De acordo com o autor, a noo de popular construda pelos meios de
comunicao, e em boa parte aceita pelos estudos nesse campo, segue a lgica
do mercado. Popular o que se venda maciamente, o que agrada as multi-
des. A rigor, no interessa ao mercado e mdia o popular e sim a popularida-
de (p. 260). Nessa viso, o popular no interessa como tradio que perdura.
Ao contrrio, prevalece uma lei da obsolescncia incessante: tudo deve ser
constantemente renovado. O popular massivo o que no permanece, no se
acumula como experincia nem se enriquece com o adquirido (p. 261).
No populismo, por sua vez, os valores tradicionais do povo, assumi-
dos e representados pelo Estado, ou por um lder carismtico, legitimam a
ordem que estes ltimos administram e do aos setores populares a confian-
a de que participam de um sistema que os inclui e os reconhece (p. 264).
Para Canclini, o populismo tornou possvel para os setores populares
novas interaes com a modernizao, tanto com o Estado quanto com ou-
tros agentes hegemnicos, fazendo com que parte de suas demandas fossem
parcialmente atendidas. No entanto, o autor destaca trs mudanas ocor-
ridas nos ltimos anos que debilitam esse tipo de constituio popular: as
transformaes geradas pelas indstrias culturais, como o alto custo uma
campanha eleitoral, ressignificando o campo poltico sob a tica da lgi-
ca publicitria; a crise econmica e a reorganizao neoliberal dos Estados,
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com a estagnao e a recesso dos anos 80, que implicam escassez de verbas
para atender as reivindicaes populares; o desinteresse do povo pela atua-
o poltico-partidria e a crescente atuao das informaes jornalsticas (a
mediao poltica entre movimentos populares e o aparelho governamental
ou partidrio substituda por uma mediao simblica da imprensa e dos
programas de informao da mdia).
Canclini destaca que na busca pela investigao do popular sobres-
saem a teoria da reproduo e a concepo gramsciana da hegemonia. A
primeira v a cultura popular como resultado da apropriao desigual dos
bens econmicos e simblicos por parte dos setores subalternos. A segunda
v as culturas populares retomando suas tradies e experincias prprias
no conflito com os que exercem a hegemonia.
No stimo captulo, Culturas hbridas, poderes oblquos, Canclini
expe o que ele considera como exemplos de uma construo da hibridez
cultural presente nas sociedades latino-americanas.
Para o autor, a expanso urbana uma das causas que intensificaram
a hibridao cultural. Cidade e meio rural se articulam pela mdia eletrnica.
A mobilizao social, do mesmo modo que a estrutura da cidade, fragmenta-
se em processos cada vez mais difceis de totalizar, e a eficcia dos movimen-
tos sociais, por sua vez, cresce quando atuam nas redes massivas.
A vida urbana transgride a ordem imposta pelo desenvolvimento
moderno na tentativa de distribuir os objetos e os signos em lugares espe-
cficos e classificar as coisas e as linguagens que falam delas, com uma
organizao sistemtica dos espaos sociais em que devem ser consumi-
dos. Como os monumentos, que abertos dinmica urbana, facilitam que
a memria interaja com a mudana, que os heris nacionais se revitalizem
graas propaganda ou ao trnsito.
A agonia das colees, por sua vez, o sintoma mais claro de como
se desvanecem as classificaes que distinguiam o culto do popular e ambos
do massivo. As culturas j no se agrupam em grupos fixos e estveis (p.
304). Proliferam os dispositivos de reproduo que no podem ser definidos
como cultos ou populares: fotocopiadoras, videocassetes, vdeo clips, video-
games. Neles se perdem as colees, desestruturam-se as imagens e os con-
textos, as referncias semnticas e histricas que amarravam seus sentidos.
As buscas mais radicais sobre o que significa estar entrando e saindo
da modernidade so as dos que assumem as tenses entre desterritorializa-
o (p. 309). Na anlise dessa transformao das culturas, Canclini enfoca
a transnacionalizao dos mercados simblicos (como a massificao dos
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mercados culturais nacionais) e as migraes (os fenmenos de desterrito-
rizalizao e reterritorializao ligados aos migrantes), e o sentido esttico
dessa mudana seguindo as estratgias de algumas artes impuras, como o
grafite e as histrias em quadrinhos, consideradas pelo autor como consti-
tucionalmente hbridas.
Canclini afirma que a hibridez tem um longo trajeto nas culturas lati-
no-americanas. Os projetos de independncia e desenvolvimento nacionais
buscaram compatibilizar o modernismo cultural com a semimodernizao
econmica, e ambos com as tradies persistentes.
Outro modo pelo qual a obliqidade dos circuitos simblicos permite
repensar os vnculos entre cultura e poder a busca de mediaes, de vias
diagonais para gerir os conflitos, como a satirizao da classe poltica, ex-
pressa nos Carnavais, nos grafites e/ou no humor jornalstico. Contudo, para
Canclini, as prticas culturais so, mais que aes, atuaes. [...] Talvez o
maior interesse para a poltica de levar em conta a problemtica simblica
no resida na eficcia pontual de certos bens ou mensagens, mas no fato de
que os aspectos teatrais e rituados do social tornem evidente o que h de
oblquo, simulado e distinto em qualquer interao (p. 330).
Assim como declara j na parte inicial de sua obra, as consideraes
finais do autor, expressas na Sada, afirmam que a anlise exposta no livro
no permite estabelecer relaes mecnicas entre modernizao econmica
e cultural. Nem tampouco ler esse processo como simples atraso. [...] Essa
modernizao insatisfatria deve ser interpretada em interao com as tradi-
es que persistem (p. 353).
Para Canclini, a compreenso da modernidade requer observar, ao
mesmo tempo, as formas de entrada e sada que nela ocorrem. V-la com
uma condio que nos envolve. Compreender como se reestruturam os agen-
tes sociais que participam tanto do campo culto ou popular quanto do massi-
vo e como isso abranda as fronteiras entre seus praticantes e seus estilos.
Tais relaes devem revelar, claramente, aquilo que autor denominou
de culturas hbridas.
Ivanilton Jos de Oliveira - Prof. do Instituto de Estudos Socioambientais, da Universidade Federal de Gois