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Tema:
Autor:
Profesor:
Cdigo
1587
Musica electroacustica
Taller 11 (Leichman)
Acustica y sistemas de sonido
Miyara
Leichman
Precio alumnos con Tarjeta
$:8.30
Pblico general
Usuarios frecuentes
Centro de Impresiones
Universidad Nacional de Quilmes
$ 16.60
$ 14.11
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REODE EDITORIALES
DE UNIVERSIOADES
NACIONALES
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EDITORIALES
DELA
A.U.G.M.
ASOCIACION DE
UNIVERSIDADES
GRUPO
MONTEVIDEO
ISBN N
2
95()..673-196-9
ACUSTICA Y SISTEMAS DE SONIOO
UNR EDITORA
EDITORIAL DE LA UNIVERSIDAD NACIONAL DE ROSARIO
URQUIZA 2050 - 2000 ROSARIO - REPUBLICA ARGENTINA
Impreso en la Argentina - Prlnted in Argentina
y
A Mara Victoria
'
Prlogo vil
Prlogo
Este libro ha sido escrito con el objeto de proporcionar al lector una base concep-
tual sobre los sistemas de sonido que resulte aprovechable tanto para el lector_ no espe-
cializado como para el que se dedique profesionalmente al manejo y aplicacin de los
msmos.
Dado que el hombre es l.m "animal de costumbre", y como tal tiene la capaCidad de
habituarse a determinados estmulos exteriores a l, le.resulta ficil adaptar su propia per-
cepcin de los fenmenos a diversos paradigmas. Asf, la "alta fidelidad" fue virando des-.
de la antigua grabacin magntica sobre lm hilo de acero hasta la actual tecnologa
digital, pasando por la fonografia en disco de pasta y en disco de vinilo, por la monofona
y la estereofona, por la cinta abierta y el cassette, por los reductores de ruido comple-
mentarios y no complementarios. En cada una de esas etapas, la "calidad" del sonido
seguramente conform y basta sorprendi a muchos, hasta que esa calidad era superada
por la de una nueva tecnologa. Todo esto muestra el grado de subjetividad del hombre a
la hora de juzgar lm fenmeno perceptivo como la calidad del sonido, y, por consiguien-
te, la necesidad de contar con criterios imparciales, que slo se logran mediante un
adecuado andamiaje conceptual El enfoque general del texto es, por lo tanto, concep-
tual, poniendo el acento ms sobre los aspectos perdurables que sobre la abundancia de
detalles relativos a marcas, modelos, o inclusive tecnologas o tcnicas especficas rpi-
damente obsolescentes.
Al seleccionar los temas a cubrir se puso especial nfasis en aquellos conceptos cu-
ya comprensin resultara beneficiosa para la actividad profesional del operador de soni-
do. As, en los primeros captulos se introduce la naturaleza ondulatoria del sonido y sus
principales parmetros, como la frecuencia, la longitud de onda, la velocidad de propa-
gacin y la intensidad; la constitucin espectral del sonido como superposicin de tonos
puros y sus consecuencias; los mecanismos perceptivos bsicos, como la percepcin de
la altura, la intensidad y el timbre, el enmascaramiento y la espacialidad; los rudimentos
de la acstica musical; y el comportamiento del sonido en los recintos, en cuanto a am-
biencia, reverberacin, absorcin y aislacin, incluyendo pautas para el tratamiento acs-
tico de ambientes.
Luego se abordan los efectos del nivel sonoro excesivo sobre el odo humano, por
ser ste un peligro considerable tanto para el operador de sonido como para el pblico
que presencia l.m espCtculo o que participa de una fiesta o encuentro, o, peor an, que
concmre asiduamente a locales bailables con elevados niveles sonoros. Se aboga aqu por
un uso responsable de la tecnologa de audio.
Posteriormente se realiza un estudio de los sistemas de sonido, partiendo de las ge-
neralidades y luego centrndose en cada uno de los tipos de bloques principales que sue-
len aparecer en los modernos fs!emas de sonido, ya sea para refuerzo sonoro como para
la grabacin y edicin de la zDP.Sica o la voz. s ~ se estudian primero los conceptos ele-
mentales de electricidad (tenstn, corriente, potencia), imprescindibles para comprender
las especificaciones y el conexionado de los equipos, y los conceptos de sea.l, ruido,
distorsin y respuesta en frecuencia, para luego enfocar deta11adamente los diversos dis-
viii Acstica y Sistemas de Sonido _
positivos y los procesos que stos involucran: amplificadores, altavoces
(parlantes), compresores y filtros y ecualizadores, procesadores de efectos
vibrato, trmolo, reverberacin, coro, flanger, phaser, distorsionadores,
excitadores, transpositores de altura).
Tambin se introducen los conceptos bsicos del audio digital, como el muestreo,
la digitalizacin, la frecuencia de muestreo, la resolucin, los filtros antialias y de suavi-
zado, el sobremuestreo. Luego se enfocan. los procesos de registro analgico y digital del
sonido. Por ltimo, se estudia la consola de mezcla, como elemento integrador de todos
los dispositiv<>s anteriores.
En el tratamiento de los temas se ha procurado no abusar de desarrollos matemti-
cos y detalles mantenindose dentro de los limites de lo estrictamente necesa-
rio. De hecoo, el nivel matemtico requerido no va ms all del lgebra elemental que
toda persona aprende en su instruccin secundaria. Se han apoyado las explicaciones con
abu.dantes figuras, y se han intercalado ejemplos de aplicacin en mucoos temas para
facilitar su comprensin. Se ha dado especial importancia a una discusin de las especifi-
caciones de los diversos proporcionando en much<>s casos criterios de seleccin
en funcin de las posibles aplicaciones.
El texto puede ser utilizado por cualquier persona interesada en adquirir una visin
conceptual sobre la acstica, el audio y los sistemas de sonido, pero ser especiabnnte
provechoso para aquellos que desarrollen su actividad profesional o laboral.en este ru-
bro, ya que con demasiada frecuencia nos encontramos con sonidistas, tcnics u opera-
dores que desconocen casi por completo el material sobre el que trabajan, es decir el
sonido, as como las herramientas de que disponen para captarlo, modificarlo, elaborarlo
y darle una forma y presentacin acordes a las diversas circunstancias.
Indudablemente, podr obtenerse mayor beneficio de este h"bro si se tiene la posibi-
lidad de experimentar con losdiversos dispositivos discutidos en L Una buena idea para
interiorizarse y conocer ms a fondo los equipos es acudir a los comercios especializados
y solicitar demostraciones de la operacin, as como revisar las especificaciones y rela-
cionarlas con lo que se escucha.
Quisiera concluir agradeciendo a quienes hicieron posible esta obra A Mario
Oyarbide y a Juan Carlos Benvenuti, por haberme impulsado, desde el Centro de Estu-
dios de Tecnologas Artsticas (CETeAr), a transformar mis embrionarios apuntes en un
hl>ro de texto; a Ezequiel Garca Pinil1a y a Mauricio Santiago, quienes cola\x>raron en la
revisin de los originales; a mis quienes con sus preguntas y su participacin
me fueron dando ideas sobre cmo explicar mejor las cosas; a todos mis profesores y
maestros (cuya lista es interminable), incluidos los autores de los numerosos h"bros de los
que me he ido nutriendo a lo largo de mi vida. A mis Julia Verdeja y Jos Miyara,
que supieron educai:me en la importancia del conocimiento. Por ltimo, y muy especial-
mente, a mi esposa, Maria Victoria Gmez, y a mis Francisco y Andrs, quienes
soportaron estoicamente y sin protestar la virtual ausencia que implica el redactar y dar
forma final a un h"bro.
Federico Mryara
Rosario, julio de 1999
Contenido
Contenido
CAPTULO l. Acstica Fsica
:r
Introduccin. El sonido: un fenmeno ondulatorio. Velocidad del sonido. Sonidos
peridicos. Longitud de onda. Periodo. Frecuencia. Presin sonora. Representa-
cin grfica del sonido. Amplitud. Envolvente. Nivel de presin sonora. Algunas
formas de onda. Onda senoidal. Espectro del sonidO': Espectros inarmnicos. Es-
pectros continuos.
CAPTULO 2. Psicoacstica
I8
Introduccin. Sensaciones psicoacsticas. Altura. Sonoridad. Timbre. Formantes.
Direccionalidad del sonido. Efecto Haas. Espacialidad. Enmascaramiento
CAPTULO 3. Acstica Musical 3I
Introduccin. Consonancia y disonancia Escalas musicales. Instrumentos musicales
acsticos. Instrumentos musicales electrnicos.
CAPTULO 4. Acstica .Arquitectnica 44
Introduccin. Ecos. Reflexiones tempranas. Ambienc.ia. Absorcin sonora. Tiempo
de reverberacin. Tiempo de reverberacin ptimo. Campo directo y campo rever-
berante. Resonancias. Materiales absorbentes acsticos. Aislacin acstica.
CAPTULO 5. Efectos del ruido en el hombre 58
Introduccin. Efectos no clnicos. Efectos clnicos no auditivos. Efectos auditivos.
Evolucin de 1a sordera profesional.
CAPTULO 6. Seales y sistemas 62.
Introduccin. Seales. Sistemas. Diagramas de bloques. Ruido. Rango dinmico.
Distorsin. Respuesta en frecuencia. Procesamiento de Seal.
CAPTULO 7. Electricidad 7:r
Circuitos elctricos. Corriente elctrica. Tensin. Fuente ideal de tensin. Resis-
tencia. Potencia elctrica. Divisor de tensin. Fuente real de tensin. Adaptacin
de carga. Resistencias en serie y en paralelo. Impedancia. De:fusaje. Valor eficaz.
CAPTULO 8. Micrfonos 82.
Introduccin. SensibiliE. Respuesta en frecuencia. Direccionalidad. Micrfonos
car figura de ocho. Micrfonos dinmicos. Micrfonos
capacitivos. Polarizaci n. Impedancia. Ruido. Distorsin. Otras especificaciones.
Conexin balanceada Fuente fantasma.
X
Acstica y Sistemas de Sonido
CAPTULO 9. Amplificadores 100
Introduccin. Ganancia. Niveles de seal Decibeles referenciados: dBm, dBu,
dBV. Seales de bajo nivel, nivel de lnea, nivel de potencia. Clasificacin de los
amplificadores: preampli:ficadores, amplificadores de potencia. Potencia mxima de
salida. Sensibilidad. Relacin seaVruido. Respuesta en frecuencia. Slew rate (ve-
locidad de subida). Distorsin armnica y por intermodulacin. Impedancia de en-
trada. Factor de amortiguacin. Separacin de canales. Conexionado.
CAPTULO 10. Altavoces y cajas acsticas II4
Introduccin. Clasificacin de los altavoces por su rango de frecuencia. Altavoces
de bobina mvil. Excitadores de compresin. Acoplamiento a bocina. Cajas acsti-
cas. Bafiles. Bafile infinito. Baffie cerrad. Baffie ventilado. Reflector de bajos.
Especificaciones de potenci.: potencia media mxima, potencia de programa m-
xima, potencia de pico mxima, potencia mxima EIA Impedancia nominal. Sensi-
bilidad. Nivel de presin sonora a una distancia y potencia dadas. Respuesta. en
frecuencia. Direccionalidad.
CAPTULO 11. Filtros y ecual_izadores 1.29
Introduccin. Filtros pasabajos y pasaaltos. Redes divisoras de frecuencia. Redes
pasivas y activas. Multiamplificacin. Ecualizadores. Controles de tono. Ecualiza-
dores grficos. Ecualizacin de un sistema electroacstico . .Anal.izador de espectro.
Ruido rosa. Ecualizadores paramtricos. Factor de mrito Q. Filtros notch.
CAPTULO 12. Acoples 14.3
Introduccin. Realimentacin electroacstica. Ganancia de lazo. Tcnicas para eli-
minar los acoples.
CAPTULO 13. Compresores y limitadores 146
Introduccin. Rango dinmico y relacin seaVruido. Compresores de audio. Am-
plificador controlado. Umbral Relacin de compresin. Efectos de la compresin.
Ataque. Relevo. Hold. Nivel RMS y nivel de pico. Cadena lateral. De-esser y anti-
pop. Limitadores. Compresor-limitador. Distorsin.
CAPTULO 14. Compuertas y expansores 158
Introduccin. Compuertas. UmbraL Histresis. Envolvente. Tiempo de ataque.
Tiempo de relevo. Expansor. Umbral Relacin de expansin. Cadena lateraL
CAPTULO 15. Audio digital 163 -
Introduccin. Numeracin binaria. Muestreo. Frecuencia y periodo de muestreo.
Teorema del muestreo. Frecuencia de Nyquist. Filtros antialias. Digitalizacin. Re-
c1rv;1c.golucin en bits. Conversor analgico-digital Ruido de digitalizacin. Relacin se-
;.::;-; 'ffiillruido mxima. Reconstruccin de la seal. Conversor digitaJ/analgico.
Retencin simple. Filtro de suavizado. Sobremuestreo. Memorias digitales. Memo-
ria RAM y ROM. Direccionamiento. Dither.
Contenido xi
CAPTULO 16. Efectos 1: concepto y estructuras I74
Introduccin. Efectos en serie y en paralelo. Conexiones de insercin. Envos y
retornos. Conexin au:xiliar. Realimentacin de efectos.
CAPTULO 17. Efectos ll: retardos, ecos, reverberacin m
Introduccin. Retardos analgicos. Retardos digitales. Reflexiones y ecos. Eco
simple. Eco mltiple. Insercin de ecualizadores. Reverberacin. Prerretardo y Re-
flexiones tempranas. Am.biencia. Aplicaciones. Efecto peine y su correccin. Otras
aplicaciones de los retardos.
CAPTULO 18. Efectos III: Modulacin, Trmolo, Vibrato
Introduccin. Modulacin. Osciladores de baja frecuencia. Trmolo. Modulacin
de amplitud. Velocidad. Profundidad. Vibrato. Modulacin de frecuencia. Modula-
cin de un retardo. Retardo de referencia.
CAPTULO 19. Efectos IV: Coro (chorus), Flanger 191
Introduccin. Pulsaciones. Coro. Flanger. Antecedentes. Implementacin digitaL
Cancelaciones por oposicin de :fuse. Efecto peine. Resultados.
CAPTULO 20. Efectos V: Wah-wab, Phaser I9
Introduccin. Modulacin de un filtro. Wah-wah. Controles de frecuencia, profun-
didad, velocidad. Forma de la onda modulante. Pbaser. Cancelaciones.
CAPTULO 21. Efectos VI: Distorsionador, resaltadores 199
Introduccin. Alinealidades. Distorsionador. entre la distorsin armni-
ca y por intermodulacin. Insercin de ecualizadores. Aplicacin a lineas mondi-
cas. Realzadores. Efecto psicoacstico. Aplicaciones.
CAPTULO 22. Efectos Vll: Transpositores de altura .20.2
Introduccin. Transposicin de altura. Principio de operacin de los transpositores
digitales. Aplicaciones. Ajuste de afinacin. Correccin de afinacin. Armonizacin
y polifona
CAPTULO 23. Registro magntico .2o6
Introduccin. Tipos de registro. Cintas, discos flexibles, discos rgidos. Cinta
abierta, cassette, DAT. Magnetismo y electromagnetismo. Teora elemental del
magnetismo. Interdependencia entre los fenmenos elctricos y magnticos. Fe-
rromagnetismo. Dominios magnticos. Magnetizacin. Histresis. Principios de la
grabacin magntica. Principios de la reproduccin de un
cabezal de grabacin/reproduccin. Polarizacin con cot?ente y
Borrado. Respuesta en frecuencia. La cinta magntica. Nxvel de grabactn. Especi-
ficaciones de los grabadores de cinta. Reductores de ruido. Reductores comple-
mentarios y no complementarios.
xii Acstica y Sistemas de Sonido
CAPTULO 24. Registro digital 2..33
Introduccin. Clasificacin de los sistemas de grabacin digital. Principios de la
grabacin digital: sincronismo, deteccin y correccin de errores, ancho de banda.
El disco compacto (CD): cdigo de Reed-SQlomon, subcdigo, modulacin 8 a 14,
sincronizacin. Especificaciones de los reproductores de discos compactos. Cinta
de audio digital (DA1). Cassette Digital Compacto (DCC). Compresin de datos
P ASC. Correccin de errores, datos y modulacin. Especificaciones de
los grabadores DCC. Aplicaciones de los DCC. :Minidisc.
CAPTULO 25. Consolas de mezcla , 2.52.
Introduccin. Funciones especficas de una .consola. Est:ructura de una consola de
mezcla. Canales de entrada. Entradas de linea y de micrfono. Fuente funtasma.
Entradas balanceadas y no balanceadas. de nivel de enttada. Filtros de corte
de baja frecuencia. Canales Mono y Estereofnicos. Conexin de insercin (insert).
Ecualizador. Faders de canal. Paneo. Solo y Sordina. Conexin auxiliar (envo y
retorno). Grupos o submasters. Amplificador de mezcla. Fader principal. Vmetro.
Seccin de salida. Conexiones para grabador de .cinta. Estructura de ganancia.
Margen de sobrecarga (headroom). Especificaciones de las consolas. Conexionado.
Puesta a tierra. Conclusin.
GLOSARIO 2.8I
TERMINOLOGA EN INGLS
BffiLIOGRAFA
NDICE ALFABTICO
AcStica Fislca 1
Captulo 1
Acstica Fsica
1.1. Introduccin
La Acstica es la disciplina que se ocupa de estudiar el sonido en sus diversos as-
pectos. Se puede dividir en una gran cantidad de subdisciplinas, algunas de las cuales se
listan en la Tabla 1.1. Nosotros nos ocuparemos brevemente de slo de las cuatro pri-
meras de stas, a saber: la acstica fisica, la psicoacstica, la acstica musical y la
Tabla 1.1. Algunas subdisciplinas de la Acstica
Rama
Bioacstica
Acstica fisiolgica
Acstica estructural
Acstica fontica
Mediciones acstkas
Breve
.Anlisis d los fenmenos sonoros mediante modelos
fsicos matemticos
Estudio de 1as sensaciones evocadas por los sonidos y
sus diversos
Estudio de los iDstnu:nentos muskales, las escalas, los
acord la consonancia la diso etc.
Estudio de la acstica de saJas y su in811eDCia sobre la
eseueha de la bra la msica
Estudio del efedo de los sonidos sobre los seres vi-
vien de los sonidos roduddos r stos
Estudio del funcionamiento del aparato auditivo, des-
de la ore a hasta la corteza eerebral
Estudio del ultrasoDido, es decir el soDido inaudible
de alta sos a nes
Estudio del comportamiento del sonido en el agua, y
sos a nes
Estudio de los sonidos extremadamente inte.nsos, co-
mo el de las losion turborreaeto ete.
Estudio del sonido que se propaga por las estructuras
en forma de vibradones
An.Usis de las caracteristicas acsticas del habla y sus
a lkadones
de medicin de diversos parmetros acsti-
cos como frecue intensidad es etc.
2 Acstica y Sistemas de Sonido
acstica arquitectnica. En este primer captulo nos dedicaremos a los rudimentos de la
acstica es decir el estudio de los fenmenos sonoros por medio de modelos :tisi-
cos y matemticos.
compren-
der mejor este concepto imaginemos un tubo muy largo lleno de aire, con un pistn en
un extremo. El aire est furmado por una cantidad muy grande de pequeas partculas o
molculas. Inicialmente, el aire dentro del tubo est en reposo, o, ms tcnicamente,. en
equilibrio (Figura 1.1a). Este es dinmico, lo cual significa que las n:xilculas
no estn sino que se mueven caticamente en todas las direcciones debido a la
agitacin trmica,. pero con la particularidad de que estn homogneamente repartidas en
el interior del tubo. En otras palabias, en cada centmetro cbico ( cm1 de aire, ya sea
cerca del pistn o lejos de l, hay aproximadamente la misma cantidad de .molcu1as (una
cantidad muy grande: unos 25 trillones).
-o ... . . .
l>
=o_.
. ..
Figura 1.1. Propagacin de una perturbacin en un tubo. (a) El aire en
reposo (molculas repartidas uniformemente). (b) Ante una perturba-
cin el aire se concentra cerca del pistn. (e), (d), (e) La perturbacin
se propaga alejndose de la fuente.
(a)
(b)
. (e)
(d)
(e)
Supongamos ahora que se desplaza rpidamente el pistn hacia el interior del tubo
(Figura l.lb). Las molculas que se encuentran junto ll1 pistn sern empujadas por
1
1
1

'
Acstica Fsica 3
te, mientras que las que se encuentran muy alejadas no. Esto implica que en la zona del
pistn el aire se encontrar ms comprimido que lejos de l, es decir que la misma canti-
dad de aire ahora ocupa menos espacio. En otras palabras, habr ahora ms molculas
por centmetro cbico cerca del pistn que lejos de L Al igual que lo que sucede cuando
se abre la vlvula de un neumtico, el aire comprimido tiende a descomprimirse, despla-
zndose hacia la derecha, y comprimiendo a su vez el aire que se encuentra prximo a l
(Figura 1.1c). Esta nueva compresin implica, otra vez, una tendencia a descomprimir
se, que se efecti:viza a costa de comprimir el aire contiguo (Figura 1.1d). El proceso se
repite as en furma pennanente, con lo Cllalla perturbacin original (la compresin del
aire cercano al pistn) se propaga a lo lal:go del tubo alejndose de la fuente de la per-
turbacin (el pistn).
Este proceso se denomina tambin propagacin de una onda sonora, y es similar
a lo que sucede cuando en una pileta en calma se deja caer una piedra. En el instante en
que la piedra golpea el agua, se produce una perturbacin, que propaga en forma de
una circunferencia cuyo radio va en aumento, como se aprecia en la Figura 1.2.
o @
(@)
.
(a) (b) (e)
Figura 1.2. Una perturbacin de la superficie del agua en una pileta
inicialmente en calma se propaga como una circunferencia de radio ca-
da vez mayor.
Ahora nos preguntamos ... e .. La respuesta
es que e ..
o bien
Esta velocidad varia algo con la temperatura (un 0,17 %rC), por eso en diversos textos
pueden encontrarse valores ligeramente diferentes. Una observacin importante es que :&
...
4 Acstica y Sistemas de Sonido
Veamos algunos ejemplos. Si una persona'se encuentra a 100m de distancia de
{ap:roximadarnen:te una cuadra), un grito de la.primera demorar, a causa de esta
29 centsimas de en llegar donde se encuentra la Otro
Otro ejemplo interesante es el eco. Si gritamos frente a una superficie vertical un tanto
alejada (por ejemplo una barranca o un acantilado), el sonido tardar un tiempo en llegar
a la superficie. se reflejar en ella, y volver demorando otro tiempo adicional. El resul-
tado ser que se escucha, unos instantes despus. que la pared "repite" el grito. Ms
adelante veremos ejemplos correspondientes a los sistemas de sonido, en los cuales a
causa de la distancia entre los parlantes y el pblico se pr:oducen retardos que es preciso
corregir.
la Figura se un ejem-
de un de este tipo. En (a) todava no ,se ha producido ninguna perturbacin.
En (b) se produce la primera perturbacin. que se propaga con una velocidad e alejndo-
se del pistn. En (e), despus de que la ha recorrido cierta distancia, el pis-
tn se mueve nuevamente provocando una segunda perturbacin. :rvfieiltras la primera
perturbacin sigue desplazndose con velocidad e,. la segunda comienza a hacerlo tam-
bin con velocidad e. En ( d) y (e), se agregan nuevas perturbaciones, las cuales a su vez
se propagarn con idntica velocidad, y as sigue el proceso hasta que en algn momento
cesa el sonido.
Siguiendo con la analoga de la piedra que c;::ae en la pileta, podemos pensar en una
sucesin de guijarros que caen sobre la superficie del agua, lo cual dar lugar a una serie
de crculos concntricos que van agrandndose a medida que van surgiendo nuevos cft-
culos. Anlogamente, al aire libre, y lejos de toda superficie capaz de reflejar el sonido,
las sucesivas perturbaciones se propagarn como esferas concntricas crecientes que se
alejan de la fuente. En presencia de superficies reflectoras, la onda deja de ser esfrica
para volverse sumamente compleja.
Muchas veces se habla de campo sonoro para referirse a la forma en que se distri-
buye el sonido en los diversos puntos de un detetminado espacio, por ejemplo dentro de
una sala o al aire h'bre.
Acstica Fisica
...
..
..
. .. . ..
..: ......
. :.
. . . .
-o : ..
Figura 1.3. Un sonido de una perturbacin repetitiva, es
decir, peridica. (a) El aire en reposo. (b) Primera perturbacin.
(e) Segunda perturbacin, cuando la primera ha recorrido una distancia
A Oongitud de onda). ( d) Tercera perturbacin, cuando la primera ha
recorrido una distancia lA. y la segunda una distancia A. (e) Cuarta
. perturbacin, cuando las anteriores han recorrido las distancias 3A., lA.,
y A. respectivamente.
5
(a)
(b)
(e)
{d)
(e)
onda es importante en varias situaciones. En primer lugar9 un
grande comparado con la longitud de onda es capaz de alterar significativamente la pro-
pagacin del sonido cuando se interpone entre la fuente sonora y el oyente. Asf, por
ejemplo, los sonidos graves pueden "doblar la esquina'' fficilmente porque su longitud de
onda es grande. Los agudos, en cambio, cuya longitud de onda puede ser de apenas al-
gunos em, se ven considerablemente atenuados.
6 Acstica y Sistemas de Sonido
de graves).
. ltimo, veremos ms adebu1te que la respuesta de los micrfonos se ve alterada
para aquellos sonidos de longitud de onda A. comparable con el tamao del micrfono.
Un segundo parmetro
.. --
es decir' la milsima parte de un segundo
!,. .. .. '? ... ..' ... ..
que impiden en general que los ciclos puedan
percibirse como fenmenos separados. El cerebro tiende a integrarlos en una nica sen-
sacin, la sensacin sonora.
unidad llamada as en honor
emnc ertz, cientfico del siglo XIX que descubri las ondas de radio. liMaiiU
la unidad Hz se encuentra ms frecuen-
temente en los textos y entas especificaciones tcnicas de los diversos equipos.
graves)
Existen algunas reJaciones matemticas importantes entre estos parmetros. el
periodo T y la frecuencia f estn relacionados por las ecuaciones
en las cuales si T se expresa en s, entonces f se expresa en y si T se expresa en ms, f
se expresa en k.Hz.
Por ejemplo, si sabemos que el J)Etri'do de cierto sonido es de 0,01 s, es decir
1/100 s, entonces la frecuencia ser, aplicando la primera relacin, 100 Hz. Si, en cambio
conocemos que la frecuencia es de 1.000 Hz, aplicando la segunda relacin se llega a
que el periodo es de 0,001 s, es decir 1 ms.
La otra relacin importante es la que vincula la longitud de onda con la frecuencia,
y es la siguiente:
Acstica .Fsica 7
= 0,69 m
Como segundo ejemplo, la voz masculina (al hablar normalmente) tiene una frecuencia
de unos 120 Hz, lo cual corresponde, segn la frmula anterior, a una longitud de onda
de'2,88 m.
embargo, si nos ubicamos en una veremos que la
presin atmosfrica aumenta y peridicamente, pasan por el lugar
las sucesivas perturbaciones. Dado que nos referiremos bastante seguido a valores de
presin, conviene aclarar que la unidad adoptada internacionalmente para la presin es el
Pascal, abreviada Pa. Expresada en esta unidad, la presin atmosfrica es del orden de
100.000 Pa (o, como se sule anunciar en los informes meteorolgicos, alrededor de
1.000 hPa, donde hPa es la abreviatura de hectopascal, es decir 100 Pa). Ahora bien.
Los aumentos y las disminuciones de debidas a las ondas sonoras son realmente
muy pequeos comparados con este valor de presin atmosfrica. Los sonidos ms in-
tensos que se perciben como tales (despus de eso se perciben como dolor) implican un
aumento de unos 2.0 Pa. Para distinguir este incremento de la presin atmosfrica en
ausencia de sonido, se lo denomina presin sonora, abreviada p. la presin sonora
es lo que se debe agregar a la presin atmosfrica en reposo para obtener el valor real de
presin at:mosfrica.
Por ejemplo, si la presin en reposo es de 100.000 Pa y la presin en presencia de
un sonido es de 100.008 Pa, entonces la presin sonora es
p - 100.008 Pa - 100.000 Pa = 8 Pa .
El trabajar con la presin sonora en lugar de la presin total, nos ahorra tener que
arrastrar nmeros con gran cantidad de cifras.
Las presiones sonoras audibles varan entre 0,00002 Pa y 20 Pa. El valor ms pe-
tambin expresado como 20 J.I.Pa (donde )J.Pa es la abreviatura de micropascal,
es decir una millonsima de Pa), se denomina umbral auditivo.
Hasta ahora no habamos tenido en cuenta la manera en que se aplican las pertur-
baciones sucesivas. As, podra ocurrir que fueran el resuhado de un suave vaivn
8 Acstica y Sistemas de Sonido
del pistn, o que por el contrario cada perturbacin consistiera en una brusca sacudida
del mismo. La realidad es que an mantenindose la frecuencia, ambos sonidos sonarn
muy diferentes, .lo cual muestra la importancia de conocer la forma de la pertmbacin.
Para ello se utiliza un tipo de representacin grfica denominada oscilograma, que con-
siste en mostrar la evolucin en el tiempo de la perturbacin (Figura 1.4) en un par de
ejes correspondientes al tiempo (eje horizontal} y a la presin sonora (eje vertical).
p
Figura 1.4. El oscilograma de un sonido, en el cual pueden apreciarse
3 ciclos o periodos completos del mismo. En el eje horizontal se repre-
senta el tiempo y en el eje vertical la presin sonora. Obsrvese que la
forma de onda es en este caso relativamente compleja.
t
El significado de este grfico es que para cada instante t, representado como un
punto o posicin en el eje horizontal, corresponde una presin sonora p, representada
por una altura medida en la escala del eje vertical. Los valores positivos (arriba del eje t)
representan compresiones y los valores negativos (debajo del eje t), descompresiones.
Es interesante explorar el significado del periodo T y de la frecuencia f en un os-
cilograma. En la Figura 1.4 se puede apreciar que T es la duracin de cada ciclo o por-
cin repetitiva de la onda. En la Figura 1.5, se ha dibujado la onda durante un tiempo de
1 s (en otra escala). Dado que hay 12 ciclos en dicho tiempo, la frecuencia es de 12Hz.
p
Figura 1.5. Significado de la frecuencia en un oscilograma. En: la uni-
decir 1 s, se cuentan 12 ciclos, por lo cual la frecuen-
Aet'stlca Fisica
9
El oscilo grama nos pem:te interpretar &ilmente un parmetro del .sonicio. vincu-
lado a lajerza o inten.aa .. d .. .de.1 mismo: la am d. t ., . .,JJllli&W
.. . . . . . . ... . . . . . La amplitud
la Figura 1.6 vemos la misma formS. de onda con dos
amplitudes diferentes.
p p
(a) (b)
Figura 1.6. Dos ondas con igual frecuencia y forma de onda, pero con
diferente amplitud. (a) Pequea amplitud. (b) Gran amplitud.
En la Figura 1. 7 se puede una
en el tiempo. En lnea de trazos se muestra la envolvente respectiva.
p
Figura 1.7. Una forma de onda con amplitud variable con el tiempo.
En lnea de trazos se ha dl"bujado la.!, Al ,ll . i 1,, curva que une los pi-
cos de cad ciclo.
Acstica Sistemas de Sonido
Veremos que la envolvente es uno de los factores decisivos en 1a determinacin del
timbre de una voz o instrumento. El otro fuctor es el que veremos tambin
oportunamente.
1.12. Nivel de presin sonora
Para el rango de los sonidos audibles, la presin sonora varia entre valores extre-
madamente pequeos (0,00002 Pa = 20 x 10-' Pa) hasta valores que si bien todava
son un milln de veces ms grandes que los anteriores (20 Pa ). Estas cifras
son poco prcticas de manejar, por lo cual se ba introducido otra escala que comprime
este rango: la escala de decibeles. Para expresar una sonora en decibeles, se de-
fine primero una presin de referencia P ret" que es 1a mnima presin sonora audible ( co-
rrespondiente al sonido ms suave que se puede escuchar):
P m = 0,00002 Pa = 20 )1Pa .
Entonces se define el nivel de presin sonora, NPS (en ingls se utiliza la sigla SPL,
sound pressure level), mediante la siguiente frmula:
NPS
p
20 log
10
--
Pref
[dB],
donde P es la presin sonora, y log10 el logaritmo en base 10. El resultado est expre-
sado en decibeles, abreviado dB. As, para un sonido apenas audible, para el cual
P = P rer , resulta
p
NPS = 20 log
10
-- = 20 log
10
1 = O dB
Prer
dado que ellogar:itn:lo de 1 es O. Como segundo ejemplo., consideremos un sonido que
tiene una amplitud 1000 veces mayor que el anterior. Entonces
lOOOPrer
NPS = 20 log
10
= 20 log
10
tOOO
Prer
60dB,
por ser log1o 1000 = 3. Por ltimo, para el sonido ms intenso,
p
NPS = 20 log
10
-- = 20 log
10
1.000.000 = 120 dB .
Pref
La expresin matemtica mediante la cual se calcula el nivel de presin sonora no
es en realidad importante desde el punto de vista prctico, ya que el instrumento con el
que se mide NPS, es decir el decibelimetro, no est graduado en valores de presin,
sino precisamente en dB, por lo cual en la prctica no hace fulta calcular el valor de
NPS a partir del correspondiente valor de presin. _
L
Acistlca Fsica 11
En la Tabla 1.2 se indican algunos valores de conversin entre presin sonora y
nivel de presin sonora.
Tabla 1.2. Valor de la presin correspondiente a varios
niveles de presin sonora.
NPS- fdB] p (Pa]
120 20t.O
110
105 3,6
100 2,0
95 1,1
90 0,63
85 0.,36
80
75 0,11
70 01063
60
50 0,0063
40 0,0020
30 0..1.00063
20 0,00020
10
o 0,000020
afirmar que virtualmente implioa ..tma .fonna de
HMit'.'IOB sin embargo .... ............. ,
rnplic:idad o por su utilidad prctica o terica. La primera de ellas es
que consiste en dos niveles (generahnente uno positivo y el otro negatiVo)
que se van alternando en el tiempo. Cada uno de ellos permanece un tiempo Tn., donde
T es el periodo. En la Figura 1.8 se muestra un ejemplo. Esta onda es importante por su
simplicidad geomtrica. No existe en la Naturaleza, pero es muy ficil de sintetizar elec-
trnicamente.
p
Figura 1.8. Tres ciclos de una onda cuadrada.
12
Acstica y Sistemas de Sonido
Una variante de 1a onda cuadrada es el tren de pulsos, en el cual el tiempo de
permanencia en cada uno de los dos niveles no es el mismo. Se suele especificar un por-
centaje que corresponde a 1a proporcin del periodo en el nivel alto. En 1a Figura 1.9 se
muestra un tren de pulsos al25% .
>t
Figura 1.9. Tres ciclos de un tren de pulsos al25%.
1.10). Est formada
por Fdlllpas que suben y bajan ahemadamente.
p
Figura.l.lO. Tres ciclos de una onda triangular.
1.11) tiene una subida rpida y una bajada en
forma de rampa o viceversa. Si bien tampoco es una'forma de onda natu.ra4 1a forma de
onda del sonido del violn guarda cierta similitud con 1a diente de sierra. Tambin tienen
Figura 1.11. Tres ciclos de una onda diente de sierra
esta forma de onda los sonidos que se generan al rozar dos por ejemplo el chi-
rrido cuando se frota rpidamente una tiza en un pizarrn.
Acstica Fisica
1.1
Fina1mente, tenemos 1a onda ms n() slo en Acstica
Fsica y gran parte de 1a (Figura 1.12), . . . . ..
13
'"s;_., . _.};l,lJjf,tll'liiAI Si bien matemticamente tiene cierta complicacin
presentada por 1a mcin trig..onomtrica fiSicamente esta forma de onda
corresponde a las oscilaciones ms sencillas posibles. Pocos sistemas son tan simples
como para oscilar senoidalmente. El ms conocido es el pndulo: 1a osci1acin de un pe-
so suspendido de un hilo sigue una ley senoidal. En el campo de la el diapasn de
herquilla (no confundir con el corista o afinador de produce un sonido casi pura-
mente senoidal. El silbido es tambin casi senoi.da4 y lo mismo ocurre con una flauta
ejecutada piano (suave):.Una cuerda de guitarra punteada muy suavemente en su punto
medio tambin produce un sonido aproximadamente senoidal.
L
p
Figura 1.12. Tres ciclos de una onda senoidal o senoide.
Pero lo que da mayor importancia todava a esta forma de onda es el hecho de que
,,

.. Esta
superposicin no se limita a ser un artificio de anlisis del sonido, sino que si se escucha
atentamente es perfectamente audlole en muchos casos. .. .If111iii"llllil11:f'IJ;;,._,Sitb.-


etc. Por ejemplo, el LA central del piano, cuya frecuencia es de 440 Hz, contiene ar-
mnicos de frecuencias 440Hz, 880Hz, 1320Hz, 1760Hz, 2200Hz, etc. Cada uno de
estos armnicos puede tener su propia amplitud. En 1a Figura 1.13a se muestran los
primeros armnicos de una onda y en 1a Figura 1.13b se ha obtenido su suma,
que segn se aprecia se va aproximando a la onda cuadrada.
14
p
p
Acstica y Sistemas de Sonido
(a)
(b)
F1gura 1.13. (a) Los tres primeros armnicos no nulos de una onda
cuadrada de frecuencia f.., cuyas frecuencias son f.., 3(. y 5(.. (b) El re-
sultado de superponer los tres armnicos, comparado con la onda cua-
drada. Si bien tres armnicos son poca cantidad, vemos que comienza a
esbozarse la forma de la onda cuadrada.
La informacin sobre las frecuencias que contiene un determinado sonido y sus
respectivas amplitudes constituyen lo que se denomina el espectro del sonido. El espec-
tro se puede. especificar en forma de tabla, o se puede representar grficamente
un que es un grfico con dos ejes: el horizontal, graduado en frecuencia,
y el vertica en amplitud. En la Tabla 1.3 se indican los primeros armnicos para las
ondas cuadrada, triangular y diente de sierra, suponiendo que la amplitud 1 en los
Tabla 1.3. Amplitud de los primeros 1 armnicos del espec-
tro de_las ondas triangular y diente de sierra.
ARMNICO N" CUADRADA TRIANGULAR DIENTE DE SIERRA
1 1.,27 OJJl 0,64
2 o o 0,32
3 0,42 0,09 0.,21
4 o o 0,16
5 0.032. 0,13
6 o o 0,11
7 0,18 0,017 0,091
Acstica Fsica 15
tres casos, 1. En la Figura 1.14 se ha representado el espectrograma para una onda cua-
drada de amplitud 1 y frecuencia 100Hz, incluyendo basta el armnico 7.
p
1
0,5

100 200 300 400 500 600 700
Figura 1.14. Espectro de una onda cuadrada de amplitud 1 y frecuen-
cia 100 Hz. Esta onda tiene nicamente armnicos impares.
As como la amplitud de un sonido puede variar en el tiempo de acuerdo con su
envolvente, tambin es posible que los diversos armnicos que integran determinada
forma de onda posean sus correspondientes envolventes, que no tienen por qu ser igua-
les. De hecho, esto es lo que sucede en la mayoria de los sonidos naturales. Un caso
bastante comn es que los armnicos superiores (los de frecuencias ms altas) se extin-
gan antes que los de menor frecuencia, quedando al cabo de unos segundos un sonido
prcticamente senoidal. Esto sucede por ejemplo en el piano, cuyos sonidos comienzan
con un gran contenido armnico (en cantidad y amplitud), lo cual se manifiesta como una
sonoridad brillante e incisiva. A medida que transcurre el los armnicos de ma-
yor frecuencia van desapareciendo, y el sonido se vuelve ms opaco.
Agregando un tercer eje para representar el tiempo (lo cual obliga a una represen-
tacin tridimensional, a menudo hecha sobre el papel o la pantalla recurriendo a la pers-
pectiva), eS poSible representar grficamente la variacin temporal de cada armnico,
como se muestra en la Figura 1.15.
Hasta ahora hemos analizado el caso de espectros armnicos, es decir en los cua-
les las frecuencias presentes eran mltiplos de cierta frecuencia, denominada frecuencia
fundamental. No hay impedimento, sin embargo, para que los "armnicos" sean de fre-
cuencias por ejemplo 100Hz, 235Hz y 357Hz. De hecho, muchos soni-
dos naturales son de esta hima clase, por ejemplo el sonido de las o el
correspondiente a los diversos tipos de tambores. En estos casos


tarse. irnficamente en un oseilogra:rDa' sin embargo, lgicamente, lfliliiiiiJl'ttiiiiiii61Jit-*e
., .. espectro correspondiente a estos sonidos se denomina
espectro marmmco.
16 Acstica y Sistemas de Sonido
Tambin puede representarse un espectrograma de estos sonidos. A diferencia de
lo que ocurre en los espectros armnicos, las lineas espectrales no estn equiespaciadas.
t
Figunl1.15. Espectrograma tridimensional en el cual se pone de mani-
fiesto la evolucin temporal de cada armnico. En este ejemplo se ha
tomado una forma de onda de 100 Hz con slo 3 armnicos. El arm-
nico 1 (100Hz) se extingue rpidamente, el armnico 2 (200Hz) se
extingue muy lentamente, y el armnico 3 (300 Hz) se extingue mode-
radamente rpido. Al cabo de algn tiempo, por consiguiente. predomi-
na ampliamente el segundo armnico.
f
En el caso de los espectros inarmnicos tambin puede existir una variacin en el
tiempo, pudiendo en este caso inclusive variar no slo la amplitud de los sonidos par-
ciales sino tambin la frecuencia. En los sonidos reales esta variacin existe, aunque
normalmente es pecu.1ea. Se debe a que la frecuencia con que vibran algunos cuerpos
fisicos varia ligeramente con la amplitud de vibracin, por lo cual al ir disminuyendo esta
amplitud, su frecuencia varia con e11a.

Algunos ejemplos de
esto son el sonido del mar, el ruido de fondo de un cassette y el sonido que se emite al
Acstica Ffsica 17
pronunciar las consonantes j, s, z o simplemente al soplar. Debido a la gran cantidad
de parciales presentes, y al hecho de que cada uno es de amplitud muy pequefia, lo ms
conveniente es representar el espectro no mediante lneas espectrales individuales, sino
como 1.Ula curva continua (Figura 1.16) denominada densidad espectral, p
1

L
p
Figura 1.16. Ejemplo de espectro continuo de un En el eje hori
zontal se indica la frecuencia, y en el vertical la densidad espectral,
que representa la energa en funcin de la :frecuencia.
-+---I
(a) (b)
> f
mediante ecualizadores por octavas o por tercios de
octava. Es tan:ib una til para la prueba de equipos de sonido, ya que es un tipo
de ruido que suena natural al odo.
18
Acstica y Sistemas de Sonido
Captulo 2
Psicoacstica
2.1. Introduccin
Brevemente, la Psicoacstica se dedica a estudiar la percepcin del sonido, es de-
cir, cmo el odo y el cerebro procesan la informacin que nos llega en forma de sonido.
2.2. Sensaciones psicoacsticas
Cuando escuchamos un sonido, percibimos sensaciones que pueden ser clasificadas
en tres tipos: la altura, la sonoridad y el timbre. La altura es la sensacin que nos
permite distinguir los sonidos graves de los agudos, y, ms especficamente, diferenciar
los sonidos de una escala musical. La sonoridad, en cambio, es la sensacin por la cual
distinguimos un sonido fuerte de uno dbil. El timbre agrupa una serie de cualidades por
las cuales es posible distinguir los sonidos de los diversos instrumentos y voces.
En una primera aproximacin, cada parmetro fisico del sonido se corresponde de
manera ms o menos directa con un tipo de sensacin psicoacstica especfica. la
frecuencia est relacionada con la sensacin de altura, la amplitud con la sonoridad,
y el espectro (incluyendo las posibles envolventes) con el timbre. Veremos, sin embar-
go, que la cuestin no es tan sencilla, existiendo en general una importante dependencia
entre cada sensacin y todos los parmetros del sonido.
2.3. Altura
La relacin entre frecuencia y altura es bastante directa, correspondiendo las bajas
frecuencias a sonidos graves y las altas :frecuencias a sonidos agudos (Figura 2.1 ). En
realidad, la altura como parmetro psicofisico varia un poco, adems, con la intensidad
del sonido, es decir que un sonido dbil y otro fuerte de la misma frecuencia parecen
tener alturas ligeramente distintas. Tambin vara un poco con el timbre. Un timbre muy
brillante parece ser ms agudo que uno ms opaco, an cuando la frecuencia y la intensi-
dad sean iguales.
La relacin matemtica entre la altura y la frecuencia es la siguiente. Si se conoce
la ftecuencia de una nota de la escala, por ejemplo fu, la frecuencia de la nota ubicada
Pslcoacstica
19
'''''''''''''''''''!'''''''''''''''' 1
Grave
65Hz
LA
440Hz
(baja frecnell-
Apdo
2093HZ
(alta frecuencia)
Figura 2.1. Relacin entre la frecuencia y la altura en un teclado de S
octavas. Se ha marcado el LA cuya frecuencia se encuentra
normalizada internacionalmente a 440 Hz.
un semitono ms arriba (es decir, en un teclado, la tecla blanca o negra inmediatamente
a la derecha), en este caso fsn,, puede obtenerse multiplicando por
fSih = l'Jfi. fLA ,
es decir
fslb = 1,05946-fLA.
As, si fLA = 440 Hz, resulta ,fsn, = 466,16 Hz. Aplicando esta frmula sucesivamente se
puede determinar la frecuencia de todas las notas superiores al LA. Para las notas infe-
riores, se divide por

en lugar de multiplicar por dicho valor.


En la Tabla 2.1 se dan las :frecuenclas correspondientes a la octava central (la que
contiene el LA 440), obtenidas por este procedimiento. Para determinar las frecuencias
de las notas de otras octavas, podra continuarse; con el procedimiento anterior o bien
Tabla 2.1. Frecuencias correspondientes a las notas de la
octava central
NOTA FRECUENCIA (Hz)
DO 261,63
DO# 277,18
RE 293,6(;
RE# 311.13
MI
FA 349.23
FA#
SOL
SOL# 415.30
LA 440,00
LA#
SI 493,88
DO' 523,25
20
Acstica y Sistemas de Sonido
utilizar otra relacin matemtica que indica que para obtener la frecuencia de una nota
una octava ms alta, simplemente se multiplica por 2. Por ejemplo el LA ubicado una
octava por encima del LA central tiene una frecuencia de 2 x 440 Hz, es decir 880 Hz.
Anlogamente, para determinar la frecuencia de una nota una octava ms baja, se divide
por2.
2.4. Sonoridad
La sensacin de sonoridad, es decir de fuerza, volumen o intensidad de un sonido,
est, en principio, relacionada con su amplitud. Sin embargo la relacin no es tan directa
como la que existe entre la frecuencia y la altura. De hecho, la sonoridad resulta en reali-
dad fuertemente dependiente no slo de la amplitud sino tambin de la frecuencia. As, a
igualdad de frecuencias podemos afirmar que un sonido de mayor amplitud es ms sono-
ro. En la Figura 2.2 se muestra el ejemplo de dos sonidos de 200 de los cuales el de
mayor amplitud es ms sonoro. Pero si aumentamos la frecuencia del sonido de menor
amplitud, ste puede llegar a percibirse como ms sonoro. En el ejemplo de la Figura
2.3, el sonido de menor amplitud se lleva a 600 Hz, percibindose ahora con mayor so-
noridad.
p
p
menos sonoro
Figura 2.2. Dos senoides de frecuencia 200 Hz. La de mayor amplitud
se percibe como ms sonora.
p
ms sonoro
Fignra 2.3. Dos senoides de frecuencia 200 Hz y 600 Hz respectiva-
mente. La de mayor amplitud se percibe como menos sonora.
t
Pslcoacstlca 21
Los resultados anteriores obedecen al hecho de que el odo es ms senstble en las
:frecuencias centrales, es decir entre 500 Hz y 5 kHz, que en las muy bajas o muy altas.
Se ba.n realizado investigaciones para demostrar este hecho, la primera de las cuales data
de 1933, y fue llevada a cabo por los investigadores norteamericanos Fletcher y Munson.
El experimento consista en lo siguiente. Se hacfa escuchar a personas de buena audicin
un tono puro (es decir senoidal) de 1 kBz y de un nivel de presin sonora por
ejemplo 40 dB. Luego se les presentaba un tono de otra frecuencia (por ejemplo 200
Hz) y se les peda que ajustaran el volumen hasta que les pareciera igualmente sonoro
que el tono de 1 kBz. Por ltimo se meda el nivel de presin sonora. Repitiendo este
con diversas frecuencias y niveles de presin sonora se obtuvieron las cur-
vas de igual nivel de sonoridad, o curvas de Fletcher y Munson, que se adjuntan en
la-Figura 2.4. Estas curvas permitieron definir el nivel de sonoridad, NS, de un tono
como el nivel de presin sonora de un tono de 1 k.Hz igualmente sonoro que dicho tono.
NPS
dB
120
110
100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
o
-
f-.- Umbral de dolo
r 120 FON _/,
............


;;---
--......
1/ r-'1
-
--
r-;--......__ /'
/,
E:::: :::- ----
--
11
/.
!--. 80
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_./


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L-//
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60
r--
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.....,
............. ......

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V
_/, -.......
50
!1


'-.....
--.
t-- V
_/ ..., .........
40
)

K
..........

30
r--
"""" V
_/

' r-.....
-
_..,

_/
.......
r--,_ 20
audicin
........... r-.....
--.. .._
-""'

r-_;
t......
.........
10 r--
r--;-......

vil'
1- ....-
,.__
---......
t'-
vv
L.-
20 100 500 1000
f
5000 10000 Hz
FJgDr l.4. Curvas de Fletcher y Munson. Un tono de 200 Hz y 40 dB
de NPS provocar la misma sensacin de sonoridad que uno de
1000Hz y 20 dB de NPS. Se dice entonces que tiene un nivel de so-
noridad de 20 fou. Obsrvese que a igual NPS los sonidos muy graves
(baja frecuencia) y los muy agudos (alta frecuencia) tienen menor nivel
de sonoridad que los sonidos medios. Adems, en la zona de los
3000 Hz se tiene la mayor sensibilidad del odo. La curva de O fon es el
umbral de audicin, y la de 120 fon, el umbral de dolor.
22 Acstica y Sistemas de Sonido
Para diferenciar el nivel sonoro del nivel de presin sonora, se lo expresa en fon. En la
Figura 2.4 se muestra el ejemplo de un tono de lOO Hz y 40 dB, el cual se escucha
igualmente sonoro que uno de 1000 Hz y lO dB, de donde el primero tiene NS =lO fon.
Las curvas extremas son los lfmites de la audicin humana. La correspondiente a O fon es
el umbral de audicin, por debajo del cual una vibracin del aire no es perceptible.
Conviene aclarar que el umbral de audicin depende realmente de la persona y del estado
de su odo. La curva de O fon es el umbral para personas de buena audicin. Una prdida
de 10 a 20 dB respecto a este umbral se considera no:rmal Por encima de los 25 dB de
prdida, comienzan las dificultades para la comprensin oral. La curva de 120 foa co-
rresponde al umbral de dolor. De all para arriba, en lugar de sonido como tal comienza
a percibirse un dolor intenso, adems de empezar de inmediato el dao irreversible del
odo interno.
Las curvas de Fletcher y Munson permiten explicar diversos fen}llenos y hechos
que se observan en audiotcnica, por ejemplo por qu se requiere mayor potencia de un
equipo de sonido para tener buenos graves que para lograr una adecuada respuesta en
frecuencias medias. Son tambin la razn de los filtros de sonoridad de los equipos de
sonido, que aumentan la proporcin de graves cuando se escucha a bajo volumen. Tam-
bin explican por qu un equipo de baja potencia y mala calidad puede as y todo sonar
"fuerte": al distorsionar el sonido, agrega armnicos de alta frecuencia que se escuchan
ms que las bajas frecuencias originales.
Una vez conocida esta caracterstica de la audicin, se pretendi construir un ins-
trumento de medicin capaz de indicar no la variable :fisica asociada (por ejemplo el nivel
de presin sonora), sino precisamente el nivel sonoro. Si bien ninguno de los intentos
resolvi el problema por completo, se logr una solucin aceptable agregando a un deci-
belmetro un filtro que tuviera una respuesta similar a la del odo. Para ello, antes de rea-
lizar la medicin simplemente se atenan los graves, que es justamente lo que hace el
odo. El resultado fue una nueva escala de decibeles: los decibeles A (dBA), que se po-
pulariz a tal punto que la mayora de las mediciones de sonido o ruido hoy en da se
expresan en dBA. Las excepciones son los casos en que se requiere valores objetivos
con carcter experimental. El instrumento utilizado para medir dBA es el medidor de
nivel sonoro (no debe confundirse nivel sonoro con nivel de sonoridad, ya que el prime-
ro es el resuhado de aplicar el filtro antedicho, mientras que el segundo es el parmetro
psicoacstico definido por las c:urv8s de Fletcher y Munson). En la Tabla 2.2 se resumen
algunos niveles sonoros de fuentes y ambientes tpicos, que puede ser de utilidad para
estimar un nivel sonoro cuando no se dispone de un medidor de nivel sonoro.
2.5. Timbre
El timbre de un sonido es una cualidad compleja, que depende de varias caracte-
rsticas fisicas. El estudio de los diversos aspectos del timbre fue muy motivado por el
deseo de reproducir artificialmente los sonidos de los instrumentos naturales, as como
de crear timbres completamente nuevos, dando origen a diversas tcnicas de sntesis de
sonidos. Si bien hoy en da los sintetizadores electrnicos son los de mayor difusin y
expansin, la sntesis de sonidos cuenta con varios siglos de hlstona En efecto, el rga-
no de tubos puede atestiguar los esfuerzos del ingenio humano en este sentido .
. Hay dos enfoques para el anlisis del timbre. El primero estudia los sonidos aisla-
y se propone identificar todos los elementos que los distinguen de otros sonidos. El
Psicoacstica
2.2. NIVel sonoro para varias fuentes y ambientes tpicos.
FUENTE NS (dBA)
Umbral de dolor 120
Dbcotec:a a todo volumen 110
Martillo neumtico a 2 m 105
Ambiente industrial ruidoso 90
PiaDo a 1 m coa fuerza media 80
Automvil siJencioso a 2 m 70
Conversacin normal 60
Ruido urbano de noche so
Habitacin interior (dfa) 40
Habitacia interior (ll()Che} 30
Estudio de 2n1bacln 20
Cmara sonoamo .. 10
Umbral de audiciQa a 1 kHz o
segundo clasifica los sonidos segn la fuente (por ejemplo un y
asocia una cualidad tmbrica con cada fuente.
El primer enfoque distingue un sonido grave de un clarinete, por ejemplo, de otro
sonido agudo del mismo instrumento. De hecho, quien no conoce el clarinete, al escu-
char separadamente ambos registros (grave y agudo) puede pensar que se trata de ins-
trumentos diferentes. Aqu intervienen dos elementos: el espectro y las envolventes.
Hay una envolvente primaria, que es la que determina la forma en que varia en el tiem-
po la amplitud general, y una serie de envolventes secundarias, que corresponden a las
variaciones temporales relativas de los armnicos o de los parciales (segn que el espec-
tro sea armnico o inarmnico respectivamente). La envolvente primaria est fuerte-
mente relacionada con la forma en que se produce el sonido, y caracteriza a familias
completas de instrumentos. Las envolventes secundarias dependen de la manera en que
se amortiguan las diferentes frecuencias del espectro.
En los sintetizadores electrnicos de sonidos se ha procurado desde el principio
proveer recursos para controlar estas envolventes. Al principio se trabajaba con una en-
volvente primaria de 4 tramos, denominada ADSR (siglas de Attack-Decay-Sustain-
Release, es decir Ataque-Cada-Sostn-Relevo), que se muestra en la Figura 2.5. Los
sintetizadores actuales permiten, segn su complejidad (lo cual en general est en pro-
porcin al costo), definir las envolventes con mayor precisin, es decir con mayor canti-
dad de tramos. Las envolventes secundarias se han implementado con una muhitud de
por ejemplo la utilizacin de filtros variables con el tiempo, 1a modulacin de
frecuencia, y la sntesis aditiva.
Las envolventes mencionadas varan con la altura del sonido, es decir con su fre-
cuencia, y tambin pueden variar con la intensidad, es decir con la amplitud del sonido.
En el primer caso, resulta natural que en los sonidos de mayor frecuencia los tiempos se
reduzcan, ya que a mayor frecuencia las cosas suceden ms rpido. En el segundo
los sonidos ms intensos producen un efecto equivalente a una distorsin, lo cual agrega
ms frecuencias al espectro, modificando de hecho las envolventes secundarias.
24
Acstica y Sistemas de Sonido
p

> t
Figura 2.5.. EnvolVente caracterstica de los primeros sintetizadores de
sonido, formada por 4 tramos, que aproxima las envolventes de diver-
sos instrumentos, variando la posicin de los de cada tramo.
2.6. Formantes
El segundo enfoque de anlisis del timbre, en cambio, busca las caracterlsticas co-
munes a todos los sonidos de un instrumento o de una voz, y 1as que los distinguen de
los sonidos de otros instrumentos o voces. El elemento fundamental de este anlisis es la
existencia de resonancias en los componentes accesori'?s al mecanismo propiamente
dicho de produccin del sonido, resonancias que filtran el sonido, favoreciendo determi-
nadas frecuencias ms que otras..
Para ilustrar este concepto, tomemos por ejemplo la voz humana. El mecanismo
que produce el sonido son las denominadas cuerdas vocales, ubicadas en la laringe, de-
trs de la nuez de Adn (protuberancia notoria en los varones a la mitad del cuello).
Dicho sonido es filtrado por las diversas cavidades del conducto vocal: la laringe, la
cavidad oral (boca) y la cavidad nasal (interior de la nariz). Estas cavidades actan
como tubos, y es sabido que al escuchar a travs de un tubo, el sonido se "colorea'', es
decir que adquiere una cualidad diferente de la original, debido precisamente a su accin
filtrante, que privilegia algunas frecuencias sobre otras. Cada una de las cavidades agre-
ga una "coloracin" propia, que se combinan para originar no slo el timbre particular de
cada voz, sino el que corresponde, dentro de una misma voz, a cada vocal
Las frecuencias de las resonancias se denominan formantes. En la Figura se
muestra, mediante un ejemplo, la forma en que actan los formantes. Por simplicidad se
ha supuesto que el sonido original tiene un espectro compuesto por varios armnicos de
igual amplitud. Luego de atravesar el filtro, aquellos armnicos cuyas frecuencias son
cercanas a los formantes F1, F1 y F
3
predominan frente a las otras.
El cerebro es capaz de realizar (inconscientemente) un anlisis tan elaborado de los
sonidos que percibe el odo como pata detectar los formantes caracterfsticos de un ins-
trumento o fuente sonora, y as asociar como pertenecientes a un nico timbre sonidos
con espectros bastante diversos.
Por esta raZn, el timbre puede reconocerse an cuando debido a una deficiencia
de un sistema de sonido el espectro se 3.ltere. Esto suCede, por ejemplo, en los eqUipos
de :tnala calidad, que atenan las frecuencias bajas (graves) asf como las ltas (agudos).
Sin embargo, los formantes, que habitualmente estn en la regin central del espectro, es
decir entre los 200 Hz y los 4000 no son tan severamente afectados y por lo tanto
"sobreviven" a la distorsin, permitiendo reconocer el timbre. Un ejemplo son las radios
de bolsillo. Otro es el en este caso, la fundamental (primer atmnico) de las
Psicoacstfca 25
voce!i masculinas (y de gran parte de las femeninas) es virtuahnente eliminada, lo que no
impide que sigamos reconociendo ni los fonemas ni los timbres de voz.
No obstante, conviene aclarar que la mera identidad tfmbrica no es equivalente a
la fidelidad del sonido, aunque en muchos casos, como en el sistema telefnico, es sufi-
ciente con la primera para lograr una buena inteligloilidad del mensaje.
-t--'-t 1-l..--I..L-....1--1 1 --'----1.1 l__.___l ..L-..-1-1 ...J..._..l_l l__l__LI 1 f
(a)
l > f
(b)
l /(-rTT\t-r(ffl--r-T-(ll--r--.
> r
(e)
FJgDra 2.6. Efecto de los (a) Espectro hipottico de un so-
nido (por simplicidad se ha supuesto de amplitud constante). (b) Curva
de los for:mantes. (e) Espectro luego de la accin de filtrado de los for-
mantes.
Para concluir con esta breve descripcin del timbre, es interesante observar que ni
los furmantes, ni las elVolventes ni el espectro tomados aisladamente permiten explicar
el timbre, que es ms bien resultado de la interaccin de todos estos mctores. Se han
experimentos en los cuales se priva al sonido de un instrumento de su ataque
(es decir se altera severamente su envolvente), y el sonido se vuelve prcticamente irre-
conocible, aunque sus fon:nantes y su espectro permane+ean intactos .. Por ejemplo, qui-
tando el ataque al piano se obtiene un sonido que mS bien :Parecer ser de algn
instrumento de viento. Del mismo modo, si conservamos la envolvente original pero
cambiamos los formantes, se escuchar un sonido algo percusivo como el del piano, pero
indudablemente diferenciado de aqul. Se han realizado multitud de experimentos que
mestran fenmenos de este tipo y que ponen de manifiesto la complejidad del timbre.
Hasta el momento hemos estudiado el sonido como una onda de presin que pa-
saba por un lugar, sin prestar atencin a su procedencia. Pero los sonidos reales se origi-
26 Acstica y Sistemas de Sonido
Ofdo
derecho
F1gura 2. 7. Direccionalidad del sonido. El recorrido entre la fuente sonora y
el odo izquierdo es menor que el correspondiente al odo derecho, es decir
diz4 < d.ter- Por esto el sonido llega antes y con mayor presin al odo izquier-
do que al derecho.
Psicoaestlca 27
ilustra el denominad (en honor al inves-
tigador que estudi nsecuencms para inteligibilidad deJa palabra), que puede
utilizarse para controlar de un modo ms realista la ubicacin aparente de una fuente en
la imagen estereofnica..
(a) (b) (e) (d) (e)
F.igura 2. o efecto de precedencia. Se enva por medio
de auriculares un sonido corto a ambos odos, estando el correspon-
diente al odo derecho retrasado respecto al del odo izquierdo. En la :fi-
gw-a se muestran las img{mes auditivas ante diferentes retardos: (a) La
seal llega a ambos odos simultneamente (sin retardo). (b) La seal
llega al odo izquierdo 0,3 ms despus que al odo derecho: la fuente
virtual se desplaza hacia la derecha.. (e) La seal llega al odo izquierdo
0,6 ms despus que al odo derecho: la fuente virtual deja de moverse.
( d) La seal llega al odo izquierdo 20 ms despus que al odo derecho:
la fuente virtual parece ensancharse. (e) La seal llega al odo izquierdo
35 ms despus que al. odo derecho: por primera vez se crea la sensa-
cin de dos fuentes virtuales.
primeras reflexiones (las reflexiones tempranas)
estn distanciadas considerablemente, las subsiguientes comienzan a superponerse entre
s, debido a que aparecen las reflexiones de las reflexiones, y luego las reflexiones de las
28 Acstica y de Sonido
reflexiones de las reflexiones, y as sucesivamente. Esto lleva a que al cabo de unos po-
cos instantes se combinen miles de reflexiones que dan origen a la reverberacin (Figura
2.10).
(a) (b)
Figura 2.9. (a) Una fuente sonora en
indefinidamente de la
.
tempranas reverberacin
>:< >:
Figura 2.10. Reflexiones tempranas y reverberacin en un ambiente
cerrado.
el cual 1a frecuencia de una fuente mvil
parece cambiar. As, cuando una ambulancia se acerca a nosotros, 1a altura (frecuencia)
del sonido emitido por la sirena es mayor (ms agudo) que cuando la ambulancia se de-
tiene. Cuando, contrariamente, sta se aleja, la altura baja, (ms grave). Este efecto slo
rara vez se utiliza en msica, ya que normalmente se supone que los instrumentos musi-
cales se mantienen en una posicin determinada, o los eventuales desplazamientos se.
producen con lentitud, siendo el cambio de frecuencia imperceptible. Tiene aplicacin,
PsicOacstica 29
sin embargo, en las bandas de sonido de peculas o videos, ya que permite simular con
mayor realismo una fuente mvil (tpicanente un vehculo).
-En un buen equipo de. audio, si mezclamos un sonido muy
9ircm) con otro muy db (por ejemplo 20 dB), la salida de los parlantes contendr am-
bos sonidos en sus proporciones originales. Esto puede comprobarse aislando sucesi-
vamente, mediante filtros adecuados, uno u otro sonido. Sin embargo el odo no perci-
bir el de 20 dB.
Se ha estudiado con gran detalle
intlere!sante aplicacin actual del enmascaramiento es
la compresin de los datos de audio digital, de manera de 'educir la cantidad de espacio
requerido para almacenar un tiempo_ dado de msica. La tcnica se basa en aprovechar
que mucha informacin que aparece en una grabacin de alta calidad no aporta nada a la
audicin, ya que es enmascarada por otros tonos presentes, de modo que puede elimi-
narse, con ahorro de espacio. Por ejemplo, si se detecta que existe un tono de 400 Hz
de 80 dB, de acuerdo a lo indicado por la curva de 80 dB de 1a Figura 2.11 un tono de
1000 Hz y 30 dB. ser inaudible, y por consiguiente se puede eliminar sin perjuicio algu-
no para la calidad de la reproduccin. Esta idea se aplica en los DCC (Digital Compact
Cassette, o cassette compacto digital) y en los MD (Miuidise ), as como en el formato
comprimido MPEG usad en Internet. ltimamente tambin se est utilizando para me-
jorar 1a calidad de los CD (Compact Disc) del estndar de 16 bits a 19 20 bits.
La msica funcional de los locales comerciales, los bares y algunas salas de espera
de consultorios mdicos, tambin aprovecha el fenmeno de enmascaramiento, poSibili-
tando cierta "privacidad pblica'\ al impedir que las conversaciones ajenas puedan ser
escuchadas por terceras personas.
30
NPS
dB
80
70
60
50
40
30
20
10
o
Acstica y Sistemas da Sonido
"
20
1\..
'\
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V'
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1 nlr\ - ~
1'\ 80
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'
'
60
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Umbral da
'-l\
\
v"'
r-
audicin ~
~
--....... -.... V
i'-
:....,.... ~
50 100 200 500 1000 2000 5000 10000 Hz
f
Figura 2.11. Enmascaramiento. Curvas de umbral de audicin ante la
presencia de un tono mscara de 400Hz (segn Egan. Harold y Ha-
ke ). Se muestran las curvas correspondientes a los casos. en que el tono
mscara tiene niveles de presin sonora de 40 dB, 60 dB y 80 dB res-
pectivamente, y en lnea de trazos. el umbfat de audicin original. Se
observa que cuanto mayor es el nivel del tono mscara, mayor es el in-
cremento del umbral, y ms amplia la zona del espectro afectada.
Por himo, tambin se apela al enmascaramiento en forma inconsciente cuando se
incrementa el volumen de un equipo de msica ante la existencia de ruidos ambientes. En
este caso, al elevar el nivel sonoro de la msica, sta enmascara al ruido ambiente, per-
mitiendo escuchar la msica en mejores condiciones. En el mundo moderno el ruido am-
biente. es considerable, lo que ha llevado a la sociedad al acostumbramiento, y an a la
predileccin por la msica "a todo volumen". Esto es potenciahnente peligroso para la
salud auditiva (ver captulo 5).
AcStica Musical
31
Captulo 3
Acstica Musical
3.1. Introduccin
La Acstica Musical estudia no slo el comportamiento de los instrumentos musi-
cales (tanto acsticos como electroacsticos), sino tambin las relaciones entre los dis-
tintos sonidos para dar origen a sensaciones niusicalmente signi:ficativas, como la
percepcin de una escala la sensacin de consonancia y disonancia, los d.i.teren-
ciacin tfmbrica, etc.
Al superponer dos sonidos de frecuencias muy prximas entre s tiene lugar un fe-
nmeno de batido (batimento) o pulsaciones entre ambos, consistente en una fluctua-
cin peridica de la amplitud. Por ejemplo, si superponemos dos tonos puros de 700 Hz
y 800Hz e igual amplitud, se tiene la situacin ilustrada en la Figura 3.1. Al sumarlos,
dado que en el instante inicial (t ==O) estn enfuse (es decir <J.Ue los cruces por cero coin-
ciden en el tiempo), la amplitud se duplica. A medida que transcurre el tiempo, debido a
la diferencia de frecuencia, las dos senoides se van desfasando, y hacia los 5 ms, el octa-
vo semiperiodo de la.senoide de 800Hz y el sptimo de la de 700Hz estn prctica-
mente en contrafase, razn por 1a cual el resuhado es casi nulo. Hacia los 1 O ms vuelven
a estar enfuse, y por lo tanto la amplitud vuelve a ser doble. Se obtiene as un sonido
modulado por una envolvente que se repite cada 10 ms, es decir que tiene una frecuencia
de 100 Hz. Obsrvese que esta frecuencia es la diferencia entre las dos frecuencias su-
perpuestas:
100 Hz = 800 Hz - 700 Hz .
El resultado anterior se puede generalizar. Si se supetponen (suman) dos sonidos
de frecuencias t y rl, (ft mayor que l), entonces aparecen pulsaciones de :frecuencia
ft- f1. Si la diferencia de frecuencias es muy pequea, entonces las pulsaciones sern
muy lentas, y no se percibirn como una pulsacin sino como una suave envolvente. Por
ejemplo, si las frecuencias son 440,1 Hz y 440Hz., la diferencia es 0,1 Hz, es decir una
pulsacin cada 1 O s. En este caso, dado que la gran mayora de las notas usadas en msi-
32
Acstica y Sistemas de Sonido
ca son mucho ms cortas que eso, no llegar a completarse una pulsacin, producindose
ms bien 1a sensacin de un sonido ms cantado, ms expresivo.
Si 1as pulsaciones son un poco ms por ejemplo 1 2 Hz, se percibe un
efecto llamado trmolo, semejante a notas repetidas. Si son bastante ms rpidas, por
ejemplo 5 10Hz basta unos 50 Hz, el resultado produce una sensacin de agitacin
comnmente denominada disonancia.
Figura 3.1. Batido entre dos tonos de frecuencia 800Hz (arriba) y
700 Bz (al medio). Se ha representado un tiempo de 20 ms.
El efecto de batido analizado anteriormente supona que los sonidos eran tonos pu-
ros, es decir ondas senoidales. Si en lugar de ello se tienen dos sonidos de los ms fre-
cuentemente utilizados en 1a msica, es decir sonidos formados por cierta cantidad de
armnicos, es posible que se produzcan batidos entre los armnicos de ambos sonidos.
Supongamos, por ejemplo, un acorde formado por dos sonidos de 220 Hz y 311 Hz (un
LA y un RE# respectivamente). Es sabido en msica que dicho acorde resulta disonante.
Si efectuamos la resta entre ambas frecuencias obtenemos
311Hz -220Hz = 91Hz,
que es un batido demasiado rpido para provocar sensacin de disonancia. Pero si tene-
mos en cuenta los armnicos de ambos, que respectivamente 220 Hz, 440 Hz,
660Hz, ... y 311Hz, 622Hz, 933Hz, ... , resuha que el tercer armnico de llO Hz, es
decir 660Hz, interfiere con el segundo armnico de 311 decir 622Hz, causando
pulsaciones de frecuencia
660 Hz - 622 Hz 38Hz.
...
Acstica Musical 33
-
El resultado es una clara sensacin de disonancia. Si los sonidos hubieran sido senoida-
les, si bien 1a combinacin sonara algo extraa, no se percibirla casi agitacin alguna..
Nos preguntamos ahora cundo dos sonidos fur:man un acorde consonante. La
condicin para esto es que no exista interferencia entre armnicos importantes, es decir
intensos, de uno y otro sonido. .As, tenemos que la consonancia ms perfecta es el
unisono (frecuencias exactamente iguales, ya que en ese caso no hay en absoluto pulsa-
ciones. Luego sigue 1a octava, es decir cuando los sonidos estn en una relacin de fre-
cuenCias 2:1 (un sonido tiene el doble de frecuencia que el otro). Aqu tampoco hay
posibilidad de "choques" entre armnicos, porque todos los armnicos del ms agudo
coipciden exactamente con armnicos del ms grave. Luego sigue la quinta, que corres-
ponde a una relacin de frecuencias de 3:2 (uno de los sonidos tiene frecuencia 1,5 veces
la del otro). Tomemos por ejemplo la quinta formada por el LA de llO Hz y el MI. de
330 Hz. En este caso los armnicos sucesivos, mostrados en 1a Figura 3.2, difieren en
110Hz ms.
220 440 660 880 1100 1320 1540
990 1320
Figura 3.2. Primeros armnicos de las notas LA de 220 Hz y MI de
330 Hz. La mnima distancia entre armnicos de uno y otro sonido es
de 110Hz.
1650
El mismo tipo de anlisis muestra que las siguientes consonancias son, en orden
decreciente de perfeccin, 1as que corresponden a pares de sonidos con relaciones de
frecuencias de 4:3 (cuarta), 5:4 (tercera 6:5 (tercera menor), 5:3 (sexta ma-
yor) y 8:5 (se:rta menor). En la Tabla 3.1 se listan las consonancias con sus correspon-
dientes relaciones de frecuencia.
Unisono
1--
1
Tabla 3.1. Relaciones de frecuencia entre los sonidos de
las diversas consonancias
2
3.3. Escalas musicales
Las escalas musicales surgen histricamente de la necesidad de satisfacer tres prin-
economa, reproducibilidad, y funcionaUdad.
3.3.1. Economa
De todos los sonidos dispombles (es decir audibles) deben seleccionarse la menor
cantidad posible. Una razn es que la mayora. de los instrumentos permiten realizar slo
una cantidad relativamente pequefia de sonidos. Algunas excepciones son la voz humana,
34
Acstica y de Sonido
los instrumentos de arco (vioJfn, viola, etc.) y el trombn a vara. En el caso de la
grupal (orquestas, bandas), el hecho de que algunos instrumentos cantidad
limitada de sonidos condiciona :fue.rtemente los sonidos utilizables por los instrumentos
de afinacin continua. Otra razn es la necesidad de lograr la mxima variedad con la
mayor simplicidad.
3.3.2. Reprodueibilidad
Los sonidos seleccionados deben ser :ficihnente reproducibles, tanto vocal como
instrumentalmente. Cuando se habla de significa que debe ser :tacil de
lograr una afinacin suficientemente precisa como para no alterar de modo apreciable el
sentido de lo que se ejecuta o canta.
3.3.3. Funcionalidad
La escala adoptada debe satis:fucer los criterios estticos correspondientes al uso .
que se le va a dar. Por ejemplo, si el uso ser armnico (es decir que se emplearn
binaciones simultneas de sonidos}, entonces la mayor cantidad posible de superpoSlClO-
nes entre sonidos de la escala debern resultar aceptables o "agradables" de acuerdo al
estilo armnico que se va a practicar. Esto implica que al adoptar una escala se deben
tener en cuenta como el gusto y otros aspectos..
3.3.4. Escalas para uso monofnico
En este caso, que corresponde a las msicas ms prlmiti:vas, slo aparece un sonido
por vez. Corresponde al canto o a los instrumentos monofnicos la El
principio de funcionalidad en este caso no implica ninguna restncc1on. de
reproducibilidad requiere casi exclusivamente la memoria, ya que los somdos sucesivos
deben ser :fiicilmente memorizables.
El criterio bsico ser que existan armnicos comunes entre los sonidos ms im-
portantes de la escala, ya que de esa manera stos actuarn como "pivotes" entre ambos,
pennitiendo una transicin segura, es decir con buena afinacin,. entre
El intervalo ms :fficil de memorizar es el unsono (igual frecuencm), ya que corres-
ponde a una repeticin exacta de la altura anterior. Luego sigue la ya ,la oc-
tava de un sonido equivale a su segundo armnico. Despus sigue la qumta, cuyo
segundo armnico coincide con el tercero de la nota original. seguir investi-
gando los intervalos bsicos, pero dado que los armnicos al tercc:ro
general poco intensos, no resulta muy seguro basarse en la memona de armmcos difici-
Ies de escuchar.
Se utiliza en realidad otro criterio, que es el encadenamiento de quintas y de oc-
tavas, es decir que partiendo de un sonido, se toma primero su quinta, luego la quinta de
la quinta, y asf sucsivamente hasta completar un nmero deseado de sonidos. Para la
escala ms simple, se toman siete sonidos, que en notacin musical son: .
..0..
re
la mi si
do sol
Musical 35
Luego se sube o baja la cantidad de octavas que haga fulta para que todos los sonidos se
encuentren dentro de una misma octava. Asf, el fa se sube una octava, el do y el sol no
se modifican, el re y el la se bajan una octava, y el mi y el si se bajan dos octavas. Se
obtiene la escala recuadrada en lnea de puntos:
re
la mi
do sol
El ltimo paso sera reordenar las notas de modo que sus frecuencias vayan en au-
mento. La escala as{ obtenida se llama escala de Pitgoras, o escala pftagriea, ya que
el clebre :filsofo y matemtico griego fue quien la sistematiz.
3.3.5. Esealas para uso armnieo o polifnieo
En un estadio ms avanzado de la evolucin de la msica surge la necesidad de
combinar sonidos simultneos, al intentar varias personas cantar una misma meloda.
Entre cantantes de igual tesit;ura vocal era posible cantar al unsono (igual altura). Pero,
por ejemplo, entre las voces masculinas y las femeninas hay una diferencia promedio de
una octava, de modo que el primer intervalo de uso simuhneo (adems del caso trivial
del unsono) fue la octava (relacin de frecuencias 2:1). Luego fueron surgiendo otros
intervalos, como la quinta (3:2) y la cuarta ( 4:3), y posteriormente surgi la polifoni'a, en
la cual se superponan diferentes melodias, formando en cada instante diversos intervalos
simultneos.
El principio de funcionalidad vlido para esta aplicacin requiere que la mayor
cantidad posible de superposiciones de sonidos de la escala que se adopte resuhe '
4
agra-
dable", concepto desde luego muy relativo. En la poca en que se consolidaron las esca-
las sobre las que se basan las hoy en uso, el criterio era el de la consonancia.
Las consonancias dispombles son, en orden decreciente de perfeccin, las ya indi-
cadas en la Tabla 3.1 (dicho orden coincide aproximadamente con el orden histrico en
que fueron siendo aceptadas en la evolucin de la msica). En una msica polifnica
desarrollada, es de esperar que cada una de estas consonancias aparezca con cierta :fre-
cuencia, por lo que es preciso elegir los sonidos de la escala de manera de lograr la ma-
yor cantidad posible de superposiciones consonantes. En la escala de Pitgoras., las
octavas, las qnintas y las cuartas son acsticamente perfectas, pero las terceras y sex-
tas no. Si tomamos por ejemplo, el intervalo entre un DO y un MI pitagricos, que pa-
recera ser una tercera mayor, resuha la siguiente relacin de frecuencias:
81
64 ,
donde los cuatro primeros factores
3
/ 1 corresponden al encadenamiento de cuatro quintas
desde el do basta el mi agudo, y los fuctores
1
/1 corresponden a bajar dos octavas.
36 Acstica y Sistemas de Sonido
Vemos que el resultado difiere de una tercera mayor acsticamente perfecta, a la
cual correspondera una relacin de
5
/4, es decir
5 80 81
- =-;!:.
4 64 64
La diferencia, correspondiente a una relacin
81
/a., se denomina coma pitagrica, y es
un pequeiio intervalo de alrededor de
1
/1o de tono. Esta diferencia es claramente percep-
tible, produciendo una consonancia no tan perfecta como el intervalo perfecto.
Este inconveniente se origina en que para la construccin de la escala pitagrica no
se utilizaron terceras perfectas. Para subsanado, en lugar de generar la escala por enca-
denamiento de 6 quintas, se utilizan slo 3 quintas, lo cual origina 4 notas. Las tres notas
que fultan se logran tomando las terceras mayores perfectas sobre las tres primeras notas:
re
la do mi sol si
Luego se procede igual que en la escala de Pitgoras., subiendo o bajando la cantidad de
octavas que haga fulta para que todos los sonidos se encuadren dentro de Una. misma
octava. el fa y ella se suben una y el re se baja una octava. Finalmente se
reordenan. Esta escala se denomina escala natura), escala perfecta o escala de Arist-
genes.
3.3.6. Escala temperada
Tanto la escala pitagrica como la natural poseen 7 notas en cada octava.. Al ir
evolucionando la msica, ya no fue suficiente con estas 7 notas. As, la denominada mli-
sica ficta fue introduciendo algunas notas falsas ("ficta" significa "fingida" o "fulsa") no
pertenecientes a la escala.
Hay varias razones por 1as cuales resulta interesante agregar algunas notas ms. La
primera es 1a necesidad de 1a transposiein, es decir subir o bajar una meloda para
adaptarla a la tesitura de una voz o instrumento diferente de aquel para el que fue corice-
bida La transposicin ms simple es 1a transposicin a 1a octava superior o inferior segn
el caso, pero a veces tal transposicin resuha excesiva, ya que quizs era -suficiente con
transportar una quinta o una cuarta. El problema es que para realizar una transposicin
con esos intervalos hace :fulta agregar un sonido nuevo en la escala de Pitgoras y dos en
la natural
La segunda razn es la necesidad de realizar modulaciones. En msiea, modular
equivale a realizar un cambio de tonalidad, es decir de escala, dentro de una misma pieza,
de manera que algunos pasajes de 1a pieza utilizan una escala, y otros, otra escala.
Acstica Musical 37
. Ambas situaciones requieren, entonces, el agregado de nuevos sonidos a 1a escala.
Esto tiene el inconveniente de que si se quiere conservar el carcter acsticamente per-
fecto de los intervalos de 1a escaJa, se hara necesario agregar una cantidad enormemente
grande de nuevos sonidos, lo cual no slo no es prctico sino que adems va en contra
del concepto mismo de escala planteado al principio.
Despus de diversas pruebas durante varios siglos se propuso una escala con tl
en cada octava, en la cual los intervalos elegidos, pese a no ser perfectos, resul-
tan bastante aceptables. Esta escala se denomina eseala temperada. En realidad se han
propuesto y utilizado histricamente vazias escalas tempeiadas. La actuahnente en uso es
la que utiliza el temperamento unorme. En ella se divide la octava en 11 intervalos
exactam.e:te iguales, denominados cuyas :frecuencias sucesivas estn reJado-
nadas por la expresin
fsiguiente =
1
1/i. f = 1,05946 . r .
Con esta ecuacin se pueden calcular, a partir de una frecuencia estndar, como la del
LA 440 1lz, las :frecuencias de todos los otros sonidos de la escala. Los valores corres-
pondientes a 1a octava central se incluyeron en el capitulo 2.
3.4. Instrumentos musicales acsticos
Haremos aqu una breve descripcin de los mecanismos bsicos de produccin de
sonido de los instrumentos musicales. Los instrumentos musicales se clasifican segn el
:medio productor de sonido en instrumentos de cuerda, de viento y de percusin.
3.4.1. Instrumentos de cuerda
Los instrumentos de producen sus sonidos por medio de una cuerda vi-
brante. Los mtodos para poner 1a cuerda en vibracin son de tres tipos: la percusin, el
punteo, y el frotado. La percusin consiste en golpear la cuerda, como sucede en el
piano. El punteo, en separar la cuerda de su posicin de reposo y soltada,
caracteristico de 1a guitarra. Fina1mente, el frotado consiste en rozar la cuerda con un
material de gran adherencia como ciertas fibras naturales y sintticas, procedimiento uti-
lizado en los instrumentos como el viol.fn.
De estos tres mecanismos, el de :frotado es el nico que permite entregar energa en
fonna permanente, y as reponer la que se va disipando. En los otros casos el sonido se
extingue ms o menos rpidamente.
Cuando la cuerda vibra, transmite en forma directa al aire algo de energa sonora.
Sin embargo, principal de emisin de sonido no es ste. La mayor parte de
la energa de ]a cuerda pasa a travs del puente (apoyo de ]a cuerda) a una tab1a delgada
de gran superficie denominada placa armnica, tabla armnica o caja armnica, y al
vibrar sta se produce una importante emisin sonora.
Se puede verificar lo anterior comparando upa guitarra elctrica sin amplificacin
con una guitarra acstica. La guitarra acstica posee caja armnica, y en cambio 1a guita-
rra elctrica no. El sonido de esta ltima es prcticamente inau<hble.
La frecuencia de vibracin de una cuerda depende de la tensin que soportan, de
su masa (o peso) por uni{lad de longitud, y de su longitud. Si T es 1a tensin en kgf (ki-
38
Acstica y Sistemas de Sonido
logramos fuerza), J.1 es la densidad lineal (masa por unidad de longitud), en g/m (gramos
por metro), y L es la longitud en cm, entonces la :frecuencia C viene dada por la frmula
f = 4.950 fT.
L lJJ;
Por ejemplo, una cuerda de piano de 120 cm, cuya densidad lineal es de 7,4 g/m, some-
tida a una tensin de 66 kgf tiene una frecuencia

f = -- - = 123,2Hz,
120 7,4
que corresponde a un si grave, una octava y un semitono por debajo del do central .
La frmula revela varias cosas. En primer lugar, al tensar ms la cuerda (es decrr al
aumentar T) a.uiJ:leDta la frecuencia. Este es el mtodo clsico para afinar cualquier ins-
trumento de 'cuerda: al ajustar las clavijas se modifica precisamente la tensin. En segun-
do lugar, al aumentar la densidad baja la frecuencia. Por ese motivo siempre las cuerdas
graves son ms gruesas. En la guitarra, por ejemplo, dado que una cuerda de nylon con
la masa suficiente para las cuerdas ms graves sera imprcticamente gruesa, las recar-
ga con un entorchado (arrllamiento) de cobre. En tercer lugar, la :frecuencia es inversa-
mente proporcional a la longitud L. Este principio se utiliza en los de mstil
como la guitarra, el violn, el contrabajo, etc. para obtener muchos sonidos diferentes de
cada cuerda (en el piano y en el arpa esto no es necesario). Otra aplicacin de esta pro-
piedad es que al reducir la longitud de la cuerda a la su frecuencia al do-
ble es decir sube una octava. Este fue uno de los pnmeros descubnnnentos de la
acstica antigua, realizada por los griegos utilizando el monocordio, un instrumento de
una sola cuerda.: Otro descubrimiento vinculado con esta propiedad es que si se divide la
cuerda en partes iguales, se obtiene la serie de armnicos. Al dividirla por 2, se obtiene el
segundo armnico, al dividirla por 3, el tercero, y as sucesivamente. Esto es utilizado
por los guit.arristas, para obtener el efecto denominado armnico.
3.4.2. Instrumentos de viento
Los instrumentos de viento producen sonido por vibracin de una as denominada
columna de aire. La columna de aire es simplemente el aire dentro de un tubo, Y el me-
canismo de vibracin consiste en que la onda sonora se refleja una y otra vez en los ex-
tremos del tubo, siendo un hecho de lo ms notable que la reflexin se produce lo mismo
est el extremo abierto o cerrado (aunque con diferentes caractersticas).
Hay dos mecanismos de produccin de sonido en una colunma de aire. El
es el de un obstculo que provoca remolinos o turbulencias que luego son acentuadas
por la resonancia del tubo. Es el caso de la flauta. El segundo es el de la lengeta, :s
decir una lmina elstica de metal, caa o plstico (segn el caso), que obstruye el pasaJe
del aire. Esto implica un aumento de presin hasta que :finahnente se vence su resistencia.
Esto produce una descompresin que vuelve a obstruir el pasaje de aire, el
ciclo. A esta categora pertenece la mayora de los instrumentos (oboe, clarinete, fugot,
etc.). Inclusive los instrumentos denominados metales, como el trombn o la trompeta,
utilizan este mecanismo, donde la lengeta est foi'Jmda por ... los labios presionados!
Acstica Musical
39
La frecuencia de los instrumentos de viento depende de la velocidad del sonido e y
de la longitud del tubo L, segn la fOrmula aproximada, vlida para tubos abiertos en
ambos extremos, como la flauta, el oboe, 1a trompeta, etc.:
e
r = -.
2L
Para tubos cerrados en un extremo (la embocadura), como el clarinete, en cambio, vale
la aproximacin
e
r = -.
4L
Adems de :frecuencias las :frecuencias de los sonidos armnicos,
que difieren en ambos casos. Para tubos abiertos las frecuencias son:
e
r = n-
n 2L'
y para tubos cerrados en un extremo
e
f = (2n-1)-
, 4L'
n = 1, 2, 3,
n = 1, 2, 3, .
En este caso slo aparecen los armnicos .impares. Esto da un timbre muy particular, del
cual el ejemplo ms representativo es el cJ.arinete.
La primera observacin est referida a la dependencia de la velocidad del sonido.
Como sta aumenta con la temperatura, resulta que la frecuencia produqda por un ins-
trumento de viento aumenta con la temperatura. Esto justifica por qu los vientistas de-
ben ucalentar" el instrumento, y tambin por qu al variar bl temperatura durante un
espectculo los vientos se desafinan.
La segunda observacin se refier a la variacin inversa con la longitud del tubo.
Esto es similar a lo que suceda en las cuerdas. En este caso hay tres formas de variar la
longitud. Una fonna es mediante orificios, como en la flauta. Al cerrar todos los orifi-
cios, la longitud es mxima, y el tono producido, grave. A medida que se van destapando
orificios, la longitud efectiva del tubo se va achicando, y el tono se va haciendo ms agu-
do. Otra fonna es mediante unas vlvulas que intercalan trozos adicionales de tubo, co-
mo en la trompeta. La ltima forma, es mediante un tubo deslizante (tipo telescopio),
que al introducirse o extraerse del tubo principal reduce o amnenta la longitud totaL
La tercera observacin es que mediante el procedimiento anterior no se puede ob-
tener mucho mS. de una oct.va, ya que cuando la longitud del tubo se vuelve demasiado
pequea, la calidad del sonido empeora. Por otra parte, a diferencia de la guitarra o el
donde hay varias cuerdas, en Ull8Jflauta no es posible tener varios tubos (salvo en
la denominada flauta de Pan). Entonces se recurre a la produccin de armnicos. So-
pJando de una forma particular, es posible seleccionar qu armnico se producir (o lo
que es lo mismo, se inln'ben los otros). Combinando los armnicos con la variacin de la
longitud por cualquiera de los procedimientos detallados, se consigue cubrir varias octa-
vas.
40 Acstica y Sistemas de Sonido
3.4.3. Instrumentos de percusin
Los instrumentos de percusin son aquellos que producen sonido al golpear obje-
tos. Los hay de altura como los xilfonos (placas de madera), los metalfo-
nos (placas de metal) y las campanillas (varillas de metal), y los de altura indeterminada,
como los parches (tambores, bombos) en general (salvo los timbales), los platillos, etc.
A diferencia de los instrumentos de cuerda y de viento, los instrumentos de percu-
sin crean sonidos con espectro no armnico, por lo cual siempre aparecen parciales o
sobretonos no armnicos. Cuando stos son dbiles, la altura es determinada, pero cuan-
do son intensos (como en los tom.-toin) o muy abundantes (como en los p1atillos), la altu-
ra es indeterminada. En muchos instrumentos se crea adems una resonancia con una
columna de aire, por eje.nJplo en la marimba, o el vibrafn, lo cual acenta el sonido y
ayuda a filtrar los parciales inarmnicos.
Dentro de la percusin efectos especiales, como el uso de un arco de con-
trabajo sobre el borde de un pJatillo, o el efecto de las escobil1as, o el de los resortes en el
redoblante.
La percusin provee una gran riqueza de posibilidades, aunque en mucha msica se
la relega al papel de una simple base rtmica.
3.5. Instrumentos musicales electrnicos
Los instrumentos musicales electrnicos surgieron prcticamente con la electrni-
ca, pero recin alcanzaron difusin masiva con el advenimiento de la tecnologa digital.
Antes de eso, los sintetizadores analgicos eran, o bien muy rudimentarios, o bien exce-
si:varnente costosos e inaccesbles, y, en cualquier caso, reservados para los especialistas,
debido a las dificultades para obtener los so .... .ddos deseados. En esta seccin haremos un
descripcin muy sucinta de algunas de las '-...m.ctersticas ms importantes de estos ins-
trumentos.
3.5.1. Osciladores
El elemento fundamental de todo sintetizador es el oscilador, es decir el dispositi-
vo encargado de generar la seal elctrica que luego habr de transformarse en onda
sonora. La salida de un oscilador puede controlarse por medio de varios parmetros. En
primer lugar, puede contro1arse la frecuencia, que determinar la altura del sonido pro-
ducido. LlJCgo est la amplitud, que determina la sonoridad. Despus, podemos seleccio-
nar la forma de onda. En los sintetizadores analgicos existan pocas formas de onda
posibles: ondas senoidal, cuadrada y triangu]ar, trenes de pulsos, y en algunos casos rui-
do blanco. En los sintetizadores digitales actuales, es posible seleccionar cientos y hasta
miles de formas de onda diferentes. Ello se debe a que se utilizan sonidos muestreados,
es decir sonidos reales (o sintticos) grabados y almacenados en bancos de memoria.
Luego, cada vez que se requiere producir un sonido, el oscilador simplemente reproduce
el sonido el tiempo que baga falta (segn la duracin de la nota a ejecutar).
3.5.2. Control de envolventes
Hay muchos parmetros que pueden controlarse por medio de envolventes. Origi-
nalmente la envolvente surge como modelo fisico para describir cmo varia en el tiempo
de la amplitud de una forma de onda (captulo 1 ), tal como sucede en todos los instru-
Acstica Musical
41
.mentos acsticos. En un contexto ms general, una envolvente es la evolucin en el
tiempo de cualquier parmetro imaginable asociado a un generador de sonido. As, pue-
den variar en el tiempo la altura, el contenido armnico, etc.
3.5.3. Envolvente de altura
La envolvente de altura (o de tercuencia fundamental) permite simular efectos de
los reales, los cuales varan inicialmente un poco su frecuencia. Tambin
puedn generar sonidos nuevos, o que imitan sonidos naturales, como los Jadridos.
3.5.4. Envolvente de filtrado
Uno de los procedimientos dilectos de la poca de los sintetizadores analgicos era
una forma de onda con un gran contenido armnico (por ejemplo un tren de pul-
sos muy angostos y muy altos), y luego apJicarles diversos filtros que eliminabm
0
ate-
nuaban algunos lo.s o en.ltizaban otros. La envolvente aplicada a
permta 11' cambiando en el tie.nlpO a qu armnicos se daba preferencia. En
los actuales, la envolvente de filtrado permite, por ejemplo, simu1ar elec-
trnt.camente el hecho general de que los armnicos de alta ftecuencia se atenan ms
rpido que los de baja frecuencia. Entonces si se tiene un filtro que deja pasar slo las
frecuencias hasta cierta frecuencia fe, reduciendo paulatinamente esa frecuencia se logra
ir eliminando primero los armnicos de mayor frecuencia.
3.5.5. Moduladores
Otra caracterstica habitUal en los instrumentos acsticos e8 el control de la expre-
sin a travs de pequeas fluctuaciones peridicas de algunos parmetros, por ejemplo la
altura (vibrato) o la amplitud (trmolo). en lugar de las envolventes (o si adems de
elJas) se agrega una moduJacin en los correspondientes parmetros de control del osci-
lador, se consigue simular dicha expresividad. La aplicacin de moduladores se estudiar
ms detenidamente en el captulo 18 para el caso de los efectos.
3.5.6. Seguimiento de altura (key tracking)
En lOs instrumentos acsticos, gran parte de las propiedades de los sonidos varan
segn qu nota se est ejecutando. Por ejemplo, las notas ms graves' suelen tener un
. mayo: que las ms agudas. Tambin sus envolventes (ya sea la pri-
mana, es dectr la de amplitud, como cualquier otra que est actuando sobre diversas ca-
. del sonido) pueden tener velocidades distintas segn la altura. Por ejemplo,
un sonido agudo se ex:Qngue ms rpidamente, por lo cual su envolvente decaer. ms
rpido que la de los sonidos graves.
3.5. 7. Controladores
Los osciladores, con todas las caractersticas pueden ser controlados
por medio de una interfaz. Una interfhz es un dispositivo que permite la comunicacin
entre entes de naturaleza diversa, por ejemplo entre un sintetizador y un ser humano. El
ms clsico es un teclado, que simuJa el teclado de rgand, piano o clave.
Ofr?S com:oladres, como por ejemplo guitarras, vientos o percusin, que per-
mten tambin enVIar rdenes al sintetizador sobre qu sonidos debe producir. En todos
los casos, la idea es que el msico ejecute un instnnnento que le sea tcnicamente fami-
liar.
42 Acstica y Sistemas de .Sonido
Los controladores pueden enviar informacin de varias clases.. Lo ms bsico es,
por enviar informacin sobre qu altura generar. Pero a travs de sensores en
las teclas, permiten enviar informacin sobre la fuerza con que se toc la que el
sintetizador normalmente transformar en un valor de amplitud. El parmetro enviado
reahnente no es la fuerza, sfu.o la velocidad con que se baj la razn por la cual
dicho parmetro recibe el nombre de velocidad (en ingls, velocity).
An cuando la velocidad se utilice con mayor frecuencia para controlar la ampli-
tud del sonido., muchas veces se puede utilizar para controlar otros parmetros o funcio-
nes. Por ejemplo., se puede emplear para simular el hecho caracterstico de los
instrumentos acsticos de que los sonidos ms fuertes tienen mayor contenido armnico.
Entonces se puede controlar, mediante la velocidad, la apertura o cierre de un filtro. As,
cuando se oprime la tecla rpidamente (con el filtro deja pasar todos los armni-
cos. Cuando se oprime leniamente (con suavidad), en cambio, bloquea los armnicos
superiores, logrndose un sonido no slo ms suave sino tambin ms opaco.
Algunos teclados estn equipados a su vez de celdas de. carga (es decir sensores
de presin) debajo de las teclas, cuya :finalidad si es medir la fuerza que se ejerce sobre la
tecla, pero no dtuante su bajada sino despus. El objeto es lograr influir sobre el sonido
despus de algo que en el teclado de piano no es postble pero que en cambio es
muy comn en como el la guitarra o la trompeta. Este parmetro se
denomina postpulsaein (en ingls aftertoueh ). La postpulsacin puede utilizarse para
alterar caractersticas de la modulacin, y as darle control al intrprete del tipo de vi-
beato, por ejemplo, que produce. Tambin puede usarse para variar la sonoridad de un
sonido que ya empez, y as simular una nota sostenida y crescendo en las cuerdas o los
vientos, por ejemplo.
Por ltimo existen controles de afinacin, modulacin y volumen, a travs de
palancas, pedales o diales (ruedas). Estos controles permiten modificar en tiempo real la
afinacin, la modulacin o el volumen en .rma totalmente personal, lo cual permite
crear el efecto expresivo exacto que busca el intrprete.
3.5.8. Efectos
Una poSibilidad muy interesante que poseen ahora cada vez ms :frecuentemente
los sintetizadores (an los muy econmicos) eS la poSibilidad de agregar efectos al soni-
do. Por eftctos se entiende modificaciones que le dan mayor expresividad, o mayor rea-
lismo, o mayor espacialidad, etc. Por ejemplo, es postble agregar o
simular mayor cantidad de instrumentos (coro), o mejorar el sonido o su percepcin (re-
saltadores), etc.
3.5.9. Posibilidades adicionales
La discusin ariterior sugiere el hecho sumamente interesante de que con los mis-
mos recursos introducidos para imitar con mayor fidelidad los instrumentos
es posible crear sonidos totalmente nuevos. De hecho, uno de los mtodos de sntesis
ms poderosos que se conocen, la sntesis por modulacin de :frecuencia, fue descubierto
haciendo experimentos con el vtbrato en los cuales se llevaban los parmetros totalmente
fuera de contexto, acercando la :frecuencia de la modulacin a la frecuencia fundamental
del sonido.
Acstica MU$ical 43
3.5.10. Interconexin MIDI
Las posibilidades de aplicacin de los sintetizadores se multiplicaron al introducirse
la norma de comunicaciones MIDI (Musical Instrument Digital Interface, Interfitz
digital para instrumentos musicales). Esta norma establece un cdigo de comunicacin
entre instrumentos musicales, y entre instrumentos musicales y computadoras. Esto per-
mite varias cosas. En primer lugar, mediante programas de computadora denominados
sec-.enciadores (sequencers) es posible controlar el instrumento por computadora, lo
cual implica entre otras cosas, ejecutar automticamente msica previamente programa-
d8.. Tambin permite ejecutar un acompaamiento orquestal mientras el msico toca en
tiempo real la parte solista en su teclado.
Tambin es posible seleccionar los instrumentos, o modificarlos (editarlos) para lo-
grar personalizarlos al gusto del intrprete. Es postble cambiar virtuahnente todos los
parmelros de cualquier sonido, as como parmetros globales como la afinacin, me-
diante rdenes adecuadas enviadas en forma de cdigos MIDI.
Por ltimo, tambin es poSible realizar una ugrabacin"' de una interpretacin. Esta
grabacin se diferencia de una grabacin tradicional en que lo que se graba no son sea-
les de audio sino las seales MIDI que permiten al sintetizador repetir en forma idntica
la Esto no quiere decir que no pueda luego modificarse la ejecucin. A dife-
rericia de una grabacin convencional, en la cual si se cometi un error no hay mucho
que pueda hacerse para corregirlo en una grabacin MIDI es posible
eliminar y reemplazar notas equivocadas, se puede mejorar la expresividad de un pasaje.,
se pueden agregar voces imposibles de tocar, cambiar de etc. Las poSibilidades
son casi ilimitadas. En el cas de instrumentos de gran jerarqua, es postble lograr inter-
pretaciones magistrales, debido a la cantidad de poSibilidades de control que se ofrecen
al ejecutante. Sin embargo, el dominio de_ la totalidad de tales poSibilidades requiere una
prctica y condiciones personales comparables a las necesarias para la interpretacin de
cualquier instrumento tradicional.
44
Acstica y Sistemas de Sonido
Captulo 4
4.1. Introduccin
La Acstica Arquitectnica estudia los fenmenos vinculados con una propaga-
cin fiel y funcional del sonido en un recinto, ya sea una sala de concierto o un
estudio de grabacin. Esto involucra tambin el problema de la aislacin acstica.
Las habitaciones o salas dedicadas a una aplicacin determinada (por ejemplo para
la grabacin de msiCa, para conferencias o para' conciertos) deben tener cualidades
acsticas adecuadas para dicha aplicacin. Por cuaHdades acsticas de un recinto en-
tendemos una serie de propiedades relacionadas con el comportamiento del sonido en el
recinto, entre las cuales se encuentran las reflexiones tempranas, la reverberacin, la
existencia o no de ecos y resonancias, la cobertura sonora de las fuentes, etc.
El fenmeno ms sencillo que tiene lugar en un ambiente con superficies reflectoras
del sonido es .... al p'Uilt() p.D:Dtfe, se

d azJa:

donde e es la velocidad del sonido, es decir 345 mis. El factor 2 se debe a que el sonido
recorre de ida y de vuelta la distancia entre la fuente sonora y la superficie. i)t; .... ;:f.-
_.. . la tm\sptxirr.B;deie estar a 11
Cuando hay dos paredes paralelas algo distantes se puede producir un eco repetitivo.
Ac6Stica Arquitectnica
Figura 4.1. En lnea de puntos, el sonido directo. En lneas llenas, al-
gunas de las primeras reflexiones o reftexiones tempnmas.
Eri salas no demasiado grandes, las primeras reflexiones estn bastante cerca en el
tiempo unas de otras, de manera que no se llegan a percibir como eco.
... Las personas no videntes desarrollan una especial habilidad para
intetpretar la informacin espacial contenida en la ambiencia.
medir cuidadosamente sus recorridos, y de alH determinar los
tiempos de llegada de las correspondientes reflexiones. Hoy en dfa este trabajo se realiza
con el auxilio de computadoras digitales y programas adecuados.
aae abreviado con la letra
da y la energa incidente:

o recubrimiento de una pared,

El coeficiente de absorcin tiene una gran importancia para el comportamiento
acstico de un y por esa razn se han medido y tabulado los coeficientes de
46 Acstica y Sistemas de Sonido
En la Tabla 4.1 se dan los valores de a para varios materiales tpicos de construc-
cin, objetos y personas (ya que las personas tambin absorben el sonido). Se proporcio-
nan para varias ya que a .. bastante de la frecuencia.

..

algn fenmeno de '
bajas frecuencias.
..
suce-
sivamente, dando origen a una situacin muy compleja en la cual las reflexiones se
cada de .. Jl
Mmei)se cie:titOm:IJIIIFl
Ahora bien; en una parte del sonido es absorbido por la superficie, y
otra parte es reflejada. La parte absorbida puede transformarse en minsculas cantidades
de calor, o propagarse a otra habitacin vecina, o ambas cosas. La parte reflejada man-
tiene su carcter de sonido, y viajar dentro del recinto basta encontrarse con otra super-
ficie, en la cual nuevamente una parte se ab3orber y otra parte se reflejar. El proceso
contina as hasta que la mayor parte del sof\1 do sea absorbido, y el sonido reflejado sea
ya demasiado dbil para ser audible, es decir, se extinga.
Para medir cunto demora de extincin del sonido se introduce el
publicaciones se suele re:neseiJttar
:onnaclo por la sigla en ingls de de reverberacin),
por la referencia a los 60 dB.
Como ._.._, si al interrumpir un sonido de 90 dB ste se reduce a 30 dB en 3 s,
entonces ser T = 3 s. Salvo para sonidos inicialmente muy intensos, antes de caer 60 dB
el sonido se vuelve inaudible por quedar enmascarado por el ruido de fondo o ruido am-
biente.

sala. . , ..... decir que reflejan la mayor parte del so-
nido que llega a
...........
que los materiales duros,
como el hormign o los azulejos, son poco absorbentes del sonido, un ambiente con pa-
redes de este tipo tendr un tiempo de reverberacin largo. Una sala cubierta con mate-
Acstica 47
ria}es absorbentes como cortinados, alfombras, etc., por el contrario, tendr un tiempo de
reverberacin corto.
Tabla 4.1. Coeficientes de absorcin de diversos materia-
les en funcin de la frecuencia (segn varias fuentes). Los
valores no suministrados no estaban disponibles.
Material
Coefidente de absorcla a la freeueada
125 250 see 1.000 2.000 4..000
BOI'JI26tt sin patar 0,01 11,01 0.01 ,04
BOI'JI26a 'PiDtado o.o1 0.01 O.O:t O.Ol O,Ol
LadriDo visto sin pintar 0,01 0.02 ,03 0.04 0.05 0.05
Ladrillo visto 'Pintado o.ot 0;01 O.Ol O.Ol O.Ol
Revoque de cal y arena 0.04 0.05 0.06 0.08 0.04 0.06
Placa de yeso -" _u U mm a 10 cm o;29 o o. os 0.04 ,07
,.,
Yeso sobre mebll desplepdo ,04 0,04 0.04 0.06 0,06 0.03
Mhmcl o azulejo 0,01 0,01 0,01 O,Ol O.Ol
Madera en J)aDeles (a 5 cm. de la pared) 0,30
(),20 0,17 0.15 ,10
Maclera.adomerada eu paael 0,47 0.52 o .so 0.,55 0.58 0.63
!hn.aet 0,04 0,04 0,07 0,06 0.06 0.07
asfalto 0,05 0.03 0,06 0,09 0,10 0,22
Parquet sobre Ustcmes 0,20 0.15 o, u 0.10 0.10 0,07
Alfombra de 20DJ8 0.,5 cm 0,04 0,04 0,08 O.,U 0,03 0.10
Alfombra de lana 1,2 kWm.:l 0,10 0.16 0,11 0,30 0.,50 0,47.
AJfonibra de lana 2,3 k2/m:1 0,17 0.18 0,21 0,50 0,63
Cortina 338 v/m.z 0,03 0,04 0,11 0.17 o;24 0,35
Corti:Da 475 -ztmZ fnmcida al 50% 0,07 8.31 0,49 0.75 0,70 0,60
:.spam.a de poliuretano (Fonac:) 35 mm ,11
0,36 0,82 0.90 0$7
3J)ama de poljm-etaDo (Fonac) 50 mm- 0.15 8.25 o .so 0..92 Q,?? ..
:spuma de poliuretano (Foaac) 75 mm 0.17 0.44 1,03 MHt 1 ..03
:.Puma de J)O)iuretano (Sonex) 35 mm 0,06 8.,20 0.45 0,71 0.95 yg
8pam.a de polim-etaDo (Sonex) 50 mm 0,07 0,32 0.72 0,88 0$7 1,01
:stnuna de (Sonex) 75 mm 0,13 1,07 1,07 1,00
Cana de vidrio (fieltro 14 25 mm 0J5 8.25 0,40 0.,50 CJ.,JO
Lana de vidrio (fieltro 14 50 mm 8,25 0,45 0.70 O,M 0,85
Lana de vidrio (panel35 25 mm 0.,20 0,40 o ..so 0,90 1,00 1,00
Lana de vidrio ('P8nel35 50 mm. 0..30 0.75 1.00 1.00 1.00 1.00
Ventalla abierta 1,00 1,00 1,00 1,08 1,00 1,00
Vidrio 0,03 0,02 0.,_02 0.01 0,07 0,04
Panel clelorraso Spanacustic (MaD.Ville) 19 mm. - 0.80 0.71 0,68 -
Pu.el delorraso Acustidom. (Manville) 4 mm. - 0.,72 0,61 0.68 0.79 -
Panel deJo.rraso Prism.atle 4m.m. 0.70 0$1 0.70 0.,78
Panel delorraso Profil e) 4m.m.
- 0.72 0,62 0,69 0,78
Panel delorraso fisuhado Aaratcme (USG)
5
/ 1" 0,34 0.,3(; 0.71 0.,85 o.68 0,64
PDel delorraso ftsurado Corte2a (A wn :t/" 0,31 0,32 O..S1 0,72 0,74 0.77
Asiento de madera_ (0,.8 0.01 0.02 o.03 0.04 0,06 Q,_08
Asiento tapizado grueso (0.,8 m.z/asiento) 0.44. 0,44 0,44 0,44 0.,44 0 ..44
PeJ"SODaS en asiento de madera (0.,8 /persona) 0,34 0.44 0..54
Penoaaa en asiento tapizado (0,8 /penona) 0.53 0.,51 O..Sl 0.,56 0.,56
O .S'
Personas de pie (0.,8 m.:z/persona) 8,25 0.,59 0.,56 0,62 0.,50
_ Acstica y Sistemas de Sonido
La propiedad anterior se puede expresar por medio de una denominada
frmula de Sabine, en honor al fisico norteamericano que la obtuvo a principios de este
siglo. Segn dicha frmula el tiempo de reverberacin T puede calcularse como:
V
T = 0,161--- ,
aS
donde V es el volumen de la habitacin en m
3
, S es el rea de su superficie interior
total en m
2
, y a. es el coeficiente de absorcin sonora, ya definido como la fraccin de
la energa sonora incidente que es absorbida por las superficies de la habitacin.
Como ejemplo, supongamos una sa1a rectangular de 4 m de ancho, por 6 m de
largo, por 3 m de alto. Entonces
S = 4 x 3 + 4 x 3 + 6 x 3 + 6 x 3 + 4 x 6 + 4 x 6 = 108 m
2
V = 4 x 3 x 6 = 72 m
3
Si a. == 0,1 (las superficies absorben ellO% de la energa sonora incidente), resuha
72
T = 0,161- = 1,07 S
O,lx108
Dado que, segn vimos, los coeficientes de absorcin a. dependen de la frecuencia,
resulta tambin que el tiempo de reverberacin depende de la frecuencia.
En general, los recintos estn formados por diversos materiales, cuyos coeficientes
de absorcin no tienen por qu ser iguales. Si una sala tine una parte St de su superficie
con coeficiente a.t, otra parte Sz con coeficiente az, ... y por ltimo una parte s. con
coeficiente a.., entonces
T = 0,161------------v ____________ _
a.
1
S
1
+ a.
1
S
2
+ . + a.
Por ejemplo, si en el caso anterior las paredes tienen a. = 0,1, en tanto que el techo
tiene un cielorraso acstico con a = 0,6 y el piso a. = 0,15, resulta
T = 0,161-
72
. 0,1-60 + 0,624 + 0,15-24
0,48s
Vemos cmo el uso del cielorraso acstico redujo considerablemente el tiempo de
reverberacin.
V arias investigaciones realizadas evaluando las acsticas de las mejores salas del
mundo (segn la opinin de las audiencias o usuarios y de expertos) han revelado que
Acstica Arquitectnica
49
para cada finalidad existe un tiempo de reverberacin ptimo, que aumenta al aumentar
d volumen en m
3
de la sala. En la Figura 4.2 se muestra el resultado de uno de estos
estudios. Debe aclararse que no hay coincidencia entre los resultados presentados por
diversos investigadores, aunque cualitativamente son similares.
T[s)
2
1
100
..............
......--
V
...
...

.......1... 111!11r:
v
1--
--

.......




-
d
..-

-

----


1--

h


L.---
....--
......
a. 1-- -
.-1-
500 1000 5000 10000 50000 100000
Volumen[m1
Figura 4.2. Tiempo de reverberacin ptimo en funcin del volumen de
una sala (segn L. L. Beranek). (a.) Estudios de radiodifusin para voz.
(b) Salas de conferencias. (e) Estudios de radiodifusin para msica.
(d) Salas de conciertos. (e) Iglesias.
En general,. se observa que la palabra requiere menores tiempos de reverberacin
que la msica, debido a que la parte ms significativa de la palabra son las consonantes,
que son a la vez dbiles y ms cot;tas que las vocales. En consecuencia, con un tiempo de
reverberacin alto las vocales se prolongan temasiado, enmascarando a las consonantes
que les siguen, lo que reduce la inteligl"bilidad de 1a palabra. La msica, por el contrario,
se beneficia con un tiempo de reverberacin considerable, ya que ste permite empalmar
mejor los sonidos y d.isimu.lar pequeas imperfecciones de ejecucin, a la vez que aporta
loa espacialidad que es deseable en la msica.
Como ejemplo de aplicacin, supongamos un pequeo teatro de 10m de ancho
por 12 m de fondo por 6 m de altura, que va a ser utilizado para obras de teatro. El vo-
lumen de la sa1a ser
V = 10 x 12 x 6 = 720 m
3
,
lo cwil significa, eligiendo la curva b de 1a Figura 4.2, que el tiempo de reverberacin
ptimo ser de 0,45 s. De la frmula del tiempo de reverberacin es posible calcular el
valor de a. necesario para obtener este tiempo ptimo:
V
a = 0,161---
T-S
50 Acstica y Sistemas de S,onldo
Teniendo en cuenta que
S = 12 x 10 + 12 x 10 + 12 x 6 + U x 6 + 10 x 6 + 10 x 6 = 504 m
1

resulta
720
a = 0,161 = 0,51.
0,45504.
Este valor es bastante elevado, lo cual significa que el tratamiento acstico resuha-
r costoso, situacin bastante comn en la arquitectura acstica. El tratamiento acstico
suele ser casi tan costoso como la construccin del edificio.
4.8. Campo sonoro directo y reverberante
Un segundo elemento que interviene en la acstica de un ambiente es cmo se dis-
tribuye en l el campo sonoro. Por campo sonoro se entiende el valor que adquiere la
presin sonora en cada punto del espacio. A los efectos del anlisis, el campo sonoro se
divide en dos componentes: el campo directo y el campo reverberante. El campo di-
recto contiene l. parte del sonido que acaba de ser emitido por la fuente, y que por lo
tanto an no experiment ninguna reflexin, y el campo reverberante, en Cambio, in-
cluye el sonido despus de la primera reflexin.
Estas dos componentes tienen comportamientos muy diferentes. El campo directo
disminuye con la distancia a la fuente, y lo hace a razn de 6 dB por cada duplicacin de
la distancia. Asi, si a 1 m de una fuente sonora se mide un nivel de presin sonora de
80 dB, a 2m (el doble de 1m) tendremos 74 dB; a 4 m (el doble de 2m) habr 68 dB;
a 8 m (el doble de 4 m) existir un campo directo de 62 dB, y as sucesivamente.
El campo reverberante, en cambio, es constante en los ambientes cerrados, como
habitaciones, salas y otros recintos. Esto se debe a que el sonido sufre multitud de refle-
xiones, y todas ellas se superponen entre resultando una distribucin prcticamente
uniforme del sonido.
En el descampado, donde el sonido puede propagarse hbrem.ente sin que se pro-
duzcan reflexiones, slo existe la componente de campo directo. Por esta razn, el nivel
de presin sonora disminuye rpidamente con la distancia. Asi, una persona hablando
normalmente a 50 m se escuchar slo muy dbilmente. En un ambiente cerrado, en
cambio, si bien muy cerca de la fuente predomina el campo directo, a cierta distancia
predomina el campo reverberante.
En la Figura 4.3 se ilustran ambas componentes de la presin sonora y el campo
sonoro resultante de la superposicin de ambas. Existe una distancia denominada distan-
cia critica que limita las regiones en las que predomina uno u otro campo. Para distan-
cias menores que 1a distancia critica, predomina el campo directo, y para distancias
mayores, predomina el campo reverberante. Por esta razn se suele denominar tambin
campo cercano y campo lejano a las componentes directa y reverberante.
Una caracterstica del campo directo es que es bastante mientras que
el campo reverberante es difuso, es decir adireccional Por esta razn, en un teatro,
cerca del escenario se percibe claramente la procedencia de los sonidos, pero ms lejos
no tanto (aunque por efecto Haas, el sonido directo, que llega siempre primero, permite
percibir la direccin del sonido an con un campo reverberante).
Acstica Arquitectnica 51
El campo reverberimte permite explicar por qu dentro de una habitacin los soni-
dos se perciben con mayor sonpridad que en un mbito abierto. En ste ltimo slo
existe el campo directo. En una habitacin el sonido se ve reforzado por el campo rever-
berante, que acumula la energ(a sonora que no es absorbida en las reflexiones. En el
descampado, al no haber reflexiones, la energa sonora simplemente se aleja continua-
mente de la fuente, sin posibilidad de acumularse.
Figura 4.3. Campo directo y campo reverberante. Se indica tambin la
distancia critica, que limita las regiones donde predomina una u otra
componente del campo sonoro.
De la discusin anterior puede deducirse que el campo reverberante ser tanto ma-
yor cuanto ms reflectoras del sonido sean las superficies de un ambiente (o lo que es lo
mismo, cuanto menor sea el coeficiente de absorcin), ya que en ese caso ser mayor la
energa acumulada. Como tambin el tiempo de reverberacin aumenta cuando aumenta
la reflexin, resuha que a mayor tiempo de reverberacin. mayor campo reverberante.
Esto explica por qu en los ambientes con paredes duras, romo los gimnasios, a
igualdad de la fuente el nivel sonoro es tan alto. A esto se agrega el hecho de que el
campo reverberante tiende a enmascarar el habla, por lo que la gente inconscientemente
sube la voz para aumentar el campo directo, y poder comunicarse por lo menos con 1as
personas ms prximas. Esto a su vez incrementa el campo reverberante, pues significa
ms energa sonora para acumular en el ambiente.
BlifU .. ;t '.. .,. ..
ytlles dFDitllls dtt NI.
... Si en una habitacin se genera
una onda sonora que viaja perpendicularmente a dos paredes enfrentadas, al reflejarse en
una de ellas lo har tambin perpendicularmente, de modo que volver sobre sf y
posteriormente se reflejar en la pared opuesta. una
es decir una onda que va y vuelve una y otra vez entre las dos pare-
52 Acstica y Sistemas de Sonido
des. Esta onda es, de hecho, una onda sonora que se escuchar precisamente como un
sollido. Si la distancia entre 1as dos paredes es L, la longitud de tal onda es 2L, y por
consiguiente deber cumplirse (segn lo visto en la seccin 1.1) que
e
2-L = -
f ,
donde e es la velocidad del sonido (345 m/s) y f la frecuencia del sonido resultante. De
aqu se puede obtener la frecuencia, que resulta ser
e
f = --.
2L
Como ejemplo, supongamos que las paredes distan unos 3 m entre s. Entonces
345
f = - = 57.cnz
23 rJ ,
que corresponde al si bemol casi 3 octavas por debajo del la central (LA 440 Hz). Esta
es slo una de las muchas frecuencias de resonancia que puede tener esta sala. Otras
corresponden a los armnicos de esa nota (es decir los mltiplos de 57,511z, como
115 Hz, 172,5 Hz, etc.).
Qu consecuencias tiene esto para las condiciones acsticas del recinto? Las reso-
nancias se ponen de manifiesto cuando aparece un sonido de igual o similar frecuencia.
Por ejemplo:. si un bajo ejecuta esta o ~ la acstica de la habitacin parecer amplificar
dicho sonido, en desmedro de los otros sonidos. A esto se agrega que para las frecuen-
cias de resonancia el tiempo de reverberacin es mucho ms prolongado, por lo cual
dicha nota se prolongar ms que las otras. Esto se considera un defecto acstico im-
portante. Entre las posibles soluciones, estn: a) evitar las superficies paralelas, .que favo-
recen las resonancias, b) agregar absorcin acstica que reduzca el tiempo de reverbe-
racin:. e) ecualizar el sistema de sonido de modo de atenuar las frecuencias prximas a
la resonancia o resaltar las otras frecuencias.
Las resonancias rellenan el espectro IDl5ical, lo cual favorece el canto solista, es
decir las melodas sencillas y no demasiado rpidas. Por ese motivo resulta agradable
cantar en el bao (especialmente para la voz masculina). Es un ambiente pequeo, y por
lo tanto con resonancias notorias. Sin embargo:. desde el punto de vista de la escucha de
la msica, no resulta tan agradable, porque distorsiona lo que se quiere escuchar.
Otra consecuencia de 1as resonancias es que la difusin del sonido no es satisfac-
toria, es decir que la distYibucin espacial del mismo no es unifoime: en algunos puntos
el nivel sonoro es ilUcbo mayor que en otros, siendo la diferencia mayor que la atnbwble
al campo directo.
A medida que crece el tamao de uria habitacin, las resonancias tienden a estar
cada vez ms prximas entre ~ y se transforman en reverberacin, mejorando tambin
la difusin. Lo mismo sucede cuando la forma de la sala es irregular.
En el diseo de pequeas saJas o estudios de grabacin o ensayo es primordial
prestar atencin a los problemas de difusin y de resonancias. Las siguientes son algunas
recomendaciones:
1) Evitar las simetras. Si la habitacin tiene forma rectangular, 1as aristas deberan
ser todas de <liferente longitud (la forma cbica de algunas habitaciones es particuJar-
Aestica Arquitectnica
53
mente deficiente desde el punto de vista acstico). Algunas proporciones satis:f8ctorias
son 1: 1,14: 1,39, 1: 1,28: 1,54 y 1: 1,6: 2,23.
2) Si es posible, evitar los paralelismos. Esto puede lograrse inclinando una
0
dos
paredes, e inclusive el cielorraso.
3) En casos severos, recubrir con material absorbente una de cada par de paredes
paralelas, o mejor an (aunque es una solucin ms costosa), colocar algunas baldosas
difusoras dispombles comercialmente (por ejemplo las RPG).
(a) (b)
Figura 4.4. (a) Una muestra de material absorbente a base de espumas
poiiuretnicas con terminacin superficial en cuas anecoicas. (b) Me-
canismo por el cual las cufias anecoicas logran gran absorcin sonora.
54
Acstica y SJstema;s d Sonido
. . .
..... En realidad
debido a que carecen de la porosidad y el volumen
necesarios. Tal vez el origea de la confusin est en la semejanza que presentan con las
cuas
QB.)J .., .ec.l... , cuales son ms
efectivas :yute} o
polister. El efecto de las alfombras no se reduce a absorber el sonido, sino que atenan
los ruidos de pisadas u objetos que caen o rozan el suelo (por ejemplo, cables de micr-
fonos). A igual estructura, la absorcin de una alfombra aumenta con el espesor. El tipo
de fibra constitutiva de una alfombra (lana, nylon) no afecta significativamente a su coe-
ficiente de absorcin. . . . . . . . .. .

que tener en cuenta que a mayor separacin de la pared, mayor efecti-
vidad en la absorcin. Tambin es importante la porosidad, ya que una cortina plstica
impermeable no tiene propiedades 3.bsorbentes. Por el contrario, la
IIMIIII." ... ,.a .... .. ...) .... gjjjpfJ
ts decir la relacin entre el rea e ectivamente ocupada
por la cortina y el rea de la cortina estirada. Una cortina fruncida al 50% puede llegar
casi a duplicar su coeficiente de absorcin.
Una aplicacin interesante de las cortinas es la obtencin de una acstica variable.
Para ello se coloca una cortina frente a una pared relativamente reflectora. Al correr la
cortina se va descubriendo la pared, y el conjunto se vuelve menos absorbente.
....... : .., .... (o aisJaeia sonora) es muy importante en todo lo que ten-
ga que ver con sonido profesional Si el recinto es una sala de concierto o de espectcu-
los en la cual se ejecuta o propala msica a alto nivel sonoro, es preciso evitar que los
sonidos trasciendan convirtindose en ruidos molestos al vecindario. Si se trata de una
sala de grabacin o un estudio radiofnico, cualquier ruido proveniente del exterior
contaminar el sonido que se desea difundir o grabar, en desmedro de su calidad, lo cual
tambin debe evitarse.
Aciistica Arquitectnica
En una primera aproximacin al podemos observar
... ..
55
.. . . .. .....
es la razn por 1a cual las paredes grue-
sas (y por lo tanto pesadas) ofrecen mayor aislacin que las delgadas. ....
. . n
Un anlisis ms detallado indica que es poSible obtener una mayor aislacin acsti-
ca por medio de tabiques dobles, o, ms generalmente, mhiples. En otras palabras, dada
una cantidad de material (por ejemplo 20 cm de espesor de hormign) podemos sacarle
ma'Yor provecho si lo dividimos en dos. partes (en este caso dos paredes de 10 cm cada
una) y lo separamos con un espacio de


Ji$te>tipo Pla-
co, Pladur). Estas placas estn por yeso recubierto a ambos lados por celulosa
(cartn).
5074

.. , .......ftla .. *' . , , . .. ..... . .. .. . ...... ... .. F" ..
fFigura 4.Sa). La aislacin que se consigue es sorprendente para el espe-
sor y el peso total. Se puede lograr mayor aislacin an utilizando dos placas de roca de
yeso de cada lado, y montndolas sobre perfiles independientes para evitar las conexio-
nes rgidas propensas a transmitir las vibraciones (estructura alternada, Figura 4.5b).
Placa de YesO

(a) Placa de yeso
(b) Doble placa de yeso
F1gura 4.5. (a) Vista superior en corte de un montaje de placas de roca
de yeso con estructura formada por perfiles de chapa. (b) Estructura
alternada sin conexin rgida. Notar la diferencia de espesores a uno y
otro lado de la pared
Tambin se utiliza el concepto de tabique doble para construir ventanas de gran
ais1acin sonora, como las "peceras" que separan la sala de control de 1a sala de graba-
56
Acstica y Sistei'I*J de Sonido
cin de los estudios. En este caso se utilizan dos hojas de vidrio grueso de distintos espe-
sores (por ejemplo 6 mm y 8 mm), fijados al marco mediante masillas no endurecibles de
silicona. En los bordes interiores (en forma ms o menos oculta) se coloca material ab-
sorbente, como lana de vidrio o espuma de poliuretano. Para evitar que por diferencias
de temperatura se produzcan condensaciones por dentro, lo cual empaarla los vidrios,
se colocan grnulos de siliea gel, un poderoso deshumectante. En 1a Figura 4.6 se
muestra 1a estructura de una ventana de este tipo.
\
Vidrios
Figura 4.6. Corte segn un plano horizontal de una ventana de doble
vidrio. Obsrvese el diferente espesor de los vidrios.

. . . . . . ...... .....
(Estados o y Argentina).

--

Obsrvese que se est hablando de ]a energla sonora, que no es lo mismo que la
presin sonora. Si un tabique tiene PT = 40 dB, y del lado de la fuente hay un nivel de
presin sonora de 90 dB, no es vlido afirmar que del otro lado hay 90 dB - 40 dB, es
decir 50 dB. Puede haber menos o ms de 50 dB, segn las c:ircunstancias. Por ejemplo,
si el lado receptor es muy reverberante, habr ms de 50 dB; y si el tabique es muy pe-
queo, por ejemplo una pequea ventanilla en el medio de una pared muy gruesa, enton-
ces del lado habr probablemente menos de 50 dB. Si bien el anlisis detallado
no es muy complejo, escapa al objeto de este hbro.
(en ingls, sound transmiMion c1ass), e&, .. ,,
en lo que se refiere a la privacidad de la palabra. As,
voz. . ...
:rior

ndice de reduccin sonora Rw es


la versin europea, tambin usada en la Argentina (puede diferir basta en 1 dB).
En la Tabla 4.2 se detallan los valores de PT a varias frecuencias y de STC, co-
rrespondientes a varios materiales y estructuras. Se han considerado los materiales y es-
ACstica Arquitectnica
57
truetUras actuando en .condiciones casi ideales. No se ha tenido en cuenta, por consi-
guiente, la denominada transmisia por flancos, es decir el sonido que se filtra a tra:vs
de fisuras, intersticios o juntas mal selladas, o que se propaga por la estructura en forma
de vibraciones, o que se transmite por tuberas de ventilacin o aire acondicionado, o por
los caos de distribucin de energfa elctrica. En todo proyecto de aislacin acstica
deben tenerse en cuenta todos estos detaDes, ya que de lo contrario se corre el riesgo de
invertir grandes sumas de dinero sin lograr los resuhados esperados. Es importante saber
que el intersticio debajo de una puerta puede llegar a empeorar 1a atenuacin de una pa-
red en lO dB 6 ms. Pueden utilizarse burletes perimetrales en 1as puertas y masilla con
siijcona (es decir, no endurecible) en toda fisura, grieta o junta.
Por ltimo, debe advertirse que la informacin brindada en este captulo se ha in-
cluido a ttulo informativo, siendo conveniente una opinin especializada antes
de encarar un proyecto que involucre grandes inversiones, ya que es muy :fficil cometer
errores q_1,1e luego se pagarn, a la Jarga o a la corta, muy caro.
Tabla 4..2. Prdida de transmisin de diversos materiales en funcin de
la freeuencia, y clase de transmisin sonora (segn varias fuentes). Los
valores no suministrados no estaban disponibles.
Material o estructura STC
PT a la free1leDda
125 250 500 1.000 2.000
BOI'I:Dia (90 mm) 37 30 30 37 35 38
BOI"Dli2a (140 mm) 45 30 34 41 48 56
Bormi2la (190 mm) 53 37 46 46 54 59
1 Bormitfa (290 mm) 50 33 41 45 51 57
BOI"'IgD {90 mm)+ aire {25 mm)+ fibra de
'ridrio (65 mm) + hormign (90 mm) + plaea de 62 49 54 57. 66 71

Plaea de yeso (Darloek) (U mm) 28 15 20 2S 29 32
Placa de--- m. ""' k) (lx1l mm) 31 19 26 30 3l 29
Placa de yeso (ll mm) +aire (90 mm)+ plaea
33 1l 23 32 41 44
de yeso Cll mm)
Placa de yeso (lxll mm) + aire (90 mm) +
37 16 26 36 41 45
1 placa de yeso (12 mm)
PJaea de yeso (lxll mm) +aire (70 mm)+
45 23 30 45 49 5l
1 plaea de yeso (lxll mm)
Placa de yeso (ll mm) +aire (20 mm)+ fibra
45 21 35 48 55 56
de vidrio (50 mm)+ plac:a de yeso (ll mm)
Placa de yeso (lxll mm)+ aire (40 mm)+
55 34 47 56 61 59
fibra de vidrio (50 mm) + plaea de yeso
l(2xllmm)
Vidrio (6 mm) 31 2S 28 31 34 30
VIdrio lamiDado (6 mm) 35 l6 29 32 35 35
VIdrio (3mm) + aire (50 mm) +vidrio (3 mm) 38 18 l6 38 43 48
Vicbio (3mm) +aire (100 mm)+ vidrio (6 mm) 45 29 35 44 46 47
herta madera maciza ('l4 siB burlete n. 19 2l 26 l4 23
herta madera maciza eou burlete l6 n 2S 29 l5 l6
Poema de madera madza (24 kgfm:; + aire (230
54 mm)+ PuerCa ac:ero daapa # 18 hueea (16 . 49 35 44 48 44
l!Kl!l +burlete maptieo en el mareo
4.000
41
55
68
61
81
11
37
39
48
5l
43
57
37
43
35
so
20
28
62
Acstica y Sistemas de Sonido
Captulo 5
Efectos del ruido
en el hombre
5.1. Introduccin
El excesivo nivel sonoro, ya sea ste el resuhado del ruido molesto de maqui-
naria industrial o de la msica ms excelsa, tiene efectos nocivos para el hombre que han
sido detalladamente estudiados por investigadores de todas partes del mundo. Es impor-
tante recalcar que tanto la msica como el ruido de una :ffibrica tienen similares efectos
nocivos cuando sus niveles sonoros son elevados. El cerebro los discri.mina, pero el odo,
que es quien sufre el dao, no. .
Una cualidad del niundo moderno es, precisamente, la de que a causa del vertigi-
noso crecimiento de la tecnologa, se ha incrementado el nivel sonoro ambiental, que hoy
se reconoce c{Jmo un contaminante ms. Una consecuencia indirecta de esto es la ten-
dencia a escuchar msica con niveles excesivos, lo cual trae aparejados diversos proble-
mas, como afecciones nerviosas, somticas y auditivas.
5.2. Efectos no clnicos
El primer efecto es la molestia. A modo de criterio general, puede afirmarse que el
nivel de confort auditivo se da hasta los 70 a 80 dBA, dependiendo del tipo de sonido, la
motivacin para escucharlo, y las caractersticas personales de quien lo escucha. Por en-
cima de 120 dBA se percibe dolor adems de un sonido ensordecedor.
En relacin con la eficiencia en el trabajo, se observa que la misma se reduce ante
un ruido repentino o inusual, pero al volverse ste repetitivo el individuo se acostumbra y
recupera la eficiencia. Esto es especiahnente cierto para el caso de los trabajos manuales
o que no requieren una gran elaboracin intelectual. Las tareas intelectuales se ven ms
afectadas por el ruido que las fisicas.
Uno de los efectos ms notorios del ruido o los intensos es la interferencia
a la palabra, lo cual crea dificultades para la comunicacin oral Esto a su vez lleva a las
personas a elevar la voz, forzando sus cuerdas vocales.
erectos .del ruido en el hombre
59
Por otra parte, por encima de los 90 dBA desaparece la alta fidelidad, ya que las
propias distorsiones del odo impiden un,a escucha fiel de la msica. Dichas distorsiones
son, en parte, resultado de una contraccin muscular refleja dentro del ofdo medio que
3cta como mecanismo de proteccin del sistema auditivo. Otra razn es que los sonidos
de nivel tan elevado enmascaran mucho ms a los sonidos ms dbiles, con lo cual desa-
parece toda sutileza. Esto muestra lo intil de llevar el nivel sonoro muy por encima de
este valor.
5.3. Efectos clnicos no auditivos
Se han descripto numerosos efectos cl:fnicos (efectos que se manifiestan a travs de
sfntomas o patologas) no auditivos del ruido. Entre ellos puedeia. citarse la hipertensin
arterial pasajera, las las cefaleas, el el estrs, la reduccin del
rendimiento fsico y la prdida de la concentracin y de la atencin. Tambin hay varia-
ciones del ritmo respiratorio, disminucin de la secrecin salival y del tiempo de trnsito
intestinal. Por se producen afecciones de la garganta como resultado de forzar la
voz.
A partir de estudios epidemiolgicos se han comprobado incrementos significativos
en la incidencia de ataques cardiacos, neurolgicos, digestivos y endcrinos, los cuales
llegan a ser hasta 4 veces ms frecuentes en la poblacin expuesta a ruidos muy intensos,
como sucede en las zonas aledaas de los aeropuertos.
Los sonidos intensos i:ciden tambin en el sentido del equilibrio, a travs de dos
mecanismos. El primero son las vibraciones intensas que se producen en el rgano sensor
del equilibrio, que est muy prximo al odo interno y comunicado con l El segundo es
la interferencia entre las seales nerviosas de los dos sistemas, dado que los respectivos
nervios estn muy prximos. Esto repercute en el control del equilibrio, llegando a pro-
ducirse mareos e inestabilidades ante la exposicin prolongada a sonidos muy intensos
(por ejemplo ante la escucha de msica excesivamente fuerte, lo cual suele suceder en las
discotecas y otros 1ocales bailables).
5.4. Efectos auditivos
El efecto sobre la audicin humana ha sido una de las primeras consecuencias de
los niveles sonoros excesivos que se estudiaron. Las investigaciones se realizaron apro-
vechando datos obtenidos en ambientes laborales. La consecuencia ms notoria es la
prdida de audicin. Esta dolencia, conocida como hipoacusia, sobreviene ante la ex-
posicin a ruidos extremadamente fuertes an cuando sea durante poco tiempo, o ante la
exposicin reiterada a lo largo del tiempo a ruidos no tan intensos.
Ejemplos del primer caso son las explosiones, bombas de estruendo, o disparos de
armas de fuego sucedidas cerca de una persona, sin mediar ningn tipo de proteccin
auditiva. El segundo caso se da por lo general en ambientes laborales, aunque tambin se
puede dar en el interior de vehculos, en ambientes con msica muy fuerte, y ante el uso
del walkman, discman o de radios porttiles con auricu1ares, ya que en general el usuario
ajustar el volumen de modo de contrarrestar el ruido ambiente (ya bastante elevado),
enmascarndolo.
60
Acstica. y Sistemas de Sonido
La prdida auditiva se determina midiendo, por medio de una audiometra, cunto
sube el umbral auditivo en cada frecuencia respecto al considerado normal (ver captulo
2, seccin 2.4), teniendo en cuenta que el del significa que hace
ms nivel de presin sonora para percibir la presencJa de un somdo. Luego se promedian
los valores a 500 Hz, 1 kHz y 2 kHz, obtenindose la prdida auditiva
p AP. Se considera que hay hipoacusia, o incapacidad auditiva, cuando la P AP 5upera los
25 dB, ya que se ha comprobado que a partir de esta .cifra comienzan las dificultades
para la comprensin de la palabra. .
Se define el riesgo de la exposicin a determinado nivel de ruido de ongen laboral
durante un tiempo dado como el porcentaje de las personas expuestas que adquieren
algn grado de incapacidad auditiva menos el porcentaje de no
que adquieren el mismo grado de incapacidlld. Se toma esta diferencJa para eliminar los
casos de presbiacusia (es decir la prdida gradual de la audicin con la edad), Y conservar
slo aquellos atnbuibles exclusivamente a la exposicin al ruido.
En la Tabla 5.1 se indican los porcentajes de personas no expuestas a ruidos im-
portantes que adquieren incapacidad de acuerdo al criterio anterior, en funcin de la
edad, es decir, la distnbucin estadfstica de presbiacsicos.
Tabla S.1. Porcentaje de personas con presbiacusia en
funcin de la edad.
La Organizacin Internacional de Normalizacin (ISO, Intema.tional Standardiza-
tion Organization) ha emitido una norma, la 1999, que los riesgos (se-
gn la definicin anterior) en funcin del nivel sonoro laboral promedio en dBA, Y los
aos de exposicin, como se indica en la Tabla 5.2 (los datos consignados corresponden
a la primera edicin de la ISO 1999). A los efectos de calcular el riesgo de acuerdo con
la definicin dada, se considera que la vida laboral comienza a los 20 aos de edad.
Tabla 5.2. Riesgo porcentual en funcin del nivel sonoro
y de los aos de exposicin.
Nivel sonoro .promedio
Alos de '-SidB
(dBA) S io 15
20.
25 30 35
80 o o o o o o o
8S 1 3 S 6 7 8 9
90 4 10 14 16 16 18 20
1 95 7 17 24 28 29 31 32
100 12 29 37 42 43 44 44
105 18 42 53 58 60 62 61
110 26 SS 71 78 78 77 72
llS 36 71 83 87 84 81 1S
40 4S
o o
10 7
21 15
29 33
41 35
54 41
62 4S
64 47
EfectOS del ruido en el hombre 81
El nivel sonoro promedio se calcula sobre 8 horas diarias y 6 dfas por semana. Si la
jornada laboral es de menos horas, se resta al nivel real 3 dBA por cada reduccin a la
mitad, y lo mismo para cada reduccin a la mitad de la semana laboral. Por ejemplo, si un
disc jockey trabaja 4 horas por da y 3 das por semana (es decir, la mitad de horas y la
mitad de dfas) sometido a 106 dBA, equivale a 106 - 3 - 3 = 100 dBA para la tabla
anterior, y por lo tanto despus de 10 aos de actividad el riesgo de sufrir dao auditivo
irreversible es de un 29%.
Vemos, que para los 100 a 110 dBA que en promedio hay en las disco-
tecas, salones de fiestas, conciertos de rock, etc., el riesgo de sufrir hipoacusia en pocos
aos es muy alto. Por esta razn el tcnico de sonido (en especial el disc jockey y quien
hace sonido en salas o exteriores) est expuesto a ver deteriorado uno de sus sentidos
ms preciados y laboralmente ms imprescindibles: el odo. Esto implica la necesidad de
trabajar siempre con protectores ya sean del tipo de los tapones (de siliconas,
de lana mineral, etc.) o del tipo de copa (auriculares, orejeras, etc.), los que utilizados
sistemticamente reducen los riesgos considerablemente.
Los valores de la tabla anterior han llevado a la mayora de los pases a promulgar
reglamentaciones por las cuales se exige que en ambientes laborales no se exceda un
_ nivel promedio de 90 dBA (lo cual en realidad brinda una proteccin relati:va, porque
hasta un 21% de los sometidos a este nivel sonoro puede desarrollar hipoacusia). En la
Repblica Argentina, la ley que se aplica es la Ley de Higiene y Seguridad en el Tra-
bajo, N 19.587.
La tabla muestra que cuando el nivel de ruido es inferior a los 80 dBA el porcen-
taje de personas afectadas mas all de lo atnbwble a la presbiacusia no es significativo.
Por otra parte, la Agencia de Proteccin Ambiental (EPA, Environmental Protection
Agency) de los Estados Unidos, ha conch.!ido que una exposicin permanente (24 horas
diarias) a un nivel de ruido de 70 dBA o bien una exposicin de carcter laboral (8 horas
diarias) a 75 dBA aseguran que un 96%. de la poblacin no sufrir mayores daos audi-
tivos que los correspondientes a la presbiacusia.
5.5. Evolucin de la sordera profesional
La sordera profesional, inducida por ruido o sonidos de nivel muy alto, comienza
perjudicando la audicin de las ahas frecuencias. El sonido pierde brillo, y ms adelante
empiezan a perderse las frecuencias imprescin<hbles para comprender la palabra. Es de
notar que la percepcin de la msica se ve afectada mucho ms tarde, ya que la com-
prensin de la msica es mucho menos crtica que la de la palabra.
Despus de una exposicin no muy larga a niveles muy altos, por ejemplo durante
2 horas a 100 dBA, se produce una hipoacusia temporaria, es decir que despus de unas
horas de descans auditivo desaparece, volviendo la audicin a niveles normales. Sin
embargo, la calidad de la audicin poco despus de la exposicin es un fiel reflejo de lo
que ser la audicin despus de unos aos de someter reiteradamente el odo a estos ni-
veles. En otras palabras, la hipoacusia sigue, a largo plazo y de forma irreverstble, evolu-
cin similar que al principio se da temporariamente.
62 Acstica y Sistemas de Sonido
Captulo 6
Seales y Sistemas
6.1. Introduccin
)_,,, ... _.

Estos
dispositiVos, .asi ei sistema ... t<>40s
a,lgn .tiJib. El concepto

Utftl
ceiJ el tiempp .q., trnsmite o trtmrp011f1 ,ff(0.7J!!!!lfi1A :n.:l caso de


.. _,., ..
8ft Otros tipos de
seales involucradas en sistemas de audio son las magnticas (cintas, discos rgidos) y las
pticas (discos compactos, transmisin por fibra ptica).
A efectos de lograr un resultado ptimo, es necesario tomar ciertos recaudos en la
interconexin de los componentes de un deteuninado sistema. Cuestiones como la
adaptacin de impedancias, el ancho de banda., el rango dinmico, la relaciri seal a rui-
do y otras, deben ser cuidadosamente analizadas en cada caso particular si se desea sa-
car el mximo provecho del equipamiento dispomble. En lo que sigue nos ocuparemos
de algunos de estos aspectos, varios de Jog cuales sern profundizados en captulos uhe-
riores.
Segn hemos visto, todos los equipos, dispositivos y sistemas
es decir con magnitudes _.,e transmiten informacin. En el caso
. );..

or eso se dice que la seal elctrica es una representacin o
analgica de la seal sonora. En la Figura 6.1 se ilustra esta situacin, mostrando una
seal sonora y su analoga elctrica. Aunque las amplitudes se han dehberada-
. seftales y Sistemas 63
mente diferentes, ello no implica ninguna relacin de tamao entre las seales, sim-
plemente porque no es poSible comparar una presin con una tensin elctrica (del :mis--
mo modo que no tiene sentido decir que "la longitud de esta mesa es mayor que una ho-
ra").
p
V
f\vrtrtJvv
3
T
Figura 6.1. Forma de onda de una seal sonora (presin) y su anloga
elctrica (teosin).Obsrvese que las formas de onda, as como sus fre-
cuencias, son iguales. El cambio aparente de amplitud, en realidad se
debe a que los factores de escala no son iguales. En otras palabras., no
es posble comparar unidades de presin con unidades de tensin elc-
trica.
Hemos dicho que idealmente las formas de onda de dos seales anlogas (como el
sonido y la tensin correspondiente producida por el micrfono) deberian coincidir. En
los casos reales, no. obstante; slo aproximadamente a
..
.. ........ ,.
ele m.-. La calidad de un transductor ser :funcin de qu tan
pequeos sean los efectos de estos fenmenos. El micrfono ideal no es aquel que carece
:Por completo de distorsin y ruido (ya que ello es una impoSibilidad fisica), sino aquel
capaz de reducirlos a un nivel imperceptible para el ofdo humano.
>laD sisteJI,l .. et, generalmente babJando,-.. S d
dos razones bsicas para pensar en
trminos de sistemas cuando se encara la solucin de determinado problema tcnico. La
primera, es porque resuha ms sencillo subdividir el problema en varios subproblemas
ms simples, y luego resolver stos mediante herramientas y recursos ms especficos. La
segunda razn es que las soluciones a los subproblemas pueden tener otros usos. As, es
muy probable que un subproblema sea tambin parte de otros problemas, o, lo que es lo
64 Acstica y Sistemas de Sonido
que al resolver otros a
algunas ya resueltas con antenoridad. Por eJemplo, ',. < :ne?m
.
'Esto no slo permite amortizar mejor la in-
versin realizada para el diseo del producto, sino que extiende su mercado potencial y
permite a una empresa especializarse en su fu.bricacin, lo cual redunda en una optimi-
zacin de los procesos de manu:fitctu.ra y en una mejor calidad final del equipo.
A modo de ejemplo, supongamos que se requiere un teclado capaz de entregar
una potencia de 100 W y que tenga la posibilidad de ecualizacin para compensar los
defectos acsticos de la sala en que se lo vaya a utilizar, es decir un "sinteecualiampli:fi-
cador". Di:cilmente haya muchos potenciales usuarios de un producto tan especfico.
Quizs pudieran venderse 100 200 unidades por ao, lo cual no justifica la inversin en
el desarrollo de tal equipo. En cambio, podemos desarrollar un teclado que slo produz-
ca sefial de bajo nivel, y separadamente un ecualizador y un amplificador de 100 W. El
mercado para el amplificador ser potencialmente mucho ms amplio, porque no slo lo
requerirn los 100 200 usuarios del "sinteecualiamplificador" sino quien tenga un re-
productor de CD, quien posea un sintonizador, quien desee amplificar su cassettera o su
DAT, etc. Algo similar suceder con la parte ecualizadora y con el teclado mismo.
Este planteo modular requiere que los fu.bricantes de los diversos componentes de
un sistema se pongan de acuerdo acerca de ciertas pautas mnimas de compa.t:J.bilidad,
que aseguren que sea posible, por ejemplo, conectar el amplificador de una marca con el
ecualizador de otra. Para ello existen normas que son respetadas por todos aquellos que
pretenden ofrecer un producto verstil. En ese sentido, hoy en da la se ha
litado bastante, pero sigue siendo necesario verificar la interconectabilidad de dos eqm-
pos para asegurar su fi.mcionamiento ptimo.
(por ejemplo un trin-
gulo o un rectngulo), con una o ms entradas, por 1as cuales ingresan la o 1as seales a
procesar, y tambin con una o ms salidas, las la o 1as seflales
procesadas.

.. r.por ejemplo, ... . .. .. . . . . . .
En la Figura 6.2 se muestra un ejemplo elemental de diagrama de bloques correspon-
diente a un micrfono, un preamplificador, un ecualizador, un amplificador de potencia y
se
presentan los del
.. . .. . . . A pesar de
ello, la interconexin real supone algunas condiciones de compatibilidad. Por ejemplo,
1as impedancias de entrada y salida, el nivel de sefial, el tipo de seal, el tipo de referen-
cia para la seal, el rango dinmico, la respuesta en frecuencia, el tipo de la
potencia, etc.
Seftales y Sistemas
:Mk:rfouo
Amplific:2dor
depoteucia
Figura 6.2. Un ejemplo de diagrama de bloques
Parlante
..ilzsi-
La naturaleza relativa de este concepto puede ilustrarse del siguiente modo: si
en hay cuatro personas, de las cuales A escucha a B y C escucha a D (Figura
6.3), entonces lo que hablaD es ruido para A, pero lo que habla B es ruido para C!
A B
Figura 6.3. Cuatro personas conversando. A escucha a B y e escucha
a D. Lo que habla D es ruido para A pero no para e; y lo que habla B
es ruido para e pero no para A
4ct ; el ..
.
ejemplo, el ruido de los
vehculos de la calle o de 1a gente que el ruido de mquinas, ventilacin, etc.,
que se filtran a travs de defectos en la aislacin sonora.
.... : .... l \.
,_.; .. \ ..... 1 .. . .. ........ .
. ysi bien es posible reducirlo cuidando el
diseo y fubricacin de los componentes y dispositivos, existen lmites fisicos que impi-
dep eliminarlo por completo. Lo importante es mantenerlo por debajo del umbral de la
audicin, lo que es hoy posible aunque costoso. Otro tipo de ruido elctrico es el que se
Acstica Y. Sistemas de Sonido
origina en los co1DO. cintas o discos, que se traslada a la seiiaJ. elc-
trica. ..
.. ,11\t, que comentaremos oportunamente. . . . . . .
--A .. _ ..

dio
t
Por ejemplo, si un ventilador tiene 4 aspas y gira a 1200 rpm (revolu-
ciones por minuto), genera un tono de 4 x 1200 1 60 = 80 Hz, ms sus armnicos (el
ventilador genera adems ruido aerodinmico, que es de espectro continuo). Los trans-
formadores de las fuentes de ali:mc;mtacin, as como los balastos (.inductancias) de los
tubos fluorescentes VIbran con la frecuencia de la 1fnea de alimentaci6n, es decir 50 Hz,
provocando tambin zumbidos audibles. Estos zumbidos tambin pueden acoplarse elc-
tricamente, a travs del efecto capacitivo o efecto antena de los cables, razn por la cual
stos deben ser de excelente calidad y adecuadamente blindados (el blindaje o cubierta
metlica de los cables eliminar este efecto) .
...... es.elq..:teseorigiJa ... lQsa:epp1es
captulo 12) .
.
por l ser a travs de
un camino directo o por reflexiones, segn el tipo de orientacin, la direccionalidad del
micrfono, la cobertura del parlante, la ubicacin respecto a superficies reflectoras, la
ganancia del .:
finto en el instante en que se realiza
la conexin o desconexin, o al mover accidentalmente cables, como los permanentes,
ocasionados por deficiencias en los cables y contactos. Los primeros suelen ser bastante
intensos, y pueden evitarse bajando el nivel al mnimo ntes de realizar cualquier tipo de
conexin.
En la mayora de los equipos de audio se especifica la relacin seal/ruido, SIR,
definida como
sefial
SIR = 20 log 10 -.-
ru1do
donde la seal se refiera al mximo valor de seal que admite el equipo para un funcio-
namiento correcto (sin distorsin).
:BItallo diBimllb es u 'lliBse&d qUe .bi.
dtli-
-
RD
smxima
201og
10
---
Sm.inima
SealeS y Sistemaa
elcollCq)tO f.i,e an;efi4'COID0;1
a un valor de referencia.
gaJtr&! vista en el captulo 1, tmDiveJ dado por
p
NPS = 20 Iog
10
--
Pref
[dB].
67
En esos casos, el rango dinmico puede obtenerse tambin como diferencia entre los
niveles mximo y mnimo de la seal Por ejemplo,
RD = NPSmxima - NPSmiDima.
La importancia del rango dinmico es que permite determinar si una seal atravesa-
r satisfuctoriamente un sistema dado, comparndola con su especificacin de la relacin
seaVruido. Por ejemplo, la seal anterior no podrla grabarse sa.tisfuctoriamente en una
cassettera con una relacin seaVruido de 58 dB, pero s en un DAT con una relacin
seal a ruido de 95 dB.
la fb'.ttli ae(o:ida de El se&-
cillo, en la Figura 6.4 es

lMa' pl.lttt Como se


p
seal distorsionada
Figura 6.4. Deformacin de una onda senoidal a causa de una distor-
sin en el sistema.

.... ' .. . . . .... ;GM; .........
... anravt.t y se especifica por
68 Acli$tica y Sistemas de Sonido
medio de un parmetro denominado distorsin total THD (sig]as de 1a de-
nominacin inglesa: total harmonic distortion) que expresa los armnicos generados co-
mo porcentaje de 1a seal senoidal original:
armnicos
THD = 100 /o.
fundamental
El efecto audible de la distorsin armnica es el de agregar algo de brillo al timbre
de la onda senoidal. En la :mayona de los casos no es un efecto desagradable, aun cuando
altera la seal original
Lamentablemente, es muy raro que en una seal real aparezca senoide pura. En
general aparecen ondas mucho ms complejas, en el me.JQr de los casos por
fundam.eiitaies que ni siquiera estil_relacionadas armnicamente. En stos casos aparece
otro tipo de distorsin denominada distorsin por el
ms simple, que es el de dos tonos senoidales puros de ftecuenc18S t y rl. Esta distorsin
se caracteriza por el hecho de que adems de los de t y r2 aparecen
cias iguales a las sumas y restas de esos armnicos, es decli' aparecen las frecuenc18S da-
das por la frmula:
donde n y m son nmeros enteros (incluyendo el 0), y las barras verticales
se toma el valor absoluto (es decir el resultado sin el signo en caso de que dtera negati-
vo). Estas frecuencias nuevas se llaman productos de intermodulacin, o tambin pro-
ductos de distorsin.
La distorsin por intermodulacin se mide con una seal formada por un tono de
60 Hz superpuesto a uno de 7 siendo el de 60 Hz de 4 que el
de 7 kHz, y se especifica con un parmetro abreviado IMD (Stglas del mgles, mtermo-
dulation distortion) que expresa el porcentaje de los armnicos generados respecto a la
seal el efecto audible de esta distorsin, supongamos por ejemplo que utiliza-
mos como frecuencias ft y f2 las correspondientes a un acorde de tercera mayor (ver ca-
ptulo 3), por ejemplo 100 Hz y 125 Hz. Este acorde una en su
versin origina.4 formada por las notas sol y si. Las frecuenc13S presentes onginalmente
son los armnicos de cada una, es decir 100Hz, 200 Hz, 300 Hz, 400 Hz, 500 Hz,
600 ... y 125Hz, 250Hz, 375Hz, 500Hz, 675Hz, ... Si ahora restamos
375 Hz - 200 Hz, obtenemos un sonido de frecuencia 225 Hz. que es disonante con :1
de 200 Hz. El resultado de sta y otras disonancias que se verifican entre 1a gran canti-
dad de sonidos palsitos generados es un sonido desagradable si uno espera escuchar
.
La distorsin por intermodulacin resulta, as. mucho ms perjudicial para la cali-
dad del sonido que 1a distorsin armnica. Si bien cualquier dispositivo que distorsiona
lo hace de las dos maneras, no necesariamente todas las distorsiones armnicas estn
acompaadas por la misma distorsin por intermodulacin, razn por la cual es impor-
tante en las especificaciones tcnicas de los eq s disponer de ambas
..B!I!Vtlill.


pequclm 3.mplitud la distorsin normalmente, despreciable. Por ese motivo en general
Seftalee y Sistemas
.. ..

la Figura 6.5 se muestra un ejemplo.
dB
30
25
20
15
10
5
o
V
10 50 10
...........
50 100 5K 10K
Figura 6.5. Respuesta en frecuencia de un amplificador.

Hz
69


Mtli$ aJg& tip .deSOJal,
..... ,Cltt ''itilla numerosos dispo-
sitivos procesadores de seal. Repasaremos brevemente los ms fundamentales, y poste-
riormente profu.ndizaretnos Ugunos conceptos sobre cada uno de ellos.
.
La necesidad de. este dispositivo surge de
que el procesamiento posterior se realiza hoy exclusivamente por medios electrnicos,
que manejan seales elctricas.


70 Acstica y Sistemas de Sonido
la, amplificadores son necesarios porque las se-
ales de los transductores son normalmente de muy bajo insuficiente para coman-
dar directamente un sistema de registro del o un parlante. ele
lliyelyla$

varias'fon;nas de,Ditros.
, tbk>qneb
' . ,
y Jos ecualizadon!l. Se utilizan para varias funciones: para, enfatizar
algunas frecuencias presentes en el espectro de la seal de entrada pero que por alguna
razn sufren atenuaciones dentro del sistema; para corregir problemas acsticos de la
sala; para lograr ciertos efectos especiales; para reducir el ruido total del sistema blo-
queando las bandas de frecuencia en las cuales hay ruido pero no sea4 etc .
. ,
estos
1
S
1
Permfte aeo., e uma
la relacin entre el mximo y el mnimo nivel de una al rango dinmico ma-
nejable por un procesador posterior. A.sf, los compresores reducen el rango dinmico, sin
afectar mayormente la fidelidad de lo escuchado. Los limitadores son protecciones desti-
nadas a evitar picos muy elevados que destruiran alguna parte del sistema (por ejempJo
los tweeters). Los expansores permiten recuperar rango dinmico, as como reducir el
ruido de bajo nivel Por ltimO, las compuertas eliminan la seal cuan.Qo su nivel est por
debajo de cierto umbral. lo cual permite evitar que durante los silencios aparezca el ruido
residual del dispositivo que le precede (cuando la seal es suficientemente alta, el ruido
es enmascarado por sta).
$1pli
la tempranas (retaia&s"' es''"'-
La finalidad de estos es dar ms realismo a
una grabacin o una sonorizacin, permitir una mayor mejorar la calidad de
los sonidos o de su percepcin, etc.
etectrfcldad
71
Captulo 7
Electricidad
7 .l. Circuitos elctricos
Es importante conocer algunos rudimentos de la terminologa elctrica y electrni-
ca para sacar el mejor provecho a los equipos que integran una cadena de audio. Comen-
cemos w.cun.;tmtede ...

Estos componentes pueden ser fuentes de alimentacin (por ejemplo una bate-
o la lnea domiciliaria), fuentes de seal (por ejemplo mic:rfonos, sintetizadores),
dispositivos elctricos (por ejemplo 1mpa:ras, motores, resistore$ y capacitores) o com-
ponentes electrnicos (por ejemplo diodos, transistores y circuitos integrados o chips).
90
no.z.e$ otra cosa ...... .....
:===:::::: en una .
corrientes pequefias se utiliza la unidad millamper es decir la milsima parte
de un amper. Por ejemplo, por una lamparita comn circula una corriente de aked.edor
0,3 A, es decir 300 mA.
Puede establecerse una analoga hidrulica para muchos conceptos elctricos. En
el caso de la corriente, se la puede asimilar a un caudal de agua circulando por una tube-
ra.
12
Acstica y de Sonido
es de 1,5 V. Un ejemplo ms especfico es la tensin entre los terminales de un micrfo-
no. En este caso los niveles son muy pequeos, por lo cual es conveniente utilizar como
unidad un submltiplo del volt: el millvolt (mV), que equivale a 1a milsima parte de
1 V.
En ]a analoga hidrulica, la tensin es equivalente a 1a diferencia de presin a dos
alturas diferentes de una aeria..

la no existen las fuentes FO


algunas fuentes, como la linea domiciliaria de 220 V y las bateras de automovil se apro-
ximan bastante.
vj_
T
(a)

(b)
Figura 7.1. (a) Smbolo de una fuente de tensin constante. (b) Sm-
bolo de una fuente de tensin variable
Eiectrk::Jdad 73
el estudio de los c:ir<:uit1os elctricos.
Tambin puede presentarse en su forma inversa:

Esta es la razn por 1a cual este dispositivo se denomina resistor: se "resiste" a la circu-
lacin de corriente.
En 1a Figura 7.2 se el diagrama de un circuito con una fuente de tensin y
un resistor, ilustrando 1a Ley de Ohm.
I=VIR
Figura 7 .2. Circuito simple formado por una pila y una resistencia. La
corriente y la tensin verifican la ley de Ohm: V = R L
Todo conductor (cable) real tiene algo de resistencia. La resistencia aumenta con 1a
longitud del conductor, y tambin aumenta al reducirse 1a seccin. As, un cable grueso
tendr baja resistencia, y un cable delgado, alta resistencia. Por esa razn, los cables des-
tinados a conducir grandes corrientes deben ser gruesos.
En la analoga hidrulica que venamos desarrollando, un resistor seria equivalente
a un cao delgado. Al colocar ese cao comunicando un tanque de agua de gran altura
con otro de pequea altura, el caudal (corriente) ser tanto ms pequeo cuanto ms
delgado sea el cao, lo cual es equivalente a aumentar 1a resistencia (ver Figura 7.3).
74
o tambin
Acstica y Sistemas de: Sonido
-
/\
-
-
"V"
--
'lt
1
- "R" J-
-
-
--
1
"l"
1 -
Figura 7 .3. Analoga hidrulica del circuito de la Figura 7 .2. La fuente
est representada por los dos tanques con desnive4 y el ;esistor por un
cao ms o menos delgado que los comunica.
ti" -
r -
V
v.-
R
Vemos que 1a potencia est relacionada siempre con el cuadrado de 1a corriente o
de 1a tensin, es decir con el cuadrado de Ro de es un
factor de proporcionalidad). A modo de 8 n
lO
cierta poten:.
de m ft'f.rnl t;
75
a.l.ltl de 4.0 una pptenca
En la Figura 7.2 vimoiun circuito simple formado por una fuente de tensin y una
resistencia. Hay muchas situaciones, particu1armente las que involucran fuenteS reales
(ver ]a prxima en
.... .... iltf'i&JJI!t1ilff
Rt
'\/V\1'
teuif.

+
R, v,
.
e se d.enomiBa
Tomemos por ... .(le n Cilefe.f'._., . es
:Jtttgo
i Dl(para un cable, este valor es demasiado alto; corresponde a
una longitud de 29 m de cable de cobre de 0,5 mm
1
de seccin). Entonces, la
&
76
Acstica y Sistemas d Sonido
elJpatkmtetetktla li
mente? ,)a f6nimla d tcmslOD,; vem,os pata que ell9

'lb ms grimdeque

Rl
Esto significa
- ... l;l
catJieS;de 2



+
lvsdal
\ie=
; ______----- ..,. _____________________.,.. __;
(a) (b)
Figura 7.5. (a) Modelo de una fuente de seal con su resistencia inter-
na (b) Una fuente de seal con su resistencia interna, que alimenta a
una resistencia de carga.
EJectricidad 77
En sistemas de sonido existen multitud de conexiones del tipo fuente-carga. Algu-
nas a, ellas se detallan en la Tabla 7.1. En general se toma la precaucin de que la re-
sistencia de carga sea mucho mayor que la resistencia interna de la fuente:
Rcarga >> Rmterna
de modo que la tensin efectiva sobre la carga se aproxime lo ms posible a la tensin de
)a fuente. Esto se debe a que en la gran mayora de los sistemas que se utilizan en audio
las seales son de tensin (una excepcin importante la constituyen Jas seales MIDI,
que-son seales de corriente) y siempre conviene mantener la seal lo ms a
pn de lograr una relacin seal/ruido elevada.
Tabla 7.1. Ejemplos de pares fuente--carga tpicos de los sistemas de
sonido.
Fuente Carga
Salida de liDea de comoJa
Salida de ecualizador
Salida de rocesador de efectos
Salida de rocesador de efectos
7.9. Adaptacin de carga
Una pregunta frecuente es cunta potencia es capaz de entregar un amplificador de
audio. Esta pregunta tiene dos poStbles interpretaciones. La primera, cunta potencia
estar:ia, idealmente, en condiciones de entregar. La segunda, la potencia que es seguro
para su propia integridad que entregue.
La primera rspuesta es que la mxima potencia que puede entregar una fuente se
obtiene cuando se cumple la condicin de adaptacin, es decir
Calculemos dicho valor para el amplificador que venamos analizando, cuya tensin de
salida es 28,3 V, y cuya resistencia interna puede tpicamente, 0,02 O (los amplifi-
cadores suelen tener muy. baja resistencia de salida). Para ello, cargumoslo con una re-
78 Acstica y Sistems de Sonido
sistencia tambin de 0,02 n. Obsrvese que este valor es mucho menor que el valor de
4 !l para el que est realmente destinado este amplificador. El resultado es que como las
dos resistencias son la tensin es la mitad:
0,02
V 2 = 28,3 = 14,1 V .
0,02 + 0,02
Con este valor, podemos calcular la potencia entregada a esa carga:
14,1x14,1
p = = 10.000 w .
0,02
El resultado es inconcebiblemente grande! El problema es que no tuvimos en
cuenta que el amplificador,. para poder entregar lO.OOOW tendra que disipar casi la
misma potencia en forma de calor,. lo cual equivale a unas 8 est:u:fus a cuarzo generando
calor. Como no es poSible en un tamao reducido y sin refrigeracin forzada disipar tal
cantidad de calor, pueden ocurrir dos cosas: 1) si el amplificador tiene proteccin, acta
sta, limitando la potencia a algo ms de los 200 W para los cuales est previsto,. 2) si
el amplificador no tiene proteccin, se destruye.
En audio es raro trabajar con la condicin de adaptacin, ya que por lo que se dijo
antes, es prefenble trabajar con mxima tensin que con mxima potencia. No sucede lo
mismo en radiofrecuencia, por ejemplo en seales de FM o de TV, dado que las seals
recibidas en la antena son muy dbiles y deben ser aprovechadas al mximo.
Hay varias situaciones en las que es necesario interconectar resistores. Suponga-
mos que disponemos de 4 altavoces de 100 W y 4 !l. Nos preguntamos cul es la mejor
manera de conectarlos para aprovechar al mximo un amplificador que entrega una po-
tencia de 350 W sobre una carga de 4 n. La intuicin sugiere que debera ser poSible, de
alguna forma, conectarlos de modo que cada uno de ellos reciba la cuarta parte de la
potencia del amplificador, es decir 350/4 W = 87,5 W, con lo cual el amplificador esta-
ra dando toda su potencia, y los altavoces estaan recibiendo una potencia bastante cer-
cana a la mxima que toleran.
El ejemplo'anterior muestra un caso tpico de interconexin de componentes. Pos-
tergaremos la al problema planteado para introducimos en los conceptos ms
bsicos de .
oomparten>tiBtermil!a\t En este
caso,_.,: ..... &.. . .. ....
toaciasll.t yR2 equiva!e a_.. ata sumtt de am'bl& (Figura 7.6):
4e dos .altawces de 4 n, paA
de 8 n.
E)eCtricidad
equivale a
paralelo equivale a
Figura 7 .6. Conexiones en serie y en paralelo de dos resistencias, con
sus valores de resistencia equivalente.
79
cuando comparten los dos
.. . . . .. . .. ... . . . . .. . ...... . miSma tensin (Figura 7.6). eqdt-
d
8 n,. por ejeDl)'lo, se <>btieD.e un sistema 1)\lya

cuando 'Se en
es .. 'de4os St;itl- ... son
igllflle.r.;ltm. t easo :obtiene una tesisteneia doble, y en
t .....
Veamos ahora cmo se resuelve el problema planteado al principio. Existen dos
poSlbles soluciones. En la primera se conectan de a dos altavoces en paralelo, con lo cual
la resistencia obtenida es de 2 !l. Luego se conectan dos de estos grupos en serie, obte-
nindose nuevamente 4 n (Figura 7. 7). La segunda solucin es similar, conectando
Figura 7. 7. Conexin de cuatro altavoces en paralelo y en serie para
obtener un sistema de potencia 4 veces mayor.
80 Acstica y Sistemas de Sonido
primero en serie y despus en paralelo. En ambas soluciones, cada parlante est sometido
a la mitad de la tensin total, lo cual implica que se le entrega la cuarta parte de la poten-
cia. El conjunto aprovecha, por lo tanto la totalidad de los 350 W que era capaz de en-
tregar el amplificador.
Muchos componentes elctricos se comportan como si su resistencia variara con la
:frecuencia de la seal aplicada. En otras palabras, sigue vaHendo una relacin similar a la
Ley de Ohm, pero eJ valor. d. e' la .. res.. ist ..... ... : .. ..,Jml..:?. =de .... la uencia. En estos casos es-
tamos en presencia de una'WIP&1fii' .,.
7 .12. Defasaje
Las impedancias difieren de las resistencias an en otro aspecto, que es el de pro-
ducir un defasaje entre 1a tensin V y la corriente I, es decir que los picos de la senoide
que representa a la tensin estn desp1azados en el tiempo respecto a los picos de la se-
noide que representa a la corriente. El concepto de defasaje se ilustra en la Figura 7 .8.
V
t
l
1 4, Defasaje

\J \J .
Figura 7 .8. Concepto de de&saje. La corriente 1 que circuJa por una
impedancia. est desfasada con respecto a la tensin V entre sus termi-
nales. En este caso la corriente est atrasada respecto a la tensin,
porque su pico se alcanza algn tiempo despus que el de la tensin.
En el caso en que la resistencia interna de la fuente de seal vare con la
es decir, que se trate de una entonces se habla de adaptacin de impedan-
cias, lo cual sucede cuando las magnitudes de las impedancias son iguales y los de:fasajes,
opilestos.
81
7.13. Valor eficaz (RMS)
Para una tensin continua (constante en el tiempo), la ecuacin de la potencia so-
bre una resistencia era
p =
Si quisiramos aplicar 1 mi.$na eri el caso una. tensin alterna (variable en el
tiempo), nos encont:rariams con que la potencia vara en el tiempo, ya que V lo hace.
Esto-no es demasiado significativo, ya que con respecto a la potencia siempre interesa
ms su promedio:
Es interesante encontrar un valor de tensin continua equivalente, es decir que entregue
a la resistencia la misma potencia promedio que la tensin alterna. Dicho valor se deno-
mina valor eficaz de la tensin, y se abrevia V cr (en ingls, root mean square, RMS).
Con esta definicin resulta
Ver
l
R
Lamentablemente, no hay una relacin directa entre el valor eficaz y el valor de pi-
co o amplitud de la seal La relacin depende enormemente de la furma de onda, como
se muestra en la Tabla 7.2. Un caso bastante conocido es el de la tensin de la linea do-
miciliaria, cuyo valor eficaz es de 220 V. Como Se trata de una onda senoida.l, su valor
de pico es en realidad 311 V. La razn por la cual el valor eficaz es menor que eso es
que durante gran parte del ciclo toma valores mucho menores que 311 V.
Tabla 7 .2. Relacin entre el valor eficaz y el valor de pico de varias
formas de onda.
Forma de onda Valor eficaz Forma de onda
Cuadrada Valor de pico vefT=l=JCTLJ
Seuoidal 0,707 x Valor de pico

Triangular 0,557 x Valor de pico
Pulsos de 1 ms cada 10 ms 0,316 x Valor de pico
V e!-ft==B----
..::::=:=::J
Pulsos de 0,1 ms cada 10 ms 0,100 x Valor de pico

l_
82
Acstica y Sistemas de Sonido
Captulo 8
8.1. Introduccin
es
mayor
Estudiaremos a.IgiulOs parmetros y especificaciones importantes, as
como las estructmas constructivas de los micrfonos dinmicos y capacitivos ..
A los fines de conectar un micrfono con el resto de los componentes, es impor-
tante conocer cunta terisin produce ante una dada presin sonora. En el captulo 6
vimos que ante determinada amplitud de la presin, en los terminales del micrfono se
produca cierto valor de tensin. Dijimos en ese momento que no teria sentido afirmar,
por ejemplo, que ''la presin es mayor que la tensin". Pero s tiene sentido determinar
la relacin que hay entre la tensin y la presin. .... :n'l'se
del micrfono. En la Figura 8.1 se muestran las formas de onda de la presin y la ten-
1
tllWn
qM! ... .
Recordemos que la unidad que se utiliza intemacionalmeiite para medir presin
es el pasea), abreviado Pa (que equivale aproximadamente a 1 O millonsimas. es decir
1 cienmilsima, de la presin atmosferica), de modo que la seDSJbilidad de un micrfono
se expresa en volts por pascal (V/Pa). Otra malera muy difundida de expresar la sensibi-
lidad es en dB referidos a 1 V /Pa. En ese caso, llamando sensibilidad de referencia,
Srd', a 1 V /Pa, se obtiene con esta frmula:
S
20 log18--
s...,
p
Figura 8.1. Presin sonora y su anloga, la tensin generada por un
micrfono.
83
Por ejemplo, un micrfono que ante una presin sonora de 0,2 Pa desarrolla una
de 1 m V, tendr una seDSJbilidad
S
0,001 V V
= 0,005-'
0,2Pa Pa
que en dB ser
Sl.m
201 0,005
ogto 1
-46 dB .
El signo (-) es porque la sensibilidad es menor que la de rererencia,. es decir debe
calcularse el logaritmo de un nmero menor que l, que es negativo.
NOTA: A veces (especialmente en especificaciones de micrfonos que llevan muchos aos
mercado), en Jugar de utilizar como referencia 1 V!Pa se utiliza 1 V/f.lbar. El f.lbar (micro-
bar) es una unidad de presin igual a 0,1 Pa, por Jo cual la sensibilidad referida a 1 V/f.lbar re-
sulta 20 dB menor {ms negativa) que al referirla a 1 V/Pa. As, en el ejemplo anterior
tendramos Si.IB n:fl V/pbar = -66 dB.
Como segundo ejemplo, nos preguntamos qu tensin proporcionar este mismo
micrfono ante un nivel de presin sonora de 94 dB. Sabemos que
p
94 dB = 20 Jog
10
--,
P.....,
donde P rd' es la presin de referencia, que expresada en micropascales, ..a.Pa (es decir
1
lt.ooo..ooo de pascal), es 20 iPa. Nos interesa obtener P. Para ello, escnbimos
84 Acstica y Sistemas de So.nido
p 94
logl, - = - = 4,7 .
P.., 20
De all, aplicando la operacin inversa del logaritmo, que consiste en elevar 10 a una
potencia igual al logaritmo, se tiene
Entonces
p
P..,
50119.
P = 50119 x Prer = 50119 x 20 J.lPa :: 1 Pa.
El valor de 94 dB es un valor bastante utilizado precisamente porque corresponde
a una presin sonora de 1 Pa. Con este valor, conociendo la sensibilidad, se obtiene la
tensin:
V = S X p = 0,005 X 1 = 0,005 V .
La seal de tensin de los micrfonos es, normalmente, muy pequea (salvo para
niveles de presin sonora muy altos), lo cual implica que est muy expuesta aJos ruidos
elctricos. Por esta razn es preciso utilizar cables y conexiones de excelente calidad
para los micrfonos, as como preamplificadores de bajo ruido.
Para simplificar el clculo de la presin, la Tabb 8.1, reproducida del captulo 1,
da la equivalencia entre la presin y el nivel de presin sonora para varios valores.
Tabla 8.1. Conversin entre el valor de la presin y el ni-
vel de presin sonora.
NPS (dB) p (Pa)
120 20.0
110
105 3.6
100 2 ..0
95 1.1
90 0 ..63
85
88
75 0.11
70 0.063
60 0 ..020
50 0 ..0063
40 0 ..0020
30 0.,00063
20 0,00020
10 0.000063
o 0.000020
dB
-40
-45
-50
-55
-60
-65
20
/
1
....J..-
/'/
-

\
100 500 1000 5000 10000 Hz
Figunl8.2. Curva de la respuesta en frecuencia de un micrfono tpico.
-t*Jt"tJA, __ Mf __

(JIJIIIJt lm este ejemplo, la senst"bilidad para 30 Hz es de - 50 dB, mientras que para
10kHz es de - 40 dB, lo cual hace una diferencia de 10 dB. Esto implica que la tensin
generada por el micrfono a 10kHz ser (a clculo hecho) ms de 3 veces mayor que la
generada a 30 Hz.
Tambin se nota en la respuesta cierta irregularidad (fluctuaciones) en alta fre-
cuencia. Esto es una consecuencia directa de que la longitud de onda a esas ftecuencias
ya es comparable al tamao del micrfono (por ejemplo a 10 kHz la longitud de onda es
de 3,45 cm), lo cual hace que el propio micrfono interfiera en el campo sonoro causan-
do el equivalente de "sombras" acsticas sobre si mismo, que depende:t;t mucho de la lon-
gitud de onda.
Finalmente,. se aprecia que existe una banda de que en el ejemplo abar-
. ca desde akededor de 50 Hz hasta unos 15.000 Hz, en que la respuesta es bastante pla-
na. Los extremos se denominan respectivamente frecuencia inferior y .freeuencia
superior, definidas como aquellas frecuencias por debajo de la cual y por encima de la
cual la sensibilidad cae 3 dB (o en algunas especificaciones, 1 dB) por debajo del valor a
1 klh.. Cuando se desea dar una idea rpida de la respuesta en frecuencia de un micrfo-
no, se especifican las frecuencias inferior y superior, lo cual en general es suficiente para
decidir si un micrfono es o no adecuado para determinada aplicacin.
86
Acstlca y Sistemas de Sonido
.... ... a su
construccin, y a los princiPios de la Acstica., 1a sensibilidad de un micrfono varia se-
gn el ngulo respecto a su eje desde donde viene el sonid9. En 1a Figura 8.3 se ilustra
este hecho.
Fuente en
direccin axial Fuente en
l. direccin obliclJa
. l
! ;$>
f:. -
Mayor
sensibilidad 1 _ . .:..,/
11';,/il"

direccional u
Figura 8.3. Efecto sobre la sensibilidad de un micrfono direccional
(por ejemplo cardioide) de las diversas orientaciones de la fuente.

ua,tJ, 'e - Figura 8.4.
En este tipo de diagrama se indica cmo varia de la senstOilidad del micrfono con
el ngulo entre la fuente sonora y e1 ....
En de la Figura 8.4, por ejemplo, d

dtdt_..
(:y por lo tanto de la
En la FJgUra 8.5 se repite el diagrama polar de la Figura 8.4; incluyendo otras dos fre-
MicrfOnos 87
En 1a Figura 8.4 se muestra un Estos son
dil:ecCionales, reducindose muchfsiri:lO 'su direccin opuesta a
.}t ... Debido a su caracterlstica direccional, los tienen $1



Figura 8.4. Un ejemplo de diagrama direccional o diagrama polar de
micrfono. En l se indica cmO vara la sensibilidad con la direccin
de procedencia del sonido, respecto a la sensibilidad mxima (O dB),
que corresponde a la direccin principal del micrfono. Este ejemplo
corresponde a un micrfonO cardioide.
-6-J6)
cho .la
.Dl __ _ti_ ."L ____-. . __ . siiSt bajas frecueneiat. &ro
pro:dialda\J, y es utilizado por los vocalistas para engrosar el
tono de su voz.
Una de las principales aplicaciones del cardiqtle . diree--
eionato naid'inccioual} es .la de tomar de Ulla :t\.lente " uya
es b8stante estblll como por ejemplo un instrumento musical, lo ms posi-
ble-los .se:oidos. .. As, la captacin del ruido ambiente se
reducir 'ya que decir que proviene de
todas 1as direccioneS. Un micrfono omnidireccional,. lo captar en su totalidad, mientras
que U!10 slo ttdo. .
Dado que :el polar i::antbia bastante con la freCU81fi:Ja"
(Figura 8.5}, at .. atos acentundose algu-
nas frecuencias por sobre otras, lo cual implicar que dichos sonidos laterales estarn
bastante distorsionados, o Los micrfonos cardioides de mejor calidad
estn diseados para evitar lo ms poSible estas fluctuaciones con la frecuencia de sus
patrones polares.
88
180
;! (;;"""

Ac\lstlca y Sistemas de Sonido
1000Hz
5000Hz
8000Hz
Figura S.S. Variacin con la frecuencia del diagrama polar del micr-
fono cardioide de la Figura 8.4. Las diferentes curvas responden al di-
ferente patrn de "sombras" acsticas para cada longitud de onda.
1800
8.6. Patrn polar omnidireccional
#'RPOf m:
.... dt . llamada as! por tener la funna de
un 8 (Figura 8.7). B., .. 'lc yt

nes pata:lelas .. En la di-


reccin perpendicular a este por el contrario, la SCDSlbilidad es nu1a, por lo que per-
mite eliminar casi por completo la captacin de ruidos provenientes de dichas
direcciones.
Como los cardioides, exhiben. tambin el efecto de proximidad, aumentando la sen-
sibilidad a los graves cuando la fuente se acerca mucho al micrfono.

Dado que estos micrfonos se caracterizan por rechazar las seales acsticas pro-
venientes de los lados de una fuente, son tiles para minimizar la captacin de seal pro-
veniente de un msico o cantante que se encuentra al lado del que se pretende tomar con
el micrfono. Tambin se utilizan para grabaciones estereofnicas (cuando se pretende
crear la imagen sonora estreo directamente desde la grabacin y no por mezcla poste-
rior), colocando para ello dos micrfonos a 90 entre si Esta configuracin se denomina
X-Y. De la seal captada por cada micrfono ser rechazada por el otro,
contribuyendo a crear una mayor independencia o separacin de los canales.
Adems de los tipos principales descriptos, existen en el mercado micrfonos con
otros patrones polares, como por ejemplo el subcardioide (menos direccional que el
cardioide), hipercardioide (similar al cardioide pero con un ngulo de captacin todava
menor, a costa de la existencia de un pequeo lbulo en la direccin opuesta a la princi-
pal), o el lobular (muy direccional, con un lbulo que abarca ngulos de captacin tan
cerrados como 900). La aplicacin de estos micrfonos es bastante especfica, y conviene
en cada caso aplicarlos segn las indicaciones del fabricante.
En general, los micrfonos direccionales (cardioides, figura de ocho, hlpercardioi-
des, etc.) tienen peor respuesta en frecuencia que los omnidireccionales. Esto se debe a
90 Acstica y Sistemas de Sonido
que segn se mostraba en 1a Figura 8.5, el patrn polar de los direccionales varia con la
frecuencia, y por lo tanto para direcciones diferentes de 1a principal 1a respuesta en fre-
cuencia tiene fluctuaciones ms importantes que para 1a direccin principal El resultado
de esto es que el sonido proveniente de los costados no slo estar ms atenuado que el
que proviene del frente (precisamente por 1a d.ireccionalidad) sino que se ver ms afec-
tado en frecuencia, es decir estar "coloreado" (por ejemplo, tendr tendencia a enfuti.zar
los graves, u otras frecuencias especficas, produciendo respectivamente un sonido ms
sordo o algo metlico), como se muestra en el ejemplo de 1a Figura 8.8. En los mejores
micrfonos, este detalle es tenido en cuenta, de modo que el patrn polar resuhe ms
uniforme con 1a frecuencia, con lo cual el sonido proveniente de los costados slo sonar
ms dbil, y no adems distorsionado.
dB
-40
-45
-50
-55
-60
-65
20
.,

{/
'Y
,.....1-
-
%
:::; ......
...__..
........,
y
100 500 1000
1'- .,...11
C'\?0
'\
'\.Y

\
\
i\


'\ \
o
\
5000 10000 Hz
Figura 8.8. Respuesta en frecuencia de un micrfono direccional tpico
para diferentes ngulos respecto a la direccin principal: 00, 45 y 900.
Segn se puede apreciar, las irregularidades en alta frecuencia se hacen
vll.
4
mayorS, introduciendo una mayor distorsin de frecuencia en la seal.
"a; ... '&
'if
':'0 t
,, "'
t< 8.5. Micrfonos dinmicos
Existen varios mecanismos de conversin de energa sonora en energa elctrica
utilizados en los micrfonos. Los ms habituales corresponden a los micrfonos dinmi-
cos y los micrfonos capacitivos.
Los micrfonos dinmicos, tambin denominados de bobina estn cons-
tituidos por una bobina con varias espiras de alambre d cobre que se desplaza en furma
oscilante a lo largo de un ncleo cilndrico de imn. La bobina es impulsada por un dia-
fragma que vibra en concordancia con 1as variaciones de presin de una onda sonora
(Figura 8.9). De 1a fisica se sabe que cuando una bobina se mueve dentro de un campo
magntico (en este caso el del imn) se genera en sus terminales una tensin elctrica
denominada fuerza electromotriz, y ste es precisamente el principio de operacin de
los micrfonos dinmicos (vase el captulo 23 para mayores detalles).
..------ +
Imn
Bobina.
Figura 8 .9. Diagrama esquemtico constructivo de un micrfono di-
nmico o de bobina mvil Las variaciones de presin causadas por
una onda sonora imprimen movimiento al diafragma. el cual arrastra
consigo a la bobina. El movimiento de la bobina respecto al imn gene-
ra una tensin elctrica entre los terminales + y - del micrfono
Los micrfonos dinmicos generan tensiones bastante pequeas, del orden de
1 a 4 _(milivolt por pascal). Para lograr mayores sensibilidades seria necesario que
la tuviera muchas espiras, lo cual implicara aumentar su masa. Esto repercutira
1a respuesta en alta frecuencia, dado que a mayor masa, mayor inercia,
es decrr mayor dificultad para que una onda de alta frecuencia ponga en movimiento al
coxgunto diafragma- bobina (sera equivalente a intentar sacudir rpidamente un objeto
muy pesado). De todas maneras, an con pocas espiras (y por lo tanto baja sensibilidad)
el comportamiento en alta frecuencia est limitado en general a unos 16 kHz. Actual-
el uso de potentes imanes de neodimio permite reducir la cantidad de espiras,
permitiendo en algunos modelos extender 1a frecuencia a 1a banda completa de audio.
Otra desventaja de los micrfonos dinmicos es que el denominado ruido de ma-
(es decir el ruido ocasionado al mover o tocar el mictfono) es importante,
debido a dos fuctores: 1a gran inercia del conjunto diafragma - bobina y el agregado de
resonancias artificiales para mejorar 1a respuesta en las altas y bajas frecuencias. El pri-
mer fu.ct:or (inercia de 1a bobina) implica que al mover el micrfono 1a bobina tiende a
pen:nanecer inmvil, crendose un movimiento relativo entre 1a bobina y el imn (ya que
ste se ha despJazado junto con el cuerpo del micrfono) equivalente a que el diafragma
se moviera y el imn estuviera fijo. Se genera asf una tensin similar a 1a que producira
un ruido acstico. Esta tensjn indeseada se denomina ruido elctrico. El segundo fac-
tor (agregado de resonancias) implica que el ruido que se produce al tocar el micrfono
se vea amplificado, eSpecialmente en baja frecuencia, generando tambin ruido eldrico.
. La ventaja principal de este tipo de micrfonos es su robustez y tolerancia a condi-
ach:ersas de operacin, como variaciones de temperatura. o humedad, grandes
mveles de presin sonora, golpes y sacudidas, etc., por lo cual son especialmente aptos
para el sonido en vivo. Otra ventaja es que no requieren fuentes de alimentacin propias
para generar seal elctrica en respuesta a un sonido.
Acstica y Sistemas de Sonido
por la cual se requiere utilizar preamplificadores para elevar la tensin hasta el nivel
normalmente requerido por las mezcladoras (consolas) de audio. Dichos pream.plifica-
dores por lo comn estn incorporados en las consolas de y aparecen en las en-
tradas de micrfono. No deben confundirse estos preamplificadores con los amplifica-
dores de co11Versin de impedancia incluidos en los micrfonos capacitivos (tanto los
no prepolarizados como los prepolarizados o electret).
V
Figura 8.12. Modelo elctrico de un micrfono, formado por una
fuente de tensin v y una impedancia Z.
La impedancia de entrada de los preamplificadores debe ser mucho mayor que la
del micrfono, para no ocasionar un efecto de divisor de tensin, lo cual redundara en
una disminucin de la tensin efectiva en la entrada del preamplificador. El efecto de
divisor de tensin se da siempre en conexiones como la indicada en la Figura 8.13. Re-
suha

--==--V'
z + z_trada
y por lo tanto cuanto ms grande sea Zentrada menor ser la disminucin de la tensin
que recibe el preamplificador. En la prctica la impedancia de los micrfonos suele ser de
unos 200 n y la de las entradas de micrfono de alrededor de 1000 n.
+
z
V
Vamp
Figura 8.13. Modelo elctrico de la conexin entre un micrfono y su
preampli:ficador. El micrfono tiene una impedancia Z y el preampli:fi-
cador tiene una impedancia de entrada Zentratb
Mtcr6fonos
8.8. Ruido
En los micrfonos hay dos mecanismos de produccin de ruido. El ms evidente es
Ja captacin del ruido ambiental, y obedece al mismo principio de conversin de ener-
ga sonora en energa elctrica que tiene lugar para los sonidos tiles. La reduccin de
este ruido est Hgada a 1a reduccin del propio ruido ambiente, y al aprovechamiento del
patrn direccional para reducir los ruidos que provienen de direcciones distintas de 1a de
la seal til (una voz o instrumento).
El otro mecanismo es el caracterstico de cualquier componente. de un es
el ruido elctrico. Es un ruido intrlnseco del micrfono, y aparecera an ubicn-
dolo en una cmara totalmente insonorizada (silenciosa). Este ruido slo puede reducirse
(pero no eliminarse) diseando el micrfono de modo de que posea muy baja impedancia
(por ejeinplo 100 y adems utilizando en su materiales de gran calidad y
procesos de manufuctura sumamente refinados. Es interesante saber que un micrfono de
100 O tiene como :mfn.imo un ruido elctrico de 0,18 J..LV, y que este ruido se duplica
cada vez que la impedancia se cuadruplica. En 1a especificacin de un micrfono slo
tiene sentido especificar el ruido elctrico, ya que el otro depende del nivel de ruido
acstico del ambiente en donde se usa el micrfono, y por lo tanto no es atribuible del
micrfono.
Existen dos formas de especificar el ruido elctrico. La primera consiste en aso-
ciarlo a un nivel de presin sonora equivalente, por ejemplo 17 dB. En otras palabras, se
asimila el ruido elctrico, que corresponde a un valor pequeo de tensin, a la respuesta
hipottica de un micrfono sin ruido propio ante un ruido ambiente del valor indicado.
Esta especificacin sugiere cul es el mnimo nivel sonoro para el cual tendr sentido
utilizar este micrfono. Si se intentara captar con ese micrfono un sonido de menor
nivel, el rui<:lo propio del micrfono seria ms intenso que el sonido a captar, con un se-
rio deterioro de la calidad sonora, o hasta el franco enmascaramiento de la seal por el
rUido. (Obsrvese que el solo hecho de que un sonido sea menor que otro no necesa-
riamente implica que sea enmascarado por aqul, aunque s severamente degradado.
Como regla general, un sonido debe estar en la misma banda de frecuencias y entre 15
y20 dB por debajo de otro para resultar enmascarado.)
La segunda forma de especificar el ruido de un micrfono, es a travs del concepto
de relacin seal/ruido. Se define 1a relacin sea1/ruido como el cociente entre la seal
y el ruido, y a menudo se la expresa en dB:
=
20
log seal .
10
ruido
Si, por ejemplo, la seal es de 2 mVy el ruido de 1 J..LV (= 0,001 m V), resulta
S/Rj = 201o
2
mV
.m g
19
0,001 mV
= 20 1og
19
2000 = 66 dB .
El mismo valor se obtend.rfa si, por ejemplo, el nivel de 1a seal fuera de 200 m V y el
nivel de ruido de 100 J..LV (= 0,1 m V).
Como puede deducirse, para que esta especificacin tenga sentido es muy impor-
tante incluir el nivel de 1a seal que se est utilizando en la especificacin. As, la misma
96
Acstica y Sisternas de Sonido
cifra de 66 dB representara una muy buena relacin sea.Vruido si la seal utilizada fuera
y en cambio seria muy mala si la seal fuera la mxima que puede manejar
el micrfono.
Normalmente la especificacin de la seal no se da en m V, sino en Pa (presin) o
en dB (nivel de presin sonora), y se incluye la frecuencia de la seal. Una poSible espe-
cificacin podrla ser:
SIR: 50 dB a 1 k.Bz; 0,1 Pa
o bien
SIR: 50 dB a 1 k.Hz; 74 dB NPS
(Obsrvese que estas especificaciones 5on idnticas, ya que una presin de 0,1 Pa co-
a un nivel de presin sonora de 74 dB). En el segundo caso es filcil obtener el
nivel de presin sonora equivalente al ruido elctrico:
NPSequ.ivaleute = 7 4 dB - 50 dB = 24 dB .
Esto significa que el limite inferior de utilidad del micrfono es de 24 dB de nivel de pre-
sin sonora.
8.9. Distorsin
Otra especificacin de inters en los micrfonos es la distorsin. La distorsin se
diferencia del ruido en que es una deformacin de la onda, mientras que el ruido es una
seal independiente que se agrega a la seal. Cuando la seal es una onda senoidal, la
distorsin se manifiesta como la aparicin de cierta cantidad de armnicos. si la se-
al (en este caso una presin sonora) era de 500Hz, por ejemplo, la seal resultante (en
este caso la tensin elctrica generada por el micrfono) contendr principalmente una
onda senoidal de 500 Hz pero tambin contendr armnicos de dicha frecuencia, vale
decir, senoides de :frecuencia 1000Hz, 1500Hz, 2000Hz, etc. Se define la distorsin
total armnica (THD) co:mo el cociente entre el valor ecaz de los armnicos genera-
dos por la distorsin y el valor eficaz de la fundamental, y se suele expresar en porcenta-
je. Por ejemplo, supongamos que se expone un micrfono a un sonido senoidal, y que .
co:mo resultado produce una tensin que tiene 5 m V de primera armnica y 0,05 m V de
las restantes armnicas, entonces la distorsin total armnica ser:
0,05mV
THD = = 0,01 = 1%
5mV
Dado que el fenmeno de la distorsin se da normalmente para niveles altos de se-
la especificacin se suele dar asociada con el mximo nivel de presin sonora que
admite el micrfono. Una poSible especificacin podra ser:
THD: 1 o/e a 125 dB NPS .
Otra forma de expresar lo mismo sera:
97
Mximo NPS: 125 dB a 1% THD .
El valor mximo, salvo que se indique lo contrario, representa un nivel operativo,
y no un nivel de seguridad. La diferencia entre ambos es que el nivel operativo es un
nivel para el cual el micrfono todava est funcionando razonablemente bien, mientras
que el nivel de seguridad es aquel superado el cual el micrfono puede deteriorarse. No
superar este valor asegura que el dispositivo no se destruye, pero no que funcione satis-
:tactoriamente. Si se reduce la seal hasta el nivel el funcionamiento volver a
ser correcto.
8.1 O. Conexin balanceada
A las especificaciones relativas a la performance del micrfonol> se agregan otras de
carcter ms admini.st:ra:tio que operativo. Una de ellas es el tipo de conexin y cablea-
do. Existen dos tipos de conexin clsicas. La ms bsica es la conexin simple o no
balanceada, que consiste en dos conductores que unen la cpsula del micrfono al am-
p1ificador. Por regla general uno de los conductores rodea al otro formando un mallado o
electrosttico cuya finalidad es mininrizar la captacin de ruido elctrico por
efecto antena. Dicho conductor se conecta normalmente a la masa de la a1:imentacin del
amplificador. La otra conexin es la de tipo balanceado. En este caso se utilizan tres
conductores. Uno de ellos forma tambin un mallado y acta como blindaje para los
otros, que van por dentro. La caracterstica ms importante es que estos conductores
llevan seales de signo opuesto con respecto a la malla. Es decir que si en determinado
momento uno tiene una tensin de 1m V, el otro tendr una tensin de-1m V. La finali-
dad de esto es reducir mucho ms la captcin de ruido elctrico por los cables, particu-
larmente el_ ruido inducido por acoplamiento electromagntico, que no es fkil de
controlar debido a las dificultades para implementar un adecuado blindaje magntico.
Esta inmunidad se logra utilizando como preamplificador un amplificador es
decir un amplificador que amplifica la diferencia entre las tensiones de sus dos entradas
(Figura 8.14).
V
R
blindaje

1 \ 1
,
\
,
1 1 1
' '
1
' '
-v
\
1 1
t \
\ 1 \
\ ,' \
Figur2 8.14. Estructura de una conexin balanceada. El cable de cone-
xin tiene tres conductores, uno de los cuales es el blindaje.
Supongamos que v = 1 m V, y que a causa del efecto antena se genera en cada
cable de conexin una tensin de ruido de 10m V. Eirtonces la tensin que llega al ter-
98 Acstica Sistemas de So,nido
minal no inversor(+) es de 11m V, mientras que la que llega al terminal inversor (-)
es de 9 m V. El amplificador diferencial amplifica la diferencia,
11m V - 9 m V = 2m V ,
que es la misma tensin que se obtendra si los cables no captaran ruido:
1 mV - (-1m V) = 2m V .
Debe observarse que el hecho de que se genere en los dos terminales la misma tensin
(en el ejemplo, 10 m V) se debe a que los dos conductores se encuentran muy
prximos entre y por lo tanto estn prcticamente a la misma distancia del elemento
que ocasiona el campo electrosttico (un cable de distribucin domiciliaria de 220 V, un
tubo fluorescente, un motor, etc.). Esta tensin idntica en ambos
dos se denomina tensin de modo comn.
NOTA: Podrla pregtmtarse por qu no sucede lo mismo en el cable de masa (la
malla). Ello se debe a que el cable de masa est siempre conectado a circuitos de muy
baja impedancia, lo cual atena mucho la captacin de ruido.
El conector para lograr 1a conexin balanceada se denomina habitualmente XLR,
aunque tambin se lo conoce como Cannon, que fue 1a primera marca comercial que lo
introdujo.
8.11. Fuente fantasma
Finalmente, en los micrfonos capacitivos (a condensador), se especifica la ali-
mentacin, que puede ser con pila o batera ubicada en el mismo cuerpo del micrfono, o
blitdaje

micrfono
fuente

Figura 8.15. Esquema del conexionado de la fuente fantasma. La sali-
da de la cpsula (condensador) se conecta a unos amplificadores cuya
finalidad es la de reducir la impedancia naturalmente muy ita del con-
densador. El usuario slo debe preocuparse por el cableado, ya que la
conexin interna del micrfono y del amplificador diferencial de entra-
da de la consola ya vienen ensambladas de fabrica.
Micrfonos
99
con fuente fantasma o remota. La fuente :fimtasma se utiliza en los micrfonos con co-
nexin ba.Janceada, Y su estructura circuital se muestra en 1a Figura 8.15. Las salidas de
1a cpsula (condensador) ingresan a unos amplificadores cuya nica finalidad es ]a de
reducir la impedancia excesivamente alta del condensador hasta los niveles requeridos
(segn vimos, algunos cientos de ohm). Estos amplificadores, as como la propia cpsula,
requieren la cual llega de la consola por medio de sendas resistencias (co-
mo la potenCJa requenda es pequea, estas resistencias no implican un inconveniente).
Luego siguen dos capacitores cuya finalidad es eliminar las corrientes continuas, y dejar
pasar slo las frecuencias de audio. Estos capacitares son de valor mucho ms alto que
los la cpsula, por lo que su impedancia es muchsimo y por lo tanto no des-
truyen el efecto de los amplificadores mencionados. Los capacitares se conectan (por
medio del conector XLR) al cable y luego a la consola, donde las dos seales comple-
mentarias ingresan al amplificador diferencial. La fuente que hoy en dia se en-
cuentra habituahnente incorporada a la consola, aplica la misma tensin a las lineas de
seal por medio de otro par de resistencias. Dado que el ampli::ficador es diferencial, la
tensin agregada no influye por ser igual en ambas entradas (por la misma razn por 1a
cual la conexin balanceada rechaza el ruido de modo comn).
Debido que no todos los micrfOnos son de condensador, es lgico preguntarse
qu sucede cuando se conecta un micrfono dinmico, por ejemplo, a la entrada de mi-
crfono con fuente :fimtasma. Si el micrfono es balanceado (se supone que todos los de
buena calidad profesional lo son), no sucede nada, ya que se aplica la misma tensin a
ambas partes de la cpsula, con lo cual la tensin aplicada es nula. Pero si el micrfuno
fuera no 1a tensin estara aplicada directamente a 1a bobina, lo cual seria
potenciahnente muy perjudicial para el micrfono, pudiendo :fiicilmente destruirse. Exis-
ten algunos micrfonos dinmicos pseudoba.lanceados, es decir que por compatibilidad
de conexionado tienen conector XLR, :Pero no son realmente balanceados. Habitual-
mente, las consolas tienen un interruptor que pennite conectar o desconectar la fuente
:fimtasma, por lo cua.l, ante le duda, siempre convendr desconectada si no se estn em-
micrfonos de condensador. Lamentablemente, no todas las consolas tienen una
mente fantasma por cada canal, por lo cual este interruptor habilita o deshabilita la fuente
todos los canales simultneamente.
Antes de abandonar el tema de los micrfonos, comentemos que existen otros ti-
pos de micrfOnos, como los piezoelctricos, los de cinta y los de carbn. Los de cinta
han encontrado algn lugar en el audio profesional, pero en general los ms utilizados
son los ya estudiados de condensador y dinmicos.
100
Ac$tica y Sistemas de Sonido
Captulo 9
9.1. Introduccin
idea de la amp1i:ficacin es sumamente
recurrente en la y aunque tal vez no lo parezca a primera vista exiSten ampli-
ficadores en todos los dispositivos o equipos electrnicos, tales como relojes
controles remotos, computadoras, etc. Nosotros estamos interesados

de los parmetros ms :fundamentales de un amll)oo!do'r
o amplificacin, que se define como

1
Para esta como variable de entrada y de salida,
por ello ll: .. En algunos casos (que no analizaremos
aqm), 1a variable de entrada o la de salida, o son corrientes en lugar de tensiones.
.... y su valor se ob-
tiene mediante la frmula

= 20 log
1
G = 20 log
1
.---.
V
Supongamos, por ejemplo, que un amplificador recibe a la entrada una seal de 100 m V
y produce a la salida una seal de 20 V. Entonces
.Ariplificadores
yendB,
G
20V
O,tV
200,
Gldll = 20 log
1
, 200 = 46 dB .
101
Este si en lugar de recibir 100 m V recibiera 7 m V, por ejemplo,
produclrla a su salida una tensin
V.... = G V_..,.,.. = 200.0,007 V = 1,4 V .
En la Figura 9.1 se mt,)estra la operacin del amplificador mediante la composicin
de dos g:r:fieos. Para obtener ll salida correspondiente a una entrada determinada se
ingresa en el eje de con ese valor en la denon:inada curva de transferencia (que en
este caso es una recta), y en el eje de v se obtiene la salida. Vemos que como la curva
de transfurenc:ia es Hneal (es decir que su inclinacin es constante), la forma de onda se
conserva y no hay distorsiones. Tambin se aprecia que, por ser muy empinada, ll salida
tiene amplitud mayor que la entrada. Cuanto ms empinada sea la curva de transferencia,
IJl!lYOr es la ganancia del amplificador.
t
Figura 9.1. Grfico que ilustra la operacin de un amplificador. Para
obtener la salida correspondiente a un instante determinado se lleva el
valor de la entrada en ese instante al eje horizontal de la curva de trans-
.ferencia, se prolonga basta dicha curva, y del eje vertical se obtiene el
valor de la salida.
102 Acstica y Sistemas de So_nido
nW:el de que son
caractersticos:
seales de
1$'4\lt-c:;Jn:!f s fonocaptores para discos
de y los cabezales de reproduccin de cinta magnetofnica.

tambin son 1as seales que producen diversos equipos como 1as cassetteras,. los repro-
ductores de compact disc, los sintonizadores, los sintetizadores otros instrumentos
musicales .. ::::

Anres de definir estos niveles
1
i1!t;ilc!tJJ:W!iltl!fe
GenriCamente bah

Ejemplo del primer tipo es el nivel de presin sonora NPS, cuyo valor de referen-
cia era una presin de 20 JlPa. Un ejemplo del segundo tipo es la ganancia de .un amplifi-
cador, que <lucir.,.;:
,- 11zrft;ifi:'f

donde la potencia de referencia vale Potrer = 1 mW = 0,001 W. Observemos que el
multiplicador del logaritmo es en este caso 1 O y no 20 porque se trata de un nivel de po-
tencia. Por ejemplo, una potencia de 1 W corresponde a un nivel
1W
= 10 log
10
= 30 dBm.
0,001 w
BHJBtt es umu.tnidad mvel de
donde la referencia de y vale V ref = 0,775 V. Tal vez parezca extra-
o adoptar una referencia como sta, pero ello obedece a una razn bien definida, y es
que cuando se aplica a una resistencia de 600 O una tensin correspondiente a O dBu,
es decir 0,775 V, la potencia entregada es O dBm, es decir 1 mW. Esto puede verse
aplicando la expresin de la potencia elctrica entregada a una resistencia:
Pot =
Vl
R
(0,775 V)
1
6000
= 0,001 W = 1 m W .
Ar'aplificadores 103
La eleccin de la resistencia de 600 n se debe a que ste es un valor en cierta medida
normalizado, ya que es el valor de la impedancia de la lnea telefOnica clsica, donde pri-
mero se aplicaron estos conceptos. Las consolas actuales suelen tener impedancias de
salida del orden de 100 n, a pesar de lo cual estas unidades se siguen utilizando.
Debe destacarse que una tensin en dBu es numricamente igual a la potencia en
dBm que dicha tensin entrega a una resistencia solamente cuando la resistencia es de
600 n . Salvo esta situacin muy particular, un valor expresado en dBm no tiene nada
que ver con el mismo valor numrico expresado en dBu. El primero representa un valor
de potencia y el segundo un valor de tensin.
..
donde la referencia es V rer = 1 V. En este caso la referencia parece ms lgica que la
anterior. A diferencia de lo que sucede entre un nivel de potencia y un nivel de
existe una relacin sencilla entre los niveles de tensin en dBV y en dBu (siempre que se
refieran a una misma tensin):
NI dBa =NI dBV + 2,2 dB .
Un hecho comn a todos los decibeles referenciados es que un valor de O dB no
significa ausencia de seal sino que sta coincide con el valor de referencia. En la Tabla
9.1 se resumen las unidades que hemos junto con algunas de sus propieda-
des ms bsicas.
Una vez introducidas estas escalas, podemos dar mayor precisin a los tres niveles
de seal ya comentados. As, las seales de bajo nivel son las que tienen un nivel de ten-
sin inferior a -40 dBu, es decir valores de tensin menores de 7, 75 m V; 1as seales de
nivel de linea estn comprendidas entre -10 dBu y 30 dBu, es decir tensiones entre 245
mVy 24,5 V; y 1as seales de nivel de potencia son 1as que superan los 30 dBu, es de-
cir los 24,5 V.
Unidades
dBNl'S
dBm
dBu
dBV
Tabla 9.1. Caractersticas de las principales escalas con
referencia para expresar niveles de seal
Referencia
Pro.
es
Presin sonora 20 J,lPa
O coincide con el umbral de audicio. a
1kHz
Potencia lmW
Es til cuando es importante la potencia que
entr una fuente, ms su tensin
Cuando la tensin se conecta a una re>-
Tensin 0,775 V
sistencia de 600 O coincide numricamente
con el nivel de enciaendBm
Tensin IV
Una tensin expresada en dBV es 2,2 dB
resada en d.Bu
104 Acstica y siStemas de Sonido
Debe que los valores anteriores son valores ya que las seales,
por su pro>ia experDnentan grandes fluctuaciones de llivel. Asf, un miCl"fono
de 10 m V!Pa de seriSt'bilidad ubicado justo alJado de rin instrunlento de parche, ante un
pico de nivel de presin sonora de 134 dB generar entre sus terminales una tensin cer-
cana a 1 V, que. es ciertamente mucho mayor que los 7,75 que .. limitan el rango de
seals de bajo nivel;. lo cual M implica que el micrfono pase a ser Un generador de
seales de l(nea.
Al mismo tiempo, cuando cierto altavoz est produciendo a 1 m de distancia un
pianisimo (sonido muy suave) de 40 dB de nivel de presin sonora, la tensin que se le
est aplicando se encuentra cercana a los - 40 dBu y no por ello el amplificador que lo
excita es un dispositivo de bajo nivel.
En la Tabla 9.2 se resumen los tres niveles de seal de audio comnmente utiliza-
dos en los equipos y componentes de.audio profesionaL
Tabla 9..1. de seal de audio utilizados en sonido profesional
N' IV el Ejemplos Rango de tensin N'JVel en dBu
Mia:fuoos
Bajo Fonoca:ptores
V,<7,75mV N<-40 dBu
Cabe:zales de reproduccin magntica
Preamplificadores
Cassettet"a.S
Lnea
Reproductor de CD
245 m V< V$< 24,5 V -10 d.Bu <N < 30 dBu Reproductor de DAT
Sintonizadores
Sintetizadores
Entrada o salida de consola
Potencia Amplificadores de audio de potencia 24,5 V<V, 30dBu <N
En la Figura 9.2 se nmestra con-
figuracin requerida para llevar una seal de bajo nivel (como la de un micrfono) basta
el nivel de potencia necesario para excitar un parlante.
En realidad los preamplificadores normalmente vienen incorporados en las consolas
o equipos generadores de seal como las cassetteras, por lo cual 5us especificaciones no
estn bajo el control del usuario. No sucede lo mismo con los amplificadores de poten-
cia, para los cuales se especifican diversas caracterlsticas tcnicas a las que es necesario
prestar debida atencin.
Amplificadores
BajoN'JVel
Preamplificador
N'JVel de
LiDes
Amplificador de
Poteuda
Nivel de
Potenda
Figura 9.2. Diagrama de bloques de una interconexin amplificadora
bsica, en la cual se muestran la etapa preamplificadora y la etapa de
potencia.
vl
Pot = -
z ,
105
podra que la potencia para 4 .O debera ser siempre el doble que 1a po.tencia para
O. Sin embargo, . el hecho de que los amplificadores incorporan protecciones contra
sbbrecargas puede hacer que 1a para 4 a sea menor que el dtible de la corres-
pondiente a 8 a. La potencia que entrega el amplificador, segn veremos, nos pez:mitir
calcular, en funcin de los datos tcnicos de las cajas acsticas, el nivel de presin sonora
producido por el sistema completo.
La segunda especificacin de los amplificadores de potencia est relacionada con la
ganancia. ........ .. "
dt . ...
or ejemplo,.
1
supongamos un amplificador de 200 W sobre una carga de 4 a y
con una sensibilidad de 1,5 V. Podemos determinar 1a ganancia de este amp1ificador del
siguiente modo. A partir de la potencia, podemos obtener la tensin de salida. Para ello,
en 1a expresin anterior de 1a potencia multiplicamos los dos lados por Z:
de donde
2
V salida = Z Pot
V salida =. .Jz Pot = 28,3 V .
106 Acstica y Sistemas de Sonido
Luego calcu.lamos la ganancia dividiendo este valor por la tensin de entrada:
y, endB:
G =
28,3V
= 18,9 ,
1,5V
Gj... 20 logu G _ 26 dB .
Una tercera especificacin de los amplificadores .rMf.il .... ft
..


.,
SIR
S/RjdB
V seDal
V ruido
20 log
10
S /R .
vemos que si 1a potencia se reduce 20 veces, entonces la tensin se reducir ..fiO .
es decir akededor de 4,5 veces. Entonces la re1acin SIR experimentar la misma reduc-
cin, que en dB significa una reduccin de 20 log10 4,5 dB, es decir 13 dB. Entonces
S/R!tow = 95dB - 13dB = 82dB.
Esto confirma que un mismo amplificador, segn la que est circunstancial-
mente entregando puede tener distintos valores de relacin SIR .
Amplificadores
107

ejemplo el ruido de cinta en una cassettera, o el ruido elctrico un IIW::rto-


no), o bien el ruido ambiente captado por un micrfono y/o registrado en cualquier so-
no ser puede suceder una de cosas: o
bien se preserva el nivel inferior de la seal (es decir se eleva el nivel desde la consola), a
costa de exponerse a que los picos mximos de seal sean recortados, con la consecuente
distoisin (que es muy audio le), o bien se evita que se lleguen a producir recortes en los
mximos niveles (reduciendo el nivel de salida de .la consola), al precio de perder los
fragmentos en que .la seal est en su nivel mnimo. Esta situacin se puede apreciar en la
FigUra 9.3, en la cual se han esquematizado ambos casos. De las dos alternativas, la ms
N"wd DISTORSIN
l\1:xilno - --------
_ --------------------------------
l\1nimo
RUIDO
Ajuste que los
bajos niveles, con distor-
sia en los pic:cJS
Ajuste que preserva los
pic:cJS a costa de perder
las seales de bajo :nivel
Figura 9.3. Alternativas extremas para seales cuyo rango dinmico
excede la relacin seal/ruido del amplificador.
aceptable es la segunda, ya que es preferible perder algo de material que exponerse a una
severa distorsin que adems de ser muy audible (creando un efecto sumamente desa-
gradable) somete a riesgo de destruccin a los drivers de las vas acsticas de alta fre-
cuencia (los tweeters), segn veremos, ya que 1a distorsin genera armnicos de alta
frecuencia cuya potencia puede ser superior a la orig:inalmente supuesta en condiciones
normales.
La tecnologa permite resolver este problema por medio de un dispositivo que ve-
remos ms adelante: el !imitador - compresor de audio., que se encarga de reducir la ga-
nancia del sistema cuando la amplitud se acerca al lmite superior. Tcnicamente, es un
control automtico de ganancia, y acta en forma similar (slo que mucho ms rpido y
confiablemente) a un operador humano que al escuchar que sube el volumen, acciona la
que suba tanto.
108
Acstica y Sistemas de Sonido
9.8. Respuesta en freeuencia
La siguiente especificacin de amplificadores es la respuesta en frecuencia
(frequency response). Indica 1a variacin de la ganancia (normalmente en dB) con la
frecuencia. Se suministra de dos maneras diferentes. La primera, ilustrada en la Figura
9.4, se presenta en forma de grfica de la ganancia en funcin de la. frecuencia. Se obser-
va que la respuesta es razonablemente plana, sin las desviaciones caracterlsticas de los
basta las frecuencias inferior y superior de corte, donde empieza a caer. La
otra forma es dar los lmites inferior y superior con una tolerancia, por ejemplo:
20 Hz a 2&. kHz, 0,5 dB .
Esto significa que 1a respuesta entre 20 Hz y 20 kHz se mantiene casi constante, con una
tolerancia a lo sumo de 0,5 dB hacia arrib y 0,5 dB hacia abajo de su valor nominal (el
valor nominal es el valor especificado, o que se deduce de otras especificaciones). Aun-
que esta especificacin no brind informacin tan completa como 1a grfica, en la gene-
ralidad de los casos es suficiente para seleccionar un amplificador para determinada
aplicacin. En ambos casos deberla indicarse a qu nivel de potencia se ha realizado el
ensayo, ya que a grandes niveles 1a respuesta en frecuencia empeora. Normalmente se
utiliza la potencia mxima.
En realidad, hoy en da los amplificadores cubren ampliamente el rango de frecuen-
cias de audio, y algunos inclusive lo superan. No es raro encontrar amplificadores que
son ')>lanos" hasta los 100 lo cual es dudoso que provea un beneficio real, por
cuanto las frecuencias superiores a los 20 kHz son inaudibles para el odo humano. Se
dice que estos amplificadores son capaces de reproducir mejor los transitorios muy brus-
cos (por ejemplo un golpe de percusin muy incisivo), pero esto puede objetarse desde
dos puntos de vista: el oido tampoco perc10e 1a diferencia entre un transitorio brusco Y
su reproduccin con la respuesta' limitada a 20 kii.z, y adems las cajas acsticas dispo-
moles comercialmente tampoco reproducen acsticamente tan bien los transitorios brus-
cos como el amplificador lo hace elctricamente.
dB
30
25
20
15
10
5
o
,.....
10
.............
.............
...
50 100 500 1000 5K IOK Hz
Figura 9.4. Respuesta en frecuencia de un amplificador.
.Amplificadores 109
9.9. Slew rate
Otra especificacin relativa al comportamiento en alta frecuencia es el sJew rate
(no hay una traduccin al castellano que resuhe elegante; podra traducirse como veloci-
dad mxima de crecimiento). Se define como la mxima variacin de tensin que pue-
de experimentar la salida en un tiempo de 1 J.lSeg. Se expresa en V IJ.lSel. Esta
especificacin no es de aplicacin sencilla, y nonnahnente no hace fu1ta tenerla en cuenta
si la respuesta en frecuencia se ha especificado a la potencia nominal (mxima).
9.10. Distorsin
La siguiente caracterstica que se debe especificar en los amplificadoreS es la dis-
torsin. La distorsin consiste en 1a deformacin de una seal a causa de una transferen-
cia no lineal (ver Figura 9.5), y tiene efectos claramente audibles. Algunas distorsiones
son :fu.vorables al e inclusive son agregadas a propsito, como en los efectos deno-
minados aural exciter, enhancers, etc. En el caso de los amplificadores, siempre hay
algo de distorsin. Un hecho interesante es que la distorsin que introducen las vlvulas
es ms :fu.vorable a la audicin que la_ que producen los transistores, razn por la cual
1
!
1
-- ----------- 1 1
------------
" 1 11 1
11 1
1 1
1 1
1 1


-----'3!> Vnt
t
Figura 9.5. Origen de la distorsin en un amplificador. La curva de
transferencia no lineal hace que una entrada senoidal se deforme, cau-
sando distorsin a la salida. En la grfica de salida se comparan la se-
al distorsionada con la seal no distorsionada.
110 Acstica y Sistemas deSonido
desde hace algunos aos han ido reapareciendo en el mercado los amplificadores a vl-
vu1as, que parecan totalmente superados por los de estado slido. Estos amplificadores
son en general mucho ms costosos, debido a que la vlvula es un dispositivo de poca
d.i:fusin en otras reas.
Existen dos tipos de distorsin: la distorsin total armnica (total harmonic dis-
tortion), THD y la distorsin por intermodulacin (intermodulation distortion),
IMD.
La distorsin total armnica se refiere a la deformacin que experimenta una se-
noide perfecta (pura) al atravesar un amplificador. El resuhado de dicha deformacin es
la aparicin de armnicos de 1a frecuencia original de la senoide,. es decir que adems de
la senoide original amplificada, aparece 1m .residuo formado por sus armnicos sucesivos.
La distorsin total armnica se define, entonces, como 1a proporcin de armnicos rela-
tiva a. la :fundamental:
THD
donde V e1 .armJlic:as es 1a tensin eficaz de los armnicos, y Ver faadamental la tensin efi-
caz de 1a frecuencia fundamental, es decir 1a originalmente aplicada al amplificador.
Normalmente se expresa en %, es decir
TBD % = 100 TBD .
Por ejemplo, si la salida tiene 25 V de :fundamental y 0,1 V de armnicos, entonces
0,1 V
TBD% = 100---% = 0,4%.
25V
Hoy en da se admite que una buena distorsin debe estar por debajo del 0,5 %., exis-
tiendo en el mercado amp1ificadores con distorsiones tan bajas como0,007 -y .
La distorsin por intermoduJacin se origina en 1a interferencia mutua que se pro-
duce entre dos tonos senoidales de diferente frecuencia sumados en un mismo canal (no
debe confundirse con lo que seria separacin de canales). Cuando se introducen dos to-
nos de frecuencias ft y f1, si el amplificador fuera ideal, slo apareceran en la salida 1as
mismas frecuencias ft y f:z, pero en un amplificador real tambin aparecen las frecuencias
nft mf1, dQnde nf1 son los armnicos de f1 y mf1 los de aclarndose que si
alguna de estas frecuencias resuha negativa, se interpreta como su valor positivo corres-
pondiente. As, si tenemos dos tonos de 100Hz y 175Hz, algunas de las frecuencias que
pueden aparecer son:
2 100 - 175
2. 175 - 3. 100
175 - 100
3-100 - 175
2. 175 - 2. 100
4 -lOO 175
175 + 100
25Hz
50Hz
75Hz
125Hz
150Hz
225Hz
275Hz
AmplitkadOI'e$
111
La amplitud de cada una de estas frecuencias o el mismo hecho de que una en par-
ticuJar est o no dependen en realidad de cada amplificador.
Existe un procedimiento normalizado para medir y especificar la distorsin por in-
termodu1acin, que fue introducido por la SMPTE (Society of Motion Picture and
TelevisioD Engineers - Sociedad de Ingenieros de Cine y Televisin). Consiste en apli-
car simultneamente (a travs de un sumador) un tono senoidal de 60 Hz y otro de
7 kH.z, teniendo el de 60 Hz una amplitud 4 veces mayor que el de 7 kBz (es decir un
nivel.12 dB mayor). Luego se eliminan los dos tonos de la salida por medio de filtros
adecuados y se mide el valor eficaz de lo que queda, el cual es expresado como porcen-
taje del valor eficaz de los tonos originales.
Aunque muchas veces no se le presta debida atencin, es mucho ms nociva para la
seal sonora la distorsin por inter:modulacin que la distorsin armnica. Efectivamen-
te, 1a distorsin armnica de un sonido musical aislado, tiende a reforzar algunos armni-
cos dando mayor brillo al sonido. Cuando se presentan dos o ms sonidos, en cambio, 1a
distorsin por intermodulacin produce tonos que no estn armnicamente relacionados
con ninguno de los sonidos originales, produciendo un efecto notorio y desagradable.
La mayorla de los amplificadores actuales tiene valores de IMD menores al 0,1 %,
y algunos registran valores mucho ms bajos an.
9.11. Impedancia de entrada
Otra especificacin es la impedancia de entrada, que es la impedancia que se mi-
de externamente en los terminales de entrada. Para ver 1a importancia de esta especifica-
cin, observemos primero en la Figura 9.6 que entre la fuente de seal y 1a impedancia
+
Yamp
Figura 9.6. Modelo elctrico de la conexin entre un generador de se-
al y un amplificador.
de entrada se forma un divisor de tensin. Podemos plantear la ecuacin del divisor de
tensin para obtener la tensin efoctiva aplicada al amplificador:
Zentrada V
seal
Zseal + Zentrada
Vemos que 1a tensin real a la entrada del amplificador se reduce tanto ms cuanto ms
pequea sea su impedancia de entrada con respecto a la impedancia interna de 1a fuente
de seal Por ello conviene que la impedancia de entrada sea alta comparada con las i.m-
112
AcUstica y Sistemas de Sonido
pedancias usuales en las salidas de lnea (por ejemplo la de la consola de mezcla). Tpi-
camente la impedancia de entrada de los amplificadores est en el rango entre 10 kn y
50 kO y 1a de las consolas es de algunos cientos de O, de modo que la reduccin de la
seal vista por la entrada del amplificador es normalmente menor que <F en
corresponde a una reduccin menor que 0,5 y por lo tanto poco Significativa auditi-
vamente. En los amplificadores con entrada baJanceada, se especifican dos valores de
impedancia de entrada, uno para entradas ba1anceadas y otro para entradas no balancea-
das, siendo el valor balanceado el doble del no balanceado.
9.12. Factor de amortiguacin
En los amplificadores no se especifica en general la impedancia de salida, aunque
es comn proporcionr un dato equivalente, que es el factor de amortiguacin ( dam-
piDg factor). Es la relacin entre la impedancia nominal de carga y la impedancia real de
salida. Por ejemplo, un amplificador que entrega cierta potencia a una carga de 4 O Y
cuya impedancia de salida es de 0,02 O posee un fuctor de amortiguacin de
40
F.A. = -- = 200 .
0,020
Si bien se consideran sa:tis:fuctorios valores superiores a 4, los amplificadores actuales
alcanzan fuctores de amortiguacin de varios cientos. Esto es importante para lograr que
la impedancia del parlante no modifique significativamente la tensin real sobre el par-
lante, por un razonamiento similar al de la impedancia de la fuente de seal Y de la entra-
da del amplificador.
9.13. Separacin de canales
Otra especificacin que se suele dar en el caso de los amplificadores estereof6nicos
es la separacin de canales (crosstalk}, tambin denominada diafonfa. Esta especifica-
cin descn"be en qu medida aparece seal a la salida de un canal no excitado como con-
secuencia de una seal aplicada a la entrada del otro canal. La forma de determinarla
consiste en aplicar seal en un canal y nada en el otro. Entonces se mide el-nivel obtenido
en ambos canales (en dBu o dBV), y se resta al nivel del canal no excitado el nivel del
excitado. Por ejemplo, supongamos que se aplica una seal que produce a 1a salida un
nivel de 24 dBV en el canal excitado y -40 dBV en el no excitado. Entonces la separa-
cin de canales resulta:
Separacin de canales = -40 dBV- 24 dBV = -64 dB .
La separacin de canales es siempre un nmero negativo, pues es la representacin loga-
rtmica de un nmero menor que 1 (ya que la respuesta del canal no excitado debe ser,
por lgica, siempre menor que la del excitado). Una correcta especificacin de la separa-
cin de canales requiere que se indique a qu frecuencia se hizo la medicin. En general
se utiliza la frecuencia de 1 k:Hz.
Amplificadores 113
9.14. Otras caractersticas
Finahnente,. existe una serie de especificaciones accesorias que no hacen directa-
mente a las prestaciones del amplificador, pero que pueden incidir en cmo se lo aplica.
Entre ellas estn los conectores de entrada y salida. Tpicamente, 1as entradas para equi-
pos profesionales son de tipo XLR, que pueden ser balanceadas, no balanceadas o con-
11]1ltables entre ambas disposiciones. Tambin se utilizan, en algunos casos, conectores
tipo Jack de 114" (6,35 mm) para el caso de tambin Damados
TRS (!ip - .[ing - leeve, es decir punta - anillo - manga) y para el caso no balanceado
de dos vas denominados TS (!ip- leeve: punta- manga). Otro conector que se utiliza
es el de tipo RCA, que no es balanceado. En general los amplificadores brindan ms de
una poSioilidad para mayor flexibilidad de uso, aunque se prefiere 1a conexin xr.R. A
- pesar de que el nivel de seal a la entrada de los amplificadores (el nivel de lnea) el peli-
gro de 1a captacin de ruido en los cables no_.es tan severo como en seales de micrfo-
no, en sistemas en los que se pretende una gran relacin seaVruido es preferible reducir
al mximo toda interferencia. La conexin de salida no se efucta por conectores sino a
travs de una hornera en la cual se ajustan directamente las puntas de los cables, del tipo
denominado binding post (no existe traduccin elegante al castellano; podra traducirse
como poste de unin). Otra especificacin accesoria que tiene importancia en los ampli-
ficadores de gran potencia es el consumo de energa elctrica. Adems de indicar la ten-
sin y la frecuencia (para la Argentina, 220 V y 50 Hz, aunque los equipos importados
podrlan requerir tensiones como 120 V y frecuencia de 60 Hz), se especifica la corriente
mxima en amperes. Este dato se utiliza para dimensionar correctamente los cables y
:fichas de conexin requeridos, aunque el detalle de este dimensionamiento es demasiado
tcnico, siendo prefenole delegarlo en personal capacitado para ello. Las dimensiones y
el peso constituyen otra especificacin a tener en cuenta muy especiahnente, ya que am-
plificadores con caractersticas similares (especialmente similar potencia) pueden variar
notablemente en su tamao y peso. Es conveniente saber que los amplificadores ms
livianos, si bien ofrecen ventajas a la hora del traslado y la instalacin. por lo general
utilizan para los transistores o circuitos integrados de potencia ventilacin forzada me-
diante ventiladores elctricos, los cuales generan ruido que, en determinadas aplicaciones
(msica con intervalos de silencio o con pasajes muy suaves), resulta notorio y molesto.
En este caso no es poSl"ble simplemente cubrir las aberturas de salida de aire porque el
amplificador puede producir fiillas de funcionamiento transitorias o pen:Danentes, o di-
rectamente destruirse por exceso de temperatura. La solucin consiste en ubicar el am-
plificador en una sala separada con adecuada aislacin acstica.
114 Acstica y Sistemas de Sonido
Captulo 10
Altavoces
y Cajas Acsticas
1 0.1. Introduccin
Para completar un mn:no sistema acstico que sea funcionalmente
micrfonos y amplificadores ya descriptos se les debe agregar algn

audfonos y auriculares. Nos ocuparemos aqu de de-
Los altavoces ms difundidos son
los de bobina mvil, tanto para baja como para alta frecuencia. En alta frecuencia (por
encima de los 5kHz) se utilizan tambin los piezoelctricos.
Tanto de alta fidelidad (sonido de buena calidad para consumo fum.iliar)
como en sonido profesional (sonido de calidad superior para grabaciones o espectcu-
los)
sonido profesional de gran potencia, las cajas acsticas poseen un nico alta-
voz, y se coloca una caja o ms por cada rango de frecuencia, con caractersticas optimi-
zadas para dicho rango.
AJtaVOCes
Polo
central
posterior
Armazn
anterior
Suspemin
elstica
perifrica
Suspensin
elstica
central
Bobina
mvil
Figura 10.1. Corte transversal de un altavoz de bobina mvil en
donde se indican sus partes funcionalmente ms importantes.
115
em.cJ'.mbol>ila
(en el captulo 23 se encontra-
. rn ms detalles sobre la interaccin elctrica y magntica).
.... . . '
"

se explic en el captulo
118 Acstica y Sistemas de Sonido
Si se le diera forma de disco o
plato, sera muy dificil evitar que se deformara, y el resultado seria deficitario.
El :funcionamiento es, esencialmente, el de un motor lineal, es decir un motor cuyo
desplazamiento es a lo largo de una 1fnea recta y no en forma rotativa. Como se puede
apreciarlO . ., .. ..:t .. De hecho algunos altavo-
ces peq s pueden invertir su operacin y en lugar de transfurmar energa elctrica en
acstica, pasan a transformar energfa acstica en comportndose como :micr-
fonos. Es. el caso de los intercomunicadores o los porteros elctricos, cuyo altavoz Clllll--
ple tambin 1a :funcin de micrfono.
La estructura anterior se conoce como altavoz de radiacin y resulta sa-
tisfactoria slo para baja frecue,lCia, particularmente cuando 1a longitud de onda es ma-
yor que el dimetro del altavoz (recordemos que la longitud de onda disminuye con la
frecuencia). M para un ahavoz de 15" (38:t1 cm),. ellfmite superior est en el orden de
unos900 Hz.
En alta frecuencia aparecen varios problemas. En primer lugar Ja inercia del cono
dificulta los movimientos rpidos requeridos para crear sonidos de alta frecuencia. En
segundo lugar el cono deja de vibrar como un todo y pasa a ondularse, existiendo zonas
del mismo que sobresalen mientras otras se hunden. Las que sobresalen crean una pre-
sin sonora positiva mientras que las que se hunden crean una presin negativa. Estas
presiones tienden a cancelarse mtuamente, provocando por lo tanto una reduccin de la
energa sonora irradiada. El grado en que se produce esta cancelacin depende mucho de
la direccin en la cual se mida el campo sonoro, lo cual crea a su vez un patrn direccio-
nal muy irregular. En trminos prcticos,. esto implica que al desplazar el odo lentamente
frente al altavoz, las altas frecuencias aumentarn y disminuirn su intensidad,. provocan-
do a su vez sonoridades ms metlicas o ms opacas,. lo cual constituye un defecto acs-
tico que atenta contra la calidad de reproduccin de la msica.
En vista de los inconvenientes anteriores, para los altavoces de alta frecuencia se
utiliza una variante de la estructura anterior, denominada excitador de compresin,
( compression driver) que se muestra en la Figura 10.2. El nombre se debe a que el
excitador genera presiones sonoras muy que luego son llevadas a los valores
normales m.ediante una bocina (Figura 10.3). que opera como adaptador de impedan-
cia acstica. En efecto, por el pequeo tamao requerido para un altavoz de alta :fre-
cuencia, que es del orden de algunos 1as vibraciones del excitador son pequeas, y
sin embargo Ja presin generada (por funcionar en compresin) es muy alta.. Esto es ca--
racterstico de una alta impedancia acstica. En cambio en el aire ambienta4 la presin
es mucho menor pero 1as vibraciones son grandes, lo cual es sinnimo de baja impedan- .
cia acstica. Si no se utilizara un adaptador de impedancia, la potencia acstica radiada
seria mucho menor y el sistema perderla rendimiento. La adaptacin se logra por medio
de un crecimiento gradUal de Ja seccin de la bocina.
En 1a Figura 10.2., vemos que, al igual que en los altavoces de radiacin directa,
existe un diafragma impulsado por una bobina inmersa en el campo magiltico de un
imn, pero dicho tiene furma de cpula en lugar de ser cnico. Inmediata-
mente debajo del dia.fi'agma, existe un elemento corrector de fase, tambin con forma de
cpula, pero con perforaciones internas que comunican con la garganta del excitador
117
(driver). Este elemento permite compensar 1as diferentes <llstanclas. que debe recorrer el
sonido desde los distintos puntos del diafragma hasta la garganta, evitando cancelaciones
del sonido similares a 1as ya mencionadas.
Como se indic anteriormente, para mejorar el rendimiento de este tipo de altavo-
ces se debe utilizar un acoplamiento entre el excitador y el aire ambiental que se materia-
liza mediante una bocina atornillada sobre la cubierta del excitador (driver), como se
muestra en la Figura 10.3. La forma ms tpica de estas bocinas es la exponencial, y la
vista frontal (desde adelante) suele ser rectangular. Una caracterstica asociada a 1as bo-
cinas es,. segn veremos,. que son mucho ms direccionales que los altavoces de radiacin
direc_ta.
Tapn

de fase
Bobina
mvil
--E-- Cubierta
Figura 10.2. Un excitador de compresin (compression driver) que es
el elemento motor de un tweeter.
Excitador
(driver)
Baja
impedancia
ac6stiea
Figura 10.3. Un excitador de compresin acoplado al ambiente por
medio de una bocina exponencial.
118 Acstica y Sistema$ de Sonido
Tal como dijimos anteriormente
como fucilitar la manio-
brabilidad y proteger a los excitadores. Refirindonos a los altavoces de radiacin direc-
ta, vemos que si eil un instante determinado el cono se despJaza hacia afuera, se
producir una compresin del aire que se encuentra delante del y en cambio se
producir una descompresin del aire que se encuentra detrs (Figura 10.4). Esto crea
lo que se denomina un dipolo acstico, y conduce a un patrn irregular,
adems de un menor rendimiento sonoro. ...


,,,.. .
Zona. de
descompresin
Posicin de
reposo
Zona. de
compresin
.Figur.a 10.4. Un altavoz de radiacin directa sin caja acstica provoca
al mismo tiempo zonas de compresin y de descompresin que produ-
cen cancelaciones de sonido.


(o sonodefleetor infinito), y permite aprovechar la totalidad
de la onda radiada por el altavoz. Si bien tericamente es u.n.o de los mejores sistemas,
por cuestiones de orden prctico su aplicacin en general no es mctible, ya que se reque-
rira un espacio inconvenientemente grande detrs de la pared.
t0.5a) .

resultado es similar al de un bafi:le infinito. Estos
es ... '.?W:,


,,,, ' ' .P-'"1 3' '<',' ., %''f',"':' ;""'",' ',
dado que en 1a prctica los materiales absorbentes tienen bajo rendimiento para los gra
ves.
'ba'mt, *btett ()1 iaftifu&ai!J;,;.
utilizle O&]aS tle bajoi ,HaY a s\1 '\rez ....l&d
119
<---':JW ..
el sonido resuhante debido a la
contc"bucin de ambas ondas. 1a onda interna para que
esto ocurra es la que recorre 1a onda en 1a mitad de un .,,decir,
:-:..x::.: :-:: :-::x::-:.-x: ;.::
*
1:.;:;-:.:C!.'C'''-'''c:.c::;,
(a)
1'''" _e,_,_,"_,,_,._,,._,,
.:,::,e:,:.c::,C<,.,,
(b)
Figura 10.5. (a) Un baflle cerrado. La onda generada por la parte
posterior del cono es absorbida por el recubrimiento absorbente. (b) Un
baflle reflector de bajos. La onda creada por la parte posterior del co-
no recorre una distancia igual a media longitud de onda antes de salir
por la abertura del baffle, lo que hace que llegue en fase con la onda
radiada directamente por la parte delantera del cono. La abertura inclu-
ye un tubo de sintona.
Este principio tiene una limitacin, y es que en realidad 1a longitud de onda depen-
de de 1a frecuencia, por lo tanto el cambio de fase ser el ptimo slo para una frecuen-
cia determinada, ya que 1a distancia entre el altavoz y la abertura es constante. Para
otras puede suceder que el refuerzo sea menos pronunciado, o inclusive que,
por el contrario, ambas ondas estn en contrafuse, producindose la ya comentada can-
celacin con la correspondiente reduccin del sonido radiado.
solucionar este problema , .,mmatteitil
120
Acstica y Sistemas de Sonido
frecuencia se elige de modo de exten-
der la respuesta en baja frecuencia. .
Finalmente, en cajas de gran potencia se suele utilizar un en el
acoplamiento a bocina que vimos en relacin con los tweeters. El mconveniente que
para que una bocina sea efectiva, sus dimensiones deben ser comparables a la longitud de
onda del sonido a reproducir. As, la boca de la bocina debe ser al menos de un cuarto de
longitud de lo cual para una frecuencia de 100Hz, por corresponde a
tmos 86 cm de dimetro. Esto significa que la longitud debera ser de algunos metros.
Por esa razn se recurre a doblar sobre si misma la bocina, obtenindose un tipo de caja
denominada folded hom (bocina que se muestra en la Figura 10.6.
Figura 10.6. Un ba.tlle de bocina para bajas La se
encuentra plegada sobre s misma de modo de reducir el espacio reque-
rido. Por esa razn se suele denominar folded hora.
Este tipo de cajas en general tiene mayor rendimiento que los reflectores de bajos,
y por ello suelen emplearse en sistemas de gran donde el consumo general de
energa es una consideracin importante. . .
En lo que sigue, abordaremos las especificaciones que se proporciOnan
mente para los altavoces y cajas que resultan neces:mas la
de un sistema para una 9eterminada aplicacin como para el d.imensionanuento. Y anlisis
del resultado que puede obtenerse en. casos particula:rmente en J.a mtercone-
xin con un amplificador dado.
121
10.6. Especificaciones de potencia
Enfocaremos nuestra atencin ahora sobre las especificaciones de potencia de los
gabinetes acsticos. Existen varias formas diferentes de cada una con dis-
tintaS interpretaciones. La primera es la potencia media mxima, que est relacionada
con el hecho de que una gran parte de la potencia que recibe un altavoz se disipa en for-
ma de calor en la aumentando su temperatura. El mximo establecido es un valor
que asegura que la bobina no se queme por exceso de temperatura. Esta especificacin
se suele -denominar a veces RMS, pero esta denominacin es ya. que
la indicacin RMS (root mean square), equivalente a valor eficaz, se aplica a tensiones
( 0 corrientes) y no a potencias (recordar que el valor e&az de una tensin que varia en
el tiempo es un valor constante de tensin capaz de entregar a una carga dada la misma
.
La segunda especificacin de potencia es la potencia de programa mxima. Este
que no siempre se especifica, zepzesenta una especie de mximo para un programa
musical tpico, y tiene en cuenta dos cosas: primero, que dicho mximo es de duracin
relativamente corta, y segundo2 que la mayor parte del tiempo los valores de poteneia
son conside:rablemente menores que dicho mximo. Lamentablemente, no se encuentra
normalizado lo que se entiende por "'programa musical tpico,.,, razn por la cual el valor
es slo indicativo y no demasiado til. En general es mucho mayor que la potencia media
mxima., pudiendo ser del orden del doble. un altavoz de 100 W de potencia media
m.xima puede ser que admita lOO W de potencia de programa mxima (pero debido a la
fulta de normalizacin c.amentada, esto no puede garantizarse).
La tercera especificacin potencia es la potencia de pico mxima, que corres-
ponde al mximo valor instantneo de potencia que puede aplicOTse durante un tiempo
muy corto. Este valor est relacionado con otra limitacin de los que es el
mximo reeorrido, o excursin, de la bobina sin que se destruya el diafragma o cono (lo
que habitua.lmente se denomina deKouado del altavoz). La razn para aplicar la poten-
cia durante un tiempo muy corto es evitar que la bobina se caliente excesivamente, des-
p<;>r p\l<XIa wr 11,1pWra del
diafragma.
Por existe tm procedimiento de medicin normalizado por la EIA (Electro-
Die Industries Association: Asociacin de Industrias Electrnicas) que tiene en cuenta
tanto la potencia media {limitaciones trmicas) como la potencia de pico (limitacin de
excursin), mediante la aplicacin de una seal creada para ese fin y que se encuentra
estandarizada. El valor de potencia mxima EIA indica valores promedio, y aumentn-
dola en un :fuctor de 4 se obtiene el pico mximo.
Como advertencia final, cabe mencionar que para equipos de consumo, como ra-
diograbadores o se suele indicar un valor de potencia que
representa una especie de valor de pico durante un tiempo extremadamente corto) Y que
da valores muchsimo mayores que lo que realmente admite el correspondiente altavoz.
Dicha especificaoin es, en realidad, poco honesta, porque aprovecha como estrategia de
venta el atractivo que ejercen los equipos de gran potencia en los inflando
exageradamente los valores y proporcionando cifras engaosas (adems es una especifi-
cacwn del parlante y llQ del amplificador que lo alimenta).
Los valores anteriores permiten dimensionar el amplificador necesario para un de-
terminado altavoz o caja acstic.. A fin de establecer un criterio para tal dimensiona-
122
Acstica y Sistemas de Sooido
mientos tengamos en euenta que cualquier amplifieador puede ser llevado a 1a saturacin
con una seal de entrada suficientemente alta. La saturacin es si:nni:mo de recorte ( cJi...
pping}. }o. que significa que la seal de salida, al no poder seguir aumentando, ser re-
cortada, tal como se muestra en la Figura 10.7. Por otra el peor caso de recorte se
tiene cuando la amplitud ideal de salida (es decir si no existiera el recorte) es mucho ma-
yor que el nivel de como se muestra en la Figura 10.8. En ese caso la onda de
salida se parece mucho a una onda cuadrada. Si comparamos una: seal senoidal y una
onda cuadrada de igual resulta que la potencia de la onda cuadrada es el do-
ble que la potencia de lo onda senoidal. Esto significa que si se aplica una seal senoidal
V
V
qnQ;,t, pQr mpli-
cador de potencia. En linea de trazos se ve la parte recortada.
N'wel ideal de
....,, la salida si DO
1 '
/ \ hubiera recorte
1 \
' \ l \
1 '
1 '
' \ , \
J \
1 \
t \
f ' 1 \
# \
1 \
l \
1 \
1 \
\
\
1
'
Figura 10.8. Una onda senoidal recortada fuertemente por la satura ...
cin del amplificador de potencia. En linea de trazos, la onda senoidal
Se observar cQmQ la onru.. resultante $e ms a
onda cuadrada.
t
AttaYOCM 123
de entrada de tal modo que la salida est a punto de recortar (pero no recorta), propor-
cionando 100 W a la una seal de. entrada mucho ms grande har que la salida
sea casi una onda cuadrada, entregando a la carga 200 W y no 100 W.
La consecuencia de lo anterior es que al distorsionar el amplificador entrega a la
carga ms potencia que la prevista, y ello implica que la carga, es decir el altavoz, puede
destr.uirse En consecuencia, hay que asegurarse de que la potencia del amplificador no
sea mayor que la mitad de la potencia de pico m:7iima del altavoz o caja acstica. El
valor :rsu.Itante de este criterio normalmente resulta mayor que la potencia media m-
xima. Si con este sistema :fueran a reproducirse sei'iales artificiales, como una onda se-
noidal de gran duracin y gran ciertamente se pondra en peligro el altavoz.
por el contrario, lo que se utiliza son seales musicales, para las cuales el
limite es la potencia de programa mxima, por lo cual ese inconveniente no se produ-
cir. El segundo criterio a aplicar (junto al anterior) es que el amplificador deberla ser
capaz de e.:lt:regar una potencia similar a la potencia de programa :mhima, para evitar
distorsioniS al utilizar las cajas cerca de sus preStaciones mximas.
Por ejemplo, una caja de 4 O que admita 250 W de potencia media mxima 400 W
de potencia de programa mxima y 900 W de potencia de pico mxima, podr ser utili-
zada con un amplificador de 400 W de potencia mxima sobre 4 O, ya que no se supera
en ningn caso la potencia de y tampoco producir recortes con seales musicales
tfpicas.
10.-7. Impedancia nominal
Pasemos ahora a otra especi:ficacin-fimdamental de los altavoces o cajas acsticas:
la impedancia nominal Para. comprender el alcance preciso de este dato, tengamos en
cuenta que un altavoz sin montar en una caja acstica posee cierta frecuencia de reso=
nancia para la cual la impedancia es mxima. Pot encima de dicha frecuencia la impedan-
cia decrece, llega a un mnimo, y luego aumenta segn se muestra en la
Figura 10.9. Dicho mnimo sera la impedancia nominal El mximo puede ser unas
z
f
F1gura 10.9. Curva deJa impedancia de un altavoz sin montar, sn fun-
cin de la frecuencia de la seal que se le aplica. La impedanda nomi-
qal es la impedancia mfnima despus de la resonancia.
124 AcstiCa y Sistemas de Sonido
4 5 veces mayor que la impedancia nominal Bn realidad, la curva anterior se modi:.6ca
cuando el altavoz se monta en un gabinete o caja acstica, debido a la influencia del ga..
binete sobre las caractersticas mecnicas del altavoz. A esto se agrega el hecho de que
muchas veces en un mismo gabinete se incluyen dos o ms altavoces de diferentes ran-
g o ~ por lo que las curvas de impedancia de todos ellos se combinan para dar una curva
compuesta que puede incluir varias resonancias, como se muestra en la Figura 10.10.
z
f
Figura 10.10. Curva de la impedancia de una caja acstica de dos V&Sy
en funcin de la frecuencia de la seal que se le aplica. La imped.anda
nominal es la impedancia mnima despus de las resonancias.
En la mayoria de los casos se puede esperar razonablemente que la impedancia
nominal sea la impedancia medida a una frecuencia de 1 ~ aunque ello no es una defi-
nicin sino una observacin emprica de diversas cajas acsticas.
La impedancia nominal puede ser utilizada para hacer clculos de potencia, ya que
donde se da el mnimo la impedancia equivalente es de tipo resistivo, es decir que no hay
defusaje entre la tensin y la corriente, y entonces valen las expresiones de la potencia
vistas oportunamente.
1 0.8. Sensibilidad
La siguiente especificacin es la sensibilidad (sensitivity), y est relacionada con
el nivel de presin sonora que se puede obtener de la caja acstica con una dada poten-
cia. Se define como el nivel de presin sonora a 1 m de distancia (sobre el eje) cuando se
aplica una potencia elctrica de 1 W. A veces se especifica directamente como nivel de
presin sonora (SPL) a 1 m y 1 W, sin utilizar la palabra "sensibilidad".
A partir de este valor se puede determinar el nivel de presin sonora a la misma
distancia con cualquier potencia. Consideremos, por ejemplo, una caja de 200 W cuya
sensibilidad es de 95 dB, y supongamos que queremos saber el nivel de presin sonora a
una potencia de las tres cuartas partes de la nominal, es decir, 150 W. Entonces el in-
cremento del nivel de presin sonora en dB ser
22dB ,
125
de donde el nuevo nivel de presin sonora (a 1 m de distancia) ser
NPS = 95 dB + 22 dB - 117 dB .
No es tan sencillo determinar el nivel de presin sonora a una distancia diferente de
1 111, ya que no depende slo del ba:fi1.e sino de 1as caracterist.icas acsticas del ambiente
en donde se lo utiliza. En realidad, la medicin de la sensibilidad debe realizarse en una
ciJDara anecoica, es decir en una sala en la cual por medio del recubrimiento de todas
sus superficies con nlteriales de gran absorcin acstica se .ba.n eliminado Si total-
mente los ecos o reflexiones del sonido. A .falta de una cmara anecoica (que es un am-
. biente muy costoso y por consiguiente pocos laboratorios la poseen), la medicin se
efecta al aire h"bre, lejos de toda superficie y procurando que el ruido ambiente sea bajo.
Cuando se hace funcionar el ba:ffie en un ambiente acstico con reflexiones, tal oomo
cualquier habitacin o sala non:nal, la presin sonora es el resultado del campo directo
(sonido proveniente del baffle) y del campo reverberante (sonido proveniente de las
mltiples reflexiones). A una distancia de 1 m podemos aceptar que predomina el campo
directo, por eso es que el verdadero nivel de presin sonora prcticamente coincide con
1a sensibilidad, pero no sucede lo mismo a distancias mucho mayores.
Es posible estimar la variacin del nivel de presin sonora al pasar de una distancia
de 1 m a una distancia cualquiera d mediante la siguiente fOrmula:
Q 4(1 - <i)
4xd
1
+ aS
L\NPS 1 0 1 o g 1 0 ~
Q 4(1 - a.) ,
+
4x (1 m )
1
a:s
donde a es el coeficiente de absorcin promedio, S es la superficie de la sala, y Q es el
fuctor de directividad del altavoz, que para bajas frecuencias es 1 y para altas frecuencias
depende del ngulo de cobertura de la bocina, y es en general mucho mayor que 1.
A modo de ejemplo, supongamos un saln de 15 m x 12 m x 6 m con un coefi-
ciente de absorcin promedio de 0,2 y un baffie de graves (baja frecuencia) con una sen-
sibilidad de 98 dB (a 1 m y 1 W), excitado con una potencia de 100 W. Queremos saber
qu nivel de presin sonora habr a 6 m de distancia. Para resolverlo, teniendo en cuenta
que pot ser baja frecuencia tendremos Q = 1, y adems
S = 2x15x12 + 2xl5x6 + 2x12x6
sustituimos en la frmula
1
.ANPS 10
log 4x (6 m)
1
te
1
4x (1 m)
1
Y entonces el nivel de presin sonora ser
4x(1 - 0,2)
+
0,2x630 m
1
4x(1 - 0,2)
+
0,2x630 m
1
-6dB ,
126
NPS
Acstica y Sistemas de Sonido
100W
98 dB + 10 log
1
--- - 6 dB
1W
112dB
Si no hubiera reflexiones (a= 1), es decir si ubicramos el altavoz al aire hlJre o en una
cmara anecoica, el resultado sera
y entonces
(1m)
1
ANPS = 10 logu ---
1
= -16 dB ,
(6m)
lOOW
NPS = 98 dB + 10 logu --w- - 16 dB = 102 dB .
Vemos que 1a existencia de reflexiones en este caso aument el nivel sonoro en
10 dB. Hay que ac1arar que en el caso de altas :frecuencias, el aumento es menor, ya que
en primer lugar el :fuctor de directividad Q es mucho ms alto que 1, y en segundo lugar
la absorcin sonora para alta frecuencia es mayor, de modo que la diferencia no es tan
grande, y basta puede ser insignificante.
10.9. Respuesta en frecuencia
La siguiente especificacin es la respuesta en frecuencia. Nuevamente, cabria
aqu distinguir la respuesta en frecuencia de los altavoces individuales de la respuesta en
frecuencia de una caja acstica, ya sea que conste de un solo altavoz o de varios de ellos
cubriendo diversos rangos .. La respuesta en frecuencia es una grfica que indica cmo
vara la sensibilidad del altavoz o baffie con la frecuencia (Figura 10.11). De todos los
componentes de audio, probablemente sea el altavoz el ms imperfecto, y por ello co-
mnmente la respuesta en frecuencia resulta ms irregular que la del micrfono y mucho
ms que la del amplificador. Asf, no son raras fluctuaciones de basta 10 dB dentro de la
dB
100
90
80
70
60
50
40
I/
r--.
........
......-..._
-,
J
1
1
1
10 20 50 100 200 500 1000 2K 5K lOK 20K Hz
Figura 10.11. Respuesta en frecuencia de una caja acstica.
Altavoces 127
banda de paso (es decir la regin de frecuencias donde el altavoz es efectivo). El uso de
adecuados diseos en la caja acstica puede atenuar dichas fluctuaciones, pero 1as mis-
Jll3S siempre existirn en menor o mayor grado. Otra manera de especificar la respuesta
en :frecuencia es COillO rango de frecuencias, por ejemplo:
40 Hz a 18 kHz, 3 dB .
Esta especificacin brinda menos informacin, pero a menudo es suficiente para selec-
cionar tm componente.
10.10. Direccionalidad
La sensibilidad de un baffle tambin flucta con la direccin, debido a fenmenos
de interferencia o cancelacin entre 1as ondas provenientes de distintos puntos del dia-
:fragnla, en el caso de los altavoces de radiacin o debido al patrn direccional de
]a bocina en los otros casos. A esto se agrega la propia inter:furencia del espe-
cialmente notoria en altas.:frecuencias, para 1as cuales la longitud de onda entra en com-
petencia con su tamao. Todo esto da origen a un determinado patrn direcciona. segn
se aprecia en el ejemplo de la Figura 10.12. En realidad hay un diagrama direccional
horizontal (Figura 10.12) y <;>tro vertical (Figura 10.13), ya que los ba:ffies no son sim-
tcos. En ambos casos los diagramas respectivos corresponden a mediciones efectuadas
en una cmara o sala anecoica (sin eco).
200Hz
10kHz
Figura 10.12. Diagrama direccional de un baffle en el plano horizon-
tal. El patrn polar resulta simtrico por la simetra horizontal del ba-
ffle, y en alta frecuencia es muy unidireccional.
128
Acstica y Sistemas de Sonido
200Hz
10kHz
Figura 10.13. Diagrama direccional de un baffle en el plano verticaL
El patrn polar es muy asimtrico y la asimetra se profundiza en alta
frecuencia.
FiltrOS y ecualizadores
129
Captulo 11
Filtros y ecualizadores
11.1. Introduccin
seal:



La utilizacin de filtros en el equipamiento electrnico es muy amplia y abarcativa,
ya que son muchas las situaciones en que se requiere acentuar o atenuar determinadas
frecuencias. Internamente, por ejemplo, aparecen filtros a la entrada de los diversos pro-
cesadores para evitar la presencia de seales de muy baja o muy alta frecuencia que sin
ser tiles implican el agregado de ruido al sistema. Tambin es necesario :filtrar la seal
que se enva a un cabezal de grabacin :rruigntica para preenfatizar las bajas frecuencias.,
que por la naturaleza propia del sistema de grabacin se graban ms dbilmente. Tcni-
cas parecidas se utilizaban en los discos de vinilo tradicionales. Tambin se emplean fil-
tros para separar la seal en sus componentes espectrales de baja, media y alta :frecuencia
dentro de los gabinetes acsticos de mltiples vas. Finahnente, podemos mencionar los
filtros "antialias" y de
4
suavizado'' que se utilizan en audio digital (desarrollados ms
adelante).
Desde el punto de vista del usuario, existen varios ejemplos de aplicacin de fil-
tros: los filtros pasaaltos o pasabajos que opcionalmente pueden intercalarse en las
entradas de algunas consolas para evitar el ingreso de ruidos de muy baja o muy alta fre-
cuencia, las redes divisoras de frecuencia (crossover) utilizadas en los sistemas de bi- o
triamplificacin, y los ecualizadores, que permiten corregir deficiencias en la respuesta
en frecuencia de un sistema.
qUt:, 4'! la
.. .. . .. . de cie:ria:.ft$1l(I!.Oia>UjE'
...
ri;d4fiU:fur1JiiiftiGIIIBtidacl ae::&B por !.os va-
130 Acstica y Sistemas de Sonido
y Figura
11.1). .
-18dBioet
Figura 11.L Respuesta en :frecuepcia de un filtro pasabajos ideal y de
tres pasabajos reales con diferentes pendientes de corte.

alta. ,e .....
Por ejemplo, una seal grabada con un micrfono con respuesta en frecuencia hasta
12 kHz podrla contener ruido de cinta de frecuencias mayores de 12 kHz, que sera de-
seable eliminar. Un caso tpico puede ser cuando se graba una voz o una percusin gra-
ve. Si bien 1a seal original no contiene frecuencias ms all de 8 kHz, en el proceso de
grabacin se agrega ruido que de no eliminarse, incrementar el ruido de alta frecuencia
innecesariamente.

ca)a4os on.;sf::Y'fljft\&:l'ifta
1
dejando inalterada 1a seal por encima de dicha frecuencia.
pasabajos, los pasaaltos reales permiten hasta cierto pnnto el paso de las
cias atenuadas. En 1a ver Figura 11.2 se ilustra esta situacin.
Figura 11.2. Respuesta en :frecuencia de un filtro pasaaltos ideal y de
tres pasaaltos reales con diferentes pendientes de corte.

pasos, de 1a manipulacin del
micrfuno, etc. Es bastante comn que las consolas de mezcla provean un filtro opcional
FiltrOS y ecualizadores 131
de este tipo que puede intercalarse a. 1a entrada reduciendo el ruido sin alterar el material
de programa.
Cuando estudiamos los altavoces, vimos que existan unidades fabricadas para cu-
brir rangos limitados de frecuencia, debido a las dificultades contrapuestas inherentes al
comportamiento de un altavoz en alta y baja frecuencia. Por este motivo era necesario
cubrir con un sistema de dos o ms altavoces el rango de frecuencias completo de 1a se-
al de audio.
..del sistema

Por
En el caso de sistemas de pequea o mediana potencia, los gabinetes acsticos
contienen dos o tres altavoces juntos, cubriendo los diferentes rangos de frecuencia, y la
red crossover correspondiente es de tipo pasivo (es decir, construida utilizando capacito-
res y bobinas). En este caso el gabinete recibe una nica seal de potencia, proveniente
de nn solo amplificador,. y 1a divisin se efecta, a nivel de potencia, en el propio
nete (ver Figura 11.3). En el caso de grandes potencias {tpicamente mayores de
100 W}. este enfoque tiene serias dificultades. Las bobinas deberan ser de grandes di-
mensiones para poder administrar tanta potencia, el rendimiento de las cajas se reducira...
y deberan hacerse para desprenderse del calor generado por el recalenta-
miento de los componentes pasivos. Por estas razones se utiliza otro enfoque, consis-
tente en realizar 1a divisin de frecuencias antes de 1a amplificacin, y luego amplificar
Entrada de
linea
. .
1
' 1
.
'
' 1
.
.
1
.
' .
1
.
.
1
:
'
' 1
1
.
.
1 1

Gabinete acstico
Figura 11.3. Sistema de amplificacin tradicional con divisor de fre-
cuencias pasivo en el propio gabinete. P A y PB denotan los filtros pa-
saahos .Y pasaba jos del divisor pasivo.
132
Acstica y Sistemas de Sonido
por separado cada una de 1as seales as obtenidas. Este esquema se denomina genrica-
mente multiamplific.acln (biampHfic.acin en el caso de dos vas, triamplifk:ac:ia en
el caso de tres, etc.), y se ilustra en la Figura 11.4.
Entrada de
1inea 1
1
1
~
1
1
.
1
1 1
--------------
,------- ----
1
1
.
1
.
Gabinete de
agudos
~ l l ----1 Gabinete de
graves
Amplificador
de graves
:
.
.
____________ ..
.Figura 11.4. Sistema de biamplificaci6n con divisor de frecuencias ac-
tivo antes de la amplificacin. P A y PB denotan los filtros pasaaltos Y
pasabajos del divisor activo.
Los filtros utilizados en el caso de la multiamplificacin son activos, es decir que
contienen amplificadores, resistencias y capacitores, evitndose as el uso de las bobinas,
(que en el caso anterior era imprescinchble ya que un filtro activo de potencia seria de
hecho ms complejo y tendra menor rendimiento que la propia muhiamplificaci6n).
Los sistemas multiamplificados presentan varias ventajas frente a los tradicionales.
En primer lugar, dado que la potencia se reparte en dos o ms amplificadores, cada uno
de ellos resulta de menor potencia que si se usara un solo amplificador. En segundo lu-
gar, la distorsin se reduce, debido a que la distorsin en una de las vas no tiene ninguna
repercusin en la otra u otras. Esto s especialmente cierto con la distorsin en los gra-
ves. En un sistema tradicional, la sobrecarga en los graves implica la generacin de ar-
mnicos de alta frecuencia que pasan sin inconvenientes por el filtro pasaaltos del
divisor, apareciendo en los altavoces de alta frecuencia. En un sistema multiamplificado,
como la divisin de frecuencias se realiza a bajo nivel de seal, donde no hay posibilidad
de tener distorsiOnes severas, dichos armnicos se circunscn"ben al altavoz de baja fre-
cuencia. donde tienen muy poca influencia debido a que la respuesta en alta ftecuencia de
dichos altavoces cae rpidamente. Se aprovecha as :favorablemente una J.imitacin del
altavoz para combatir la distorsin. En tercer lugar, aunque normalmente no se echa ma-
no de este recurso, podrlan utilizarse amplificadores de respuesta en frecuencia ms res-
tringida, con lo cual se podra optimizar el comportamiento en lo que respecta a ruido Y
reducir el costo del equipo, ya que no se requerirla de un amplificador de excelentes
prestaciones en toda la banda de audio sino en regiones ms restringidas.
Se encuentran disponibles en el mercado redes crossover activas de diversos tipos,
en las cuales es poSible seleccionar la o las frecuencias de cruce, es decir las frecuencias
que limitan las bandas en las que se divide el espectro de audio, asi como controlar inde-
filtrOS y ec:ualizadores
133
pendientemente las ganancias en cada banda, de modo de acomodarse a diferencias de
Sensibilidad de los s altavoces utilizados.
Las especificaciones tcnicas incluyen los parmetros habituales, reJativos a res-
puesta en frecuencia, distorsin, impedancias de entrada y salida, relacin seal a ruido,
etc., para los cuales caben los mismos comentarios que para el caso de los amplificado-
res.
11.4. Ecualizadores
Un ecualizador permite aumentar o reducir la ganancia selectivamente en tres o
ms .frecuenciaS. De esie modo es posible resaltar frecuencias que estaban originalmente
debilitadas, o atenuar otras de nivel excesivo. El ecualizador ms sencillo es el clsico
control de tono, que permite controlar segn convenga tres grandes bandas fijas de fre-
~ denominadas genricamente graves, medios y agudos.
Existen dos tipos de ecualizadores: los ec:ualizadores grficos o de bandas (por
ejemplo los ecualizadores de octava, o de tercio de octava}, que poseen varias bandas
fijas (normalmente entre 5 y 31 bandas), y los ec:ualb:adores paramtricos, que poseen
una o ms frecuencias ajustables, adems de otras iijas. Los ms difundidos son los ecua-
Iizadores grficos, aunque en general las consolas suelen incluir en cada canal de entrada
un sencillo ecualizador paramtrico o semipa.ramtrico.
11.5. Ecualizadores grficos
A:nal:icemos primero los ecualizadores grficos. Como ya se seal, estn divididos
en bandas de frecuencia. Cada banda est centrada en una frecuencia determinada, perte-
neciente a una 1ista estndar de frecuencias seleccionadas para que la relacin entre dos
ftecuencias consecutivas sea aproximadamente constante. ~ en los ecualizadores de
bandas de octava, las frecuencias estn elegidas de modo que cada frecuencia sea el
doble de la anterior (1a que subir una octava equivale a multiplicar por 2). En los ecuali-
zadores por bandas de tercio de octava, por otra parte, cada frecuencia es aproximada-
mente un 25% mayor que la anterior. En la Tabla 11.1 se resumen las frecuencias
estndar para ecualizadores de distintas resoluciones.
Es interesante observar que para un ecualizador de resolucin dada, por ejemplo
de bandas de octava, el ancho de cada banda en Hz aumenta con la frecuencia, de modo
que en un grfico con escala lineal de frecuencia, las primeras bandas estn muy compri-
midas (ver Figura 11.5). En un grfico con escala de frecuencia logartmica (el tfpico
. grfico que se utiliza en la especificacin de las respuestas en frecuencia):. en cambio, el
espaciado es uniforme (ver Figura 11.6).
Para el ajuste de la ganancia o atenuacin, los ecualizadores grficos cuentan con
un potencimetro deslizante vertical en cada banda graduado en dB, cuya posicin cen-
tral o neutra corresponde a O dB, es decir una ganancia 1 (salida igual a la entrada). En
1a posicin ms alta se tiene una ganancia mxima tfpicamente de 12 dB, es decir una
ganancia 4 (aunque en algunos equipos puede conmutarse entre 6 dB y 12 dB,. y en
otros se llega hasta 18 dB), y en la posicin ms baja una atenuacin de -12 dB (
-6 dB, -18 dB), correspondiente a una reduccin de la seal en un factor 4.
134
f [Hz) 1
20
22,4
25
28
31,5

35,5
.
40
45
50
5(;
63

71
80
90
100
112
125
*
140
160
180
dB
Acstica y Sistemas de Sonido
Tabla l. Frecuencias estndar que se utilizan en los ecua-
lizadores de bandas de 213 de 1/l octava y
1/3 octava.
213 m 113 f [Hz] 1 213 1/l 113 f [Hz] 1

200

2.000


224 2.240

250

2.500
280 2.800

315

3.150
355

3.550

400

4.000


450 4.500

500

5.000
5.600

630

6.300
710

7.100

800
*
8.000
*

900 9.000

*
1.000
* *

10.000
1.120 11.200
* *
1..250
*
12.500
1.400
*
14.000
* *
1.600
*

16.000


1.800 18.000
20.000
1/3 m 113








* *
*


*
*

*

!111 1
lk lk 4k 8k
16 k > f[Hz]
Figura 11.5. Frecuencias centrales de las bandas de octava representa-
das en un diagrama con eje de frecuencias lineaL Las frecuencias me-
nores de 1 kHz no han sido rotuladas y las inferiores a 125 Hz
directamente se han omitido.
r , , , 1 , , 1 1 1. ,
31,5 63 125 250 500 1 k 2 k 4 k 8 k 16 k
Figura Frecuencias centrales de las bandas de octava representa-
das en un diagrama con eJe de frecuencias logartmico.
y ecualizadores
13S
En la ver Figura 11.7 se muestra el aspecto que presentan los controles de un
ecualizador de bandas de octava cuando estn todos en la posicin central La respuesta
en :frecuencia resulta en ese caso plana en toda la banda de como se
indica en la Figura 11.8. Las cadas a uno y otro lado de dicha banda son las normales
en todo equipo de colocadas ex profeso para reducir el ruido fuera de la banda de
inters (ya que si bien se trata de un ruido consume potencia y resta rango
dinmico a la sefial til).
n-
9-
6 -
3-
o
-3 -
-ti-
-9-
-12-
31,.5 63 125 .250 500 1 k 2 k 4 k 8 k 16 k
Figura 11.7. Ecualizador de bandas de octava con todos los controles
en su posicin central (neutra). La respuesta en frecuencia resulta plana
en toda la banda de audio:frecuencia.
dB
Figura 11.8. Respuesta en frecuencia de un ecualizador de bandas de
octava con los controles como en la Figura 11.7.
Si se eleva una de las bandas basta el valor mximo de 12 dB (Figura el
punto central de dicha banda se enfatizar en 12 dB, pero el resto de la banda lo har en
menor cuantia. Debido a que los filtros no son fuera de la banda habr cierta
ganancia residual que se atena rpidamente al alejarse, de la banda (Figura 11.10).
Si, en cambio, se lleva una banda al valor mnimo de -12 dB (Figura 11.11}, el
punto central de dicha banda quedar atenuado en 12 dB. El resto de la banda se atenua-
r y debido a la no idealidad habr cierta atenuacin residual an fuera de la ban-
da (Figura 11.12).
136
u-
9 -
6-
3-
o
-3-
-6-
-9-
-12
AcstiCa y Sistemas de Sonido
31,5 63 125 250 500 1 k lk 4k 8k 16k
Figura 11.9. Posicin de los controles despus de acentuar al mximo
la frecuencia de 1 kHz.
dB
12d.B
Figura 11.10. Respuesta en frecuencia de un ecualizador de bandas de
octava con los controles como en la Figura 11.9 (la frecuencia de
1 kBz acentuada al mximo).
n-
9-
6-
. 3-
o
-3-
-6-
-9 -
-12
31,5 63 125 250 500 1 k 2 k 4 k 8 k 16 k
Figura 11.11. Posicin de los controles despus de atenuar al mximo
la frecuencia de 1
FiltrOS y ecualizadores
dB
Figura 11.12. Respuesta en frecuencia de un ecualizador de bandas de
octava con los controles como en la Figura 11.11 (la frecuencia de
l kHz atenuada al mximo).
137
En la Figura 11.13 se muestra una ecualizacin ms y en la Figura 11.14
se muestra la correspondiente respuesta en frecuencia. Se observa que la disposicin de
los potencimetros deslizantes es una analoga grfica bastante representativa de dicha
respuesta en frecuencia (salvo las frecuencias muy altas y muy en donde actan los
filtros pasabajos y pasaaltos incluidos dentro del ecualizador). Esa es la razn por la que
estos ecualizadores se denominan ecualizadores grficos.
u-
9-
6-
3
o
-3
-6-
-9 -
-12-
31,5 63 125 250 500 1 K 2 k 4 k 8 k 16 k
Figura 11.13. Posicin de los controles despus de una ecualizacin
determinada.
dB
Figura 11.14. Respuesta en frecuencia de un ecualizador de bandas de
octava con los controles como en la Figura 11.13.
138 Acstica y Sistemas de Sonido.
Es importante tener en cuenta lo siguiente. Si todos los controles se elevan al m-
idealmente se obtendra una respuesta plana entre 20 Hz y 20 kB:z, con una ga-
nancia de 12 es decir 4. En la prctica se obtiene la respuesta indicada en la Figura
11.15, en la cual se aprecia la existencia de una ondulacin en la curva de respuesta en
frecuencia que puede alcanzar o an superar los 2 dB. Si bien desde el ptmto de vista de
una seal de rgimen permanente (por ejemplo una senoide o una onda cuadrada de gran
dmacin) es dificil apreciar la diferencia entre esta respuesta y la ideal, la palabra y la
msica (seales mucho ms probables en la prctica) distan de constituir un rgimen
pen:nanente, siendo ms bien el resultado de una sucesin de transitorios (sonidos de
corta duracin). El efecto ms notorio en la respuesta transitoria es la presencia de pe-
queos campanilleos de frecuencias cercanas a las frecuencias centrales de las bandas,
que se superponen creando un ruido audiole, especiahnente en los sonidos cortos de tipo

dB
12dB
F'igura 11.15. Respuesta en frecuencia de un ecualizador de bandas de
octava con todos los controles en su extremo superior. En lneas de
puntos se han indicado la respuesta "'plana" del ecualizador y las res-
puestas individualeS de cada banda.
Por este motivo no es recomendable asignar al ecualizador una funcin que no le
es propia como es contribuir a dar ganancia a la seal Es prefen"ble encomendar esa
funcin a alguno o algunos de los varios controles dispuestos para ajuste de nivel tanto
en las consolas como en los procesadores. En realidad algunos ecualizadores de hecho
poseen controles a tal fin, y es prefenole utilizarlos en lugar de dar ganancia subiendo
todas las bandas. Los mismos comentarios son vlidos para la atenuacin. Un criterio
saludable para una ecualizacin satisfactoria es verificar que haya aproximadamente el
mismo nmero de controles por encima y por debajo de la lnea de O dB. De esta manera
se reduce tanto el ruido de campanilleo (dependiente de la seal) como el ruido propio
del ecualizador (ruido ).
En cuanto a las especificaciones de los ecualizadores se encuentran las
que son comunes a los diversos componentes de un sistema de audio: impedancias de
entrada y salida, mxima salida, distorsin total armnica (con salida mxima), respuesta
en frecuencia (con todos los controles en O dB, es decir y ruido. En este caso es
comn especificar los valores de ruido (o de la relacin seaVruido) para varias posicio-
nes de los como ser todos en O dB, todos en -12 dB, y todos en 12 dB. Co-
mo puede suponerse, en el ruido es menor con los controles en O dB.
Filtr09 y ecualizadores
139
Existen varias aplicaciones de los ecualizadores entre las cuales pueden
citarse el retoque tonal de diversos instrumentos la utilizacin como comple-
mento de diversos efectos y y la compensacin de deficiencias en un sis-
tema de audio. De todas la ltima es la aplicacin ms representativa. Para
coiDPrender la naturaleza del problema, debe observarse primero que un sistema de audio
coiDPrende no slo los diversos altavoces y equipos electrnicos
sino tambin el ambiente acstico en el cual los mismos habrn de funcionar. Cualquiera
de laS partes involucradas puede contn"buir con defectos en cuanto a la respuesta en .fre-
cuencia. un amp1ificador puede tener algunas irregularidades leves en la respuesta en
.fr'e9uencia; un micrfono tiene irregu]aridades importantes por encima de los 8
10kHz; una caja acstica presenta no slo irregularidades en el patrn sino
que adems exhibe altibajos en su respuesta en frecuencia debido entre otras cosas a sus
propias a la imperfeccin de las redes divisoras de frecuencia p.ra las dis-
tintas vas, etc. Por ltimo, el ambiente donde se instala el eguipo puede tener absorcio-
nes a diversas frecuencias que atenan algunas. frecuencias ms que otras, o puede
contener resonancias a determinadas frecuencias (originadas en ondas
que podran acentuar las seales de dichas frecuencias.
Los ecualizadores proporcionan una solucin a este gnero de problemas... permi-
tiendo atenuar las frecuencias que resuenan o resaltar aquellas que son absorbidas. Para
ello se intercala antes del amplificador de potencia (o de la red crossover en caso de
multiamplificacin) el ecualizador, que luego debe quedar instalado como parte integral
del sistema.
11.6. Ecualizacin
Para realizar un ajuste objetivo del sistema es necesario utilizar un analizador de
espectro en tiempo real (RTA), instrumento de medicin que muestra en forma grfica
(por pantalla) el espectro de un sonido en cada instante. Ms precisamente, proporciona
en forma de un grfico de barras el nivel de presin sonora en cada banda de octava o en
cada banda de tercio de octava, segn el tipo de analizador. En la Figura 11.16 se
muestra la pantalla de un analizador de bandas de octava.
3 -
l-
1 -
o-
-1 -
-3 -
-5 -
-7-
-10-
-20
63 llS l50 500 1 k l k 4 k 8 k 16 k
Figura 11.16. Pantalla de un analizador de espectro en tiempo real por
bandas de octava. El valor O dB es relativo a .la escala seleccionada
mediante un selector.
140 Acstica y Sistemas de Sonido
Antes de comenzar con el proceso de ecualizacin se debe llevar todos los contro-
les de la consola a su posicin central. Esto significa que los controles de ganancia o
atenuacin deben estar en 1a posicin en que la ganancia sea unit:a:ria, y los controles de
tono o "ecualizadores" en posicin plana. Esto ltimo es muy importante, ya que la
ecualizacin del sistema debe considerarse como un ajuste de referencia, lo cual significa
que se establece un punto de operacin en el cual se sabe que 1a respuesta del sistema es
plana. Si posteriormente, por necesidad,. gusto, esttica o cualquier" otra razn se requie-
re modificar 1a respuesta en frecuencia parcial de uno o ms ~ desde luego podr
hacrselo.
El ajuste se lleva a cabo segn el dhigrama de blOques de la Figura 11.17. Seco-
necta a una entrada de- la consola un generador de ruido rosa. Se utiliza este tipo de
seal porque contiene la misma cantidad de energa en cada banda de tercio de octava,
de manera que si se conectara dicha seal directamente a un analizador de espectro, se
obtendra la misma indicacin en todas las bandas. Luego se ubica el micrfono del anali-
zador de espectro en 1a posicin en la que se quiere lograr la ecualizacin. Esto es im-
portante porque la ecualizacin puede no ser la misma en todos los puntos de una sa1a,
especialmente si sta tiene defectos acsticos notorios. Por ltimo, se ajustan los con-
troles del ecualizador de manera de tener una indicacin pareja en todas las bandas del
analizador de espectro.
OOHDBHHOBO
Ec:ualizador
Ambiente ac:stieo
Altavoz
Amplificador
llltlll
A:nali:zador
de espeetro
Figura 11.17. Disposicin para llevar a cabo la ecualizacin de un
sistema de sonido. incluido el ambiente acstico.
Debe advertirse que el ruido rosa es un ruido de carcter aleatorio, por lo cual va-
ra dinmicamente. Esto implica que la imagen obtenida en la pantalla del analizador no
es en realidad esttica. En general los analizadores proveen varias velocidades de res-
puesta. En la velocidad lenta la imagen es ms estable que en la rpida. De todas mane-
ras, ser necesario efectuar una promediacin visual, procurando observar alrededor de
qu nivel oscila 1a indicacin en determinada banda..
Si se debe ecualizar una sala de monitoreo de un estudio, ser conveniente que la
ecualizacin se realice en el ptmto en el cual se encontrar el operador, con ste presente,
a fin de asegurar que las condiciones de ajuste sean lo ms parecidas que sea posible a las
condiciones de operacin reales del sistema. Si, en cambio, se va a ecualizar una sala de
concierto, deber seleccionarse varias ubicaciones representativa.s.. y realizar un ajuste del
ecualizador que sea aproximadamente el promedio de los ajustes en dichas ubicaciones.
FiltrOS y ecualizadores
141
Finalmente, hay que advertir que el mtodo de ecualizacin propuesto es un mto-
do objetivo, vale decir que su resultado es una respuesta en frecuencia general plana
para el sistema. An cuando esto sera aparentemente lo deseable en todos los casos, ya
que provee un punto de partida conocido, una referencia,. muchas personas pueden no
conformarse con dichos ajustes. Ello puede deberse a diversos fu.ctores: el gusto perso-
~ la postura esttica, la costumbre de haber operado durante mucho tiempo con un
sistema mal ajustado, y 1as deficiencias auditivas que sufre toda persona que vive en una
sociedad ruidosa. Estos motiVos pueden llevar a que distintas personas exijan ms gra-
ves, ms medios o ms agudos de un sistema de sonido, segn el caso. Por ejemplo, po-
dra ~ e e r que un msico a.fiunado requiera siempre de sus sonidistas, tanto para sus
grabaciones como para sus espectculos en vivo, una ecualizacin con predominancia de
agudos. Sus seguidores, an cuando.sus preferencia:J individuales espontneas pudieran
ser diferentes, estarn acostumbrados a se sonido, y no aceptarn de buen grado ecuali-
zaciones que lo alteren, ancuando objetivamente proporcionen una respuesta ms plana
y natural. Este ejemplo muestra el tipo de dificultades que se encuentran al intentar defi-
nir el "sonido perfecto", dificultades inherentes a cualquier definicin que involucra di-
recta o indirectamente el arte.
11.7. Ecualizado res paramtricos
Pasemos ahora a los ecualizadores paramtricos. Estos ecualizadores se diferencian
de los anteriores en que en general tienen menos bandas, pero de frecuencia ajustable.
Esto implica la posibilidad de ubicar en forma precisa un defecto acstico (por ejemplo
una resonancia) y corregirlo. Para lograr mayor versatilidad tambin es posible ajustar el
ancho de banda, y. por supuesto, la ganancia (como en los ecuali:zadores grficos). En la
Figura 11.18 se ilustra el efecto que tiene el ajuste del ancho de banda. En los filtros de
dB
Figura 11.18. Efecto del ajuste del ancho de banda de una seccin de
un ecualizador paramtrico. Se muestra una nica frecuencia y el con-
trol de ganancia est al mximo en todos los casos.
banda ajustable es comn hablar del factor de cadad, Q, del filtro, el cual se define
como
Q
142 Acstica y Sistemas de ,sonido
donde C. es la :frecuencia central del filtro y AB Sl1 ancho de banda. Asf, cuanto ms
grande sea el ancho de menor ser Q y viceversa. Obsrvese que el :filctor de caJi..
dad no tiene ninguna relacin con la calidad del producto.
Una de las aplicaciones ms interesantes de los ecualizadores paramtricos es la
eliminacin de acoples (ver captulo 12). Otras aplicaciones pueden ser eliminar zumbi.
dos de lnea cuyo origen es d.i:ficil de detectar, o resaltar especficas que son
excesivamente absorbidas.
Los ecuaHzadores paramt:ricos no estn tan difundidos en forma de componentes
separados como los ecualizadores grficos. En cambio casi siempre se encuentra un
ecualizador paramt:rico o semiparamtrico (un ecualizador que permite ajustar la :fre..
cuencia pero no el Q) en cada canal de entrada de las consolas de cierta importancia
Entre los ecualizadores paramtricos externos a las consolas se encuentran dispositivos
denominados filtros notch (o filtros muesca), en los cualeS slo esposible lograr atenua-
cin, en lugar de atenuacin y ganancia como en un ecualizador propiamente dicho. Por
lo general tienen un Q bastante alto y fijo.
Las especificaciones de los ecuaJizadores paramtricos son similares a las de los
ecualizadores con el agregado de los rangos de ajuste de las :frecuencias y del Q
de cada seccin.
Acoples
143
Captulo 12
Acoples
12.1. Introduccin
Los comnmente denominados acoples, es decir zumbidos o silbidos que suelen
aparecer en los sistemas de sonido en vivo o de monitoreo, son el resultado de una rea-
Hmentacin positiva electroacstica. son consecuencia del retardo que
existe entre el instante en que el sonido abandona el altavoz y el instante en que llega al
micrfono (Figura 12.1). El proceso es as: el parlante emite un sonido que demora un
tiempo T en llegar al micrfono, que depende de la distancia entre el parlante y el mi-
crfono. Al ingresar en el es amplificado y vueho a enviar al parlante, como
un eco del anterior. Si la ganancia del amplificador no es el sonido emi-
tido por el parlante ser de menor nivel-que el original Nuevamente, despus de otro
tiempo T, el sonido llega al micrfono y vuelve a ser amplificado y enviado al parlante,
esta vez con un nivel menor todava. El proceso se repite y el eco se atena cada vez
basta que finalmente desaparece.
Mittfono
<-------------------
Acoplamiento
acstico
Parlante
Amplificador
Figur:a 12.1. Diagrama de bloques del acoplamiento entre micrfono y
parlante, causante de zumbidos o silbidos indeseados en el sistema de
sonido.
Pero si la ganancia es el eco ser igual o mayor que el sonido ten-
diendo a repetirse cada vez igual o ms fuerte que el sonido origjnal. Esto produce una
oscibcin autosostenida que se escucha como un sonido de :frecuencia f= liT.
144 Acstic:a y Sistemas de Sonido
El retardo T entre la emisin del sonido y su reingreso al micrfuno depende de 1a
distancia recorrida por el sonido. Si el micrfono apunta directamente al resulta
2d
T = -,
e
donde d es la distancia entre el micrfuno y el parlante:t y e es la velocidad del sonido.
Entonces la frecuencia del acople ser
f
e
2d'
Adems de esta frecuencia tambin son posibles las frecuencias de los armnicos, es de-
cir 2f, 3f, 4f, etc. Por ejemplo, si la distancia es de 4 m, las frecuencias poSibles resultan
ser Hz, 86,5 129,75 Hz, 173
La ganancia del sistema puede variar con la frecuencia debido a la respuesta de sus
componentes: el micrfono, el amplificador, o el parlante, de modo que es poSI'ble que a
la frecuencia fundamental no haya ganancia suficiente para u.tla oscilacin sostenida. En
ese caso, puede ocurrir que para alguno de los armnicos s la haya, y entonces la fre..
cuencia sea mayor que la de la fundamental
A esto se agrega la directividad del parlante y del micrfono y la orientacin relati-
va entre ambos, as como la presencia de superficies reflectoras cerca de cualquiera de
ellos. Por ejemplo, si el micrfuno es unidireccional, y su eje de mxima sensibilidad est
ubicado perpendicular a la lnea que lo une al parlante, la ganancia en esa direccin ser
muy baja, y por no habr acople. Pero en otra direccin, puede haber acople
a travs de alguna superficie reflectora (Figura 12.2), de manera que la distancia efectiva
puede ser mayor. Esto puede ocurrir por ejemplo con micrfonos cercanos al suelo, o
aquellos que toman una guitarra en las proximidades de la caja. Si la superficie reflectora
es ligeramente cncava, tambin es poSI"ble que sta concentre las ondas sonoras sobre el
micrfono, aumentando la ganancia efectiva.
Parlante Amplificador
Figura U.l. Ejemplo de un acoplamiento entre micrfono y parlante a
travs de una superficie reflectora cuando el micrfono es direccional
(en el ejemplo, de tipo cardioide ).
145
Por todo lo anterior, es casi impoSJ'ble predecir la frecuencia de un acople antes de
poner en marcha el sistema. Los enfoques ms habituales para intentar resolver este pro-
blema. son:
a) Reducir la ganancia del amplificador
b) Alejar los micrfOnos de las cajas acsticas
e) Cambiar la posicin u orientacin de los micrfonos en relacin con el instru-
. mento
d) Cambiar la posicin u orientacin de las cajas de monitoreo
e) Reducir la ganancia en la frecuencia especfica donde aparece el problema por
medio de unecualizador,. preferentemente de tipo paramtrico (seccin 11.7)
f) Cambiar el diagrama direccional del micrfono de manera de reducir la ganancia
efectiva por efecto de direccionalidad,. por ejemplo mediante micrfonos car-
dioi.Oes o figura de ocho.
De todas maneras, ninguna de estas pautas garantiza la solucin del re-
quirindose: habitualmente cierta dosis de experimentacin hasta eliminar por completo el
tono espuno.
Con respecto a la utilizacin de ecualizadores paramtricos o filtros notch para re-
ducir la ganancia en la :frecuencia del el procedimiento usual es comenzar con la
mxima atenuacin en el filtro,. e ir ajustando la frecuencia hasta eliminar el silbido. Lue-
go, sin modificar la :frecuencia, se debe reducir la atenuacin hasta 3 a 6 dB antes de que
reaparezca el problema.
Podra parecer que la reduccin de la ganancia que se logra con un filtro notch eli-
mina tambin otras seales de la misma frecuencia pertenecientes al programa. En reali-
dad sucede que el sistema pasa a tener una realimentacin positiva o regenerativa lo
cual implica un aumento excesivo de la ganancia a la frecuencia del acople, aumento que
tiene lugar para toda seal de esa frecuencia, sea sta el acople o la seal til De modo
que an si no se alcanzara a producir una oscilacin autosostenida, el sistema adolecera
de una ganancia muy alta a esa frecuencia. Al utilizar el ecualizador, estamos en realidad
bajando esa excesiva ganancia, y lo hacemos tanto para el acople como I?ara la seal. En
una palabra,. restituimos la planicidad de la respuesta que haba sido perturbada por la
realimentacin acstica.
Comentemos, que aunque el acoplamiento acstico no alcance a ser
suficientemente intenso para provocar oscilaciones autosostenidas, puede tener otra con-
scuencia perniciosa para la sefia.'4 y es una tendencia a producir un sonido SJ'bilante, una
especie de campanilleo, especialmente en seales que fluctan rpidamente en el tiempo
como la palabra. El ecualizador paramtrico puede ayudar a corregir este problema de la
misma manera que en el caso del acople autosostenido.
146
Acstica y Sistemas de Sonido
Captulo 13
Compresores
y limitadores
13.1. Introduccin
Nos referiremos ahora a 1m tipo de procesadores de seal que actan
el rango dinmico de la seaL Recordemos que el rango dinmico es la diferencia en dB
entre el mximo nivel y el mfnimo nivel de una seal Hay varias situaciones en las que es
necesario reducir el rango dinmico, siendo probablemente la ms representativa aqulla
en que la seal debe atravesar otro procesador cuya relacin seallruido es menor que el
rango dinmico original (recordemos los comentarios hechos al introducir el concepto de
relacin sea.Vruido en un amplificador, seccin 9. 7).
Enfoquemos ms de cerca las vinculaciones entre los niveles de la seal, del ruido,
y el rango dinmico. Supongamos un amplificador cuya tensin de entrada mxima (ten-
sin despus de la cual comienza a saturar) es de 2 V, y cuya tensin de ruido (referida a
la entrada) es de 0,1 m V. Esto implica unos niveles de tensin en dBV dados por
de modo que
Nmxm.. =
2V
20 log
1
, -- = 6 dBV ,
IV
N ntido
20
lo 0,0001 V
g 1, 1 V
-80dBV ,
S/N = N_... - N rado = 6 - (-80) = 86 dB .
Supongamos ahora que disponemos de una seal cuyos valores mximo y mnimo son,
respectivamente, 22 V y 0,2 m V. Los niveles de tensin en dBV son
20 lo
22
V 27 dBV
glO 1 V = '
.compresores y llmitadores 147
N sew ..- = 20 logte O,O:o: V = -74 dBV ,
lo cual implica 1m rango dinmico de 27- (-74) = 101 dB.
Por un lado observamos que el nivel mximo de la seal (27 dBV) supera al nivel
mximo del amplificador (6 dBV). Por otro lado, el nivel mnimo de seal (-74 dBV) es
algo mayor que el nivel de ruido del ampli:ficador ( -80 dBV ). Sin recurrir a procesado-
res dinmicos, la nica manera medianamente aceptable de atacar el problema seria ate-
nuar la seal en 21 dB, con lo cual el nivel mximo se acomodarla al nivel mximo del
amp1i.ficador (6 dBV), y el nivel mnimo pasarla a ser -95 dBV, es decir 15 dB por de-
bajo del nivel de ruido del amplificador. Esto implica, lisa y llanamente, que se perderan
los 15 dB ms dbiles de la seal.
13.2. Compresores de audio
Esta situacin puede manejarse mucho mejor con un compresor de audio, proce-
sador capaz de reducir el rango dinmico de la seal cuyo diagrama de bloques simplifi-
cado se muestra en la Figura 13.1. La clave del funcionamiento del compresor eSt en
un dispositivo denominado amplificador controlado (VCA), que posee una entrada
auxiliar por medio de la cual se le puede variar la ganancia.

Detector de
nivel
ganancia
Relac:in de
compresin
Salida
Figura 13.1. Diagrama de bloques simplificado de un compresor de
audio.
El compresor opera de la siguiente forma. En primer 1m detector de nivel
est continuamente verificando si la seal de entrada supera o no cierto nivel denomina-
do umbral. Si el umbral no se supera, el VCA tiene ganancia 1, por lo tanto la seal no
alteraciones. Si, en cambio, se supera el umbral, el VCA reducir su ganan-
Cia de tal modo que el excedente de nivel de entrada se reduzca a la salida en una pro-
porcin Damada relacin de compresin. As, si la relacin de compresin es 2:1, un
exceso de 10 dB respecto al umbral se transformar en un exceso de slo 5 dB. El fun-
cionamiento es equivalente al de un operador humano que acciona el control de volumen
cuando el nivel sonoro sube demasiado.
148
Acstica y Sistemas de Sonido
El nivel de umbral y la relacin de compresin son parmetros ajustables por el
usuario, y definen la furma en que actuar el compresor de acuerdo con lo indicado en la
Figura 13.2.
N'JVd de
Salida
Umbral
1:1
N'JVel de

Umbral
Figura 13..2.. Efecto de las diversas relaciones de compresin sobre la
operacin del compresor.
V amos a ilustrar la operacin del compresor utilizando los datos del ejemplo ante-
rior. Para ello supondremos primero que adoptamos un umbral de -6 dBV (es decir,
0,5 V) y una relacin de compresin de 3:1. Dado que el umbral es -6 dBV y el nivel
mximo de la seal de e:nttada era 27 dBV, el exceso de nivel a la entrada resulta ser
27 - (-6) = 33dB.
Este exceso quedar dividido por la relacin de compresin, en este caso 3:1, por lo cual
el exceso de nivel a la salida (respecto al umbral) ser de slo
33/3 = 11dB
El nivel mximo a la salida ser, entonces
Nmx = -6 + 11 = SdBV .
Este valor es menor que el mximo que tolera el amplificadOr a la entrada sinsaturar
(6 dBV), por lo cual el problema ha quedado resueho (ver Figura 13.3).
Analicemos ahora el resultado obtenido. Las seales de nivel menor que -6 dBV
(el umbral) no experimentan aheracin ninguna, ya que la ganancia del VCA es O dB (es
decir, 1, ya que 20 log 1 = 0). Las seales que superan dicho valor comienzan a ser ate-
nuadas. Por ejemplo, una seal de entrada de 3 dBV, producir a la salida una seal de
3
-6 +
- (-6)
3
= -3dBV,
N'JVelde
Salida
5 dBV ------,f.-------------------------
1
1ldB !
- 6 dBV ______ i'_______ :
1
1
1
1
1
: :
1 :

3:1
: :
1
1
Nivelde

Figura 13.3. Efecto de una compresin 3:,1 realizada sobre una seal
de entrada que llega como mximo a 27 dBV.
y por lo tanto la ganancia en dB ser
NuJida - NeatracJa = -3 - 3 = -6 dB,
149
que corresponde a una ganancia de 0,5 (es decir, una atenuacin). Similarmente, una
seal de mximo nivel de ent;rada (es decir de 27 dBV) producir, como ya vimos, una
Salida de 5 dBV, por lo cual su ganancia en dB ser 5- 27 = -22 dB, correspondiente a
0,08. Esto muestra cmo acta el compresor: una vez superado el umbra.4 la ganancia se
va reduciendo paulatinamente confon:ile awnenta la seal
Ahora bien cul es el efecto auditivo de la compresin? tiende a
aplanar los planos dinmicos. Asf., si la seal musical original cambiaba de un mezzoforte
a un triple fortissimo, luego de la compresin el amnento de intensidad ser menor, por
ejemplo de un mezzoforte a apenas un forte. Esto restar inters a la interpretacin de
determinados tipos de msica en la cual los contrastes dinmicos tienen gran importancia
como la msica clsica y la msica y en cambio tendr un
efecto menos perjudicial en aquellos tipos de msica que, como el rock, no dependen
esencialmente de los contrastes para la expresin.
Veamos ahora un segundo ejemplo sobre la misma seal y el mismo amplificador.
Supondremos ahora que por el tipo de msica una compresin 3:1 no ha resultado sa-
t:is:fuctoria. Nos preguntamos entonces cul debe ser el nuevo umbral para resolver el
problema utilizando una relacin de compresin de slo 2:1. Para determinarlo, llam-
moslo U. Entonces U debe satisfucer la relacin siguiente:
27
U + U 6dBV
2
(ya que el mximo nivel ad.miSlble a la entrada es 6 dBV). que se resuelve como
U 6 2 - 27 = -15 dBV.
Efectivamente, la mxima seal de en.trada excede en. 27 - (-15) = 41 dB al
umbral, por lo que la seal de salida lo exceder en 4212 = 21 dB, que sumado al um-
150 Acstica y Sbtemas de Scmi4o
bra1 propuesto da 21 + (-15) = 6 dBV, por lo cual la mxima entrada del amplifica.
dor no es superada.
El clculo anterior puede generalizarse. Si se conoce el nivel mximo de entrada
NDW.eat. la relacin de compresin y el nivel mximo de salida del compresor
NDW.w, entonces el umbral U puede obtenerse como
u =
Nmix.eat
RC 1
En el anlisis previo habamos supuesto que el compresor reciba diversos niveles
aislados de seal de entrada, sin preocuparnos acerca de la transicin entre dichos nive-
les. Nos preguntamos ahora qu sucede si una seal comienza con un nivel Nt mc:nor que
el umbral y en determinado instante pasa a tener un nivel N2 mayor que el umbral En
principio podramos pensar que el compresor reacciona i:nstantneamente, bajando la
ganancia al nuevo valor requerido. Hay, sin embargo, dos razones por las cuales esto no
sucede. En primer lugar, el detector de nivel del compresor (ver Figura 13.1) requiere al
menos un ciclo para reconocer cul es el nivel de la seal, de lo contrario la operacin
delVCA provocar una distorsin de la onda. En efecto, si la ganancia vara demasiado
rpido, es decir si vara dentro de un mismo ciclo, el resultado es una seal en la cual,
por ejemplo, los valores ms grandes son amplificados menos que los pequeos, lo cual
deforma la onda (Figura 13.4) introduciendo distorsin. En segundo lugar, una varia-
cin de ganancia demasiado rpida produce un efecto auditivo claramente perceptible,
V
seal original
t
Figura 13.4. Una compresin demasiado rpida provoca una deforma-
cin qne distorsiona la onda.
debido a la brusca variacin del nivel de ruido de fondo. En condiciones normales dicho
ruido pasa desapercibido, pero cuando su nivel cambia bruscamente se vuelve ms noto-
rio. La variacin de la reverberacin asociada al ambiente acstico en que se grab el
material tambin delata el cambio brusco de ganancia.
Por estas razones los compresores incorporan cambios graduales de la ganancia,
mediante el agregado de una envolvente con dos intervalos de transicin: uno inicial,
denominado ataque (attack), y uno final denominado relevo (release), como se indica
en la Figura 13.5. En la Figura 13.6 se muestra un bloques ms completo
y limitadores 151
de un compresor, incorporando la generacin de envolvente y los parmetros normal-
mente ajustables por el usuario.
Nlvel de
entrada
Umbral 1-------+--------------l-------------
Compresin
:;. t
t

-!---______-_____::::....._ --?-> t
Figura 13.5. Efecto de la envolvente en un compresor de audio. La
compresin correspondiente al exceso de nivel de entrada se alcanza
luego de un tiempo de ataque. Anlogamente, la descompresin se al-
'canza despus de un tiempo de relevo.
Salida
Envo
(send)
r
Retomo
(retum)
Relacin
(ratio)
Detector de
"Valor de pico
o valor eficaz
Umbral
(thresbold)
ganancia
Generador de
envolvente
Ataque Relevo
(atuck) (release)
Figura 13.6. Diagrama de bloques ms detallado de un compresor de
audio, en el cual se observan algunos de los controles accesibles al
usuario.
152
Acstica y Sistemas de Sonido
En la Figura 13.7 se presenta un ejemplo en el cual se pone en evidencia el efecto
a nivel de la forma de onda de una compresin. Cuando la seal de entrada sube por
entrada
Umbral
-u
Figura 13.7. Efecto de la compresin a nivel de la forma de onda tem-
poral.
encima del umbral se desencadena la envolvente de ataque. Inicialmente la seal sube
bruscamente porque 1a ganancia todava no cambi. Luego la ganancia decae basta el
valor correspondiente ya estudiado (definido por el umbral y la relacin de compresin).
Este proceso demora un tiempo denominado tiempo de ataque, TA. Cuando la sal de
entrada vuelve a su nivel original, inicialmente la ganancia sigue baja por efecto de la
compresin. Luego vuelve a aumentar basta el valor 1 correspondiente a una seal por
debajo del umbral, demorando para ello un tiempo denominado tiempo de relevo, Ta.
Podra objetarse que el aumento inicial de la seal atenta contra el objeto de la
compresin, ya que durante parte del tiempo de ataque el nivel de salida supera el reque-
rido, provocando una posible distorsin. Sucede que una distorsin durante un tiempo
muy corto es menos peijudicial como efecto auditivo que una compresin demasiado
brusca. Tanto el tiempo de ataque como el de relevo deben ajustarse al tipo de seal. Por
153
ejemPlo. una seal con un ataque muy corto,. deber ser comprimida rpidamente de lo
contrario la distorsin por exceso de nivel comenzara a notarse. Sin embargo,
grave y otro de tal modo que el grave
tiene un mvel una con tiempo de ataque demasiado corto puede
}lacer desaparecer virtualmente el i:nStrumento agudo, por lo cual ser conveniente au-
Ill.CJ]tar algo el tiempo de ataque. El tiempo de relevo o recuperacin es normalmente
mayor que el de ataque, debido a que en general los sonidos se extinguen ms lentamente
que lo que se inician, Y adems existe una prolongacin natural debida a la reverberacin.
El rango normal de tiempo de ataque va de 0,1 ms a 200 ms, y el de tiempo de relevo de
50 ms 3 s. En algunos existe tambin un tiempo de sostn (hold),
que consiSte en un retardo entre el instante en que el nivel deja de superar al umbral y el
instante en que comienza el relevo 13.8). El objetivo de este retardo es evitar
N'n>el de
entrada
Umbnl 1---------J-,---------
;:;. t
Compresin
-t--1 __:__[2 __ 1 t
Figura 13.8. Envolvente de compresin que incluye un tiempo de sos-
tn (TH) entre el descenso de la seal de entrada por debajo del umbral
y el comienzo del periodo de relevo.
distorsiones en las seales de baja frecuencia. Tomemos como ejemplo una seal de
20Hz (cuyo periodo es de 50 ms). Si su nivel es mayor que el umbral, actuar el com-
presor, pero cuando el valor instantneo de la seal baje por debajo del umbral, comen-
el periodo de relevo, en el cual la ganancia aumenta. Para seales de frecuencias ms
altas (periodo muy corto), el aumento de ganancia demorar muchos ciclos, y por lo
tanto la variacin de ganancia dentro de cada ciclo ser imperceptible. Pero siendo en
este caso el periodo tan largo, dentro de un mismo ciclo habr una variacin
de ganancia, lo cual implica una distorsin. El tiempo de sostn impide que comience la
recuperacin de ganancia antes de que termine el ciclo. De esta manera se asegura que el
proceso de recuperacin comience cuando el nivel de la seal (y no su valor instan-
neo) vuelve a estar por debajo del umbraL
En este sentido, es importante reconocer la diferencia entre nivel v valor instant-
neo de una seal. El valor instantneo es el valor que va tomando la sciJai en instantes
sucesivos. El nivel, en cambio, es una propiedad global de la seal, no asociable a un
instante sino a todo un ciclo. En realidad hay varias formas de interpretar el nivel, de las
cuales dos son las ms utilizadas: el valor de pico (peak) y el valor eficaz (RMS). En
muchos compresores estn dispombles ambas formas (seleccionables mediante una lla-
154 Acstica y Sistemas de Sonido
ve). El valor de pico es el mximo valor que alcanza. la seal dentro de"un periodo de 1a
seal, mientras que el valor eficaz est relacionado con la potencia que tiene la seal No
son lo mismo porque una seal que tiene un gran valor de pico pero durante un tiempo
muy pequeo, tiene muy poca potencia. y por lo tanto un valor eficaz pequeo. Por
ejemplo, en una onda cuadrada, el valor eficaz es igual al valor de pico, pero en una onda
senoidal el valor eficaz es slo O, 707 veces el valor de pico. En la Tabla 13.1 se da ]a
relacin entre el valor eficaz y el valor de pico para algunas formas de onda.
Tabla 13.1. Relacin entre el valor eficaz y el valor de pi-
co de varias ondas.
Onda Valorefkaz
Cuadrada Valor de pico
Se:ooidal 0,707 x Valor de pico
T .. x Valor de pico
Pulsos de 1 ms cada 10 ms 0,316 x Valor de pico
Pulsos de 0.,1 ms cada 10 ms 0.,100 x Valor de pico
Esto es importante para determinar qu tipo de nivel (RMS o pico) conviene se-
leccionar en cada caso. En abstracto, es prefenble contro1ar la compresin en el valor
eficaz, ya que da resultados ms naturales. Sin embargo, para algunas ondas (como las
dos ltimas de la Tabla 13.1) el valor de pico resulta ser mucho mayor que el valor efi-
caz, por lo tanto comprimir basndose en el valor eficaz puede significar una de dos co-
sas: que la compresin no alcance para evitar la saturacin o recorte de los picos (y sea
por lo tanto inefectiva), o bien que el umbral deba ubicarse demasiado abajo, aplanando
severamente la dinmica de toda la seal (y no slo de las porciones con picos attos y
estrechos). En estos casos es prefenble ape1ar a la compresin basada en el nivel de pico.
En la prctica, dado que obviamente es muy dificil disponer de un osciloscopio o de un
medidor de valor eficaz y otro de pico para determinar tericamente qu es lo que ms
conviene, los pasos a seguir serian realizar primero varias pruebas comprimiendo sobre la
base del valor eficaz, y si los resultados acusan niveles de distorsin apreciables, com-
primir sobre la base del valor de pico.
Los compresores permiten acceder exteriormente a la entrada de control, denomi-
nada cadena lateral (traduccin directa de la versin inglesa side chain) mediante un
conector de insercin (ver conector de envo y de retomo en el diagrama de bloques de
la Figura 13.6). Esto permite varias aplicaciones interesantes. Por ejemplo, puede con-
trolarse la compresin de una seal por medio de otra. Por ejemplo, podra comprimirse
una banda u orquesta en el momento en que aparece un instrumento o voz solista, con-
trolando la cadena lateral con la seal procedente del solista. Esta tcnica, denominada
en ingls dncking, tendra como efecto una reduccin de la sonoridad del conjunto
acompaante cuando interviene el solista. Tambin es postble intercalar otros procesado-
res en el camino de la seflal a comprimir, comprimiendo a partir de la seal procesada en
lugar de la original. Un ejemplo bastante comn es utilizar un ecualizador. Supongamos
por ejemplo que bajamos todos los controles por debajo de 2 kBz. Entonces ante una
baja frecuencia de nivel alto no habr compresin, pero s ante una atta frecuencia. Esta
disposicin se usa como dispositivo antisibilante (de-esser), para reducir el exceso de
eses frente al micrfono, dado que las eses contienen frecuencias superiores a los 2 kHz.
eompresol'eS y limitadores 155
Un efecto de la misma familia se logra comprimiendo a partir del exceso de baja frecuen-
cia, obtenindose un antipop (dispositivo que elimina los soplos contra el micrfono).
Adems de los controles ya comentados, los compresores poseen un control de
ganancia de entrada o de salida (o ambos). Esto es necesario a efectos de acomodar el
nivel de seal a valores estndar y mejorar por lo tanto la relacin seaVruido. Para ver-
consideremos el caso del ejemplo anterior, en el cual el nivel mximo de la entrada era
de 27 dBV, un valor que resulta demasiado atto para un compresor tpico. Esto es el
resultado de una ganancia excesiva a lo largo del trayecto de la seal entre la fuente y la
salida de la consola. Si reducimos dicha ganancia de manera de tener, por ejemplo,. una
seal mxima de 4 dBV (es decir una reduccin de ganancia de 27 - 4 = 23 la seal
mfuna resulta de -74-23 =- 97 dBV, que est 17 dB por debajo de los -80 dBV del
ruido del amplificador. Al aplicar el compresor con el umbral anterior (-15 dBV) no se
obtendr ninguna mejora en las seales dbiles, y por lo tanto se perdern bajo el ruido
del amplificador los 17 dB ms dbiles de la seal. Pero si en vez de utilizar un umbral de
-15 dBV utilizamos uno de -15- 23 = -38 dB (es decir, reducimos el umbral en Ja
misma proporcin en que habamos reducido la ganancia), el mximo nivel a la salida del
compresor -ser
Nmx.sal
4 - (-38)
2
+ (-38) = l7dBV.
Ahora podemos agregar, por medio del control de ganancia de salida del compresor, una
ganancia de 23 dB con lo cual el mximo nivel de salida resulta
N mx.sa.d = -17 + 23 = 6 dBV
coa23dB
dez:-cia
El resultado ha sido igual al anterior, es decir aplicamos como mximo 6 dBV al amplifi-
cador, lo cual est de acuerdo con sus especificaciones.
Repasemos lo que hemos hecho: dado que la seal mxima de entrada al compre-
sor era demasiado atta para ste (con el peligro de saturarlo), bajamos en 23 dB la ga-
nancia de las etapas previas, y junto con sta bajamos tambin en 23 dB el umbral
obtenido anteriormente. Finalmente, restituimos el nivel de la seal (reducido por la
compresin) agregando una ganancia de 23 dB.
Una variante del compresor ana1izado hasta el momento lo constituyen algunos
compresores en los que la transicin entre la seal no comprimida y la comprimida no se
produce en forma brusca a partir del umbral, sino que la compresin varia gradualmente
desde 1:1 hasta el valor seleccionado (ver Fignra 13.9). Este tipo de compresin seco-
noce como soft knee (que podra traducirse en forma hore como codo gradual), y pro-
vee un sonido algo ms natural.
Para proporcionar al operador una mejor infOrmacin sobre qu est sucediendo
con la seal, los compresores suelen tener indicadores de barra (del tipo de los vmetros
a LED (diodos luminosos)) que muestran la reduccin de ganancia en un determinado
instante, y los niveles de entrada y salida. Tambin se proporciona un interruptor de
bypass que elimina la accin del compresor conectando en forma directa la entrada con
la salida. La finalidad de esto es permitir al operador comparar la seal natural con la
COmprimida.
156
N'rvel de
Salida
Acstica y Sistemu de Sonido
; 2:1
N'rvel de

Figura 13.9. Curva de compresin de un compresor de tipo soft-knee.
Los compresores estereofnicos suelen tener dos modos de operacin. En el pri-
mero, cada canal funciona independientemente del otro, en la forma ya explicada Es
ideal para comprimir seales independientes, antes de la mezcla final En el segundo, la
compresin se realiza en forma simultnea e idntica en ambos canales, a partir de la
seal ms alta entre las dos entradas. Esta modalidad se utiliza para seales estreo pro-
piamente dichas, en las cuales la compresin independiente de ambos canales podra re-
dundar no slo en una alteracin de la dinmica, sino tambin en una severa distorsin
de la imagen estereofnica. Esto podra 5uceder en un caso en que hubiera dos instru-
mentos en escena, por ejemplo un contrabajo del lado derecho tocando forte, y una
:flauta al centro tocando piano. El bajo ocupar principalmente el canal derecho, mientras
que la flauta, por estar al centro, aparecer en ambos canales con nivel similar. Si se
comprimier.an independientemente, el canal derecho quedara comprimido y el izquierdo
no. Dado que la compresin afecta a toda la seal del canal derecho, la flauta se atenua-
rla en el canal derecho y no en el izquierdo, y aparecera por lo tanto desplazada espa-
cialmente hacia la izquierda
13.3. Limitadores
Hemos visto que es posible seleccionar la relacin de compresin. El sonido ms
natural se logra con los valores ms bajos. Sin embargo,. los compresores permiten rela- .
ciones de compresin por ejemplo 20:1 aun co:l (el smbolo cose lee "infi-
nito", y denota un nmero muy grande). Un compresor que comprime con una relacin
co:l se denomina limitador, ya que su funcin pasa a ser la de limitar el crecimiento de
la seal de tal modo que no supere el umbral {ver Figura 13.2). No debe confundirse un
limitador con un recortador. Un recortador recorta la onda,. exactamente del mismo mo-
do que lo baria un amplificador que satura, provocando una severa distorsin en la seaL
Un limitador, en cambio, no deforma la onda, sino que reduce la ganancia de manera de
llevar el nivel de seal a un valor constante, igual al umbral Si bien la onda no se distor-
siona, s se produce una distorsin en las relaciones dinmicas de 1a msica, restringien-
Compresores y limitadores
157
una vez superado el las posibilidades expresivas. Por ejemplo, puede suceder
que un percusionista, al acercarse al clmax de una pieza, toque cada vez m.sforte;pero
al superar el umbra.1, pese a sus denodados esfuerzos, el nivel no experimentar nuevos
incrementos. Esto resta inters a la msica, por lo cual en general la limitacin no es re-
se utiliza como recurs_o de y slo en aquellos casos en los que
no es admisible superar un determmado mvel Un ejemplo es el de las emisoras de fre-
cuencia modulada (FM), en las cuales por ley est prohibido enviar al aire frecuencias
ms all de 75 kHz de la :frecuencia de la emisora. Como en FM la amplitud se codifi-
ca como desviacin de :frecuencia, una mayor amplitud implica una nayor desviacin de
frecuencia, con el peligro de invadir la banda asignada a la emisora vecina en el dial En
este caso" ellimitador acta como recurso extremo para no entrar en la ilegalidad.
158 Acstica y Sistemas de Sonido
Captulo 14
Compuertas
y expansores
14.1. Introduccin
En un sistema de audio de buena calidad, el ruido propio de los componentes elec-
trnicos es casi siempre inaudible. Pero en las tomas con el ruido interno del
micrfono y el ruido acstico convertido en seal elctrica normalmente, muy supe-
riores al nrido del resto de los otros componentes (consolas, procesadores, amplificado-
res, etc.). An en salas de grabacin muy el ruido de los msicos
movindo.se, dando vuelta las pginas de una o simplemente respirando, puede
volverse claramente audible en la toma durante los momentos de silencio. Este problema
se resuelve por medio de un procesador dinmico denominado compuerta.
14.2. Compuertas
La compuerta es un procesador dinmico que en cierta forma la funcin in-
versa de los compresores. Opera en la forma de un interruptor de seal que conecta la
entrada solamente si es suficientemente alta. como para que sea atnbwble a la seal. En
cambio, cuando la entrada es demasiado pequea se interpreta como ruido y por lo tanto
se desconecta. El resuhado equivale a un mejoramiento de la relacin sea1/ruido, ya que
mientras hay seal, sta enmascara al ruido hacindolo virtualmente inaudible, y cuando
no hay seal el ruido es eliminado. En la Figura 14.1 se ilustra la operacin de la com-
puerta. Existe rm Umbral, por lo general por debajo del cual la compuerta se
cierra y por encima del cual se abre. El umbral deberla ajustarse apenas por encima del
ruido de fondo, de manera de no recortar seales de pequeo nivel
Segn puede observarse, mientras la compuerta se cierra impidiendo el paso del
ruido del micrfono, queda el ruido residual del resto de los componentes electrnicos,
que como ya se ha remarcado, en general es prcticamente inaudible.
Este esquema conceptual de funcionamiento no puede aplicarse directamente en la
prctica por varias razones. En primer lugar, un corte tan abrupto de la seal como el
que tiene lugar cuando la compuerta se cierra casi invariablemente provoca un click au-
dible, y lo mismo sucede cuando se abre. En segundo lugar, para seales muy pequef!.as,
compuertas y expansores
159
con niveles cercanos al del ruido de fondo, podra suceder una inestabilidad de la com-
puerta, al abrirse y cerrarse a repeticin a causa del efecto combinado de la seal y el
ruido (Figura 14.2). En tercer lugar, se cortarla abruptamente no slo la seal sino tam-
bin la ltima parte de la reverberacin anterior, creando rm efecto antinatural. Por estas
N"IVel de
Entrada
Umbral
Compuerta
I
Nivel de
Salida
abre
Umbrnlg
cierra
(a)
ruido acstico
t
abre
(b)
;:. t
r-;;;;;
(e)
;:. t
F:agura 14.1. Operacin conceptual de una compuerta. (a) Evoludn
del nivel de una seal de entrada. En el ruido acstico se ha incluido
tambin el del micrfono. (b) Accin de la compuerta. (e) Salida. El
ruido elctrico involucra el de todos los restantes componentes (proce-
sadores, efectos, consola, etc.), incluida la propia compuerta.
razones se agregan dos elementos nuevos a la compuerta. El primero es una histresis,
es decir un umbral para el cierre de la compuerta y otro diferente (mayor) para su apertu-
ra (Figura 14.3). El segundo, una es decir un cierre y apertura graduales
(Figura 14.4).
14.3. Histresis
La histresis consiste en la existencia de dos umbrales diferentes. El umbral de cie-
rre slo est operativo mientras la compuerta est abierta. Cuando la entrada disminuye
160
Acstica y Sistemas de Sonido
basta hacerse menor que dicho umbral de cierre, 1a compuerta se cerrar y entonces pa-
sar a estar operativo el umbral de apertura. En consecuencia, una vez cerrada la com-
puerta, las pequeas fluctuaciones alrededor del umbral de cierre no ningn
efecto, ya que es necesario superar el nuevo umbral (el de apertura) para reabrir la com-
puerta.. La diferencia entre ambos umbrales se denomina ventana de histresis, y debe
seleccionarse algo mayor que las fluctuaciones de nivel debidas al ruido. De ese modo, el
ruido no ser, por s solo, capaz de provocar conmutaciones de la compuerta.
Nivel de
U b
En
1
J -
mnnMMnO
(a)
> t
Compnerta
1

nl.J.-Ljoi...---LLJ.l-ln '------:::;;..:> t
Figura 14.2. (a) Evolucin del nivel de una seal de entrada. La suma
de una seal peql}ea y el ruido- produce fluctuaciones cerca del um-
braL (b) La compuerta se abre y cierra repetitivamente.
Nivel de
Entrada
Compuerta
ci:: 11-------i
(a)
> t
Figura 14.3. Compuerta con histresis: umbrales diferentes para cerrar
y para volver a abrir la compuerta. (a) Evolucin del nivel de una seal_
de entrada. (b) Accin de la compuerta.
eompuertas y expansores 161
14.4. Envolvente
La envolvente controla 1a rapidez de la apertura y cierre de la compuerta, propor-
cionando un cierre y apertura graduales. Se deja de lado la idea de cortar y restituir la
seiial abruptamente y en su lugar se 1a corta reduciendo la ganancia de 1 a O durante un
lapso de tiempo denominado tiempo de relevo, y se la restituye aumentando la ganancia
de O a l durante un tiempo de ataque (ver Figura 14.4). Estas operaciones se realizan
con una configuracin similar a la de un compresor, ilustrada en el diagrama de bloques
correspondiente (captulo 13), con la nica diferencia de que en aquel caso la envolvente
representaba el grado de compresin, y en este caso representa 1a ganancia..
Nivel de
Entrada


Ganancia
abre
1/ cierra
(a)
}J t
Figura 14.4. Compuerta con histresis y tiempos de ataque y relevo.
(a) Evolucin de una seal de entrada. (b) Ganancia de la compuerta.
14.5. Expansores
Por ltimo> existe una variante ms en lo que respecta a compuertas, y es la posibi-
lidad de que la "ganancia" cuando la compuerta se cierra no sea O sino un valor mayor,
tanto ms cercano a 1 cuanto ms cerca est la seal del umbral En este caso la com-
. puerta se denomina expansor, ya que convierte el rango dinmico de la parte de la sefial
que est por debajo del umbral en un rango dinmico mayor segn una relacin de ex-
pansin determinada. Por ejemplo, si fijamos la relacin de expansin en 1:3, y el um-
bral en -50 dBV, una seal de entrada que baje hasta -56 dBV habr bajado 6 dB, por
lo cual despus del expansor la salida deber bajar 6x3 = 18 dB, y tendr entonces un
nivel -50- 18 = -68 dBV. La operacin es, por lo tanto, inversa a la del compresor.
En la Figura 14.5 se muestra la fumilia de curvas para diversas relaciones de ex-
pansin. La compuerta pura se obtiene para la relacin l:oo.
N'JVelde
Salida
1:1
Acstica y Sistemas de Sooido
1:4 1:>
i Nivel de

Figura 14.5. Efecto de las diversas relaciones de expansin sobre la
operacin de un expansor.
Los expansores pueden utilizarse no slo como sino tambin para res-
tituir el rango dinmico de seales que han sido comprimidas, por ejemplo seales de una
radio FM, o de un cassette. Sin embargo, es necesario advertir que es dificil, si no impo-
sible, lograr una compensacin total de una. compresin realizada con un compresor,
salvo si ex profeso se comprime utilizando un umbral muy bajo y posteriormente se ex-
pande con un umbral muy alto, y en ambos casos con relaciones complementarias (por
ejemplo una compresin de 2:1 y una expansin de 1:2. Estos procedimientos aseguran
que se comprima y expanda toda la seal y no slo partes de ella. Una aplicacin de los
pares compresor-expansor complementarios es la reduccin del ruido en las grabaciones
en cinta magntica.
Tanto las compuertas como los expansores proveen en general acceso a la cadena
lateral (side-chain), lo cual permite controlar la operacin con una seal diferente de
aquella a procesar . .As. puede habilitarse una seal recin cuando aparece otra, lo cual en
ciertos'casos es til para mejorar el sincronismo entre dos instrumentos. Tambin es po-
Sible utilizar la cadena lateral simplemente para intercalar un filtro o un ecualizador y as
habilitar la apertura de la compuerta slo cuando estn presentes ciertas frecuencias.
Muchos equipos vienen con filtros incorporados, con llaves para intercalarlos en la cade-
na lateral.
Finalmente, algunos equipos incorporan simultneamente un compresor-limitador Y
una compuerta (con sus filtros), lo cual brinda mayor versatilidad, ya que en un solo pro-
cesador dinmico se incluyen las funciones bsicas de compresin y expansin.
Las especificaciones de las compuertas y expansores merecen los mismos cor:p.enta-
rios hechos oportunamente para los compresores y limitadores. En general la distorsin
aumenta cuando la seal est siendo expandida, y por ello deberan especificarse cuida-
dosamente las condiciones en que se ha realizado la medicin.
Audio. Digital
163
Captulo 15
Audio Digital
15.1. Introduccin
Las tcnicas digitales han cobrado en las ltimas dcadas una importancia funda-
mental en el desarrollo de nuevas tecnologas para la generacin, el procesamiento, el
almacenamiento y el anlisis del sonido. Ello ha sido posible gracias al avance vertiginoso
de la microelectrnica y su aplicacin a la produccin de dispositivos poderosos y com-
plejos capaces de manejar y transformar cada vez ms con mayor precisin y rapidez 1a
enorme cantidad de informacin contenida en el sonido.
Una de las primeras consecuencias de la aplicacin de la tecnologa digital al audio
fue el desarrollo de sistemas de almacenamiento del sonido de gran con:fiabilidad, inalte-
rabilidad y fidelidad. Otra fue el gran impulso al desarrollo de instrumentos musicales
electrnicos de gran complejidad y versatilidad. La tercera consecuencia fue el desarrollo
y aplicacin de tcnicas para el procesamiento de la seal sonora, que permitieron no
slo el mejoramiento de procesos que antes se llevaban a caoo analgicamente sino tam-
bin la introduccin de nuevos procesos, entre los cuales se encuentran una gran canti-
dad de efectos tales como retardos, modulaciones, reverberaciones y espacializaciones de
gran realismo y naturalidad, cuya implementacin analgica seria mucho ms costosa y
porlo a
or ejemplo, si quistramos una de
57,235 cm de longitud, tendramos serias dificultades. Efectivamente, la dilatacin a cau-
sa de la temperatura, o cualquier partcula de polvo que se adhiriera a sus extre.mos, o
simplemente el desgaste, podrlan ocasionar un error. Esto, que es vlido para la lorlgi1tud
de una lo es ms el
muchos otros ms, entre los cuales se
desplazamientos de frecuencia, la generacin de sonidos por procedimientos,
etc. Estos algoritmos pueden implemep:tarse en una. computadora de propsito general o
bien en dispositivos especficos llamados
164
Acstica y Sistemas de Sonido
En tercer lugar, el reemplazo de los procesadores analgicos por sus equivalentes
digitales permite evitar la degradacin de la seal a causa del ruido analgico, lo cual es
conveniente dado que el ruido analgico es muy dificil de elil:niDar.
Dado antes de
comenzar a descn'bir los procesos bsicos de muestreo y digitalizacin del sonido nos
referiremos brevemente a esa numeracin. En la numeracin decimal (el sistema que em-
pleamos habitualmente), se utilizan diez smbolos (los dgitos 1, 2, ... , 9) en un siste-
ma posicional para representar las sucesivas cantidac1es. Esto significa que cada nueva
cifra que se agrega tiene un peso 1 O veces mayor que la que se encuent:r;:l a su derecha.
Por ejemplo,
27 = 2 X 10 + 7 ,
306 = 3 X 10
1
+ 0 X 10 + 6 .
En esta numeracin, ell tiene caractersticas similares al9 del sistema deci:ma.4 es decir,
una vez que llegamos all debemos agregar una nueva cifra 1 y cambiar la primera por O.
En la Tabla 15.1 se muestra la conversin de decimal a binario para los nmeros del O al
15.
hace que la representacin sea extrema-
damente insensible al ruido. En efecto, la seal seguirla siendo recuperable an en pre-
sencia de un ruido de 2 V, que corresponde a una relacin seal/ruido tan baja como
20 log 5/2 = 8 dB (inadmisible si el sistema fuera analgico).
4tlllltlWI. Sin embargo, a los del mensaje auditivo, no hace falta tanta informa-
cin. Primero, porque el odo no tiene tanta discriminacin en el tiempo, y segundo por-
que tampoco tiene tanta discriminacin en la amplitud como para distinguir valores que
por estar muy prximos en el tiempo difieren muy poco en amplitud. nd
Audio Digital
Tabla 15.1. Conversin del sistema binario al decimaL
Los ceros de ms a la izquierda son opcionales.
Decimal Binario
o 0000
1 0001
2 0010
3 0011
4 0100
5 0101
6 0110
7 0111
8 1000
9 1001
10 1010
11 1011
12 1100
13 1101
14 1110
15 1111
165
En la 15.1 .se ilustra el proceso de muestreo. En la grafica superior se grafica la
onda original y los mstantes de muestreo, y en la figura de abajo se indican las muestras.
Es intuitivamente evidente que
que entonces
..... . . . . . En realidad existe un criterio que debe
cumplirse proces<) muestreo, y es que s?

166 Acstica y Sistemas de Sonido
't[ue dice que una
seal muestreada puede recuperarse totalmente slo si fue muestreada cumpliendo con el
criterio anterior.
seal

seal
muestreada
TM
Figura 15.1. Efecto del proceso de muestreo sobre una onda senoidal.
La frecuencia de muestreo es en este caso 14,7 veces mayor que la fre-
cuencia de la onda.
Es importante comprender que tt!ih:imEt .

. ..

..
verlo, supongamos que muestreamos con una frecuencia de 40 kHz. una
seal de audio, y que aparece un ruido (inaudible) de 35 kHz superpuesto a la seal, si-
tuacin ilustrada en la Figura 15.2. Como consecuencia del proceso de muestreo y pos-
terior reconstruccin de la seal, aparece de 5 kHz que no se encontra'!a
de 35
especialmente que la frecuencia original (35 kHz)
no produca sensacin audible. pero la nueva frecuencia, no slo es audible sino que est
cerca de la regin de mxima sellSl"bilid.ad del odo y por lo tanto se percibir como un
silbido notorio y molesto.
Audio Digital
seal
muestreada
Seal
"reconstruida"

Figura 15.2. Efecto del muestreo con una frecuencia menor que el do-
ble de la mxima frecuencia contenida en la sefiaL Una seal de 35kHz
se muestrea con una frecuencia de 40 kHz; al intentar reconstruirla.
aparece una frecuencia alias de 5 kHz.
(el valor exacto de 44,1 en lugar de kHz surgi en los comienzos
digital en cinta de video, para compatibilizar la norma de audio con la de video).
t
t
Un inconveniente de los filtros antialias es su gran complejidad y el hecho de que
no son del todo inofensivos para la seal dentro de la banda de paso (en este caso la de
audio). Aunque el fihro afecte slo impercepn"blemente la amplitud de la seal en dicha
banda. afecta de un modo apreciable la fase, lo cual puede alterar la imagen estreo.
168
Acstica y Sistemas de Sonido
Adems, afecta las seales rpidamente variables agregando pequeos transitorios de
frecuencias prximas a la de corte. Por esa razn, otros formatos de audio digital utilizan
frecuencias de muestreo ms altas, como 48kHz (el DAT, por ejemplo), que requieren
filtros menos complejos. En realidad la frecuencia de 44,1 kHz obedece limitaciones tec-
nolgicas propias de la poca en que surgi el compact disc.
ganancia
1
-+--l > f[k.Hz)
20 22 M - 44.1
Figura 15.3. Respuesta en frecuencia de un filtro antialias utilizado pa-
ra audio digital de alta calidad.
en nmeros binarios.
Consideremos el ejemplo de la Figura 15.4, en el cual utilizamos nmeros binarios
de 3 dgitos. ingls, hilmry digill, esta-
r lo os de 3 que .....
teJ,ilfl;1l'JJI'D , , representar los diversos
valores de tensin que pueden tomar las muestras, dividimos el rango de variacin de la
seal en 8 niveles, y aproximamos cada muestra al nivel inmediato
En la central 15.4 se coxnparan
En el ejemplo anterior adoptamos, en forma arbitraria, una resolucin de 3 bits. El
observarse, bastante deficitario,
Seria interesante disponer de algn criterio ms sistemtico
para seleccionar la resolucin requerida.
El problema es similar al de decidir cuntos dgitos decimales se necesitan para re-
presentar una longitud dada con suficiente precisin. Por ejemplo, si quisiramos repre-
sentar la longitud de objetos menores de 1m con una precisin milimtrica, necesita-
ramos 3 dgitos decimales, ya que dichos objetos podran medir entre O y 999 mm. Si en
cambio quisiramos una precisin de dcimas de milfmetro, necesitaramos 4 dgitos, ya
que los objetos podran medir entre O y 9.999 dcimas de mm.
Audio Digital
111
110
101
100
t
010
001
000
1----
seal muestrejda
y digitalizada
111
110
101
100
t
010
001
000
seal
reconstruida
Figura 15.4. Efecto del proceso de muestreo y digitalizacin sobre una
onda senoidal. La resolucin es de 3 bits y Ja frecuencia de muestreo
14,7 veces mayor que la frecuencia de la onda. En la figura central los
puntos vacos representan las muestras exactas y los puntos llenos las
muestras digitalizadas. Abajo se muestra la seal reconstruida.
169
Ana
desde de el. ejemplo de la 15.4. Dejando de lado ei
.;ue
a..
...

170 Acstica y Sistemas de Sonido
Si tenemos en cuenta que en audio de alta fidelidad se manejan hoy en da relaciones
seal/ruido mayores de 90 dB, podemos comprender por qu una resolucin de 3 bits es
por completo insuficiente.
Supongamos ahora que aumentamos la resolucin a 4 bits. Dado que ahora hay 16
posibles valores en lugar de 8, la relacin seal a ruido en dB ser ahora
16
SIR = 20 log
10
- = 24dB.
1
Vemos que se ha incrementado en 6 dB. Esto puede interpretarse as: si bien la
amplitud de la seal no cambi, al duplicar la cantidad de niveles, cada nivel se redujo a
la mitad, por lo cual el ruido de digitalizacin tambin se redujo a la mitad. Entonces la
relacin seal a ruido se duplica, y una duplicacin equivale a un incremento de 6 dB. Si
ahora incrementramos la resolucin nuevamente en 1 bit, llevndola a 5 bits, observa-
riamos que nuevamente el ruido se reducira a la mitad, por lo que la relacin seal/ruido
experimentara otro incremento de 6 dB.
Podemos obtener una expresin general para la relacin seal a ruido. Si adopta-
mos una resolucin de n bits, donde n es cualquier nmero entero, resulta
S/Rnbits = 6ndB .
Aplicando esta frmula a la resolucin estndar de 16 bits utilizada en los formatos ms
populares de almacenamiento de sonido digital, resulta una relacin seaVruido de
96 dB. Esta relacin seaVruido es, en condiciones normales, suficiente para crear con-
trastes dinmicos imponentes. En efecto, tengamos en cuenta que muy rara vez se tiene
en la msica un nivel sonoro de ms de 110 dB (el cual es realmente ensordecedor y para
nada recomendable). Si restamos a este valor 96 dB, obtenemos 14 dB, nivel sonoro que
probablemente pocas personas tengan el privilegio de haber "escuchado", ya que an en
condiciones de gran silencio durante la noche, en una habitacin interior, normalmente es
dificil bajar de los 20 dB de nivel de presin sonora.
Es necesario advertir que aunque un sistema funcione con formato de audio digital
de 16 bits, su relacin seal/ruido no necesariamente ser de 96 dB. Esto se debe a que
en los diversos componentes analgicos que forman parte de todo dispositivo se genera
ruido que se agrega al ruido de digitalizacin. En los equipos de bajo costo, como por
ejemplo los discman o los minicomponentes, la electrnica de baja costo (y baja calidad)
utilizada en su fabricacin es particularmente ruidosa y la relacin seal/ruido real es
bastante menor que 96 dB.
Veamos ahora con ms detalle el proceso de reconstruccin de la seal.
simple me&ante W1 eQlA)t,
l.lll.. valor proporeional at bmarlo de <:ada muestra y tmmtenerlo constante basta
AudiQ Digital . 171

la Figura 15.5 se muestra este procedi-
miento para la seal digitalizada de la Figura 15.4.
seilal
reconstruidlt
Figura 15.5. Reconstruccin de la seal digitalizada de la Figura 15.4
mediante una retencin simple.
na debenls utbiZ3r
. de :'
:fiitro debe tener caractersticas similares a las del :filtro antialias que habamos introduci-
do para la digitalzacin,.
oosilte en intercalar, >de realmentA-
.. otras As, por ejem-
plo, un sobremuestreo por 8 agrega 7 muestras calculadas por cada muestra real. El re-
sultado equivale a una frecuencia de muestreo 8 veces superior a la! originaL Si fM =
44,1 kHz, entonces la nueva frecuencia de muestreo es de 352,8 kHz, la cual puede eli-
minarse con filtros pasabajos muchsimo ms sencillos y con menos efectos sobre la :tase
y sobre los transitorios de la seal. El sobremuestreo se utiliza hoy corrientemente en los
reproductores de compact disc, lo cual es posible porque la velocidad de la electrnica es
mucho mayor que lo que era cuando recin haba surgido esta nueva tecnologa.
15.7. Memorias electrnicas
Introduzcamos ahora algunos conceptos relativos a las memorias electrnicas.
Existen bsicamente dos tipos de memorias: las memorias RAM (random access me-
mory), y las memorias ROM (read only memory). Las memorias RAM son memorias
de lectura y escritura, es decir en las cuales es posible escnbir (guardar) nmeros bina-
rios, y posteriormente leerlos. Son memorias voltiles, es decir que una vez interrumpido
el suministro de energfa elctrica (al desconectar el equipo) la informacin se pierde. Las
memorias ROM son memorias de lectura solamente, en las cuales no es posible escnbir.
172
Acstica y Sistemas de Sonido
En ellas hay datos fijos de que no se pierden al desenergizar el equipo. Se utili-
zan mucho para guardar formas de onda como en la mayora de los sinteti-
zadores actuales.
En ambos tipos de memoria los datos se almacenan en posiciones sucesivas, cada
una de ellas identificada con un nmero binario denominado direccin. En la Figura
15.6 se ilustra con un ejemplo la estructura de una memoria con datos de 4 bits y direc-
ciones de 3 bits. M en la direccin O, es decir 000, se encuentra almacenado el nmero
binario 0110 (en decimal, 6), y en la direccin 3, es decir 011, se encuentra almacenado
000
0110
001 010 011 100 101 110
0001 1110 1101 0010 1000 0001
Figura 15.6. Estructura de almacenamiento de una memoria digital La
memoria se organiza en posiciones identificadas con direcciones.
111
0010
el nmero binario 1101 (en decimal, 13). En la Figura 15.7 se muestran las entradas y
salidas principales de una memoria RAM. Cuando nos referimos a una entrada de datos
de 4 bits, por ejemplo, en realidad est formada por 4 lneas o cables, y por eso tanto la
entrada como la salida y la direccin se han dibujado como flechas gruesas. Las entradas
Datos
Lectura
Escritura
Memoria
RAM
Direccin
Datos
Figura 15.7. Entradas y salidas de una memoria RAM. Las flechas
delgadas representan seales binarias de 1 bit de control, y las flechas
gruesas son datos digitales de varios bits.
de lectura y escritura son seales binarias de 1 bit, cuya funcin es de control Cuando la
entrada de escritura toma el valor 1, el dato digital X presente en ese instante en la en-
trada de datos se escnbir en la direccin D indicada por la entrada de direcciones. Para
leer dicho valor, bastar volver a aplicar el valor D en la entrada de direcciones y dar
valor 1 a la entrada de lectura. El valor guardado aparecer en la salida de datos.
Desde el punto de vista del conexionado, la nica diferencia entre una memoria
RAM y una ROM es que esta ltima no tiene entrada de escritura. En el caso de la
RAM, despus de escn"bir un dato en una direccin ste quedar ahnacenado all hasta
que se escriba un nuevo dato en el mismo lugar o hasta que se interrumpa el suministro
de energa elctrica al circuito.
Audio Digital 173
Aunque por razones conceptuales nos hemos referido a la entrada y la salida de
datos como si fueran entidades fisicamente diferentes, en realidad son el mismo conjunto
de lneas cuya funcin en cada instante depende de cul de las entradas de control valga
1. Si ambas entradas son o. dichas lneas se desconectan de modo de no cargar al resto
del circuito.
15.8. Dither
Cuando se digitalizan seales de muy bajo nivel (cercano a la resolucin del con-
versor) el ruido de digitalizacin se convierte en una distorsin, cuyo efecto es ms per-
judicial que el de un ruido aleatorio. Por ejemplo". si se digitaliza una seal senoidal de
100 Hz y amplitud apenas menor que un escaln (Figura 15.8), se obtiene una seal
seal
101
011
010
Figura 15.8. Distorsin creada al muestrear seales de bajo nivel.
que al reconstruirse ser nuy similar a una onda cuadrada, y por lo tanto contendr ar-
mnicos de 300Hz, 500Hz, 700Hz, etc. Si en lugar de una onda senoidal se aplicaran
dos o ms, aparecera, similarmente, una distorsin por intermodulacin sumamente in-
deseable.
Una manera de evitar estos inconvenientes es aplicar una pequea cantidad de rui-
do aleatorio antes del muestreo y posterior digitalizacin. Este ruido, cuyo valor eficaz
es, norma1mente, menor que un escaln, se denomina dither. Si bien el efecto es empeo-
rar ligeramente la relacin seal a ruido, desde el punto de vista auditivo transforma esta
distorsin en un ruido aleatorio, que es mucho ms aceptable, sobre todo en niveles tan
bajos.
Tambin se acostumbra a aplicar dither en los procesos de recuantizacin .. es de-
cir cuando, por ejemplo, se desea reducir la resolucin de una seal grabada en 20 bits a
16 bits a fin de volcarla a un formato comercial como el compact disc. Si solamente se
truncaran los datos de 20 bits eliminando los 4 bits menos significativos, se producirfan
inconvenientes similares al descripto. En ese caso, el ruido se genera digitalmente y se
agrega antes de proceder al truncado.
174 Acstica y Sistemas de Sonido
Captulo 16
Efectos 1:
Concepto y estructuras
16.1. Introduccin
Los procesadores que hemos visto hasta el momento (por ejemplo los compreso-
res) tenan 1a particularidad de que procesaban 1a totalidad de 1a seal que los atravesaba.
Existe otro gran conjunto de procesadores denominados genricamente procesadores de
efectos, o simplemente efectos, que se utilizan mezclando 1a seal procesada (seal "h-
meda") con parte de 1a seal 'sin procesar (seal "seca"). En trminos generales los efec-
tos agregan realismo, ambientacin y espacialidad al sonido, o le dan o
movimiento, o mayores posibilidades expresivas. Tambin pueden alterar diversas ca-
ractersticas de los sonidos, como el contenido espectral, 1a frecuencia, o la envolvente.
16.2. Efectos en serie y en paralelo
se incluye una lista de
algunos efectos de ambos tipos, y en 1a Figura 16.1 se muestran las estructuras de cone-
xionado de los mismos. Las conexiones generalmente dispom'bles en las consolas mez-
cladoras estn motivadas por 1a existencia de dichas estructuras, y son de dos tipos: de
insercin y auxiliares.
16.3. Conexiones de insercin
La conexin de insercin (en ingls, insert), consiste simplemente en un conector
tipo jack con interrupcin. En vaco (es decir sin conexin externa), 1a entrada queda
directamente puenteada hacia 1a salida, mientras que al insertar un plug 1a seal es deri-
vada a travs de una conexin de envo (en ingls, send) hacia el procesador, despus
del cual, ya procesada, reingresa a travs de una conexin de retorno (en ingls, re-
turn).
1: concepto y estructuras
Tabla 1. Algunos efectos en serie y en paralelo de gran
popularidad.
Efectos en serie
Ecua.Jizador de bandas
Ecualizador oara:mtrico
Comuresor
Comuuerta
E:xpansor
Limitador
Vibrato
Wah-wah
De la con-
Conexin de
envo
Efectos en paraJeJo
Retardo (Delay)
Reflexiones temuranas
Reverberacin
Ambiencia

lli1a:Jl2er
Phaser
Trmolo
Distorsin
Resa.Jtadores (Enhancers)
Excitadores (Exciters)
DesPlaZador de altura
Efecto A la cotisol
Conexin de
retorno
(a)
seal "seca"
De la consola
Efecto
auxiliar
(b)
Figura 16.1. (a) Conexin de un efecto en serie en un punto de inser-
cin. (b) Conexin de un efecto en paralelo, intercalndolo entre una
salida de envo auxiliar y una entrada de retomo auxiliar (ver texto).
Los crculos con flechas representan ajustes de nivel (o ganancias) y el
tringulo, un sumador.
16.4. Conexin auxiliar
17$
En 1a conexin auxiliar, 1a salida, l1amada envo auxiliar va hacia el procesador
de efecto, luego del cual la seal ya procesada vuelve y reingresa a travs de una entrada
denominada retorno auxiliar. En este caso existen nonrialmente dos potencimetros
176
Acstica y Sistemas de Sonido
para ajustar los niveles de la seal que va hacia el efecto y de la seal que vuelve de l
La estructura se completa con un sumador o mezclador que suma las seales procesada
("hmeda") y sin procesar ("seca").
El tipo de conexin de los efectos en paralelo se en electrnica, cone-
xin feedforward (palabra inglesa de dificil que significa que se alimenta un
punto posterior con la misma seal de entrada).
16.5. Realimentacin de efectos
Los procesadores de efectos suelen internamente, una conexin (a veces op-
cional), conocirul-como realimentacin o retroalimentacin (en ingls, feedback), por
medio de la cual se reinyecta en la entrada, a travs de un sumador, una parte de la seal
de salida (Figura 16.2). El resultado de aplicar una realimentacin depende mucho del
tipo de efecto y del nivel de la seal reinyectada, y ser estudiado en cada caso. El aco-
ple, que ya hemos analizado oportunamente, es un caso de realimentacin parsita o no
1-+--
Procesador de efectos
Figura 16..2. Realimentacin dentro de un procesador de efectos.
deseada (en este caso una realimentacin electroacstica), y muestra claramente la varie-
dad de situaciones a que puede dar origen una realimentacin segn' el nivel de la seal
de retorno, abarcando desde un leve campanilleo hasta la inestabilidad lisa y llana del
sistema.
Efectos 11: Retardos, ecos y reverberacin 177
Captulo 17
Efectos 11:
Retardos, ecos y reverberacin
17.1. Introduccin
El retardo (en delay) es la piedra fundamental de un gran nmero de efec-
tos. La funcin de este dispositivo consiste en retardar uria seal un tiempo determinado
T n, que en general puede ajustarse desde una fraccin de ms hasta algunos s.
17 .2. Retardos analgicos
Antes del advenimiento de la era digital el retardo slo estaba resuelto de un modo
incompleto e imperfecto, o bien poco elegante. Por ejemplo, a veces se utilizaban cir-
cuitos pasivos que introducan un defasaje en la seal, pero esto permita slo retardos
muy cortos y en rangos limitados de frecuencia Tambin se utilizaban largos resortes
con un actuador vibratorio en un extremo, que pona a vibrar dicho extremo, y un sensor
de vibraciones en el otro, que recoga la onda vibratoria un tiempo despus (dependiente
la velocidad de propagacin de las ondas VIbratorias y de la longitud del resorte). Era
muy dificil corregir la coloracin metlica del sonido recibido, debida a las resonancias
propias del resorte. Una tcnica ms perfecta pero costosa, consista en disponer de un
grabador de carretes con cabezales de grabacin y monitoreo independientes. Desviando
la cinta algunos cm entre ambos cabezales con una polea auxiliar, se lograba ajustar el
tiempo transcurrido entre la grabacin y la reproduccin de lo inmediatamente grabado.
El tiempo de retardo mnimo estaba limitado por la velocidad mxima de la cinta y la
distancia mnima entre y en la prctica no era ficil bajar de unos 50 ms.
17 .3. Retardos digitales
La tecnologa digital permiti resolver el problema de un :modo sencillo y elegante,
a la vez implementable a un costo muy accestble y con altas prestaciones. La idea es sim-
ple, y esencialmente es la misma que la del grabador. Consiste en grabar el sonido digi-
talmente en una memoria, y leer la memoria un tiempo despus. La diferencia con el
grabador de cinta es que el tiempo mfnimo entre la grabacin (escritura) de la memoria Y
178 Acstica y Sistemas de Sonido
su lectura puede hacerse prcticamente tan pequeo como se desee, pudindose llegar a
retardos menores de 0,025 ms.
Consideremos ahora el diagrama de bloques de un retardo digital como el que se
muestra en la Figura 17.1. Consta de un conversor analgico-digital (AID), un conver-
sor digital-analgico (D/A), una memoria, y un reloj. El reloj en este caso no es un
Entrada
Memoria
RAM
Figura 17.1. Diagrama de bloques de un retardo digital. Las lneas de en-
trada y salida llevan seales analgicas. Las :flechas delgadas llevan sea-
les binarias de 1 bit, utilizadas por el reloj para emitir rdenes hacia Jos
conversores y la memoria. Las flechas gruesas, llevan informacin digital:
la seal digitalizada y la direccin o posicin en la memoria del dato a es-
cribir o leer. El retardo Tn es, normalmente, ajustable
Salida
simple dispositivo para contabilizar el tienpo, sino que comanda las operaciones de los
otros tres bloques. En la Figura 17.2 se ilustra con un ejemplo el funcionamiento de este
retardo.
La operacin se divide en ciclos de muestreo, en cada uno de los cuales se toma
una muestra de la seal de entrada y se la almacena en la memoria. Para ello el reloj enva
al conversor A1D un pulso por la lnea rotulada "conversin,, ordenndole tomar una
muestra de la seal de audio que tiene en la entrada y convertirla en un dato binario.
Luego el reloj coloca un valor de direccin en la entrada de direcciones de la memoria. y
enva una seal de escritura.; con lo cual dicho dato queda almacenado en esa direccin.
En el ejemplo de la Figura 17.2, en el primer ciclo se almacena la primera muestra
(100) en la direccin 000, en el segundo ciclo se almacena la segunda muestra (101) en
la direccin 001, y as sucesivamente basta que transcurre una cantidad de ciclos equiva-
lente al retardo Tn elegido (en este caso, 3 ciclos). A partir de all, luego de almacenado
un dato, el reloj vuelve a colocar la primera direccin en la entrada correspondiente de la
memoria, y enva una seal de lectura, con lo cual el primer dato que se haba almacena-
do aparece en la entrada del conversor D/A. Luego el reloj enva una seal de conversin
al conversor A ~ y ste convierte el dato binario en un valor de tensin que aparece en
la salida. En los ciclos subsiguientes el proceso se repite, observndose que la salida se
encuentra retrasada siempre un tiempo fijo respecto a la entrada, correspondiente a 3
ciclos.
Ahora bien. La capacidad de cualquier memoria electrnica (es decir la cantidad de
datos que pueden almacenarse en ella), por grande que sea, est limitada. Corresponde
preguntarse qu sucede cuando se llega a ocupar toda la memoria. Aparentemente, el
Efectos 11: Retardos, ecos y reverberacin
179
seal, muestras
111
110
101
100 t
011 ---
010
001
000
000 001 010 011 100 101 110 111
100
1J
escribe
000 001 010 011 100 101 110 111
100 101
1J
escribe
000 001 010 011 100 101 110 111
100 101 110
1J
escribe
000 001 010 011 100 101 no 111
100 101 110 111
~ LJ
lee escribe
000 001 010 011 100 101 110 1ll
100 101 110 111 111
~ LJ
lee escribe
000 001 010 011 100 101 110 111
100 101 110 111 111 111
n 1J
lee escribe
000 001 010 011 100 101 no 111
100 101 110 111 111 111 110
~ 1J
lee escribe
Figura 17 .2. Funcionamiento de un retardo digital. Durante los tres
primeros ciclos de muestreo slo se escnbe en la memoria. A partir de
alli se escnbe en una posicin y se lee el contenido ubicado tres posi-
ciones ms atrs.
180 Acstica y Sistemas de Sonido
proceso anterior no podra continuar. Sin podemos simplemente volver al prin-
cipio de la memoria y escribir los nuevos valores a partir de la primera posicin. Eviden-
los valores anteriormente almacenados all se perdern. pero ello no tiene
importancia dado que ya han sido ledos.
En lugar de 3 ciclos podramos lograr retardos pero es necesario tomar la
precaucin de no exceder la capacidad de la memoria. por ejemplo, que
queremos muestrear con la frecuencia de muestreo estndar de 44,1 k:Hz. Entonces cada
ciclo de muestreo tendra una duracin de
1
--S :=
44100
Si quisiramos un retardo de 0,3 s, por ejemplo, requeriramos una .memoria con una
capacidad mayor que
0,3
0,3-44100 13230
0,0000227
datos de 16 bits. Esto equivale a una capacidad mayor d 26460 bytes, donde un byte
corresponde a 8 bits (y por lo tanto un dato de 16 bits ocupa 2 bytes). Por un razona-
miento similar, se concluye que una memoria de 1 Mbyte (un Mbyte equivale a
1.048.576 bytes, es decir aproximadamente un milln de bytes) permite un retardo est-
reofnico de hasta unos 6 s.
17 .4. Reflexiones y Ecos
Como se indic al principio, los retardos son la base de numerosos efectos y apli-
caciones. El primer ejemplo es la simulacin de ecos. El eco consiste en la repeticin de
un sonido a causa del retardo entre la onda directa y la reflejada en alguna superficie re-
lativamente distante (Figura 17 .3). Para que dicho fenmeno se perciba propiamente
como un eco, el retardo debe ser mayor que unos 100 ms. Teniendo en cuenta la veloci-
dad del sonido, ello implica una distancia de por lo menos 17 m a la pared ms prxima.
La diferencia entre un simple retardo y un eco es que en el eco aparecen simultneamente
Figura 17 .3. Un eco se produce cuando existe un camino directo y otro
proveniente de una reflexin del sonido de modo que entre el frente de
onda directo y el reflejado hay un retardo mayor de 100 ms.
EfectoS 11: Retardos, ecos y reverberacin 181
la seal original y la retardada, es decir que se trata de una conexin en paralelo (Figura
17.4). Debido a la mayor distancia recorrida por el sonido reflejado, y a la absorcin en
la superficie reflectora es necesario atenuar este ltimo.
seilal "seca"
Retardo (TD)
Figura 17.4. Conexin de un retardo para obtener un eco nico. Los
ajustes de nivel pern;ten regular la proporcin entre el sonido directo y
el reflejado.
El diagrama de la Figura 17.4 permite simular un eco nico despus del sonido di-
recto. En muchos casos es necesario simular un eco mltiple o repetitivo, como el que
tiene lugar entre dos paredes paralelas separadas por una distancia considerable (Figura
17 .5). Este efecto se puede simular digitalmente agregando una realimentacin al retar-
do, como se muestra en la Figura 17.6. En este caso la duracin del efecto es mucho
0 Receptor
Fuente
.Figura 17 .5. Sonido directo, primer eco y segundo eco de un eco ml-
tiple o repetitivo.
ms prolongada. En efecto, un tiempo T D despus del sonido directo, el retardo produce
una versin retrasada que vuelve a entrar en el retardo. Despus de un nuevo intervalo
T D aparece la reflexin de la reflexin. El esquema permite ajustar el nivel de la reali-
mentacin, lo cual determina cuntas repeticiones se producirn antes de que el sonido se
vuelva inaudible.
Tanto el eco simple como el mltiple pueden adquirir mayor realismo si se tiene en
cuenta que en las reflexiones reales la energa de la onda reflejada depende de la frecuen-
cia. As, en la mayor parte de las superficies las bajas frecuencias son menos absorbidas
que las altas frecuencias. una alfombra que a una frecuencia de 100 Hz tiene un
coeficiente de absorcin sonora de a 4kHz puede tener una absorcin de 0,70. Lo
mismo puede decirse (aunque con menores diferencias) de los materiales tipicos de aca-
bado superficial de las paredes (revoque, pintura, yeso, etc.).
182 Acstica y Sistemas de Sonido
Figura 17.6. Conexin de un retardo con una realimentacin para ob-
tener un eco mhiple.
Esta variacin la frecuencia de la reflejada se logra en la prctica inter-
calando un ecualizador despus del se muestra en la Figura 17.7. De esa
manera, cada retardo se ver atenuado selectivamente con la simulando el
cmportamiento de las superficies reflectoras.
Figura 17.7. Aplicacin de un ecualizador a un procesador de ecos
mltiples para simular el efecto de la absorcin superficial dependiente
de la frecuencia.
En los procesador digitales, no slo los de ecos sino los de cualquier tipo, las ope-
ra<!iones indicadas en los diagramas de bloques se realizan siempre a nivel digi.ta.4 exis-
tiendo un conversor analgico-digital a la entrada y un conversor digital-analgico a 1a
salida. As, las mezclas resultan ser simples sumas, y los ajustes de ganancia o atenua-
cin, multiplicaciones.
Debido a que los procesadores ms complejos requieren realizar una gran cantidad
de operaciones, internamente trabajan con datos con mayor resolucin en bits que 1a de
los conversores. Por ejemplo, si el procesador es de 16 bits, es posible que internamente
trabaje con 24 32 bits. Ello evita la acumulacin de errores de truncamiento debidos
a 1a gran cantidad de operaciones sucesivas.
. Para comprender el concepto de acumulacin de errores, supongamos qe co-
menzando por el nmero 1.000, lo multiplicamos 10 veces seguidas por Si en todas
las,operaciones conservamos todas las cifras significativas que permite una calculadora
colllln, el resultado es 0,00095367431. Si, en cambio, en cada operacin nos quedamos
slo con las tres cifras ms significativas, el resuhado es 0,00094l,. que comparado con
el valor exacto truncado a slo tres cifras, es decir 0,000953, implica un error considera-
ble. As, de tres cifras exactas que podramos haber tenido, slo queda una correcta, otra
aproximada, y la otra inaprt?vechable. Trasladando el ejemplo a cifras binarias, sera
11: Retardos, ecos y reverberacin
183
equivalente a perder alrededor de 4 bits, de manera que el sistema se comportara como
de 12 bits en lugar de 16 bits. Trabajar internamente con mayor resolucin en bits es
equivalente a trabajar con todas las cifras que permite 1a calculadora, y truncar recin al
final
17 .5. Reverberacin
En las estructuras anteriores supusimos que el retardo era considerable (mayor que
100 ms), lo cual permite simular las reflexiones que tienen lugar entre paredes relativa-
mente distantes. En una habitacin real, la situacin es bastante ms complicada. En pri-
mer lugar las dimensiones pueden ser ms lo cual requiere retardos menores,
en el orden de 10 a 40 ms. En segundo lugar no existe un nico retardo, sino varios,
dado qu en una habitacin hay varias superficies. Por ejemplo, en una habitacin rec-
tangular, es 1a forma ms y por consiguiente ms comn, existen tres pares
de superfiCieS lo cual mtroduce al menos tres retardos diferentes. En tercer
lugar, 1as ondas sonoras muy rara vez quedan reflejndose una y otra vez entre dos pare-
des, sino que por ser oblicuas van reflejndose en diversas paredes, experimentando de
ese modo retardos igualmente diversos. Por ltimo, existe; un periodo inicial en el cual
aparecen las reflexiones es decir reflexiones aisladas que proveen psi-
coacsticas importantes en relacin con 1a ambiencia, es decir con las caractersticas de
un ambiente en cuanto a tamao, geometra, etc.
Para lograr reunir en un sistema digital estas caractersticas de la reverberacin es
necesario, por lo tanto, incluir: 1) algunos retardos sin realimentacin que simulen las
reflexiones tempranas; 2) por lo menos tres retardos realimentados mutuamente, es decir
cuyas salidas no slo se reinyectan a los retardos que 1as generaron sino tambin a los
otros, atravesando previamente sendos ecualizado res. En 1a Figun 17.8 se muestra un
ejemplo de diagrama de diagrama de bloques de una reverberacin digital sencilla. En
este caso, hay cuatro reflexiones tempranas cuyos retardos (TReCTempt a TRetTemp.c) y ni-
veles son ajustables. Esta parte del sistema crea 1a ambiencia, que permite al oyente ubi-
carse espacia1mente en el ambiente acstico. Del mayor de los retardos (T Rd' Temp ) se
toma 1a seal que ingresa al reverberador propiamente dicho, compuesto por otros tres
retardos (T Dt. T m, T D3}, cuyas salidas pasan por sendos ecualizadores {Ect. Ec2, Ec3) y
van a un mezclador final Parte de cada salida es realimentada a los tres retardos, lo cual
permite, por ejemplo, que 1a salida de uno de ellos vaya a 1a entrada del otro, obtenin-
dose una seal cuyo retardo es 1a suma de los dos retardos. Esto permite obtener una
gran densidad de reflexiones, ya que son posibles retardos que son 1a suma de varios
veces cada uno de ellos. Por ejemplo, es posible una seal que sea retardada un tiempo
4 T Dt + 5 T m + 3 Tm. Al mezclador final va tambin el sonido directo (seal "seca'},
completando de esa manera el erecto. El esquema podra hacerse ms complejo todava
agregando ecualizadores a las reflexiones tempranas, o aumentando la cantidad de refle-
xiones tempranas y retardos o enviando porciones distintas de cada retar-
do a dos canales estereofnicos, creando as efectos de gran sutileza, y permitiendo una
enorme versatilidad y realismo en 1a simulacin de diversos ambientes acsticos tales
como habitaciones pequeas, grandes, salas de teatro, salas de concierto, templos, etc.
184
refle:Doaes
tempnmas
Acstica y Sistemas de Sonido
reflexiones
tardias
Figura 17.8.. Diagrama de bloques de una reverberacin digitaL Est
compuesto por cuatro retardos que simulan las reflexiones tempranas, y
tres retardos realimentados mutuamente a travs de ecualizadores que
simulan las reflexiones tardas.
17.6. Otras aplicaciones de los retardos
Los retardos pueden utilizarse para compensar retardos naturales de la seal acs-
tica. Supongamos, por ejemplo, un sistema de refuerzo sonoro de un cine, en el cual
existe un juego de altavoces detrs de la pantalla y otro juego hacia la mitad de la sala. Si
entre ambos sistemas acsticos hay una distancia de 20 m, para un espectador ubicado a
Efectos 11: Retardos, ecos y reverberacin
185
30 m de la pantalla existirn dos ondas sonoras, con una diferencia de 201344 es decir
58 ms entre sL Esto tiene como efecto una reduccin de la inteligibilidad del mensaje
propalado (ya sea musical o babJado ). Por otra parte, aquellos sonidos cuya semilongitud
de onda sea un submltiplo impar de 20 m, es decir 25,8 Hz, 43 Hz, 60,2 Hz, etc.,. expe-
rimentarn cancelaciones, reducindose mucho la respuesta en esas .frecuencias (erecto
peine). Un retardo digital de 58 ms intercalado antes del amplificador que surte a los
altavoces de la mitad de 1a sala evitar estos inconvenientes (debido a la orientacin hacia
atrs de estos ahavoces, su infl:uencia en las filas de adelante ser pequea).
186 Acstica y Sistemas de Sonido
Captulo 18
Efectos 111:
Modulacin, trmolo, vibrato
18.1. Introduccin
Otro concepto muy utilizado en la obtencin de efectos es el de modulacin. La
modulacin consiste en variar (en general cclicamente, aunque en algunos casos en for-
ma aleatoria) uno o ms parmetros de un generador de sonido o de un procesador.
18.2. Trmolo
Uno de los primeros efectos que surgi en el audio analgico, hace ya varias dca-
das, es el trmolo, que consiste en una fluctuacin peridica de la amplitud, o modula-
cin de amplitud (Figura 18.1). Este efecto provoca una sensacin de movimiento que
puede utilizarse para agregar expresividad al sonido. Es interesante sealar una aplica-
cin precursora del trmolo a un instrumento de percusin acstico: el vibrafn. Este
instrumento est dotado de un mecanismo a motor que abre y cierra cclicamente unos
tubos resonadores, creando un efecto de trmolo, lo cual proporciona al instrumento una
personalidad propia que no tiene ningn otro metalfono.
La frecuencia de la fluctuacin es por lo general baja, entre 0,1 Hz (un ciclo cada
10 s) y 1 O Hz, por lo cual el efecto es el de una suave variacin :geridica de intensidad.
Si la frecuencia de la modulacin se ajusta a alguna derivacin del tempo de la pieza,
pueden simularse efectos de notas repetidas. Por ejemplo, si una pieza utiliza una indica-
cin metronmica de 60 negras por minuto (1 negra por segundo), entonces una modu-
lacin de amplitud de frecuencia 4 Hz ser equivalente a una nota repetida en
semicorcheas ( 4 semicorcheas duran lo mismo que una negra). Por esta razn, y por el
hecho de que la frecuencia de la modulacin no se percibe como un tono sino como un
se le suele denominar velocidad del trmolo en lugar de frecuencia. La pro-
porcin en que vara la amplitud se denomina, a su vez, profundidad del trmolo.
La implementacin electrnica del trmolo se logra por medio de un oscilador de
baja frecuencia (LFO, del ingls low frequency oscilator) cuya oscilacin es inyectada
en la entrada de control de un amplificador controlado por tensin (VCA, del ingls vol-
tage controlled amplifier), como se muestra en la Figura 18.2. El efecto se completa
mezclando la seal con modulacin pura con la seal sin modular. El trmolo es uno de
EfeCtOS 111: Modulacin, trmolo, vibrato 187
los efectos ms sencillos de realizar aunque en la actualidad se imple-
menta digitalmente.
Figura 18.1. Trmolo obtenido mediante una modulacin de amplitud.
Este efecto es muy utilizado en algunos sonidos sintetizados, ya que ayuda a brin-
dar una mayor expresividad al sonido. Existen algunas variantes, como por ejemplo mo-
dular con diversas formas de onda (en la Figura 18.1 se modulaba onda
senoidal). Algunas formas de onda tpicas son la senoidal, la cuadrada, la triangular y la
diente de sierra. En algunos casos hasta es posible modular con algunos tipos de ruido,. lo
cual provoca un efecto de batido irregular que contrarresta la tendencia a provocar una
modulacin demasiado mecnica.
VCA
Profundidad
Figura 18.2. Diagrama de bloques de un modulador de amplitud para
generar un trmolo.
18.3. Vibrato
Aplicando el concepto de modulacin a un retardo se puede lograr una serie de
interesantes efectos, de los cuales el ms sencillo es el vibrato. Este efecto consiste en
una fluctuacin peridica de la frecuencia de un sonido (Figura y es muy utilizado
en casi todos los instrumentos musicales acsticos, como parte de la tcnica instrumental
estndar, para agregar expresin al sonido. En los instrumentos electrnicos, que utilizan
osciladores de frecuencia fija, es necesario agregar vibrato artificialmente.
188
Acstlca y Sistemas de Sonido
V
Figura 18.3. Vibrato obtenido mediante una modulacin de frecuencia.
En la grfica inferior se muestra la seal modulante.
Hay dos procedimientos para generar el efecto de VIbrato. El primero, slo aplica-
ble a generadores de sonido, consiste en utilizar un oscilador de frecuencia controlada
por tensin (VCO, del ingls, voltage cohtrolled oscilator). En estos osciladores la fre-
cuencia es proporcional a la tensin aplicada en una entrada de control, de modo que si
se aplica una tensin variable, se logra una frecuencia variable. Este procedimiento, de-
nominado modulacin de frecuencia, no puede utilizarse en seales provenientes de
fuentes externas.
El segundo procedimiento consiste en aplicar una modulacin a un retardo, modu-
lando el tiempo T de retardo. La idea es que si retrasamos cada vez ms una seal, el
resultado es una reduccin aparente de la frecuencia; y si la retrasamos cada vez menos,
el resultado es un aumento de la frecuencia. Para ver esto con ms detalle, supongamos
una seal de 1.000 Hz que inicialmente est retrasada O ms y que gradualmente se va
retardando cada vez ms basta que al cabo de 1 s se ha retrasado un total de 50 ms. De
no experimentar retardo alguno, en 1 s habra exactamente 1.000 ciclos completos. Pero
dado que el retardo es ahora de 50 ms, los 1.000 ciclos se completarn recin en 1,050 s.
Cada ciclo por lo tanto tendr una duracin
1,050
T = --
1.000
lo cual implica que la frecuencia aparente ser
1
f =
T
1
0,00105
1,050 mseg,
952,38Hz.
EfectOS 111: Modulaei6n, trmolo, vibrato 189
Vemos que la frecuencia se ha reducido. Si ahora comenzamos a disminuir el retardo
desde 50 ms basta O ms, y tardamos 1 s en ello, los segundos 1.000 ciclos demorarn
l s - 1,050 s = 0,950 s, por lo tanto
de modo que la frecuencia es ahora mayor que la originaL
En el ejemplo anterior el retardo se baca aumentar o disminuir con "velocidad"'
constante, por ello el desp1azamiento de frecuencia en uno y otro caso era constante. En
la prctica esto no se percibirla como un VIDrato sino como una alternancia entre dos
notas diferentes. Es equivalente a modular en frecuencia con una onda cuadrada como
seal moduladora. Para obtener un vibrato propiamente dicho, la velocidad de variacin
del retardo debe aumentar gradualmente. Por podemos hacer que en el primer
ms no baya aumento del que en el segundo ms el retardo aumente 1 JlS, que en
el tercer ms aumente 2 JlS, en el cuarto _ms aumente 3 J15, y as sucesivamente. Los pe-
riodos sucesivos se irn alargando en igual cantidad de JlS:
Tt lms
Tz 1,001 ms
T3
1,002 ms
T_. 1,003 ms
y as sucesivamente. Pero ms que los periodos nos interesan las frecuencias, que pueden
obtenerse dividiendo 1 por los respectivos periodos:
fl 1.000 Hz
fl 999Hz
f3 998Hz
f_. 997Hz
que, ahora s, la .frecuencia disminuye gradualmente, ciclo por ciclo. El proceso
se mv:ierte luego, productndose un aumento tambin gradual.
La modulacin de un retardo se conoce tcnicamente como modulacin de fase,
aunque el efecto es anlogo al de la modulacin de :frecuencia. En la Figura 18.4 se
muestra un diagrama de bloques del vibrato pbtenido por modulacin de filse. El control
de "velocidad"' del osci1ador de baja frecuencia (LFO) regula la :frecuencia de la seiial
moduladora generada por ste. El control de profundidad determina qu tan intenso re-
sultar el VIDrato, es decir entre qu extremos variar la frecuencia. El retardo de refe-
rencia es un pequeiio retardo (del orden de 5 a 10 para no alterar perceptiblemente
las "smiltaneidades" de la msica), al cul se suman los valores positivos o negativos
190 Acstica y Sistemas efe Sonido
del LFO. Este retardo es necesario porque si no existiera, al recibir un valor negativo en
la entrada de control el retardo tendra que convertirse en anticipacin., lo cual es una
imposibilidad ffsica.
T
Figura 18.4. Diagrama de bloques de un modulador de fase para gene-
rar un VIbrato.
Es necesario observar que el vibrato puede. modificar la frecuencia hacia arriba y
abajo pero no puede permanecer mucho tiempo en una frecuencia dis-
tinta de como s lo hace el desplazador de altura (que se analizar en el captulo
22). En efecto, bajar la frecuencia durante un tiempo prolongado implicara que en la
memoria RAM del retardo se fueran acumulando ms y ms valores sin leer, lo cual exi-
gjria una memoria enormemente grande. Subir la frecuencia durante mucho tiempo, por
su parte, requerira, a partir de cierto momento, leer valores que an no han sido escritos
en la lo cual es impoSible.
EfeCtOS IV: Coro (chorus), flanger 191
Captulo 19
Efectos IV:
Coro. (eh o rus), flanger
19.1. Introduccin
En la seccin anterior examinamos el vibrato que permita, por ejemplo,
agregar expresividad a los sonidos de instrumentos eletrnicos. Tambin es posible
mezclar una seal con vibrato con la seal sin procesar ("seca"). El resultado es similar al
de un par de instrumentos que tocan alunsono (la misma frecuencia) de modo tal que
uno de ellos desafine ligeramente. An cuando pueda parecer que una desafinacin es
algo absolutamente indeseable en msica, la realidad es que en cualquier conjunto ins-
trumental o coral en el cual varios msicos tocan o cantan al unsono es humanamente
impoSible lograr una afinacin perfecta. Pequeas diferencias de afinacin no slo son
consideradas aceptables sino inclusive deseables. En el piano, instrumento en el que la
mayora de las teclas acciona simultneamente dos o tres cuerdas afinadas al "unsono",
es sorprendente el hecho de que la afinacin ideal no es aqulla en la cual las tres fre-
cuencias son idnticas sino la que proporciona "la envolvente ms cantable".
19.2. Pulsaciones
Para simplificar el supongamos dos sonidos senoidales de frecuencias
800 Hz y 700 Hz e igual amplitud, como se muestra en las dos grficas superiores de la
Figura 19.1. Al sumarlos, dado que en el instante inicial (t =O) estn en la amplitud
se duplica. A medida que transcurre el tiempo, debido a la diferencia de frecuencia,. las
dos senoides se van desfasando, y hacia los 5 ms, el octavo semiperiodo de la senoide de
800 Hz y el de la de 700 Hz estn prcticamente en cont:rafuse, razn por la cual
el resultado es casi nulo. Hacia los 10 ms vuelven a estar en filse, y por lo tanto la am-
plitud vuelve a ser doble. Se obtiene asf un sonido modulado por una envolvente que se
repite cada 1 O ms, es decir que tiene una frecuencia de 100 Hz. Obsrvese que esta fre-
cuencia es justamente la diferencia entre las dos frecuencias superpuestas. Este fenme-
no, semejante a un trmolo, se conoce como pulsaciones, batido, o batimento.
Podemos generalizar el resultado anterior. Si se superponen (suman) dos sonidos
de frecuencias ft y f2, donde ft > f2, entonces se producen pulsaciones de frecuencia
ft - f2. Si la diferencia de frecuencias es muy pequea, entonces las pulsaciones sern
192
Acstica y Sistemas de Sonido
muy y no se percibirn como una pulsacin sino como una suave envolvente. Por
ejemplo:. si las frecuencias son 440,1 Hz y 440 lb, la diferencia es 0,1 lb, es decir una
pulsacin cada 10 seg. En este caso, dado que la gran mayora de 1as notas usadas en
msica son mucho ms cortas que eso, no llegar a completarse una pulsacin, produ-
cindose ms bien la sensacin de un sonido ms cantado, ms expresivo.
Figura 19.1. Batido entre dos tonos de frecuencia 800Hz (am'ba) y
700 Hz (al medio). Se ha representado un tiempo de 20 ms.
19.3. Coro.(chorus)
La superposicin de un vibra.to y el sonido sin procesar permite obtener el efecto
mencionado, aunque de una manera algo ms compleja. Efectivamente, a diferencia del
ejemplo anterior,. las dos frecuencias no difieren en un valor constante,. sino en una canti-
dad variable de Hz que depende de la profundidad de la modulacin. Esto hace que la
envolvente sea algo irregular, creando con mayor natmalidad la pequea f1uctuacin de
:frecuencias de los instrumentos acsticos (o las voces) al unsono. Por esa razn este
efecto se denomina coro (en ingls,. chorus). En la Figura 19.2 se ilustra el diagrama de
bloques de un coro.
EfectOS IV: Coro (chorus), flanger
T
. .
Figura 19..2. Diagrama de bloques del efecto denominado coro (cho-
rus). Se muestra el efecto monofnico.
193
La superposicin puede realizarse electrnicamente o acsticame:rite. En el primer
caso 1as seales procesada y sin procesar se suman electrnicamente,. obtenindose un
efecto monofnico. Para la superposicin acstica se puede enviar el VIDrato a un canal
estreo y la seal seca al otro. Tambin es posible enviar una parte de cada seal a cada
de modo que en un canal predomine una y en el otro la otra.
19.4. Flanger
El efecto denominado fJanger tiene sus orgenes en Jas grabaciones magnetofni-
cas en cinta abierta. Se obtena grabando simultneamente una seal en dos grabadores y
luego retrasando ligeramente uno y otro en forma alternativa mediante una ligera presin
con el dedo en el borde o ceja del carrete (denominado en ingls,. flange; de allf el nom-
bre del efecto). Este efecto se ha simulado analgicamente mediante filtros
segn veremos ms adelante (ver phaser, captulo 20). Sin embargo,. recin pudo lograr-
se una implementacin ms fiel al original ID.e<Hante la tecnologa digital.
La idea es aplicar la misma seal a dos retardos con el mismo retardo de referencia,
(es decir el mismo retardo promedio}. y agregar a cada retardo una modu1acin en con-
tratase con respecto al otro, como se muestra en la Figura 19.3. Entonces con respecto
a dicho retardo, una de las salidas se adelantar y 1a otra se retrasar. El retardo de refe-
rencia es necesario por la impoSibilidad de adelantar una seal en forma absoluta.
Para ejemplificar el funcionamiento, supongamos que el retardo de referencia es de
5 ms,. y que la seal Ill0du1adora hace variar ese retardo en 2 ms,. es decir entre 3 ms y
7 ms (ver Figura 19.4). En determinado instante fo,. por ejemplo, T 1 est 1 ms por enci-
ma, y T 1, 1 ms por debajo de la referencia. Ello significa que una de las salidas est retra
sada 2 ms con respecto a Ja otra. Podemos preguntarnos qu efecto produce esto en
funcin de la frecuencia. Para las frecuencias muy bajas, por ejemplo 20 que tienen
periodos largos,. el efecto es una suma de dos seales casi iguales. Pero para frecuencias
mayores,. el defu.saje se va haciendo proporcionalmente mayor, hasta que al llegar a la
frecuencia cuyo semiperiodo es precisamente 2 ms (o su periodo es 4 ms),. es decir
250 lb, estn exactamente en contra.fuse. Al sumarlas en el sumador de sa1i<la:. el resul-
194
Acstica y Sistemas da Sonido
tado ser nulo ... Se puede verificar que 1a misma anu1acin se produce para los armnicos
impares de dicha frecuencia, es decir 750 1250 1750 Hz, etc.
NOTA: No debe confundirse el hecho de que las seales modulantes (que provie-
nen del LFO) estn en cont:ra:fuse con que las seales retardadas lo estn. Lo primero es
una caracterstica estructural del mientras que lo segundo sucede para algunas
frecuencias en particular.
Figura 19.3. Diagrama de bloques del efecto denominado :flanger.
Retardos
(ms)
7
6

4
3
l
1
Figura 19.4. Ejemplo de operacin del tlanger. Ambos retardos Tt y
T 1 varan en el tiempo en contra.fase con respecto al retardo de referen-
cia. En el instante to uno de ellos est 1 ms por encima y el otro 1 ms
por debajo de dicho retardo de referencia, y en tt. 1,5 ms por encima y
1,5 ms por debajo respectivamente.
t
Efectos IV: Coro (chorus),. flanger 195
Repasemos lo que hemos descubierto: En el instante t... en el que hay un retardo
relativo de 2 ms entre dos seales de forma de y amplitud existen ciertas
frecuencias que son anuladas, a saber 250 Hz, 750 1250 Hz, etc. (es aquellas
frecuencias para las que 2 ms equivale a un nmero impar de semiperiodos). Esto se de-
nomina efecto peine o filtro peine (del ingls, comb ya que elimina un conjunto
de frecuencias equiespaciadas. Si ahora pasamos al instante t1, en el que hay un retardo
relativo de 3 ms, suceder algo similar, slo que ahora las frecuencias suprimidas sern
167 Hz, 500 833 Hz, etc.
Obtenemos as un comportamientt, bastante peculiar: se produce una cancelacin
de pero esas :frecuencias van variando con el tiempo conforme va evolucio-
nando el retardo comandado por el LFO. Este barrido de frecuencias eliminadas es lo
que caracteriza al flanger.
El flanger es muy llamativo en los sonidos con multitud de armnicos o es-
pectro continuo, ya que al suprimirse ciertas frecuencias y luego se crea 1a
sensacin de nuevos tonos de frecuencia variable en forma continua (glissando ). Es Un.
sonido similar al que producen los proyectiles de aha que al ir :frenndose, por
efecto Doppler (variacin de 1a :frecuencia con 1a velocidad) parecen ir reduciendo 1a
frecuencia que emiten.
En los sonidos con pocos armnicos, el efecto es diferente, dado que se crea una
serie de envolventes entremezcladas que pueden crear 1a sensacin de disonancias. Di-
chas envolventes son 1as transiciones entre el nivel mximo y el nivel nulo cuando se
producen las cancelaciones. Cuando 1a profundidad de la modulacin e8 pequea este
efecto se asemeja al trmolo.
El flanger puede, a su vez, ser realimentado, lo cual profundiza considerablemente
el efecto. La recomendacin general es que no hay que abusar de este efecto, y por lo
tanto tampoco de su versin realimentada, ya que al poco tiempo se vuelve un efecto
ms bien obvio y cansador. Es aplicable preferentemente a la obtencin de efectos psico-
dlicos o fimtsticos.
198 Ac6stlca y Sistemas de Sonido
Captulo 20
Efectos V:
Wah-w_ah, Phaser
20.1. Introduccin
Hasta ahora hemos aplicado el concepto de modulacin (es decir el control de al-
gunos parmetros con un oscilador de baja frecuencia) a la ganancia y al retardo. Tam-
bin es posible aplicrselo a un variando algunos de sus parmetros. -
20.2. Wah-wah
Este efecto se obtiene modulando con un LFO la frecuencia de corte de un filtro
pasabajos (Figura 20.1), lo cual en la prctica significa que se permite el paso de mayor
o menor cantidad de armnicos segn que el LFO est pasando por un mximo o por un
mnimo. El nombre wab-wah surge de transcnbir literalmente (con la fontica y ortogra-
fia anglosajonas) lo que se percibe al eliminar y reponer armnicos alternativamente en
un sonido, similar al de los fonemas "u" (pocos armnicos) y "a" (muchos armnicos).
------:;,1 < \'
\ \ ') f
L----,....------1
Frecuencia
de corte
Figura 20.1. Diagrama de bloques de un wab-wah.. El control de fre-
cuencia de corte establece el valor central de la frecuencia de con
respecto fl} cual se incrementa o se reduce la frecuencia de corte efecti-
va a travs del LFO.
Efectos V: Wah-wah, phaser 197
Debe recordarse que a igual frecuencia, un sonido con mayor contenido armnico tiene
un timbre nls penetrante que uno con menos armnicos.
El wah-wah puede poseer controles de Creeuencia de de profundidad, y
de velocidad. El control de frecuencia de corte estabiece en J;ealidad el valor central de
la frecuencia de corte:. alrededor del cual flucta la verdadera frecuencia de corte. El
control de profundidad determina cunto se aleja la frecuencia de en ms y en me-
noS:. del valor central. Por el control de velocidad define la cantidad de veces por
segundo que el filtro quita y repone armnicos. .
En algunos casos es posible tambin establecer la forma de onda de la seal modu-
lante generada por el LFO:t siendo algunos ejemplos tpicos las ondas senoidal:. cuadrada,
trmgular y aleatoria. En general este tipo de erecto no es aplicable satisfactoriamente a
seales muy como mezclas parciales o. completaS:. sino ms bien a instru-
mentos individuales. Por razn, salvo especficas como los proce-
sadores de efectos para guitarra elctrica, el wah-wah aparece como una posibilidad ms
dentro de las posibilidades de edicin del sonido en los sintetizadores. En este caso. tam-
bin se provee tm. tiempo de retardo (ajustable) antes del comien7l) del erecto. (Este re-
tardo no debe confundirse con un retardo de la seal, ya que es en realidad una
postergacin del efecto en s.) El wah-wab est comprendido dentro de los erectos que
brindan expresin a los sonidoS:. y dado que la expresin es ms apropiada para los soni-
dos largos que para los cortos, este retardo provee un :tnecanismo para evitar que las
notas rpidas sean afectadas por el efecto.
20.3. Phaser
Este erecto est comprendido dentro de los que se obtienen modulando un filtro.
En este caso se trata de un :ffit:ro pasabanda de alto Q (es decir, con un ancho de banda
muy estrecho) cuya frecuencia central es :mOdulada por el oscilador de baja frecuencia
(LFO). La salida de este filtro es luego mezclada con la seal sin filtrar (Figura 20.2).
:Figura 20.2. Diagrama de bloques de un phaser. El control de frecuen-
cia central establece el valor promedio de la frecuencia central, con
respecto al cual flucta, a travs del LFO, la frecuencia central efecti-
va.
198
Acstica y Sistemas de Sonido
La operacin de este efecto se basa en el hecho de que en todo filtro pasabanda el
pico de ganancia en la frecuencia central va acompaado de una rpida variacin de &se,
desde un adelanto hasta un retraso, pasando por un de:fusaje nulo en la frecuencia central
Dado que la seal que llega al filtro est invertida respecto a la seal sin procesar, en 1a
frecuencia central se producir una canceJacin semejante a la que tena lugar en el caso
del fJanger. Si ahora variamos la posicin del filtro (mediante la modulacin), estar
variando la frecuencia suprimida, comportamiento parecido al del flanger. En muchos
aspectos ambos efectos o n ~ y de hecho el phaser es una manera de simular un
Oanger. Una diferencia, sin embargo, es que el flanger provoca 1a supresin no slo de
una frecuencia sino tambin de sus armnicos impares, cosa que no sucede en el phaser.
Es de notar que debido al gran despJazamiento de :fuse que tiene un filtro pasabanda de
gran Q, es posible que se produzcan ms de una inversin de :fuse en !as proximidades de
la frecuencia central, lo cual en la prctica significa que pueden suprimirse varias :fre-
cuencias prximas a la frecuencia central, pero son todas frecuencias muy cercanas entre
s, a diferencia del.flanger, que afecta una regin ms extensa del espectro.
EfeCtOS VI: Dlstorsionador, realzadores ~
Captulo 21
Efectos VI:
Distorsionador, realzadores
(enhancers)
21.1. Introduccin
Los efectos anteriores trataban el sonido en forma lineal, es decir que el efecto
aplicado a una suma de seales es igual a la suma del efecto aplicado individualmente a
cada seal. Veremos ahora dos erectos de tipo DO lineal, o alineal, en los cuales el
comportamiento depende de la amplitud de la seal Esto sigriifica que si se aplica el
efecto a dos seales pequeas y luego se mezclan no se obtiene el mismo resultado que si
se mezclan primero y despus se aplica el efecto.
21.2. Distorsionador
El distorsionador es bsicamente un preamplificador que satura, lo cual segn vi-
mos implica dos tipos de distorsin: armnica y por intermodu/acin. La distorsin ar-
mnica aparece cuando se aplica una saturacin a un nico tono, y su efecto es agregarle
armnicos sin alterar el carcter tonal En otras palabras, se enriquece el espectro sin
cambiar la frecuencia. El resuhado es un timbre ms punzante, ms marcado. Otra con-
secuencia es que se produce una acusada diferencia en la cualidad tmbrica para bajas y
altas intensidades, lo cual bien aprovechado puede tener aplicaciones expresivas intere-
santes.
La distorsin por intennodulacin, en cambio, se produce cuando hay ms de un
tono presente, por ejemplo en un acorde o en una composicin a varias voces. En este
caso, como ya se seal en captulos anteriores, se generan no slo los armnicos de los
tonos presentes sino adems los que pocfranl llamarse "armnicos cruzados", que son las
sumas y diferencias de las frecuencias de los armnicos de amlx>s, denominados tcnica-
mente productos de intermodulacin. Por desgracia, muchos de estos productos de
intennodulacin resuhan francamente disonantes, por lo cual este erecto es ms adecua-
do para melodas de cualquier tipo, en las cuales hay un solo sonido por vez. Esto no
200. Acdstlca y Sistemas de Sonido
quita que Ja meloda pueda estar acompaada por otros instrumentos o voces que no
pasen por el distorsionador.
Antes de la distorsin puede intercaJarse un filtro o bloque ecualizador, y puede
tambin mezclarse la seal distorsionada con la seal pura (ver Figura 21.1).
S
:::;t=; e
Figura 21.1. Diagrama de 'bloques de un distorsionado!'.
El distorsionador ha surgido originalmente para obtener mayor variedad tmbrica
en ]a guitarra por lo tanto es un erecto que en principio encuentra su mayor
rimgo de aplicacin en este tipo de instrumentos.
21.3. Realzadores (enhancers, exciters)
El principio de :funcioriamiento de este tipo de efectos (aural exciter, enhancers,
etc.) es similar al del distorsionador, pero su fundamento psicoacstico es bastante dife-
rente. El diagrama de bloques (Figura 21.,2) muestra que la seal primero es filtrada por
un filtro pasaaltos de frecuencia de corte ajustable entre alrededor de 1 kHz y 6 kHz.
Luego se hace pasar por un circuito no lineal que agrega armnicos a las componentes
de alta frecuencia, y posteriormente se mezcla con la seal sin procesar. El generador de
armnicos es, en realidad, una forma de distorsionador. Las nicas diferencias con el
PA f
FrecueJK:ia ;t;
de eorte >O realce
.Fgru'a 21.2. Diagrama de bloques de un realzador.
distorsionador analizado previamente son que recibe slo las componentes de alta fre-
cuencia de 1a seal, y que se mezcla en pequea proporcin con 1a seal sin procesar (1 O
a 20 dB por debajo). Esto elimina en gi:an :medkbi los problemas con los productos de
intermodulacin, que en general causan dificultades con los armnicos ms bajos (los
responsables del carcter tonal del sonido). Las frecuencias as generadas, estn en un
rango tan agudo que interfieren poco con las componentes de los sonidos importantes
Efeetos VJ: Di$torsionador, realzadores
201
para la inteligibilidad del mensaje musical, y en cambio agregan mayor brillo y definicin
al sonido. Por otra parte, al agregar armnicos en una banda de frecuencia en la cual el
odo es muy sens1ble, se incrementa 1a sensacin de sonoridad en varios dB, sin aumen-
tar apreciablemente ni el nivel de presin sonora ni, en consecuencia. el nivel de la
seal elctrica. Por ejemplo, si a una seal sonora de 500 Hz y 80 dB se le agrega una
de 4.000 Hz y 70 dB:. la sonoridad percibida aumenta en un 75'4 mientras que el nivel
de la seal sube en menos de 1 dB.
Lo anterior tiene interesantes aplicaciones. Por ejemplo, permite sacar mejor parti-
do de 1a capacidad de los amplificadores y las cajas acsticas, o compensar 1a monotona
dinmica que surge de usar una fuerte compresin, como en el caso de 1a seal a introdu-
cir en un transmisor.de FM. Dado que el efecto del ral:zador se manifiesta ms en los
niveles ms altos, ste actuar cuando el compresor est. comprimiendo, ran-
go dinmico por un sonido ms briDante_y por lo aparentemente ms sonoro. Tam-
bin es poSible intercalar una: compuerta o un expansor antes del resaltador, hacindolo
aparecer cuando el compresor est comprimiendo.
El empleo de este procesador en las transmisiones de FM permite adems crear 1a
sensacin de inayor sonoridad sin exceder la banda de frecuencias asignada legalmente a
cada emisora.
202 Acstica y Sistemas de Sonid_o
Captulo 22
Efectos VIl-:
Transpositores de altura
(pitch shifters)
22.1. Introduccin
Un clsico efecto en los grabadores de cinta consistia en realizar un ajuste de la
velocidad de reproduccin de una cinta previamente grabada (ya sea grueso, entre dos o
tres velocidades muy diferentes, o fino). Esto tena dos consecuencias: un desplaza-
miento de la frecuencia de todos los sonidos con la correspondiente trans-
posicin de altura, y una contrac<;;in o estiramiento del tiempo total de reproduccin
(Figura 22.1). As, un incremento de velocidad de aproximadamente un 5,9% traa apa-
rejado que todas las notas subieran 1 semitono, pero al mismo tiempo implicaba un
acortamiento de la duracin de 3'22" por cada hora de duracin original, con la conse-
cuente aceleracin de la msica (o la palabra). Este erecto se ha utilizado hasta el hartaz-
go en cinematogratla, casi siempre para lograr resultados cmicos.
Lo verdaderamente dificultoso es conseguir el efecto de transposicin de altura, sin
el erecto colateral del cambio de velocidad o tempo de la msica (o la cadencia de la
palabra). El problema no est an perfectamente resueho,. a nivel de productos comer-
ciales,. para seales cualesquiera (por ejemplo una compleja textura orquestal), pero s en
el caso de seales ms sencillas como la voz o los sonidos de instrumentos solistas, para
los que hay equipos comerciales cuyos resuhados son excelentes.
Estos procesadores, denominados transpositores de altura (en ingls,. pitch shif-
ters) tienen varias aplicaciones. La primera de ellas es la generacin de un coro (chorus)
con ms realismo que el obtenido modulando un retardo, ya que se logra una diferepcia
de afinaciones muy sutil que no flucta en el tiempo, como en el caso del coro conven-
cional, y por lo tanto no provoca las rpidas pulsaciones caractersticas de aqul. Otra
aplicacin, en conjuncin con un detector de afinacin (que viene incluido como acceso-
rio), es la correccin en tiempo real de la afinacin de voces o instrumentos solistas gra-
bados, tanto para subsanar pequeas desafinaciones como para lograr poner al mismo
tono instrumentos afinados con diferente patrn (por ejemplo LA 442 y LA 440). Una
tercera aplicacin es la utilizacin en tiempo real del timbre de una voz o instrumento
para realizar armonizaciones corales o instrumentales ingresadas en tieJDP.O real, desde un
Efectos Vil: Transpositores de altura 203
secuenciador o un teclado, va MIDI (Interfaz Digital para Instrumentos Musicales,
en ingls Musical Instrument Digitall_nterface).
V
(a)
(b)
Figura 22.1. Efecto obtenido al reproducir una cinta a mayor velocidad
que la que se us para grabarla. (a) Dos notas sucesivas., de duraciones
respectivas T1 y T1 (b) A1 acelerar la reproduccin, ambas frecuencias
se incrementan en la misma proporcin en que se acortan las duracio-
nes (Tt' y T1').
El funciorupxento de los transpositores se basa en algoritmos muy refinados que
detectan indirectamente repetitivos de la forma de onda. La primera operacin
consiste en subdividir la seal en sucesivos fragmentos de corta duracin (por ejemplo,
1 O ms ), los cuales son muestreados y guardados transitoriamente en una memoria.
En el caso en que se desee una transposicin hacia las bajas :frecuencias (ver Figu-
ra 22.2), ser necesario leer las muestras ms lentamente que lo que fueron escritas en la
memoria, lo cual implica que antes de terminar de leer el primer fragmento, ya comienza
el segundo. As, si cada fragmento dura 10 ms y la frecuencia de muestreo inicial era de
44,1 kHz, habr 441 muestras en cada fragmento. Si ahora queremos bajar un semitono,
1a frecuencia de lectura deber ser 41,625 kHz, por lo cual habr slo 416 muestras en
los 10 ms de durain del fragmento. Las 441-416 = 25 muestras restantes deben des-
cartarse.
Podra parecer que para el segundo fragmento bastara con empezar de nuevo des-
de la primera de sus mestras, slo que leyendo las muestras subsiguientes con ms len-
titud. Sin embargo, ello . no sera correcto, porque seguramente se producirla una
discontinuidad entre el final del primer fragmento y el principio del segundo. Por ello es
necesario realizar una adaptacin, por ejemplo comenzar con una muestra del segundo
fragmento que coincida con el final del primero, o fundir (cross-fude) el final del primer
204 Acstica y Sistemas de Sonido
fragmento con el principio del etc. El efecto resulta ms convincente cuando el
procesador puede c:liscriminar los periodos sucesivos de la onda, y entonces puede regu-
lar 1a duracin de los fragmentos de manera de abarcar siempre un nmero entero de
periodos.
V
(a)
eidode
V traDsiclll
>.
Tt , T1
(b)
Figu.l'2 22.2. Desplazamiento de altura (frecuencia) hacia abajo.
(a) Onda original, correspondiente a dos notas de T1 y T1.
(b) La onda resultante despus del desplazamiento de alttra. El ltimo
semiperiodo de la primera nota ha sido descartado y, para no crear una
transicin brusca. en su lugar se coloc un semiperiodo equivalente de
la segunda nota. introduciendo una leve diferencia de fase sin conse-
cuencias.
El caso en que se desea transponer hacia arn'ba es algo ms complicado. Dado que
las muestras correspondientes al primer :fragmento deben leerse ms es evidente
que se agotarn antes de concluido el tiempo correspondiente. Para subir la altura en un
semitono, por ejemplo, habr que leer la memoria con una frecuencia de de
46.721 Hz. Entonces, para completar un fragmento de 1 O ms deben leerse 467 muestras,
pero resulta que tenemos slo 441. Las 26 muestras que fhltan se obtienen repitiendo
algunas muestras ya cuya seleccin debe ser realizada cuidadosamente. Por ejem-
plo, podra identificarse el ltito periodo completo y repetirlo basta que se termine el
tiempo a rellenar. Finalmente, la transicin entre dos fragmentos sucesivos se lleva a ca-
bo en forma semejante al caso de 1a transposicin hacia abajo (Figura 22.3).
Un enfoque alternativo consiste en obtener el espectro de cada fragmento, con-
traerlo o expandirlo segn se deba reducir o aumentar la frecuencia, y a partir de l obte-
20$
ner 1a onda correspondiente. Luego se deben fundir los finales y los comienzos de frag-
mentos sucesivos. lograr mejores efectos, se utiliza la tcnica del solapado, es decir
que el comienzo del nuevo fragmento se produce antes de terminar el anterior.
V
(a)
cielo de
v
r " [\ " 1, .{\ (\. 1\
(b)
Figura 22.3. Desplazamiento de altura (frecuencia) hacia arriba.
(a) Onda original, formada por dos notas de duraciones Tt y T2. (b) La
onda resultante despus de un desplazamiento de altura equivalente al
de la Figura 22.1, slo que ahora el tiempo entre Tt' y T1 se reUena
con un semiciclo de transiciti cuya frecuencia corresponde a la de la
seal durante Tt !J. Para no crear una transicin brusca, y dado que du-
rante T1 la frecuencia se reduce, el semiciclo siguiente se ajusta a la
nueva frecuencia, introduciendo una leve diferencia de fase.
206 Acstica y Sistemas de Sonido
Captulo 23
Registro magntico
23.1. Introduccin
Cuando se habla de registro magntico, se hace referencia al registro de sefiales o
informacin en cualquier tipo de soporte basado en la magnetizacin. As, en los princi-
pios de la magnetofona se utilizaban a1ambres y cintas de y posteriormente du-
rante algn tiempo se utilizaron cintas de papel recubiertas con materiales magnticos.
En la actualidad se utilizan cintas plsticas (por ejemplo de polister, o my)ar) recubiertas
por una emulsin con partcuJas ferromagnticas, discos flexibles (diskettes o floppy
disks),. y discos rgidos (hard disks). Estos dos ltimos se utilizan para almacenar infor-
macin y/o seftales digitales, mientras que las cintas permiten almacenar seftales analgi-
cas y digitales, as como informacin digital no temporal (por ejemplo el tape back up ).
An cuando a mediano. plazo el soporte magntico deje de tener la prevalencia de
que goza hoy en da (1997) para ser reemplazado por la memoria digital integrada y los
diversos tipos de tecnologa ptica, por bastante tiempo va a continuar siendo una op-
cin econmica para el registro de la seal de audio, tanto en su forma analgica (cinta,
cassette) como en su forma digital (DAT, 8mm, SVHS ), y por ello es importante cono-
cer sus principios, as como sus posibilidades y sus limitaciones..
23.2. Magnetismo y electromagnetismo
Probablemente la mayora de las personas est fu.miliarizada con algunos fenme-
nos magnticos bsicos, como la atraccin que producen los imanes sobre el hierro, o la
atraccin o repulsin que tiene lugar entre dos imanes segn la orientacin relativa de
sus polos. Sin en:iba:rgo, no todos conocen la importante interaccin que existe entre los
fenmenos elctricos y los magnticos.
23.2.1. Campo magntico y fuerza sobre cargas mviles
El fenmeno ms elemental es el que permite definir el campo magntico. Se dice
que en un determinado punto hay presente un campo magntico cuando una carga elc-
trica mvil que pasa por ese punto ex:perimenta una fuerza que tiende a desviar su movi-
miento. El ejemplo ms conocido de cargas en movimiento es la corriente elctrica, de
manera que un cable que transporta corriente elctrica experimenta una fuerza cuando se
encuentra en un campo magntico.
Registro Magntico 207
Los imanes son objetos capaces de provocar espontneamente un campo magnti-
co a su aJrededor, de modo que si acercamos un imn a un cable por el que circula co-
rriente elctrica, se producir una fuerza sobre el cable. De hecho este es el principio de
operacin no slo del motor sino de los altavoces de bobina mvil, ya vistos en el capi-
tulo 1 O. Tambin se ba utilizado este principio en los instrumentos de medicin analgi-
cos (por ejemplo el tster o multmetro y los vmetros de algunos
consolas, etc.). En estos dado que la fuerza sobre un solo conductor es relati:va-
mente pequea, se utilizan varios conductores transportando la misma y para
ello simplemente se arrolla el conductor en .furma de bobina. As, si la bobina tiene 50
espiras, a pesar de que se trata de la misma corriente que pasa por todas las espiras, des-
de punto de vista de la interaccin electromagntica es como si hubiera 50 cables in-
dependientes, o un solo cable con una corriente 50 veces mayor. Cualquiera sea la
el resultado concreto es que la fuerza es 50 veces ms alta.
23.2.2. Campo magntico creado por cargas mviles
El segundo fenmeno importante de interaccin elctrica y magntica es el hecho
de que una carga mvil crea a su alrededor un campo magntico. Dado que una corriente
elctrica son cargas en movimiento., resulta que una corriente genera un campo magnti-
co. Igual que en el caso anterior, cuanto mayor sea la cqrriente circulando en un mismo
sentido.,_ mayor ser el campo magntico generado., y por lo tanto tambin es vlido el
recurso de arrollar un mismo cable formando una bobina con varias espiras. E.la seccin
siguiente veremos que tambin es poSible aumentar el campo magntico producido utili-
zando un ncleo de hierro dentro de la bobina.
23.2.3. Fuerza electromotriz inducida
El tercer fenmeno de interaccin electromagntica es., quizs, el ms sorpren-
dente. Cuando se tiene un circuito cerrado atravesado por un campo magntico variable
aparece una fuerza electromotriz inducida en el que equivale a insertar una
fuente de tensin en el circuito. Dicha tensin inducida es tanto mayor cuanto ms rpido
est cambiando el campo magntico. Si el circuito (o parte de l) se arrolla en forma de
bobina, el campo magntico induce en cada espira la misma tensin, con lo cual la ten-
sin total inducida se m.Wtiplica por el n'fu:pero de espiras.
Hay dos fOrmas sencillas en que se puede obtener un campo variable en el tiempo.
La primera es moviendo el circuito cerca de un imn, alejndolo y acercndolo (el campo
magntico es mayor cerca de los polos). Esto es lo que sucede en el micrfono dinmico.
La bobina se desplaza impulsada por las variaciones de presin sonora. Tambin sucede
en las dinamos. En este caso la bobina gira a causa de un movimiento impuesto externa-
mente, pasando alternativamente frente a un imn. El campo magntico que atraviesa la
bobina y sta genera tensin. La otra forma de obtener un campo magntico varia-
ble es la que se usa en los transformadores: el campo magntico es generado por otra
bobina (denominada arrollamiento primario) por la cual circula una corriente variable
en el tiempo., es decir alterna.
1
23.2.4. Lineas de fuerza
Una forma til para visualizar un campo magntico son las Uamadas lineas de
campo o Jfneas de flujo, o tambin lneas de fuerza. Son siempre curvas cerradas, y en
las zonas donde el campo magntico es ms intenso tienden a estar ms prximas unas
de otras. Esto de un simple golpe de vista, tener idea de cmo est distribuido
208 Acstica y Sistemas de Sonido
el campo, como se puede ver en el ejemplo de la Figura 23.1a. En algunos casos es po-
sible poner de manifiesto experimentalmene las lneas de campo. El ejemplo ms cono-
cido consiste en colocar un imn debajo de una cartulina y espolvorear limaduras de
hierro sobre la cartu1ina. Las limaduras se acomodan creando un diseo muy similar a las
lneas de campo Figura 23.1b.
..
1 / ,r.\. f 1\ \ \
/ / 1 H if \ \ \
f ! 1 Ji 1 i ' ' ; l i l l
1 1 1 1 111 1 l '
\ i \ 11 1'1') J i \ \ \ ,. . j
\ \ \ jll 1
' \. \._.Ji \\:"" ./ /

S
(a) (b)
Flgura 23.1. (a) LneaS de campo trazadas grficamente en el caso de
un imn. (b) Las lneas de campo puestas en evidencia experimental-
mente mediante limaduras de hierro.
23.3. Ferromagnetismo
Antes de enfocar el problema especfico del registro magntico es preciso incursio-
nar brevemente en los aspectos bsicos del ferromagnetismo. Los materiales ferromag-
nticos, como el hierro, el coba.ho, el cromo, el el gadolinio, el neodimio, y
algunos compuestos y aleaciones de stos, tienen la particularidad de que al ser inmersos
en un campo magnetizante suficientemente intenso, luego de interrumpido ste conser-
van un magnetismo remanente, es decir que crean por sus propios medios un campo
magntico en sus proximidades.
La explicacin fisica de la aparicin de magnetismo espontneo sin corrientes apa-
rentes est en el movimiento de los electrones dentro del tomo, tanto alrededor del n-
cleo atmico (orbital) como alrededor de s mismos (spin). Estos movimientos giratorios
constituyen minsculas corrientes que producen pequeos campos magnticos (Figura
23.2). En los materiales no ferromagnticos (llamados paramagnticos o diamagnti-
cos), estos campos magnticos estn orientados al azar, por lo cual sus efectos se cance-
lan, dando origen a campos magnticos despreciables. En los materiales ferromagnticos,
en cambio, existen pequeas regiones (de dimensiones norma1mente de algunas centsi-
mas de mm o menos) con la propiedad de que los campos magnticos de todos sus to-
mos tienen la misma orientacin, y por lo tanto se suman. Estas regiones se denominan
dominios magnticos, y son comparables a pero poderosos imanes (Figura
23.3).
Registro Magntico
Figura 23.2. Un electrn movindose alrededor del ncleo del tomo y
alrededor de su propio eje implica la existencia de minsculas corrien-
tes que producen un campo magntico.
Flgura 23.3. Representacin esquemtica de los dominios magnticos
en un trozo de hierro como pequeos imanes orientados al azar. El
campo magntico resultante es nulo.
209
En 1 cm
3
de hierro virgen, es decir no magnetizado, puede haber miles de millones
de estos y si bien dentro de cada dominio los campos magnticos atmicos o
moleculares estn alineados, los campos resultantes de dominios diferentes estn orienta-
dos al azar, de manera que se tiende a producir una cancelacin de dichos campos. El
resuhado es que no existe campo magntico a nivel global.
Pero si se. aplica un campo magntico externo, se producen dos fenmenos: a) los
dominios cuya orientacin coincide con la orientacin del campo magntico aplicado
aumentan de tamo en detrimento de los restantes, y b) se produce una reorientacin
del campo magntico de los dominios. El fenmeno a) ocurre cuando el campo aplicado
es dbil o medianamente intenso, y el b) cuando es muy intenso (Figura 23.4). Debe
aclararse que la reorientacin del campo no implica movimiento mecnico de los domi-
nios.
Una primera consecuencia es que el campo magntico se multiplica enormemente,
tanto ms cuanto ms 1icihnente se produzcan los fenmenos mencionados, es decir
cuanto mayor sea la permeabilidad magntica del material. En el hierro puro,. por
ejemplo,. la reorientacin se logra 13cilmente, es decir es suficiente un campo magn-
tico externo pequeo. El acero, por el contrario, requiere campos ms Un
ejemplo de esta muhiplicacin del campo la constituye el electroimn. Si tomamos
alambre de cobre esmaltado (como el que se usa para bobinar transformadores) y lo
arroUamos formando una bobina alrededor de un carretel vacfo de hilo de coser,. y co-
nectamos los extremos (raspados para eliminar el esmahe) a una pila,. circular una ro-
210 Acstica y Sistemas. de Sonido
rriente por el arrollamiento, generando un campo magntico bastante dbil en su interior,
de hecho insuficiente para atraer trozos de hierro. Pero si ahora introducimos una barra
de hierro en el orificio del carretel. el campo magntico se incrementar, obteniendo el
equivalente de un pequeo imn, que podr atraer ahora alfileres y otros objetos de hie-
rro (Figura 23.5).
(a)
(b)
Figura 23.4. (a) En un campo magntico dbil los dominios mejor
orientados aumentan de tamao, a costa de los otros. (b) Si el campo
aplicado es ms intenso, adems se reorientan los dominios, de modo
que la mayora estn en direcciones prximas a la del campo aplicado.
La segunda consecuencia es que si retiramos el campo magnetizante (en el ejemplo
anterior, si desconectamos la pila) el hierro no vuelve al estado previo, sino que queda
magnetizado con un magnetismo residual o magnetismo remanente, y entonces se ob-
tiene un imn permanente (Figura 23.5c ). En otras palabras, el fenmeno de magneti-
zacin no es reversible.
La tercera consecuencia es que la relacin entre el campo magnetizante y el campo
magntico obtenido no es lineal. Si se incrementa demasiado el campo magnetizante,
finalmente terminan reorientndose todos los dominios y entonces se llega al mximo
campo magntico posible. Este estado del material se denomina saturacin magntica
(ver la Figura 23.6).
Registro Magntico
fl

(a) (b) (e)
Figura 23.5. (a) Una bobina sin ncleo por la que circula una corriente
genera u campo magntico muy dbil para atraer objetos. (b) Al agre-
gar un ncleo ferromagntico, se transforma en un electroimn. (e) Al
retirar la bobina, el ncleo conserva un magnetismo remanente, com-
portndose ahora como un imn.
,____._=a r:::::I:IB

Figura 23.6. Cuando el campo aplicado es demasiado intenso, todos
Jos dominios se orientan en la direccin del campo aplicado y el mate-
rial entra en saturacin magntica.
211
Todo lo anterior puede resumirse en la curva de la Figura 23.7. En lugar del cam-
po magnetizante se utiliza la fuerza magnetizante, H, que difiere slo en una constante.
de aqul (lo cual equivale a un simple cambio de escala). Vemos que cuando H es pe-
queo, el campo magntico resultante del cambio de tamao de los dominios crece len-
tamente. Cuando H es ms intensa, el campo comienza a crecer ms rpidamente, basta
que se alcanza el nivel en el que se reorientan los dominios, donde sobreviene 1a satura-
cin. Al disminuir nuevamente H, el campo magntico no disminuye tan rpido como
haba aumentado, de suerte que al llegar a H = O el campo B no se reduce a O sino que
queda en un valor residual, el magnetismo remanente, BR. ,
La vueha por una curva diferente de la de ida se denomina histresis, y puede in-
terpretarse como que el material ferromagntico tiene "memorian de su historia magnti-
ca. Esta histresis es la base de la grabacin magntica, tanto analgica como digital
Nos preguntamos ahora qu sucede si en lugar de aplicar una fuerza magnetizante
qqe lleva al material a la saturacin aplicamos diferentes valores menores. Resulta que el
212 Acstica y Sistemas de Sonido
magnetismo remanente depende del valor de la fuerza magnetizante aplicada (Figura
23.8). Podemos trazar una curva de transferencia, graficando el valor del magnetismo
remanente BRen funcin de la fuerza magnetizante mxima aplicada en cada caso. La
grfica, presentada en la Figura 23.9 para fuerzas magnetizantes positivas y negativas,
resulta bastante alineal.
B
Magnetismo
Remanente
Saturacin
Figura 23.7. Curva que da la relacin entre la fuerza magnetizante H y
el campo magntico B. A partir de 1 el aumento de tamao de los do-
minios se hace irreversible. A partir de 2 comienza la reorientacin de
los dominios. El descenso por un camino diferente del ascenso se cono-
ce como histresis.
B
Figura 23.8. Curvas de histresis mostrando cmo para diferentes va-
lores de la fuerza magnetizante H se obtienen diferentes magnetismos
remanentes, al hacer luego H = O.
Figura 23.9. Curva de transferencia entre la fuerza magnetizante y el
magnetismo remanente.
Registro Magntico
213
23.4. Principios de la grabacin magntica
La idea subyacente en la grabacin magntica es la de generar una fuerza magneti-
zante proporcional a la seal a grabar, y aplicarla mediante el cabezal de grabacin en
una pequea regin de una cinta recubierta con partcu1as fetromagnticas. Estas part-
culas reaccionan produciendo un campo magntico determinado mientras se encuentra
presente la fuerza magnetizante. Al desplazarse la cinta, la regin afectada deja de ser
alcanzada por la fuerza magnetizante y su campo magntico disminuye basta Degar al
magnetismo remanente (Figura 23.10). Dado que este magnetismo remanente depende
del valor de la fuerza magnetizantejt y sta a su vez dependa de la seal,. resulta que el
magnetismo remanente varia con la seal.
:,9 ... ;!.
(a) (b)
Figura 23.10. Proceso simplificado de grabacin en una cinta recu-
bierta con particulas ferromagnticas. En (a) se aplica un pulso de co-
rriente a la bobina. En (b) la cinta se ha desplazado, y la zona
previamente sometida a una fuerza magnetizante permanece magneti-
zada.
23.5. Principios de la reproduccin magntica
Una vez grabada la seal en una cinta, es necesario disponer de un mtodo para re-
producirla. La idea consiste en volver a pasar 1a cinta frente al ncleo de una o ~ que
funcionar ahora como fuente generadora de seal bajo el principio de 1a fuerza electro-
motriz inducida. Al pasar 1a regin magnetizada frente al ncleo de la o ~ el campo
magntico que la atraviesa va variando, lo cual hace aparecer una fuerza electromotriz
que puede aplicarse a la entrada de un preamplificador (Figura 23.11). Lamentablemen-
te, 1a respuesta en frecuencia obtenida mediante este proceso de reproduccin no es pJ.
na, sino que corresponde a un filtro pasaaltos. En efecto, dado que la bobina genera
tensin slo cuando el campo varia, cuanto ms rpidamente vare ste, ~ decir cuanto
mayor sea su frecuencia, mayor ser la fuerza electromotriz inducida. Este inconveniente
se soluciona por medio de una ecualizacin, que ordinariamente se encuentra en el mis-
mo preampli:ficador. Como ecualizador se utiliza un filtro pasabajos de un tipo particular
llamado integrador. La salida de este ecualizador provee una respues..ta razonablemente
plana, al menos dentro de los lmites que se comentarn ms adelante.
214 Acstica y Sistemas de Sonido
JL
-E- Emulsin

Figura 23.11. Proceso simplificado de reproduccin de la cinta mag-
ntica de la Figura 23.10
23.6. Estructura del cabezal de grabacin/reproduccin
En el diagrama de la Figura 23.10 se dibuj el elemento transductor entre la seal
elctrica y la seal magntica como un simple electroimn enfrentado a la cinta. Este
esquema tiene dos inconvenientes serios: a) hay una gran dispersin del campo magnti-
co, es decir una imprecisin en la localizacin del mismo, que entre otras cosas
enormemente la respuesta en frecuencia del y b) si bien una fuerza magnetizante
produce un campo magntico muy intenso dentro del ncleo, fuera de l el campo se
atena debido a que hay demasiado aire entre uno y otro extremo del ncleo, y las lneas
de campo tienden a separarse en el aire mucho ms que en el hierro (recordemos que el
campo magntico es mayor doD.de hay gran concentracin de lneas de campo).
Estas dificultades pueden subsanarse adoptando un diseo semicerrado para el n-
cleo de la bobina, como se ilustra en la Figura 23.12. Si el ncleo estuviera completa-
mente cerrado, el campo magntico quedara prcticamente confinado a l sin poSibilidad
de afectar a la cinta (ya que las lneas de campo no tendran por donde salir). Por esa
razn, existe una pequea denominada entrehierro, que es precisamente donde

Ncleo
F..ntrehierro /
Figura 23.12. Estructura de un cabezal de grabacin. El ncleo se ha
cerrado sobre s mismo, dejando slo una pequea abertura: el en-
trehierro.
Registro Magntico 215
el ncleo toma contacto con la cinta. Para minimizar los problemas anteriores, el en-
trebierro se hace muy del orden de 2 Jlm (unas 50 veces ms delgado que una
hoja de papel). De ese modo, la dispersin se reduce mucho, lo cual implica a su vez que
las lneas de c3mpo no se separan tanto (Figura 23.13). Por otra parte, cuando se apoya
la cinta en el entrehierro, dado que se sustituye parte del aire por un material magntico
(las partculas de la cinta), el campo creado ser mayor. El entrehierro no puede hacerse
mucho menor que eso, ya que el campo de dispersin en la parte expuesta comenzarla a
reducirse ya excesivamente, produciendo una magnetizacin muy pobre de la cinta.
Normalmente el entrehierro se rellena con un material no magntico, que puede ser un
ais1ante o un metal como el oro, el bronce fosforoso o el aluminio. En cada instante, cada
extrCmo del entrehierro adquiere una polaridad magntica (que se invierte cuando 1 se-
al cambia de signo).

Figura 23.13. Las lineas de campo se dispersan algo en el entrehierro,
pero mucho menos que en el caso de una barra.
En los grabadores profesionales se utilizan dos bobinas en paralelo en lugar de una
sola (Figura 23.14), ya que de esa forma se consigue reducir los campos magnticos
externos, particulru;mente los provenientes de zumbidos de transformadores, motores,
etc. El concepto es similar al de las lneas balanceadas. Un campo magntico externo
tiende a atravesar todo el ncleo en la misma direccin, mientras que el campo creado
por los arrollamientos es opuesto en cada lateraL El campo externo inducir (al variar)
tensiones opuestas en los dos arrollamientos. Como stos estn en paralelo, tender a
circular una corriente, la cual generar un campo magntico opuesto al externo, contra-
rrestndolo. Otra ventaja de las bobinas en paralelo es que permiten circular mayor co-
rriente, con lo cual la fuerza magnetizante ser mayor.
Figura 23.14. Cabezal de grabacin con dos bobinas para contrarrestar
el efecto de los campos magnticos externos.
216 Acstica y Sistemas de Sonido
Los campos magnticos externos tambin pueden contrarrestarse mediante ade-
cuados blindajes magnticos. Se consigue un blindaje magntico rodeando cualquier bo
bina con una cubierta de material ferromagntico. En el caso del cabezal, salvo 1a
abertura del entrehierro, se lo recubre completamente con una funda de materiales como
el mumetal (MuntzmetaJ, aleacin de nquel, hierro y cobre de alta permeabilidad).
Normalmente, el ncleo se fubrica laminado (igual que el ncleo de un transforma-
dor), lo cual significa que se utilizan delgadas lminas con la forma mostrada en la Figu-
ra 23.12 superpuestas hasta obtener el espesor requerido (Figura 23.15). Esto es para
evitar la generacin de 1as llamadas corrientes de Foncault, que son corrientes induci-
das en el propio ncleo. Estas corrientes aparecen porque al ser el ncleo conductor
elctrico, se forman miles de pequeos circuitos que son atravesados por un campo mag-
ntico variable. Entonces en cada uno se genera una fuerza electromotriz que l1ace cir-
cular corriente. Las corrientes de Foucault tienen dos inconvenientes: crean campos
magnticos que se oponen al que se quiere producir, y generan potencia que se disipa en
forma de calor. El resultado es una disminucin del campo efectivo y un calentamiento
del ncleo. Al-dividir el ncleo en lminas, los circuitos se reducen, por lo cual el campo
magntico que abarcan es menor, haciendo disminuir estas corrientes parsitas.
Figura 23.15. Ncleo laminado para reducir las corrientes de Foucault
(por simplicidad se muestran slo tres lminas).
La estructura del cabezal de reproduccin es muy similar, y de hecho en la mayora
de los grabadores de cassette se utiliza un solo cabezal que cumple alternativamente una
y otra funcin. Cuando se utilizan cabezales separados, como en los grabadores profe-
sionales, la diferencia es que el cabezal de reproduccin puede tener un entrehierro ms
pequeo, lo cual fuvorece, segn veremos, la respuesta en frecuencia (seccin 23.8).
Otra diferencia estriba en la forma de conexin de las bobinas. Para la reproduc-
cin se conectan en serie y no en paralelo, porque as se obtiene mayor salida de seal, y
en cambio se cancelan las tensiones, opuestas, debidas a campos parsitos externos.
23.7. Polarizacin con corriente continua y alterna
La curva de la Figura 23.9 muestra que la relacin entre la seal aplicada al cabe-
zal (que es proporcional a la fuerza magnetizante H) no es lineal, lo cual implica que la
seal se grabar con grandes distorsiones, como se muestra en 1a Figura 23.16, a menos
que bagamos algo al respecto. La primera idea es sumar a la seal una componente
RegistrO Magntico
Ba. Da.
t
t
Figura 23.16. Distorsin producida sobre una onda senoidal por la
curva de transferencia no lineal entre la fuerza magnetizante y el campo
magntico remanente. Para referencia se ha incluido en lnea de puntos
la onda que se obtendra si no hubiera distorsin.
217
constante de modo de llevar la operacin a la zona entre los puntos a y b, que es bas-
tante lineal, lo cual se muestra en la Figura 23.17. Segn se puede observar, previa-
mente es preciso .reducir el nivel de la sefial, lo cual repercute negativamente en la
relacin seal/ruido (disminuye la seal pero no el ruido). Este tipo de accin por la cual
se desplaza el punto de operacin de un sistema para obtener alguna mejora en su com-
portamiento se denomina polarizacin. En este caso se trata de una polarizacin con
corriente o n t i n u ~ dado que se est sumando una corriente continua.
La seal grabada posee una componente constante, ya que est desplazada en su
totalidad hacia las magnetizaciones positivas. Esto carece de importancia, dado que el
cabezal de reproduccin es sensible slo a las variaciones de campo, como ya se ha se-
alado, por lo tanto es lo mismo que las variaciones se produzcan entre un valor negati-
vo y otro positivo que entre dos valores positivos, en tanto la velocidad de variacin sea
la misma.
La polarizacin de corriente continua, si bien permite resolver el problema de la li-
nealidad, adolece del problema ya comentado de una pobre relacin sea1/ruido. Esto se
debe a que de toda la curva de magnetizacin se est utilizando una zona muy restringi-
da, y dado que la cinta es un medio inherentemente ruidoso (ver la seccin 23.10), en la
prctica es muy dificil lograr una relacin sea1/ruido mayor de 30 dB, lo cual para los
estndares de audio de buena calidad es inadmisiblemente bajo;
218
Curva de
transferencia
no lineal
t
Acstica y Sistemas de Sonido
Salida
Figura 23.17. Efecto de linealizacin de una polarizacin de corriente
continua.
Mortunadamente, todava en los albores de la grabacin ( 1927), Carlson y Car-
penter propusieron un mtodo de polarizacin por corriente alterna que mejor nota-
blemente las poSlbilidades de la grabacin en cinta magntica. Esta polarizacin consiste
en superponer a la seal una senoide de alta frecuencia (tpicamente mayor de 70 kHz,
llegando inclusive .a ms de 250 k.Hz) de amplitud entre 5 y 25 veces mayor que el nivel
mximo de grabacin (Figura 23.18).
Aunque las razones por las cuales este tipo de polarizacin funciona no son tan
sencillas de explicar como en el caso de la polarizacin con corriente continua, la idea es
la siguiente. El nivel de polarizacin aplicado es tan grande, que el material ferromagn-
tico de la cinta es obligado, mientras la cinta est pasando frente al cabezal de grabacin,
a ir una y otra vez entre la saturacin en un sentido y la saturacin en el otro sentido.
Esto hace que se descn"ba un ciclo de histresis completo una y otra vez, como se
muestra en la Figura 23.19. Cuando la cinta est abandonando el entrehierro, la fuerza
magnetizante efectiva que recibe la ~ i n t se va haciendo cada vez menor, y entonces el
ciclo de bistresis se reemplaza por una espiral de histresis que tiende a un valor lmite
de magnetismo remanente (Figura 23.20). Resulta que ese valor lmite est relacionado
mucho ms linealmente con la seal que sin polarizacin, con la ventaja con respecto a la
polarizacin con corriente continua de que se aprovecha casi todo el rango magntico
del material de la cinta.
Registro Magntico
H
Figura 23.18. Forma de onda de una polarizacin con corriente alterna.
En lnea de puntos, la seal. En lnea llena, la seal ms la polarizacin
(en este ejemplo de frecuencia 5 veces mayor que la seal).
B
FJgUra 23.19. Ciclo o lazo de histresis, formado al llevar las partcu-
las ferromagnticas hasta saturacin en uno y otro sentido repetitiva-
mente. Be es la denominada fuerza coercitiva, y Br. la remanencia.
23.8. Borrado
219.
Para el borrado de la cinta se utiliza un principio similar al de la grabacin, slo
que en este caso se ugraba" una seal nula, pero con una polarizacin de corriente alter-
na de nivel mucho ms alto. En general se utiliza el mismo oscilador de la polarizacin
del cabezal de grabacin, pero ms amplificado. La idea es que la cinta experimente una
serie de ciclos de histresis como los de la Figura 23.20 pero que la lleven a un valor
nulo. Este proceso se conoce como desmagnetizacin de la cinta.
220 Acstica y Sistemas de Sonido
B
H
F"JgU.nl 23.20. Proceso de grabacin con polarizacin de alta frecuen-
cia. Se ha supuesto un valor positivo de seal. Cuando la cinta va
abandonando el entrehierro del cabezal, se produce una espiral de his-
tresis que tiende a un valor lmite de magnetizacin remanente.
Una razn por la cual hace falta una polarizacin de mayor nivel reside en que se
parte de un valor original pregrabado, y en el fenmeno de histresis el valor inicial tiene
influencia an muchos ciclos despus. Con una mayor seal se logra entrar repetidamente
en una saturacin ms profunda, lo cual ayuda a que el material "olvide" su magnetiza-
cin previa. Otra razn estriba en que cuanto mayor sea el nmero de ciclos del proceso
de ms perfecta ser sta, razn por la cual conviene que el entrehie-
rro sea ms bien ancho, por ejemplo 100 J.t.m (es decir 0,1 mm), lo cual atena el campo
considerablemente, a menos que se eleve la fuerza magnetizante.
En la Figura 23.19 se introduce el concepto de fuerza coercitiva, He, que corres-
ponde al valor de fuerza magnetizante opuesta a una magnetizacin dada para llevar el
campo magntico a O. Si bien esto no es equivalente a borrar la cinta (dado que al elimi-
la fuerza magnetizante externa el magnetismo vuelve a aumentar), el valor de la fuer-
za coercitiva influye en la fu.cilidad o dificultad de borrado. As, un material con pequea
fuerza coercitiva se desmagnetizar fiicilmente, en tanto que uno con alta fuerza coerciti-
va lo har con di:ficultad.
23.9. Respuesta en frecuencia
Una consideracin muy importante en el proceso de grabacin es la respuesta en
frecuencia del sistema. Veremos que depende del ancho del entrehierro del cabezal de
reproduccin y de la velocidad de la cinta. Tambin depende del espesor de la emulsin
ferromagntica sobre la cinta y de su composicin.
Registro Magntico 221
Antes de obtener relaciones entre los parmetros mencionados y la respuesta en
:frecuencia, tengamos en cuenta que si grabamos una senoide de frecuencia f en una cinta
que se mueve a una velocidad v, dado que un ciclo demora un tiempo T = la distan-
cia recorrida por la cinta durante un ciclo ser
V
d = VT
r
Esto significa que cada ciclo ocupar sobre la cinta una longitud igual a d. Por ejemplo,
si la cinta se mueve a una velocidad de 7 ,S "/s, es decir 190,5 mm/s, un ciclo de :frecuen-
ci3.20 k.Hz ocupar
d
190,5
20.000
0,00952 mm = 9,52 J.I.M
Por cada ciclo grabado habr sobre la cinta un polo norte y un polo sur, correspondientes
al mximo y al mnimo de la senoide. La distancia entre estos polos ser d/2, que en
nuestro ejemplo corresponde a 4,76 J.t.m.
Ahora bien, dado que en el entrehierro slo hay dos polos, el entrehierro del cabe-
zal reproductor deber abarcar como mximo una distancia d/2 para obtener una res-
puesta aceptable de la bobina. Para comprender mejor esto, supongam.Os que el
entrehierro ocupa una distancia igual a d, como se muestra en la Figura 23.21. En este
caso ambos lados del entrehierro estn siempre sometidos al mismo valor de magnetiza-
cin, ya sea positivo (polo norte), negativo (polo sur) o cero, de manera que la diferencia
es siempre cero. Al no haber variacin del campo magntico dentro del ncleo, no puede
haber tensin inducida en las bobinas del cabezal, por lo que la respuesta es nula.
Figura 23.21. Si el entrehierro es demasiado ancho, ambos lados estn
sometidos siempre al mismo campo magntico, por lo tanto no hay va-
riaciones de campo y no se induce tensin en los bobinados.
en cambio, se cumple la condicin de que el entrehierro tenga un ancho e me-
nor que d/2, el resuhado es que siempre sern captadas correctamente las diferencias de
magnetizacin, obtenindose una respuesta aceptable.
222
Acstica y Sistemas de Sonido
En la prctica exjsten otros factores que hacen que la longitud efectiva del en-
trehierro sea mayor que la real, como el hecho de que en presencia de la cinta el campo
magntico se dispersa un poco a ambos lados del entrehierro, por lo que es recomenda-
ble que el ancho fisico del entrehierro cumpla en realidad
d V
e <
5 5f
En nuestro ejemplo anterior, resultar necesario un ancho de aproximadamente unos
2 J.1M para asegurar la reproduccin satisfactoria de los 20 kHz.
Despejando f de la desigualdad anterior, se puede obtener la frecuencia mxima
que ser reproducida si se conoce la velocidad de la cinta y el entrehierro:
V
5e
Esta frmula es interesante porque indica que la respuesta en frecuencia aumenta al au-
mentar la velocidad de la cinta y al reducir el entrehierro.
El tercer parmetro que afecta la respuesta en frecuencia est dado por el espesor
h de la emulsin ferromagntica de la cinta, ya que las altas frecuencias slo utilizan la
parte ms superficial de la emulsin. Si la emulsin es gruesa, se vern favorecidas las
bajas frecuencias, pero no. ls altas. Esto es equivalente a un filtro pasabajos con una
frecuencia de corte dada por
V
21th,
donde v es, nuevamente, la velocidad de traccin de la cinta, y h es el espesor de la
emulsin. Este valor suele ser demasiado bajo para ser admisible. Por ejemplo, para un
espesor tpico de 440 micropulgadas, es decir 11,2 J.lm, resulta una frecuencia de corte
de
190,5
2.707 Hz.
2 X 1t X 0,0112
Esto se soluciona por medio de un ecualizador en el circuito de grabacin que aumenta
la respuesta en alta. frecuencia (por encima de la frecuencia de corte), compensando esta
cada. Es habitual especificar este valor como una constante de tiempo, T:
h
T :::: -,
V
lo cual permite seleccionar la red de ecualizacin para cada tipo de cinta. En las cintas de
los cassettes, por ejemplo, estas constantes suelen ser de 120 J.1S para cintas normales Y
70 J.1S para cintas de cromo o de metal.
Es conveniente aclarar que a la ecualizacin llevada a cabo en el grabador se agre-
gan otras cuatro componentes de ecualizacin en el sistema:
Registro Magntico 223
a) Una compensacin de las prdidas en el cabezal de grabacin.
b) Una compensacin de las prdidas en el cabezal de reproduccin.
e) Una cada en alta frecuencia incluida en el preamplificador de reproduccin, de-
nominada integracin, necesaria para compensar la mayor respuesta de una bo-
bina a campos magnticos de alta frecuencia.
d) Un par de curvas de ecualizacin complementarias (una en el grabador y la otra
en el reproductor), oormalizadas por la NAB (National Association of Broa-
dcasters) para las cintas abiertas y por DIN (Deutsche Industrie Norm) para los
cassettes.
_ Estas ecua.lizaciones son "transparentes'' al usuario, es decir que el usuario no ad-
vierte su presencia ni tiene control sobre ellas.
Otro elemento que influye en la respuesta en frecuencia de la cinta es el borra-
do residual que produce la propia polarizacin con corriente alterna, el cual se manifiesta
ms en alta frecuencia, quedando 1a se:al de alta frecuencia registrada con menor niveL
Podemos concluir, entonces, que las cintas con una gran fuerza y que por lo
tanto resisten ms la desmagnetizacin, poseern mejor respuesta en alta frecuencia.
El ltimo factor que incide en la respuesta en frecuencia de un sistema de graba-
cin en cinta es el azimut del entrehierro, es decir el ngulo que forma ste respecto a su
posicin normal (perpendicular a la direccin de movimiento de la cinta; ver Figura
23.22). En general siempre hay un pequeo ngulo de azimut, debido imprecisiones en
los ajustes o al desgaste o aflojamiento de los tomillos de sujecin. La respueSta en baja
frecuencia se ve poco afectada por el azimut; pero la respuesta en alta frecuencia es su-
mamente sensible a dicha inclinacin, reducindose considerablemente.


cabezal
1 1

\
cinta

(a)


{ cinta
(b)
j
azimut)
\
{
!
Figura 23.22. (a) Posicin normal del entrehierro, perpendicular a la
direccin de movimiento de la cinta. (b) Entrehierro inclinado un cierto
ngulo, den9minado azimut.
23.10. La cinta magntica
La cinta magntica est formada, como ya se indic, por una base plstica, gene-
ralmente de mylar (tereftalato de polietileno ), y una emulsin o revestimiento magntico.
La base debe poseer una gran resistencia a la tensin, y una muy baja deformacin
por estiramiento, para evitar :fluctuaciones de la frecuencia grabada, conocidas como
flutter (flameo). Estas fluctuaciones se deben a .estiramientos desparejos, que hacen que
ciclos originalmente iguales queden registrados ocupando longitudes diferentes, por lo
cual se reproducen con duraciones diferentes. Tambin es preciso que la base no experi-
224
Acstica y Sistemas de Sonido
mente dilataciones con la temperatura, que conduciran a un desplazamiento de la fre-
cuencia reproducida y un consecuente cambio en la duracin del registro.
Respecto al espesor de la base, por un lado conviene que sea pequeo, para permi-
tir una mayor cantidad de cinta por carrete, lo cual posibilita mayor tiempo de grabacin
o mayor velocidad (con la consecuente mejora en la respuesta en alta :frecuencia). Por
otro lado, un espesor demasiado pequeo implica la posibilidad de que el magnetismo
remanente de una capa de cinta afecte a la capa vecina, produciendo una filtracin de
seal (en ingls, print-through). Enalgunos casos esto puede producir lo que se deno-
mina preeco, es decir una anticipacin de la seal durante un pasaje en silencio. Otro
inconveniente de las cintas delgadas es la tendencia a vibrar, produciendo pequeos silbi-
dos que pueden ser audibles y pueden inclusive quedar grabados.
La emulsin debe estar formada por partculas ferromagnticas de pequeo tamaiio
(menor de 1 J..LD1), con forma acicular (de aguja), distribuidas uniformemente sin defec-
tos como grumos (acumulaciones), burbujas o zonas no cubiertas. La razn para el redu-
cido tamao es que se pretende que en cada ciclo de la mxima frecuencia a registrar
(20 kHz) haya por lo menos 10 partculas, y la forma de aguja es para lograr que cada
partcula se comporte como dominio simple, lo cual requiere que estn separadas entre
si Otra ventaja del tamao reducido de las partculas est en la reduccin del ruido de
fondo de la cinta.
Para mejorar an ms la respuesta de la cinta, dado que los materiales utilizados
son fuertemente anisotrpicos (es decir que las propiedades magnticas dependen de la
orientacin), se somete a la cinta durante el proceso de secado de la emulsin a un fuerte
campo magntico que reorienta fisicamente las partculas en la direccin longitudinal de
la cinta
La respuesta en alta frecuencia de la. cinta depende entre otras cosas del espesor de
la emulsin y de su fuerza coercitiva (ver Figura 23.19), segn se coment.
Un factor de gran importancia en la seleccin de cintas es el mximo nivel de mag-
netizacin con respuesta lineal (se sobreentiende que se utiliz.3. polarizacin de corriente
alterna). Este parmetro depende muchsimo de cmo est formulada la emulsin. As,
tenemos tres composiciones bsicas. La de xido frrico gama rojo (Fe103) es la ms
comn. A partir de 1960 ccnnenzaron a introducirse las cintas de dixido de cromo
(Cr01), que tienen una fuerza coercitiva ms alta, lo cual permite obtener mejor res-
puesta en :frecuencia. El nivel mximo de magnetizacin tambin es mayor mejorando la
relacin seal a ruido. En 1972 se introdujeron las cintas de metal, que contienen part-
culas de hierro o hierro y cobalto en estado metlico. Logran una mayor coercitividad (y
pOr lo tanto mayor respuesta en frecuencia) y un mayor nivel de magnetizacin que las
de dixido de cromo.
El nivel de grabacin se define como el nivel de magnetizacin aplicado a la cinta,
y se lo expresa en dB respecto a cierto valor que corresponde a O dB (no debe
confundirse este valor con un nivel de tensin, ni mucho menos con un nivel de presin
sonora). En las cintas resulta importante el mximo nivel de grabacin sin distorsin, es
decir sin que la cinta llegue a su saturacin magntica. Dicho nivel depende fuertemente
de la composicin de la cinta. As, las cintas normales (xido frrico) admiten un nivel de
hasta 3 dB sin distorsin apreciable, mientras que las de cromo permiten 6 dB y las de
metal, 10 dB. En general el mayor nivel de grabacin repercute favorablemente en la
relacin sea.Vruido, por lo cual las cintas de cromo y las de metal posibilitan registros
ms limpios de ruido.
Registro Magntico 225
Tcnicamente se define un parmetro denominado mximo nivel de salida (ma-
:ximum output !evel, MOL) para las cintas magnticas. Este valor es bastante mayor
que los mencionados anteriormente, ya que en su medicin se admite un 3% de distor-
sin de tercer armnico (es decir que si se graba una senoide pura, aparece un tercer
armnico cuya amplitud es un 3% de la amplitud de la senoide, es decir unos 30 dB me-
nor). Esta distorsin es apreciable, y normahnente deberla evitarse, considerndose el
MOL como un parmetro de la cinta, no como una condicin satisfactoria de operacin.
23.11. Especificaciones de los grabadores de cinta
Ls especi:ficacioes de un grabador incluyen algunos parmetros generales comu-
nes a otros equipos, como la respuesta en :frecuencia y la distorsin, y otros parmetros
especficos, como el nmero de pistas, los tamaos y tipos de cinta soportados, etc.
23.11.1. Parmetros generales
La respuesta en frecuencia de un grabador depende del tipo y composicin de la
cinta, de la velocidad de arrastre en caso de tener ms de una y del nivel de
grabacin. As, siempre que se baga la comparacin sobre cintas de igual calidad de m-
bricacin, las cintas de cromo ofrecen una mayor respuesta en :frecuencia que las norma-
les (de xido frrico), y las cintas metlicas mayor que las de cromo. Ya se coment la
relacin bastante directa entre la velocidad de la cinta y la respuesta en frecuencia. Sin.
embargo, debe tenerse en cuenta que una duplicacin de la velocidad no necesariamente
duplica la mxima frecuencia. Por la respuesta en :frecuencia empeora (se reduce)
cuando se incrementa el nivel de grabacin. Generalmente se especifica la respuesta en
:frecuencia para dos o ms niveles. En la Figura 23.23 se muestra un ejemplo.
dB
10
o
-10
-20
-30
OdB
/
-20dB
/
1
Metal--
1
1
Cromo---
1
-
- -

\ "
'
'

' '
\'
\
\
'
20 100 500 1000 5000 10000 Hz
Figura 23.23. Ejemplo de la variacin de la respuesta en frecuencia de
un g'abador con el tipo de cinta (cromo y metal) y el nivel de grabacin
(O dB y- 20 dB respecto al nivel estndar de grabacin).
Con respecto a la distorsin, tambin se especifica indicando el tipo de cinta utili-
zado, la frecuencia (en general1 kHz), y el nivel de grabacin (generalmente, O dB). Se
226 Acstica y Sistemas de Sonido
puede especificar la distorsin total armnica, o la distorsin de tercer armnico,
K3. Esta ltima es la relacin porcentual entre el tercer armnico generado por la distor-
sin y la fundamental (primer armnico). Por supuesto, siempre se da que THD > K3.
La relacin sea1/ruido, SIR, se especifica en general :filtrando previamente el rui-
do con un filtro denominado CCIRI ARM (introducido por el International Radio Con-
sultive Committee, Comit Internacional Consultivo de Radio). Dicho filtro enfatiza las
frecuencias entre 2 kHz y 10 kHz, atenuando las restantes, y su propsito es medir no la
magnitud elctrica del ruido, sino el efecto perceptivo de la molestia que ocasiona du-
rante la escucha de msica. Se especifica a frecuencias por ejemplo a
1 kHz y a 5 kHz, indicando el tipo de cinta utilizado, y si se us algn reductor de ruido.
En el caso de grabadores multicanal, se especifica la separacin de canales, o
diafona, debiendo indicarse si se trata de canales contiguos o no, as como las condicio-
nes de medicin (:frecuencht, nivel de grabacin, presencia o no de reductor de ruido).
Por ltimo existen especificaciones de carcter administrativo, como el tipo de co-
nectores, las impedancias de entrada y salida, consumo de energa elctrica, peso, dimen-
siones. etc.
23.11.2. Parmetros especficos de los sistemas de grabacin
Los grabadores pueden tener pequeaS fluctuaciones de velocidad, que se mani-
fiestan ocasionando fluctuaciones lentas de la :frecuencia de un tono grabado, o variacio-
nes ms rpidas que producen una especie de vibrato parsito. Estos fenmenos se
denominan Wow y Flutter respectivamente, y pueden especificarse como variacin por-
centual. Por lo general no se' discriminan, brindndose un dato nico que representa los
dos fenmenos conjuntamente. Ese dato puede suministrarse como porcentaje en valor
eficaz (RMS) o en valor de pico (peak), 9 ambos valores.
Tambin se especifican la polarizacin y la ecualizacin de los cabezales, especial-
mente cuando se provee al usuario la posibilidad de ajustarlas.
Otros datos se refieren a las velocidades dispombles, tiempo de retroceso o avance
rpido, y rango de los ajustes finos de velocidad en caso de haberlos.
Tambin se especifica el nivel de borrado, es decir el nivel de ruido residual por
debajo del nivel estndar de grabacin, en dB.
Por ltimo, puede haber especificaciones como la vida til de los cabezales en ho-
ras de uso continuo, tiempo recomendado entre operaciones de limpieza y desmagnetiza-
cin de los cabezales, etc.
23.12. Reductores de ruido
La grabacin analgica en cinta magntica adolece de un serio el
excesivo ruido originado, entre otras causas, por la granularidad del material magntico
de la emulsin y por la polarizacin de corriente alterna. Debido a este ruido, el rango
dinmico que puede obtenerse resulta demasiado bajo para aplicaciones de un mnimo de
calidad. De hecho, es dificil obtener una relacin seal a ruido mayor de 55 a 60 dB.
Esto implica que el registro en cinta magntica sera inviable para aplicaciones serias si
no existieran dispositivos reductores de ruido.
Existen dos tipos de reductores de ruido: los reductores complementarios, y los
no complementarios. Los reductores procesan la seal
Registro Magntico 227
antes de grabarla, de manera de hacerla ms inmune o insensible al ruido del proceso de
grabacin/reproduccin, y luego aplican el procesamiento inverso para devolver a la se-
al sus caractersticas originales, pero con menos ruido. Los reductores no complementa-
rios, en cambio, toman la seal ya grabada y la procesan {durante la reproduccin) de
rnanera de reducir el ruido, o bien su efecto perceptivo, en general por medio de tcnicas
basadas en el enmascaramiento. Segn veremos a continuacin, ambos tipos de reducto-
res de ruido responden a principios que hemos estudiado anteriormente.
23.12.1. Reductores de ruido complementarios
Los reductores complementarios se basan en el concepto de la compresin y ex-
pansin. Ya vimos oportunamente cmo la compresin puede ayudar a que la seal re-
sulte ms inmune al ruido. Simplemente, las seales de alto nivel, que por su propio nivel
enmascaran al ruido, no se modifican, y en cambio las de bajo nivel, que caerian por de-
bajo del "pise" de ruido, son amplificadas, incrementando su nivel convenientemente por
encima del ruido. La seal asi tratada se graba en la cinta. Al reproducir la grabacin,
interviene un expansor que restituye el rango dinmico primitivo de la seal, para lo cual
deja intactas las seales de alto nivel y atena las de bajo nivel. Como el ruido es un
componente de bajo nivel, resulta atenuado, lo cual incrementa la relacin sea.Vruido del
sistema. El compresor acta como un codificador, y el expansor como un decodifica-
dor.
lOOmV
Grabador
Reproductor
(a)
lmV
Figura 23.24. (a) Diagrama de bloques de un sistema de reduccin de
ruido complementario (b) Ejemplo de su operacin.
Para ilustrar esta operacin, consideremos una seal que vara entre 0,01 m V y
100 m V (Figura 23.24), es decir cuyo rango dinmico es de
228 Acstica y Sistemas de Sonido
lOOmV
20 logto o,o
1
m V = 20 log10 10.000 = so dB .
Supongamos que la saturacin del sistema est precisamente en 100m V, y que su ruido
es de 0,1 m V,. lo cual signi:fica que su relacin seal/ruido es
lOOmV
s 1 R = 20 Jog
10
= 20 log
10
1.000
0,1mV
60dB.
Evidentemente, las porciones de la seal que se encuentren entre 0,01 m V y 0,1 m V se
perdern si no s. utiliza alguna estrategia de reduccin de ruido. Para ello7 comprimimos
aplicando una ganancial a las seales intensas y 100 a 1as seales dbiles. Ahora, toda la
seal variar entre 100 x 0,01 m V = 1 m V y 1 x 100 m V == 100m V.
Durante el proceso de grabacin y reproduccin se agrega un ruido de 0,1 m V,
que estar muy por debajo del valor mfnimo de la seal (que ahora es 1 m V en lugar de
0,01 m V). Para reponer el rango dinmico original, las seales intensas se mantienen,
mientras que 1as dbiles se atenan en 100 veces. En otras el nivel mximo
continuar siendo 100m y el mnimo pasar a valer 1m V /100 = 0,01 m V, que es
su valor primitivo. Pero dado que el ruido es una seal pequea, tambin se reducir 100
veces, negando a un valor de 0,1 m V /100 = 0,001 m V.
Como resultado del sistema de compresin y posterior expansin complementaria
se obtiene una relacin seaVi:uido
lOOmV
S/R = 20Jog
10
----
0,00lmV
20 log
10
100.000 = 100 dB ,
valor mucho ms alto que el original de 60 dB, lo cual muestra la eficacia del sistema de
reduccin.
Dentro de los reductores de ruido los ms clebres son el siste-
ma Dolby, en sus diversas y el dbL El primero ha tenido di:.fusin masiva en
los sistemas de grabacin profesionales y de cassette compacto, y el segundo en los sis-
temas profesionales de grabacin multicanal (multipista) analgicos.
En la Figura 23.25 se muestra el diagrama de bloques simplificado de la seccin
compresora (codificador) del sistema Dolby B. El objetivo de esta seccin es comprimir
solamente las seales de alta frecuencia, bajo la hiptesis de que el ruido de cinta es un
ruido de alta frecuencia. Dado que este dispositivo trabaja en funcin del contenido de
alta frecuencia de la seal, es importante eliminar el ruido de frecuencias ultrasnicas que
sta pudiera contener. Ese objetivo lo cumple el filtro pasabajos de entrada. El preampli-
ficador que sigue eleva el nivel de la seal, reduciendo as el efecto del ruido elctrico
generado en el propio circuito. Luego la seal es enviada simultneamente a una de las
entradas de un sumador, y a un filtro pasaaltos controlado por una cadena lateral
Cuando la seal tiene poco contenido de alta la cadena lateral tiene un
nivel bajo, lo cual implica que la frecuencia de corte del filtro es baja (cerca de 1kHz), y
entonces el filtro deja pasar todas las componentes de alta frecuencia de la seal. stas
.se Sumarn, amplificadas, a la seal directa, por lo cual el nivel de las altas frecuencias se
ver incrementado.
Registro Magntico
Figura 23.25. Diagrama de bloques simplificado de la seccin de com-
presin (codificador) de un sistema Dolby B.
229
Cuando, en cambio, la seal tenga un alto contenido de alta la cadena
lateral recibir un nivel alto. Esto implica que la frecuencia de corte del filtro pasaaltos
aumentar, dejando pasar slo las frecuencias muy altas (de hecho, slo las. frecuencias
fuera del espectro auchble, que ya haban sido eliminadas por el pasabajos). Entonces la
seal de salida del sumador ser prcticamente la se31 directa sin alteracin.
En resumen, las altas frecuencias de bajo nivel resultan amplificadas, y .en cambio
las de alto nivel atraviesan el sistema sin modificaciones. Las bajas frecuencias (por de-
bajo de 1 kHz), no se modifican en ningn caso.
La seccin expansora (decodificador) del sistema Dolby B se ilustra en la Figura
23.26. La diferencia estriba en que la seal que va al filtro pasaaltos no es la de entrada
sino la de salida, previamente invertida.
Cuando la seal original tenga un gran contenido de alta frecuencia, y por lo tanto
el codificador no haya actuado, la salida de este expansor contendr tambin abundante
alta frecuencia, la cual se reinyecta (invertida) a la entrada del filtro pasaaltos controlado.
Debido a su alto nive4 el filtro se cierra (aumenta su limite inferior de frecuencia), y por
lo tanto prcticamente no deja pasar ninguna seal al sumador. La salida del decodifica-
dor sigue siendo igual a su entrada.
Figura 23.26. Diagrama de bloques simplificado de la seccin expan-
sora (decodificador) del sistema Dolby B.
230 Aestiea y Sistemas de Sonido
en cambio, la seal original sea dbil (y por lo tanto su nivel haya sido in-
crementado por el compresor), tendremos a la salida de este expansor un menor nivel
Esta invertida, se reinyectar a la entrada del pasaaltos. Debido a su nivel modera-
do, el filtro se abre (baja su lmite inferior de frecuencia) dejando pasar sus componentes
de alta frecuencia. Dado que estaba invertida, se restar ahora de la seal directa, redu-
ciendo la salida de alta frecuencia hasta su nivel previo a la compresin.
El sistema Dolby B logra un incremento de ms de 10 dB para las seales mayores
de 5kHz de bajo nivel (-40 dB respecto al nivel de grabacin estndar). Las seales de
alto nivel (O cualquiera sea su frecuencia, permanecen casi inalteradas (ver Figura
23.27). Esto significa que en alta frecuencia la mejora de la relacin seaJ/ruido supera
los 10 dB.
An cuando estos resultados puedan parecer slo una mejora modesta, permiten
alcanzar relaciones seaJ/ruido cercanas a los 70 dB, lo cual se considera ya como alta
fidelidad para equipos de consumo masivo. La incorporacin del sistema Dolby B con-
dujo a la difusin masiva del cassette compacto, compitiendo con el disco de vinilo basta
la aparicin y posterior popularizacin del disco compacto.
El sistema Dolby C, aplicado en equipos de grabacin de cassette ms sofisticados,
equivale esencialmente a un doble sistema Dolby B, por lo cual consiguen mejoras de
basta 20 dB en la relacin seaVruido a 5 kHz. El Dolby A, para uso profesional, subdi-
vide la seal en 4 bandas de frecuencia, optimizando la compresin y la descompresin
en cada una de ellas.
dB
o
-10
-20
-30
-40
20
OdB
1
-lOdB
--1-
-20dB
-
1--
-30dB
--

.._

-40dB
__ .....
lOO 500 1000 5000 10000 Hz
Figura 23.27. Curvas que muestran el comportamiento de la seccin de
compresin del sistema Dolby B. Los niveles de grabacin altos (O dB)
permanecen prcticamente inalterados, mientras que los niveles bajos
( -40 dB) experimentan refuerzos de ms de 1 O dB en alta frecuencia,
particularmente arriba de 5 kHz.
El otro sistema de reduccin de ruido que ha alcanzado gran popularidad es el de-
nominado dbx. A diferencia del sistema Dolby, se trata de un compresor/expansor de
banda ancha, es decir que la compresin se realiza en todas las frecuencias de audio y
no solamente en las altas. Este sistema comprime el nivel de la seal en dB (relativo al
Registro Magntieo 231
nivel estndar de grabacin) a la mitad (Figura 23.28). Esto implica que los niveles ma-
yores que el estndar se reducen y los menores se incrementan. Se diferencia de un com-
presor tradicional en que no tiene umbral, y por lo tanto siempre comprime (salvo el
nivel estndar).
N"''vel de
salida [dBJ
o
-30
expansin
compresin

N'IVel de
entrada [dB] -60 -30 o
Figura 23.28. Curvas complementarias de compresin y expansin de
un reductor de ruido dbx.
La seccin expansora, por su expande el nivel en dB de la seal que recibe
en un factor 2, de manera que las seales que estn por encima del nivel estndar sern
amplificadas y las que estn por debajo sern atenuadas, restituyendo la seal a su din-
mica original.
Como ejemplo de operacin, consideremos una seal que varia su nivel entre
-60 dB y + 1 O dB. Como resultado de la compresin, la seal codificada variar entre
-30 dB y +5 dB. Esta seal es registrada en la cinta, agregndose un ruido de, por
ejemplo, -50 dB. Si no se utilizara un sistema de reduccin de ruido, las partes ms d-
biles de la seal quedarian inmersas en el ruido de cinta. Al utilizar dbx, las seales ms
dbiles tienen ahora un nivel de -30 dB, es decir que estn muy por encima del ruido de
cinta. Al decodificar la seal mediante la seccin expansora, la seal de -30 dB es ate-
nuada basta su valor original de -60 dB. El ruido, por su parte, de -50 dB ser atenuado
hasta -lOO dB, con lo cual el nivel de ruido resulta muy bajo (en la prctica no se obtie-
nen niveles tan bajos debido al propio ruido del decodificador, y al hecho de que la ex-
pansin no puede mantenerse lineal en un rango de niveles tan amplio).
23.12.2. Uso parcial de reductores de ruido complementarios
Es importante hacer algunas observaciones sobre el uso parcial de los sistemas
complementarios, como podra ser grabar sin Dolby y reproducir con l, o viceversa.
Dado que los sistemas complementarios son, precisamente, complementarios, slo puede
espei-arse que brinden resultados satisfactorios si se los utiliza tal como fueron concebi-
dos. Por ese motivo, la utilizacin parcial puede tener peores consecuencias sobre la se-
al que si no se utilizara ningn sistema reductor de ruidp.
Analicemos ahora algunos ejemplos. El primer caso se da al reproducir sin Dolby
una grabacin hecha con Dolby. Las seales dbiles tendrn, en general, un exceso de
agudos, sin que por ello se reduzca el ruido durante la reproduccin. Las seales intensas
no experimentarn modificaciones importantes. La "solucin'' que a veces se propone de
232
Acstica Sistemas de Sonido
bajar el control de puede fUncionar para el caso de seales pobres en agudos,
pero no para seales con gran contenido de altas frecuencias, que perdern buena parte
de su brillo. El caso recproco, grabar sin Dolby y reproducir con Dolby, en la esperanza
de reducir el ruido, implica que las sefiales pobres en altas frecuencias terminarn per-
diendo el escaso brillo que tenan. Es cierto que el ruido se reduce, pero con l tambin
la fidelidad de lo grabado. Cuando la seal es rica en lle,OUdos, la presencia del decodifica-
dor DoJby es irrelevante, ya que no produce ningn cambio.
El caso del dbx difiere en que su efecto no varia con la frecuencia. Si se utiliza slo
el codificador dbx, es decir se comprime la el rango dinmico se con
consecuencias similares a las discutidas en el caso de los compresores. Si se utiliza, en
cambio, slo el decodificador, las seales dbiles terminarn por volverse inaudibles.
23.12.3. Reductores de ruido no complementarios
Los reductores de ruido no complementarios se apoyan en el mismo principio de
las compuertas, estudiado oportunamente. Cuando existe una seal importante, se supo-
ne que en general sta enmascara al ruido, hacindolo casi impercepttole. Cuando no hay
seal, se reduce la ganancia del sistema de reproduccin, reducindose por consiguiente
el ruido agregado. La mayor dificultad consiste en discriminar de un modo confiable
cundo hay y cuando no hay seal.
En la figura 23.29 se muestra el diagrama de bloques de un reductor de ruido no
complementario, el DNR (dynamic noise reduction system) de National Semiconductor.
Pasaa1tos
controlado
800 Hz a 20 kHz
Figura 23.29. Diagrama de bloques simplificado del DNR. un reductor
de ruido no complementario.
El bloque central del sistema es un pasabajos controlado por tensin. Cuando en su en-
trada de control (cadena lateral) se aplica una tensin pequea, el filtro se cierra, dejando
pasar solamente las frecuencias menores de 800Hz. Si dicha tensin de control comien-
za a aumentar, el fD.ti-o se va abriendo paulatinamente (aumenta su frecuencia de corte)
hasta que finalmente deja pasar toda la seal de audio.
La seal de control del filtro se obtiene del nivel de las de alta fre-
cuencia de la seal. As, si la seal tiene poco contenido de alta frecuencia, el filtro se
cierra, impidiendo el paso del ruido. Si, en cambio, tiene gran contenido de alta frecuen-
cia, el filtro se abre permitiendo el paso de la seal, que ahora est en condiciones de
enmascarar al ruido. Podra pensarse que en el primer caso se est adulterando la seal,
al quitarle sus componentes de alta frecuencia. Sucede que dichas componentes son
comparables al ruido, por lo cual no se obtendra ningn beneficio conservndolas.
Registro digital 233
Captulo 24
Registro digital
24.1. Introduccin
Una de las primeras ventajas del audio digital es la de proveer una forma de codifi-
car la informacin incorrupttl>le mientras el canal de transmisin (es decir cualquier
dispositivo a travs del cual pasa la informacin) no sea excesivamente ruidoso. Esta
caracterstica es particularmente interesante a la hora de almacenar dicha informacin,.
ya que en general los medios de almacenamiento o registro agregan ruido y distorsionan
la seal, lo cual para una seal analgica es particularmente destructivo (an para distor-
siones o niveles de ruido moderados).
Existen en la actualidad diversos medios o soportes fisicos para almacenar audio
digita.J., algunos de los cuales se detallan en la Tabla 24.1.
Tabla 24.1. Medios disponibles para el almacenamiento de se-
ales de audio digital, con sus caractersticas y aplicaciones.
Medio Caractersticas y aplicaciones
Memoria RAM
Almacenamiento temporario (voltil) de seilaJes. Se
utiliza en Jos procesadores de efectos digitales.
Memoria ROM
Almaceaamiento permanente y definitivo de seftales. Se
utiliza en Jos bancos de sonidos de los sintetizadores.
Diskettes
AlmaceDamiento permanente, grabable y borrable, de
sonidos para samplers y fragmentos cortos
Discos rgidos
Almacenamiento permanente grabable y borrable de
tomas completas para su procesamieato y masterizado
Cinta magntica (DA1)
Almaeenamiento permanente grabable y borrable de
tomas completas para S1l prOcesamiento y masterizado
Disco ptico de slo lectora (CD)
Almacenamiento de msica de alta calidad sonora para
el consumo
Disco ptico de una sola escritura
Duplkacln o copiado de audio digital almacenado en
otros medios (dbco rgido, cl:ota, disco ptico)
Disco ptico de lectura y escritura
Almaceuamiento permanente y editable del sonido.
Permite su procesamiento
Tarjetas ROM
Almacenamiento definitivo de selales.. Puede uti1iz1U'se
para bancos de sonidos o de efectos
Acstica y Sistemas de Sonido
24.2. Oasicacin de los sistemas de grabacin digital
Existen varias c1asi:ficaciones. En primer lugar pueden c1asi:ficarse segn el tipo de
principio o fenmeno :fisico involucrado. Desde este punto de vista tenemos sistemas
electrnicos (memorias RAM y ROM, cartuchos o trujetas},. magnticos (cintas,
diskettes, discos rgidos) y pticos (discos compactos, minidisc). Actualmente, los siste-
mas electrnicos se utilizan como medio de transicin y no definitivo, salvo aplicaciones
para el consumo como juguetes o aparatos que b a h ~ . Los sistemas magnticos
(DA T) no son de difusin masiva para el consumo, pero s para la produccin y edicin
de msica grabada. Los medios pticos, particularmente los discos compactos (CD), han
alcanzado una amplia difusin como soporte para el consumo.
En segundo lugar podemos dividir los sistemas.en temporarios {memorias RA..1\f),
editables (cintas y discos magnticos) y definitivos (memorias ROM, discos pticos de
slo lectura). Los medios temporarios se utilizan como complemento de sistemas como
los procesadores de efectos que requieren a1macenar intervalos cortos de tiempo. Los
medios editables son de preferencia en los estudios de grabacin, ya que permiten guar-
dar grandes cantidades de informacin, posibilitando su procesamiento hasta llegar al
master final (es decir la versin definitiva lista para su duplicacin industrial). Los me-
dios definitivos son los preferentemente utilizados para la circulacin comercial del pro-
ducto terminado.
Por ltimo, los sistemas pueden tambin clasificarse en mviles (cintas, discos de
diversas naturalezas) y estticos (memorias electrnicas, trujetas). En la actualidad, los
sistemas estticos se utilizan para almacenamiento temporario o de cantidades moderadas
de informacin definitiva, generalmente intercambiable (por ejemplo bancos de sonidos
de sintetizadores, muestras para samplers;etc.). Es posible vaticinar que a mediano plazo
los sistemas estticos reemplazarn a los mviles, conforme siga evolucionando la mi-
niaturizacin. Otro posible desarrollo es a travs de la mecatrnica, es decir la miniatu-
rizacin de mecanismos por medio de tecnologas derivadas de la microelectrnica.
24.3. Principios de la grabacin digital
La primera idea en grabacin digital es la de registrar en orden sucesivo los datos
binarios correspondientes a cada muestra. En audio digital de alta calidad cada muestra
de sonido estereofnico requiere 32 bits de informacin, ya que por cada canal se utili-
zan 16 bits (lo cual permite lograr una mxima relacin seal/ruido de 96 dB). En el
caso de 1as memorias electrnicas, estos datos se descomponen en 4 datos de 8 bits,
denominados bytes (dado que 1as memorias estn organizadas por bytes, es decir, a cada
direccin le corres_Ponde un byte), y se ahnacenan en un orden preestablecido, por ejem-
plo primero el byte menos significativo y despus el ms significativo, y primero el canal
derecho y despus el izquierdo.
En el caso de otros medios, como el magntico o el ptico, dado que el almacena-
miento est organizado por bits illdividuales sucesivos, es necesario grabar las 32 seales
binarias sucesivamente. Para ello se utiliza una transformacin que convierte los bits en
paralelo (es decir simultneos) en bits en serie (es decir sucesivos). Esta transformacin
se denomina modulacin de cdigo de pulsos, PCM (en ingls, pulse code modula-
tion). Para ello, a cada bit simplemente se le asigna tina posicin sucesiva en el tiempo, Y
Registro digital 235
se lo representa con una tensin que puede tomar dos valores posibles: un valor alto (por
ejemplo S V) para representar un 1, y un valor bajo (O V) para representar un O. En la
Figura 24.1 se muestra un ejemplo de PCM para datos de 8 bits.
1 01100101 11 01100110 11 01100111 1
V
5V10 1 1 0 0 1 0 1 0 1 1 0 0 1 1 0 0 1 1 0 0 1 1 1
ov_ D D 0 D D D 1 1
> t
byte1 byte2 byte3
Figura 24.1. Un ejemplo de modulacin de cdigo de pulso (PCl\'1) de
8 bits. Una tensin baja representa un O binario y una tensin alta re-
presenta un 1 binario.
24.3.1. Sincronismo
Un problema d...; almacenamiento digital en medios mviles es la necesidad de una
adecuada tcnica o estrategia de sincronismo entre la grabacin y la reproduccin. En
efecto, consideremos un ejemplo simplificado en el cual grabamos la informacin digital
a razn de 1.000 bits por segundo (en el caso real ser necesario grabar 2 x 16 x 44.100
= 1.411.200 ~ por segundo). Supongamos que en la reproduccin cometemos un error
de + 0,1 % en la frecuencia, es decir que en lugar de leer 1.000 bits por segundo leemos
1.001 bits por segundo. Entonces cuando al cabo de un segundo creamos estar leyendo
el bit nmero 1.001 en realidad estaremos leyendo el bit nmero 1.000, lo cual implica un
corrimiento de un bit. Este tipo de corrimiento es absolutamente destructivo para la se-
al, ya que los nmeros ledos estarn completamente cambiados. El resultado puede ser
cualquier cosa desde una distorsin hasta ruido blanco.
Un anlisis del problema revela que ste aparece porque el error en tiempo es acu-
mulativo. Si dejamos pasar 1 s, el error ser de 1 ms, que corresponde a un corrimiento
de 1 bit; si dejamos transcurrir 10 s, el error ser de 10 ms, lo que implica un corri-
miento de 10 bits. Pero si dejamos transcurrir slo 0,1 s, el error ser de slo 0,1 ms, lo
cual no es suficiente para que se produzca un corrimiento. Esta situacin es similar a la
. de un reloj que adelanta 1 s por da. En un da adelanta 1 s ~ pero si lo dejamos funcio-
nando 1 ao, adelantar 365 s, es decir ms de 7 min.
Esto sugiere una posible solucin al problema, que equivale sencillamente a "poner
en hora" el reloj interno del reproductor, es decir, peridicamente reiniciar !a contabiliza-
cin de los bits. Para implementar esta idea es habitual incluir un cdigo de sincronismo
que es reconocido por el reproductor, y que se repite cada cierta cantidad de bits. Se
trata de una combinacin de bits nica, que nunca pueda producirse dentro de la seal.
En el momento en que dicha combinacin de bits aparece, el procesador interno del sis-
tema reinicializa el reloj, que comienza a contar nuevamente hasta que aparece un nuevo
236 Acstica y Sistemas de Sonido
cdigo de sincronismo. Dicha combinacin de bits aparecer con suficiente :frecuencia
para evitar un corrimiento significativo.
24.3.2. Deteccin y correccin de errores
Otro problema caracterstico del almacenamiento de grandes cantidades de infor-
macin digital es el de la presencia, de tanto en de algunos es decir bits
por ejemplo un bit que debi valer 1 y sin embargo qued grabado (o se lee)
como O. Existen dos tipos de errores: los errores aleatorios (random errors), es decir
errores que abarcan un solo bit equivocado, y los errores de salva (burst errors), es
decir errores en un gran nmero de bits consecutivos (fisicamente prximos), por ejem-
plo una raspadura de un disco compacto, o una deficiencia o impet-feccin en una cinta
magntica. Para ser confiable, un sistema.de almacenamiento digital debe utilizar tcni-
cas de deteccin y correccin de errores, tanto los aleatorios como los de salva. La de-
teccin de errores consiste en reconocer la presencia de un error, mientras que la
correccin de errores permite restituir el valor correcto.
En general, la deteccin y la correccin de errores se basan en la redundancia, o
informacin repetida. El caso ms simple es el de los errores aislados, vale decir, errores
de un bit en una palabra de varios bits. Por ejemplo, si queremos representar 4 niveles
diferentes, la forma ms econmica consiste en utilizar 2 bits:
00 01 10 11.
Pero si cambia un bit, no hay forma de reconocer que se produjo un error. Si agregamos
un bit de paridad, es decir un bit cuyo valor se elige de manera que en total baya un
nmero par de 1 's, tendremos
,!!00 !01 !10 !!11 .
Ahora, al cambiar un bit se tiene la certeza de que hay un error, pero no se sabe dnde
est (inclusive podra ser en el propio bit de paridad). Para lograr un cdigo capaz de
autocorregir errores de un bit (an entre los bits agregados) es necesario agregar tres
bits a los dos originales:
00000 01101 10110 11011 .
Con este cdigo, cualquier cambio en un solo bit es reparable. Por ejemplo, el valor
l0010 corresponde al tercer cdigo con el segundo 1 transformado en O. No puede co-
rresponder a ninguno de los otros tres porque para ello deberan haber cambiado dos o
ms bits.
Existen tcnicas ms avanzadas que permiten corregir errores en varios bits
secutivos, aunque requieren mayor redundancia. En el caso del disco compacto, por
ejemplo, es posible corregir gran cantidad y variedad de errores, al costo de utilizar tres
veces ms bits que lo estrictamente necesario para representar digitalmente la informa-
cin de audio. El resultado es que pueden corregirse errores de salva de hasta 4000 bits
corisecutivos (que corresponden a unas 42 muestras estereofnicas, es decir alrededor de
1 ms). Cuando se pierde mayor cantidad de bits ya no ser posible restaurar los valores
perdidos en forma exacta, pero al menos se los puede sustituir por valores aproximados
obtenidos por interpolacin. Esta tcnica consiste en obtener los valores intermedios
faltantes promediando los valres dispombles ms prximos. Por ejemplo, si en un iils-
Registro digital
tante dado la seal es de 1m V y 0,2 ms despus es de 1,2 m V, entonces el valor inter-
medio, es decir a los 0,1 ms, ser aproximadamente el promedio, es decir
1mV + 1,2mV
2
= 1,1mV.
De esta forma es posible corregir de modo casi i.mpercepuble una salva de hasta 12.300
bits consecutivos errados, equivalente, por ejemplo, a una raspadura de 7,5 mm en un
disco compacto.
24.3.3. Ancho de banda
Una considex-aQn importante para el registro de seales de cualquier tipo es el
ancho de banda requerido .. En el caso del audio analgico, el ancho de banda es de
20 kHz, que coincide con el ancho de banda de la propia seal En el caso del audio di-
el ancho de banda es mucho mayor. Para calcularlo, tengamos en cuenta que en una
grabacin estereofnica digital de buena calidad se requieren 2 datos (uno por cada ca-
nal) de 16 bits por muestra (en los primeros sistemas de cinta magntica se utilizaban
13 bits). Dado que a su vez debe haber 44.100 muestras por segundo, resulta que el n-
mero de bits/s es
2 X 16 X 44.100 = 1.411.200 bits/s .
El clculo anterior se refiere exclusivamente a los bits de audio, pero segn hemos
visto se agregan bits de correccin de errores, de sincronismo, y otros que veremos en
las secciones que siguen, lo cual incrementa el ancho de banda hasta en un factor de 3.
24.4. El disco compacto ( compact disc, CD)
Estudiaremos ahora con mayor detenimiento el formato digital de mayor populari-
dad actualmente para el almacenamiento definitivo de seales de audio: el disco compac-
to (compact disc). Este furmato utiliza tecnologa ptica basada en el empleo de un lser.
El soporte consiste en un disco de policarbonato transparente de 120 mm de di-
metro y 1,2 mm de espesor (Figura 24.2). El disco se coloca en el reproductor introdu-
ciendo el orificio central en el eje de traccin, operacin que en la mayora de los
reproductores se lleva a cabo automticamente. La lectura se realiza por medio de un
diodo lser, el cual emite un haz de luz que es reflejado en mayor o menor grado, indi-
cando la presencia de un 1 un O. El diodo no entra en contacto con la superficie del
disco por lo cual no existe desgaste ni en el elemento captor ni en la superficie del disco,
permitiendo una alta durabilidad.
Contrariamente a lo que suceda en los discos analgicos de vinilo, la lectura se
realiza desde adentro hacia afuera, y la velocidad de giro no es constante, sino que se va
reduciendo. Otra diferencia es que la velocidad de giro difiere de un disco compacto a
otro. Esto es debido a que la velocidad se utiliza como variable de ajuste para que el rea
dispomble se llene casi totalmente, sin importar la duracin del material grabado (que
puede llegar a un mximo de 74' 33"). Para un disco compacto dado, lo que se mantiene
constante es la velocidad lineal (constant linear velocity, CLV), y no 1a velocidad de
238
Acstica y Sistemas de Sonido
rotacin. Es una situacin semejante a la de una cinta en la cual por ser la
velocidad lineal la velocidad de rotacin del carrete va variando desde un m-
nimo cuando el carrete est lleno basta un mximo cuando est vaco.
Figtml 24.2. Dimensiones de un disco compacto. Las circunferencias
punteadas delimitan el rea grabada. Las circunferencias prximas al
orificio proporcionan un cambio de nivel para separar el rea grabada
del lector.
La velocidad lineal en los discos compactos ms cortos es mayor (cerca de
1,4 mis, es decir 55,1 "/s) y en los ms largos es menor (alrededor de 1,2 mis, es decir
42,7 "/s). La relacin entre la velocidad lineal ven m/s y la de rotacin ro en rpm puede
obtenerse del siguiente modo. Para un radio dado r, cada vuelta tendr una longitud
por lo cual la cantidad de vueltas por segundo ser viL, y la cantidad de vueltas (o re-
voluciones) por minuto, 60 veces mayor. Entonces
60..!.
L
60v
21tr
Si tomamos un disco promedio, en el cual la velocidad lineal sea de 1,3 m/s, la velocidad
de rotacin al comienzo del disco (es decir en su vuelta interna, de radio 25 mm) ser
igual a
RegJstro digital 239
60-1,3
= 497 rpm ,
2. 3,14. 0,025
mientras que al terminar (en su vuelta externa, de radio 58 mm), ser
60-1,3
= 214rpm. (1) =
2. 3,14. 0,058
Se observa que las velocidades de giro son mucho ms altas que para el tradicional disco
de Vinilo (33 rpm 45 rpm ).
Veamos ahora cmo se codifica la informacin digital en un disco compacto. Se
utiliza una estructura de fosas de forma ovoidal (ver Figura 24.3a) estampadas sobre 1a
superficie superior del disco. Dicha superficie es luego metalizada con aluminio, con el
propsito de obtener un acabado reflectante, y posteriormente reubierta por una laca
protectora, sobre la cual se imprimen las leyendas que identifican al disco (Figura
24.3b ). La exploracin del disco por medio del lser se efecta desde la cara inferior, es
decir la cara sin leyendas. La profundidad de las fosas est ajustada a un valor de
0,11 J.l.ID a 0,13 J.Lm, seleccionado de modo que la onda luminosa reflejada sobre una
fosa se desfase con respecto a la onda reflejada fuera de ella. Esto hace que cuando se
(a)
Leyenda
Policarbonato transparente
(b)
Figtml24.3. Estructura de fosas de un disco compacto. (a) Disco visto
desde abajo. (b) Corte transversal de una pequea porcin del disco a
lo largo de una hilera de fosas. (Diagramas fuera de escala-)
240 Acstica y Sistemas de Sonido
proyecta un baz de luz justo sobre el borde de una fosa, dado que parte de la luz se re-
fleja dentro y parte fuera de la fosa, existir una interferencia destructiva (Figura 24.4).
En consecuencia, cada vez que el fotosensor pase frente al borde de una fosa, ste recibi-
r luz atenuada, y en cambio cada vez que est frente al interior o frente al exterior de
una fosa recibir luz intensa. Convencionalmente se interpreta cada borde de una fosa
como un 1 y el resto como O. Esto obligar a utilizar un cdigo en el cual no pueda haber
dos 1 's seguidos (ver modulacin 8 a 14).
o o
Sin Sin
inteerencla interferencia
1
Interferencia
destructiva
Figura 24.4. Mecanismo de lectura de la informacin digital contenida
en un disco compacto.
En lo que estudiaremos ms detenidamente los procesos mencionados en la
seccin 24.3, aplicados al caso particular del disco compacto.
24.4.1. Cdigo Reed - Solomon
Despus de obtenida la informacin digital por medio del conversor analgi-
co/digita4 es preciso recodificarla, agregando la necesaria redundancia, a fin de posibi-
litar la deteccin y correccin de errores. El cdigo que se utiliza se denomina cross-
interleaved Reed-Solomon Code, eme (cdigo de intercalacin cruzada de Reed-
Solomon).
Hemos visto anteriormente que con suficiente redundancia resulta relativamente
sencillo corregir errores aislados, vale decir, errores de un bit en una palabra de varios
bits. Aunque sera posible, en teora, generalizar esto desarrollando cdigos tan redun-
dantes que permitieran.corregir errores dobles, y luego errores triples, cudruples, etc.,
existe un enfoque ms ingenioso que es, precisamente, el cdigo eme.
La idea bsica consiste en tomar un grupo de varias muestras sucesivas, denornin3.-
do cuadro (frame) (en el caso del en, 6 muestras estereofnicas = 6 x 2 x 16 = 192
bits), y entremezclar sus bits de una forma de manera que los bits que origi-
nalmente formaban parte de un mismo byte ahora estn distnbuidos en varios bytes, Y
viceversa, cada byte contenga bits provenientes de diferentes bytes originales. Cuando a
causa de una salva de errores se pierda totalmente un byte, en realidad se estar perdien-
do un bit de cada byte original, lo cual puede corregirse con tcnicas de correccin de
errores de un bit. El cdigo eme contiene, por consiguiente, los bits originales entre-
mezclados ms los bits adicionales para la autocorreccin de errores. El resultado de
RegiStro digital 241
esta codificacin es que el cuadro, que en PeM requera 192 bits, estar ahora repre-
sentado por 256 bits (una relacin 4:3).
Como la forma en que se reordenan. o entremezclan los bits es conocida, durante la
reproduccin ser posible realizar el reordenamiento inverso de manera de recuperar la
informacin PeM original, cuyos errores sern ahora aislados, y por lo tanto reparables.
24.4.2. Subcdigo (subcode)
Una caracterstica muy interesante de la codificacin digital es la posibilidad de
agregar informacin suplementaria no relacionada con los datos de la seal de audio sino
con a$,pectos administrativos, como por ejemplo una tabla de contenido (TOC),. la posi-
cin del inicio de cada pieza de msica y su duracin, informacin sobre Copyright e
identificacin internacional de la grabacin (ISRC), as como indicaciones referidas a las
inicial y :final, que permiten informar al reproductor sobre dichas posicioes den-
tro del disco.
Esta informacin se agrega mediante un byte denominado subcdigo por cada
cuadro, pero dado que un solo byte permite almacenar poca informacin, se provee un
ciclo de 98 cuadros consecutivos. Como la duracin de un cuadro es
6
-- = 0,136ms
44100
resulta que la informacin se completa al cabo de 98 x 0,136 ms = 13,3 ms. La informa-
cin contenida en los subcdigos puede ir cambiando a lo largo del tiempo, actualizndo-
se cada 13,3 ms.
24.4.3. Modulacin 8 a 14
La seal de audio codificada por eme (ms el subcdigo) podria contener varios
1 's consecutivos, y segn vimos, dado que los 1' s corresponden en el disco a los bordes
de las fosas, es preciso que no baya 1' s consecutivos. En realidad, tambin es necesario
que las fosas sean lo bastante largas como para que no se errores el
estampado del disco ni ambigedades debidas a la presencia de bordes muy prxnnos.
Esto lleva a que una fosa deba contener como mnimo dos O' s y est separada de la fosa
vecina tambin por dos O's. Pero si hay demasiados O"s seguidos, se corre el riesgo de
que el servomecanismo que controla la velocidad de giro del disco se desestabilice, per-
dindose el sincronismo. Esta situacin se evita restringiendo los O's consecutivos a no
ms de diez.
Esto implica que la se.al registrada deber tener 1' s separados entre s como m-
-nimo por dos O's y como mximo por diez O's, lo cual se denomina regla 2 a 10. El sis-
tema contiene un bloque, denominado modulador 8 a 14, que se encarga de convertir
grupos de 8 bits (bytes) en grupos de 14 bits (palabras) que satisfacen la condicin
-anterior. Dado que algunas de esas palabras de 14 bits terminan con un 1 y otras co-
mienzan con un 1, la yuxtaposicin de dichas palabras violara la separacin mnima de
dos O's. Por este motivo se agregan otros 3 bits de ajuste al :final de cada palabra de 14
b.its, cuyos valores se adoptan de manera de mejorar la estabilidad del control de veloci-
dad.
Una ventaja adicional de esta modulacin 8 a 14 es que provee un recurso suple-
mentario de deteccin de errores. En efecto, existen 16384 combinaciones posibles con
14 bits, de las cuales slo hay 256 vlidas. Ello hace muy improbable que ante un error
242 Acstica y Sistemas .de Sonido
se obtenga otra combinacin por lo cual los errores su mayora, detecta-
bles.
24.4.4. Sincronizacin
Por ltimo, se utiliza la siguiente palabra de sincronismo formada por 24 bits,
con una distribucin de O's y 1 's que satisface la regla 2 a 10:
10000000001000000000010.
Esta palabra se ha elegido de tal manera que no pueda aparecer en ninguna otra situa-
cin, por lo que cuando el reproductor se encuentra con ella, la reconoce como tal y
procede a ajustar el sincronismo. Dado que cada cuadro dura 0,136 ms, el sincronismo
se actualiza cada 0,136 ms.
24.4.5. Resumen del cdigo
La tecnologa del disco compacto cuenta con sofisticados recursos de correccin
de errores, que hacen que an frente a las pequeas alteraciones o el desgaste que pueda
experimentar el soporte (principalmente debido a descuidos en su manipulacin) el efecto
sobre la seal finalmente reproducida sea despreciable. Ello se logra agregando bits re-
dundantes, que llevan que un cuadro de 192 bits se transforme en uno de 588 bits. Di-
cha redundancia permite recursos de correccin de errores sumamente confiables, que
permiten la prdida de porciones considerables de informacin sin afectar en forma audi-
ble la seal reproducida. En caso en que la prdida sea mayor que cierto lmite, es posible
la correccin aproximada por interpolacin. Superado otro lmite mayor an, el sistema
silencia en forma suave la salida, de modo que no se produzcan clics u otros ruidos mo-
lestos que eran caractersticos de los discos tradicionales,
24.4.6. Especificaciones de los reproductores de discos compactos
La primera especificacin es el tipo de conversin digital/analgica empleada. Slo
comentaremos superficialmente dos muy importantes: la conversin tipo PCM y la sig-
ma-delta (o delta-sigma).
La conversin PCM utiliza directamente el formato en que el decodificador del
sistema de correccin de errores entrega la informacin (informacin que coincide, salvo
errores insalvables, con la informacin original). Este tipo de conversin PCM se utiliza
vez menos, por lo complicado de los filtros de suavizado requeridos. Esta compli-
cacin trae aparejados efectos colaterales indeseables, como por ejemplo distorsiones de
fuse. Cuando se utiliza, se aplica sobremuestreo, es decir se intercalan muestras obteni-
das por clculo entre dos muestras provenientes del disco.
La conversin sigma-delta tambin recurre a un sobremuestreo considerable, por
ejemplo por 64, es decir que se insertan 63 muestras interpoladas entre cada par de
muestras originales. A partir de esto, se calcula una versin codificada en sigma-delta,
cuya descripcin tcnica nos llevarla fuera de los objetivos de este texto. Las ventajas de
este tipo de codificacin es que utiliza slo 1 bit (se troca resolucin por frecuencia de
muestreo), y que el decodificador es extremadamente simple, requiriendo slo un filtro
pasabajos sencillo. Con esto se eliminan problemas como las distorsiones de fase y el
ruido de cuantizacin.
Una especificacin complementaria de la anterior es la tasa de sobremuestreo, as
como la resolucin en bits del conversor digitaVanalgico. No debe confundirse la re-
Registro digital 243
solucin en bits, que normalmente es 16 ms, con el hecho de que la representacin
utilice slo 1 bit. La diferencia se aclara si tenemos en cuenta qu representa ese bit. Si
el bit implica un salto igual al mximo valor pico a pico de la seal, la resolucin es,
efectivamente, de 1 bit (situacin que obviamente no se da en audio digital por la enor-
me distorsin que acarrearia). En cambio, si ese bit implica un salto de 112
16
de dicho
valor pico a pico, entonces la resolucin es de 16 bits.
An cuando la informacin registrada en los discos compactos tenga una resolu-
cin de slo 16 bits, el conversor digitaJ/analgico utilizado en los reproductores de ma-
yor jerarqua puede llegar a 20 bits, lo cual combinado con el sobrem.uestreo
proporciona ventajas en cuanto a ruido y distorsin.
Las siguientes especificaciones son las tradicionales en todo tipo de equipamiento:
(a) Respuesta en frecuencia: A pesar de que por norma los discos compactos se
encuentran limitados en banda a 20kHz, en algunos casos de conversin sigma-delta la
respuesta en alta frecuencia de la seccin del conversor digital-analgico puede llegar
hasta los 22 kHz. Dejando de lado estos casos, la respuesta en frecuencia estndar de
estos equiPos va desde 10 Hz hasta 20 kHz, con variaciones de 0,5 dB.
(b) Relacin seal/ruido: En general es del orden de 90 a 95 dB, ascendiendo a
ms de 100 dB para los equipos con conversores de mayor resolucin.
(e) Rango dinmico: Aun cuando el rango dinmico es una propiedad de las se-
ales y no de los equipos de audio, su especificacin se refiere al rango mxi-
mo de la seal producida. En general es menor que la relacin seaVruido, pero en el
caso de algunos reproductores de alta jerarqUa puede ser mayor, debido a que en ausen-
cia de seal el equipo silencia su salida de audio al nivel de su propio ruido elctrico, que
es menor que el de cuantizacin o digitalizacin.
(d) Distorsin: Se especifica la distorsin total armnica, generalmente menor que
0,02o/o. Los mejores reproductores pueden alcanzar cifras menores an, como 0,002o/o.
(e) Separacin de canales: Normalmente es mayor de 80 dB.
(f) Wow y Flutter: En general es menor del 0,001 %, debido a que la velocidad
de giro es servocontrolada a partir de la propia informacin digital del disco.
(g) Conexiones: puede haber salidas analgicas y digitales. En ambos casos por lo
general se encuentran dispomoles conectores balanceados y no balanceados de los tipos
XLR y RCA, respectivamente. En el caso de las conexiones digitales se utiliza 1a interfaz
AES/EBU, un protocolo de comunicacin digital en dos canales (conector XLR). Las
conexiones digitales se pueden efectuar tambin por fibra ptica, segn la norma EIAJ.
Finalment, se especifican las impedancias y los niveles de las salidas analgicas, 1a
alimentacin requerida, etc.
24.5. Cinta de audio digital (digital audio tape, DAT)
La cinta magntica fue el primer medio utilizado para almacenar audio digital en
cantidad suficiente para las duraciones habituales en msica. La mayor dificultad en la
grabacin magntica est en el gran ancho de banda necesario, lo cual implica una velo-
cidad de la cinta muy alta, segn vimos en el captulo anterior.
En efecto, habamos visto en 24.3.3 que se requiere almacenar 1.411.200 bits de
audio por cifra a la cual hay que agregar los bits de correccin de errores, de
subcdigo, y de sincronismo, adems de los bits de la m9dulacin 8 a 14. Esto implica
244 Acstica y Sistemas de Sonido
4.321.800 bitsls. Si suponemos un entrehierro de 1 Jlm, y admitimos que por cada bit se
requiere al menos una longitud igual al entrehierro, resultara que se necesita una veloci-
dad de cinta
v = 4.321.800 bits/s x 1 J.1mlbit = 4,32 m.Js .
Esta velocidad es inaceptable por dos razones: 1) el mecanismo de transporte de la cinta
no puede tener una velocidad tan alta y a la vez mantener precisiones del orden del Jlm,
y 2) la cantidad de cinta requerida para una duracin dada de material grabado seria de-
masiado grande (por ejemplo, 7.800 m de cinta para una grabacin de 30', contra los
85,7 m de un cassette analgico).
Una situacin como sta ya se haba presentado al intentar realizar los primeros re-
gistros magnticos de seales analgicas de video, ya que estas sealeS requieren tambin
anchos de banda muy grandes. Por este motivo, no resuha extrao que las primeras gra-
baciones de audio digitl se hayan realizado utilizando grabadores de cinta de video (vi-
deo tape recorder, VTR). La solucin al problema del ancho de banda en los grabadores
de video (que an hoy se sigue utilizando en los grabadores hogareos en formato VHS)
consiste en utilizar un cabezal mvil en lugar de uno fijo. Este cabezal se encuentra
montado sobre un tambor rotativo, que forma cierto ngulo con respecto a la cinta, y
que gira a alta velocidad (Figura 24.5a). Se tiene as la denominada exploracin heli-
coidal de la cinta, que consiste en que la pista sobre la cual se graba no es paralela a la
cinta sino que forma un ngulo con sta. Despus de que una pista llega al borde de la
cinta, comienza otra nueva pista (Figura 24.6).
La misma idea se utiliza en la mayora de los grabadores digitales de audio (una
notable excepcin es el cassette compacto digital, es decir el DCC). Entre los diversos
formatos, el ms difundido para grabacin en dos canales (estereofnica) es el DAT,
muy utilizado en los estudios como soporte para el master final del proceso de mezcla.
En la Figura 24.5b se muestra el mecanismo de transporte de la cinta de un DAT. Ve-
mos que es un sistema bastante ms complejo que el del cassette analgico tradicional,
ya que debe cumplir la funcin de inclinar la cinta para que pueda tomar contacto con el
tambor giratorio sin someterla a tensiones ni permitir que se arrugue. La zona de con-
tacto abarca un ngulo de 90 alrededor del tambor.
En el caso del DA T la velocidad de la cinta es sorprendentemente pequea:
8,15 lo cual es poSible porque lo que importa en este caso es la velocidad de los
cabezales y no la de la cinta. Dado que el tambor gira a 2000 rpm (es decir
33,33 vueltas/s) y tiene un dimetro de 30 mm, la velocidad lineal de los cabezales re-
sulta ser
v = 1t x 30 x 33,33 = 3141 mm/s = 3,141 m/s.
Este valor debe ser corregido para tener en cuanta que la cinta tambin se mueve. La
velocidad nominal de desplazamiento del cabezal respecto a la cinta es
V:nom = 3,133 mis,
que es mucho ms alta que la que sera posible aplicar a la cinta. Con este procedimiento
se consigue, por lo tanto, resolver el problema del ancho de .banda.
El tambor contiene dos cabezales de grabacin a 180 entre s, por lo cual en cada
vuelta se graban dos pistas (no cn:fundir estas pistas con canales de audio; aqu las pis-
tas corresponden a segmentos temporales del total de la informacin). Esto implica que
Registro digital 245
las pistas se encuentran espaciadas 122,25 Jlm en la direccin longitudinal, pero como
las pistas estn muy poco inclinadas con respecto a la cinta (slo 6 22' 59,5"), resulta
que la separacin entre pistas es de slo 13,591 Jlm (ver Figura 24.6). Las pistas resul-
por lo tanto, muy angostas.
(a)
Cabezal

Tambor rotativo
1\UJOI
(b)
Figura 24.5. (a) Tambor rotativo para la exploracin helicoidal de una
cinta de video o de audio digital. Las lneas de puntos indican las tra-
yectorias de las Sistema de transporte de la cinta DAT (fue-
ra de escala).
246 Acstica y Sistemas de Sonido
Figura 24.6. Distribucin de pistas en una cinta con formato DAT
(fuera de escala lineal y angular).
Para evitar que el cabezal de lectura capte informacin de pistas vecinas a la que
est leyendo, se utiliza el artificio de inclinar su entrehierro en un ngulo denominado
azimut con respecto a la pista (de modo que no sea perpendicular a ella). Dado que los
azimuts de amoos cabezales se adoptan opuestos (en general 20), la pista grabada por
un cabezal no podr ser leda x>r el otro (ya que el azimut implica una gran reduccin de
las altas frecuencias; ver captulo 23).
Al igual que en el CD, se utiliza el cdigo de correccin de errores de Reed-
Solomon y se agregan subcdigos con informacin administrativa. Adems se agrega
informacin que permite el seguimiento automtico de la pista (automatic track fo-
ATF). En el formato DAT se utiliza modulacin 8 a 10 en lugar de 8 a 14.
24.5.1. DAT multicanal
Existen diversos sistemas de grabacin multipista que utilizan cintas magnticas,
por ejemplo el ADAT (Alesis), el RD-8 (Fostex), el DA-88 (Tascam) y el PCM-800
(Sony), entre otros. Por lo general utilizan cintas de mayor tamao que el DA T estereo-
fnico; por ejemplo el formato SVHS (Super Video Home System), original de la tec-
nologa de video o el formato DTRS (Digital Tape Recording System) para cinta Hi-8
mm, tambin original del video. No abundaremos eh detalles acerca de la estructura de
estos formatos, tamao e inclinacin de las pistas, etc.
Este tipo de sistemas permite en general sincronizar (con dispositivos auxiliares
opcionales) ms de una mquina, lo cual permite incrementar el nmero de pistas a una
cantidad tan grande como 128 pistas simultneas.
24.5.2. Especificaciones de los sistemas DAT
Las especificaciones de los sistemas de grabacin y reproduccin de cassettes
DAT no difieren en lo esencial de las de los reproductores de discos compactos. Una
diferencia es que se pueden seleccionar en general tres frecuencias de muestreo: 32kHz,
44,1 kHz y 48 kHz, con la posibilidad de variar la velocidad en un estrecho margen es-
pecificado alrededor de estas frecuencias. La frecuencia de 32 kHz est prevista para
compatibilidad con las transmisiones de radio digitales, la de 44,1 kHz para companoili-
dad con los discos compactos, y la de 48 kHz para lograr una mejor respuesta de :fuse, al
no requerir filtros antialias tan abruptos.
Un detalle interesante se refiere a la especificacin del nivel de referencia estndar
de grabacin. A diferencia de los grabadores analgicos, en los que el nivel es de-O dB,
Registro digital 247
pudindose segn el tipo de cinta exceder en mayor o menor grado dicho nivel, en los
DAT el nivel de O dB corresponde en realidad al mximo nivel representable con los
16 bits de resluciD. Por el nivel de referencia se ubica en un valor menor!>
por ejemplo -15 dB con respecto a dicho mximo.
En muchos casos existe 1a posibilidad de controlar en forma remota la operacin de
estos equipos,. en cuyo caso se especifican los detalles respectivos.
24.6. Cassette compacto digital (DCC)
El cassette compacto digital (digital compact cassette, DCC), introducido por
Philips en 1991, es un formato digital en cinta magntica que difiere del DAT en que
tiene cabezales estticos en lugar de rotativos.
Para lograr vencer este desafio tecnolgico fue. necesario utilizar tres conceptos
nuevos:
1) La utilizacin de un cabezal de grabacin mltiple de pelfcula fina, obtenido
mediante la tecnologa de los circuitos integrados (chips),
2) El empleo de una tcnica avanzada de compresin de datos denominada PASC
(Precision Adaptive Sub-band Coding) ; y
3) La utilizacin de un cabezal de reproduccin magnetorresistivo.
Al comentar el formato DAT, se vio que el ancho de una pista generada por el ca-
bezal rotativo era realmente pequeo (13,591 J.Lm). Esto era necesario para acomodar
mayor cantidad de informacin sobre un mismo espacio de cinta. En el caso del DCC, se
utiliza un cabezal de grabacin mltiple, que crea 9 pistas digitales paralelas a lo largo de
la direccin de movimiento, 8 para la seal digital de audio y 1 para los subcdigos (in-
formacin complementaria)_ Aunque esto reduce en un fuctor 8 el ancho de banda nece-
sario para cada pista de audio, no alcanza para hacer lugar a la gran cantidad de
informacin requerida (es decir 2 x 16 x 44.100 = 1.411.200 bits de audio PCM por
segundo, sin contar la redundancia propia del cdigo corrector de errores), y all es don-
de se hace necesario incorporar el concepto de compresin de datos.
Compresin de datos - PASC
La compresin de datos consiste en aprovechar ciertas caractersticas de la seal a
codificar de modo que se requiera una menor cantidad de smbolos para representarla.
En computacin, por ejemplo, se sabe que los archivos frecuentemente contienen rfagas
de varios bytes seguidos idnticos. Entonces, si en lugar de almacenarlos a todos se al-
macena slo el valor del primer byte y luego la cantidad de bytes iguales a aqul que lo
siguen, se obtendr un primer ejemplo de compresin de datos.
En el caso de las seales de audio no es comn que se repitan datos (salvo quizs
en los pasajes de silencio, en los cuales las muestras deberan ser todas 0), de modo que
ese tipo de algoritmo de compresin no sera aplicable en este caso. Sin embargo se da
otro hecho muy interesante, y es que debido al fenmeno de enmascaramiento la seal de
audio suele contener ms frecuencias que las que en efecto puede llegar a escuchar el
odo humano.
La codificacin P ASC (codificacin de precisin adaptable por subbandas, del in-
gls "Precision Adaptive Sub-band Coding') se propone descartar dicha informacin
inaudtole, y aprovechar el espacio ganado para incorporar otra informacin ms perti-
248 Acstica y Sistemas de Sonido
nente. Para ello se divide primero todo el rango de frecuencias au<h"bles en 32 subbandas
de igual para lo cual se utiliza un banco de filtros digitales de reconstruc-
cin perfecta, vale decir que por medio de un banco de filtros complementario se obtie-
ne una reproduccin exacta de la seal original. A se toma cada subbanda
y se determina en funcin del nivel de las componentes sonoras en las subbandas veci-
nas, la seal presente en la misma se percibir o no. Para ello se recurre a las curvas de
enmascaramiento (ver captulo 2). Asf, por ejemplo, si en la subbanda 19 hay un tono
dbil, dependiendo de qu haya en las subbandas 18 y 20 (y otras ms alejadas), dicho
tono podr o no percibirse. Si en alguna de dichas subbandas hay un tono de gran am-
plitud, el tono de la subbanda 19 no se percibir, y por lo tanto puede eliminarse del
cdigo permitiendo ahorrar espacio.
La codificacin P ASC posee otra prpiedad interesante, y es el hecho de que su
precisin es adaptable. Esto significa que la precisin con que se representan las mues-
tras dentro de cada subbanda (es decir el ninero de bits) se va adaptando o ajustando
segn los niveles de la seal y del umbral que en ese momento hay en la subbanda.
Para comprender mejor este concepto veamos unos ejemplos. Supongamos que en
cierta subbanda el umbral absoluto (en ausencia de otros sonidos enmascarantes) es de
20 dB, lo cual significa que cualquier ruido de menos de 20 dB dentro de esa subbanda
ser inaudt"ble. Si ahora aparece en la subbanda una seal de 70 dB, dado que puede tole-
rarse sin inconvenientes un ruido de hasta 20 dB, resuha que se puede admitir una rela-
cin seaL't:rldo tan baja como
70 dB - 20 dB = 50 dB ,
Una seal con esta relacin seal/ruido puede representarse perfectamente con 9 bits, ya
que,. como se recordar del captulo 15, ta relacin seal/ruido de una seal digitalizada
aumenta 6 dB por cada bit, de donde
SIR 9bits = 9x6 = 54 dB,
que es mayor que el mnimo de 50 dB. Cualquier bit adicional proporcionar informa-
cin que no puede escucharse debido a que cae por debajo del umbral.
Ahora, si como consecuencia de la aparicin de sonidos en otras bandas vecinas el
umbral se incrementa a 40 dB, la nueva relacin seal/ruido admisible es
70 dB - 40 dB = 30 dB ,
que puede representarse con slo 6 bits, ya que
SIR 6bits = 6x6 = 36 dB.
Registro digital
esto contrarresta el ahorro de bits, ya que si se. utilizan menos bits para representar una
misma seal (porque el umbral ha aumentado), cada bit debe tener mayor peso y por lo
tanto se requieren ms bits para representar ese peso. Para solucionar este inconveniente
se recurre al hecho de que el umbral no vara tan rpido como la seal, lo cual permite
actualizar el valor del peso recin cada 12 muestras.
Esta forma de representacin se conoce como representacin con coma flotante
(floating point), Y permite abarcar un mayor rango dinmico con menor cantidad de bits.
La cifra: binaria que representa a la muestra, con una longitud de entre O y 15 bits, se
denomina mantisa, y 1a que representa el peso (6 bits), factor de escala (tambin llama-
do exponente).
El resultado de ombinar la representacin de coma flotante con el anlisis de en-
mascaramiento es que para cada subbanda se requiere apenas la cuarta parte de los bits
necesarios si no hubiera
A esta altura cabe preguntarse cmo es que todo esto permite ahorrar bits en la
representacin total; porque si bien cada subbanda requiere, en promedio, la cuarta parte
de los bits que requerirla sin tener en cuenta el enmascaramiento, de hecho tenemos ...
32 bandas! Parecerla que la cantidad total de bits es
32
/4 = 8 veces mayor. Sin em-
bargo, hay otro hecho que permite contrarrestar esto, y es que como cada banda tiene un
ancho de banda 32 veces menor, requiere 32 veces menos muestras por segundo para
satis:fucer los requisitos del teorema de muestreo.
Resumiendo, la codificacin P ASC consigue una reduccin en un :fuctor 4 de la
cantidad de bits requeridos para almacenar informacin de audio digital basndose en
tres elementos:
1) Dividir en subbandas que requieren menor frecuencia de muestreo,
2) Aprovechar el hecho de que la precisin requerida para representar una muestra
dentro de una subbanda se reduce cuando el umbral dentro de la sub banda aumenta por
enmascaramiento, y
3) Utilizar una representacin de coma flotante que permite un mayor rango di-
nmico con menor cantidad de bits.
24.6.2. Correccin de errores, datos auxiliares y modulacin
La informacin previamente codificada por 'el procesador P ASC, es sometida
posteriormente a una recodificacacin eme (Cross-interleaved Reed-Solomon Code)
similar a la del disco compacto y el DAT. Dicha informacin es complementada con una
serie de datos auxiliares, equivalentes a los subcdigos, que permiten incluir informacin
sobre las piezas grabadas, autores, intrpretes, e inclusive el texto de la msica cantada a
visualizar en un visor (display) en sincronismo con la msica Finalmente, se utiliza una
modulacin 8 a 10, similar a la que se utiliza en las cintas DAT, cuya finalidad fue ex-
plicada al discutir la modulacin 8 a 14 de los discos compactos.
La informacin se graba en 9 pistas de 0,185 mm, siendo la ms externa destina-
Si en estas nuevas condiciones (umbral de 40 dB) la seal se reduce a slo 60 dB, un da a los datos auxiliares, y las 8 internas a la informacin principal (seal de audio con
clculo similar muestra que son suficientes slo 4 bits para su correcta representacin. los cdigos P ASC y eme). Los datos se organizan en cuadros (:frames), cada uno de
El ejemplo anterior muestra que la precisin requerida en cada banda puede ir va- los cuales contiene 12288 agrupndose 1520 en cada una de las 8 pistas principales
riando a lo largo del tiempo a medida que varia la relacin entre el nivel de la seal y el y 128 en la pista auxiliar. Esos 1520 bits estn constituidos por 1024 bits de datos
umbral Sin embargo, esta variacin implica tambin que va variando el peso que se le P ASC y 496 bits redundantes del cdigo de correccin de errores. Entre dos cuadros
asigna a un bit, por lo tanto hace faha acompaar los 4, 6 9 bits de la representacin sucesivos existe un espacio vaco, llamado espacio intercuadro (inter-frame gap, IFG)
anterior con algunos bits ac:Iicionales que permitan representar dicho peso. En apariencia, J cuya finalidad es compensar pequeas variaciones de velocidad durante la grabacin (ver
1_ Figura 24. 7).
250 Acstica y Sistemas de Sonido
Cada cuadro mide aproximadamente 1 y contiene informacin correspon-
diente a 21,33 ms de programa. La velocidad de almacenamiento de informacin PASC
del sistema DCC es de 384000 bits/s, y la de informacin total considerando los cdigos
de correccin de errores, la modulacin y los subcdigos, de 780000 bits/s. Esto es alre-
dedor de 5 veces menos que la cifra correspondiente a un disco compacto.
Lado A
LadoB
Figura 24.7. Estructura de cuadros de una cinta DCC (fuera de esca-
la). Los cuadros de arriba corresponden al sentido de movimiento hacia
Ja izquierda, y los de abajo hacia la derecha (ver flechas). No se indican
las pistas para el caso de cassettes compactos analgicos.
24.6.3. Cabezales de grabacin y reproduccin
3,78mm
El cabezal de grabacin de un sistema DCC utiliza una tecnologa propia de los
circuitos integrados (chips) denominada integracin de pellcula fina, que ya se haba
empleado en los grabadores analgicos muhipista. Esta tecnologa permite obtener la
parte elctrica de los cabezales, que luego es complementada mediante delgadas lminas
ferromagnticas que cumplen la :funcin de concentradores de finjo, es decir entrebie-
rros. De esta manera se consiguen entrehierros lo suficientemente pequeos como para la
alta velocidad de transferencia de informacin requerida, que asciende a 2016 bits/mm
por pista.
El cabezal de reproduccin utiliza como transductor un elemento magnetorresis-
tivo, formado por un, material que varia su resistencia elctrica en fimcin del campo
magntico que lo atraviesa. Este es un concepto totalmente diferente del utilizado en los
cabezales reproductores tradicionales de bobina. En este caso se hace circular una Co-
rriente constante por el elemento magnetorresistivo, y al variar el campo magntico. (de-
bido a la informacin previamente grabada en la cinta) vara su resistencia y por
consiguiente su tensin.
El conjtmto de cabezales incluye tambin un cabezal de reproduccin analgico
que permite reproducir cassettes compactos tradicionales estereofnicos (pero no gra-
barlos). Este conjunto contiene el cabezal digital en una mitad y el analgico en la otra.
Dado que la cinta tiene dos lados (como en el cassette tradicional), pero el cassette no se
Registro digital 251
extrae para cambiar deJado, el cabezal completo gira en forma automtica al llegar al
final de la cinta.
24.6.4. Especificaciones de los grabadores de DCC
Las especificaciones son similares a las de los grabadores de DAT, destacndose
que el rango dinmico, debido a la codificacin con coma flotante, puede alcanzar :ficil-
mente los 105 dB en los equipos de mayor calidad.
24.6.5. Aplicaciones del sistema DCC
De acuerdo a lo analizado anteriormente, el sistema DCC es capaz de reproducir
una seal elctricamente -y tambin acsticamente- diferente de la seal original, pero
de una manera lo ingeniosa como para que auditivamente no sea posible
distinguir la diferencia. Sin embargo, hay diforencias, que podran ponerse en evidencia
si uno intentara aplicar procesamientos sofisticados a la seal grabada en el formato
DCC.
Consideremos el ejemplo de un tono de 400 Hz y 80 dB de nivel de presin sono-
ra, y otro de 1000 Hz y 30 dB sonando simultneamente. De acuerdo con la Figura 2.10
(captulo 2), se requieren 36 dB para que un tono de 1000 Hz comience a ser audible en
presencia de otro de 400 Hz y 80 dB, por lo cual la codificacin P ASC desechar el
tono de 1000Hz dedicando todo el espacio dispomble a almacenar el de 400Hz con
mxima precisin. El resultado es que la seal reproducida contendr slo est ltimo, lo
cual auditivamente ser indistingwble del origjnal. Si despus de la grabacin quisira-
mos recuperar el tono de 1000Hz por medio de un ecualizador, ya no podramos, por-
que ha sido removido irreversiblemente.
En un sistema basado en la codificacin PCM en lugar de la PASC, como el disco
compacto o el DAT, el tono ms dbil habra quedado grabado y podra recuperarse con
el ecualizador.
Resulta entonces que los sistemas DCC de buena calidad pueden utilizarse con
ventaja para grabar seales de audio definitivas, dado que proveen grabaciones que no se
diferencian auditivamente de la seal original pero tienen un rango dinmico algo mayor
que los sistemas PCM. No son, en cambio, recomendables para seales que requerirn
procesamiento posterior.
24.7. Minidisc (MD)
El minidisc es otro medio que utiliza compresin de datos (similar a la del DCC),.
siendo el objetivo en este caso disponer de la misma cantidad de audio que en un CD en
un rea menor. Una diferencia con el CD normal es que es un soporte regrabable. Para
ello se utiliza una tecnologa u ptico-termomagntica. La escri:tura se
realiza calentando una delgada pelcula magntica hasta desmagnetizarla, y aplicando un
campo magntico apropiado. Al enfriarse, la pelcUla queda magnetizada segn el campo
aplicado. La lectura utiliza el denominado efecto Kerr, por el cual un campo magntico
introduce una rotacin en la polarizacin del haz lser. Este cambio de polarizacin se
convierte en un cambio de intensidad que es detectado en foiiil? anloga a la del CD.

252 Acstica y Sistemas de Sonido
Captulo 25
Consolas de mezcla
25.1. Introduccin
En los captulos anteriores habamos examinado una serie de dispositivos que cum-
plfan funciones puntuales de procesamiento de seal dentro de un sistema de sonido. En
un sistema prctico, es frecuente que intervengan varios de estos dispositivos a la vez.
Por ejemplo, podra haber fuentes de seal tales como micrfonos, sintetizadores o re-
productores de discos compactos; procesadores, tales como compresores, ecualizadores
Y reverberadores; sistemas de monitoreo o de refuerzo sonoro, formados por amplifica-
altavoces; y, por himo, equipos de grabacin tales como un grabador multipista
analogco o unDAT.
El ltimo dispositivo que estudiaremos es la .....
';ii!!IEI.]ldlll rt.l,lll- Este equipo, que puede
ra de 4 canales hasta una conipleja consola digital d
Micrfono
Grabador
Consolas de mezcla
. . . acstico implicara una
gran ductilidad de los m:ustcos para alcanzar un cuidadoso balance dinmico entre las
diversas parteS, lo cual puede ser una exigencia :q1uy grande { especiahnente en la msica
pop; no as en la msica clsica o erudita).
2) El ajuste acstico inwlucrra la toma estereofnica con un par de micrfonos
los cuales captaran menos sefial pero igual o ms ruido ambiente,
1 En este sentido conviene tener en cuenta que,ll'&liJ
de manera
el balance din-
en estreo, ya no seria posible
de la seal sea
254 Acstica y Sistemas de Sonido

(diodos emisores de luz)
n g se provee un solo vmetro estereofnico,
conmutable por medio de botQnes entre varias fuentes (entradas individuales, salida). En
las consolas completas puede haber un vmetro por cada adems de uno para
cada salida.
En la Figura 25.2 se muestra esquemticamente el panel de control y el panel de
conexiones de una consola de 8 canales de entrada y 4 canales de salida.
Entradas
de
Entradas de
Conexiones
de insercin
Ajustes de .. .."'-
nivel
Ecuali:zadores --;:,.
Ajustes de envos ----?o-
auxiliares
Ajustes
de paneo
Faders de_,.?"
entrada
QQQQQQQQ QQQQ
00000000
0000
0000
00000000
0000
o o o o o o o o
[ill
o o o o o o o o
o o o o o o o o
o o o o o o o o
o o o o o o o o
o o o o o o o o o o o
- - - - - - - -
o o o
o o o o o o o o
a a a a a a a a o o o o
a a a a 1:1 a a a
a a D 1:1
- - - - - - -
t t tttt

Canales
de entrada
Canales
de salida
Salidas de grupo
/ ydemaster
-E-- Envos y retornos
auxiliares
---Vmetros
Ajustes de retornos
/ auxiliares
Otros ajustes

Ajuste de paneo
de grupos

salida
Figura 25.2. Aspecto esquemtico de una consola de 8 canales de en-
trada y 4 canales de salida (2 grupos y un master estereofnico ).
Consolas de mezcla 255
Las funciones principales de una consola se basan en unos pocos conceptos bsicos
que ya hemos descripto deta11adamente en captulos anteriores: la amplificacin, atenua-
cin, filtrado y superposicin de seales elctricas de audio. Sin embargo, IMI18111111811'B
as como gran cantidad
de varantes que se presentan en las consolas dispombles IIJ!allll"7'
comprensin. Por este motivo es conveniente comenzar descnbiendo algunos diagramas
de bloques sencillos, a los cuales sucesivamente ms elementos.
El primer
Mi e. Panco
de canal Izq
Mezclador
Fader
prind>al
256
Acstica y Sistemas de Sonido
En general se utilizan conectores por ejemplo
para la entrada de lfnea y XLR para la de micrfono, en ambos casos con conexin
balanceada para reducir el ruido. En algunas consolas pueden coexistir ambas seales. En
otras, se puede seleccionar mediante un pulsador cul de las dos entradas est activa.
La entrada de linea va directamente a un ajuste de nivel (trim), mientras que la
entrada de micrfono pasa primero por un preamplificador, debido a que la seal de los
micrfonos es en general de muy bajo nivel El propsito del ajuste de nivel es dar uni-
formidad al nivel medio de las diversas seales de entrada. Este ajuste provee normal-
mente una ganancia de hasta 60 dB para la entrada de micrfono y hasta 40 dB para la
entrada de lnea.
Luego del ajuste de nivel aparece en cada canal un potencimetro deslizante de-
nominado fader (pronunciado fider, en castellano, atenuador), con el cual se ajusta la
proporcin en que se mezcla:r dicho canal con los otros. Normalmente el fader provee
una ganancia entre -oo dB y 10 dB, que corresponden a una ganancia nunlrica entre O y
3,16. La ganancia O dB corresponde a una ganancia numrica 1 (es decir sin cambio de
nivel).
Es importante destacar la diferencia entre el ajuste del nivel de entrada y el fader.
El ajuste de nivel permite trabajar con un nivel de seal apropiado para el resto del cir-
cuito, esto es, ni demasiado pequeo como para tener una relacin seal/ruido pobre, ni
tan alto como para que alguna parte del circuito entre en saturacin. Veamos con un
ejemplo que sucedera si slo se utilizaran los faders para obtener el nivel apropiado.
Supongamos que al canal 1 ingresa una seal de linea de 245 m V (= 0,245 V) y al
cana12 una de 7,75 V, y supongamos que se requiere mezclarlas de manera que ambas
tengan igual niveL La seal del canal 1 es demasiado baja (de hecho est en el lmite infe-
rior de lo que se admite como nivel ver Tabla 9.2), por lo cual sera necesario
llevar el fader a su posicin rDxima de 10 dB. Esto implica multiplicar por 3,16, obte-
nindose un seal de
0,245 V X 3,16 = o, 775 V .
Si pretendemos que la seal del canal 2 tenga este ni;vel deberemos atenuarla 1 O veces, ya
que
7,75 = 10 .
0,775
En otras deber atenursela en 20 dB, con lo cual se reduce la relacin se-
al/ruido. Evidentemente hubiera sido preferible aplicar ganancia a la seal ms dbil por
medio del ajuste de nivel, ya que cuanto mayor sea una seal, ms imnune resulta frente
al ruido.
Continuando con el recorrido de la seal, se llega al ajuste de paneo (pan pot =
panoramic potentiometer = potencimetro panormico). Este ajuste desdobla la se-
al en dos partes: una va hacia el canal derecho y la otra hacia el canal izquierdo. En el
extremo izquierdo de su recorrido, toda la seal va hacia el canal izquierdo, y en el ex-
tremo derecho, va toda hacia el canal derecho. Cuando el ajuste se encuentra en la posi-
cin central; la seal va en partes iguales a ambos canales. La finalidad de este control es
ubicar virtuahi:J.ente en el espacio la fuente que corresponde a cada canal. por ejem-
plo, con el potencimetro en el extremo izquierdo la fuente parecer estar totalmente
Consolas de mezcla 257
hacia la mientras que en la posicin central dicha :fuente parecer estar al
frente. En la prctica, sin para lograr efectos espaciales de gran realismo el
paneo debe complementarse con el agregado de un retardo en el canal ms dbil (ver
efecto Haas, captulo 2).
Las seales del canal derecho del ajuste de paneo se dirigen hacia el mezclador de-
recho y las del canal izquierdo hacia el mezclador izquierdo. Un .mezclador es simple-
mente un sumador de seales, que suma todas las seales en igual proporcin. Si se
desea que una seal aparezca en la mezcla final con mayor nivel que otra, el correspon-
diente ajuste deber efectuarse mediante los faders de los respectivos canales de entrada.
Finabnente, la salida de cada mezclador pasa por un fader que permite
a su vez ajustar el nivel en forma independiente en cada canal de salida. Si los canales de
salida designados como derecho e izquierdo realmente se- utilizan para obtener sonido
estereofnico, ambos faders principales deberan ajustarse en forma pareja para no dis-
torsionar la imagen estereoronica que se asigna a cada seal mediante el paneo corres-
pondiente.
El conjunto de seales que llegan a un sumador se denomina lnea mnibus, o
simplemente bus. En el ejemplo de la Figura 25.3 cada bus est integrado por 4 lfneas
simples, provenientes de los canales de entrada. En ios diagramas de bloques de las con-
solas que se proporcionan en los respectivos manuales del usuario es comn utilizar una
nica lnea para representar un bus, evitando as complicar el diagrama. Para hacer las
cosas ms claras, es conveniente representar los buses con lineas ms gruesas, y as se ha
hecho en la Figura 25.4, aunque en general no se tiene en cuenta esta convencin.
Izq Der
Mezclador
Preamplificador Fader Der
de canal
lzq
Fader
principal
Figura 25.4. Diagrama de bloques de la consola de la figura anterior
en el cual los bnses, formados por 4 lneas, se han representado con u.:.
neas de trazo grueso.
258 Acstica y Sistemas de Sonido
25.3.1. Ecualizadores
El siguiente elemento a agregar a la consola de las Figuras 25.3 y 25.4 es un ecua-
lizador. La versin ms rudimentaria consiste en un control de tonos de graves y agudos,
pero la mayora de las consolas poseen al menos tres bandas: graves., medios y agudos.
La banda central suele ser semiparamtrica, permitiendo ajustar la frecuencia central en-
tre dos extremos., o paramtrica, permitiendo tambin ajustar el ancho de banda o el
fuctor de calidad Q. En algunas consolas ms complejas se proporcionan dos bandas
centrales y en otras las cuatro bandas son paramtricas. existen
consolas en donde la seccin de ecualizacin es un completo ecualizador grfico por
octavas.
El ecualizador se inserta entre el ajuste de nivel y el fader de canal. En la Figura
25.5 se ha modificado la consola de la Figura 25.4 para incluir la seccin ecualizadora.
Las frecuencias de las diferentes bandas no estn normalizadas (excepto en los casos en
que se incluyen ecualizadores aunque es frecuente encontrar eiertos juegos de
frecuencias. Por 100 Hz para los graves., 1 kHz para los medios y 1 O kHz para
los agudos., o bien 80 Hz para los graves., 2,5 kHz para los medios y 12 kHz para los
agudos. En el caso de los medios paramtricos o semiparamtricos., el rango de frecuen-
cias suele estar comprendido entre 100 Hz y 10 kHz. En los medios paramtricos, el
valor de Q puede llegar a variar entre 0,5 y 1 O ms, aunque en general conviene res-
tringir el ajuste a un mximo de 3 para evitar los campanilleos y los sonidos sibilantes
que acompaan a los filtros de ancho de banda muy estrecho (o Q muy alto).
Adems del ecualizador, las consolas suelen tener filtros pasaaltos de baja frecuen-
cia (40 a 100Hz), que se insertan opcionalmente antes del ecualizador, mediante un se-
lector, para eliminar ruidos de muy baja frecuencia (zumbidos, ruidos de motores,
pisadas, etc.) en seales sin contenido en baja frecuencia (por ejemplo una flauta). Tam-
bin puede haber un pasabajos., de frecuencia de corte elevada, para reducir ruidos de
alta frecuencia en seales que no contienen tales frecuencias (un bombo a pedal, por
ejemplo).
Izq Der
Preamplificador Ecualizador Der
Mezclador
Fader
principal
Figura 25...5. Diagrama de bloques de una consola de cuatro canales de
entrada y salida estreo con ecualizadores de canal de tres bandas.
j
J
Consolas de 259
25.3.2. Cone::rlones de insercin (inserts)
Una de las caracteristicas que dan poder y versatilidad a las consolas es la posibili-
dad de agregar por medio de equipos externos., a las seales que reciben.
Las conexiones de insercin (Figura 25.6) proveen el medio para intercalar efectos y
otros procesadores en serie.
Se utilizan cables de insercin en Y, terminados en un extremo en un conector de
tipo plug TRS y en el otro en dos conectores plug TS (Figura 25. 7). Al introducir el
plug TRS en el conector de insercin de la consola, se interrumpe la conexin interna
entre la salida del ajuste de nivel y la entrada del ecualizador, y dichos puntos se derivan
hacia afuera por medio de los conectores TS, dirigindose respectivamente a la entrada y
la salida del procesador externo.
Estas conexiones de insercin permiten, pol' ejemplo, utilizar compresores o com-
puertas en canales especficos, as como de-e.ssers; antipop, etc. Tambin pueden canali-
zarse a travs de ellas algunos efectos, como el VIorato.
Conexin de
Preamplificador Ecualizador
Izq Der
Fader
principal
Figura 25.6. Diagrama de bloques de la consola de las figuras anterio-
res, a la cual se le han agregado conexiones de insercin para intercalar
procesadores y /o efectos en serie. Las llaves conmutadoras representan
en realidad contactos dentro del conector de la consola, que se separan
al introducir un plug TRs.
Izq
260 Acstica Sistemas de Sonido
Las conexiones de insercin vistas basta aqui estaban ubicadas prcticamente a la
entrada, apenas despus del ajuste de nivel Es posible incorporar este tipo de conexiones
en otros puntos del trayecto de la inclusive despus de la mezcla (lo cual podra
ser til para agregar un compresor-limitador que afecte a la totalidad de la seal de sali-
da).
T R S
Conexinde
insercin __
Ala entrada
del procesador
{envio)
De la salida
delpnxesador
(retorno)
Figura 25.7. Cable de insercin en Y, utilizado para incorporar proce-
sadores o efectos en serie por medio de la conexin de insercin (insert)
de una consola. Los conectores son de tipo TRS y TS, es decir plug de
1
/ 4" estreo y mono respectivamente.
25.3.3. Conexiones auxiliares
Habamos visto en el captulo 16 que los efectos en paralelo requieren que una
parte de la seal pase por el procesador, y otra parte pase directamente, sumndose lue-
go ambas. Una posibilidad sera agregar en cada antes de su salida al bus, un su-
mador. Esto obligara, sin embargo, a agregar tantos sumadores como canales de
entrada, lo cual encarecera la consola e incrementara el ruido. Por otra parte, a diferen-
cia de los efectos en serie, los efectos en paralelo suelen aplicarse a varias seales a la
vez, es decir son efectos globales (por ejemplo, la reverberacin), por lo cual las conso-
las poseen conexiones auxiliares que involucran a varios canales de entrada o a todos
ellos.
Las conexiones auxiliares se dividen en conexiones de envo (send) y de retorno
(return). Un envo auxiliar es una salida obtenida sumando, en un mezclador auxiliar,
las seales procedentes de los canales de entrada. Dichas seales pasan primero por sen-
dos ajustes de ganancia que permiten mezclarlas en proporciones diferentes a las usadas
para la mezcla principal (Figura 25.8). Un retorno auxiliar es una entrada, normal-
mente estereofnica, que despus de un ajuste de ganancia ingresa al bus principal
25.3.4. Envos auxiliares
Con respecto a los envos auxiliares, hay dos poSibilidades: 1) que las seales a
mezclar se tomen antes del fader de canal, y 2) que se tomen despus. En el primer caso
se tiene el auxiliar pre fader, y en el otro el auxiliar post fader. Desde el punto -de
vista conceptual, no hay diferencias importantes, ya que con cualquiera de los dos proce-
dimientos podra obtenerse el mismo resuhado final Es en el aspecto prctico donde
difieren ambas conexiones. As, dado que el auxiliar pre fader toma las seales antes de
los respectivos no es afectado por los ajustes realizados en los canales con miras
a la mezcla principal Esto permite obtener una mezcla ad hoc que puede por
ejemplo, en los monitores de los msicos. Por diversas razones, la mejor mezcla principal
desde el punto de vista del oyente no necesariamente es la mejor o la ms funcional para
los intrpretes. Por ejemplo, puede suceder que en un pasaje vocal a varias voces con
Consolas de mezcla
261
Retorno
auxiliar
Retorno
auxiliar
D
1
D
1

inserda
1
Au:s. Pre
Aux.
1 D Pre Post
Meulador
principal
1
Fader
principal
Mezclador
au::xiliar
D
Envio
auxiliar
Nivel (post)
auxiliar
(post)
Figura 25.8. Diagrama de bloques de la consola de la figura anterior a
la cual se le han agregado envos y retornos auxiliares.
262 Acstica Sistemas de Sonido
mucha percusin los cantantes tengan dificultades para mantener la afinacin si la percu-
sin sobresale. En ese caso, bastar reducir el nivel de la percusin en el monitor, sin que
ello repercuta en la mezcla :final a grabar.
El auxiliar post fader se utiliza especficamente para los efectos en paralelo. La se-
al enviada hacia el procesador de efectos (a travs del bus auxiliar y su mezclador)
queda en este caso afectada por el fu.der, de modo que la seal procesada (seal "hme-
da'') aumentar o disminuir junto con la seal sin procesar (seal "seca'').
Tomemos como ejemplo un reverberador digital. Al subir el fader de algn canal
en 10 dB, no slo sube 10 dB el nivel de la seal sino tambin el nivel de la reverbera-
cin. Si utilizamos, en cambio, un auxiliar pre :fader como envo hacia el reverberador, un
aumento de 10 dB en la seal no se ver acompaado por un aumento similar en la seal
procesada, y la seal final resultar seca.
En muchas consolas los envos amciliares pueden conmutarse entre post ader y
pre fader. Esto permite mayor versatilidad, dado que deja al operador la eleccin entre
una y otra posibilidad.
25.3.5. auxiliares
Normalmente, los retornos auxiliares reciben la seal que vuelve de un procesador
de efectos, y la vuelcan al bus principal. Dado que muchos efectos tienen salida este-
reofnica (an cuando tengan entrada monofnica), los retornos auxiliares son, por lo
general, estreo (Figura 25.8). Para ajustar apropiadamente la relacin entre el efecto y
el sonido directo se provee un control de ganancia estreo (es decir cuyo ajuste es el
mismo para ambos canales).
25.3.6. Grupos o submasters
Las consolas grandes suelen tener varias salidas denominadas grupos (a veces,
tambin subgrupos, o submasters). Conceptualmente, en un grupo se mezclan las sea-
les presentes en el correspondiente bus de grupo, las cuales provienen de los canales de
entrada y de los retornos auxiliares, obtenindose as mezclas parciales (Figura 25.9).
En realidad, cuando hay varios grupos, en cada canal de entrada existen selectores
de direccionamiento (routing) que permiten determinar hacia qu grupo o grupos (no
son excluyentes) se dirigir la seal de dicho canal. Dichos selectores se encuentran des-
pus del ajuste de paneo del canal, y seleccionan pares de grupos, por ejemplo 1-2, 3-4,
de manera que las mezclas parciales resulten estereofnicas. Del mismo modo, cada re-
tpmo auxiliar posee selectores de direccionamiento con idntica funcin.
Despus de la mezcla correspondiente a un grupo puede encontrarse una conexin
de insercin similar a las que haba a la entrada. El objetivo de la misma es permitir agre-
gar un efecto o procesamiento en serie a todo el grupo, es decir simultneamente a todas
las seales que intervienen en L De alli la seal del grupo pasa a un fader de grupo
(que es un control de volumen global del grupo), de donde se obtiene la salida del gru-
po. Esta salida puede utilizarse para grabar una pista en un grabador multipista, o puede
agregarse a la mezcla principal, pasando previamente por un ajuste de paneo de grupo.
Este paneo se provee para mayor versatilidad, pero a veces conviene llevarlo a uno u
otro extremo.
Supongamos, por ejemplo, que con el selector de direccionamiento enviamos va-
rias seales de entrada a los grupos 1 y 2, cada una con un adecuado paneo. Entonces, si
se desea llevar dichos a la mezcla principal preservando la imagen estereofnica,
convendr llevar el grupo 1 enteramente al canal izquierdo y el 2 al derecho.
Consolas de mezcla
263
Grupos A1l'.lil.
ID 1234PrePost
Insercin
de canal
!
Fader
LD.
de canal
Izq
1
Mi e.
=x:x:
llt
-<itPan
1
.:l[f
Preampl Ecualizador Der
1-2
1

1
3-41
1
"V

JC.J
1
CANALl rS/1
1
(los otros 3 son iguales)
X-1 1
AUL Pre Fader
1
Mezcla
principal
1 1 1 1 1 1
:E 1
:E D

GRUPO!
1
Insercin
(los otros 3 son iguales)
l degrupo

Salida
de grupo
de grapo 1
Jzq
;
1
i
-)};1Pan
i

Der l
1 1
.l?t...
Retorno / r-' .

Mezclador
auxiliar _k Ganancia 1-Di
auxiliar

D-/,...,

1-2 i


-'--

RETORNOl
3-4.1_
(el otro es igual) '-V
Figura 25.9. Diagrama de bloques de una consola de 4 canales de en-
trada, 4 grupos de salida, una salida principal estreo y 2 conexiones
auxiliares, una pre fader y la otra post fader. Por razones de claridad
se muestra slo un canal, un grupo y un retomo auxiliar.
264 Acstica y Sistemas de Sonido
25.3.7. Fuente fantasma
La mayorla de 1as consoJas actuales proveen una fuente :fantnsma de 48 V en sus
entradas balanceadas XLR de micrfono, para polarizar los micrfonos capacitivos. Esta
fuente en general puede conectarse o desconectarse globahnente mediante un intermp-
tor, aunque en 1as consoJas ms completas la conexin es independiente en cada canal
Si bien los inicrfonos dinmicos no requieren es posible utilizarlos
sin peligro con la fuente fantasma conectada siempre que sean balanceados. Si no lo son
(aunque posean una ficha XLR), pueden destruirse :fficilmente.
25.3.8. Monitoreo
El monitoreo consiste en la propalacin de la seal resultante de una mezcla para
su escucmt, ya sea por el operador o por los msicos. Existen dos tipos de monitoreos:
el monitoreo para el operador, que debe sonar exactamente como la mezcla principal (o
submezclas, segn el caso), y el monitoreo para el intrprete, que difiere del anterior en
que normalmente enfutiza algunas partes que :fi:tcilitan su ejecucin o interpretacin. En
este ltimo caso se toman 1as seales de los envos auxiliares pre fader.
El monitoreo para el operador se proporciona normalmente en dos formas: una sa-
lida para la sala de control, que mediante un amplificador externo de mediana potencia
excita los altavoces monitores, y una salida amplificada para auriculares. Se provee un
control de volumen para estas seales. En general es posible seleccionar qu mezcla est
accesible en la salida para sala de control (por ejemplo, la mezcla principal o un grupo
determinado).
25.3.9. Selectores de SORDINA (mute)
Adems de los controles ya discutidos, existen otros selectores que cumplen fun-
ciones administrativas dentro del trabajo de mezcla. El primero es el selector de sordina
(mute), que se utiliza para silenciar la seal seleccionada sin aherar las restantes. Este
silenciamiento se consigue simplemente desconectando dicha seal del bus principal y del
que contiene las seales de monitoreo. Puede aplicarse la sordina a ms de un canal.
La sordina puede utilizarse en varias situaciones. Por ejemplo, para detectar entre
un grupo de msicqs cul est desafinando, ..o para eliminar un canal que contiene indica-
ciones para los msicos (como avisos de entradas), o una seal de metrnomo, o sim-
plemente una guia grabada por el operador o el ingeniero de sonido descnbiendo
brevemente el ttulo de las piezas, autores, etc.
25.3.10. Selectores de SOLO
Otro control habitual en 1as consolas es el solo, que permite silenciar todos los ca-
excepto aquellos en que se haya presionado el correspondiente botn selector. En
cierto sentido cumple la funcin inversa de la sordina, debiendo advertirse que la selec-
cin de solo prevalece sobre la de sordina en el mismo canal
Esta funcin se logra desconectando, por medio de un rel (llave comandada elc-
tricamente por una seal de control), la seal de monitoreo en la sala de control y reem-
plazndola por una mezcla de un bus de solos, que contiene todas las seales de los
canales seleccionados como solo.
Hay dos tipos de solo: el solo pre fader (pre fader listen, PFL, o tambin cue),
que toma la sefial del canal antes de pasar por el fader, y el solo post fader (solo in pla-
ce, SIP), que toma la seal tal como va a ser volcada al bus principal para su mezcla. El
Consolas de mezcla 265
solo pre fader se utiliza como guia durante el ajuste de nivel de la seal de entrada del
canal. El solo post fader, para aislar un determinado canal tal como aparecer en la mez-
cla. Es poSible seleccionar ms de un solo, permitiendo as comparar niveles relativos o
ubicaciones en el espacio de dos o ms fuentes sonoras virtuales.
25.3.11. Vmetros
A efectos de realizar los ajustes de nivel requeridos, 1as consolas tienen un instru-
mento de medicin denominado vmetro. El nombre proviene de 1as siglas de Volume
Units, es decir unidades de volumen (utilizada histricamente para medir el volumen
sonoro entregado). Es una escala logartmica que coincide con el nivel de potencia en
dBm. Hoy en da se utilizan ms las referencias de tensin, como el dBu (que slo coin-
cide con el dBm cuando la carga es una resistencia de 600 0). En realidad existen tres.
escalas para los vmetros en uso por los diversos fabricantes de consolas, que consisten
en llamar O VU a los niveles -10 dBV, +4 dBu, y a O dBu respectivamente. En todos
los casos deber verificarse en el manual del usuario cul es la referencia utilizada.
25.4. Presentacin de los canales de entrada
Los canales de entrada poseen una presentacin bastante caracterstica,. en la cual
se integran varios de los elementos que hemos descripto hasta ahora Aunque existen
muchas variantes segn el fabricante y el modelo, el aspecto general es el que se muestra
en la Figura 25.10.
. Como puede apreciarse, el ordenamiento vertical de los controles, ajustes y selec-
tores sigue aproximadamente la sucesin de bloques por los cuales va pasando la seaL
en la parte superior encontramos el potencimetro de ajuste de nivel de la seal de
entrada. Luego se encuentra un botn de seleccin con el cual puede optarse por inter-
calar o no un filtro pasaaltos de baja frecuencia (en el ejemplo, de 50 Hz) para eliminar o
reducir componentes de muy baja frecuencia o inclusive subsnicas, que pese a ser inau-
illbles pueden restar rango dinmico a la seal.
Debajo de la seccin anterior se tiene la seccin ecualizadora. En este ejemplo se
muestra un ecualizador paramtrico en el cual la frecuencia de corte de los graves es de
100Hz, la frecuencia de corte de los agudos de 10 kBz y la frecuencia de los medios es
ajustable, as como su factor de calidad Q.
Ms abajo aparece la seccin de control de nivel de las salidas auxiliares, que en
este ejemplo son 4. Junto a cada ajuste de nivel hay un botn que permite Conmutar entre
conexiones post fader (la normal) y pre fader. No siempre se tiene esta disposicin. A
veces algunos auxiliares son pre fader y otros post fader, otras veces algunos son con-
mutables y otros no, y en otros casos se pueden conmutar por grupos (por ejemplo, los
auxiliares 1 y 2 son post fader y los 3 y 4 se conmutan juntos pre y post fader).
Otra variante en el caso de los auxiliares es que exista algn botn de seleccin que per-
mite que un mismo potencimetro de ajuste pueda, optativamente, referirse por ejemplo
al auxiliar 4 al5. Este tipo de presentaciones obedece nada ms que a compromisos de
en donde se procura minimizar el nmero de componentes (y en consecuencia
abaratar el producto) preservando la mxima versatilidad posible.
Luego nos encontramos con la seccin de paneo, con algunos selectores de direc-
cionamiento. Estos selectores permiten dirigir la seal paneada a los calales izquierdo y
derecho de la mezcla principaL a los grupos de salida (o submezcJas) 1 y 2, o a los
266
Nivel
PA50Hz0
Agudos 100 Hz
1

L , ,

10kHz
Aux1 OPre
, '

O Pre

O Pre
Aux4 OPre

1-D O O Solo
1-2 O O Sord.
3-4 o
+10-r-
+5--
o
-5--
-10- -
-20- -
-30-
-
-40- -
-50-
-
-
00- -
Figura 25.10. Ejemplo de canal de
entrada de una consola con 4 gru-
pos y 4 salidas auxiliares seleccio-
nables como pre o post fader.
Acstica y Sistemas de Sonido
grupos 3 y 4, no excluyentemente. Tambin se
encuentran aquf los botones de solo y sordina.
Esta ltima directamente elimina de la mezcla
la seal proveniente del canal correspondiente.
El selector de solo, en cambio, afecta princi-
pahnente al bus de solos y a la seal de mni-
toreo para la sala de control, de modo que no
afecta la mezcla principal. En algunos casos
puede afectar la salida de los grupos.
Finalmente, se tiene el fader de canal, es
decir un potencimetro deslizante que permite
ajustar el nivel de la seal correspondiente a di-
cho canal a los efectos de la mezcla principal o
de las mezclas de los grupos. El fader est
graduado en dB referidos a ganancia 1, es de-
cir que una ganancia de tensin de 2, por ejem-
plo, corresponder a
2
20 log
18
-
1
6dB.
Muchas fabricantes prefieren graduar los fa-
ders de sus consolas de O a 10, sin que tal es-
cala represente ningn tipo de medida estndar.
La misma .observacin vale para el resto de los
controles o ajustes de ganancia (excepto en los
ecualizado res, en los que se ha impuesto :la
graduacin en dB).
25.5. Seccin de salida
Tambin la seccin de salida tiene una
presentacin caracterstica en las consolas,
aunque existen ms variantes que en los canales
de entrada. Esta seccin incluye los faders de
los grupos, el fader principal, los ajustes de ni-
vel de los envos y retornos auxiliares, los v-
metros, el ajuste de vohnnen del monitoreo de
la sala de control, y una serie de selectores de
direccionamiento vinculados con los grupos,
los retornos auxiliares y el monitoreo. En la
Figura 25.11 se muestra un ejemplo.
En la parte superior de esta seccin sue-
len encontrarse los vmetros. En general existe
por lo menos un vmetro por cada grupo, y un
par estreo para la mezcla principal, aunque en
1
..i
Consolas de mezcla 267
las consolas ms econmicas se suele utilizar un solo par estreo asignable a diversas
salidas por medio de botones selectores (similares a los de direccionamiento del paneo ).
En la parte inferior:. paralelamente a los faders de los canales de se en-
cuentran ubicados los faders de los grupos y de la mezcla principal. ..
Los ajustes de nivel y los botones de direccionamiento se ubican normalmente en la
zona central de la seccin de salida, existiendo aqu casi tantas variantes poSibles como
modelos de consolas existen. Esto suele ser fuente de confusin para el usuario, espe-
ciahnente cuando se trata de adquirir una nueva unidad. Siempre es recomendable exa-
minar con detenimiento el diagrama de bloques interno y relacionarlo con las perillas de
+10 c:l
+5 CJ
OCJ
-2 E:J
- 4 c:::J
-7 Cl
-10 CJ
-20 E!l
-30 Cl
+10 E:il
+5 Cl
OCJ
-2 CJ
-4 Cl
-7 Cl
-10 CJ
-20 Cl
-30 Cl
+10 EJ
+5 c:J
OCJ
-2 f.:;J
-4 c::J
-7 tz!]
-10 EJ
-20 Cl
-30 c::J
+10 El
+5 El
OCJ
-2 EJ
-4 &::1
-7 Cl
-10 El
-20 Cl
-30 CJ
.-- Envios auxiliares ---,

r--- Retornos auxiliares ----,

1-D 0
1-2 D
3-4 o

1-D O
1-2 O
3-4 O

1-0 o
1-2 O
3-4 D

1-D D
1-2 O
3-4 D

,, t 1\. ,, ,,
+10
+5
o
Grupo 1 Grupo 2
-5
-10
-20
-30
-40
-50
-00
Grupo 3 Grupo 4
+10 E:]
+5 Cl
OCJ
-2 ra
-4 c::::J
-7 CJ
-10 E3
-20 El
-30 CJ
+10 E:l
+5 1:!3
OCJ
-2 t::J
-4 c::J
-7 [Z]
- 10 c::J
-20 CJ
-30 E:J
Auriculares

0 Solo PFUSIP
o
Figura 25.11. Aspecto de la seccin de salida consola con 4
grupos de salida y una salida principal.
268 Acstica y Sistemas de Sonido
ajuste y los selectores dispom'bles en el panel de control Adems es til imaginar varias
situaciones complejas de mezcla y verificar si la consola ofrece postbilidades suficientes
para llevarlas a cabo.
En el ejemplo de la Figura 25.11 cada grupo posee un ajuste de paneo, que de-
termina en qu proporcin se mezcla cada uno de ellos en cada canal de la salida princi-
pal cada retomo auxiliar tiene selectores que permiten ingresar la correspon-
diente seal estereofnica al bus principal y/o a pares de buses de grupo.
Tambin se ubica en esta parte de la consola la conexin de auriculares, que va
acompaada de un control de volumen que afecta a ambos canales por igual
Finalmente, se ha incluido un selector que establece si el modo del solo es PFL
(pre fader) o SIP (post fader). Tambin se ha incorporado un control de volumen pro-
pio para el solo, lo cual permite no alterar el nivel de monitoreo general cada vez CUie se
desea escuchar un canal individual
25.6. Conexiones para grabador de cinta
Muchas consolas tienen conexiones de entrada y de salida para grabadores de cin-
ta. de cassette o de DAT. En general se trata de conexiones para grabadores estereofni-
cos y no multipista. Las entradas (tape in), provenientes de las salidas de reproduccin
(play) del grabador. en algunos casos actan como canales de entrada suplementarios, y
en otros casos simplemente como entradas para el sistema de roonitoreo de la sala de
controL Las salidas para grabador (tape out) por lo general repiten las salidas principa-
les, lo cual posibilita registrar en DAT el resultado de una mezcla completa.
Cuando se desea grabar en multipis4J. se recurre a los envos de insercin de los ca-
nales, intercalando si es necesario algunos procesadores, como ecualizadores externos,
compresores o compuertas. Tambin pueden grabarse las submezclas de los grupos
aprovechando las salidas de grupo.
Algunas consolas poseen salidas directas post fader de los canales de entrada,
que permiten grabar en multipistalas sefales despus de pasar por los :filtros, el ecu.aliza-
dor y el fader de canal Si bien esto da mayor fleXIbilidad, a veces puede ser ms conye-
niente grabar y reproducir por medio de la conexin de insercin, ya que de ese modo no
hace :thlta un reconexionado, pudiendo enviarse las salidas del grabador muhipista a tra-
vs del retomo de insercin, procedindose con la mezcla del material grabado exacta-
mente como si fueran las seales originales en vivo.
25.7. Estructura de ganancia
En una consola de mezcla existe una cantidad comparativamente grande de ampli-
ficadores y atenuadores en el camino de la seal, desde la entrada de lnea o de micrfo-
no basta la mezcla principal La descripcin de las distintas etapas de ganancia se
denomina estructura de ganancia de la consola. A pesar de que la misma ganancia final
puede obtenerse de varios modos diferentes, razones de orden prctico y consideraciones
sobre el rango dinmico y la relacin sefal a ruido hacen prefen'ble respetar algunas nor-
mas de fijacin de los diversos ajustes.
La estructura de ganancia se representa como un diagramaen el cual se muestran
los rangos de ganancia de cada una de las etapas sucesivas (Figura 25.12). En el caso
l
Consolas de mezcla 269
del aunque por claridad del dibujo las bandas estn representadas en suce-
sin, en realidad la sciial correspondiente a cada banda es afectada slo por la seccin
ecualiza.dora respectiva.
Si seguimos el recorrido de una seal de entrada, veremos que la ganancia total
puede llegar a ser tan alta como
40 dB + 12 dB + 10 dB + 10 dB = 72 dB .
Este valor no es conveniente, ya que puede conducir mcilmente a la saturacin de una o
ms etapas de la consola. Por ejemplo, una seal de lnea -10 dBu (245m V), amplifica-
da con esta ganancia implicara una salida de 62 dBu, es decir 975 V! Evidentemente,
mucho antes se llega a la saturacin y por lo tanto a la distorsin. La razn de la alta
ganancia en el ajuste de nivel de entrada (mximo de 40 dB) es dar mayor
dad en relacin con el nivel de entrada, permitiendo manejar seales de nivel intermedio,
como la que generan algunos instrumentos electroacsticos.
Ajuste de Graves Medios Agudos
nivel
Ecualizador
-00 dB
Fader de
canal
-00 dB
Paneo
Figura 25.12. Estructura de ganancia para las entradas de linea de la
consola de la figura 25.9. Las entradas de micrfono tienen ganancias
adicionales por medio del preamplificador de entrada.
-00 dB
Fader
priDcipal
La norma general para los ajustes de ganancia es procurar mantener el nivel de la
seal cercano a O dBu en todos los puntos del circuito. Niveles mucho menores com-
prometen la relacin seal/ruido., ya que los ajustes de ganancia afectan a la seal y al
ruido generado antes del ajuste, pero no al ruido generado despus (recordemos que, en
mayor o menor medida, todos los componentes de un circuito generan ruido). Niveles
mucho mayores, por otra parte, son susceptibles de producir saturacin, especialmente
en la etapas de mezcla (principal, de grupo o auxiliar).
25.8. Margen de sobrecarga (headroom)
Un parmetro de gran importancia en la mayora de los equipos de audio profesio-
nal, y muy especiahnente en las consolas, es el margen de sobrecarga (headroom).
270 Actica Slmmas de Sonido
Se define como el exceso de nivel que puede manejar la salida respecto al nivel medio
nominal de la seal antes de llegar a la saturacin (recorte).. Por si el nivel no-
minal de seal para determinado equipo es de 4 dBu (1,23 V) y ste puede funcionar sin
saturarse con seales de hasta 24 dBu (12,3 V), entonces su margen de sobrecarga MS
(en ingls, HR) ser
MS = 24 dBu - 4 dBu = 20 dB .
En las consolas la mayor dificultad aparece en los mezcladores_, ya que reciben multitud
de seales (provenientes de los canales de entrada, de los grupos y de los retornos auxi-
liares) que se suman elevando el nivel de la salida.
por ejemplo, una consola de 24 con 4 grupos y 6 retornos
a:.oona.res, y que cada uno de ellos vuelca sobre el bus principal una seal cuyo nivel se
ha ajustado a su valor nominal de 4 dBu. Eso significa que existen sobre el bus principal
34 seales de valor eficaz 1,23 V. Esto implica que a la salida del sumador habr 1,23 V
debidos a cada una de estas seales. Una caracterstica importante de los niveles es que
no se suman directamente, sino que hay que expresarlos primero en trminos de poten-
cia. Si la resistencia de carga es, por ejemplo, de 1 O Kn, entonces la potencia entregada
por cada seal es
1,231
PottsdaJ = 10000 = 0,15 mW.
Entonces la potencia de las 34 fuentes es
Pot
34
sdales = 34x0,15 mW = 5,1 mW,
de donde la tensin eficaz equivalente resulta ser (ver seccin 7.6)
V34 se6ales = .J10.000x0,0051 = 7,15 V ,
que corresponde a un nivel de tensin en dBu de
7,15
= 20 log
18
-- = 19,3 dBu .
0,775
En este caso se necesitr, por lo menos, un margen de sobrecarga
MS = 19,3 dBu - 4 dBu = 15,3 dB ,
por lo cual una consola como la anterior (MS = 20 dB) puede utiliz;;u'se satis:fuctoria-
mente para esta mezcla.
Se puede demostrar que cada vez que se duplica la cantidad de seales de una
mezcla el nivel de tensin de salida aumenta 3 dB, lo cual implica que en las consolas
con gran nmero de canales se requiere un margen de sobrecarga muy grande.
En los casos en que el margen de sobrecarga no alcance para cubrir las necesidades
de una mezcla determinada., se hace necesario reducir (mediante el ajuste de nivel) el
Consolas de 271
nivel de seal de las entradas. Dado que esta reduccin afecta slo a la seal y no al rui-
do generado por el resto del cilcuito, se desmejora la relacin seal/ ruido. Esto es to-
dava ms problemtico cuando hay un gran nmero de ya que el nivel de ruido
tambin aumenta 3 dB cada vez que se duplica el nmero de canales efectivamente utili-
zados. Por esta razn es recomendable llevar al mnimo (-<X)) el fader de todo canal que
no se est utilizando.
En general conviene que las entradas tengan el mximo nivel que resulte compati-
ble con el margen de sobrecarga dispomble. Cuando se utilizan todos los dicho
nivel est cerca del nivel nominal. Cuando se utilizan slo unos pocos canales., es postble
trabajar con niveles algo mayores que el nominal, mejorndose as la relacin sea.Vruido.
25.9. Especificaciones de las consolas
Hemos insistido en los captulos anteriores sobre la necesidad de prestar gran aten-
cin a ]as especificaciones de los diversos componentes de un sistema de sonido. En el
caso de las consolas dicha atencin debe redoblarse, porque es muy sencillo proporcio-
nar datos ::fulaces, o que se presten a interpretaciones equivocadas sobre la capacidad real
de las mismas (lo cual sucede con demasiada frecuencia).
Hay algunas especificaciones obvias, como el nmero de canales de _entrada, la
cantidad de conexiones auxiliares y de grupos. Inclusive el diagrama de bloques del co-
nexionado interno, que no es en s una especificacin, nos puede informar sobre la apti-
tud desde el punto de vista de la conectividad de determinado modelo para el tipo de
trabajo que se va a realizar con la consola.
Otras especificaciones que en principio pareceran similares a las correspondientes
a otros equipos (distorsin, ruido, separacin de canales) ofrecen, en cambio, algunas
dificultades. En estos casos es sumamente importante que la especificacin se brinde
adjuntando las condiciones bajo las cuales se mide o determina. Hay que tener en cuenta
que muchas consolas dispombles comercialmente carecen por completo de esta informa-
cin, y por lo tanto o bien estn proporcionando datos intencionalmente o
bien las mediciones no se han realizado con un mnimo de seriedad que garantice que los
valores sean confiables.
25.9.1. Distorsin
La primera especificacin es la distorsin. En general se da la distorsin total ar-
mnica, THD, y en algunos casos la distorsin por intermodulacin, IMD. Los datos
mnimos requeridos son los siguientes:
1) La :frecuencia de la seal senoidal de prueba. Normalmente es 1 kHz, pero sera
deseable tambin disponer de los valores de distorsin a otras :frecuencias, por ejemplo
100 Hz y 10 kBz.
2) El punto donde se inyecta la seaL En general es la entrada de linea de un canal,
pero podra ser un retomo auxiliar o una conexin de insercin.
3) La ubicacin de los faders. Normalmente en su punto nominal (O dB), aunque a
veces se estipula que se ubican en "posiciones tpicas", lo cual es ambiguo.
4) El nivel de entrada y salida. Deberla ser un valor elevado (especialmente a lasa-
lida), como 15 20 dBu. En muchos casos se indica la distorsin para una salida de ni-
272 Acstica y Sistemu de Sonido
vel nominal, por ejemplo 4 dBu. Esto no es demasiado til, ya que la distorsin es un
problema para niveles altos, y no bajos.
5) Si se incluye el ruido en la medicin o si se tomaron recaudos para medir sola-
mente (y en forma precisa) los armnicos generados por la distorsin no lineal Esta in-
formacin est re1acionada con la forma ms comn de medir la distorsin total
armnica, que consiste en filtrar la componente fundamental y medir el resto. El proble-
ma es que si la distorsin es muy baja, el ruido puede modificar el resultado, a menos que
se utilice un analizador de espectro para medir los armnicos individuales.
25.9.2. Ruido
La segunda especificacin, de importancia fundamental en una consola, es el rui-
do. Al igual que en otros equipos, puede especificarse en una multitud de formas: como
nivel de tensin del ruido a la salida en dBu, como relacin seal/ruido, como nivel ren>.
rido al nivel como ruido equivalente a la entrada en dBu o dBm, etc. Dado que
una consola tiene diversas la especificacin puede variar segn a qu salida se
refiera. Las condiciones de medicin que es necesario conocer son, como mnimo, las
siguientes:
1) Salida sobre la cual se mide el ruido (puede ser una salida principal, de grupo,
una salida directa de canal (post fader), un envo auxiliar, un envo de insercin, etc.).
2) Posicin de los faders de canal y de la salida que corresponda. Aqu es impor-
tante resaltar que el ruido cuando todos los Caders de canal estn al mnimo es siempre
menor que cuando estn todos en la posicin o, peor an en su punto mximo.
Por esa razn, hay que cuidal:se de las especificaciones que carecen de este dato" as co-
mo de aquellas que dan el ruido con todos los faders al mnimo o bien con todos menos
uno al minimo.
3) Posicin de los controles del ecualizador (deberan ser las posiciones centrales,.
ya que en caso contrario podra estar acentundose el ruido en determinada banda, o bien
reducindoselo).
4) Banda de frecuencias del filtro utilizado para medir el ruido. Normalmente" de-
bera cubrir el rango de 20 Hz a 20 k:Bz.
5) en que se suministre la relacin sea.Vruido, el nivel de seal utilizado
(normahnente 4 dBu).
6) En caso en que se indique el ruido equivalente de entrada (lo cual es habitual en
las entradas de micrfono), la resistencia equivalente de la fuente de seal (tpicamente,
1.50 0). Esto es debido a que las resistencias tienen ruido propio, denominado ruido
trmico, y es necesario poder discriminar qu parte del ruido se debe a la resistencia y
qu parte al circuito de entrada. Por ejemplo, una resistencia de 150 n produce un ruido
propio de 0,22 f.J.V, equivalente a.un nivel de tensin de -131 dBu. Si el preampli1icador
a su vez tiene un ruido de igual valor, al conectrsele un micrfono de 150 n el ruido se
incrementar hasta - 128 dBu. Vemos que si slo se especificara el ruido del preamplifi-
cador, la especificacin sera 3 dB mejor que lo que realmente es posible obtener en la
prctica (dado que los micrfunos siempre tienen alguna resistencia). NOTA: Esta dis-
cusin deja de lado el ruido acstico y el ruido elctrico no trmico del micrfono.
25.9.3. Margen de sobrecarga
La siguiente especificacin es el margen de sobrecarga (headroom). A veces no
se lo especifica como tal sino que se da el mximo nivel de tensin de salida (indicndose
Consolas de mezcla
273
aparte el nivel nominal de seal). Este dato se proporciona con respecto a las diversas
salidas de la consola. Es importante que se detalle la resistencia de carga con la cual se
realiza la medicin, siendo tpicamente de 1 O KO. En general el mayor margen de sobre-
carga lo tienen las salidas principales. Una especificacin tpica podra ser de 27 dBu de
nivel mximo en la salida principal En este caso, si suponemos un nivel nominal de
4 dBu, el margen de sobrecarga resulta de 23 dB.
25.9.4. Separacin de canales
Otra especificacin de I3s consolas es la separacin de canales ( crosstalk) o
dia!ouia, definida como la diferencia de nivel entre las seales de dos canales de salida
ante una seal de entrada dirigida enteramente a uno de ellos. En la prctica, se suele
detenpinar aplicando seal a un canal de entrada "cerrado" (es decir cuyo Cader est al
m.fnimb) y midiendo la seal a la salida con los otros c.ana.Ies "abiertos" (Caders en O dB,
es decir ganancia 1). De esta manera se asegura que la seal que se ''filtra" del canal ex-
citado hacia los otros canales llegue a la salida por mltiples caminos, obtenindose asi el
peor caso. Otra poSibilidad seria "abrir" uno solo de los canales restantes, en cuyo caso
se obtendra un valor ms engaosamente promisorio, ya que la seal que se "filtra" ten-
dra slo una va hacia la salida.
Para que la especificacin de separacin de canales no resulte ambigua es necesaria
la siguiente informacin complementaria:
1) La frecuencia del tono senoidal aplicado. Normalmente se utiliza 1 kHz, pero
dado que la separacin de canales depende de la frecuencia, sera interesante tambin
tener infunnacin relativa a otras frecuencias.
2) La banda de frecuencia en la cual se hizo la medicin. Normalmente, dicha ban-
da es la de 20 Hz a 20 kHz, lo cual no ofrece dificultades cuando la separacin de cana-
les no es muy alta. En las consolas con gran separacin de canales, el ruido elctrico
puede ser comparable a la seal que se filtra de un canal a otro, y entonces es necesario
restringir la medicin a una banda angosta alrededor de la frecuencia de excitacin.
3) Un detalle de las posiciones de los controles y ajustes involucrados. Por ejem-
plo, podra ocurrir que la medicin se efecte con todos los faders de canal al mnimo
excepto uno fsicamente distante del canal excitado. Dado que el pasaje de seal parsita
de un canal al otro depende de fenmenos de acoplamiento magntico (efecto transfor-
mador) y electrosttico (efecto capacitivo), a mayor separacin :fisica, menor interaccin.
Esto significa que el valor medido parecer mejor que si el canal abierto fuera adyacente
al excitado.
Conviene sealar que, lamentablemente, existen dos convenciones opuestas para la
separacin de canales. Una la expresa con un nmero positivo de dB, por ejemplo
83 dB, y la otra con un nmero negativo de igual valor absoluto, por ejemplo -83 dB.
En el primer caso se est restando el nivel de la seal directa menos el nivel de la seal
filtrada, y en el exactamente al revs. Esta aclaracin permite comparar dos conso-
las de diferentes marca.s, aunque una declare una separacin de canales de -75 dB y la
otra de 81 dB.
25.9.5. Respuesta en frecuencia
La respuesta en frecuencia se define del mismo modo que para otros equipos.
Dentro de las condiciones de medicin es importante indicar:
1) En qu posicin se ubican los controles de los ecualizadores. Normalmente, de-
beran estar planos (O dB).
274 Acstica y Sistemas de Sonido
2) Si se han interca1ado o no los filtros pasaalto y pasabajo.
3) El nivel de seal para el cual se ha realizado 1a medicin. Esto es importante, ya
que para. seales de alta frecuencia y aho nivel aparece una distorsin debida a que el
amp.lificador mezclador tiene un lmite en cuanto a 1a velocidad con que puede variar su
salida (dicho lmite se denomina slew rate ). Esto implica que para seales de gran nivel
1a frecuencia superior de corte se reduce.
4) El tipo de entrada (por ejemplo entrada de lnea, entrada de micrfono, retorno
auxiliar, etc.) y de salida (envo auxiliar, salida principal, etc.) para los cuales vale el dato
suministrado.
Sin intercalar los filtros, 1a respuesta en frecuencia debera cubrir de 1a manera ms
plana posible (es decir, con fluctuaciones de ganancia menores de 1 dB) el rango entre
20Hz y 20kHz. Muchas consolas extienden 1a respuesta en alta frecuencia basta
50 kHz o aun 100 kBz.. Una de las razones que se argumentan para ello, es que de esa
manera se logra una menor variacin de fase en 1a regin ms alta del espectro audible,
es decir entre 16kHz y 20kHz (debido a que cerca de la frecuencia de corte la fase va-
ria considerablemente). Sin embargo, 1a longitud de onda de un sonido de 16kHz es de
slo 2 cm, por lo tanto un error de fase tan aho como un cuarto del periodo (como el
que se tiene generalmente en la frecuencia de corte) causarla un error de localizacin de
apenas 0,5 cm, mucho menor que los movimientos habituales de la cabeza! Otra razn
esgrimida en mvor de una respuesta en frecuencia muy amplia es que de esa forma se
reproducen mejor los transitorios muy bruscos, como un golpe de la percusin. Sin em-
bargo, el propio odo no es capaz de reaccionar ante dichos transitorios, por lo cual es
desde el punto d vista auditivo, si se los reproduce o no con extrema fideli-
dad. Hay una tercera razn, ms atendible que las anteriores, y es que en general las se-
ales que maneja una consola no van a ser escuchadas directamente, sino despus de
atravesar diversos procesadores, algunos de los cuales podrian utilizar ciertas caracters-
ticas de aha frecuencia de la seal que podran estar ausentes si la respuesta se limita a
20 kllz.
La principal desventaja de una respuesta frecuencial excesiva es que podran agre-
garse a los buses de mezcla seales espurias o ruidos que a pesar de estar fuera del rango
audible, :incrementaran innecesariamente el nivel general de la mezcla, consumiendo
parte del margen de sobrecarga que podra aprovecharse para obtener una mejor relacin
seal/ruido.
25.9.6. Impedancias de entrada y salida
Es importante conocer las impedancias de entrada y salida porque ellas condicio-
nan fuertemente el tipo de dispositivos que pueden conectarse a la consola. En general
las impedancias de eritrada de linea estn en el orden de 1 O k.O, mientras que las de sali-
da se aproximan a los 100 O. Las entradas de micrfono son del orden de 1 k.O, de ma-
nera de no cargar excesivamente al micrfono, pero al mismo tiempo n incrementar el
ruido.
25.9.7. Indicadores
Se suelen detallar los diversos sefia1izadores luminosos, como por ejemplo LEDs
indicadores de solo y sordina., de sobrecarga (recorte o saturacin), de encendido, de
conexin de 1a fuente fantasma, de tipo de envo auxiliar, etc.
ConsoJas de mezcla
25.9.8. Otras especificaciones
Las restantes especificaciones son de carcter administrativo, como por ejemplo las
dimensiones, peso, tipo de montaje (rack, mesa), condiciones ambientales de operacin y
almacenamiento (rango de temperatura y humedad), tipo de alimentacin y consumo de
energa elctrica, etc. Estos datos no aportan nada nuevo desde el punto de vista funcio-
nal, aunque pueden constituir importantes elementos de decisin a la hora de adquirir
una consola.
25.1 O. Conexionado
El correcto conexionado y cableado de los equipos de sonido es muy importante,
ya que e;; lo que garantizar que la captacin de ruidos por efecto antena resulte lo me-
nor posible.
25.10.1. Blindaje
Todo cable se comporta como una antena capaz de emitir y captar ondas electro-
magnticas de diversas frecuencias. Si bien las ondas captadas son en general de bajo
nivel, hay que tener en cuenta que las seales tiles que transporta un cable pueden tener
un nivel tanto o ms bajo, por lo cual se hace necesario tomar medidas para.reducir lo
ms poSible tanto la energa radiada como la captada. Un recurso relativamente simple
para ello es utilizar cables blindados. Dichos cables contienen una funda metlica (bliD-
daje) alrededor del o los conductores que llevan la seal propiamente dicha.
La accin del blindaje se basa en dos principios fisicos:
1) Dentro de un espacio rodeado por una cubierta metlica (llamada jaula de Fa-
raday en honor a Micbael Faraday, fsico ingls que descubri este hecho) no hay cam-
pos elctricos provenientes del exterior.
2) Las corrientes inducidas en un conductor (en este caso el blindaje) tienden a
cana1izarse predominantemente por los circuitos de menor impedancia a los que est co-
nectado. Conectando el blindaje a masa, se consigue que toda corriente inducida por
ruido vaya a masa.
El blindaje puede ser mediante un mallado, que deja ciertos intersticios por los
cuales podran ingresar radiofrecuencias, o por medio de una funda elctricamente her-
mtica que se logra arrollando una cinta metlica alrededor de los conductores principa-
les.
Es importante que el blindaje no slo est presente en el cable, sino tambin en los
conectores. Por este motivo son prefenbles los conectores con cubierta metlica, que
aseguran el blindaje en todo el trayecto de seal. Los conectores XLR poseen siempre
ese tipo de cubierta, y esa es una de las razones para su amplia aceptacin para conexin
de micrfonos.
25.10.2. Conexiones balanceadas
Ya habamos visto en el captulo 8 el principio sobre el que se basan las conexiones
balanceadas. Sintticamente, dado que no es posible eliminar del todo las tensiones y
corrientes de ruido captados por un cable, se reparte la seal en dos mitades, una positiva
y la otra negativa respecto al blindaje, y se enva cada una por un conductor. Entonces, al
estar los dos fisicamente muy prximos, captan casi el mismo ruido, y dado
278 Acstica y Sistemas de Sonido
que la consola tiene un amplificador diferencial a su entrada que resta las seales en los
dos conductores, el ruido tiende a cancelarse.
Este tipo de conexin se implementa tanto con conectores XLR como TRS, y se
utiliza para las seales de micrfono y las de lnea.
25.10.3. Panel de cone:xiones (patcla bay)
El panel de cone:xiones (patcla bay) de una consola est formado por la totalidad
de las entradas y es decir, entradas de lnea y de micrfono, envos y retornos
auxiliares y de insercin, salidas principales, de grupo y etc. Suele estar
en la parte frontal de la antes de los _ajustes de nivel de entrada de los canales
(Figura 25.2), o bien directamente sobre la parte posterior del gabinete, o bien repartido
entre ambas partes.
En muchos casos es conveniente o aun suplementar este panel con uno
externo, montado en un rack (armazn metlico modular de ancho estndar de 19", es
decir 48,26 cm, sobre el cual se atornillan los diferentes procesadores, efectos, etc.). Al
frente de este panel externo hay multitud de tomas identificadas con letreros, que ponen
a disposicin del operador una copia bien organizada de las conexiones de la consola y
de los procesadores que se ut:ilizan ms frecuentemente. Esto :fucilita mucho el conexio-
nado, adems de pen:nitir el uso de cables cortos, reduciendo la postble captacin de
ruidos por efecto antena. Las conexiones permanentes entre el resto de los equipos y el
panel de conexiones externo se realizan por la parte posterior del mismo.
Hay que destacar que cada operador organiza sus paneles de conexin de acuerdo
a su conveniencia y segn los equipos que posea. Una distnbucin pensada cuidadosa-
mente permite ahorrar mucho tiempo y evitar errores.
25.10.4. Puesta a tierra
Una cuestin importante en un sistema de sonido es la puesta a tierra. La puesta a
tierra cumple bsicamente dos objetivos: 1) aumentar las condiciones de seguridad con
que se trabaja, y 2) reducir lo ms poSible las interferencias y los ruidos.
Antes de proseguir, es conveniente distinguir tres conceptos diferentes de ''tierra"
que a veces se confunden.
El primero es la tierra fsica que constituye el suelo. Este material, debido a la hu-
medad y al gran contenido de sales, es un buen conductor de la electricidad, y debido a
su gran seccin, tiene muy baja resistencia. En las usinas elctricas, uno de los dos con-
ductores provenientes de los generadores (Figura 25.13), denominado neutro, se co-
necta efucti:varnente a tierra por medio de grandes barras o caos metlicos. El otro,
Figura 25.13. Concepto de tierra en una instalacin de distribucin de
energfa elctrica. A la izquierda, la usina; a la derecha, el usuario.
_l_
Consolas de mezcla 277
denominado vivo, se enva directamente a la distribucin. El vivo y el neutro llegan a los
terminales de los tomacorrientes, donde se enchum los arte:fuctos. La conexi6n a tierra
consiste en agregar un tercer conductor conectado a tierra por medio de una jabalina,
que es normalmente un cao galvanizado enterrado hasta uno o dos metros bajo tierra..
Idealmente, no deberla haber tensin entre el neutro y la conexin a tierra, pero debido a
la resistencia de los cables, existen pequeas cadas de tensin en el cable de neutro que
hacen que entre el neutro y la tierra aparezca una pequea tensin.
El segundo .concepto es el de masa, que consiste en un cable conectado al chasis y
a las partes metlicas del gabinete y de un arte:fucto. Como norma general, la masa debe
conectarse a tierra, ya que de esa forma se evitan riesgos de shock elclrico. En efecto,.
el shock elctrico se produce cuando por alguna razn existe una fuga del vivo hacia el
chasis de un equipo. Al tocar partes metlicas del se cierra un circuito entre l
vivo y la tierra a travs del cuerpo, que acta como conductor elctrico (Figur 25.14).
Si se conecta la masa a tierra, en caso de haber fugas las corrientes circula:rn directa-
mente a tierra sin pasar por el cuerpo, debido a que dicba conexin tiene una resistencia
mucho menor que el cuerpo. Es importante tener en cuenta que una fuga puede produ-
cirse por mltiples razones: acumulacin de polvo, humedad, desgaste de la cubierta
aislante de un cable,. aflojamiento de alguna parte del equipo y consecuente contacto con
un punto con tensin, objetos metlicos que penetran a travs de las ranuras de ventila-
cin, etc. An cuando en un equipo nuevo sea poco pro bable este tipo de fallas, el uso
continuo puede conducir a que se produzcan.
Lnea
220V
Conexia a tierra
en la usina
Vivo
Neutro
Conexin a tierra
a travs del calzado
Figura 25.14. Circulacin de corriente a travs del cuerpo a causa de
un artefacto sin conexin a tierra.
El tercer concepto es el de masa circuital o referencia de tensin, es decir un
punto del circuito al cual se le asigna convencionahnente un valor de tensin de O V, y
respecto al cual se miden todas las otras tensiones del circuito. En general, corresponde a
las pistas ms gruesas de los circuitos impresos, y en el caso de las seales no balancea-
das, corresponde al blindaje de los cables correspondientes. En este sentido, se trata de
una masa local para la circuitera electrnica, en contraposicin con la masa global de un
artefacto completo.
278 Acstica y Sistemas de Sonido
No slo son estas tierras sino que tambin lo son, en sus ten-
siones. En algunos equipos la masa global y 1a masa circuita.l estn elctricamente aisla-
das, pero dado que dichas masas son accesibles exteriormente (a travs del terminal de
conexin a tierra y del terminal comn de los conectores de es poSible unirlas
externamente. Otros equipos tienen la masa global y la masa circuital unidas interna-
mente.
En condiciones las tres tierras deberan ya que tericamente de esa
fonna se reduce el ruido de modo comn captado por el propio blindaje de los cables
blindados. Sin cuando hay varios equipos es preciso proceder
con cautela para evitar los denominados bucles de tierra. Para comprender este con-
cepto, consideremos el ejemplo de la Figura 25 ..15. Se trata de dos equipos conectados
a travs de un cable con blindaje para seal ba1anceada. Ambos tienen conexin a tierra,
y ambos tienen su masa circuitl conectada a la masa global (chasis). Resulta que a travs
del b.I.indaje se cierra un bucle o lazo cerrado con la tierra, como se aprecia en la Figura
25.15. Dicho bucle se comporta como una antena de cuadro (similar a las de televi-
sin), captando con gran efectividad los ruidos de baja frecuencia provenientes de ondas
electromagnticas presentes en la zona. La razn :fisica para ello es que opera como una
Equipo! Equipol
Masa
Blindaje
\
i \ f;
! f:
\
Masa circuital 0: de tie:0
-::::.=-

Tierra
Figura 25.15. Ejemplo de cmo se crea un bucle de tierra cuando se
interconectan dos equipos con conexin a tierra.
gran espira atravesada por campos magnticos particuJarmente de la frecuencia
de la lnea de alimentacin (SO Hz 60Hz) y sus inducindose tensiones y
por lo tanto corrientes que a su vez introducen ruido en el circuito de la seal.
Hay varias fOrmas de eliminar los bucles de tierra. La idea general es no permitir
que las tres tierras se conecten entre s en ms de un punto. En la Figura 25.16 se
muestra una primera solucin: el blindaje telescpico, que consiste en conectar el blin-.
daje a masa en un solo extremo. Esta conexin slo es poSible cuando la seal es balan-
por dos razones: 1) no puede interrumpirse el retomo de corriente, y 2) se
generaran bucles de tierra en el camino de la seal, lo cual seria muchsimo ms grave.
Otra solucin es la conexin de las masas circuitales en estrena (Figura 25.16).
Esta solucin, que puede aplicarse con equipos cuya masa circuital est. desvinculada de
la masa global (chasis), consiste en conectar todas las masas circuitales entre s, y luego
conectar el conjunto as fOrmado a un solo chasis. Finalmente, por razones de seguridad
se conectarn, todos los chasis a tierra, incluido el que se conecte a las masas circuitales.
Consolas de mezcla
Equipol Equipol
Blindaje
\
'
!\
:
!
:
i
\ \.j
rl-r rJ-r
-=-=-
Masa circuital
-
'--
Figura 25.16. Modificacin del conexionado de 1a figura anterior para
eliminar el bucle de tierra. Obsrvese q-qe el bJ.in9aje est conectado de
un solo lado. Esta conexin utiliza el denominado blindaje teles<:pko.
Equipol
Masa
Blindaje
\
i \
\!
-rJ.r

_ _ Masa circuital

Equipol
:!
Figura 25.17. Conexin de las masas en estrella para evitar el bucle
de tierra.
25.10.5. Cajas directas
279
Las cajas directas resuelven el problema de la desadaptacin de impedancia entre
determinados dispositivos y la entrada de micrfono de una consola. El ejemplo tpico es
el captor (pickup) de una guitarra elctrica. Normalmente ste proporciona una seal de
nivel un poco mayor que un micrfono profesional tpico, no balanceada y con una alta
impedancia. iDtema, mientras que las entradas de micrfOno son balanceadas y de baja
impedancia (del orden de 1 k.Q). Si se conecta directamente el captor a esta entrada,
existirn serios problemas de ruido, adems de una cada y degradacin considerable de
la seal Esto no sucede al intercalar una caja directa.
Las cajas directas contienen un transfOrmador de alta calidad que aumenta la impe-
dancia vista del lado de la :fuente, reduciendo en menor medida la tensin.
25.11. Conclusin
La consola de mezcla es, conceptuahnente, un sistema sencillo, ya que se limita a
amplificar y sumar seales. Sin embargo, la gran diversidad de posibilidades y la alta co-
nectividad que exhibe la transforman en un artefu.cto de considerable complejidad, que
280 y SJstem-. de
obliga a un conocimiento detallado de todas sus caracteristicas si se desea sacarle el m-
ximo provecho.
Por otra dado que todas las seales presentes en un sistema de sonido tarde
o temprano pasan por la consola, sus especificaciones influyen de manera determinante
sobre el producto final: lo mezclo. Por ese debe prestarse especial atencin a
estas que en muchos aspectos deben superar a las de otros componen-
tes del sistema. Por si el ruido de un procesador en serie es de -75 dBu, el de
una consola de 24 canales debe ser 14 dB menor (es decir -89 dBu) para no degiadar la
mezcla final ms que lo que lo hacen los procesadores (suponiendo que los 24 canales
van a ser tratados por procesadores similares).
Estas consideraciones muestran por qu es tan dificil proyectar una consola de
gran cantidad de canales compab"ble con las exigencias actuales en cuanto a ruido y dis-
torsin, y tambin por qu es frecuente encontrar especificaciones de consolas suma-
mente incompletas que intencionalmente o no pasan por alto deficiencias insalvables a la
hora de realizar trabajos de mezcla de gran complejidad.
tanto para sonido en vivo (refuerzo sonoro) como en estudio (graba-
cin, transmisin de radio o televisin), debe cuidarse a la interconexin de todos los
componentes del sistema, ya que es demasiado sencillo cometer errores que degraden
considerablemente el rendimiento global del sistema.
j
Glosario
281
Glosario
1
A
A: Abreviatura de Amper.
AbsordD sononu (sound absorption) Accin que lleva a cabo toda superficie en mayor o menor
grado, absorbiendo y eliminando parte de la energa sonora que incide sobre ella.
Acople: (feedback) Fenmeno de realimentacin electroacstica entre un altavoz y un micrfono
que da origen a silbidos o zumbidos autosostenidos..
Acorde: (chord) En msica, cualquier superposicin de dos o ms sonidos.
Acstica: {Acoustics) l. Disciplina que estudia el sonido en sus diversos aspectos. 2. ConJnnto
de caracteristicas de un ambiente que determinan cmo se comporta en l el sonido.
AdaptaciD de impedancia: (impedance :matching) 1. En trminos generales, cualquier relacin
entre las impedancias de una fuente y una carga que maximiza la magnitud de la seal que
resulte ms importante para una aplicacin. Por ejemplo, si lo que se desea es mxima ten-
sin. la adaptacin implica que la impedancia de carga sea alta con respecto a la de la fuen-
te. 2. Espec:ficamente, relacion entre las impedancias de una :fuente y de la carga que hacen
mxima la transferecia de potencL
AESIEBU: Protocolo de comunicacin digital en dos utilizando conectores XLR.
Aislacin acstica: (acoustical insulation) Accin que lleva a cabo cua1quier tabique divisorio
entre dos ambientes impidiendo en mayor o menor medida el paso de energa acstica de uno
a otro lado (puede incluir ondas ultrasnicas y subsnicas ).
AislaciD sonora: (sound insulation, soundproofing) Accin que lleva a cabo cualquier tabique
divisorio entre dos ambientes impidiendo en mayor o menor medida el paso de energa sono-
ra de uno a otro lado.
a.: Abreviatura de coeficiente de absorcin sonora.
Algoritmo: (algorithm.) 1. Procedimiento de clculo (utilizado especialmente en el procesamiento
digital de seales) para realizar una funcin especfiCa (filtrar, agregar efectos, retardar,
etc.). 2. En sntesis de sonidos por modulacin de frecuencia, una determinada estructura de
interconexin de moduladores.
Alias: (alias) Ver frecuencias alias.
Aliasing: Un tipo de distorsin que se produce cuaDdo no se cumple el teorema de muestreo (es
decir, cuando en una seal a muestrear existen frecuencias ms all de la mitad de la fre-
cuencia de muestreo). Consiste en Ja aparicin de frecuencias alias, es decir frecuencias ine-
xistentes en la seal original
Altavoz: (loudspeaker) Transductor que convierte seales elctricas (en general de potencia) en
sonido.
Altavoz de radiacin directa: ( direct radiator) Altavoz cuyo diafragma se encuentra directa-
mente expuesto sin mediar una bocina u otro acoplador.
Altnra: (pitch) Sensacin de mayor o menor gravedad o agudeza del sonido.
Ambienda: (ambience) Sensacin auditiva por la cual es posible tener una idea de las caracte-
rsticas de UD ambiente: tamao, posicin de las paredes, etc.
amper: Unidad de corriente elctrica. Se abrevia A.
Amplificador: (amplifier) Dispositivo para aumentar el nivel de una seal elctrica.
1
Este glosario contiene palabras en castellano y en ingls. No obstante, slo se han incluido palabras
inglesas en aquellos casos en que se utilizan con ms frecuencia que sus equivalentes en castellano, o
cuando no existe una traduccin elegante. Las palabras inglesas que no figw-an aquf pueden hallarse
en el apndice titulado -r'erminologfa en ingls". Para las palabras en castellano se indica entre pa-
rntesis su equivalencia en ingls, salvo cuando la ortografia es idntica.
282 Acstica y Sistemas de SonJdo
Amplificador controlado: (controlled ampli:fier) Amplificador cuya ganancia se puede controlar
con una variable elctrica (por ejemplo una tensin).
Amplitud: (amplitude) Valor m.ximo o de pico de una seal
Anlbis de espectro: (spectrum analysis) Medicin cuyo objeto es determinar el espectro de un
sonido o seal, es las frecuencias que contiene y sus respectivas amplitudes.
Analizador de espectro: (spectrum para realizar un anlisis de espectro.
Analgico: (analog) Se dice de cualquier dispositivo que procesa una magnitud fisica hacindo
uso de una analoga que utiliza otra magnitud fisica. Por procesa el sonido mane-
jando para ello seales elctricas anlogas al sonido a procesar.
Anlogo/a: (analog) l. Cualidad de una variable fisica de evolucionar en el tiempo de igual ma-
nera que otra. 2. Sistema, dispositivo o seal cuya operacin o evolucin temporal es igual a
la de otro/a.
Ancbo de (bandwidth) Diferencia entre las frecuencias mxima y mnima que permite
pasar un :filtco pasahanda o un dispositivo cualquiera.
Anisotropa: (anisotropy) Cualidad de determinados materiales (particularmente magnticos) de
tener diferentes propiedades en diferentes direcciones.
Armnico: (harmonic) Sonido armnic:o.
Ataque: (attack) 1. En un sonido, etapa inicial durante la cual la amplitud del sonido se incre-
menta hasta llegar a un valor mximo. 2. En un procesador dinmico, procesador de efectos,
etapa durante la cual se pasa de la situacin no activa a la situacin activa.
ATRAC: Sistema de compresin psicoacstica del minidisc.
Audio: 1. Rango de frecuencias audibles. 2. Tcnicas y tecnologas aplicadas al procesamiento y
la reproduccin del sonido.
Audio digital: (digital audio) de tcnicas y tecnologas para el procesamiento, almacena-
miento y reproduccin de seales de audio basadas en la conversin de la seal elctrica en
nmeros.
Audio.frecueucias: (audio frequencies) Frecuepcias audibles (entre 20Hz y 20kHz).
Azimut: (azimut) ngulo que forn:ia el entrehierro de un cabezal de grabacin o reproduccin con
respecto a la perpendicular a la pista.
B
Ba:ftle: Caja acstica.
Baftle cerrado: (closed bafi1e) Caja acstica hermtica.
Baftle ventilado: (open bafi1e) Caja acstica con un orificio o tubo que comunica su interior con
el ambiente.
Banco de filtros: (filter bank) Conjunto de filtros (por lo general digitales) que subdividen todo
un rango de frecuencias en subbandas.
Banda: (band) Un intervalo de frecuencias.
Banda de audio: (audio frequency band) Intervalo de frecuencias entre 20Hz y 20kHz.
Batido: (beat) Variacin de la amplitud de la onda resultante de superponer dos seales de fre-
cuencias parecidas.
Battimento: (beat) Palabra italiana que significa batido o pulsacin.
Biamplificada: (biampli:fication) Tcnica por la cual se divide la seal en sus componentes <k
baja y alta frecuencia antes de ser amplificada por dos amplificadores que alimentan los al-
tavoces de baja y alta frecuencia respectivamente.
Binario: (binary) Se dice de toda magnitud que asume slo dos valores posibles.
Binding post: Un tipo de conector tpicamente utilizado en conexiones de salida de amplificado-
res, consistente en unos prensacables que ajustan por presin.
bit: Dgito binario.
Blindaje (shielding. screening) Elemento utilizado para impedir la salida (entrada) de campos
elctricos o magnticos de (a) un dsposi:t:ivo, cable, etc.
Glosario 283
Blindaje electrosttico: ( electrostatic shielding) Blindaje que evita la emisin de campos elctri-
cos provenientes de un cable, o bien el ingreso de stos al cable. Normalmente es una malla
que recubre o envuelve al conductor aislado que lleva la seal, energa etc. A veces
es una cinta metlica (por ejemplo de aluminio) arrollada alrededor.
Blindaje magntico: (magnetic shielding): Blindaje que evita que trasciendan campos magnticos
de un transformador, motor, etc. En general es una cubierta de material ferromagntico.
Blindaje telescpico: (telescopic shields) En una lnea balanceada, blindaje conectado a la masa
slo de un lado. Se utiliza para evitar bucles de tierra.
Bobina: ( coil) Arrollamiento de alambre esmaltado en general alrededor de un ncleo de material
ferromagntico. Al ser recorrida por una corriente elctrica crea un campo magntico.
Bocina: (hom) Dispositivo acstico para adaptar la alta impedancia acstica de un excitador de
compresin a Ja baja impedancia acstica del aire, y as mejorar el rendimiento.
Bucle de tierra: (ground loop) Camino cerrado que se genera entre un conductor conectado en
ms de un punto a la tierra y la propia tierra. Se comporta como una antena, captando
ruidos especialmente de baja frecuencia que producen zumbidos en el sistema.
Bus: Lnea mnibus. En una consola, conjunto de lineas que transportan diversas seales hacia
las entradas de un sumador o mezclador. En un sistema digital, conjunto de lineas cada una
de las cuales contiene un bit.
byte: 8 bits.
e
C: Abreviatura de capacidad.
Cabezal: (head) Dispositivo que contiene los transductores electromagnticos que permiten gra-
bar, reproducir o borrar una cinta magntica.
Cabezal de borrado: (erasing bead) Cabezal por medio del cual se procura elimioar todo vesti-
gio de una seal previamente grabada en una cinta magntica.
Cabezal de grabacin: (recording bead) Cabezal por medio del cual se registra en cinta una
seal.
Cabezal de reproduccin: (playing bead) Cabezal por medio del cual se reprO<Juce una seal
previamente registrada en cinta magntica. ,
Cabezal rotativo: (rotaxy bead) Cabezal montado sobre un tambor rotativo que se utiliza en
cintas de video y de audio digital para aumentar la velocidad relativa entre el cabezal y la
extendiendo el ancho de banda de la seal a registrar.
Cable: Conductor elctrico aislado por una cubierta en general formado internamente
por finas hebras de cobre.
Cable blindado: (shielded cable) Cable que se encuentra en el interior de un mallado de cobre o
cobre estaado que lo recubre totalmente (o de una cinta metlica arrollada), aislndolo de
interferencias electrostticas y electromagnticas. Exteriormente, la malla se encuentra recu-
bierta por una envoltura plstica.
Cable coaxiJ: (coaxial cable) Cable blindado formado por un tubo conductor aislado dentro del
cual hay otro conductor aislado.
Caja acmtic:a: (bafi1e) Recinto para evitar la interferencia entre la onda de compresin (delante-
ra) y la de descompresin (trasera) de un altavoz de radiacin directa.
Caja directa: (direct box) Dispositivo que utiliza un adaptador de impedancia y un balanceador
para permitir la conexin de ciertas fuentes de seal no balanceadas y de alta impedancia
(guitarra elctrica, por ejemplo) a una entrada de micrfono.
Campo sonoro: (sound field) Forma en que varia o se distribuye el sonido en el tiempo y en el
espacio.
Campo .cercano: (near :field) Campo directo.
Campo directo: ( direct field) Parte del campo sonoro formada por todas aquellas ondas o frentes
de onda que an no han experimentado ninguna reflexin.
284
Acstica y Sistemas de Sonido
Campo elktrico: ( elect:ric: :field) Accin a distancia de una carga consistente en la
atraccin de las cargas de difeze:nte signo o la repulsin de las de igual signo.
Campo Jejaa.o: (far :field) Campo reverberante.
Campo libre: (free :field) Campo sonoro en el cual no existen obstculos para las sonoras.
Campo (magnetic field) Accin a distancia creada por una corriente elctrica o por
un material magntizado consistente en la aparicin de fuerzas sobre cargas mviles o sobre
otros materiales ferromagnticos.
Campo reverberaDte: (reverberant fie1d) Parte del campo sonoro formada por aquellas ondas
que han sufrido al menos una reflexin.
CaDaJ: ( cbannel) l. En una consola, cada uno de los subsistemas que procesan seales indepen-
dientes. 2. En un sistema MIDI, cada una de las partes que reciben mensajes independientes.
Ca:Dnoa: Un tipo de conector balanceado normalmente utilizado para micrfonos o seales de
nivel de linea. Tambin d.en<)minado XLR.
Capacidad: (capacity) Magnitud C asociada a un capacitor igual a la carga elctrica .acumulada
dividida por la tensin aplicada: C = QN. Se mide en F.
Capadtor: (capacitor) Componcme elctrico formado por dos placas conductoras enfrentadas y
separadas por aire u otro material aislante. Cada placa est conectada a un terminal Al
aplicarse una tensin entre sus terminales acumula cargas opuestas entre sus placas.
Cardioide: (eardioid) Tipo de micrfono cuyo diagrama direccional tiene forma similar a un
coraz6n, con mxima sensibilidad hacia adelante y m:inima hacia atrs.
Carga: l. (load) Cualquier componente, equipo, etc. que se conecte a una fuente, sea
sta de seal o de alimentacin. 2. { cbarge) Carga elctrica.
Carga eJdrica: {electric charge) Magnitud fisica bsica de la electricidad, abreviada Q. Puede
ser positiva o negativa. Dos cuerpos con cargas opuestas se y con cargas iguales se
repelen.
CD: Disco compacto (siglas en ingls). Disco de tecnologa ptica (lser) para reproduccin de
audio digital de alta calidad.
CD-ROM: Memoria ROM que utiliZa un disco compacto como soporte. Se utiliza en computa-
cin para almacenar programas o datos, entre ellos. archivos de sonido en formatos . W AV,
.VOC, .MP3, etc.
Choras: Coro. Efecto que consiste en un vibrato superpuesto a la seal seca.
Ciclo: ( cycle) Referido a una onda peridica o cuasiperid.ica, cada porcin que se repite.
Ciclo de histresis: (bysteresis cycle) Lazo cerrado que ilustra la relacin entre la fuerza magne-
tizante y el campo magntico cuando la pdmera vara alternativamente entre un mximo y
un:mfnimo.
CIRC: {cross-interleaved Reed-Solomon code) Cdigo de intercalacin cruzada de Reed-
Solomon (siglas en ingls) (ver Reed-Solomon).
Circuito elct:rico: (electric circuit) Interconexin de componentes elctricos formando uno o
ms lazos cerrados.
Cobertura de una foeute: ( coverage) ngulo que abarca a uno y otro lado de su eje de simetra
una :fuente sonora, COJDO un altavoz, una etc.
Coefidellte de absordn sonora: (sound absorption coe:fficient) Fraccin de la energa sonora
que incide sobre un material o estructura superficia1 que resulta absorbido (a veces se expr-
sa como porcentaje).
Coma flotante: (floating point) Sistema de representacin de un nmero en el cual se utiliza una
mantisa y un mctor de escala o exponente. Se utiliza en la codificacin P ASC.
Compresin: (compression) Accin de reducir el rango dinmico de una sdiaL
Compresin de datos: {data compression) Reduccin de la informacin digital que es necesario
almacenar respecto a su versin original, de manera de ahOrrar espacio de almacenamiento.
En general se basa en aprovechar algunas caractersticas de la seal a almacenar {por ejem-
plo, eli:mlnar componentes inaudibles del sonido).
Glosario 285
Compresin psicoacstica: (psychoacoustic compression) Compresin de datos de audio digital
que aprovecha el efecto de enmascaramiento para reducir la informacin requerida.
Compresor: (compressor) Equipo que recibe una seal y reduce su rango dinmico en funcin de
parmetros ajustados por el usuario.
Compuerta: (gate) Dispositivo que cierra la entrada cuando sta no alcanza a tener un nivel
comparable al mnimo conocido de la seal, y por lo tanto se presume que es ruido. Mejora
el rango dinmico aparente de la seal, "limpiando" los silencios.
Condemador: { condenser) Capacitor.
Conductor: (conductor) Cualquier material que permite fcilmente la circulacin de la corriente
elctrica. Los metales son en general buenos conductores, especialmente la plata, el cobre y
el oro.
Conectividad: {connectivity) Cualidad de un sistema de permitir variedad y flexibilidad en las
conexiones entre las partes que lo constituyen.
Conector. (connector) Dispositivo que permite una conexin segura y confiable entre dos con-
ductores. .lgunos tipos de conectores de gran popularidad en Audio son los RCA, TRS,
TS,XLR.
Conexin a masa: (ground) Conexin entre la referencia o tierra circuital y la masa o chasis
metlico de un equipo.
Conexin a tierra: (safety ground) Conexin entre la masa o chasis metlico de un equipo y la
tierra :fisica. Se utiliza por razones de seguridad, y en una instalacin bien hecha se realiza a
travs de la pata central de un enchufe de tres patas.
Conexin balauce:ada: {balanced conection) Tipo de conexin de tres conductores, uno de ellos
conectado a masa y los otros con tensiones opuestas. Se utiliza para aumentar la inmunidad
a ruidos de las seales de bajo nivel, como las de los micrfonos
Conexin de insercin: (insert) En una consola, conexin para intercalar un procesador en serie.
Consola: (mixing console) Nombre genrico de un dispositivo con varios canales de entrada y de
salida en los que se lleva a cabo la mezcla en distintas proporciones, y despus de pasar por
diversos procesadores, de varias seales provenientes de micrfonos, sintetizadores, etc.
Conversor analgico/digital: ( analog to digital converter) Dispositivo que convierte valores de
una seal elctrica en nmeros, en general binarios.
Conversor digital/analgico: (digital to analog converter) Dispositivo que convierte nmeros, en
general binarios, en valores de tensin o corriente elctrica.
Consonancia: (consonance) Sensacin auditiva evocada por dos sonidos superpuestos que no
provocan
Coro: (chorus) Efecto que consiste en un vibrato superpuesto a la seal seca.
Correccin de errores: (error correction) Operacin llevada a cabo en los sistemas de registro o
transmisin digital por la cual se corrigen algunos tipos de errores.
Corriente: (current) Corriente elctrica.
Corriente elctrica: {electric current) 1. Circulacin de cargas elctricas por im conductor. 2.
Por abuso de lenguaje, intensidad de corriente elctrica.
Corrientes de FoucanJt: (Foucault currents) Corrientes arremolinadas que se un
material ferromagntico conductor en presencia de un campo magntico variable. Disipan
potencia y reducen el campo magntico efectivo en alta frecuencia.
Cross-over. Filtro divisor de frecuencia.
Cross-over pasivo: (passive cross-over) Divisor de frecuencia en incluido en las cajas acsticas
multiva (dos o tres altavoces) que utiliza filtros de bobinas y capacitares.
Cross-over activo: (active cross-over) Divisor de frecuencia activo (los filtros contienen amplifi-
cadores de bajo nivel y capacitares, pero no inductancias) para bi o multiampli:ficacin.
Cuadro: (ftame) En audio digital, paquete de bits que es tomado por los codificadores de los
sistemas de correccin de errores.
286 Acstica y Sistemas de Sonido
Cuasiperidirola: ( quasi periodic) Se dice de un seal, etc. que se repite cada cierto
tiempo T con pequeas por ejemplo el sonido de un piano, que de un ciclo al si-
guiente cambia muy poco.
Cuas a:necoicas: (anechoic wedges) Terminacin superficial en forma de cuas de un material
absorbente acstico a fin de aumentar la superficie efectiva y por lo tanto su coeficiente de
absorcin.
Curva de transferencia: (transfel' grapb) Representacin grfica de la relacin entre la entrada y
la salida de un sistema. dispositivo, etc.
Curvas de FJetcber y MliDSOn: (Fletcber and Munson grapbs) Representacin grfica de ]as
combinaciones de frecuencia y nivel de presin sonora que producen la misma sensacin de
sonoridad entre s (ver nivel de sonoridad).
D
DAT: (digital audio tape) Cinta para audio digital (siglas en ingls). Formato de cinta algo ms
pequeo que el cassette tradicional para grabar audio digital de alta calidad. Es apto para la
realizacin de masters.
dB: Abreviatura de decibel.
dBA: Unidad de nivel sonoro, es decir el nivel de presin sonora equivalente despus de aplicar
un filtro que se comporta en forma similar al odo.
dBm: Unidad de nivel de potencia referido a 1 m W.
dBu: Unidad de nivel de tensin referido a O, 775 V.
dBV: Unidad de nivel de tensin referido a 1 V.
dbx: Sistema de reduccin de ruido complementario para uso en grabacin magntica. Acta
comprimiendo linealmente .en un factor 2 en decibeles durante la grabacin, y luego expan-
diendo en el mismo factor durante la reproduccin.
DCC: (digital compact cassette) Cassette digital compacto (siglas en ingls). Formato de cinta
similar al cassette tradicional. que permite grabar y reproducir audio digital y tambin repro-
ducir cassettes analgicos tradicionales.
Decibel: Unidad convencional asignada a la expresin logartmica de una magnitud o relacin de
magnitudes.
Decibelnetro: (sound level meter) Medidor de nivel sonoro.
Debsaje: (phase shift) Diferencia de fase entre dos seales.
Densidad espectral: (spectral density) Magnitud utilizada para los espectros continuos, en lugar
de la amplitud de las componentes individuales, que seran demasiado pequea.S. Es propor-
cional a la potencia por unidad de ancho de banda.
Des:magnetizadn: ( demagnetization) Proceso cclico decreciente en el cual finalmente se reduce
a O el magnetismo remanente.
Detec:cln de errores: (error detection) Operacin llevada a cabo en los sistemas de registro o
transmisin digital por la cual se reconoce la presencia de un error, an cuando no pueda
subsanrselo.
DiafoDfa: (crosstalk) Separacin de canales.
Dia.fntgma: ( diapbragm) l. En un micrfono, lmina delgada que vibra en concordancia con la
onda sonora. 2. En un altavoz, pistn cnico o en forma de domo que puesto a vibrar por
accin del excitador (porcin motriz) genera sonido.
Diagrama de bloques: (block diagram) Esquema simplificado para representar las partes cons-
titutivas de un sistema y sus interconexiones.
Diagrama direcdonal: (directional pattern) Diagrama que representa laS caractersticas direc-
cionales de un dispositivo (micrfono, altavoz, antena, etc.).
Diagrama polar: (polar pattem) Tipo de diagrama utilizado para trazar el diagrama direccional,
formado por crculos concntricos graduados en dB y segmentos de recta radiales.
Glosario
287
Digital: Se dice de cualquier sistema o dispositivo que opera procesando que pueden o
no representar magnitudes fsicas concretas. Por ejemplo, una computadora procesa nme-
ros que en algunos casos representan smbolos (procesador de texto) y en otros seales (pla-.
ca de sonido).
Direccional: (directional) Caracterstica de algunos dispositivos (micrfonos, bocinas) de pre-
sentar una direccionalidad marcada.
Direccionalidad: (directionality) Caractersticas del sonido en cuanto a. la direccin de la cual
procede o hacia la cual se encuentra su :fuente.
Direccionamiento: (routing) En una consola, seleccin (mediante una botonera) de el o los buses
adonde se dirigir la seal de un canal de entrada o un retomo auxiliar.
Disco compacto: Ver CD.
Disco rigido: (hard disk) Disco de computadora con una gran capacidad de almacenamiento de
informacin digital Se utiliza tambin para registrar audio digital.
Disonancia: ( disonance) Sensacin auditiva evocada dos sonidos superpuestos que provocan.
pulsaciones.
Distorsin: ( distortion) Alteracin de la forma de onda de una seal
Distorsin armuka: (barmonic distortion) Distorsin que se produce sobre una seal senoidal,
en la aparicin de armnicos.
Distorsionador: ( distortion, overdrive) Un efecto, usualmente para guitarra elctrica, que distor-
siona la seal por recorte.
Distorsin de &se: (pbase distortion) Modificacin de las relaciones de fase entre los armnicos
o parciales de una seaL En seales de audio monofnicas, la distorsin de fase DO es im-
portante, porque el odo es insensible a la fase ab$oluta. En seales las dis-
torsiones de fase no idnticas en ambos canales pueden alterar la imagen espacial
Distorsin por intermoduladn: (intermodulation distortion) Distorsin que se produce cuando
en la entrada de un dispositivo se aplica la suma de dos seales senoidales de diferentes fre-
cuencias, consistente en la aparicin en mayor o menor medida de todas ]as sumas y restas
entre los armnicos (mltiplos) de ambas :frecuencias.
Divisor de fcecuendas: (cross-over) Filtro que separa las componentes de bajas frecuencias y
altas frecuencias para enviarlas respectivamente a altavoces de bajas y altas frecuencias., o a
amplificadores que entregarn potencia a altavoces de bajas y altas frecuencias.
Distorsin de tercer armnico: (third barmonic distortion, K3) Porcentaje de tercer armnico
respecto a la fundamental de la salida de un dispositivo cualquiera cuando la entrada es se-
noidal.
Dither: Ruido de bajo nivel (tpicamente equivalente a un error menor que un bit) agregado a una
seal analgica previamente a su muestreo y digitalizacin. Mejora cualitativamente el ruido
de digitalizacin, eliminando componentes similares a la distorsin que se producen en se-
ales de bajo nivel.
Divisor de tensin: (voltage divider) Conexin que resulta de aplicar una fuente de tensin real
(es decir, que tiene cierta resistencia interna no nula) a una carga, cuya consecuencia es que
se reduce la tensin realmente aplicada en la carga.
DNR: (abreviatura en. ingls de Dynamic Noise Reduction System) Sistema de reduccin de rui-
do DO complementario. Opera durante la reproduccin reduciendo el ancho de banda de un
filtro pasabajos cuando no hay seal de alta frecuencia, impidiendo el paso de ruido de cinta
de alta frecuencia no enmascarable.
Dolby: Sistema de reduccin de ruido complementario utilizado en el registro magntico. Actt1a
comprimiendo Jos agudos durante la grabacin, y expandindolo durante la reproduccin.
Existen tres variantes: Dolby A (profesional), Dolby B (consumo) y Dolby C (intermedio).
Dominio magntico: (magnetic domain) Pequea regin de un material ferromagntico :fuerte-
mente magnetizada.
Driver: Excitador de un altavoz.
288 Acstica Sistemas de Sonido
E
Eco: (echo) Reflexin del sonido que demora ms de 100 mseg en volver a la fuente.
Ecualizacin: (equalization) Accin de corregir o compensar la respuesta en frecuencia de un
sistema para hacerla ms plana.
Ecualizador: (equalizer) Filtro complejo formado por varias secciones o en cada una de
las cuales puede segn se requiera, la ganancia o la atenuacin dentro de determi-
nados mrgenes.
Ecua.lizador de bandas: (band equalizet) Un ecualizador que divide el espectro de frecuencias en
bandas logaritmicamente iguales (por ejemplo octavas o tercios de octava)
Ecualizador grfico: (graphic equalizer) Un tipo particular de ecualizador de bandas en el cual
los controles son verticales (deslizantes) y de modo que la posicin de los mismos
da una clara idea grfica de la respuesta en frecuencia del ecualizador.
EcuaJizador paragrfico: (paragraphic equalizer) Un ecualizador so:fisiicado que combina la
multiplicidad de bandas de los grficos con la versatilidad de ajuste de cada una de ellas de
los paramtricos.
Ecualizador pa.ra.mt:rico: (parametric equalizer) Un ecualizador en general de pocas bandas en
el cual adems de la ganancia o atenuacin se puede ajustar en forma continua la frecuencia
central de cada banda y su ancho de banda o, equivalentemente, su Q.
Ecualizador semiparamtrico: (semiparametric equalizer) Un ecualizador en el cual es posible
variar en forma continua la frecuencia central de la banda pero no su Q.
Efecto: (effect) El resultado de cualquier procesamiento de una seal de audio diferente de la
transduccin, la amplificacin, la compresin y el filtrado con fines correctivos (ecualiza-
cin).
Efecto antena: (electrostatic pickup) Captacin de ruido elctrico por un cable, por acoplamiento
capacitivo o electromagntico.
Efecto de precedencia: (precedence effect) Efecto Haas.
Efecto Doppler: (Doppler effect) Aumento aparente-de la frecuencia de una fuente sonora que se
acerca o disminucin aparente de frecuencia de una fuente que se aleja.
Efecto Haas: (Haas effect) Efecto que se obtiene al aplicar dos pulsos cortos a sendos odos
mediante auriculares, con un retardo entre uno y otro que se va incrementando gradualmen-
te. Por debajo de los 0,6 ms, la imagen sonora corresponde a una nica fuente que se despla-
za hacia el odo excitado primero. Luego la fuente permanece cerca de dicho odo pero se
ensancha. Por encima de los 3 5 ms la imagen sonora corresponde a dos fuentes.
EFM: Modulacin 8 a 14 (siglas en ingls).
EIA.J: Norma de interconexin para la transmisin de datos digitales por fibra ptica.
Electret: Un tipo de micrfono capacitivo prepolarizado, es decir que no requiere alimentacin
entre sus placas. Usualmente si requieren alimentacin para el amplificador de reduccin de
impedancia.
Energia: (energy) La magnitud fisica ms importante. Es una magnitud asociada a diversos fe-
nmenos que tiene la particularidad de conservarse y transformarse. Asume diversas formas.
Por ejemplo, en una resistencia la energa elctrica se transforma en una cantidad equiva-
lente de energa trmica (calor); en un altavoz, un 1% a 15% de la energa elctrica se trans-
forma en energa sonora y el resto en calor, etc.
Energia acstica: (acoustic energy) Una forma de energa mecnica relacionada con las vibra-
ciones del aire u otros medios.
Energfa dDt:ica: (kinetic energy) Energa asociada al movimiento de los objetos.
Energa eJct:rica: (electric energy) Energa acumulada o transportada mediante cargas elctri-
cas.
Energia mecnica: (mechanical energy) Energa asociada al movimiento y a la elasticidad.
Energia potencial: (potential energy) Energa capaz de transformarse en movimiento, por ejem-
plo la energa que se acumula al comprimir un resorte o el aire.
Glosao
289
Energfa sonora: (sound energy) Energa acstica relativa a seales de frecuencias entre 20 Hz y
20 k.Hz.
Energia trmica: (thermal ene.rgy) Energa relacionada con el calor. Al calentar un ste
gana energa trmica.
Enmascaramiento: (masking) Fenmeno psicoacstico por el cual un tono dbil se welve inau-
dible en presencia de.otro ms intenso cercano en frecuencia.
Entrehierro: {gap) Pequea ranura que separa dos polos de un dispositivo magntico como un
cabezal de grabacin.
Envio: {send) Cualquier Unea de seal que sale de una consola hacia un dispositivo externo.
Envio auxiliar: ( aux:iliary send) En una salida de seal procedente de uno de los mez-
cladores auxiliares. Se utiliza como seal para monitoreo o para Jos efectos en paralelo.
Envolvente: (envelope) Evolucin relativamente lenta de algn parmetro de un sonido. tpica-
mente su amplitud o nive'f... .
Error aleatorio: (random error) Un tipo de error en los sistemas de transmisin o registro digital
consistente en el. cambio de valor, de tanto en tanto, de algn bit aislado.
Errores de salva: (burst error) Un tipo de error en los sistemas de transmisin o registro digital
consistente en la alteracin de varios bits consecutivos.
Espacialidad: (spatiality) Caractersticas del sonido relativas a su interaccin con el espacio en
el que se halla confinado.
Especificacin: (specification) Valor de determinado parmetro de un equipo relacionado con las
caractersticas de su Opell\Cin o funcionamiento.
Especl.fkaciones: (specifications) Conjunto de datos tcnicos sobre el funcionamiento y otras
caractersticas de los equipos.
Espectro: (spectrum) Amplitudes de las diversas componentes senoidaJes de un sonido (y en
algunas aplicaciones, tambin las fases).
Espectro armnico: (harmonic spectrum) Un espectro discreto en el cual todas las frecuencias
son mltiplos de una fundamental. Corresponde a seales peridicas.
Espectro continuo: ( continuous spectrum) Un espectro en el cual las componentes frecuenciales
estn tan prximas entre sf que no es posible discriminarlas.
Espectro discreto: (discrete spectrum) Un espectro en el cual las frecuencias presentes en la
' seal son claramente distinguibles.
Espectrograma: (spectrogram) 1. Grfica con la frecuencia en el eje horizontal y los valores del
espectro en el eje vertical 2. Grfica con la frecuencia en el eje vertical, el tiempo en el eje
horizontal y la intensidad representada por diversos colores o diversos tonos de gris.
Espectro inarmnico: (inharmonic spectrum) Un espectro discreto cuyas frecuencias no estn
relacionadas entre si armnicamente (es decir, no son mltiplos de ninguna frecuencia fun-
damental).
Espectro mixto: (:m.ixed spectrum) Un espectro en el cual existen todas las frecuencias, pero
algunas sobresalen notoriamente.
Estructura: (structure) En relacin con cualquier dispositivo, equipo forma en que
estn organizadas internamente las distintas partes que lo forman.
Estructura de ganancia: (gain structure) En una descripcin, en general de los
rangos de ajuste de la ganancia de las diferentes etapas que la constituyen.
Et:lpa: (stage) En un procesador electrnico cada una de las partes por las que pasa
sucesivamente la seal entre la entrada y la salida.
ETM: Modulacin 8 a 10 (siglas en ingls)
Excitador: (driver) l. En un altavoz, la unidad motriz, que puede ser electros-
ttica o piezoelctrica. 2. En un amplificador. la etapa anterior a la etapa de potencia.
Excitador de compresin: ( compression driver) Excitador de los tweeters que genera una pre-
sin S9DOf& muy la cual se reduce J:Dedmte el uso de adaptadores en forma de boci-
na.
290 Acstica y Sbtemas de Sonido
Expansor. ( expander) Dispositivo que aumenta el rango dinmico de la seal que recibe-.
Exploracin helkoidal: (helical sweep) Pr()Ce(fimiento de lectura. en las cintas de video o. de au-
dio digital utilizando UD cabezal rotativo.
F
Factor de amortiguacin: (damping tactor) Cociente entre la impedancia de carga de un ampli-
ficador y su impedancia interna.
Fader: (palabra inglesa, pronunciada fider) Atenuador. Se utiliza en las consolas como ajuste
del nivel que se Je asigna a una seal en una :me:zda..
Fase: (pbase) ngulo los picos de dos seales peridicas de igual frecuencia, tomando la
equivalencia 1 periodo = 360D.
Ferromagnetismo: (ferro:magnetism) Rama del magnetismo que estudia las propiedades magn-
ticas de algunos materiales..
Ferromagntico: (ferromagnetic) Propiedad de ciertos materiales,- como el hierro; el
etc. de presentar propiedades magnticas muy marcadas.
Fibra ptica: (optical fiber) Fibra de vidrio (recubierta con una funda opaca) a travs de la cual
se transmite informacin digital por medio de pulsos luminosos. Es extremadamente inmune
a ruido y permite altas frecuencias de conmutacin y por consiguiente de transmisin. Se
aplica para interconectar equipos de audio digital
Figura de ocho: (figure of eight) Tipo de micrfono bidireccional qu hacia adelante y hacia
atrs tiene mxima sensibilidad y.bacia Jos costados, nula.
Filtro: (filter) Dispositivo capaz de seleccionar partes de una seal en funcin de sus frecuencias.
Filtro antialias: ( antialiasing filter) Filtro pasaba jos que elimina todas las frecuencias de una
seal a muestrear que no cumplen con el teorema de muestreo.
Filtro de suavizado: (smoothing filter) Filtro utilizado en la reconstruccin de una seal digitali-
zada para reducir el ruido de digitalizacin.
Filtro digital: (digital filter) Filtro obtenido realizando operaciones numricas sobre las muestras
previas de una seal pudiendo obtenerse una respuesta en frecuencia similar a la de
cualquiC! filtro analgico. Tienen la ventaja de que es posible reducir notablemente la distor-
sin de fase.
Filtro "notcll": (notch filter) Filtro que bloquea el paso de determinada frecuencia. Se utiliza,
por ejemplo, para eliminar zumbidos de la frecuencia de la lnea de 220 V.
Filtro pasaaltos: (highpass filter) Filtro que permite pasar las frecuencias mayores que una fre..
cuencia de corte e impide pasar las menores.
Filtro pasabajos: (lowpass filter) Filtro que permite pasar las frecuencias menores que una fre..
cuencia de corte e impide pasar las mayores.
Ydtro pasabanda: (bandpass filter) Filtro que permite pasar las :frecuencias comprendidas entre
una frecuencia inferior de corte y una frecuencia superior de corte, e impide pasar las res-
tantes.
Filtro peine: (comb filter) Filtro que elimina todas las frecuencias mltiplos de otra frecuencia.
Flanger: Efecto consistente en sumar dos seales con retardos modulados por seales en contra-
fase, caracterizado por la supresin de algunas frecuencias que varan peridicamente con la

Flutter: Fluctuaciones rpidas de la frecuencia grabada a causa de fluctuaciones en la velocidad
de arrastre de la cinta, a su estiramiento despare:jo, etc.
fon: (phon) Unidad de medicin del nivel de sonoridad.
Fonema: (phoneme) Mfnima porcin acstica del lenguaje hablado con identidad propia. Por
ejemplo, las vocales y las consonantes.
Forma de onda: (waveform) Forma del oscilograma de una seal.
Formantes: (formants) Resonancias caractersticas de una voz o instrumento, que determinan su
timbre. .
Glosario 291
Frmula de Sabine: (Sabine's equation) Ecuacin que permite calcular el tiempo de reverbera-
cin de UD recinto: T = 0,161 V/aS, donde a es el coeficiente de absorcin sonora, V el vo-
lumen de la habitacin y S el rea total de sus superficies interiores.
FrecueDda: (frequency) En una seal cantidad de ciclos o periodos por unidad de
tiempo.
Frecuencias alias: (alias frequency) Frecuencias que aparecen cuando no se cumple el teorema
de muestreo (ver aliasing, teorema de muestreo).
Frecueada central: (center frequency) Media geo:mtrica.entre las frecuencias superior e inferior
de corte de un filtro pasabanda (es decir la raz cuadrada del producto de ambas).
Frecuencia de corte: ( cutoff ftequency) En UD filtro, frecuencia lmite entre una banda de paso y
otra de corte.
FrecneDcia de muestreo: (sampling :frequency) Frecuencia con.que se toman las muestras en un
proceso de muestreo. Tambin llamada tasa de muestreo.
Frecuencia de Nyquist: (Nyquist frequency) La mxima frecuencia que puede contener una
seal a muestrear para la seal pueda reconstruirse sin distorsiones. Es igual a la m.1ad
de la frecuencia de muestreo.
Frecuencia fundamental: (fundamental frequency) En una seal simplemente su :fre..
cuencia, es decir la :frecuencia de su primer armnico.
Frente de onda: (wave:front) Parte de la onda en la cual la presin es mxima.
Fuente de alimentacin: (power source) Fuente de tensin encargada de proporcionar la energa
elctrica que requiere un circuito para :funcionar.
Fuente de teusia: (voltage generator) Dispositivo elctrico que mantiene una tensin indepen-
diente de la carga que se conecte entre sus dos terminales.
Fuente de tensin real: (real voltage generator) Fuente de tensin que posee una resistencia o
impedancia interna, y que por consiguiente varia su tensin al variar la resistencia de carga.
Fuente de seal: (signa! generator) Cualquier generador de seal o dispositivo capaz de entregar
una seal a otros dispositivos.
Fuente bntasma: (phantom power) Fuente de tensin que se utiliza para alimentar la cpsula y
el amplificador de reduccin de impedancia de los micrfonos capacitivos a travs de los
mismos cables que llevan la seijal.
Fuente sonora: (sound somce) Dispositivo, objeto, persona,. etc. que genera sonido.
Fuente virtual: (virtual somce) Fuente sonora aparente que se crea como consecuencia de una
reflexin, y que parece estar ubicada del otro lado de la pared.
' Fundamental: (fundamental) En una seal su primer armnico.
Fuerza coerdtiva: (coercive force) Fuerza magnetizante opuesta a un estado de magnetizacin
dado requerida para llevar el campo magntico a O.
Fuerza electromotriz: (electromotive force) Tensin que aparece en un circuito al variar el cam-
po magntico que atraviesa dicho circuito.
Fuerza magnetizante: (magnetizing field) Magnitud proporcional al campo magntico en el aire
creado por una corriente o UD polo magntico.
Fuga: (leakage) Camino espurio para la circulacin de corrientes elctricas generado por alguna
falla en la aislacin, suciedad, humedad, etc.
G
Gama dinmica: ( dynamic range) Rango dinmico.
Ganancia: (ga.in) Relacin entre la seal de salida y la de entrada en un amplificador, a menudo
expresada en dB. En este caso es la diferencia entre los niveles de salida y entrada.
Garganta: (throat) Salida de un excitador de compresin, donde se aplica la bocina.
Grupo: (group) En una consola, UD subconjunto de los canales de entrada, seleccionado para
obtener una submezcla.
292 Acstica y Sistemas de Sonido
H
Headroo:m: Margen de sobrecarga.
Hertz: Unidad de igual a un ciclo por segundo.
Histresis: (hysteresis) l. Fenmeno magntico que implica un retraso entre la seal magneti-
zante y el campo magntico en un material fem>magntico. 2. En una compuerta, diferencia
entre los umbrales de cierre y apertura, cuya finalidad es impedir el cierre y apertura repeti-
tivos cuando la seal est muy cerca del nivel de ruido.
Hz: Abreviatura de Hertz.
IMD: (intennodulation distortion) Distorsin por intermodulacin (siglas en ingls); una especi-
ficacin de dicha distorsin, obtenida excitando el sisten:Jf con un tono de 60 Hz superpuesto
a otro de 7 kHz de amplitud 4 veces menor y expresandO' el valor eficaz de los parciales ge.
nerados como porcentaje del valor eficaz de los tonos originales.
Impedancia: (impedance) Concepto similar a la con la diferencia de que vara con la
frecuencia, y adems introduce un defasaje entre la tensin y la corriente.
Impedanda acstica: (acoustic impedance) Cociente entre la presin sonora y la velocidad con
que vibran las partculas de aire (no confundir con la velocidad de las ondas sonoras).
Impedancia de entrada: (input impedance) Impedancia "vista" por una fuente entre los termi-
nales de entrada de un dispositivo.
ImpedaDda de saJida: (output) Impedancia interna de la salida de un dispositivo cuando acta
como fuente de seal para un dispositivo posterior.
Impedanda interna: (intemal impedance) Impedancia equivalente de una fuente real de tensin.
Insercin: (insert) l. Accin de intercalar un procesador en una lnea de seal 2. Conexin de
insercin.
Insercin de canal: (channel insert) Conexin de insercin que puede realizarse en cada canal
despus del ajuste de nivel correspondiente.
Insercin de grupo: (group insert) Conexin de insercin en la seal de un grupo antes de vol-
carla al bus de la mezcla principal
Insert: Conexin de insercin (palabra inglesa).
Intensidad de corriente elctrica: (electric current intensity) Cantidad de carga que atraviesa un
conductor por segundo.
Intensidad sonora: (sound intensity) Energa sonora que atraviesa una superficie por unidad de
tiempo y por unidad de rea.
I:ntennoduJacin: (intermodulation) Modulacin mutua entre dos tonos senoidales.
Internet: Red mundial de computadoras que permite la transferencia de informacin de todo tipo
(cientfica, acadmica, cultura4 comercia4 etc.).
I:nterpolaciu: (interpolation) l. En general, obtencin de un valor intermedio de una variable
conociendo dos valores prximos. 2. En un sistema digital, obtencin de un nuevo valor en-
tre dos muestras suCe:sivas como promedio de esas muestras. Se utiliza para obtener sobre-
muestreo y para corregir errores irrecuperables en un disco compacto o cinta digitaL
Intervalo: (interval) En msica, diferencia de altura entre dos notas. Se expresa como la cantidad.
de notas de la escala que hay entre ambas, incluidas ellas.
J
.JabaliDa: (grounding rod) Barra o cao conductor que se entierra un par de metros en la tierra
fisica para obtener una efectiva conexin a tierra.
.Jaula de Faraday: (Faraday's cage) Cubierta metlica alrededor de un cable, conector, disposi-
tivo, etc. que evita que de l emanen campos elctricos, o que los reciba desde afuera.
.rrtter: Inestabilidad de la frecuencia de reloj durante el muestreo de una seaL Produce errores
que se traducen en la aparicin de un ruido adicionaL
Glosario
K
kH:z: Abreviatura de kilohertz
ko: Prefijo que antepuesto al nombre de una unidad la multiplica por 1000.
kobertz: Unidad de frecuencia igual a 1000 ciclos por segundo.
.kiloohm: Unidad igual a 1000 n.
kO: Abreviatura de kiloohm.
K3: Distorsin de tercer armnico. Simbologa utilizada en cintas magnticas.
L
293
LCD: (liquid cristal display) VISor de cristal lquido (siglas en ingls). Un tipo de visor de con-
sumo muy bajo (mucho menor que los LED's) muy utilizado en el equipamiento profesional
de somdo. Puede estar retroiluminado (backlight).
LED: (ligbt emitting diode) Diodo emisor de luz (siglas en ingls), muy difundido en toda clase
de equipamiento electrnico moderno como sealizacin luminosa.
Ley de ()hm: (Ohm's law) Relacin entre la tensin (V), la corriente (I) y la resistencia (R):
V==RI.
LFO: (low frequency oscilator) Oscilador de baja frecuencia (siglas en ingls).
Limitador: (limitter) Dispositivo que, sin distorsionar la forma de onda, ajusta automticamente
la ganancia de manera que la seal no pueda aumentar por encima de cierto niveL
Lnea: (line) l. Cualquier conductor que lleva energa elctrica o seal. 2. Referida a la alimenta-
cin general, conductores de distribucin de energa domiciliaria de 220 V ( 389 V trifsica
en sistemas de gran potencia). 3. Cualquier entrada o salida de seal de audio de un nivel
medio.
Lnea mnibus: (bus) En una consola, conjunto de lneas que transportan diversas seales hacia
las entradas de un sumador o mezclador.
Lneas de campo: (field lines) Lineas que siguen la direccin del campo magntico y cuya con-
centracin es proporcional al campo.
Lneas de flujo: (flux lines) En un campo magntico, lneas de campo.
Lneas de fuerza: (force Jines) En un campo magntico. lneas de campo.
Lneas espectnles: ( spectral lines) En un espectro discreto, cada una de las frecuencias que lo
componen.
log: Abreviatura de logaritmo.
log)o: Abreviatura de logaritmo decimal.
Logaritmo: (logarithm) Funcin matemtica con la propiedad de crecer a incrementos iguales
cuando la variable se multiplica por una constante. Otra propiedad importante es que el lo-
garitmo de un producto de dos nmeros es igual al la suma de los logaritmos de cada uno de
dichos nmeros. El logaritmo resulta til para representar en forma comprimida nmeros
con muchas cifras. Por ejemplo log}ol.OOO.OOO = 6.
Logaritmo decimal: (decimallogarithm) Logaritmo que para las potencias de 10 (1, 100,
etc.) es un nmero entero que coincide con el nmero de ceros. As.log:.ol ==O, }ogtelO = l,
Jog
8
100 == 2, etc. Para potencias negativas, como 0,1 o 0,01, se antepone un signo menos:
IOIJoO,l=-1, etc. Para otros valores, el logaritmo decimal no es entero: log:.o2 == 0,30103._
Logaritmo eu base 10: (base ten logarithm) Logaritmo decimal.
Longitud de onda: (wavelength) Distancia en el espacio entre dos picos sucesivos de una onda
sonora peridica.
M
mA: Abreviatura de miliamper.
Magntico: (magnetic) Se dice de los materiales con propiedades magnticas .
..Magnetismo: (magnetism) Rama de la Fsica que estudia los campos magnticos.
294
Acstica y Sistemas de Sonido
:Magnet:bmo remanente: (remanent magnetism) Campo magntico residual de un material fe-
rromagntico despus de excitado magnticamente y retirar la excitacin.
Magnetorresiflivo: (magneto-resistive) Se dice de un material cuya resistencia vara con el cam-
po magntico al que se lo somete. Se utiliza en los cabe7.ales reproductores de los DCC.
MaDma: (mantissa) Parte numrica de una representacin en coma flotante.
Margen de sobrecarga: (headroom) En un amplificador. consola. etc., diferencia en decibeles
entre el m.xi:mo nivel de la seal de salida antes de la saturacin y el nivel nominal o medio.
Margen diDmico: ( dynamic range) Rango dinmico.
:Masa: ( cbassis ground) l. Un punto del chasis metlico de un dispositivo del cual se toma un
conductor que se conecta a tierra. l. Por abuso de lenguaje. referencia de tensin de un cir-
cuito. igual a O V.
Master: Seal (generalmente estereofnica) resultado de la mezcla principal en una consola.
:MD: Abreviatur de minidisc.
'Medidor de Divel sonoro: (sound level meter) Instrumento que mide el nivel sonoro.
Mezcla: (mix) Suma e ~ seales presentes en una linea mnibus (bus)
Mezclador: (mixer) Un tipo especial de ampli::ticador con varias entradas que suma las seales
presentes en dichas entradas.
Mezclador auxiliar: ( auxiliary mixer) Mezclador al cual llegan seales procedentes de un bus
auxiliar.
Micrfono: (microphone) Dispositivo transductor que transforma seal sonora en seal elctrica.
.Micrfono capacitivo: (condenser microphone) Micrfono basado en la variacin de capacidad
de un condensador formado por una placa fija y un diafragma que reacciona ante las ondas
sonoras.
Micrfono dinmico: (dynamic microphone) Micrfono de bobina mvil, basado en la genera-
cin de tensin elctrica por una bobina que se mueve en un campo magntico.
micro: prefijo que antepuesto al nombre de una unidad la divide por 1000000.
microvolt Millonsima parte de un volt.
microamper: Millonsima parte de.un amper.
mili: Prefijo que antepuesto al nombre de una unidad la divide por 1000.
miliamper: Milsima parte de un amper.
milivolt Milsima parte de un volt.
miliwatt: Milsima parte de un watt.
Minidisc: Formato de grabacin y reproduccin digital basado en tecnologa ptica o magneto-
ptica. Utiliza compresin psicoacstica.
Modo comn: (common mode) En una lnea balanceada o en un amplificador diferencial, tensio-
nes iguales que aparecen en ambos conductores superponindose a la seal.
Modos normales: (normal modes) Frecuencias de resonancia de un recinto, habitacin, sala.
local, etc.)
Modulacin: (modulation) Variacin relativamente lenta de cualquier parmetro de un sistema
electrnico.
Modulacin de amplitud: (amplitude modulation) Variacin peridica de la amplitud de una
seal
Modulad6a de cdigo de pulsos: (pulse code modulat:ion, PCM) Representacin de una seal
digital como sucesin de valores altos y bajos de tensin, ordenados de tal manera que n de
ellos representen una muestra en un sistema digital de n bits.
Modulad6n de fase: (pbase modulation) Variacin peridica del retardo de una seal
Modulaci6n de frecuencia: (frequency modulation) Variacin peridica de la frecuencia de una
seal
Modnlacln 8 a 14: (eight to fourteen modulation, EFM) Mtodo de modulacin utilizado en la
etapa final de codificacin de la seal que se almacena en los discos compactos. Convierte
Glosario 295
smbolos de 8 bits en smbolos de 14 bits en los cuales no hay menos de 2 ni ms de 1 O ceros
seguidos.
Modulacin 8 a 10: (eight to ten modulation, ETM) Mtodo de modulacin utilizado en la etapa
final de codificacin de la seal que se almacena en las cintas DAT y DCC. Convierte sm-
bolos de 8 bits en smbolos de 1 O bits.. y se utiliza para evitar transiciones demasiado segui-
das o demasiado distantes.
MOL: (abreviatura en ingls de "maximum output levelj Nivel mximo de salida, parmetro de
una cinta magntica que representa el nivel mximo de seal a grabar con una distorsin de
tercer armnico (K3) menor del 3%.
Monitor: Altavoz utilizado para la escucha de una mezcla por parte del ingeniero de sonido en la
sala de control o del msico en el escenario o sala de grabacin (en este ltimo caso se em-
plean preferentemente auriculares).
Monitoreo: (monitoring) Audicin de una mezcla con fines de verificacin, ajuste o apoyo para
la interpretacin musical.
MPEG: Abreviatura de Motion Pichue Expert Group. Una serie de normas d e s r r ~ l l d s por
.dicho grupo. tal como la MP3. para la compresin psicoacstica de audio digital Se utiliza
para transferir audio digital por Internet y tambin para almacenar grandes c8ntidades de
msica en un formato como el CD-ROM. Permite una compresin hasta en 12 veces (con
alguna degradacin de la seal original).
MP3: Formato de archivos de audio digital comprimido de gran difusin en Internet.
ms: Abreviatura de milisegundo .
Muestreo: ( sampling) accin de tomar muestras de una seal a intervalos regulares. ~
Multiamplicacln: (multiamplification) Similar a la biamplificacin pero con tres o ms ban-
das.
Multimetro: (multimeter) Instrumento para medir tensin, corriente, resistencia y opcionalmente
otros parmetros elctricos.
m V: Abreviatura de milivolt.
mW: Abreviatura de miliwatt.
J.l! Abreviatura de micro.
N
Neutro: (neutral) En 1a lnea de distribucin domiciliaria de energa elctrica, conductor conecta-
do a tierra en la usina.
NIVel: (level) En relacin con una magnitud cualquiera. expresin logartmica de su valor M
referido a un valor de referencia Mrcr(NM = 20 log1o (M/Mrcr)).
Nivel de linea: (line level) Nivel medio de seal, compartido por las entradas y salidas de la ma-
yora de los dispositivos de uso en sonido. Corresponde a valores medios de seal entre 245
mVy24,5V.
NIVel de presin sonora: (sound pressure Ievel) 20 veces el logaritmo decimal de la presin so-
nora dividida por la presin de referencia. es decir 20 )JPa. Se expresa en dB.
NIVel de potencia: (power level) 1 O veces el logaritmo decimal de la potencia dividida por una
potencia de referencia que debe ser especificada en cada caso (ver dBm).
Nivel de potencia sonora: (sound power level) 10 veces el logaritmo decimal de la potencia so-
nora (ver) dividida por una potencia sonora de referencia igual a 10-
12
W.
Nivel de sonoridad: (loudness level) Magnitud psicofisica que compara la sonoridad de los tonos
senoidales con la de un tono senoidal de 1 kHz igualmente sonoro (fuerte). Se expresa en
fon. Por ejemplo. un tono tiene 60 fon si es igualmente sonoro que un tono de 1 kHz de
60 dB de nivel de presin sonora.
Nivel de tensin: (voltage level) 20 veces el logaritmo decimal de la tensin dividida por una
tensin de referencia que debe ser especificada (ver dBu y dBV).
296 Acstica y St.temas de Sonido
N'wel sonoro: (sound level) N'tvel de presin sonora medido interponiendo el filtro A. que tiene
una respuesta similar a la del odo. Se expresa en dBA.
NPS: (SPL) Abreviatura de nivel de presin sonora.
Ncleo: (core) Material ferromagntico introducido dentro de una bobina para aumentar el cam-
po magntico provocado por la corriente que circula por ella.
Ncleo laminado: (laminated core) Ncleo dividido en delgadas lminas para reducir las co-
rrientes de Foucault.
o
Octava: (octave) Intervalo musical correspondiente a multiplicar la frecuencia por 2.
Octava central: (central octave) Octava que incluye todos los sonidos de la escala cromtica
entre el DO de frecuencia 261,63 Hz (DO central) y el SI de frecuencia 493,88 Hz.
Ob:m! Unidad de resistencia, igual a un volt dividido un amper. Se abrevia O.
l: Abreviatura de ohm.
Omnidirecdonal: { omnidirectional) Tipo de micrfono que es igualmente sensible en todas las
direcciones.
Onda sonora: (sound wave) Perturbacin de la presin de equih"brio del aire, que se propaga
alejndose de la fuente que la origin.
Onda: (wave) l. Perturbacin que se propaga en un medio. 2. Por abuso de lenguaje, forma de
onda.
Onda cuadrada: (square wave) Onda cuya forma de onda toma alternativamente dos valores, en
general opuestos, permaneciendo tiempos iguales en cada valor.
Onda cuasisimtric:a: (quasi symmettical wave) Onda que en cada ciclo tiene dos partes de for-
ma y duracin parecidas pero de signo opuesto.
Onda diente de sierra: (sawtooth wave) Onda triangular en la cual la subida es mucho ms r-
pida que la bajada o viceversa.
Onda senoidaJ: (sine wave) Onda cuya forma de onda es una senoide.
Onda simtrica: (symmetrical wave) Forma de onda que en cada ciclo tiene dos partes de igual
forma y duracin pero de signo opuesto.
Onda estacionaria: (stationary wave) Onda en un recinto o una habitacin entre dos paredes
paralelas, que va y reflejndose una y otra vez.
Onda triaDgu1ar. (triangle wave) Forma de onda en la cual el valor aumenta linealmente desde
un valor negativo hasta un valor positivo, y luego vuelve a bajar linealmente hasta el valor
repitindose este ciclo peridicamente.
Oscilador de baja frecuencia: (low :frequency oscilator, LFO) Oscilador utilizado habitualmente
para modulaciones, estando por lo general su frecuencia en el rango de 0,1 Hz a 30 Hz.
Oscilograma: ( oscilogram) Grfico en un sistema de ejes con el tiempo en el eje horizontal y la
magnitud de una seal en el eje verticaL Representa la evolucin temporal de la seaL
Osciloscopio: ( osciloscope) Imtrumento de medicin que permite visualizar el oscilograma de
una seal de tensin en una pantalla.
p
Pa: Abreviatura de Pascal
Pan: Contraccin de "panormico". Potencimetro utilizado para el paneo.
Panel de c:o:nexioaes: (patch bay, patch panel) Tablero con mltiples conectores organizados en
forma de matriz, en cuya parte posterior hay conexiones semipermanentes con los diversos
componentes de un sistema de sonido, y en cuya parte frontal se realizan las conexiones es-
pecficas. Permite simplificar el trabajo de conexionado en el trabajo diario de un estudio.
Pa:neo: (panning) Accin de enviar una misma seal en diversas proporciones a dos canales este-
reofnicos, estimulando la sensacin de direccionalidad del sonido. Se suele complementar
con retardos para lograr efectos de mayor realismo.
Glosario
297
Panpot: Contraccin de "potencimetro panormico"
Parmetro: (parameter) Cualquier variable nu:mrica que puede asumir diversos valores obte-
niendo en correspondencia comportamientos diferentes de un dispositivo, equipo o sistema..
Parciales: (partiaJs) Sonidos parciales.
Parlante: (speaker, loudspea.ker) Altavoz.
PASC: Cdigo de precisin adaptable por subbandas, usado en los DCC (abreviatura en ingls
de Precision-Adaptive Sub-ban.d Sistema de compresin de datos en el cual se di-
vide la banda de audio en 32 subbandas, codificndose cada una con una cantidad de bits .
apenas suficiente para que el ruido de digitalizacin caiga debajo del umbral modificado por
el enmascaramiento. La frecuencia de muestreo de las bandas es 32 veces menor que la ori-
ginal.
Pascal: Unidad de presin adoptada internacionalmente, equivalente aproximadamente a la cien-
milsima parte de la presin atmosfrica.
Patrn polar: (polar pattern) Diagrama direccional (traduccin poco correcta).
PCM: Modulacin de cdigo de pulsos (siglas en ingls).
Prdida de tra.nsmbin: (transmission loss) Diferencia, en condiciones ideales, entre el nivel de
potencia sonora incidente en un tabique y el que llega a1 otro lado, menor debido a su aisla-
cin sonora. No permite calcular directamente la diferencia entre lo5 niveles de presin sono-
ra a uno y otro lado del tabique.
Peridico/a: (periodic) Se dice de un fenmeno, seal, etc. que se repite sin vaantes cada cierto
tiempo T.
Periodo: (period) 1. Tiempo T que demora en completarse un ciclo en una seal peridica. 2. Por
abuso de lenguaje, ciclo.
Permeabilidad magntica: (magneric permeability) Cociente entre el campo magntico en un
material y la fuerza magnetizante que lo crea.
PFL: (pre fader listen) Solo pre fader (siglas en ingls). En una consola, un tipo de selector de
solo que permite monitorear la seal del canal con independencia de la proporcin en que
sta se enve al mezclador principal o. de grup. Se usa durante el ajuste del nivel de seal de
entrada al canaL
Phaser: Efecto que se obtiene sumando la seal seca a la seal filtrada con un filtro pasabanda
de alto Q cuya frecuencia se controla con un LFO.
Pick up: Transductor electromecnico que transforma las vtbraciones de la pa de un giradiscos
o las vtbraciones de una cuerda de acero en una guitarra elctrica en electricidad.
Piezoelectricidad: (piezoelectricity) Fenmeno que tiene lugar al deformarse ciertos por
el cual se genera una tensin entre sus extremos. Es un fenmeno reversible, es decir que al
aplicar tensin, el cristal se deforma.
Pist2: (track) Cada sector de una cinta magntica en el cual se graba una seal en general inde-
pendiente de las grabadas en otras pistas. Las pistas son paralelas.
PJaybaclc Tcnica de grabacin consistente en grabar una segunda voz, instrumento, etc. en una
segunda pista mientras se reproduce una pista grabada previamente.
Polarizacin: (bias) Superposicin de una corriente continua o alterna con la seal para obtener
una curva de transferencia ms lineaL Se utiliza en todo amplificador y para mejorar el ran-
go dinmico de la seal grabada en cinta magntica.
Policarbouato: (polycarbonate) Material transparente de gran estabilidad dimensional con el que
se fabrican los discos compactos.
Post fader: En una consola, cualquier seal (especialmente las que se dirigen a los envos auxi-
liares) que se toma despus del fader de canal.
Potencia: (power) Energa transferida por unidad de tiempo. Se mide en watt.
Potencia acstica: (acoustic power) Energa acstica transferida o irradiada por unidad de tie.m-
po. Se mide en watt.
Potencia elctrica: ( electric power) Energa elctrica transferida por unidad de tiempo.
298
Acstica y Sistemas de Sonido
Potencia mxima: (maximum power) t. En un mxima potencia que puede entre-
gar sin que sature, acte la proteccin o se segn el caso. 2. En un altavoz, mxi-
ma potencia que se Je puede entregar sin que se destruya potencia media mxima,
potencia de programa mxima y potencia de pico mxima).
Potencia media mxima: (maximum average maximum RMS power) Potencia mxima a
entregar a un altavoz sin que se destruya o degrade por sobrecalentamiento.
Potenda de programa m:lima: (maximum program power) Potencia mxima de una seal
musical tpica a entregar a un altavoz. Tiene en cuenta el hecho de que en una seal tpica
los mximos ocurren slo de vez en cuando y por inercia trmica no llegan a calentar excesi-
vamente el altavoz.
Potencia de pico mxima: (maximum peak power) Potencia mxima a entregar a un altavoz sin
que se es decir sin que 1a bobina golpee el fondo de su recorrido o bien se salga de
su posicin.
Potencia RMS mxima (maximum RMS power) Denominacin incorrecta de la media
mxima; la calificacin RMS se aplica a corrientes o tensiones, no a potencias.
Potencia sonora: (sound power) Energa sonora transferida o irradiada por unidad de tiempo. Se
mide en watt, pero no debe confundirse con la potencia elctrica que se entrega a un altavoz
o va acstica. En general la potencia sonora radiada por un altavoz es una fraccin muy pe-
quea (entre el 1% y el 15%) de la potencia elctrica que se le suministra.
Potencimetro: (potentiometer) Resistencia variable utilizada para diversos ajustes. Puede ser
giratorio (por ejemplo el control de nivel de entrada de una consola) o deslizante (por ejem-
plo el fader de canal de una consola o los ajustes de las bandas de un ecualizador grfico).
Preamplificador: (preamplifier) Amplificador para elevar el nivel de una seal de bajo nivel
como las seales de micrf:onos, fonocaptores, cabezales de reproduccin, etc. hasta el nivel
de lnea.
Pre delay: En una reverberacin, retardo entre 1a seal directa y la primera reflexin.
Pre fader: En una consola, cualquier seal (especialmente las que se dirigen a los envos auxilia-
res) que se toma antes del fader de canal.
Presin sonora: ( sound pressure) Diferencia entre la presin de compresin o descompresin
debida a una onda sonora y la presin de equilibrio (presin atmosfrica en ausencia de so-
nido.
Print-through: Transferencia de seal de una capa de cinta a la siguiente.
Procesador: (processor) Todo dispositivo que opera algn cambio en una seal elctrica.
Procesador de efectos: (effect processor) Equipo complementario de un sistema de sonido que
introduce efectos en la seal.
PT: (TL) Abreviatura de prdida de transmisin.
Puesta a tierra; (safety ground) Conexin de 1a masa de un equipo a la tierra fisica, usualmente
por medio de una jabalina (ver).
Pulsacin: (beat) Variacin de la amplitud de la onda resultante de superponer dos seales de
frecuencias parecidas.
Q
Q: l. En un filtro el cociente entre Ja frecuencia central y el ancho de tambin
denominado factor de calidad. 2. Abreviatura de carga elctrica.
Quasiperidico/a: Ver Cuasiperidico/a.
Quinta: (fi:fth) Intervalo musical obtenido multiplicando la frecuencia de un sonido por 3/2.
R
R: Abreviatura habitual de resistencia.
Rack: Armazn modular metlico de ancho estndar de 19" (== 48,26 cm) sobre cuyos rieles
metlicos laterales se atornillan los diferentes procesadores, paneles de conexionado,
Glosario
299
y hasta pequeas consolas previstas para ser montadas en l La altura estndar de los gabi-
netes de los procesadores es mltiplo de 1,75" (4,45 cm).
Radiacin directa: (di.rect radiation) Emisin de sonido por el diafragma de un altavoz sin inter-
poner una adaptacin por medio de bocina.
Radio de compresin: MaJa traduccin de compression ratio. La traduccin correcta es rela-
cin de compresin.
Rango dinmico: ( dynamic range) Diferencia en dB entre los niveles mximo y mnimo de una

Rango extendido: (extended range) Cualidad de ciertos altavoces de responder en forma relati-
vamente plana en un rango bastante amplio de frecuencias. No se utilizan en sonido profe-
sional
RCA: Un tipo de conector para cable blindado que suele uti1iza.rse para seales de lnea de equi":'
pos general no profesionales (aunque por versatilidad muchos equipos profesionales tam-
bin los incorporan).
Realimentacin: (feedback) Reinyeccin de parte de la salida de un dispositivo o sistema en su
.
Recorte: ( clipping) Efecto severo de la saturacin de un amplificador u otro dispositivo, que
consiste en que los picos ms elevados de 1a seal quedan limitados a un valor constante..
aunque 1a seal de entrada siga variando (aumentando).
Red crossover: ( crossover) Divisor de frecuencias.
Red divisora de frecuencias: ( cro5sover) Divisor de frecuencias.
Reductor de ruido: (noise reduction system) Dispositivo que permite mejorar la relaCin seal a
ruido en. un sistema de registro analgico.
Reductor de ruido complementario: (complementary noise reduction system) Reductor de ruido
que codifica 1a seal durante la grabacin elevando los niveles bajos, y la decodifica durante
la reproduccin devolviendo a la seal su rango dinmico original
Reductor de ruido no complementario: (Non complementary noise reduction system) Reductor
de ruido que aCta slo durante la reproduccin, reduciendo la ganancia o el ancho de banda
cuando 1a seal es tan baja como para que pueda presumirse que es ruido de cinta.
Redundancia! (redundancy) Informacin suplementaria deducida o calculada a partir de la in-
formacin original a transmitir o registrar de modo de facilitar la deteccin y/o correccin de
posibles errores.
Reed-Solomon: Cdigos utilizados para la correccin de errores en los sistemas de registro digi-
taL Consiste en reordenar la informacin digital de manera que bits consecutivos se graben
como bits de modo que al perderse varios bits seguidos (salva de errores) se pierda
slo un bit por cada 8, lo cual permite, mediante una adecuada redundancia, reconstruir los
valores correctos.
Reftector de bajos: (bass reflex) Caja acstica ventilada en la cual el sonido de baja frecuencia
se retarda interiormente en un semiperiodo, reforzando 1a onda principal en lugar de interfe-
rir con ella.
Reflexin: (reflection) Reflejo de un sonido sobre una retomando al ambiente limitado
por esa superficie.
Reflexiones tempranas: ( ea.rly reflections) Primeras reflexiones del sonido en las superficies de
un loca4 antes de que las reflexiones sucesivas se vuelvan demasiado prximas en. el tiempo.
Reflexiones tardfas: (late reflections) Reflexiones del sonido que se suceden con gran proximi-
dad entre s, dando origen al fenmeno nuevo de reverberacin.
Relacin de compresin: (compression ratio) En un compresor de audio, relacin en 1a que se
reduce el nivel que excede el umbral
Relacin seiiaJ/ruido: (signal to noise ratio) Cociente entre el valor eficaz de la seal y el valor
eficaz de) ruido, frecuentemente expresado logartmicamente en dB. En este caso puede cal-
cularse como el nivel de seal menos el nivel de ruido.
300
Acstica y Sistemas de Sonido
Relevo: (release) 1. En un sonido, etapa final durante la cual la amplitud del sonido se reduce
hasta desaparecer. 2. En un procesador dinmico procesador de etc. etapa durante
la cual se pasa de la situacin activa a la situacin no activa.
Rendimiento: (efficiency) Relacin porcentual entre la potencia entregada por un dispositivo y 1a
consumida de su fuente de alimentacin. En el caso de un altavoz, relacin entre la potencia
acstica efectiva y la potencia elctrica...
Resistencia: 1. (resist.ance) Magnitud asociada a un- resistor, tanto mayor cuanto ms dificulte el
paso de la corriente elctrica, igual al cociente entre la tensin aplicada y la corriente que
circula por ella. 2. (resistor) Por abuso de lenguaje, resistor.
Resistencia interna: (internal resistance) Resistencia equivalente de una fuente real de tensin.
Resistor: (resistor) Componente de circuitos elctricos que dificulta en mayor o menor medida el
paso de la corriente elctrica.
ResoJudn: (resolution) En un sistema digital, la cantidad de bits de codificacin de la seal.
Resonancia: (resonance) En cualquier sistema fisico vibratorio u oscilatorio, fenmeno pOr el
cual a cierta frecuencia la respuesta es mayor que a otras frecuencias prximas.
Respuesta ea frecuencia: (frequency response) Relacin entre la salida y la entrada de un siste-
ma cualquiera en funcin de la frecuencia.
Retardo: (delay) Modificacin de una seal por la cual aparece retardada un tiempo determinado
respecto a la seal originaL
Retorno: l. (retum) Cualquier linea de seal que vuelve a una consola desde un equipo externo.
2. (monitor} Denominacin utilizada a veces para el monitor de escenario
Retorno auxiliar: (auxiliary retum) En una consola, entrada de seal estereofnica procedente de
un dispositivo externo y que se vuelca a la mezcla principal o a las submezclas tras un ajuste
previo de nivel. Se utiliza para los efectos o procesadores en paralelo.
Retorno de insercin: (insert retum} En una consola, entrada monofnica procedente de un dis-
positivo externo insertado en el camino de la seal para su procesamiento en serie.
Reverb: Apcope_de reverberador, muy utilizado informalmente para referirse al procesador o a
su efecto; tambin, rever.
Reverberacin: (reverberation) Permanencia de un sonido en un ambiente despus de extinguida
su fuente a causa de mltiples reflexiones.
Reverberador: (reverberator, reverb) Dispositivo que agrega reverberacin a una seal artifi-
cialmente.
RMS: (root mean square) Valor eficaz (siglas en ingls).
RT60: Abreviatura de tiempo de reverberacin.
Ruido: (noise) l. Una seal no a menudo proveniente de fuentes intrnsecas involucra-
das en el proceso fisico de amplificacin. 2. Una seal que tiene un espectro continuo.
Ruido aestko: (acoustic noise) Ruido ambiental debido a la superposicin de una multitud de
fuentes distantes y prximas.
Ruido de digitalizacin: ( digitization noise) Ruido que aparece en un sistema digital como con-
secuencia de aproximar una muestra exacta con una cantidad limitada de escalones.
Ruido eletrko: ( electrical noise) Ruido generado intrfnsecamente en los componentes elctricos
y electrnicos. En general crece con la temperatura.
Ruido blaaco: (white noise) Seal cuya densidad espectral es constante con la frecuencia (todas
las frecuencias aparecen en la misma proporcin).
Ruido browniano: (brownian noise) Seal cuya densidad espectral disminuye con el cuadrado de
la frecuencia, y por Jo tanto tiene gran contenido de bajas frecuencias
Ruido rosa: (pink noise) Seal cuya densidad espectral disminuye con la frecuencia. Tiene la
particularidad de que su energa es la misma en cada banda de octava. Se utiliza como seal
de prueba en varios ensayos acsticos.

301
Ruido_trmieo: (tbermal noise) Un tipo de ruido elctrico generado en cualquier conductor elc-
trico. al. aumentat el valor de resistencia y al aumentar la temperatura. Por eJem-
plo, una resistencm de 150 !l genera, a temperatura ambiente, un ruido trmico de 0,22 J.1V.
S
s: Abreviatura internacional de segundo.
SaJa aneeoa: (anechoic cbamber) Sala acsticamente para elimiDar casi completamente
las reflexiones o ecos, creando una sttuactn de campo Se utiliza para medicin del
diagrama direccional de diversas fuentes o micrfonos.
SaJa de control: <:ontrol Sala en la cu"! se encuentra la mayor parte del equipamiento
para somdo en como en_un estudio, controlado por un operador o ingeniero de so-
rudo. En general est 8.1Slado acstica:rnente del resto de las instalaciones.
Salida direda: (direct output) En algunas eonsolas, salida de un canal, generalmente despus del
fader de canal, que puede ser utilizada por un equipo externo sin. alterar la seal que va ha-
cia el mezclador.
Satnrada: (satmation) Estado de un dispositivo o sistema en el cual ante un aumento de la
excitacin ya no se produce un ulterior aumento de la respuesta.
Saturacin magntica: (magnetic saturation) Estado de un material ferromagntico alcanzado el
.cual. un aumento d? la fuerza magnetizante ya no permite incrementar el campo magntico.
Semiperiodo: (half penod} En una forma de onda simtrica, la mitad de un periodo. En una for-
ma de onda cada una de las partes similares en forma pero opuestas.
Semitono: (semitone) Intervalo musical obtenido multiplicando la frecuencia por 1 05946 (
1
J/i}.
Seno: (sine} Senoide. ,
matemtica que representa la evolucin en el tiempo de una oscila-
cton srmple (por ejemplo la de un pndulo}. Cualquier onda peridica es la superposicin de
una serie de senoides de frecuencias mltiplos de una frecuencia fundamental.
Sensibilidad: (sensitivity) l. En un micrfono, relacin entre la tensin generada y la presin
(v/p),. tambin expresada en dB referidos a 1 V/Pa. 2. En un amplificador, relacin
a en la para obtener la potencia especificada. 3. En un altavoz o caja
el mvel de preston sonora obtenido a 1 m frente al mismo cuando se la aplica 1 W.
Seiial: (signal) Una magnitud fisica variable en el tiempo que transmite o transporta informacin.
Seiial sea.: (dry signal) Referido a procesadores de efectos, seal sin procesar.
de cuales: ( c:rosstalk} .Diferencia de niveles de tensin entre las salidas del canal no
excitado y del canal excitado en un sistema estereofnico o multicanal.
Shock eldrico: ( electric shock) Accidente que sobreviene cuando el cuerpo humano entra en
contacto con dos puntos a diferente tensin, por ejemplo el vivo de la lfnea de alimentacin y
la tierra. Las consecuencias pueden ser de gravedad, dependiendo del tiempo de exposicin y
de la tensin a la cual se estuvo sometido. Puede evitarse mediante conexiones a tierra.
Sigma-delta: Mtodo de conversin analgico-digital por el cual se utiliza un solo bit para cOdi-
ficar diferencias. Requiere un gran sobremuestreo.
Sincronismo: (synchronism) l. Coincidencia en el tiempo de una serie de fenmenos. 2. Seal
utilizada en los sistemas digitales para asegurar que los eventos que deben ser simultneos lo
sean.
Sinusoide: (sinusoid) Senoide (es ms formal que senoide).
SIP: (solo in place, siglas en ingls) Solo post .fader. En una consola, un tipo de selector de solo
que permite monitorear la seal del canal tal como se enviar al mezclador principal o de
grupo. Se usa durante los ajustes para la mezcla (incluido el paneo ).
Sistema: (system) Cualquier interconexin de entes que procesan seales influyndose mtua-
mente en mayor o menor medida.
302
Acstica y Sistemas de Sonido
Sobremuestreo: ( oversampling) Tcnica que consiste en intercalar muestras obtenidas por inter-
polacin en una seal muestreada antes de reconstruir la seal, para simplificar los filtros de
suavizado.
Solo: 1. En una consola, selector que desconecta el resto de los canales no seleccionados como
solo del bus de monitoreo. 2. Parte solista de una pieza musical.
Sonido: (sound) Onda que se propaga en el aire, agua y otros medios, cuya frecuencia est com-
prendida entre 20 Hz y 20 k.Hz. .
Sonidos armnkos: (hannonic sounds) Cada una de las componentes senoidales de frecuencias
mltiplos de la fundamental que componen una seal peridica.
Sonido emnascaraute: (masking sound) Sonido mscara.
Sonido mscara: (masking sound) Sonido que enmascara a otro.
Sonidos parciales: ( overtones) Cada una de las componentes senoidales que componen una seal
de espectro discreto.
SonOdeftector: (baffle) Caja acstica.
Sonoridad: (loudness) Sensacin que pennite distinguir los sonidos ms dbiles de los ms fuer-
tes.
Sordina: (mute) l. Selector que desconecta la seal en un canal determinado de una consola.
2. En varios instrumentos acsticos, dispositivo que reduce la sonoridad del sonido emitido,
a la vez que modifica su cualidad t:mbrica.
Sostn: (sustain) En una envolvente bsica de un sintetizador electrnico, tramo durante el cual
la amplitud de la onda se mantiene constante hasta que se desactive la nota correspondiente.
Squawker: Altavoz para reproducir frecuencias medias, tpicamente entre 500 Hz y 6 k.Hz.
Subcdigo: (subcode) En sistemas de registro digital, informacin complementaria de carcter
administrativo, como el nombre o los autores de las piezas.
Subgrupo: (subgroup) Otra denominacin de un grupo de una consola.
Submaster: Otra denominacin de un grupo de una consola.
Submezcla: (submix) Mezcla secundaria obtenida sumando las seales de un grupo.
Subsistema: (subsystem) Una parte de un sistema, formada por uno o ms que realiza
una funcin definida y razonablemente autnoma dentro del sistema mayor.
Subsonido: (subsound) Ondas acsticas inauch'bies de frecuencias menores de 16 a 20Hz.
Subsnico/a: (subsonic) Relativo al subsonido.
Subwoofer: Altavoz para la reproduccin de sonidos muy tpicamente por debajo de los
100Hz.
SVHS: Abreviatura en ingls de Super Video Home System. Formato de cinta para grabacin de
video de alta calidad, tambin utilizado por varios modelos de grabadores digitales multi-
pista.
T
Tasa de muestreo: {sampling rate) Frecuencia de muestreo.
Tasa de sobremuestreoi (oversampling rate) Relacin entre el nmero de muestras totales de un
cdigo digital (obtenidas por interpolacin) y el nmero de muestras reales (obtenidas por
muestreo de la seal analgica).
Tensin: (voltage) Magnitud elctrica medida entre dos puntos de un circuito elctrico, equiva-
lente, en hidrulica, a la presin.
Teorema de Fourier: (Fourier's theorem) Propiedad (demostrable matemticamente} por la cual
toda forma de onda peridica puede considerarse como una superposicin de senoides de
frecuencias mltiplos de una frecuencia fundamental
Teorema de muestreo: (sampling theorem) Teorema que dice que para poder reconstruir una
sefial muestreada sin distorsiones dicha seal no puede contener frecuencias mayores que la
mitad de la frecuencia de muestreo.
Tster: (multimeter) Multmetro.
Glosario
303
THD: (total harmonic distortion) Distorsin total armnica (siglas en ingls); una especificacin
de distorsin armnica. Se determina midiendo el valor eficaz de Jos armnicos generados
por el dispositivo ante una entrada senoidal, y expresndolo como porcentaje del valor' eficaz
de la fundamental.
Tiempo de ataque: (attack time) Duracin de la etapa de ataque de un sonido o de la operacin
de un procesador.
Tiempo de relevo: (release time) Duracin de la etapa de relevo de un sonido o de la operacin
de un procesador.
Trempo de reverberacin: (reverberation time) Tiempo que demora un sonido en bajar 60 dB
por debajo del nivel que tena al interrumpirse su fuente.
Tierra: ( earth. ground) l. Un punto de un circuito conectado a la tierra fisica mediante un con-
ductor enterrado Gabalina). 2.. En un circuito, un punto con respecto al cual se refieren todas
las tensiones del circuito. Su tensin convencionalmente, O V.
Timbre: (timbre) Sensacin que permite distinguir a los sonidos por su fuente.
Tono: (tone) 1. Sonido peridico. 2. Por abuso de lenguaje, sonido peridico senoidal. 3. Inter-
valo musical formado por dos semitonos.
Tono puro: (pure tone) Sonido senoidal.
Topologa: (topology, topography) Estructura interna de conexiones de aparatos fuertemente
conectivos como las consolas de mezcla.
TRS: (tip-ring-sleeve) Un conector enchufable (plug) isoaxial (sobre un nico eje) de 1/4" para
seales estreo o balanceadas, con un contacto de masa (o comn) alrededor y dos contactos
en forma de anillo y de punta respectivamente.
T 60: Abreviatura de tiempo de reverberacin.
Transducciu: (transduction) Accin de convertir una seal de una forma de energa a otra (por
ejemplo de sonido a tensin).
Transductor: (transducer) Dispositivo que transforma una seal de una forma de energa a otra.
Transformador: (transformer) Dispositivo formado por dos arrollamientos de hilos conductores
aislados que se bobinan alrededor de un ncleo ferromagntico (en general). Sirve para:
1) reducir o elevar (segn el caso) la tensin y 2) para conseguir adaptacin de impedancias
entre una fuente y una carga.
Trmolo: (tremolo) Efecto que consiste en modular la amplitud de una seal.
T:reu de pulsos: (pulses) Onda formada por un valor alto durante una pequea fraccin del pe-
riodo y un valor bajo (de signo opuesto al anterior) durante el resto del periodo.
Trim: Ajuste de nivel de las seales de ehtrada de una consola. Se utiliza para emparejar las
seales procedentes de fuentes diversas.
TS: (tip-sleeve) Un conector enchufable (plug) isoaxial (sobre un nico eje) de 1/4" para seales
monofnicas o desbalanceadas, con un contacto de masa alrededor y una punta.
Tweeter: Altavoz para la reproduccin de sonidos agudos, tpicamente por encima de 1500 Hz.
u
Ultrasonido: (ultrasound) Ondas acsticas inau<h'bles de frecuencias mayores de 20 kHz.
Ultrasnico/a: (ultrasonic) Relativo al ultrasonido.
Umbral: (threshold) En procesadores dinmicos como compresores, compuertas o expansores,
nivel lmite entre el rango en que acta el procesador y el rango en que no acta.
Umbral de audicin: (threshold of hearing) El mnimo nivel de presin sonora requerido para
evocar sensacin sonora. Normalmente est cerca de los O dB
Umbral de dolor: (threshold of feeling) El nivel de presin sonora que comienza a producir dolor
de odo. Normalmente est cerca de Jos 120 dB.
V
V: Abreviatura de Volt
304 Actlstica y Sistemas de Sonido
Valor de pico: (peak value) Valor mximo que alcanza una seal en cada ciclo.
Valor eficaz: (RMS value) Hipottico valor constante capaz de producir la misma potencia me-
dia que la que produce la seal variable.
Valor pico a pico: (peak to peak value) Diferencia entre el valor mximo positivo y el mnimo
negativo en cada ciclo de una seal
VCA: (voltage controlled amplifier) Amplificador controlado por tensin (siglas en ingls).
Velocldad aDgU1ar comtante: (constant angular velocity, CA V) Criterio utilizado en los discos
de vinilo, comistente en mantener constante la velocidad de rotacin (velocidad angular).
VeJocldad del sonido: (sound speed} Velocidad de propagacin de la onda sonora. Es de apro-
ximadamente 345 mlseg.
Velocidad lineal constante: (constant linear velocity, CL V) Criterio utilizado en las cintas mag-
nticas y en los discos compactos, consistente en mantener constante la velocidad de despla-
zamiento de la informacin registrada frente a la unidad de lectura.
VHS: Abreviatura en ingls de Video Home System. Formato de cinta para grabacin de video.
VJbrato: (vibrato) Efecto que consiste en modular en frecuencia o eri fase una seal
Vtvo: (hot) En la lnea de distribucin domiciliaria de energa elctrica, el conductor no conecta-
do a tierra en la usina.
voJt: Unidad de tensin elctrica. Se abrevia V.
V.metro: (vumeter, volume indicator) Indicador analgico o cuasianalgico (barras de LEDs)
para el nivel de seal en diversos puntos de un sistema (consola. compresor, etc.)
w
W: Abreviatura de Watt.
Watt: Unidad de potencia. En el caso de la potencia elctrica corresponde a la potencia entregada
a una resistencia del O cuando se le aplica 1 V.
Woofer: Ahavoz para la reproduccin de los sonidos graves, tpicamente por debajo de los
500Hz.
Wow: Fluctuaciones lentas de la frecuencia grabada a causa de fluctuaciones en la velocidad de
arrastre de la cinta.
X
XLR: Nombre genrico de un conector para seales balanceadas. Tambin denominado Cannon,
que es la marca bajo la cual se introdujo en mercado.
X-Y: Configuracin de dos micrfonos en cuadratura (a 900 entre s) para hacer tomas estereo:fO..
nicas.
y
Y insert cable: Cable terminado en una punta por un conector TRS y en la otra por dos conecto-
res TS, utilizado pa,ra intercalar un efecto o procesador en serie en las conexiones de inser-
cin de las consolas u otros equipos.
z
Z: Abreviatura habitual de impedancia.
Tenninologfa en Ingls
Terminologa en ingls
1
Acoustie energy: energa acstica
Acoustie impedance: impedancia acstica
Aeoustie noise: ruido acstico
Aeoustical iDsnlation: aislacin acstica
AcoUstics: Acstica
Active cross-over: cross-over activo
Algorithm: algoritmo
A1ias frequency: frecuencias alias
Alias: alias
Al.iasing: aparicin de frecuencias alias
Ambieuce: ambiencia
AmpUfier: amplificador
Amplitude modulation: modulacin de am-
plitud
Amplitude: amplitud
Analog to digital cou.verter: conversor anal-
gioo'digital
Analog: analgico. anlogo/a
Anedaoie cllamber: sala o cmara anecoica
.>\..Dechoie wedges: cuilas anecoicas
Anisotropy: anisotropa
Antialiasing filter: filtro antialias
Attack time: tiempo de ataque
Attaclc ataque
Audio frequency bau.d: banda de audio
Au:s.iliary m.i.r.er: mezclador auxiliar
Au:s.iliary retDrD: retorno auxiliar
Au:siliary send: envo auxiliar
Azimuth: azimut
Baftle: caja acstica. sonodeflector
Babmeed conectiou.: conexin balanceada
Bau.d equalizer: ecnalizador de bandas
Bau.d: banda
Bandpass filter: filtro pasabanda
Bandwidth: ancho de banda
Base ten logarithm: logaritmo en base 1 O
Bass refte:c reflector de bajos
Beat: batido, pulsacin
BlampJifieation: biamplificacin
Bias: polarizacin
Binary: binario
Bmding post: poste de unin
bit dgito binario
Block diagram: diagrama de bloques
Browniaa noise: ruido browniano
Bu.nt error: errores de salva
Bus: lnea mnibus
byte: 8 bits
Cardioid: cardioide
Ceu.ter freqneucy: frecuencia central
Central octave: octava central
CHppiu.g: recorte
Oosed baftle: baffle cerrado
Coerdve force: fuerza coercitiva
Coil: bobina
Comb filter: filtro peine
Common mode: modo comn
Compact Dise: disco compacto
Comp1ementary u.oise reduetiou. system:
reductor de ruido complementario
Compression driver: excitador de compresin
Compression ratio: relacin de compresin
Compression: compresin
Compressor: compresor
Condeuser: condensador, capacitar
Cou.deuser microphone: micrfono capacitivo
Conductor: conductor
Connector: conector
CoDSOB.au.ce: consonancia
Constant au.gular velocity: velocidad angular
constante
Constant linear velocity: velocidad lineal
constante
Continuous spectrum: espectro continuo
Control room: sala de control
ControDed amplifier: amplificador controlado
Core: ncleo ,
Conrage: cobertura de una fuente
Cross-over: divisor de frecue:Dcia
Crosstalk: separacin de canales, diafona
Curreu.t: corriente
Cutoft' frequency: frecuencia de corte
Cycle: ciclo
Channel iu.sert: insercin de canal
Cha.u.B.el: canal
Chassis groun.d: masa
Chord: acorde
Choru:s: coro
Dampmg factor: factor de amortiguacin
Data eompression: compresin de datos
Decimallogarithm: logaritmo decimal
1
En este listado no se incluyen abreviann-as excepto los casos no incluidos en el Glosario.
306
Delay:retardo
Delupetization: desmagnetizacin
DiapJaragm: diafragma
Digital audio tape: DAT. cinta para audio
digital
Digital audio: audio digital
Digital eompad cassette: cassette digital com-
pacto.
Digital fiJter: ~ digital
Digital to aaalog CODVerter: conversor digi-
tal/analgico
Digitization noise: ruido de digitalizacin
Dired box: caja directa
Direet field: campo directo
Dired outpu:t: salida directa
Dired radiation: radiacin directa
Directional patterB: diagrama direccional
Directioual: direccional
Directiooality: direc:cionalidad
Discrete spectrum: espectro discreto
Disoaance: disonancia
Distortion: distorsionador, distorsin
Distortion products: productos de distorsin.
productos de intermodulacin
Dither: ruido agregado antes de digitalizar
Doppler efl'ect: efecto Doppler
Driver: excitador
Dynamie mierophone: micrfono dinmico
Dynamie noise rednetion system: sistema
dinmico de reduccin de ruido
Dynamic range: rango dinmico
Early re:Oections: reflexiones tempranas
Earth: tierra
Echo: eco
E:ff'ect: efecto
E:ff'ed proeessor: procesador de efectos
Efliciency: rendimiento
Eight to fourteen modulation: modulacin 8 a
14
Eight to ten modulation: modulacin 8 a 1 O
Eledric circuit: circuito elctrico
Eledric current i:Dtensity: intensidad de co-
rriente elctrica
Elec:tric cnrrent: corriente elctrica
Eleetric energy: energfa elctrica
Eledrie field: campo elctrico
Elec:trk shock: shock: elctrico
Eleetrical noise: ruido elctrico
Electromotive foree: fuerza electromotriz
Eleetrostatie pieknp: efecto antena
Eleetrostatic shieldi:Dg: blindaje electrosttico
Energy: energfa
Envelope: envolvente
Equalization: ecualizacin
Equalizer: ecualizador
Acstica Sistema. de Sonido
ErasiDg head: cabezal de borrado
Error correction: correccin de errores
Error deteetion: deteccin de errores
Expander: expansor
Extended ra:nge: rango extendido
Fader: atenuador
Far field: campo lejano
Faraday's cage: jaula de Faraday
Feedback: realimentacin. acople
Ferromagnetie: ferromagntico
Ferrom.agnetism: ferromagnetismo
Field liDes: lineas de campo
FdUa: quinta
Figure of eight: figura de ocho
Fllter bank:: banco de filtros
Fdter: filtro
Fleteher and Mu:nson graphs: curvas de
FletcheryMunson
Floating point: coma flotante
Flntter: ululacin
Flux liDes: lineas de flujo
Foree liDes: lineas de fuerza
Formants: fon:nantes
Foueanlt cnrrenu: corrientes de Foucault
Fourier's theorem: teorema de Fourier
Frame: cuadro. trama
Free field: campo libre
Frequency modulation: modulacin de fre-
cuencia
Frequency response: respuesta en frecuencia
Freqnency: frecuencia
Fundamental frequeney: frecuencia funda-
mental
Fundamental: fundamental
Gain st:ructnre: estructura de ganancia
Gain: ganancia
Gap: entrehierro
Gate: compuerta
Graphie equalizer: ecualizador grfico
Groand loop: bucle de tierra
Groand: conexin a masa
Grou.nding rod: jabalina
Group insert: insercin de grupo
Group: grupo
Haas effect: efecto Haa.s
Half period: semiperiodo
Hard disk: disco rgido
Harmonie distortion: distorsin armnica
Harmon.k: sounds: sonidos armnicos
Harmonie spectrum: espectro armnico
Harmon.ic: armnico
Head: cabezal
Headroom: margen de sobrecarga
Hetieal sweep: exploracin helicoidal
Tenninologfa en ingls
Highpass filter: filtro pasaaJ:tos
Horn: bocina
Hot: vivo
Hysteresis cycle: ciclo de histresis
Hysteresis: histresis
Impedance matching: adaptacin de impedan-
cia
Impedance: impedancia
Inharmonic spectru.m: espectro inaimnico
Inpnt impedanee: impedancia de entrada
Insert retnrn: retomo de insercin
Insert: insercin. conexin de insercin
Intermodulation distortion: distorsin por
intermodulacln
Internal impedanee: impedancia interna
Internal resistanee: resistencia interna
Interpolation: interpolacin
Jitter: ruido debido al reloj
Kinetic energy: energa cintica
Laminated core: ncleo laminado
Late relleetions: reflexiones tardas
I...ealmge: fuga
Level: nivel
Light em.itting diode: LED. diodo emisor de
luz
Limitter: limitador
Line level: nivel de lnea
Line: lnea
Uquid cristal display: visor de cristal liquido
Load: carga
Logarithm: logaritmo
Londness leveJ: nivel de sonoridad
Loudness: sonoridad
Loudspeaker: altavoz, parlante
Low frequency oscilator: LFO. oscilador de
baja frecuencia
Lowpass filter: filtro pasabajos
Magnetie domain: dominio magntico
Magnetic field: campo magntico
Mllgnetie permeability: permeabilidad mag-
ntica
Mllgnetie saturadon: saturacin magntica
Magnetie shielding: blindaje magntico
Mllgnetism: magnetismo
Magnetizing fieJd: fuerza magnetizante
Magneto-resistive: magnetorresistivo
Mantissa: mantisa
M.asking sound: sonido enmascarante. sonido
mscara
M.asking: enmascaramiento
Master: principal
Maximnm average power: potencia media
mxima
307
Ma:mnnm outpnt leve!: MOL, nivel mximo
de salida
Maximnm peak power: potencia de pico m-
xima
Maximnm power: potencia mxima
Ma.x:nnm progr:am power: potencia de pro-
grama mxima
Maximnm RMS power: potencia media m-
xima
Mech.a.nkal energy: energa mecnica
MJc:.rophone: micrfono
Minidisc: minidisco compacto
Mm mezcla
Mixed spectrmn: espectro mixto
Mixer: mezclador
Mixing console: consola
Modnlation: modulacin
Monitoring: monitoreo
Multiamplification: multiampliticacin
Mnltimeter: multmetro. tster
Mnte: sordina
Near field: campo cercano
Neutral: neutro
Noise reduction system: :reductor de ruido
Noise:ruido
Non complementary noise rednetion system:
reductor de ruido no complementario
Normal modes: modos normales
Notch filter: filtro ''muesca""
Nyquist frequency: frecuencia de Nyquist
Octave: octava
Ohm's law: ley de Ohm
Omnidireetional: omnidireccional
Open baftle: baffle ventilado, bafile abierto
Optical fiher: fibra ptica
Oscilogram: oscilograma
Osclloscope: osciloscopio
Outpnt impedance: impedancia de salida
Overdrive: distorsin. sobrecarga
Oversampling rate: tasa de sobremuestreo
Oversampli:Dg: sobremuestreo
Overtones: sonidos parciales
Pan: contraccin de "panormico ..
Panning: paneo
Panpot: contraccin de "potencimetro pano-
rmico"
Paragraphic equalizer: ecualizador paragrfi-
co
Parameter: parmetro
Parametrie equallzer: ecualizador paramtri-
co
308
Partials: parciales
Passive crosa-over: cross-over pasivo
Patcll bay: panel de conexiones
Patda pa.ael: panel de conexiones
Pulse code modlllatioa: PCM, modulacin de
c6digo de pulsos
Peak to peak value: valor pico a pico
Peak value: valor de pico
Period: periodo
Periodic: peridico/a
Phantom power: fuente fmtasma
Phase distortion: distorsin de fase
Phase modalation: modulacin de fase
Phase shift: defilsaje
Phase: tase
Phaser: desfasador
Phoa: fon
Phoneme: fonema
Pick up: captor. fonocaptor
Piezoelectriclty: piezoelectricidad
PiDk noise: ruido rosa
Pitch: altura
Play back: reproduccin
Playing bead: cabezal de reproduccin
Polar pattern: diagrama polar
Polycarbonate: policarbonato
Post fader: despus del fader de canal
Potential energy: energa potencial
Potentiometer: potencimetro
Power Jevel: nivel de potencia
Power souree: fuente de alimentacin
Power: potencia
Pre delay: retardo entre la seal directa y la
primera reflexin
Pre fader: antes del fader de canal
Pre fader listen: solo pre fader
Preamplifier: preamplificador
Precedeuce effect: efecto de precedencia,
efecto Haas.
Prec:ision-adaptive sub-band eoding: cdigo
de precisin adaptable por subbbandas
Piut-through: transferencia de seal de una
capa de cinta a la siguiente
Processor: procesador
Pu1se code modulation: modulacin de cdigo
de pulsos
Pulses: tren de puls<ls
Pu.re tone: tono puro
Qaality factor: factor de calidad
Quasi periodic: cuasiperidicola
Quasi symmetrlcal wave: onda cuasisimtrica
Rack: rack. armazn modular metlico
Random error: error aleatorio
Recording head: cabezal de grabacin
Acstica Sistemas de Sonido
Redundaney: redundancia
Reflectioa: reflexio
Release time: tiempo de relevo
Release: relevo
Remanent magneti:ma: magnetismo remanente
Resistance: resistencia
Resistor: resistor
Resolution: resolucin
Resonanc:e: resonancia
Return: retorno
Reverb: (apcope de reverberator), revecbera-
dor
Reverberant :field: campo reverberante
Reverberatioll time: tiempo de reverberacio

Reverberator: reverl>erador
RMS value: valor eficaz
Root meaJl square: valor eficaz
Rotary head: cabezal rotativo
Routing: direccionamiento
Sabine's equation: frmula de Sabine
Safety ground: conexin a tierra, puesta a
tierra
Sampling frequency: frecuencia o tasa de
muestreo
Sampling theorem: teorema de muestreo
Sampling: muestreo
Saturation: saturacin
Sawtooth wave: onda diente de sierra
Screening: apantallamiento, blindaje
Semiparametrk equa.lizer: ecualizador semi-
paramtrico
Semitone: semitono
Send: envio
Sensitivity: sensibilidad
Shielded cable: cable blindado
Shielding: blindaje
Signal generator: fuente de seal
Signal to noise ratio: relacin seaVruido
Sig:nal: seal
Sine wave: onda senoidal
Sine: seno
Sinusoid: senoide, sinusoide
Solo: solo, solista
Solo in place: solo despus del fader
Smoothing :filter: filtro de suavizado
Sound absorption coeflkient: coeficiente de
absorcin sonora
Somld absorption: absorcin sonora
Sound energy: energa sonora
Sound fteld: campo sonoro
Sound i:nsulation: aislacin mora
Sound level meter: medidor de nivel sonoro,
decibelimetro, sonmetro
Sound level: nivel sonoro
Terminologia en ingls
Sound pressure level: nivel de presin sonora
Sound pressure: presin sonora
Soundproofing: aislacin sonora
Soand soare: fuente sonora
Soand speed: velocidad del sonido
Soand wave: onda sonora
Sound:sonido
Spatiality: espacialidad
Speaker: altavoz. parlante
Spec: (abreviatura de specification) especifica-
cin
Spec:i:ficatiOD: especificacin
Spedfications: especificaciones
Spedral density: densidad espectral
Spectral Unes: lineas espectrales
Spectrogram: espectrograma
Spec:t:nma: espectro
Spec:t:nma ana1ysis: anlisis de espectro
Spec:tram. analyzer: analizador de espectro
SPL:NPS
Square wave: onda cuadrada
Squawker: altavoz de frecuencias medias
Sbge: etapa
Statioaary wave: onda estacionaria
Structure: estructura
Subcode: subc6digo
Subgroop: subgrupo
Submaster: grupo, subgrupo
Submi:x: submezc.la
Subsonk:: subsnicola
Su.bsonnd: subsonido
Subsystem: subsistema
Snbwoofer: altavoz de subgraves
Sustain: sostn
Symmetric:al wave: onda simtrica
Synchronism: sincronismo
System: sistema
Telescopic: shields: blindaje telescpico
Tester: Tster. multimetro
Thermal energy: energa trmica
Thermal noise: ruido trmico
Third harmonic distortion: distorsin de
tercer armnico
Threshold of feeling: umbral de dolor
Threshold of bearlDg: umbral de audicin
Threshold: umbral
Throat: garganta
Tmabre: timbre
TL:PT
Tone: tono
309
Topography: topografia (mal usado en lugar
de topology)
Topology: topologa
Total harmonk distortioa: distorsio total
armnica
Traclc pista
Transduc:er: transductor
Tran.sdnc:tioa: tran.sduccin
Transfer graph: curV.a de transferencia
Transfor:mer: transformador
Transmission loss: prdida de transmisin
Tremolo: trmolo
Triang1e wave: onda triangular
Trim: potencimetro de ajuste de nivel
Tweeter: altavoz de altas :frecuencias
Ultrasonic: ultrasnico/a
Ultrasound: ultrasonido
Vibrato: v1brato
VJdeo home system: sistema de video familiar
Vtrtual sonrce: fuente virtual
Voltage eontrolled amplifier: amplificador
controlado por tensin
V oltage divider: divisor de tensin
Voltage generator: fuente de tensin
V oltage level: nivel de tensin
V oltage: tensin
Volume indic:ator: vmetro
Vumeter: vmetro
Wave:on.da
Waveform: forma de onda
Wavefront: frente de onda
Wavelength: longitud de onda
White noise: ruido blanco
Woofer: altavoz de frecuencias bajas
Wow: lloro
Y insert cable: cable de insercin Y
310 Acstica y de Sonic:to
Bibliografa
l. Gary; Jone, Ralph. "The Sound Reinforcement Handbook" Hal Leonard
Publishig Corporation. USA, 1990 (412 pgs).
Un libro recomendable, a pesar de algunos errores (uno muy notorio, en la definicin de
decibel). Es muy conceptual y accesible., y cubre una variada gama de temas, casi siem-
pre con ejemplos prcticos de aplicacin. Adems de muchos temas tratados en el pre-
sente libro, incluye captulos sobre cableado, instrumental para mediciones en audio,
arreglos de altavoces, MIDI. y sincronizacin. Contiene ndice temtico y alfabtico.
2. White, Paul. "Creative Recording". Music Maker Books. Cambridgeshire, Inglaterra, 1989,
1990, 1991 (3 tomos, 1QO + 100 + 95 pgs).
Una obra muy y a la vez muy conceptual, destinada a los poseedores de pe-
queos estudios. El primer tomo cubre los procesadores y ejctos, con muchas ideas so-
bre aplicaciones convencionales y no convencionales. El segundo tomo, dedicado a
micrfonos y tcnicas de grabacin contiene informacin muy til sobre posiciones y
orientaciones recomendables de los micrfonos para diversos instrwnentos, as como
una revisin sobre micrfonos comerciales de gran popularidad. Curiosamente, omite
completamente el tema de los grabadores. El tercer tomo aborda el estudio en si, desde
el punto de vista de la acstica, la aislacin sonora y el monitoreo. Incluye descripciones
prcticas de muchas soluciones para problemas de aislacin, vibraciones, dejctos
acsticos, etc. Contiene ndices temticos pero no alfabticos.
3. Tribaldos, Clemente. "Sonido Profesional". Editorial Paraninfo (2 edicin). Madrid, Espaa,
1993 (581 pginas).
Un libro completo en cuanto a temas .cubiertos, pero bastante deficiente en su ordena-
miento conceptuaL Ha sido compilado con el aporte de numerosos especialistas, pero el
resultado es heterogneo y algo desorganizado, y sin objetivos claros. Adems de los
tratados en el presente texto, contiene captulos sobre consolas digitales, cintas magnti-
cas, grabadores multipista, grabacin espectral Dolby, MJDJ, sincronizacin, grabacin
en disco duro, sistemas de monitorizado, fabricacin de cassettes y discos compactos.
Contiene una lista de programas educativos de sonido en Espaa, el resto de Europa.
EEUU y Canad. Contiene ndice temtico y bibliografta.
4. Davis, Don; Carolyn. "Sound System Engineering" (2 edicin). SAMS, Carme).
EEUU, 1994 (665 pgs).
Un libro de texto para quien desee profundizar cuestiones especificas sobre ingeniera
de sonido. Por momentos carece de claridad conceptual. Da por supuestas algunas
cuestiones por lo. que no es recomendable como "primer libro". No cubre temas como
los procesadores de efctos, consolas, grabadores o audio digital. En cambio trata deta-
lladamente cuestiones como la interfaz entre sistemas electrices y acsticos, adaptacin
de impedancias, inteligibilidad de la palabra en el diseo de sistemas de sonido, arre-
glos de altavoces, uso de retardos, instalacin de sistemas de sonido, ecualizacin, ins-
trwnental, etc. Posee ndice temtico y alfabtico.
5. Pohlman, Ken C. "Principies ofDigital Audio" (2 edicin). SAMS. Cannel, EEUU, 1989.
Libro apropiado para interiorizarse a nivel introductorio en los aspectos tericos del
audio digital, incluyendo algunos temas como los cdigos de deteccin y correccin de
errores, etc.
Bibliografa
6. Ken C. "Advanced Digital Audion (2 edicin). SAMS. CarmeJ. EEUU, 1993 (518
pgs). '
Continuacin del libro precedente. Es muy completo pero los temas se exponen sintti-
camente, perdindose por momentos la claridad. Cubre la conversin multibit y de 1 bit,
la tecnologa lser, fibras pticas, discos pticos, audio digital para video y film, com-
presion de datos, teora y aplicaciones del procesamiento digital de seales, etc. Tiene
ndice temtico y alfabtico.
7. Penfold, R. A. "MIDI Avanzado. Gua del usuario". Addison-Wesley Iberoamericana (ra-ma).
Wilm.ington, EEUU, 1993.
Un buen texto sobre MIDL A pesar del nombre, es ms inteligible que otros libros ms
elementales. Cubre los mensajes MIDI. el conexionado .MIDI, la sincronizacin, la pro-
gramacin MIDI. y una introduccin a los mensajes exclusivos del sistema. Contiene n-
dice temtico y alfabtico, glosario de trminos y varios apndices, entre ellos la
Espet;ificacin MIDI J. O.
8. Beranek, Leo L. "Acoustics". Acoustical Society of America.. EEUU, 1986 (original de 1954)
(491 pgs).
Es un libro fimdamental para quien desee adentrarse seriamente en la Acstica. Cubre
la mayora de los temas de la Acstica con importancia para el Audio . .?.equiere una
formacin previa en electricidad y en clculo infinitesimaL Contiene, entre muchos otros
temas, acstica de salas, micrfonos, altavoces, criterios psicoacsticos, etc. .
9. Everest, Frederick Alton. "The Master Handbook of Acoustics" (2
3
edicin). McGraw-Hill
(fAB books). Blue Ridge Summit, USA, 1989 (366 pgs).
Libro accesible y muy conceptual. Contiene fsica del sonido, psicoac.stica, acstica de
recintos (con nfasis en el estudio de grabacin, la sala de control y la instalacin hoga-
rea), difusores sonoros, mediciones acsticas, etc. Contiene ndice temtico y alfabtico
y bibliografra..
10. Watkinson, John. "Audio Digital"'. Ed. Paraninfo. Madrid, Espaa, 1994 (542 pgs).
Excelente y accesible referencia en castellano sobre el tema de audio digital. Contiene
principios, conversin, DAT, CD, DCC, MD, interconexiones digitales, consolas digita-
les, edicin digital. Explica con gran lucidez temas como jitter, dither. Contiene ndice
temtico y alfabtico, glosario y referencias.
Adems de los h"bros anteriores, se ha recurrido a otras publicaciones de las cuales se han
extrado slo detalles por lo cual no se consider til incluirlas aqu. Tambin se consultaron
numerosos folletos y especificaciones de los equipos, que en general se consiguen gratis con slo
pedirlas a los comercios, a los distribuidores, o al propio fabricante. y que arrojan luz sobre gran
cantidad de cuestiones prcticas acerca de las implementaciones de los distintos equipos.
Tambin son una fuente de informacin importante los manuales del usuario, que pueden
consultarse en los comercios especializados (o solicitando copia a los fabricantes), y que tambin
permiten formarse una idea ms clara de las aplicaciones, versatilidad, y limitaciones de Jos equi-
pos. Es imposible dar aqu una lista de tal material porque sera interminable.
Por ltimo. es posible subscribirse a revistas especializadas, en las cuales se efectan co-
mentarios sobre equipos., con comparaciones y evaluaciones objetivas y subjetivas de sus respec-
tivos rendimientos. Algunas de ellas son Audio, Home & Studio Recording. Keyboard, etc.
Para artculos ms profundos, en los cuales se describen cientficamente los ltimos aportes a la.
teora y prctica del Audio, es posible asociarse a la AES (Audio Engineering Society), que dis-
tribuye una publicacin peridica entre sus miembros.
312 Acstica- y Sistemas de Sonido
ndice alfabtico
A. 71
Absorcin sonora. 45-48.. 52-54
Acople, 66, 143
ACde,33
Acstica arquitectnica, 1, 44
Acstica fisic::a, 1
Acstica musical, 31
Acstica, 1
AJD, 168, 178
Aclaptacin de carga. 77-78
Adaptacin de impedancia, 80
ADSR., 23, 24
AESIEBU, 243
Aftertouch, 42
Aislacin acstica, 54-57
Aislacin sonora, 54
Ajuste de nivel, 254, 255
a, 45-50
Alfombras, 47,54
163
Algoritmo de compresin, 247
Alias, 166
Aliasing, 167
Alineal, 199
Alta fidelidad, 114
Altavoz.. 114
Altavoz de bobina mvil, 114, 115
Altavoz de radiacin directa, 116, 117
Altavoz, direcclonalidad, 127-128
Altavoz. impedancia nominal, 123-124
Altavoz, potencia, 121
Altavoz piezoelctrico, 114
Altavoz, respUesta en frecuencia, 126
Altavoz. sensibt1idad, 124
Altoparlante, 114
Altura, 18, 23
Ambiencia., 45, 183
Ainper, 71
Amplificacin, 100
Amplificadot,69, 100
Amplificador 147
Amplificador de potencia, 64, 70, 104-105
Amplificad diferencial, 97-98
Amplificador, distcnin, 109
Amplificador, impedancia de entrada, 111
Amplificador, relacin seal a 106
Amplificador, respuesta en frecuencia, 108
Amplificador, sensibilidad, 105
Amplitud, 9, 20
Anlisis de espectro,
Analizador de espectro, 139,272
Analoga, 62
Analgico, 62
Anlogo. 253
Ancho de banda, 141, 142,237,243
Anecoica, cmara, 127
Anisotropa., 224
Antena de cuadro, 278
Antipop. 155
Antisibilante. 154
Armnico, 13-14, 38
Ataque. 23, 150-152
Atenuador, 256
ATF,246
Audio, lOO
Audio digital, 29, 163
Automatic track follow, 246
Auxiliar post fuder, 260, 262
Auxiliar pre fuder, 260, 262
Azimut, 223
118-120
Baffle abierto. 118
Baffle 118, 119
Baffle infinito, 118
Baffle reflector de bajos, 119
Baffle ventilado, 118
Banco de filtros digitales, 247
Banda, 133
Banda de audio
Batido, 31, 191
Batimento, 31, 191
Biamplificacin, 132
Binarios, nmeros. 164, 165
Binding post, 113
bit, 168
bit de paridad, 236
Blindaje, 66, 97, 98,275
Blindaje magntico, 216
Blindaje telescpico, 278-279
Bobina, 91, 115
Bobinam6vil, 91,115,207
Bocina, 116, 117
Bocina 117
Bocina plegada. 120
Bombo.40
Borrado, 219
Bucle de tierra, 278-279
Bus, 257
Bus de grupo, 262
Bus de solos. 264
Bus principal, 264, 268
byte, 180
fndice alfabtico
Cabezal de grabad6a de peHcula 247.
251
Cabezal de grabacin/reproduccin, 214
Cabezal de reproduccin magnetorresistivo, 247,
251
Cable, 71, 73
Cable blindado, 97, 275
Cable de insercin en Y, 259-260
Cabrestante, 245
Cadena lateral, 154, 162,228
Caida,23
Caja acstica. 118-120
Caja armnica, 37
Caja direc:ta., 279
Cmara anecoica, 125, 126, 127
Campanillas, 40
Campo adirec:clonal, 50
Campo cercano, 50
Campo difuso,. 50
Campo direccional, 50"
Campo directo, 50-S 1, 125
Campo elctrico, 283
Campo lejano, 50
Campo Ubre, 284
Campo magntico, 115, 206, 207
Campo reverberante, 50-51, 125
Campo sonoro. 4
Campo sonoro directo, 50-51, 125
Campo sonoro reverberante, 50-51
Canal de transmisin, 233

Canales de entrada, 253,257,265-266
Canales de salida, 253
Cannon, 98
Cardioide, micrfono, 86
Carga, 76
Carga elctrica, 71, 92, 93,206
Cavidad nasal, 24
Cavidad oral, 23
Cassette,206
Cassete compacto digital, 244, 247-251
(1),29,233,236,237-243
Celdas de carga. 42
Chorus, 191, 192,202
6, 8
Ciclo de histresis, 218
Ciclo de muestreo, 178
Cicla:rasos, 54
Cinta magntica, 223, 233
CIRC, 240
Circuito elctrico, 71
Circuito magntico, 115
Clarinete, 23, 38
Clase de transmisin sonora, 56-57
Cobertura de una fuente, 44
Codificador, 227
Cdigo de sincronismo, 235
313
Cdigo de precisin adaptable por subbandas,
247-249
Cdigo Reed-Solomon, 240
Coeficiente de absorcin sonora, 45-50
Columna de aire, 38
Coma flotante, 249
Coma pitagrica, 36 .
Compact Disc, 29, 168,233,236, 237-243
Composicin de grfic:os, 101
Compresin, 149,201
Compresin de datos. 247-249
Compresor, 70, 106, 146, 147, 227
Compresor, ataque, 150
Compresor, envolvente, 150
Cmpresor, relacin de compresin, 147
Compresor, relevo, 150
Compresor, umbral, 147
Compuerta, 70, 158,201
Cooceotrador de flujo. 250
Cooductor, 73
Conectores,. 64
Conectores TRS, 113, 256, 259
Conectores TS, 113, 259
Conectores XLR., 98., 113, 256, 264, 275
Conexionado, 275 '
Conexin auxiliar, 174, 175, 253, 260
Conexin balanceada, 97, 275
Conexin de insercin, 174-175, 259-260
Conexin no balanceada, 97
Confort auditivo, 58
Con, 115
Consola, canales de entrada, 265-166
Consola, conexionado, 275,
Consola, estructura. 255-265
Consola, estructura de ganancia, 268-269
Consolas de mezcla, 252-280
Consola, seccin de salida, 266-267
Consola, salidas directas, 268
Consola, selectores de direccionamiento, 262
Consonancia, 31-33, 35
Constante de tiempo, 222
Conversor analgicoldigital, 168, 178
Cooversor digital/analgico, 170, 178, 242
Consonancia, 31-33
Control de tono, 70
Coro. 191, 192-193,202
Coro. profundidad. 193
Coro, velocidad, 193
Correccin de errores.. 236, 249
Corrector de fi:tse, 116
Corriente, 71, 72,74
Corriente elctrica, 71
Corrientes de Foucault, 216
Corrientes parsitas, 216
Cortinas, 54
Cromo. cinta de, 224
Cross--interleaved Reed-Solomon Code, 240
314
Cross-aver, 129
Cross-over 131
Cross-over adivo, 132
CUadro, 240,241,249-250
Cualidades acsticas, 44
Cuarta, 33, 35
Cuasiperidicola
Cuerdas vocales, 24, 58
Cuilas anecoicas, 53
Curva de transferncia, 101, 109, 211, 212
Curvas de Fletchc::r y 21
170,178
DAT, 67, 168,206,243-247
DAT multicanal, 246
dB, 10
dBA,22
dBm, 102-103
102-103
dBV, 102-103
dbx, 228., 230
DCC, 29,244,247-251
DCC, aplicaciones, 251
deCJ."bel, 1 o, 66, 100
decibel A, 22
DeCl"beles referenciados, 102, 106
DeCl"beles relativos, 102
DeCl"belimetro, 1 O
Decodificador,227
Defasaje, 80
Desmagneti:zacin,. 219
Densidad espectral, 17
Densidad lineal, 37
Densidad superficial, 55
Deteccin de errores, 236
Detector de nivel, 147,229
Diafona, 112, 226, 243, 273
Diaagma. 91, 92, 115, 117
Diagrama de bloques, 64
Diagrama direccional, 86, 145
Diagrama polar, 86-87
Difusin del sonido, 51-53
Digital Compact Cassette, 29
Digitalizacin, 168
Dixido de cromo, 224
Dipolo acstico, 118
Direccionalidad, 25-27,51,86, 127-128
Direccloo,al, microfono, 87
Disonancia, 31-33
Disco compacto, 233, 236, 237-243
Disco fiexi'ble, 206
Disco ptico, 233
Disco rlgido, 206, 233
Diskette, 206, 233
Disonancia, 31-33
Distorsin,. 23, 63, 67-69, 96, 107, 109, 199,
224,225-226,243,271-272
Acstica y Sistemas de Sonido
Distorsin armnica, 67-68
Di.storsionador, 199-200
Distorsin lineal, 69
Distorsin no lineal, 68
Distorsin por intermodulacin, 68, 11 O
Distorsin total armnica, 68, 96, 11 O, 226
Dither, 173
Divisor de frecuencias, 131
Divisor de tensin, 75-76
DNR,232
Dolby, 228-230
Dominio magntico, 208-209
Driver, 116-117
Ducking. 154
Eeo. 44, 1 n. 180, 182
Eco mltiple, 181
Ecualizacin, 139-141, 213, 222-223
Ecualizador, 64, 70, 129, 133-142, 145, 183,
200, 213, 222, 254, 258
Ecualizador de bandas, 133
Ecualizador grfico, 133140, 258
Ecnalizador paragrfico, 288
Ecualizador paramtrico, 133, 141-142, 145,
258
Ecualizador semiparamlrico, 25 8
Efecto antena, 66, 97
Efecto de precedencia, 26-27
Efecto de proximidad, 87
Efecto Doppler, 27-28
Efecto Haas, 26-27
Efecto peine, 185, 195
Efectos, 42, 174
Efectos del ruido, 58
Efectos en paralelo, 174
Efectos en 174
EIAJ,243
Eje principal, 86
Electret, micrfono, 93
Electroimn., 209
Emulsin, 213,214,221,222
Energfa
Energa acstica, 114
Enecgfa cintica, 288
Energa elctrica, 74, 114
Energa mecnica, 288
Energa potencial, 288
Ene:rgfasonoca, 17, 51,56
Enc::rgfa trmica, 289
Enmascaramiento, 29-30
Entorchado, 38
Entrada, 64, 100
Entrada de linea, 254
Entrada de micrfOno, 254
Entrehierro, 214,215,221
Envo, 174,260
Envio auxiliar, 253, 260
ndice alfabtico
Envolvente, 9, 23, 31, 40, 41, 150, 159, 187,
191
Envoh'eDte de altura, 41
Envolvente de filtrado, 41
Error aleatorio, 236
Error de tnmcamiento, 182
Errores de salva, 236
Escalas musicales, 33-37
Escala. de Aristgenes, 36
Escala de Pitgoras, 35
Escala natural, 36
Escalas para uso monofnico, 34-35
Escalas para uso polifnico, 35-36
Escala pitagrica, 35
Escala temperada, 36-37
Espacialidad, 26,27-28
Especificacin
Especificaciones, 82-90, 93-97,100,105-112,
121-128, 138,142, 225-226, 242-243,251,
271-274
Espectro, 1 O, 13-17, 18, 23
Espectro armnico, 15
Espectro continuo, 16
Espectro discreto
Espectrograma, 14-15, 16
Espectro inarmnico, 15
Espectro mixto, 289
Espumas de poliuretano, 53
Estructura de ganancia, 268-269
Excitador, 116
Excitador de compresin, 116-117
Exciter, 200
161-162,201,227
Exploracin helicoidal, 244
Exponente, 249
Factor de amortiguacin. 112
Factor de calidad, de un filtro, 141
Fade:r principal, 257
Faders, 254, 255
Faders de canal, 258, 260,261,266
Faders de entrada, 254
Faders de grupo, 262
Faders de salida, 254
Fagot, 38
Fase, 289
Feedback, 176
Fe:rromagnetismo, 208-212
Ferromagntico, material, 208
Fibra celulsica, 53-54
Fibra de vidrio, 54
Fibra mineral, 54
Fibra ptica, 243
Figura de ocho, micrfono, 89
Filtro, 70, 129
Filtro antialias, 167-168
Filtro controlado, 228
Filtro de suavizado, 171
Filtro digital de reconstruccin perfecta, 248
Filtro "notch", 142, 145
Filtro pasaaltos, 129, 130
Filtro pasabajos, 129-130, 222
Filtro pasabanda
Filtro peine, 195
Folded horn, 120
Flanger, 193-195
Flange:r, profundidad, 193
Flange:r, velocidad, 193
Flauta, 38
Flauta de Pan, 39
Fletcher, 21
Floppy disk, 206
F1Wtter,223,226,243
FM, 157,201
fon, 21
Fonema, 25
Forma de onda, 11-13
Formantes, 24-25
Frmula de Sabine, 48
Frecuencia, 6-7, 8, 18-19, 20
Frecuencias alias, 167
Frecuencia central, 135, 197
Frecuencia inferior de corte, 130
Frecuencia superior de corte, 129, 222
Frecuencia de instrumentos de cuerda, 39
Frecuencia de instrumentos de viento, 39
Frecuencia de muestreo, 165
Frecuencia de Nyquist, 166
Frecuencia fundamental, 15
Frecuencia in.furior, 85
Frecuencias estndar, 134
Frecuencia superior, 85
Frente de onda, 290
Frotado, 37
Fuente de alimentacin, 72
Fuente de tensin, 72
Fuente de tensin ideal, 72
Fuente de tensin real, 76
Fuente de seal, 72
Fuente fantasma, 93, 98, 264
Fuente sonora, 3, 24, 180
Fuente virtual, 26, 27
Fundamental, 290
Fuerza coercitiva, 220
Fuerza electromotriz, 90, 207, 216
Fuerza magnetizante, 211
Ganancia, 64, 100, 133, 141, 143, 145, 150
Ganancia de tensin, 100
Garganta, 116
Grabacin magntica, 213
Grupos. 253, 262-263
Headroom, 269-271, 212-273
315
316
bectopascal, 7
bertz, 6
Hilo conductor, 71
Hipc2'C31'dioide. .micrfooo, 89
59,61
159, 211-212
Hz,6
90, 91, 207
Imn permanente. 211
IMD, 68, 110, 271
Impedancia, so
Impedancia acstica. 116
Impedancia lOS
Impedancia de 64, 111, 274
Impedancia de salida., 64, 274
Impedancia de un micrfono, 93
Impedancia interna, 81
Impedancia nominal de un altavoz. 123-124
274
ndice de reduccin 56
Insert. 253, 259
Instrumentos de cuerda., 37-38
Instrumentos de viento, 37, 38-39
Instrumentos de percusin, 37, 40
Instrumentos musicales electrnicos. 40-43
Integrador, 213, 222
Intensidad de corriente 292
Interconexin :MID4 42-43
Interferencia a la palabra, 58
Interpolacin, 236
.Jabalina, 277
Jaula de Faraday, 275
Key traeking, 41
KHz.6
K.ilobertz, 6
73
Kn, 73
Laaa de vidrio, 47, 55, 56
Laberinto, 120
Laringe, 23
Lser, 239
LCD,254
LED, 155,254
Lengeta, 39
Ley de Ohm, 73
186,189,193,194,196,197
107,146,156
Lineal, 101, 199
Linea mnibus, 257
Lneas de campo, 207
Lineas de flujo, 207
Lineas de fuerza, 207
Lineas 15
Acstica y Sistemas de Sonido
Lobular, micrfono, 89
logo, 10
Logaritmo, 1 o
Loogitud de 5, 6-7
mA, 71
Magnetismo, 208
Magnetismo remaxie:nte, 208, 211, 224
Mantisa, 249
Margen de sobrecarga, 269-271, 272-273
Masa,276
Masa circuital, 277
Master, 253
Materiales absorbentes acsticos, 53-54
MXimo nivel de salida., 224
Medidor: de nivel sonoro, 22
171, 178, 233
MemoriaROM, 171,233
Mesa de mezcla, 252
Metal, cinta de. 224
40
Mezcladora, 252
Mezclador, 257
Mezclador auxiliar, 260-261
Mezclador principal, 261
Mezcla principal. 253
Mezclas parciales. 262
Micrfono, 64, 69, 82
Micrfono de bobina mvil, 90
Micrfono de cinta, 99
Micrfuno capacitivo, 92
Miccfono dinmico, 90
Miccfono, direccionalidad, 86
Miccfono, distorsin. 96-97
Micrfono electrosttico, 92
Miafono prepolarizado, 93
Micrfuno, relacin sedal a ruido, 9$-96
Micrfono, respuesta en 85
miao,294
mic::roampe:t, 294
miaopascal, 7, 83
microvolt, 294
:MIDI, 42-43
mili,294
miliamper, 71
milivolt, 72
miliwatt. 294
Minidisc,. 251
Modo comn, 98, 278
Modos normales de vibracin, 51
Modulacin, 42, 186
Modulaciones. 36
Modulacin de amplitud, 186
Modulacin de cdigo de pulsos, 234
Modulacin de filse, 189
Modulaci&l de frecuencia, 188
Modulacin 8 a 14, 241
indice alfabtico
Moduladores, 41
MOL, 224-225
Monitoreo, 264
Motor lineal, 116
Muestreo, 164-168
Multiamplificacin, 132
Multmetro, 207
Mumetal, 216

MsJca ficta, 36
Mute, 254, 264
mV,72
mW,102
Netro, 71,276

Nivel bajo, 102, 104
Nivel de grabaelD; 224
Nivel de linea, 102, 104,253, 256
Nivel de presin 10-11, 67, 201
Nivel de potencia, 102, 104
Nivel de potencia 102
Nivel de sedal, 64, 102
Nivel de sonoridad, 21
Nivel de tensin, 102, 146
Nivel sonoro, 22-23, 58
No lineal, 199
NPS, 10
NS,21
Ncleo, 214
Ncleo laminado, 216
Nmeros 164, 165
Oboe, 38
19-20,33, 133
Octava central, 19
Ohm, 73

Om.nidireccional, micrfono, 86
Onda sonora, 3
Onda., 295
Onda cuadrada, 11, 13-14
Onda cuasisimtrica, 296
Onda diente de sierra, 12, 14
Onda esfrica. 3
Onda senoidal, 13
Onda simtrica. 296
Onda estacionaria, 51-52
Onda triangular, 12, 14
rgano,22
143
Oscilador, 40
Oscilador de baja frecuencia, 186, 189, 193,
194, 196, 197
Oscilograma, 7
Osciloscopio, 296
Oversampling, 171
Xido ferrico gamma, 224
Pa, 7
Palabra de sincronismo, 242
Pan, 256
Panel de conexiones. 275-276
Paneo, 254, 262, 265-266
Paneo de grupo, 262, 268
Panpot, 256
PAP,60
Parmetros, 5, 64
Parciales. 297
Parlante, 114
P ASC, 247-249
Pascal, 7
Patch bay, 27$-276
Patrn direccional, 86, 116
Patrn polar, 88
PCM. 234,241,242,251
Percusin, 37, 40
Prdida auditiva promedio, 60
Prdida de audicin, 59
Prdida de transmisin, 56-57
Peridico, 4
Periodo, 6, 8, 11
Periodo de muestreo, 165
Permeabilidad 209
Perturbacin, 2, 4, 5
PFL. 264, 268
193, 197-198
Phaser, profundidad, 197
Phase:r, velocidad, 197
Pick-up, 279
Piezoelectricidad
Pisos, 54
Placa 37
Placa de roca de yeso, 55
Platillos, 40
Plug TRS, 254
PlugTS, 254
Polarizacin, 92,216-219
Policarbonato, 237
Poliestireno expandido, 54
Polo norte, 221
Polo sur, 221
Postpulsacin, 42
Potencia, 64, 74, 121, 216
Potencia de programa mxima, 121, 122
Potencia de pico 121
Potencia 74-75
Potencia mxim3., 297
Potencia mxima de salida, 105
Potencia media mxima, 121, 122
Pre delay, 298
Preampli:ficacin, 102
317
70,&4,94, 104,213,256
Presin atmosfrica. 7
318
Presin sonora. 7, 8, 10, 11

Print-tb.rougb, 224
Procesadores de sedal, 69-70
Procesador de efectos. 70, 174
Productos de distorsin, 68
Productos de interm.odulacin, 68, 199
Procesador digital de seales, 163
Psicoacstica, 18
PT, 56-51
Puesta a tierra, 276-279
Pulsaciones, 31, 191
Punteo, 37
Q, 141-142, 197, 258
Quasiperldico
Quinta, 33
R, 73
RAM, 171,178, 190
Rw,56
Rack, 276, 297
Radiacin directa, 116
Rango dinmico, 64, 66-67, 70, 107, 146, 243
RCA, 113
Realimentacin, 143, 176
Realzadores, 200-201
Receptor, 180
Recorte, 121-122
Red crossover, 131-132
Red divisora de frecuencias, 129, 131-133
Reductores de ruido, 226-232
Reductores de ruido complementarios, 226-231
Reductores de ruido no complementarios, 226,
232
Reflector de bajos, 119
Reflexin, 27-28, 180
Reflexiones tempranas, 27, 28, 44-45, 70
Reflexiones tardfas, 27
Registro digital, 233-251
Registro magntico, 206
Relacin de compresin, 147-150
Relacin seal/ruido, 66, 95, 106-107, 146, 169-
170, 226, 243,
Relevo, 23,150-152
Remanencia, 219
Rendimiento, 116
Representacin unifilar, 64
Reproduccin magntica, 213
Resistencia, 72-73
Resistencia de carga, 76
Resistencia interna, 76
Resistencias en paralelo, 78-80
Resistencias en serie, 78-80
Resistor, 72-74
Resolucin, 168, 242
Resonancia, 24, 44, 51-53, 141
Acstica y Sistemas de Sonido
Respuesta en frecuencia, 64, 69, 85, 108, 126-
127,220-223,225,243,273-274
Retardo, 26-27. 70, 143, 177, 181, 182, 194
Retardo analgico, 177
Retardo de referencia, 189, 190, 193, 194
Retardo digital, 177
Retencin simple, 171
Retomo, 174
Retomo auxiliar, 253,260,261,262

Reverberacin, 27-28, 70, 183-184
Riesgo de exposicin, 60

ROM, 171
RT60>46
Ruido, 16, 58, 63, 65-66, 227
Ruido acstico, 65, 159
Ruido ambiente, 30, 65, 95
Ruido blanco, 17
Ruido b.rowniano, 17
Ruido de cuantizacin, 65
Ruido de digitalizaciq, 65, 169
Ruido de manipulacin, 91
Ruido elctrico, 65, 91, 95, 159
Ruido rosa, 17, 140
Sabine. 48
Sala anecoica, 125, 127
Sala de control, 264
Salida, 64, 100
Saturacin, 69, 121, 122, 227
Saturacin magntica, 211, 224
Secuenciadores, 42
Seguimiento de altura, 41
Semiperiodo, 301
Semitono, 19
Seno, 13
Senoide, 13
Sensibilidad, 82-84, 105, 124, 125
SensJ."bilidad de referencia, 82
Seal, 62, 100, 146
Seal de audio, 100
Sedal elctrica, 69, 82
Seal magntica, 214
Seal seca, 176, 182
Sedal sonora. 69, 82
Separacin de canales, 112, 226, 243, 273
Sequencers, 42
Sexta mayor, 33
Sexta menor, 33
Shock elctrico, 276
Sigma-delta, 242
Sinaonismo, 235
Sincronizacin, 242
Sntesis de sonidos, 22
Sintetizador, 22,23
Sinusoide, 13
ndice alfabtico
Sistema, 62, 63-64
S1P,264,268
Slew rate, 109
SMPTE, 111
Sobremuestreo, 171
Soft knee, 155-156
Solo, 254, 264-265
Solo in place, 264
Solo post :tade:r, 264
Solo pre fader, 264
Sonido, 1, 25
Sonidos armnicos. 302
Sonido e:nmascarante, 29
Sonido mscara, 29
Sonido pro:fesioqal, 114
Sonidos muestreados. 40
Sonidos parciales, 15
Sonodeflectoc, 118
Sonoridad, 18,20-22,201
Sordina, 254, 264
Sordera profesional, 61
Sostn,23
Squawker, 114
STC, 56-57
Subbandas, 247-249
Subcardioide, micrfono, 89
Subcdigo,241
Submaster, 253
Submezcla, 253
Subsonido,302
Subsnico,302
Subwoofer, 302
Superposicin, 13
Tabiques, 54-55
Tabiques dobles y mltiples, 53
Tabla armnica, 37
Tambor,40
Tambor rotativo, 245
Tasa de sobremuestreo, 242
Telgopor. 54
Temperamento uni:focme, 37
Tensin, 71-77
Teorema de Fourier, 13
Teorema de muestreo, 166,249
Tercera mayor, 33
Tercera menor, 33
Tercio de octava, 133
Tster, 207
TlHD,68,96, 110,271
Tierra, 276-279
Tierra, conexin en estrella, 279
Timbales, 40
Tiempo de ataque, 152, 161
Tiempo de relevo, 152, 161
Tiempo de reverberacin, 28, 46-50, 51
Tiempo de reverberacin p_timo, 48-50
Tiempo de 153
Timbre, 18, 22-25
Tom-tom., 40
Tono,303
Tono mscara, 29, 30
Tono puro, 21
Topologa de una consola, 255
Trampa de sonido, 53
Transduccin, 303
Transductor, 62, 69, 82, 114
Transmisin por flancos. 57
Transposicin,36
Transpositores de altura, 202-205
Trmolo, 32, 186-187
Trmolo;.pro.fundidad, 186
Trmolo, velocidad, 186
Tren de pulsos, 12
Trombn,38
Trompeta. 38
lltS, 113,256,259
TS, 113,259
T60> 46
Tubo de sintona, 120
Tweeter, 6, 114
Ultrasonido
Ultrasnico
Umbral, 147-150, 159
Umbral auditivo, 7
Umbral de audicin, 21, 22, 23, 29
Umbral de dolor, 21, 22,23
Unidades de volumen, 265
Unisono, 33
V,71
Valor de pico, 9, 153-154
Valor eficaz, 81,
Valor pico, 9
Valor pico a pico
VCA, 147, 150, 186, 187
veo, 188
Velocidad de la cinta, 220,221,222
Velocidad del sonido, 3
Velocidad lineal constante, 23 7
Velocity, 41, 42
Ventana de biStresis, 160
Ventanas dobles y triples, 55-56
Ventilacin, 57
Vl;IS,244
Vibrafn, 186
Vibr:ato, 187-190
Vibrato, velocidad, 189
Vibrato, profundidad, 189
Vivo. 71, 276, 277
Volt, 71
Voltaje, 71
VTR. 244
319
320 Acstica y Sistemas de Sonido
Vmetro, 207, 254, 265, 266, 267 Wow, 226, 243
W,74 .
W a h ~ 196-197
Wah-wah,. protimdidad, 196
Wah-wah,. velocidad, 196
Watt, 74
Woofe:r, 6, 114
Xilfonos, 40
XLR., 98, 113, 256, 264, 215
X-Y, configuracin, 89
z, 80
ACUSTICA Y SISTEMAS DE SONIDO
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EDITORIAL DE LA
UNIVERSIDAD NACIONAL DE ROSARIO
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AGOSTO 1999