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Como funcionam as aranhas

Autor: Tom Harris



Amando-as ou odiando-as, voc precisa admitir que as aranhas so animais impressionantes e bem
equipados. Elas possuem um conjunto de sensores de primeira linha, ferramentas de contruo internas, uma
armadura muito forte e um sistema altamente eficiente de injeo de veneno. Quantas criaturas podem contar
com tudo isso?


Imagem cedida por Steve Clark
Uma aranha lince no deserto australiano

Esse tipo de adaptao fez das aranhas um dos predadores de maior sucesso da histria. Nos seus 400
milhes de anos de existncia, elas se espalharam por todos os continentes e dominaram quase todos os
ambientes da Terra. Atualmente, existem cerca de 40 mil espcies de aranhas conhecidas e milhares que
ainda no foram descobertas. Isso impressionante se levarmos em conta que existem apenas cerca de 4
mil espcies diferentes de mamferos.
Nesse artigo descobriremos como esses animais nicos tecem teias, atacam presas e andam pelas paredes.
Veremos tambm algumas espcies particularmente interessantes, incluindo aranhas que nadam, outras que
pulam de galho em galho e as que podem matar uma pessoa.
Conceitos bsicos das aranhas
As aranhas se parecem muito com os insetos, mas, na verdade, so parte de uma classe completamente
diferente. As aranhas fazem parte da classe Arachnida e representam dentro dela a ordem Araneae; esta
ordem divide espao com outras as quais so representadas por caros, carrapatos e escorpies.
Enquanto as aranhas variam de tamanho, forma e comportamento, praticamente todas as espcies
compartilham um conjunto bsico de caractersticas:
elas tm oito pernas, feitas de sete segmentos cada;
alimentam-se principalmente de insetos;
podem injetar veneno na presa;
so capazes de produzir seda;
tm um par de pequenos apndices na cabea chamados pedipalpos;
seus corpos so divididos em duas sees, o cefalotrax e o abdmen, unidos pelo pedicelo. O cefalotrax,
a fuso da cabea com o trax (em ingls), distingue aranhas de insetos, que tm cabea, trax e abdmen
separados.
As aranhas tm os mesmos sistemas corporais bsicos que os humanos, mas eles no funcionam do mesmo
jeito e so dispostos de maneira diferente. O cefalotrax contm o crebro, estmago, olhos e boca e o
abdmen contm o corao, canal alimentar, rgos reprodutores e pulmes.

Imagem cedida por Ed Nieuwenhuys

As aranhas possuem dois tipos diferentes de sistema respiratrio: traquia e pulmes folhosos. A maioria
das espcies possuem ambos, mas algumas tm um ou outro. Comparados aos pulmes humanos, esses
sistemas respiratrios so incrivelmente simples. A traquia formada por tubos longos que correm pelo
corpo atravs de uma fenda no exoesqueleto. O ar entra, o oxignio se difunde (em ingls) pelo sangue e o
dixido de carbono se difunde no ar. O movimento normal da aranha fornece toda a energia necessria para
movimentar o ar para dentro e para fora. Os pulmes folhosos so uma srie de estruturas muito finas,
parecidas com folhas (como as pginas de um livro). O interior de cada folha preenchido com sangue e o
exterior exposto ao ar. Como na traquia, os pulmes folhosos trocam oxignio e dixido de carbono
atravs da difuso.
No sangue da aranha, chamado hemolinfa, circula oxignio, nutrientes e hormnios para diferentes rgos
do corpo. Diferente dos humanos, as aranhas tm um sistema circulatrio aberto. O corao da aranha
um tubo cercado por um msculo, com uma vlvula de mo nica em cada extremidade. Ele bombeia o
sangue para dentro da cavidade corprea ao redor de todos os rgos, que recebem o oxignio; estes rgos
recebem oxignio porque esto preenchidos de sangue.
Uma das coisas mais espantosas nas aranhas o quanto elas conseguem fazer com um crebro to
pequeno. O sistema nervoso central das aranhas composto por dois gnglios relativamente simples ou
grupos de clulas nervosas, ligados a nervos que revestem os diversos msculos e sistemas sensoriais. As
instrues simples, codificadas nessas clulas nervosas, do s aranhas toda a informao que elas
precisam para realizar tarefas complexas, como construir teias e atacar presas. Algumas espcies ainda
demonstram um comportamento de aprendizado. Se algo no funciona, como por exemplo, uma teia em um
determinado lugar, a aranha abandona aquela atividade e tenta algo novo.
Embora a maioria das aranhas tenha mltiplos pares de olhos, a viso
um sentido secundrio na vasta maioria das espcies. Muitas delas
interagem com o mundo principalmente atravs de sensaes tteis. Elas
so cobertas com plos de alta sensibilidade, que captam at as menores
vibraes de onde quer que estejam, no cho, em uma folha ou teia, por
exemplo. Muitas aranhas tm plos adicionais, chamados tricobtrios,
que captam vibraes no ar (som). A maioria delas tambm tem sensaes
de paladar e olfato, que cumprem seu papel na alimentao e reproduo.
Muitas aranhas possuem adaptaes especiais que lhes permitem andar
facilmente por superfcies relativamente lisas e verticais. A extremidade de
cada perna coberta com tufos grossos de plos e a ponta de cada plo
coberta com "ps" microscpicos. Esses pequenos ps agarram as
pequenas salincias de onde quer que a aranha esteja, fazendo com que
ela se mova facilmente em quase todos os terrenos, a superfcie lisa das
banheiras uma notvel exceo para muitas espcies.

Imagem cedida por
MicroAngela
Imagem de um plo sensvel
de aranha em um
microscpio de varredura

As aranhas tm grossos tufos de plos, cada um
terminando em ps microscpios que permitem que elas
andem em superfcies verticais


Tarntulas

Para muitos aracnofbicos, as tarntulas grandes e peludas so as piores. Mas, na verdade, as
tarntulas - um termo generalizado para aranhas grandes e peludas, na sub-ordem Mygalomorpha -
so relativamente inofensivas aos humanos. A maioria passa o tempo em arbustos ou buracos,
esperando que o alimento passe por ela. Elas no tecem teias e no so venenosas para os humanos.
No entanto, suas presas podem perfurar a pele e algumas espcies podem lanar plos pontiagudos
das costas.

Estrutura e crescimento das aranhas
Autor: Tom Harris

Como os humanos, as aranhas se movem contraindo os msculos ligados ao esqueleto. Mas, ao invs de
um esqueleto interno coberto por carne, as aranhas tm um exoesqueleto, uma estrutura rgida de apoio por
fora do corpo. Os segmentos do exoesqueleto so unidos por juntas, para que a aranha possa mov-los para
frente e para trs.
Os msculos ligados ao interior do exoesqueleto se contraem para mover as pernas para dentro, mas as
aranhas no possuem nenhum msculo para mover as pernas para fora. Ao invs disso, elas precisam forar
fluidos corporais - principalmente sangue - s pernas para empurr-las para fora. Se uma aranha perde muita
gua, ela no consegue gerar a presso hidrulica necessria para empurrar suas pernas para fora. por
isso que de vez em quando voc pode ver aranhas de costas com as pernas enroladas para cima.

Imagem cedida por Ed Nieuwenhuys
Aculepeira armida, uma aranha de teia orbicular

O exoesqueleto feito de vrias camadas de cutcula, um material composto contendo
vrias protenas (em ingls), equitina, um polisacardeo de cadeia longa (acar). A quitina e as molculas
de protena so arranjadas em longas cadeias, em camadas sucessivas, como as partculas de madeira em
um compensado.
Essa estrutura deixa a cutcula extremamente forte e muito eficiente ao impedir que a aranha fique seca, mas
tem uma sria desvantagem. Mesmo sendo flexvel o suficiente para permitir o movimento, ela no pode se
expandir como os ossos e tecidos humanos. Em outras palavras, no pode crescer. Para aumentar de
tamanho, a aranha tem que formar um novo e maior exoesqueleto de cutcula e largar o velho. Isto
chamado de muda.
A muda acontece freqentemente quando a aranha jovem e, muitas delas, podem continuar a fazer a muda
por toda a vida. Na poca apropriada, os hormnios dizem ao corpo para que absorva um pouco da camada
mais inferior da cutcula e que comece a secretar mais cutcula para formar um novo exoesqueleto, que
dobrado de certa forma para que possa se expandir assim que a aranha perder o antigo. A aranha tambm
secreta um fluido de muda entre o exoesqueleto antigo e o novo. Assim que o novo est terminado, a
aranha absorve o fluido. Isso cria um espao entre os exoesqueletos e torna mais fcil a separao dos dois.


Micaria romana: embora estas aranhas
tenham oito pernas e dois segmentos corporais,
como todas as demais espcies, elas lembram
superficialmente suas presas principais, as
formigas

Para largar o exoesqueleto velho, a aranha precisa escapar de dentro dele. Isso aumenta a taxa de hemolinfa
(sangue da aranha) que o corao bombeia do abdmen para o cefalotrax. A presso faz o cefalotrax se
expandir, empurrando o exoesqueleto velho at que ele se abra. A aranha flexiona ento seus msculos at
que ele caia.
Normalmente, a maior parte do crescimento da aranha acontece logo depois de perder o exoesqueleto antigo,
enquanto o novo est bem flexvel. Nesse estgio, o novo exoesqueleto bem macio, deixando a aranha
bastante vulnervel a ataques. Muitas espcies se penduram em uma linha de seda durante o processo de
muda, ficando fora do alcance de predadores enquanto a cutcula endurece.

Aranhas saltadoras

Imagem cedida por Steve Clark
As aranhas saltadoras, como de se esperar, tm a
habilidade de saltar grandes distncias, at 50 vezes seu
prprio tamanho. Elas no possuem msculos fortes nas
pernas; elas na verdade saltam para frente usandopresso
hidrulica. Um msculo poderoso no cefalotrax envia
fluidos do corpo para as pernas para faz-las se
expandirem.
Com mais de 5 mil espcies pelo mundo, as aranhas
saltadoras so a variedade mais comum. Elas se
caracterizam pelos grandes olhos, que ajudam na
localizao da presa a uma boa distncia. A maioria caa
como os gatos, espreitando suas presas e ento saltando
sobre elas em alta velocidade.


Fiando seda
Autor: Tom Harris

A principal caracterstica que distinge as aranhas do resto do reino animal sua capacidade de fiar seda,
uma fibra extremamente forte. Alguns poucos insetos produzem um material similar (os bichos-da-seda, por
exemplo), mas nada chega perto da capacidade de fiar das aranhas. Muitas espcies constroem toda sua
vida em torno dessa habilidade nica.
Os cientistas no sabem ao certo como as aranhas produzem a seda, mas tm uma idia bsica do processo
de fiao. As aranhas possuem glndulas especiais que secretam protenas da seda, feitas de cadeias de
aminocidos, que so dissolvidas em solues base de gua. A aranha empurra a soluo lquida por
longos dutos at microscpicas fusulasnas fiandeiras da aranha, que possui normalmente dois ou trs pares
de fiandeiras localizadas na parte de trs do abdmen.

Imagem cedida por MicroAngela
Imagem das fusulas de uma aranha em um microscpio
de varredura

Cada fusula tem uma vlvula que controla a grossura e a velocidade do material expelido. Conforme as
fusulas liberam asmolculas da protena fibrona para fora dos dutos e as lanam no ar, as molculas so
esticadas e
unidas formando longos fios. As fiandeiras enroscam esses fios para formar
a vigorosa fibra da seda.
A maioria das aranhas possui mltiplas glndulas de seda, que secretam
tipos diferentes de fios para diferentes propsitos. Por produzirem seda de
qualidades diferentes e em propores variadas, as aranhas podem formar
uma grande variedade de fibras. Elas tambm podem variar a consistncia
das fibras ajustando as fusulas para formar tranas maiores ou menores.
Algumas fibras de seda possuem diversas camadas como, por exemplo,
um ncleo interno cercado por um tubo externo. A seda tambm pode ser
revestida com vrias substncias adequadas para propsitos diferentes. As
aranhas podem revestir a seda com uma substncia grudenta ou com
material prova d'gua.
A seda das aranhas incrivelmente forte e flexvel. Algumas variedades
so cinco vezes mais fortes que uma quantidade igual de ao, e duas
vezes mais fortes que uma quantidade igual de Kevlar (em ingls). Isso
tem atrado a ateno de cientistas de diversos campos, mas at agora,
no se conseguiu obter muito desse recurso natural. simplesmente muito
difcil extrair seda das aranhas e cada uma possui apenas uma pequena
quantidade dela.

Imagem cedida por Ed
Nieuwenhuys
Argiope bruennich, uma
tecedeira de teia orbicular,
fiando seda

Imagem cedida por Steve Clark
Uma aranha dourada fmea em sua teia

Isso pode mudar num futuro prximo. Pesquisadores de uma empresa chamada Nexia Biotechnologies (em
ingls) modificaram geneticamente cabras, usando genes de produo de seda das aranhas. A esperana
que um pequeno nmero de cabras seja capaz de produzir uma grande quantidade da matria-prima da seda
no leite. Os engenheiros sero capazes de fazer uso desse material em aeronaves, coletes prova de
balas e membros artificiais, entre outras coisas. Veja essa pgina (em ingls) para maiores informaes.
Usando a seda
Todas as espcies de aranhas fiam seda e, uma vez que esta fibra tenha sido produzida, possvel us-la
em uma variedade de funes. Nem todas as espcies tecem teias e muitas no usam a seda para a caa.
Da mesma forma que os materiais de construo, a seda das aranhas tem um grande nmero de aplicaes.


Imagem cedida por Ed Nieuwenhuys
As aranhas de teia funicular cobrem um buraco no cho
com seda e ficam esperando uma presa passar

Uma utilidade bem comum da seda o cabo de segurana. Conforme as aranhas se movem de um lugar
para outro, elas deixam um fio fino e seco atrs delas. Assim como um alpinista, a aranha usa esse fio como
um cabo de segurana. Se ela ficar em perigo, pode rapidamente voltar por este cabo (fio).
Outro uso comum da seda a construo do berrio. Na maioria das espcies, a fmea tece um grosso
casulo protetor para o desenvolvimento dos ovos e algumas vezes dos filhotes, aps o nascimento. Algumas
espcies no cuidam do casulo enquanto as jovens aranhas se desenvolvem e outras, como as aranhas lobo,
carregam consigo o casulo.


Imagem cedida por Steve Clark
Uma aranha de costas vermelhas com seu saco de ovos
feito de seda

O uso mais comum da seda, claro, a construo de teias. A estrutura das teias varia muito de uma espcie
para outra. Algumas aranhas constroem teias totalmente desorganizadas, outras fazem longos caminhos de
seda e h ainda espcies que trabalham como uma colnia para formar uma grande quantidade de camadas
de fios em torno da vegetao. Algumas delas, como a aranha lanadora de teia, fazem uma pequena teia
entre as pernas e rapidamente enrolam qualquer inseto que fique preso nela.
A teia mais conhecida a teia orbicular, com seu intrincado desenho e fiada pela maioria das aranhas de
jardim. Essa teia uma das estruturas mais impressionantes da natureza e sua construo est entre as
atividades animais mais incrveis. Vamos examinar esse processo na prxima seo.

Aranhas mergulhadoras
As aranhas mergulhadoras, ou Argyroneta aqutica, so dos animais mais impressionantes do
planeta. Essas aranhas respiram ar como os outros artrpodes, mas vivem a maior parte das suas
vidas debaixo da gua. O truque dessas aranhas o seu sino de mergulho.
Para construir o sino de mergulho, a aranha primeiro forma uma plataforma de teia debaixo da
gua, geralmente ligada a uma planta. Ela ento carrega bolhas de ar para baixo da teia, na parte
de baixo do seu corpo, soltando-as debaixo da teia para gradualmente construir um bolso de ar
estvel; a teia impede que as bolhas de ar subam superfcie. A aranha se aventura a sair para
capturar peixes, girinos e outros animais que vivem nos lagos, trazendo-os de volta para o sino.
Elas tambm acasalam, colocam ovos e criam os filhotes no sino.


A teia orbicular
Autor: Tom Harris

A aranha que tece uma teia orbicular monta suas elegantes armadilhas rapidamente, procedendo passo a
passo de acordo com o manual de instrues pr-programado em seu crebro. O diagrama abaixo mostra os
passos mais importantes.
Cada teia comea com um nico fio, que a base do resto da estrutura. Para estabelecer essa ponte, a
aranha sobe at um ponto de partida adequado - como um galho de rvore, por exemplo - e solta uma
quantidade de fio ao vento. Com alguma sorte, a ponta solta do fio se prende em outro galho. Se a aranha
sente que o fio se prendeu em algo, ela tensiona a seda e prende o fio no ponto de partida.
Ela ento caminha com cuidado atravs desse fio-guia, reforando-o com um segundo fio. O processo
repetido at que o fio esteja suficientemente forte. Depois disso, outro fio lanado, formando uma espcie
de Y abaixo do fio inicial. Isso forma o ncleo da estrutura de suporte da teia.


Imagem cedida por Steve Clark
Uma aranha de costas vermelhas fmea em sua teia

A aranha se agarra facilmente aos finos fios com garras serrilhadas especiais, um gancho macio e uma srie
de plos farpados na extremidade de suas pernas. Conforme ela anda pelos fios da estrutura inicial, coloca
mais armaes de fiosentre vrios pontos de ancoragem. Em seguida, ela comea a colocar fios radiais do
centro da teia para as bordas. A aranha no reveste as bordas e os raios com material pegajoso, uma vez
que precisa andar por eles para se mover pela teia.
Depois de construir todos os fios radiais, ela coloca mais seda no pegajosa para formar uma espiral
auxiliar, estendendo-se do centro para a borda de fora da teia. Ela ento faz as espirais, colocando os fios
pegajosos e usando a espiral auxiliar como referncia. A aranha come a espiral auxiliar enquanto coloca a
espiral pegajosa, resultando em uma teia com fios no pegajosos, para se locomover, e uma espiral
pegajosa, para pegar insetos.

Imagem cedida por Ed Nieuwenhuys
Argiope bruennichi, uma aranha de teia orbicular
A aranha se coloca no meio da teia, monitorando suas vibraes. Se um inseto for capturado em qualquer
parte da teia, a aranha sentir o movimento atravs dos fios e ir at a fonte da vibrao. Desse modo, a teia
estende o sistema sensorial da aranha sobre uma rea muito maior. A aranha tambm pode deixar a teia, se
recolhendo at um ninho separado enquanto monitora a teia por uma linha de sinal.
Aranhas que tecem teias tm a habilidade inata de saber a diferena entre vibraes feitas por um inseto e
vibraes de outra natureza, como uma folha que cai na teia, por exemplo. Muitas espcies tambm podem
distinguir as vibraes caractersticas de insetos perigosos, como as vespas, das vibraes de suas presas
preferidas.

Imagem cedida por Ed Nieuwenhuysl
Uma aranha de teia orbicular com uma presa embrulhada
Quando a teia est deteriorada e no mais til, muitas espcies a destroem, comendo todos os fios para
que possam reciclar a seda. Elas podem tambm deixar a ponte de fios para que possam reconstruir a teia no
futuro.
Na prxima seo descobriremos o que as aranhas fazem quando capturam suas presas, tanto na teia como
no cho.

Alimentao
Autor:
Tom Harris

As aranhas so predadores: caar e matar so suas especialidades. No mundo dos insetos, as aranhas so
animais muito temidos, como equivalentes reduzidos de lobos, lees ou tubares.


Imagem cedida por Ed Nieuwenhuys
Uma aranha de teia orbicular se alimentando de uma
mosca

Aranhas diferentes utilizam estratgias de caa diferentes. Como vimos na seo anterior, algumas espcies
constroem teias intrincadas para capturar insetos que passam. Outras aranhas, como as diversas aranhas
lobo, procuram suas presas pelo cho. As aranhas que colocam armadilhas cavam buracos, os cobrem com
terra e seda e ficam esperando a presa passar. De maneira parecida, algumas aranhas se escondem dentro
de flores para capturar de surpresa insetos que vm se alimentar.


Imagem cedida por Ed Nieuwenhuys

Imagem cedida por Ed Nieuwenhuys
Dois exemplos de aranhas caranguejeira
se camuflando para capturar insetos
desprevenidos:Misumena vatia, a aranha amarela
acima, pode mudar sua colorao em alguns dias
para se igualar a flores e outros ambientes

Seja qual for sua estratgia de caa, a vasta maioria das aranhas segue os mesmos procedimentos bsicos
de matar e se alimentar. A principal arma das aranhas so suas quelceras, um par de mandbulas na parte
da frente da boca. Cada mandbula tem duas partes principais: o segmento basal, a parte principal da
mandbula, e a afiada presa guardada dentro dela.


Normalmente, a presa fica retrada dentro do segmento basal. Quando a aranha captura uma vtima, ela
mexe as presas para fora e para dentro do corpo do animal. As presas funcionam como se fossem agulhas
hipodrmicas. Elas tm um pequeno furo na ponta e um canal oco por dentro. O canal leva at a glndula de
veneno, seja dentro do segmento basal ou na parte de trs do cefalotrax. Quando a aranha fura a vtima,
espreme o veneno, injetando no animal neurotoxina suficiente pra paralis-lo ou mat-lo. Isso faz com que
seja seguro para a aranha alimentar-se de sua vtima, sem o risco de uma luta.
Na sub-ordem migalomorfa das aranhas, que inclui as diversas tarntulas, as quelceras so posicionadas
de de forma que as presas se movam para a frente em direo vitima como um machado. Na sub-ordem
das araneomorfas, as quelceras se movem em direo uma da outra como uma pina. Para o sistema da
migalomorfa funcionar de maneira eficiente, a presa tem que estar no cho e em uma superfcie slida - a
aranha prende a caa entre as presas e outro objeto. J o sistema da araneomorfa funciona em qualquer
ambiente, pois as quelceras apenas se fecham, uma de encontro outra.


Imagem cedida por Steve Clark

Imagem cedida por Steve Clark
Aranhas caadoras, liquefazendo e alimentando-se de
sua presa

Depois de paralisar a presa, algumas aranhas podem embrulh-la em seda para tornar mais fcil seu
transporte at o ninho. Algumas espcies cobrem a presa com seda antes de injetar o veneno, tornando mais
fcil o ataque. Uma aranha fmea pode carregar uma pressa embrulhada para seus filhotes e um macho
pode trazer uma para a fmea como um presente para cortej-la.
A maioria das aranhas no come suas presas inteiras; ao invs disso, elas expelem enzimas digestivas no
animal ou dentro dele para liquefaz-lo. Algumas aranhas usam suas presas para injetar um fluido digestivo
diretamente dentro do animal. Esse tipo de aranha liquefaz o interior do animal, deixando o exoesqueleto
mais ou menos intacto. Em seguida, ela suga os restos liquefeitos para o estmago atravs de plos nas
quelceras e na boca, que funciona como um filtro. Outras espcies mastigam suas presas com "dentes"
serrilhados nas quelceras, antes de vomitar fluidos digestivos no corpo do animal e sugar os restos
liquefeitos.

Venenosas para os humanos
Uma porcentagem muito pequena de aranhas venenosa para os humanos, o que significa que
elas podem injetar perigosas peonhas (assim chamadas nesse contexto), apesar de
que venenosa significa que as aranhas seriam prejudiciais se fossem comidas. Os efeitos do
veneno variam de acordo com a espcie, idade e sexo da aranha e da idade e sade da pessoa
que foi picada.
As neurotoxinas no veneno podem afetar o sistema nervoso, causando tonturas, dificuldade de
respirar, nusea, embaamento da viso e msculos rgidos, entre outras coisas. O veneno pode
ainda necrosar o tecido em volta da mordida. Geralmente, se uma vtima de picada procura
cuidados mdicos, o dano ser mnimo. Apesar de ser um fato raro, uma picada de aranha sem
tratamento pode matar.
Na Amrica do Norte, as aranhas perigosas mais famosas so a viva negra e a reclusa marrom.
Ambas podem matar, mas o perigo menor para adultos saudveis. As duas aranhas so reclusas
por natureza e s atacam quando se sentem ameaadas. Acesse este site (em ingls) para
maiores informaes sobre aranhas perigosas.

O sexo das aranhas
Autor: Tom Harris

O objetivo principal na vida de um macho acasalar com uma ou mais fmeas antes que outros machos o
faam. No final das contas, essa no uma tarefa fcil na maioria das espcies.
O primeiro obstculo encontrar uma fmea. A maioria das espcies de aranhas de animais
completamente solitrios que vivem e se alimentam sozinhos, espalhados em uma grande rea, tornando
escassa a presena de uma fmea disponvel. O macho tem a tarefa desanimadora de rastrear uma fmea
sexualmente madura e receptiva na rea, antes que outros machos a encontrem.


Imagem cedida por Steve Clark

Imagem cedida por Ed Nieuwenhuys
Acima, uma pequena aranha dourada (siga a seta amarela)
sobe em uma fmea gigante
Abaixo esto uma fmea (verde) e um macho (marrom) da
espcie caranguejeira Micrommata virenscens

Na maioria das espcies, a fmea facilita as coisas para o macho fazendo "propaganda" de si mesma
com feromnios, substncias qumicas comunicativas. Muitas fmeas que vivem no cho secretam um
feromnio nos seus fios de segurana, o fio de seda que deixam para trs. Quando os machos da mesma
espcie passam por estes fios, farejam o feromnio com sensores qumicos nas pernas dianteiras e assim
encontram a fmea.
As fmeas que fiam teias podem soltar feromnios diretamente no ar ou cobrir com eles as teias, criando uma
"antena qumica" natural. Os machos podem tambm vigiar as fmeas sexualmente imaturas e ainda em
desenvolvimento, para que possam ser os primeiros a acasalar aps a ltima muda da fmea.
Localizada a fmea, ainda preciso enfrentar qualquer outro macho na rea. Nas espcies em que a fmea
fia a teia coberta com feromnio, a primeira tarefa do macho destruir a teia para cortar o sinal, evitando que
outros machos sejam atrados. Na maioria das espcies, se outros machos estiverem presentes, haver uma
luta pelo direito de copular com a fmea.
Aps ter dado conta de outros competidores, a prxima tarefa lidar com a fmea. Os machos so
geralmente bem menores que as fmeas da mesma espcie, fazendo deles presas fceis. O macho tem que
sinalizar para a fmea que uma aranha da mesma espcie, que no comida nem um predador em
potencial e que tem a inteno de copular. Isso a corte.


Imagem cedida por Ed Nieuwenhuys
Um macho Araneus diadematus se aproxima da
fmea

Fazer a corte varia consideravelmente entre as espcies. Muitas aranhas que fiam teia usaro a vibrao
como meio de comunicao para fazer a corte. O macho pode produzir um som especfico em um fio
conectado teia da fmea para identificar-se e demonstrar suas intenes. Muitas aranhas com viso melhor,
como vrias aranhas lobo e saltadoras, vo "danar" para cortejar a fmea.
Quando a fmea reconhece o comportamento de corte do macho, se posiciona para o sexo, sinalizando ao
macho que est receptiva ou deixando claro que no est disponvel, balanando a teia, por exemplo, ou
simplesmente indo embora. Se o macho estiver desesperado para acasalar porque todas as fmeas da rea
colocaro ovos em breve, ele pode prosseguir assim mesmo, mas sabendo perfeitamente que a fmea
poder mat-lo.
Os rgos reprodutivos dos machos e fmeas ficam na parte de trs do abdmen, mas as aranhas no
acasalam encaixando esses rgos. Ao invs disso, o macho deposita um pouco de esperma numa pequena
teia que segura com a ponta dos seus pedipalpos. Quando a fmea est na posio, o macho deposita o
esperma na abertura genital dela. A fmea armazena o esperma em receptculos prximos aos ovrios.
Quando est pronta para pr os ovos, meses depois em algumas espcies, usa o esperma para fertiliz-los.
Algumas aranhas podem pr centenas, at milhares de ovos de uma vez.
Como vimos anteriormente, algumas aranhas colocam seus ovos numa bolsa de seda e os abandonam e
outras permanecem junto a eles at os filhotes nascerem. Muitas espcies de aranhas lobo carregam os
filhotes nascidos nas costas at que estes estejam maduros o suficiente para cuidarem de si mesmos.


Imagem cedida por Ed Nieuwenhuys
Essa aranha caranguejeira mantm os filhotes
seguros num saco de seda


Imagem cedida por Steve Clark
Uma aranha lobo carrega os filhotes nas costas

Os filhotes continuam fazendo a muda, crescendo at atingirem a maturidade sexual. Ento, todo o ciclo
recomea com os machos procurando as fmeas e estas colocando ovos. A maioria das aranhas tem uma
expectativa de vida muito curta, variando de poucos meses at alguns anos. Mas algumas fmeas de
tarntula podem viver at 20 anos. Essas aranhas colocam ovos vrias vezes durante a vida e fazem a muda
anualmente, principalmente para substituir partes danificadas do corpo.
Para mais informaes sobre aranhas e outros animais interessantes, confira os links da prxima pgina.

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