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O MODELO COMUNICACIONAL DE LASSWELL

Fonte: http://industrias-culturais.hypotheses.org/10195

Os anos de 1930 assistiram a um ambiente de forte conturbao social, econmica e
poltica, com o surgimento dos totalitarismos. Ao mesmo tempo, os media imprensa,
rdio registavam um grande desenvolvimento. Nascia a primeira teoria da
comunicao, baptizada de efeitos ilimitados, da agulha hipodrmica (designao
originada em Harold Lasswell) ou da bala. Entendia-se que os meios de comunicao
(imprensa, rdio) exerciam um efeito poderoso, total e direto sobre o pblico e a massa.
Harold Lasswell (1902-1978), psiclogo e investigador nas reas de poltica e das
cincias sociais, bastante conhecido pelo seu modelo de comunicao: quem diz
o qu a quem, por que canal e com que efeito. O primeiro quem controla a mensagem, o
segundo quem a audincia ou receptores, o qu a matria comunicada, o canal
conduz anlise dos media, o efeito a reaco do pblico.

Um dos mais importantes trabalhos de Lasswell foi Propaganda technique in world
war(1927), em que desenvolve o conceito de propaganda. Para Lasswell, a propaganda
tem quatro objectivos prioritrios: 1) mobilizar o dio contra o inimigo, por meio de
histrias de grande atrocidade; 2) manter a amizade dos aliados; 3) preservar a amizade
e procurar a cooperao dos que se mantm neutros; 4) desmoralizar o inimigo. A
propaganda, segundo Lasswell, a tcnica de influenciar a aco humana atravs da
manipulao das representaes, como smbolos, por meio de rumores, relatos, imagens
e outras formas de comunicao social.

Lasswell estudou particularmente a campanha governamental que fez alterar a opinio
pblica americana de uma posio anti-guerra para uma de pr-guerra e contra a
Alemanha (I Guerra Mundial). Ele via na propaganda um utenslio essencial para a
gesto governamental da opinio, isto , a necessidade de gerar o apoio das massas ao
seu governo. Mais tarde, Carl Hovland e um grupo de psiclogos de Yale editavam um
livro, onde se descreviam experincias efectuadas durante a I Guerra Mundial sobre o
exrcito americano, tambm a propsito da propaganda (1949).
Estvamos no comeo da Mass Communication Research, a cargo de Lasswell, e
centrada em dois eixos: os efeitos das mensagens dos media e a anlise de contedo
para descobrir as razes da influncia directa total sobre as audincias, ento atribuda
aos media. A teoria linear da agulha hipodrmica um modelo directo de causa e efeito
procurava trabalhar a forma de melhor influenciar os pblicos.
Lasswell foi, sucessivamente, professor nas universidades de Milikan, Chicago,
Columbia e Yale.
Passagem do modelo da agulha hipodrmica para o efeito limitado dos
media

Menos interessado em dividir o acto de comunicao nas vrias partes e mais
interessado em examinar o todo face ao processo social global, Lasswell considera as
trs funes do processo de comunicao: 1) vigilncia sobre o meio ambiente, que
revelam ameaas e oportunidades que afectam a comunidade, em termos de valores; 2)
correlao de foras entre os componentes da sociedade, 3) transmisso da herana
social (Lasswell, 1978: 117).
Este texto, inicialmente impresso em 1948, mostra a transio feita pelo autor da teoria
hipodrmica para a dos efeitos limitados. Ele destaca os lderes grupais especializados,
que desempenham papis especficos de vigilncia sobre o meio e conduzem estruturas
de ateno, proporcionando uma determinada condutibilidade da mensagem (1978:
107). Alm disso, as mensagens ocorrem dentro do Estado mas envolvem mais os canais
familiares, a vizinhana, os grupos e os contextos locais (1978: 109), podendo existir a
comunicao em dois sentidos (a retroaco). Estava-se na segunda funo apontada
pelo autor, a correlao de foras entre os componentes da sociedade, e que conduz ao
terceiro elemento do processo social: a transmisso de valores de gerao para gerao.
Ideais como esclarecimento, respeito ou bem-estar sucedem ao longo das geraes como
valores pilares de uma sociedade (1978: 111), os miranda (termo latino que designa os
valores dignos de admirao e respeito), moldados e distribudos nas instituies, como
o lar e a escola.
Exercicio: Faa uma relao entre o processo de comunicao de Lasswell e
o processo de comunicao apresentado em aula. So iguais? Diferentes?
Complementares? Por qu?

Leituras: Harold Lasswell (1978). A estrutura e a funo da comunicao na sociedade. In Gabriel Cohn
(org.) Comunicao e indstria cultural. S. Paulo: Companhia Editora Nacional (original de 1948) (pp. 105-117), ou
Harold Lasswell (2002). A estrutura e a funo da comunicao na sociedade. In Joo Pissarra Esteves
(org.) Comunicao e sociedade. Lisboa: Livros Horizonte e CIMJ (pp. 49-60)