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Contra a Escola

Como o ensino pblico debilita nossas crianas e por que


John Taylor Gatto*
Traduo de Camila Abadie e Helena Yoshima**
Durante os trinta anos em que ensinei em algumas das piores, e em algumas das melhores,
escolas de Manhattan, tornei-me um especialista em tdio. O tdio estava em todos os lugares do
meu mundo, e se voc perguntasse s crianas, como eu fazia frequentemente, por que elas
sentiam-se to entediadas, as respostas eram sempre as mesmas: elas diziam que o dever era
estpido, que aquilo no fazia sentido, que elas j sabiam aquilo. Diziam que gostariam de estar
fazendo algo de verdade, no apenas ficar sentadas aqui e ali. Elas diziam que os professores
pareciam no saber muito sobre as suas temticas e obviamente no estavam interessados em
aprender mais. E as crianas estavam certas: os professores estavam to entediados quanto elas.
O tdio o estado comum dos professores de escola, e qualquer um que tenha passado
algum tempo em uma sala de professores pode atestar a falta de energia, as reclamaes e o
desnimo encontrados ali. Quando questionados sobre o porqu de sentirem-se entediados, os
professores tendem a culpar as crianas, como voc j devia imaginar. Quem no se sentiria
entediado ensinando alunos grosseiros e interessados somente nas notas? Isso na melhor das
hipteses. Claro, os prprios professores so produtos dos mesmos programas de escolarizao
compulsria de doze anos que tanto aborrecem os estudantes, e, como membros da escola, eles
esto presos a estruturas ainda mais rgidas do que aquelas impostas sobre as crianas. Ento de
quem a culpa?
Todos somos culpados. Meu av ensinou-me isso. Em uma tarde, quando eu tinha sete anos,
queixei-me de tdio para ele, e ele deu-me uma pancada na cabea. Disse-me que jamais repetisse
aquela expresso em sua presena, e que, se eu estava entediado, aquilo era culpa minha e de mais
ningum. O dever de animar-me e instruir-me era inteiramente meu, e as pessoas que no
soubessem disso eram infantis e, se possvel, deveriam ser evitadas. Certamente no eram
confiveis. Aquele episdio curou-me do tdio para sempre; e aqui e ali, ao longo dos anos, eu fui
capaz de transmitir a lio a alguns estudantes notveis. No entanto, na maioria das vezes, achei
intil tentar desafiar a noo oficial de que o tdio e a infantilidade eram o estado natural das coisas
na sala de aula. Muitas vezes precisei desafiar os costumes e at mesmo driblar a lei para ajudar as
crianas a se libertarem dessa armadilha.
O imprio contra-atacou, claro; adultos infantis geralmente confundem oposio com
deslealdade. Certa vez, ao voltar de uma licena mdica, descobri que todas as provas que
garantiam minha licena haviam sido intencionalmente destrudas, que meu contrato havia sido
rescindido, e que eu mantinha nem mesmo minha licena como professor. Aps nove meses de
tormentas, eu finalmente consegui recuperar minha licena, quando a secretria da escola admitiu
ter testemunhado o desenrolar dos fatos. Durante este perodo, minha famlia sofreu mais do que eu
gostaria de lembrar. Quando, em 1991, finalmente me aposentei, eu tinha razes mais que
suficientes para pensar em nossas escolas com seu confinamento forado de alunos e professores
por longos perodo em salas, num regime quase carcerrio como fbricas virtuais de infantilidade.
No entanto, eu honestamente no conseguia ver por que tinham que ser daquela maneira. Minha
prpria experincia me havia revelado o que muitos outros professores precisam tambm aprender
ao longo do caminho, ainda que guardem para si mesmos por medo de represlias: se quisssemos,
poderamos, de maneira fcil e barata, eliminar as velhas e estpidas estruturas, e ajudar as crianas
a adquirirem uma educao em lugar de simplesmente receberem uma escolarizao.
Encorajaramos as melhores qualidades da juventude curiosidade, esprito aventureiro, resilincia,
a capacidade de ter inshights surpreendentes simplesmente sendo mais flexveis em termos de
tempo, textos e provas, estimulando as crianas a tornarem-se adultos competentes, dando a cada
aluno a autonomia que ele ou ela precise para assumir um risco de vez em quando.
Mas no fazemos isso. E quanto mais eu perguntava por que no, e insistia em pensar sobre
o problema da escolarizao como um engenheiro o faria, mais eu me enganava: E se no h um
problema com nossas escolas? E se elas so do jeito que so, to distantes do senso comum e da
longa experincia sobre como as crianas aprendem as coisas, no porque estejam fazendo algo
errado, mas porque esto fazendo algo certo? possvel que George W. Bush tenha acidentalmente
falado a verdade quando disse que "no vamos deixar nenhuma criana para trs? Ser que nossas
escolas so feitas para garantir que nenhuma delas jamais venha a crescer de fato?
Ns realmente precisamos de escola? No refiro-me educao, mas a escolarizao
forada: seis perodos por dia, cinco dias por semana, nove meses por ano, por doze anos. Esta
rotina mortal realmente necessria? Se sim, para qu? No nos escondamos atrs da leitura, escrita
e matemtica como motivos, pois dois milhes de homeschoolers felizes certamente descartaram
essa justificativa banal. Mesmo que no o tivessem feito, um nmero considervel de
norte-americanos famosos nunca passou pelos sufocantes doze anos pelos quais nossas crianas
atualmente tm de passar, e eles saram-se bem. George Washington, Benjamin Franklin, Thomas
Jefferson, Abraham Lincoln? Algum os ensinou, com certeza, mas eles no foram produtos de um
sistema escolar e nenhum deles jamais graduou-se em uma escola secundria. Durante a maior
parte da histria americana, as crianas geralmente no passaram pelo ensino mdio, mas os
desescolarizados se tornaram almirantes como Farragut; inventores como Edison; capites da
indstria, como Carnegie e Rockefeller; escritores, como Melville, Twain e Conrad; e mesmo
acadmicos, como Margaret Mead. Na verdade, at bastante recentemente, pessoas que atingiam a
idade dos treze anos no eram de maneira alguma vistas como crianas. Ariel Durant, co-autora de
uma enorme srie de livros muito boa sobre histria mundial junto com o seu marido Will, casou-se
aos quinze anos; e quem poderia declarar que Ariel Durant era uma pessoa ignorante? Sem
escolaridade, talvez; mas, no ignorante.
Ns temos sido ensinados (isto , escolarizados) em nosso pas a pensar em sucesso como
sinnimo de, ou, no mnimo, dependente de "escolarizao", mas historicamente v-se que isso no
verdade, nem em termos intelectuais, nem em termos financeiros. E hoje em dia, muitas pessoas
por todo o mundo encontraram formas de educarem-se a si mesmas sem recorrer a um sistema de
escolas secundrias compulsrias que frequentemente lembram prises. Por que, ento, os
americanos confundem educao com tal sistema? Qual exatamente a finalidade das nossas
escolas pblicas?
A escolarizao em massa de natureza compulsria envolveu-se com os Estados Unidos da
Amrica entre 1905 e 1915, embora tenha sido concebida muito antes, e reivindicada pela maior
parte do sculo XX. As razes para esta enorme agitao da vida familiar e das tradies culturais
foram, a grosso modo, trs:
1. Criar boas pessoas;
2. Criar bons cidados;
3. Fazer de cada pessoa a melhor verso de si mesma.
Tais metas so ainda hoje defendidas frequentemente, e a maioria de ns aceita-as de uma
ou outra forma como uma definio aceitvel da misso da educao pblica; mesmo sendo poucas,
as escolas falham em alcan-las. Mas, estamos totalmente errados. Compondo o nosso erro est o
fato de que a literatura nacional tem declaraes numerosas e surpreendentemente consistentes
acerca do verdadeiro propsito da escolarizao obrigatria. Temos, por exemplo, o grande H. L.
Mencken, que escreveu em "The American Mercury", em abril de 1924, que o objetivo da educao
pblica no
encher os mais jovens da espcie com conhecimentos e despertar-lhes a inteligncia... Nada
poderia estar mais distante da verdade. O objetivo simplesmente reduzir o maior nmero
possvel de indivduos ao mesmo nvel seguro, reproduzir e treinar uma cidadania
padronizada, e acabar com a dissidncia e com a originalidade. Este o seu objetivo nos
Estados Unidos e este seu objetivo em qualquer outro lugar.
Em funo da reputao de Mencken como um satrico, podemos ser tentados a descartar
essa passagem como sendo um sarcasmo hiperblico. Seu artigo, no entanto, segue traando o
modelo de nosso prprio sistema educacional, voltando ao j desaparecido - mas jamais a ser
esquecido -, estado militar da Prssia. E embora ele certamente estivesse ciente da ironia de que
havamos recentemente estado em guerra contra a Alemanha, Mencken, o herdeiro do pensamento e
da cultura prussianos estava sendo perfeitamente srio aqui. Nosso sistema educacional realmente
prussiano, e isto , de fato, motivo para preocupao.
Uma vez que a saibamos procurar, o estranho fato de uma origem prussiana para nossas
escolas aparece repetidamente. William James referiu-se a isso muitas vezes na virada do sculo.
Orestes Brownson, o heri do livro "O verdadeiro e nico cu", de 1991, de Christopher Lasch,
denunciou publicamente a prussianizao das escolas norte-americanas na dcada de1840. Em
1843, o Stimo Relatrio Anual de Horace Mann para o Conselho Estadual de Educao de
Massachusetts essencialmente um hino terra de Frederico, o Grande, e um chamado para que o
seu modelo de escolarizao fosse trazido para c. Que a cultura prussiana tenha expandido-se
vastamente na Amrica no fato surpreendente, dada nossa antiga associao com esse Estado
utpico. Um prussiano serviu como assistente do Presidente Washington durante a Guerra da
Revoluo, e tantos alemes estabeleceram-se aqui em 1795, que o Congresso cogitou publicar uma
edio em lngua alem das leis federais. Mas, o que choca que ns adotamos to avidamente um
dos piores aspectos da cultura prussiana: um sistema educacional elaborado deliberadamente para
produzir intelectos medocres, para tolher a vida interior, para negar aos alunos apreciveis
habilidades de liderana, e para assegurar a formao de cidados dceis e incompletos - tudo com
o intuito de formar uma populao administrvel.
Foi a partir de James Bryant Conant presidente de Harvard por vinte anos, especialista em
gs letal na I Guerra Mundial, executivo no projeto da bomba atmica na II Guerra Mundial, alto
comissrio da zona americana na Alemanha depois da II Guerra Mundial, e verdadeiramente um
dos personagens mais influentes do sculo XX que eu percebi pela primeira vez os reais
propsitos da escolarizao americana. Sem Conant, ns provavelmente no teramos o mesmo
estilo e graus de testes padronizados que desfrutamos hoje em dia, nem seramos abenoados com
gigantescas escolas que armazenam 2000 a 4000 alunos por perodo, como a famosa Columbine,
em Littleton, Colorado. Logo depois de me aposentar como professor, peguei o ensaio A criana,
os pais e o estado, de 1959, de autoria de Conant, que mais parecia um livro, e fiquei mais do que
intrigado em v-lo mencionar rapidamente o fato de que as escolas modernas que frequentamos
foram o resultado de uma revoluo planejada entre os anos de 1905 e 1930. Revoluo? Ele abre
mo de explicar, mas conduz o curioso e o desinformado ao livro de Alexander Inglis, de 1918,
Princpios da educao secundria, no qual viu-se tal revoluo atravs dos olhos de um
revolucionrio.
Inglis, que d nome a uma palestra sobre educao em Harvard, deixa perfeitamente claro
que a escolarizao compulsria no continente americano foi planejada para ser exatamente o que
havia sido na Prssia de 1820: a quinta coluna no movimento democrtico burgus que ameaava
dar aos camponeses e proletrios uma voz na mesa de negociaes. A escolarizao moderna,
industrializada e compulsria pretendia um tipo de inciso cirrgica na unidade potencial dessas
subclasses. Separe as crianas por assunto, por faixa etria, por constantes avaliaes nos testes e
por muitas outras maneiras mais sutis, e torna-se-ia improvvel que a massa ignorante da
humanidade, separada na infncia, jamais se reintegrasse em um todo perigoso.
Inglis divide o propsito o propsito verdadeiro da escolarizao moderna em seis
funes bsicas; qualquer uma das quais suficiente para arrepiar os cabelos daqueles que so
inocentes o bastante para acreditar naquelas trs metas citadas anteriormente:
1. Funo de ajustamento ou adaptao. As escolas devem estabelecer hbitos fixos em reao
autoridade. Isto, obviamente, bloqueia o julgamento crtico por completo. Alm disso, praticamente
destri a ideia de que coisas teis ou interessantes devam ser ensinadas, porque voc no pode testar
a obedincia reflexiva at saber se as crianas conseguem aprender e fazer coisas tolas e cansativas.
2. Funo de integrao. Tambm pode muito bem ser chamada de funo de conformao, pois
sua inteno tornar as crianas to parecidas quanto possvel. Pessoas conformadas so previsveis
e isso muito til para aqueles que desejem explorar e manipular uma grande massa trabalhadora.
3. Funo de diagnstico e direo. A escola destina-se a determinar o papel social de cada
estudante. Isto feito ao implantar evidncia matemtica e anedtica em registros cumulativos.
Como em "seu registro permanente". Sim, voc tem um.
4. Funo de diferenciao. Uma vez que seus papis sociais tenham sido "diagnosticados", as
crianas devem ser ordenadas de acordo com tais papis, e treinadas somente at onde seu destino
dentro da mquina social merecer - e nenhum passo a mais. Fazer de cada criana a melhor verso
de si mesma? Esquece!
5. Funo seletiva. Isso no se refere de maneira alguma escolha humana, mas teoria de seleo
natural de Darwin sendo aplicada ao que ele chamava de "as raas favorecidas". Resumindo, a ideia
ajudar, tentando, conscientemente, melhorar o estoque de procriao. As escolas so feitas para
rotular os que "no se encaixam" - com notas baixas, aplicao de correes, e outras punies - to
claramente que seus colegas os aceitam como inferiores e efetivamente os afastam dos sorteios
reprodutivos. isso que todas aquelas humilhaes que seguem desde o primeiro ano tm o intuito
de fazer: livrar-se da sujeira.
6. Funo propedutica. O sistema social implcito nessas regras exigir um grupo de elite de
cuidadores. Com este fim, uma pequena frao das crianas ser silenciosamente ensinada a como
administrar este projeto contnuo, como observar atentamente e controlar um populao
deliberadamente emburrecida e sem ter como reagir, para que o governo possa seguir sem ser
desafiado, e as corporaes jamais venham a ter necessidade de trabalho obediente.
Este, infelizmente, o propsito da educao pblica obrigatria neste pas. E para que voc
no tome Inglis como um excntrico isolado com uma viso muito cnica com relao ao
empreendimento educacional, voc precisa saber que ele nunca esteve sozinho na defesa destas
ideias. O prprio Conant, desenvolvendo em cima das ideias de Horace Mann e outros, fez
campanhas incansveis por um sistema escolar americano elaborado seguindo as mesmas linhas.
Homens como George Peabody, que fundou a causa de escolaridade obrigatria por todo o sul,
certamente entenderam que o sistema prussiano era til em criar no somente um eleitorado
inofensivo e uma fora de trabalho servil, mas tambm uma manada virtual de consumidores
acfalos. Com o tempo, um grande nmero de tits industriais chegou a reconhecer os enormes
benefcios em cultivar e cuidar de tal manada atravs da educao pblica; entre eles, Andrew
Carnegie e John Rockefeller.
A est. Agora voc sabe. No precisamos das concepes de Karl Marx sobre uma grande
guerra entre as classes para ver que de interesse da complexa gesto, econmica ou poltica
emburrecer as pessoas para desmoraliz-las, dividi-las, separando-as umas das outras, e descart-las
caso no se conformem. A classe pode enquadrar a proposio, como quando Woodrow Wilson, o
presidente da Universidade de Princeton, disse o seguinte Associao de Professores escolares da
cidade de Nova Iorque em 1909: "Ns queremos que uma classe de pessoas tenha educao liberal,
e queremos que uma outra classe de pessoas, uma classe muito maior, de necessidade, em cada
sociedade, renuncie aos privilgios da educao liberal e dedique-se a executar tarefas manuais
especficas e difceis." Mas, os motivos por trs das repugnantes decises que provocam estes fins
no precisam, de forma alguma, ser baseados em classes. Eles podem resultar puramente do medo,
ou da crena hoje j conhecida, de que "eficincia" a virtude fundamental, ao invs de ser o amor,
a liberdade, o riso ou a esperana. Acima de tudo, podem surgir da pura ganncia.
Havia muita fortuna a ser feita, afinal, com uma economia baseada em produo de massa, e
organizada para favorecer a grande corporao, mais do que aos pequenos negcios ou fazendas
familiares. Mas, produo em massa demandava consumo em massa; e, na virada do sculo XX, a
maioria dos americanos considerava pouco natural e pouco sbio comprar coisas das quais no se
precisasse de verdade. A escolaridade obrigatria foi uma beno, neste sentido. As escolas no
tinham que treinar as crianas num sentido direto para pensarem que deveriam consumir sem parar,
pois ela fazia algo ainda melhor: ela encorajava-os a nem sequer pensar. E isso tornou-os alvos
fceis para ainda outra grande inveno da era moderna - o marketing.
Voc no precisa ter estudado marketing para saber que h dois grupos de pessoas que
sempre podem ser convencidos a consumir mais do que precisam: viciados e crianas. A escola fez
um excelente trabalho ao transformar nossas crianas em viciados, mas fez um trabalho espetacular
ao transform-las em crianas. Mais uma vez, isso no foi um acidente. Tericos desde Plato e
Russeau at o nosso Dr. Inglis sabiam que se as crianas pudessem ser enclausuradas com outras
crianas, livres da responsabilidade e independncia, motivadas a desenvolver somente as emoes
triviais como a ganncia, a inveja, o cime e o medo, elas cresceriam sim, mas sem
verdadeiramente amadurecer. Na edio de 1934 do seu j famoso livro "Educao Pblica nos
Estados Unidos", Ellwood P. Cubberley detalhou e enalteceu a estratgia de ampliaes escolares
sucessivas, que estendeu a infncia por mais dois a seis anos; e o ensino obrigatrio era, at ento,
uma novidade. Este mesmo Cubberley - que era reitor da Escola de Educao de Stanford, editor de
livros-texto na Hughton Mifflin, amigo de Connat e correspondente em Harvard - escreveu o
seguinte na edio de 1922 do seu livro "Administrao da Escola Pblica": "Nossas escolas so
fbricas nas quais os produtos brutos (as crianas) devem ser moldados e formados E de
responsabilidade da escola construir alunos de acordo com as especificaes determinadas."
perfeitamente claro para a nossa sociedade hoje o que eram aquelas especificaes. A
maturidade agora est banida de quase todos os aspectos das nossas vidas. Leis fceis de divrcio
acabaram com a necessidade de batalhar-se por um relacionamento; o crdito fcil removeu a
necessidade de auto-controle fiscal; o entretenimento fcil tirou a necessidade de aprender a
entreter-se a si mesmo; as respostas simples removeram a necessidade de fazer-se perguntas.
Tornamo-nos uma nao de crianas, felizes em entregar nossos juzos e nossas vontades a
exortaes polticas e lisonjas comerciais que insultariam qualquer adulto de verdade. Ns
compramos televisores, para, em seguida, comprarmos o que vemos neles. Compramos
computadores, e depois compramos as coisas que vemos neles. Compramos tnis de $150 quer
precisemos ou no, e quando eles se acabam, ns prontamente compramos um outro par. Dirigimos
SUVs, e acreditamos na mentira de que eles constituem algum tipo de segurana para nossa vida,
at mesmo quando estamos de cabea para baixo dentro deles. E o pior de tudo, ns nem piscamos
os olhos quando Ari Fleischer nos diz "tomem cuidado com o que dizem", mesmo se lembrarmos
de termos ouvido em algum momento l atrs, na escola, que a Amrica a terra da liberdade.
Simplesmente tambm camos nesta. Nossa escolaridade, como planejado, cumpriu com isso.
Agora, as boas noticias. Uma vez que voc entendeu a lgica da escolaridade moderna, suas
armadilhas e truques so fceis de evitar. A escola treina as crianas para serem empregadas e
consumidoras; ensine seus filhos a serem lderes e aventureiros. A escola treina as crianas a serem
obedientes por reflexo; ensine seus filhos a terem um pensamento crtico e independente. Crianas
bem escolarizadas tem uma baixa tolerncia para o tdio, ajude seus filhos a desenvolverem uma
vida interior, de forma que nunca se entediem. Incentive-os a encararem o contedo srio, o
contedo adulto, em histria, em literatura, filosofia, msica, artes, economia, teologia - todas as
coisas que os professores escolares sabem muito bem como evitar. Desafie seus filhos a lidarem
com a solido para que aprendam a desfrutar da companhia de si mesmos e a conduzir dilogos
interiores. Pessoas bem escolarizadas so condicionadas a detestarem o "estar s", e buscam
companhia constante atravs da televiso, computador, celular, e em amizades superficiais
rapidamente conquistadas e rapidamente abandonadas. Seus filhos devem ter uma vida mais
significativa, e eles podem.
Primeiramente, no entanto, devemos despertar para perceber o que nossas escolas realmente
so: laboratrios experimentais de mentes jovens, centros de treinamento para os hbitos e atitudes
que a sociedade corporativa exige. O ensino obrigatrio atinge as crianas apenas acidentalmente;
seu propsito real o de torn-las serviais. No deixe que seus filhos tenham suas infncias
prolongadas, nem mesmo por um dia. Se David Farragut pde assumir o comando de um navio de
guerra ingls capturado quando ainda era pr-adolescente, se Thomas Edison pde publicar um
folhetim aos doze anos, se Benjamin Franklin pde instruir-se no uso de uma impressora com a
mesma idade (e ento colocar-se em um curso de estudos que sufocaria qualquer snior de Yale
hoje), no h dvidas do qu seus filhos podem fazer. Depois de uma longa vida e trinta anos nas
trincheiras das escolas pblicas, conclu que o gnio to comum quanto o p. Ns limitamos
nossos gnios s porque ainda no descobrimos como administrar uma populao de homens e
mulheres escolarizados. A soluo, eu acho, simples e gloriosa. Deixemos que eles
administrem-se a si mesmos.
* John Taylor Gatto ex-professor do estado e da cidade de Nova Iorque e autor do mais recente
livro "The Underground History of American Education". Ele participou do frum da revista Harper
"School on a Hill," que apareceu na edio de 2001.
** Camila Abadie casada, dona de casa, me de trs filhos, homeschooler e mestre em filosofia.
Escreve no blog Encontrando Alegria (http://encontrandoalegria.blogspot.com). Helena Yoshima
casada, dona de casa, me de dois filhos, homeschooler e professora de ingls. Escreve no blog
Amar Sem Fim (http://www.amarsemfim.com.br).
***09/2003 - Revista Harper