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A REESCRITURA DO FEMININO NA POTICA DE SYLVIA PLATH, Marcia Elis de Lima Franoso

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onsiderada pela crtica como confessional, a poesia de Sylvia Plath
conhecida pela intensidade, muitas vezes agressiva, com a qual diver-
sas referncias autobiogrficas so nela utilizadas. No tecido dessa
potica, porm, os fios constitudos dessas referncias esto em confluncia
direta com aluses tradio literria, por meio das quais a poeta retoma,
incorpora, satiriza e at mesmo subverte a obra de seus predecessores.
A esse respeito, Steven Gould Axelrod (1994, p. 97) chama-nos a ateno
para a presena de Shakespeare, Yeats, Eliot, Roethke e Lowell como os mes-
tres poticos de Sylvia Plath. E, segundo Axelrod (1994, p. 66), a prpria esco-
lha do termo Ariel para o ttulo de uma de suas coletneas envolve a retomada
de textos cannicos como: Ezra (8:16), Isaas (29: 1-16), A tempestade, Paraso
perdido (6.371), os Ariel poems, de Eliot, e The planet on the table, de
Wallace Stevens.
A REESCRITURA DO
FEMININO NA POTICA
DE SYLVIA PLATH
Marcia Elis de Lima Franoso*
Resumo: Este artigo comenta a presena de in-
tertextualidade na potica de Ariel, de Sylvia
Plath. Por meio das aluses, que incluem textos
de autores como John Milton, Shakespeare e T.
S. Eliot, a potica plathiana retoma e subverte a
obra de seus predecessores ao problematizar va-
riadas facetas de sua voz lrica tipicamente femi-
nina. A anlise dessa releitura cannica contribui
para que se possa traar a sagacidade questio-
nadora e at mesmo agressiva dessa poesia em
relao retomada da tradio.
Palavras-chave: Tradio; reescritura; feminino.
C
* Mestra pelo Programa de Ps-Graduao em Estudos Literrios da Faculdade de Cincias e Letras da Universidade Paulista Jlio
Mesquita Filho, Unesp/Araraquara (SP).
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A importncia dos dilogos entre a poesia plathiana e a escrita de seus pre-
decessores ressaltada por Frederick Buell (1984, p. 148), segundo o qual a
obra de Sylvia Plath
no pode ser vista num vcuo literrio, como algo desconectado de tendncias
literrias e intelectuais. [...] a aceitao de Plath consciente ou inconsciente,
daquilo que mais extremo no modernismo literrio dos fins do sculo deze-
nove e incio do vinte que permitiu a ela generalizar devastadoramente os seus
tormentos dentro de sua poesia.
Para comentar os procedimentos dialgicos existentes na poesia plathiana,
consideremos, primeiramente, a referncia ao captulo 29 do texto do profeta
Isaas. Nos versculos de 1 a 3, por exemplo, h referncias a imagens de pran-
to e lamentao na descrio de Ariel, a cidade onde Davi fez sua morada e que
se faz palco da onipotncia divina:
1 Ai de Ariel, da cidade de Ariel, em que Davi assentou o seu arraial! Acres-
centai ano a ano, e sucedam-se as festas. 2 Contudo porei a Ariel em aperto,
e haver pranto e tristeza: e ela ser para mim como Ariel. 3 Porque te cer-
carei com o meu arraial, e te sitiarei com baluartes, e levantarei tranqueiras
contra ti (BBLIA, 1969, p. 750).
Nos versculos 6-7, h tambm imagens de troves, tempestades e chamas
devoradoras como smbolos dos castigos divinos sobre Ariel:
6 Do Senhor dos Exrcitos sers visitadas com troves, e com terremotos, e
grande rudo, com tufo de vento, e tempestade, e labareda de fogo consumi-
dor. 7 e como o sonho e uma viso da noite ser a multido de todas as
naes que ho de pelejar contra Ariel, como tambm todos os que pelejarem
contra ela e contra os seus muros, e a puserem em aperto (BBLIA, 1969, p.
750).
O que se v nesse texto do profeta so, portanto, reflexos daquilo que se
espera do comportamento humano em relao onipotncia divina, como o
temor e a obedincia. J nos poemas plathianos, a voz lrica muitas vezes se
volta contra essa onipotncia, a fim de assumir o controle sobre si mesma.
Pode-se pensar, por exemplo, que a potica de Plath retoma o texto do profeta
nas imagens da queda suicida, caracterstica da trajetria do sujeito enuncia-
dor do poema ttulo, Ariel, e tambm nas imagens que ilustram a recusa
obedincia imposta pelo inimigo voz lrica de Lady Lazarus. Enquanto no
discurso bblico cabe a Deus decidir sobre a vida e a morte, nos poemas plathia-
nos essa deciso cabe voz lrica, como podemos ver nos versos a seguir, reti-
rados de Lady Lazarus (PLATH, 2004 p. 15):
Dying
Is an art, like everything else.
I do it exceptionally well.
I do it so it feels like hell.
I do it so it feels real.
I guess you could say Ive a call.
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Nesse poema, a persona enunciadora recusa-se a obedecer s imposies
divinas em relao sua morte. Ela no como Lzaro que morre e ressuscita
de acordo com o que Deus lhe ordena. Desobedecer ressurreio que lhe
imposta algo que ela faz como uma arte e , ainda, algo inerente sua pr-
pria natureza, ou seja, algo para o qual ela tem uma vocao. Mesmo aps a
sua volta vida, ela afirma que buscar a morte novamente, pois ela a mesma
mulher que era antes: I may be skin and bone,/ Nevertheless, I am the same,
identical woman (PLATH, 2004, p. 15).
A busca pela prpria morte no poema-ttulo (PLATH, 2004, p. 33-34) apare-
ce, tambm, como uma espcie de recusa em obedecer s ordens divinas. Aps
a descrio de um altar pour of tor and distances, a voz lrica identifica-se no
com um cordeiro de Deus, mas uma leoa Gods lioness, / How one we grow, /
Pivot of heels and knees. Em vez de servir como alvo do sacrifcio no altar divi-
no, ela protagoniza sua autodesintegrao corporal, que seguida do salto sui-
cida por meio do qual selada sua recusa subservincia:
Thighs, hair;
Flakes from my heels.
White
Godiva, I unpeel
Dead hands, dead stringencies.
And now I
Foam to wheat, a glitter of seas.
The childs cry
Melts in the wall.
And I
Am the arrow,
The dew that flies
Suicidal, at one with the drive
Into the red
Eye, the cauldron of morning.
Alm disso, tambm pode ser vista como um emprstimo da obra de Milton
a imagem da obedincia voz masculina que levou Eva a comer o fruto proibi-
do, ato do qual resultou sua expulso do paraso. Integrante e representante da
tradio pica, a obra de Milton privilegia, segundo Nathalie Cooke (1995, p.
22), as lutas de homens, de heris, ou seja, indivduos especficos cujas lutas
so picas, e nessa tradio as mulheres s recebem papis secundrios. Em
vrios poemas plathianos, v-se, na verdade, o processo inverso, pois a voz fe-
minina que os enuncia afirma a sua recusa ao silncio e/ou obedincia em
relao vontade de Deus, que caracterizado como pai e filho, isto , deno-
minaes associadas ao universo masculino.
Quanto referncia pea shakespeariana A tempestade, pode-se dizer
que o personagem Ariel busca sua liberdade de maneira diferente da persona
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enunciadora dos poemas de Plath. Isso porque a voz lrica criada pela autora
no guarda obedincia a um amo como o Ariel de Shakespeare. Pelo contrrio,
ela s vezes se mostra at mesmo agressiva em relao queles que represen-
tam alguma espcie de dominao sobre ela, como nos versos finais de Lady
Lazarus (PLATH, 2004 p. 17), quando anuncia:
Herr God, Herr Lucifer
Beware
Beware.
Out of the ash
I rise with my red hair
And I eat men like air.
Alm disso, no texto de Shakespeare, os acontecimentos esto relacionados
ao elemento gua, pois a partir da tempestade causada por Ariel que se
desenrola o enredo da pea. Esse aspecto faz parte tambm do campo imagti-
co no qual mencionada a tempestade no texto de Isaas e na figurao da
morte pela gua de The waste land, o poema de T. S. Eliot transformado em
cone da produo potica modernista, e dos Ariel poems do mesmo autor.
Sylvia Plath retoma, tambm, essa ideia da gua como elemento de transfor-
mao nos diversos poemas que fazem meno ao mar e nos que fazem refe-
rncia ao Rio Letes, como Getting there (PLATH, 2004, p. 57-59), por exem-
plo. Nesse texto, a persona parece, nos ltimos versos, protagonizar uma fuga,
talvez da guerra sugerida pelas imagens de enfermeiras, sangue, feridos, per-
nas e braos empilhados, encontradas por todo o poema. Afetada pelo horror
dessas imagens, ela parece querer uma fuga por meio da morte, sua possvel
fonte de purificao, em sua passagem pelo Letes:
And I, stepping from this skin
Of old bandages, boredoms, old faces
Step to you from the black car of Lethe,
Pure as a baby.
O ttulo do poema pode sugerir tambm uma relao com o episdio bblico
no qual o povo de Deus protagoniza uma caminhada no deserto rumo terra
prometida. Nesse caso, haveria, ento, um paralelo entre a esperana do povo
em relao terra para onde se dirige e a esperana da persona em relao
purificao que ela alcanaria pela morte ao passar pelo rio do esquecimento.
Esse parentesco entre a morte e a referncia gua faz parte do campo ima-
gtico do poema Ariel, mais precisamente na imagem do mar, associado
desintegrao corporal protagonizada pela voz lrica, que precede imediatamen-
te a sua queda suicida, conforme mencionado anteriormente, e tambm do
poema Purdah (PLATH, 2004, p. 62-4). Neste ltimo, a voz lrica uma mu-
lher que busca escapar s imposies de um sistema patriarcal que silencia a
voz da mulher e que lhe confere a condio de serva do senhor do harm, seu
amo. Leonard Sanazaro (1984, p. 89) afirma acerca desse poema:
Em Purdah, a persona, um membro de um harm, aprisionada e desu-
manizada pelos vus de uma cortina projetada para a dominao das mulhe-
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res nas sociedades orientais. O vu no somente a separa do mundo, de uma
maneira geral; ele tambm confina o indivduo dinmico e ativo e efetiva a divi-
so de sua personalidade. O purdah, enfim, o sistema da dominao mas-
culina, e o poema o processo pelo qual a voz lrica emerge desse sistema.
A exemplo de Ariel, a persona enunciadora de Purdah tambm se com-
para a uma leoa e, munida da ferocidade caracterstica do animal, ataca a figu-
ra masculina, que provavelmente faz aluso ao senhor do harm: The lioness /
The shriek in the bath / The cloak of holes. As referncias a um grito na banhei-
ra e a uma burca furada podem ser uma aluso tragdia de Agamenon, morto
pelas mos de sua esposa Clitemnestra que, para se vingar do marido, o apu-
nhalou enquanto ele se banhava. Assim, a mulher pode ento livrar-se do
senhor do harm por vias assassinas. Insatisfeita com sua condio de escra-
va desse sistema patriarcal, ela proclama a sua liberdade por meio da violn-
cia de que ela se utiliza para tirar de seu caminho a figura masculina que detm
sobre ela o poder.
No texto shakespeariano, ainda, Ariel entoa cantos nos momentos decisivos
do enredo da pea. No ltimo deles, quando est prestes a alcanar a sonhada
liberdade por meio da realizao do pedido final de Prspero, ele compara a
futura conquista de sua liberdade ao ato da abelha que colhe o nctar. Smbolo
da transformao que ocorrer no destino do personagem, a imagem da abelha
utilizada pelo dramaturgo para figurativizar o deleite de Ariel em alcanar a
liberdade. Semelhante aluso ocorre no Ariel de Sylvia Plath, mais especifica-
mente nos poemas finais, elaborados em torno do campo figurativo do apirio,
os chamados bee poems ou bee sequence. Nesses poemas, h uma espcie de
transformao da persona por intermdio de seu contato com as abelhas.
Nos versos finais de The bee meeting (PLATH, 2004, p. 81-83), por exem-
plo, os insetos causam persona enunciadora uma espcie de epifania, e so,
para ela, uma evidncia da possibilidade de renovao interior. Esse aspecto de
transformao relacionado s abelhas aparece tambm no poema The arrival
of the bee box (PLATH, 2004, p. 84-85), cuja voz lrica fala de seu desejo de
abrir a caixa de abelhas, mesmo sabendo que esse ato pode ser fatal e custar-
lhe a vida, pois ela revela-se fascinada com a possibilidade de mudana que as
abelhas lhe representam. Segundo Lynda Bundtzen (2001, p. 168), a deciso
de abrir a caixa e libertar as abelhas aproxima a voz lrica desse poema de
Prspero, ao libertar Ariel.
interessante notar que a problemtica figurativizada nos poemas plathia-
nos est, de maneira geral, relacionada ao universo feminino. Em Lady Laza-
rus, a persona caracterizada como uma smiling woman, ironicamente sorri-
dente ante a imposio de sua ressurreio. Da mesma forma, Ariel tambm
enunciado por uma voz feminina, sister / To the brown arc / Of the neck I can-
not catch, que se compara a uma leoa, assim como a voz enunciadora de
Purdah, conforme mencionado anteriormente.
Em Getting there, por sua vez, a persona compara-se a Eva ao afirmar que
a terra de onde ela se ergue como a costela de Ado: It is Adams side / This
earth I rise from. Nos versos finais de Amnesiac, ainda, fica bastante eviden-
te o universo feminino retratado nos poemas plathianos. Neles, a voz lrica refe-
re-se ao Letes como se a sua vida de mulher, irm, esposa e me fosse algo
que as guas do rio pudessem apagar: O sister, mother, wife, / Sweet Lethe
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is my life. / I am never, never, never coming home!. Em The bee meeting, fica
bastante evidente o carter feminino da persona enunciadora quando ela diz
sentir-se desprotegida por todos estarem providos de roupas prprias para a
visita colmeia enquanto ela est usando seu vestido de vero sem mangas:
In my sleeveless summery dress I have no protection.
Semelhante face feminina, transparente nos poemas plathianos, permeia as
retomadas em relao aos Ariel poems de T. S. Eliot. Consideremos, por exem-
plo, os poemas Journey of the Magi (ELIOT, 1963, p. 109-110) e Magi
(PLATH, 2004, p. 37). Pode-se dizer que ambos os textos so caracterizados por
figuraes de temticas como morte, nascimento e sofrimento, mas, em Sylvia
Plath, mais uma vez a enunciao est associada ao universo feminino. O
poema de Eliot parece realizar uma retomada crtica do episdio bblico do nas-
cimento de Jesus Cristo. Nele, os reis magos, assolados por uma jornada que
se passa em um inverno muito rigoroso, questionam se fizeram a jornada em
razo do nascimento, ou se a fizeram em razo da morte. Para eles, o nascimen-
to contemplado est associado com a morte presenciada no inverno da jorna-
da, e eles chegam at mesmo a dizer, no ltimo verso do poema, que ficariam
felizes caso houvesse morte outra vez.
J no texto plathiano, h um beb, cujo bero assistido pelos reis magos
que so, na verdade, anjos de faces ovais e brancas, saudveis e puras, rela-
cionados ao bem e ao verdadeiro vocbulos grafados com letras maisculas
the Good, the True. Logo aps descrev-los como puros, Salutary and pure as
boiled water, a persona apresenta o amor como ausente nessas criaturas, pois
ela os descreve como Loveless as the multiplication table. A imagem dessa
muiltiplication table pode ser, ainda, uma aluso, nesse caso extremamente
irnica, mesa sagrada onde Jesus partiu o po e o distribui aos seus disc-
pulos na santa ceia.
Por serem desprovidos de amor, os anjos podem ser uma representao tan-
to do bem como do mal, e essa representao dbia pode ser confirmada na lti-
ma estrofe, que diz They want the crib of some lamp-headed Plato. / Let them
astound his heart with their merit. / What girl ever flourished in such company?.
H no poema uma distoro da imagem qual os reis magos so tradicional-
mente associados. Enquanto os personagens bblicos maravilham-se diante da
imagem do beb enviado por Deus para salvar o mundo, no poema os anjos so
indiferentes para com a menina, pois eles so criaturas pertencentes tanto ao
domnio do bem quanto ao do mal e, ainda mais alm, no ela que eles que-
rem assistir, mas sim algum ilustre como Plato.
As ideias presentes nos textos de Isaas, Milton, Shakespeare e Eliot, entre
outros, so retomadas, ironizadas e subvertidas, portanto, nos poemas cons-
tituintes da coletnea de Sylvia Plath. Dessa forma, os textos plathianos po-
dem ser caracterizados pela presena de associaes cumulativas que ecoam
e ressoam textos cannicos representantes da tradio potica em lngua
inglesa. Assim, utilizando-se de dilogos com essa tradio, a voz lrica criada
por Plath tece uma intrigante e complexa malha na qual so problematizadas
e postas em cena variadas facetas da trajetria de sua persona potica tipica-
mente feminina, que envolve, muitas vezes, aspectos como morte, obedincia
e agressividade.
Segundo Perkins, aps perceber o mundo em fragmentos caracterizado em
The waste land, diversos sucessores de Eliot revelaram em sua obra um inte-
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resse em juntar esses fragmentos, como aqueles que retrataram a morte como
representao da fragmentao humana, seja no mbito coletivo, seja no indi-
vidual, no ps-Segunda Guerra Mundial. O aspecto individual de represen-
tao da morte e da fragmentao humana viria a ser, mais adiante, larga-
mente explorado pelos poetas confessionais. No caso de Sylvia Plath, pode-se
considerar que h em sua potica uma releitura do feminino, isto , uma busca
pela redefinio do feminino, que transcende, o que Gilbert e Gubbar (1979, p.
17) chamam de imagens extremas de anjo e monstro, s quais a mulher est
tradicionalmente associada na literatura, e o anjo aquela que segue os pa-
dres patriarcais femininos e o monstro aquela que no o segue. Assim, a
poesia de Plath permite-lhe, segundo Gilbert e Gubbar (1979, p. 44), matar o
ideal esttico pelo qual ela prpria havia sido morta na arte. Para elas, a po-
tica de Sylvia Plath encaixa-se em um modelo de escrita feminina que pode
estar associada a uma espcie de dana da morte, transformada em uma
dana do triunfo, uma dana para dentro do discurso, uma dana da autori-
dade (GILBERT; GUBBAR, 1979, p. 76). Dessa forma, as retomadas da tradi-
o na potica plathiana possibilitam a constituio do cenrio no qual sua per-
sona realiza a performance dessa dana, por meio da qual os poemas de Ariel
fazem uma sagaz releitura da tradio literria.
Ao dialogar com a tradio, Plath revela a sua conscincia da importncia da
potica de seus mestres. Mas ela afirma, acima de tudo, o diferencial de sua poe-
sia diante desses autores cannicos da tradio literria. As retomadas inter-
textuais em sua potica realizam sempre um olhar crtico para o texto repre-
sentante da tradio, seja ela religiosa, mitolgica, histrica, seja literria. Isso
porque essas retomadas aparecem, em sua obra, completamente imbricadas
com a dico pessoal de seus poemas e com o carter confessional de sua escri-
ta. Por meio da releitura de textos cannicos da cultura de lngua inglesa, Sylvia
Plath constri uma potica que trabalha a questo identitria pessoal de sua voz
lrica. Essa releitura cannica extremamente personalizada caracterstica da
potica plathiana contribui para que se possa traar a complexidade dos poe-
mas de Ariel, pois, por meio da reavaliao dialgica do passado luz de sua
escrita autobiogrfica, Sylvia Plath constri uma potica sagaz, questionadora e
at mesmo agressiva em relao aos pressupostos retomados da tradio.
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Abstract: This text comments on the presence of
the canon in Sylvia Plaths Ariel. Through the
allusions, which include texts by John Milton,
Shakespeare and T. S. Eliot, the plathian poetics
recalls and subverts its predecessors works by
dealing with varied features of its typically femi-
nine lyrical voice. The analysis of this reading of
the canon contributes to the tracing of the questio-
ning and even aggressive sagacity of the plathian
poetry towards the recalling of the tradition.
Keywords: Tradition; rewriting; feminine.