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A Questo do Rio Pirara

(1829-1904)
MINISTRIO DAS RELAES EXTERIORES
Ministro de Estado Embaixador Celso Amorim
Secretrio-Geral Embaixador Samuel Pinheiro Guimares
CMARA DOS DEPUTADOS
Presidente Michel Temer
Braslia, 2009
Jos Theodoro Mascarenhas Menck
A Questo do Rio Pirara
(1829-1904)
Direitos de publicao reservados
Fundao Alexandre de Gusmo
Ministrio das Relaes Exteriores
Esplanada dos Ministrios, Bloco H
Anexo II, Trreo
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Eliane Miranda Paiva
Cntia Rejane Sousa Arajo Gonalves
Programao Visual e Diagramao:
Cludia Capella e Paulo Pedersolli
Capa:
Bustamante S - Vassouras (RJ)
38 x 46 cm - OST - Ass. CIE e Dc 70
Impresso no Brasil 2009
Menck, Jos Theodoro Mascarenhas.
A Questo do Rio Pirara (1829-1904) / Jos Theodoro Mascarenhas Menck.
Braslia : Fundao Alexandre de Gusmo, 2009.
696p.
ISBN: 978-85-7631-160-7
Tese apresentada Universidade de Braslia, Departamento de Histria, para
obteno do ttulo de Doutor, em 2001.
1. Histria Brasil. 2. Poltica externa Brasil Inglaterra. 3. Fronteira Brasil
Guiana Inglesa. 4. Questo do rio Pirara (1829-1904). 5. Universidade de Braslia.
I. Autor. II. Ttulo.
CDU: 327(81:420)
Este trabalho dedicado memria de
Henri Trop, pesquisador e cartgrafo, de
Luisa Ferreira tradutora e revisora de textos em portugus, de
Jules Ruffer, Delgado de Carvalho e de Sagury, secretrios,
cujas ignoradas mas imprescindveis colaboraes tornaram
possvel a existncia das Memrias brasileiras, fontes primrias deste livro.
A histria diplomtica exige grandes qualidades e virtudes de
exposio, pois de outro modo pode tornar-se descolorida e montona,
como uma histria sem fm de intrigas, de memorandos e conversas.
por isso que um dos grandes meios de dar-lhe vida ench-la do
elemento humano.
Jos Honrio Rodrigues,
Teoria da Histria do Brasil, Introduo Metodolgica,
5
a
ed., So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1978, p. 169.
ABREVIATURAS .................................................................................................. 15
PREFCIO DO PRESIDENTE DA CMARA DOS DEPUTADOS,
DEPUTADO MICHEL TEMER ................................................................................... 17
INTRODUO .................................................................................................... 23
1 PARTE: REVENDO A QUESTO............................................................... 35
CAPTULO 1: MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA ..................................................... 39
I. Laudo Arbitral de 1904 ................................................................. 42
II. Questes Territoriais Anglo-Brasileiras .......................................... 49
III. Origens Imediatas da Questo ..................................................... 53
IV. Armstrong e os Primeiros Planos: 1829 - 1837 ............................ 55
V. Instalao da Misso: 1838 .......................................................... 64
VI. Transferncia da Misso para Urwa: 1839 .................................. 76
CAPTULO 2: OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA ................................................... 93
I. Misso em Waraputa: 1840 - 1841 ............................................... 97
II. Operao Militar: 1842 .............................................................. 112
III. Evacuao de Pirara: 1842 ........................................................ 123
CAPTULO 3: TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842 - 1901 ............................................ 143
I. Neutralizao da rea em Litgio ................................................. 145
II. Primeiras Gestes Oficiais Brasileiras ps-Neutralizao ............. 164
III. Incidentes na Fronteira ps-Neutralizao ................................. 167
IV. Intermezzo Diplomtico............................................................. 177
V. Todos os Caminhos Levam a Roma ............................................. 191
VI. Tratado de Compromisso Arbitral ............................................. 216
SUMRIO
CAPTULO 4: ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901 - 1904 ................................ 223
I. Composio das Memrias .......................................................... 225
II. Teses Inglesas ............................................................................. 233
III. Objees Brasileiras s Teses Inglesas ........................................ 240
IV. Teses Brasileiras ......................................................................... 245
V. Objees Inglesas s Teses Brasileiras ......................................... 255
VI. O Laudo Arbitral ....................................................................... 263
2 PARTE: AVALIAO CRTICA DA QUESTO ........................................277
CAPTULO 5: ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA ..................................................... 281
I. Primeira Anlise do Laudo ........................................................... 284
II. Campanha Abolicionista na Inglaterra: suas Origens e Razes ... 290
III. Explorao e Colonizao do Vale do Rio Branco ...................... 307
IV. Presena Holandesa no Vale Amaznico.................................... 324
V. Aldeamentos Indgenas no Rio Branco ....................................... 334
CAPTULO 6: ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES E RBITRO .............................. 339
I. Fronteira ...................................................................................... 341
II Nativos e Geografia das Guianas ................................................. 348
III. Os Espanhis ............................................................................. 352
IV. Os Holandeses ........................................................................... 353
V. Os Ingleses ................................................................................. 355
VI. Disputa Fronteiria entre Guiana e Venezuela ........................... 358
VII. O rbitro e a Poltica Externa Italiana ....................................... 365
CAPTULO 7: ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA ........................................ 375
I. Instituto da Arbitragem ............................................................... 378
II. Mensagens Presidenciais e o Parlamento ................................... 397
III. Princpios Jurdicos Invocados pelo Laudo Arbitral .................... 401
CAPTULO 8: PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL .................................................... 419
I. Argumentao Inglesa ................................................................ 422
II. Crtica Brasileira aos Ttulos Ingleses ........................................... 428
III. Argumentao Brasileira ........................................................... 437
IV. Crtica Inglesa aos Ttulos Brasileiros.......................................... 449
V. A Sentena do rbitro ................................................................ 459
VI. Eplogo ...................................................................................... 469
CONCLUSO ................................................................................................... 473
DOCUMENTOS ................................................................................................. 481
1. TRATADO ARBITRAL ............................................................................ 483
2. LAUDO ARBITRAL .............................................................................. 487
3. CONVENO E TRATADO GERAL DE LIMITES DE 1926 ................................. 495
NOTAS ......................................................................................................... 501
BIBLIOGRAFIA .................................................................................................. 659
ANEXOS ........................................................................................................ 689
15
AHI. L...m.. Arquivo Histrico do Itamaraty, lata...., mao....
AHI. SP Arquivo Particular de Rodrigo de Sousa da Silva
Pontes
AN Arquivo Nacional
BN Biblioteca Nacional
CW Church Missionary Society Archives, West Indians
Missions
CO Colonial Offce Papers, Public Record Offce
FJN. CAp...doc.. Fundao Joaquim Nabuco, correspondncia ativa,
pasta... documento...
FJN. CPp...doc.. Fundao Joaquim Nabuco, correspondncia
passiva, pasta... documento...
FO Foreign Offce Papers, Public Record Offce
RRNE Rel at ri o da Repart i o dos Negci os
Estrangeiros
WO War Offce Papers, Public Record Offce
ABREVIATURAS
PREFCIO
19
PREFCIO
MICHEL TEMER - PRESIDENTE DA CMARA DOS DEPUTADOS
A Cmara dos Deputados tem uma longa trajetria no pa-
trocnio de publicaes voltadas para a consolidao dos valores
representativos da cidadania, da democracia e da nacionalidade.
As obras editadas nas ltimas dcadas, como no caso presente da
publicao da Questo do Rio Pirara (1829-1904), ainda que
diversas em seu contedo, realam um elemento comum: a idia
de que o Poder Legislativo o caminho natural para tornar tais
valores o fo condutor das aes do Estado brasileiro.
Trata-se de posicionamento editorial compatvel com o
papel da instituio. Afnal, na dialtica da prtica parlamentar
que se identifcam os anseios da sociedade brasileira, buscando-
se os caminhos mais legtimos para alcana-los.
No h como negar que a identifcao dos anseios na-
cionais passa por conhecer a maneira como foi forjada a ptria:
o passado d forma ao presente. A partir dessa lgica, a Cmara
dos Deputados procura levar ao pblico obras que refitam as pe-
culiaridades da formao do Estado brasileiro, em qualquer de
seus elementos.
Seguindo essa linha de atuao editorial, a Cmara dos De-
putados frmou recentemente o acordo de cooperao tcnica com
a Fundao Alexandre de Gusmo, rgo do Ministrio das Rela-
es Exteriores, com o escopo de promover o intercmbio e a co-
operao tcnico-cientfca e cultural, visando ao desenvolvimento
de projetos, estudos e pesquisas sobre temas de interesse mtuo.
20
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
A obra Questo do Rio Pirara (1829-1904), de autoria
do do Consultor Legislativo desta Casa, Jos Theodoro Mascare-
nhas Menck, se enquadra perfeitamente no perfl das publicaes
patrocinadas pela Cmara dos Deputados a partir dos parmetros
editoriais descritos. Mais especifcamente, se encaixa na descri-
o da formao do territrio nacional. O texto aborda a forma-
o dos limites territoriais do Brasil com a Guiana Inglesa, narra
como chegamos aos atuais contornos da fronteira leste do Estado
de Roraima com a Repblica Cooperativa da Guiana. Mais que
isto, o trabalho original na medida em que resgata vrios docu-
mentos coloniais que narram a entrada dos primeiros europeus
por aqueles rios, apresentando didaticamente a gnese do desen-
tendimento quanto a demarcao dos limites territoriais, e por fm
a sua soluo, com os seus vrios desdobramentos.
A escolha do primeiro livro a ser publicado por intermdio
do acordo de cooperao entre a Cmara dos Deputados e a Fun-
dao Alexandre de Gusmo no poderia ser mais feliz, uma vez
que o tema do trabalho formao do corpo territorial da nao
brasileira , alm de se enquadrar no campo de interesse das duas
instituies, tem como personagem principal a fgura de Joaquim
Aurlio Barreto Nabuco de Arajo, primeiro embaixador do Bra-
sil, lder de memorvel campanha cvica e diplomata de escol, um
brasileiro que soube como poucos transitar entre a Cadeia Velha
- a primeira sede da Cmara dos Deputados -, e o Itamaraty.
oportuno ressaltar que transitaram entre as duas insti-
tuies cones da nossa diplomacia, a comear pelo patrono dos
diplomatas brasileiros, o Baro do Rio Branco, que iniciou sua
vida pblica ocupando cadeira de representante do povo da ento
provncia do Mato Grosso.
O trabalho que temos a honra de publicar em parceria com
a Fundao Alexandre de Gusmo, do Ministrio das Relaes
Exteriores, mais um testemunho das histricas opes do Con-
gresso Nacional pela busca de solues pacfcas para os confitos
PREFCIO
21
internacionais, no caso com sua participao, ainda que discreta,
na soluo da Questo do Rio Pirara.
Por todos estes motivos que decidimos levar ao prelo e
apresentar ao pblico esta obra, augurando que ela abra a lista de
vrias outras a serem publicadas.
Braslia, 15 de abril de 2009

Michel Temer
Presidente da Cmara dos Deputados
INTRODUO
25
O presente livro procura contribuir para o estudo do confito
territorial que surgiu na primeira metade do sculo XIX, na regio
de fronteira entre o Brasil e a Guiana inglesa, e cuja soluo
defnitiva s se deu em 1904, por arbitragem do rei da Itlia,
desfavorvel s pretenses brasileiras.
A questo, que entrou nos anais da histria diplomtica
brasileira como A Questo do Rio Pirara, de acordo com a
literatura brasileira referente formao das fronteiras, que
segue de perto os escritos sobre o tema deixados pelo baro do
Rio Branco
1
, surgiu graas interveno do explorador saxo
Roberto Hermann Schomburgk que, na dcada de 1830, realizou
uma srie de visitas exploratrias regio, aps o que, sugeriu, em
seus relatrios, para a Guiana inglesa, um traado fronteirio que
fcou conhecido como Schomburgk line. Essa linha, que adentrou
tanto em territrios brasileiros como venezuelanos, passou, logo
em seguida, a ser apresentada pelo governo ingls como sendo
o limite ofcial de sua colnia sul-americana. Segundo a mesma
literatura, o triste desfecho da questo originou-se de uma infeliz
escolha da pessoa do rbitro. O rbitro escolhido, traindo seu
compromisso, teria levado em considerao, quando da prolao
de seu laudo arbitral, elementos outros, estranhos aos que estavam
sendo discutidos na questo, que fzeram a balana pender para a
Inglaterra. Dentro dessa ptica, porm, dois problemas se pem para
aqueles que se propem estudar mais detidamente a questo.
INTRODUO
26
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
O primeiro problema diz respeito incrvel facilidade com
que se criou a questo fronteiria. surpreendente que opinies de
um nico desbravador possam ter criado uma contenda territorial
internacional, na qual no se reivindicava a volta a quaisquer
limites imemoriais ou se levantava qualquer dvida geogrfca,
como sucedeu, por exemplo, com a questo fronteiria do Brasil
com a Frana em razo da Guiana Francesa, ou com a Argentina,
em razo de Palmas. Tal surpresa acentua-se quando se constata a
pouca importncia econmica que a rea em questo tinha para a
Inglaterra: uma regio em que no existe uma nica vaca, teria
dito, com certo desprezo, o Ministro de Estrangeiros britnico,
lorde Salisbury, discutindo a pendncia com o advogado brasileiro.
2

Como poderia um simples particular, mesmo sendo cientista j
de certo renome, agindo por conta de uma sociedade cientfca
privada, baseado exclusivamente em sua opinio pessoal, ter criado
uma questo de fronteira? Que reais interesses visava a Inglaterra
satisfazer ao adotar ofcialmente a linha fronteiria sugerida pelo
futuro sir Roberto Hermann Schomburgk
3
?
O segundo problema diz respeito soluo da questo em
si, ou seja, refere-se s circunstncias que cercaram a elaborao do
laudo arbitral pelo rei da Itlia. O Brasil efetivamente foi pego de
surpresa pelo teor do laudo arbitral. Aps as retumbantes vitrias,
conseguidas nas ento recentes arbitragens que envolveram as
questes de Palmas e do Amap, no se imaginava ser possvel
uma derrota.
Imediatamente, surgiram dvidas sobre a seriedade e
iseno do rbitro escolhido.
4
Perguntou-se se o rei, por si ou por
seus assessores, havia realmente lido e estudado os documentos
que lhe foram entregues, suspeita que j havia sido levantada pelo
prprio Joaquim Nabuco antes do proferimento do laudo.
5
A brevidade do laudo arbitral, duas pginas, em aberto
contraste com as novecentas com que o presidente da Confederao
Helvtica, Walter Houser, solucionara a questo do Amap; a
INTRODUO
27
dispensa da integralidade do prazo de seis meses que o tratado
de compromisso arbitral anglo-brasileiro concedia ao rbitro para
estudar a questo, algo at ento inusitado; os vrios interesses
geopolticos que vinculavam a Itlia Inglaterra
6
, tudo se somou
para criar, no Brasil, a impresso de que o pas fora lubridiado por
interesses outros, alheios aos discutidos perante o rbitro.
Para responder a estas indagaes tivemos de pesquisar
arquivos e documentos outros, principalmente os de origem
inglesa e italianos, mas tambm vrios brasileiros, considerados
poca secretos, e cujos manuseios no so freqentes. Os
documentos ingleses, principalmente os referentes gnese
da questo, eram considerados secretos quando o baro do Rio
Branco escreveu sobre o tema, o que lhe impossibilitou a consulta.
De posse destes novos documentos, fez-se mister reescrever a
narrativa dos eventos.
Em um primeiro momento, pensou-se ser possvel relacionar
a questo de limites com a luta desenvolvida pela Inglaterra contra
o trfco de escravos para o Brasil, ao menos na sua primeira fase.
Ou seja, o objetivo primordial da Inglaterra, ao levantar a questo
pela primeira vez, no seria aumentar a extenso geogrfca da
sua colnia sul-americana e, sim, criar um instrumento a mais de
presso contra o governo brasileiro na sua porfa pela extino do
trfco negreiro para o Imprio do Brasil.
Consultando-se os documentos ingleses conseguiu-se,
efetivamente, relacionar o nascimento da questo com o movimento
abolicionista ingls. Schomburgk, ao escrever sobre a necessidade
de a Inglaterra defnir as fronteiras da Guiana inglesa, alertou
para o fato de que o Brasil continuava, em pleno sculo XIX, a
escravizar indgenas. Para interessar a opinio pblica inglesa
na questo, e dessa forma forar o gabinete ingls a incorporar a
regio do Pirara aos domnios de Sua Majestade Britnica, tentou-se
envolver no caso a Sociedade Protetora dos Aborgenes (Aborigines
Protection Society) cujo presidente, Thomas Fowell Buxton, era
28
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
ento infuente membro do Parlamento ingls.
Alm desse momento fugidio, mas crucial, o relacionamento
entre a luta do movimento contrrio ao trfco de escravos e
a questo fronteiria do Brasil com a Inglaterra, na regio das
Guianas, no encontrou amparo em provas documentais. Ou
seja, ainda que o relacionamento escravido-fronteira tenha sido
invocado internamente para pressionar a Inglaterra a incorporar
a reivindicao territorial na sua pauta de negcios com o Brasil,
no parece ter infudo na conduo do caso, uma vez que j estava
instalado. Assim sendo, a hiptese, ainda que se mostrando vlida
para o primeirssimo momento, foi descartada no estudo dos
estgios posteriores do problema.
Como poder ser visto ao longo deste livro, a anlise dos
documentos existentes, tanto no Brasil como na Inglaterra, leva
concluso de que o confito nasceu de uma ao conjunta, mas
no coordenada, de missionrios protestantes, que atuavam na
regio, e altos funcionrios coloniais, estes ltimos preocupados
em fazer Londres perceber o zelo com que tratavam a coisa pblica
posta sob sua guarda. A conjuno dessas duas foras arrastou
Londres, forando-a a adotar as reivindicaes territoriais de seus
prepostos em Georgetown. A escravido indgena foi um argumento
inteligentemente usado, mas que se mostrou decisivo apenas para
o surgimento da questo.
A leitura dos documentos referentes questo no publicados,
sejam eles brasileiros, italianos ou ingleses, principalmente os
referentes escolha do rbitro, bem como de aspectos jurdicos do
laudo, levam concluso de que, efetivamente, o Brasil foi vtima
no de interesses escusos, mas, principalmente, de uma atabalhoada
evoluo do Direito Internacional Pblico no tocante ocupao
de terras vazias, terrae nullius. Tal razo para o malogro da
causa brasileira j havia, inclusive, sido constatada pelo prprio
Joaquim Nabuco.
7
Os documentos italianos, ao contrrio do que
usualmente se imagina, levam concluso de que o laudo arbitral
INTRODUO
29
foi redigido em boa f. O rbitro procurou se cercar de auxiliares
srios e competentes, todos versados ou em Geografa ou em
Direito, e procurou dar questo o que entendiam ser a melhor
resposta propugnada pelas ento mais avanadas conquistas da
Jurisprudncia. A raiz do fracasso brasileiro est no fato de o
rbitro, aconselhado por seus auxiliares juristas, todos ento ilustres
catedrticos de Direito Internacional Pblico, ter entendido ser
aplicvel ao caso a doutrina jurdica para a partio da frica, cujas
origens se encontravam no clebre Congresso de Berlim de 1885.
No h, nos documentos italianos, quaisquer outras referncias que
pudessem ter levado o rbitro a se posicionar de forma contrria
aos interesses brasileiros na questo.
O presente estudo nasceu de um projeto de pesquisa
apresentado banca de seleo para o programa de ps-graduao
em Histria na Universidade de Braslia - Doutorado, rea de
concentrao Histria das Relaes Internacionais. O projeto,
apresentado em 1997, levantava apenas a primeira questo que
a historiografa brasileira deixa no ar ao apresentar a questo
da fronteira entre o Brasil e a Guiana inglesa: a razo pela qual
a Inglaterra ofcialmente aderiu s reivindicaes territoriais
levantadas por Schomburgk. Posteriormente, ao longo das
pesquisas nos diversos arquivos, brasileiros e estrangeiros, aforou
o segundo problema: por que o Brasil foi derrotado na arbitragem
que solucionou a contenda? Por conseguinte, o espectro da pesquisa
ampliou-se ao longo dos estudos.
Para responder primeira dvida, isso , a razo pela qual a
Inglaterra incorporou a demanda territorial sua pauta de negcios
pendentes com o Brasil, foi mister reapresentar, luz de fontes
inglesas e brasileiras, e no apenas das brasileiras, como at hoje
tem sido a regra, os eventos ocorridos na fronteira no incio do
sculo XIX. O que, acreditamos, por si s, j uma contribuio
original para o estudo do tema. A necessidade de reescrever a
sucesso dos eventos forou os quatro captulos iniciais, que
30
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
compem a primeira parte do trabalho, a seguirem uma seqncia
cronolgica rgida, o que lhes deu um aspecto tradicional, similar
historiografa ofcial de at o terceiro quartel do sculo XX. A isso
o texto foi obrigado pela prpria natureza do estudo.
Os quatro captulos subseqentes, que compem a segunda
parte do trabalho, procuram fazer um estudo mais propriamente
analtico do processo e do laudo arbitral, e, assim, atender segunda
dvida, ou seja, por que o laudo arbitral foi to desvaforvel ao
Brasil. Para responder essa questo, procuramos analisar os liames
que ligavam as partes entre si, o rbitro e o processo e o laudo em
seu aspecto jurdico.
Resumidamente, pode-se dizer que o primeiro captulo do
livro, aps apresentar a verso que usualmente os textos brasileiros
do do surgimento da questo, cuja origem est na memria que
o baro do Rio Branco escreveu sobre o tema, volta a narrar a
histria dos eventos ocorridos na fronteira, incorporando ao texto,
desta feita, novos documentos, de origem inglesa, que, conforme
j dissemos, por estar ento pendente a questo, eram secretos e
no puderam ser consultados pelo baro em 1897, ano em que
redigiu seu trabalho. O captulo inicia-se quando, pela primeira
vez, surgiu a idia de se fundar uma misso religiosa em meio aos
ndios macuxis, em 1829, passa pelo incio da questo e se estende
at o momento imediatamente anterior ocupao militar da regio
por tropas regulares ingleses.
O segundo captulo uma continuao da narrativa do
anterior e centraliza-se na ocupao militar inglesa do vale do
rio Pirara e na sua posterior evacuao, graas ao acordo de
neutralizao da rea em questo, alcanado em 1842.
A narrativa segue no terceiro captulo, que abarca o
intermezzo que vai da neutralizao da regio, 1842, assinatura
do tratado que instituiu o compromisso arbitral, em novembro de
1901. Assim sendo, no incio desse captulo ainda so protagonistas
as mesmas personagens que atuavam no captulo anterior, mas logo
INTRODUO
31
o foco se transfere para as chancelarias do Rio de Janeiro e Londres,
com as diversas tentativas de solucionar o problema. O captulo
encerra-se em pleno sculo XX, com a interveno, na contenda,
de Jos Maria da Silva Paranhos, o segundo Rio Branco, de Joo
Arthur Sousa Corra, e de Joaquim Aurlio Barreto Nabuco de
Arajo, ou mais simplesmente, Joaquim Nabuco.
O quarto captulo dedicado soluo da questo. No
captulo, estudar-se-o dois temas, o processo e a arbitragem em si.
Nele descrita a elaborao das memrias bem como o mecanismo
que levou confeco do laudo arbitral do rei da Itlia.
No quinto captulo, que inaugura a segunda parte da tese,
so apresentados os elementos mais propriamente histricos que
estaro presentes, ainda que de forma implcita na disputa. Nessa
categoria se inclui a campanha abolicionista inglesa. Apresenta-
se o seu incio e como ela vai se desenvolver, at o ponto de a
Inglaterra sacrifcar interesses econmicos em nome desse ideal
humanitrio.
O texto apresenta o abolicionismo ingls como conseqncia
inevitvel da evoluo religiosa inglesa do sculo XVIII, que pode
se desenvolver plenamente porque foi, poca, considerada a
melhor resposta possvel aos ideais revolucionrios oriundos da
Revoluo Francesa. Deve-se levar em considerao o fato de que
foi, declaradamente, o perigo da escravizao dos ndios por parte
dos brasileiros que justifcou a interveno inglesa no Pirara, para
salvar a misso religiosa do reverendo Thomas Youd e, em um
segundo momento, a absoro de Pirara nos reclamos territoriais
da Guiana inglesa. Assim se explica porque a questo da escravido
tocava to a fundo a sociedade inglesa e, por conseguinte, porque
o governo ingls foi constrangido a acolher as pretenses de
expanso colonial que lhe foram dirigidas por Schomburgk e pelo
Governador da Guiana inglesa.
O quinto captulo tambm inclui uma exposio da
evoluo histrica do conceito de fronteiras, cujos pressupostos
32
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
estaro presentes tanto nas memrias das partes quanto no laudo
arbitral.
J o escopo do sexto captulo apresentar os elementos
mais propriamente geogrficos da disputa, seus nativos
e sua geografia fsica, bem como apresentar, ainda que
sumariamente, o histrico da ocupao das Guianas pelos
europeus, especialmente holandeses e ingleses. til lembrar
que os ingleses sucederam aos holandeses nas colnias
localizadas ao longo dos rios Demerara, Berbice e Essequibo,
ncleos que, pouco depois, fundidos, dariam origem colnia
da Guiana inglesa. O texto d especial destaque colonizao
holandesa, os primeiros ocupantes do vale do rio Essequibo,
fronteirio com o vale do rio Branco. Ao longo do processo
arbitral, a Inglaterra sempre se apresentou como defendendo
os direitos que havia adquirido dos holandeses no primeiro
quartel do sculo XIX.
O captulo chama ateno para o fato de que a questo
fronteirio ainda no acabou. O confito hoje existente em estado
latente entre a Guiana inglesa e a Venezuela guarda ntima conexo
com a Questo do Rio Pirara, podendo-se mesmo dizer que uma
questo nada mais do que continuao da outra. Destarte, til
descrev-lo para que se possa bem compreender o nosso objeto
de estudo.
Por fm, o sexto captulo estuda as relaes anglo-italianas
no incio do sculo XX bem como procura desenhar um perfl
do rbitro nos negcios internacionais da Itlia, principalmente
frente Inglaterra, sempre levando em conta suas idiossincrasias
pessoais.
No stimo captulo adentra-se nos elementos jurdicos
que permearo a disputa. Ele procura apresentar o instituto da
arbitragem, sua incorporao ao ordenamento jurdico brasileiro, os
debates parlamentares em que o assunto era discutido e sua escolha
como instrumento ideal para pr fm Questo do Rio Pirara. O
INTRODUO
33
texto acompanha as mensagens presidenciais que se referiram
arbitragem e soluo da questo.
O oitavo e derradeiro captulo da tese dedicado ao estudo
das trs memrias brasileiras e das trs memrias inglesas como
peas jurdicas de um processo, bem como o confronto delas. O
mesmo tratamento dispensado ao laudo arbitral, que agora
apresentado como elemento jurdico.
Um detalhe, que pode chamar ateno no livro, o aparente
privilgio que se d s memrias brasileiras em relao s inglesas.
A razo que, alm da muito maior facilidade de acesso s
memrias brasileiras
8
, as duas primeiras memrias inglesas foram
inteiramente transcritas nos anexos das memrias brasileiras.
Conforme o previsto no Tratado de Compromisso Arbitral,
as partes entregaram simultaneamente ao representante do rbitro,
o ministro dos negcios estrangeiros do reino da Itlia, suas
memrias, e trocaram, no mesmo momento, entre si, exemplares
completos de suas memrias. Assim sendo, na memria seguinte
cada uma das parte poderia referir-se ao alegado pela parte ex
adverso. O advogado brasileiro optou por transcrever, nos anexos
da segunda memria brasileira, a ntegra da primeira memria
inglesa, colocando, em uma coluna lateral, todas as observaes
que julgava pertinentes a cada pargrafo do trabalho ingls. O
mesmo procedimento foi adotado para a segunda memria inglesa,
a denominada Contra Memria Inglesa, que est integralmente
transcrita nos anexos da terceira memria brasileira. Apenas a
Argumentao Final Inglesa, ttulo que os ingleses deram sua
terceira memria, no foi, por motivos bvios, transcrita.
Optou-se, tambm, por dar voz, sempre que possvel,
s prprias personagens envolvidas na trama. Dessa forma,
so numerosas as transcries dos documentos citados,
algumas reconhecidamente longas, mas sempre fundamentais
compreenso do pensamento e sentimentos dos envolvidos nos
eventos estudados.
34
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Este trabalho, em razo das ambies de que fruto e da
amplido do espao temporal e geogrfco que o tema comporta, em
que pese seus vrios defeitos e omisses, s foi possvel aps vrias
viagens de pesquisa realizadas no Brasil e no exterior. No Brasil, foram
realizadas visitas a arquivos e bibliotecas situados nas cidades do Rio
de Janeiro: Arquivo Histrico do Itamaraty, Biblioteca do Ministrio
das Relaes Exteriores seco Rio de Janeiro, Arquivo Nacional e
Biblioteca Nacional biblioteca e seco de manuscritos; em Recife:
Arquivos da Fundao Joaquim Nabuco e Biblioteca Pessoal de
Joaquim Nabuco; em Braslia: Arquivos do Senado Federal, Biblioteca
do Senado Federal, Arquivos da Cmara dos Deputados e Seco de
Livros Raros da Biblioteca da Cmara dos Deputados e Biblioteca
Central da Universidade de Braslia seco de livros raros.
No exterior, consultamos, na cidade de Birmingham, Inglaterra,
os arquivos da Church Missionary Society, que foram depositados na
Seco de Colees Especiais da Biblioteca Central da Universidade
de Birmingham. Em Londres, foram estudados os arquivos tanto do
Colonial como do Foreign Offces depositados no Public Record
Offce, e a British Libary. Na Itlia, foram pesquisados os seguintes
arquivos; em Roma: Archivo storico del ministerio degli affari esteri, e
Archivo dello stato. Nesse ltimo, foram compulsados os documentos
referentes ao Ministerio della real casa, mais especifcamente o
Fondo Ugo Brusati, onde foram localizados interessantes documentos
referentes arbitragem de 1904. Biblioteca central da Universidade de
Roma La Sapienza, Biblioteca Alexandrina e a Biblioteca Nazionale.
Em Milo: a biblioteca e a seco de microflmes do Departamento
de Histria da Universidade de Milo.
Dos diversos centros de estudo em que nos propusemos
pesquisar somente no nos foi possvel visitar a Royal Geographical
Society, cuja administrao, por meio de sua portaria, no apenas
nos negou peremptoriamente acesso a suas dependncias, como
qualquer informao acerca dos escritos de Schomburgk, que, segundo
informaes, ainda so custodiados em seus arquivos.
PRIMEIRA PARTE
REVENDO A QUESTO
37
THE WHITE MANS BURDEN
RUDYARD KIPLING, 1899
Take up the White Mans burden
Send forth the best ye breed
Go bind your sons to exile
To serve your captives need;
To wait in heavy harness
On futtered folk and wild
Your new-caught, sullen peoples,
Half devil and half child.
Take up White Mans burden
In patience to abide
To veil the threat of terror
And check the show of pride;
By open speech and simple,
An hundred times made plain.
To seek anothers proft,
And work anothers gain.
Take up the White Mans burden
The savage wars of peace
Fill full the mouth of Famine
And bid the sickness cease;
And when your goal is nearest
The end for others sought,
Watch Sloth and heathen Folly
Bring all your hope to nought.
38
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Take up the White Mans burden
No tawdry rule of kings,
But toil of serf and sweeper
The tale of common things.
The ports ye shall not enter,
The roads ye shall not tread,
Go make them with your living,
And mark them with your dead!
Take up the White Mans Burden
And reap his old reward:
The blame of those ye better,
The hate of those ye guard
The cry of hosts ye humour
(Ah slowly!) toward the light:
Why brought ye us from bondage,
Our loved Egyptian night?
Take up the White Mans burden
Ye dare not stoop to less
Nor call too loud on Freedom
To cloak your weariness;
By all ye cry or whisper,
By all ye leave or do,
The silent, sullen peoples
Shall weigh your Gods and you.
Take up the White Mans burden
Have done with childish days
The lightly proffered laurel,
The easy, ungrudged praise.
Comes now, to search your manhood
Through all the thankless years,
Cold-edged with dear-bought wisdom,
The judgement of your peers!
CAPTULO 1
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
41
Conforme j foi dito na introduo, este captulo visa,
inicialmente, fazer presente ao leitor a importncia com que o
confito territorial com a Guiana inglesa foi tratada pelo Brasil,
quando da promulgao do laudo arbitral do rei da Itlia.
Buscou-se atingir tal objetivo, transcrevendo-se farta quantidade
de documentos de cunho pessoal do advogado brasileiro na
questo, Joaquim Nabuco, onde este externa sua preocupao
com o resultado de seu trabalho diante do muito que investira na
questo.
Logo em seguida, expe-se o confito conforme apresentado
nos manuais brasileiros. No Brasil, desde 1842, quando o baro
da Ponte Ribeiro escreveu o primeiro memorandum sobre o caso,
a principal personagem da trama tem sido Roberto Schomburgk,
tendo dele partido todas as primeiras iniciativas inglesas. Segundo
os textos brasileiros existentes sobre a matria, para consolidar a
posse inglesa do vale do rio Pirara, Schomburgk teria conseguido do
bispo anglicano de Barbados um missionrio religioso para a rea,
por meio do qual a Inglaterra consolidaria o domnio da regio.
Neste trabalho, baseando-se em documento inditos no
Brasil, constata-se que Roberto Schomburgk, que visitou Pirara
pela primeira vez em 1835, teve participao muito menor no
incio da trama do que se supe. Conforme atestam documentos da
Sociedade da Igreja Missionria, a primeira iniciativa de ocupar a
rea do Pirara partiu do reverendo John Armstrong em 1829. Sua
idia foi logo encampada por seu assistente Thomas Youd, que fez
da misso religiosa junto aos macuxis de Pirara, a razo de ser de
sua curta vida.
CAPTULO 1
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
42
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
O captulo tambm demonstra, por meio da correspondncia
trocada pelas autoridades inglesas e pelas respostas que dirigiram
aos reclamos de Thomas Youd, que no havia por parte do governo
ingls, fosse ele metropolitano ou colonial, qualquer inteno de
ocupar territrio brasileiro. Youd chega a ser recriminado pelo
governador colonial por insistir em querer manter uma misso
religiosa em territrio to longnquo. No captulo tambm
chamamos ateno para o fato de que sequer a Sociedade da Igreja
Missionria apoiava o projeto missionrio de Youd.
O nico e real apoio com que Thomas Youd contou, alm
de sua f, veio de Roberto Schomburgk, que passou a ser o maior
propagandista da obra missionria de Youd. Schomburgk tanto
defendeu a obra missionria que passou a ser confundido como
seu autor intelectual, o que um exagero. Schomburgk fcou
alarmado com o que identifcou como sendo o brbaro tratamento
que os brasileiros dispensavam aos indgenas locais, e passou a ver
na ao de Youd a nica possibilidade de redeno para aquelas
populaes esquecidas. No entanto, para que a misso de Youd
pudesse se desenvolver, fazia-se mister incorporar a regio do
Pirara aos domnios ingleses. Foi essa a origem da pregao de
Schomburgk.
I. LAUDO ARBITRAL DE 1904
Junho de 1904 foi um ms marcante tanto na histria
da demarcao dos limites do Brasil como na vida pessoal de
Joaquim Nabuco, o advogado brasileiro na Questo do Pirara.
Aps longos e penosos anos de tratativas, negociaes, estudos
e trabalhos, aps a fatigante redao de trs grossas memrias,
cujo contedo se derramou em dezoito volumes, anunciava-se,
fnalmente, o laudo arbitral do rei da Itlia, Vitrio Emanuel III,
no litgio fronteirio que o Brasil sustentava com a Inglaterra
desde 1840.
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
43
A ansiedade dominou, naquele ms, a alma do advogado
brasileiro que sacrifcara muito para ocupar aquela posio. Vrios
de seus mais ntimos companheiros, amigos e correligionrios da
campanha da abolio e que haviam permanecido fis monarquia,
jamais o perdoariam por ter aceito o convite do presidente Campos
Salles para trabalhar nesse litgio, pois, afnal, signifcava trabalhar
para a Repblica, algo ento impensvel para os monarquistas
convictos. Para seus antigos companheiros, Joaquim Nabuco trara a
causa monarquista, cujo manifesto de resistncia, ironicamente, fora
escrito por ele, e disso seria acusado pelo resto de sua vida.
9
Chegara
a hora da verdade. Ver-se-ia se o preo pago havia valido a pena.
Acompanhando-se as cartas que Joaquim Nabuco
10

endereou de Roma a sua esposa
11
, que fcara com os flhos em
Londres, pode-se perceber a agitao que tomou conta de seu
esprito naqueles dias
12
:
1
o
de junho.
Acabo de saber que a sentena ser por estes trs ou quatro dias;
estou assim ansioso e ao mesmo tempo contentssimo por fndar
o meu desterro.
2 de junho.
Estou espera da sentena que ser, ao que parece, dada nestes
trs dias. Suspeito que ser uma linha diversa das que foram
pleiteadas e tenho muita esperana que me satisfar. Estou me
preparando para tudo, e nada me abalaria, pela conscincia de
que fz o mais possvel. Quanto estrela, no se pode ter todas
as felicidades neste mundo. Deixo a casa a 16 ou 17, e uma vez
dada a sentena, me considero em viagem. Preciso, porm, uns
vinte a trinta dias para partir sobretudo por causa dos secretrios
e dos governos, de l e de c.
3 de junho.
Provavelmente recebers esta na vspera da sentena, que nos
ser intimada tera feira, 7. Nada sei nem imagino sequer, mas
44
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
estou certo de ter feito o melhor. O J. C. Rodrigues
13
me escreve:
Fao idia de como voc deve andar contando os dias, pois
ainda a ndole mais calma no pode resistir infuncia das
piores alternativas num pleito destes. Mas seja ela qual for, o seu
trabalho a fca para atestar que voc fez o que era humanamente
possvel, - e muito mais do que qualquer defensor de nossos
direitos poderia fazer.
Agora esperar e o que fao.
Meu pensamento est a.
Por ti e pelos nossos flhinhos eu quisera a mais estrondosa vitria
para no haver discusso a respeito do valor da sentena para
ns. Mas no suponho poder o Rei dar nenhuma sentena que
no seja vitria satisfatria e sufciente.
4 de junho.
Talvez ao receberes esta j tenhas recebido o meu telegrama.
Estou muito ansioso e temendo alguma surpresa desagradvel.
Mas o que for soar na tera-feira, e logo sabers a.
Agora mesmo acabo de receber esta expresso de sentimentos do
Ruffer que me levantou o esprito, como a do Rodrigues ontem:
Queira V. Ex. acreditar que em todo caso, quer tenhamos de
exultar sobre a vitria, quer devamos chorar por tanto esforo
perdido, bater este corao lunisson do de V. Ex. como bate
agora na nsia do futuro que se est aproximando.
Estou tranqilo pelo que fz, mas at ao dia... Enfm!
6 de junho.
Ainda no est decidido se a sentena ser dada amanh. Quando
souber telegrafarei. Mas intil escrever sobre isso, porque ters
telegrama antes.
Se acaso a sentena for contrria em grande parte, - no o seria nunca
no todo, - no creias que me deixe abater. Eu sei quanto preciso viver,
e para mim a primeira condio da vida trazer alto o esprito.
Mas porque falar nisso? Na espera do combate s se deve ver a
vitria, e por ela te abrao e aos nosso flhos.
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
45
7 de junho.
J telegrafei-te esta manh, no hoje. Ser amanh? O Rei j
nos fez um grande favor abreviando de dois meses e meio o prazo
da sentena. Agora esperar que esta seja favorvel.
Vai te arrumando. Est muito quente em Roma, e passada a
semana da sentena, entregue a casa, tratarei de despedir-me e
partir.
8 de junho.
Ainda no ser hoje. Quanto sinto a tua ansiedade! Estamos de
prontido espera do aviso do Rei. Suponho ser amanh. J te
telegrafei hoje para no fcares em casa a espera do telegrama
como fez ontem, coitado, o Rodrigues em Londres.
Que ser? intil conjecturar aqui a respeito, pois quanto
receberes esta j sabers tudo.
Uma vez pronunciada a sentena, trocados telegramas com o
Rio, dados uns quatro dias para a expanso dos sentimentos, seja
em que sentido for, comearei a preparar-me para partir e deves
preparar-te tambm. Desta vez nos encontraremos para descansar,
e no para trabalhar eu, noite e dia, ao teu lado. Onde ser? No
se pode ainda saber com tantos problemas, nossos, alheios, e at
do governo. Quero que este vero experimentemos um pouco e
de vagar a montanha.
... do teu Ansioso e Orante. J.
9 de junho.
Acabo de receber do Gouva
14
... falando-me da sentena: Conto ser
dos primeiros a ter dela notcia, tanto mais quanto ela pode concorrer
grandemente para curar-me. Suponho no ser nada grave, mas no
sei o que pensar. J escrevi pedindo notcias.
A sentena, como telegrafei, est prometida para domingo, mas no sei
se ser domingo mesmo, talvez segunda, 13, dia de Santo Antnio.
10 de junho.
Agora estou entregue aos meus planos para a terminao da
misso e o nosso encontro. Est to perto a sentena.
46
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Ontem arderam todo o dia quatro velas no altar de N
a
. S
a
.
do Perptuo Socorro, onde est a imagem milagrosa. Foi o
Barros Moreira
15
que arranjou assim. No me desculpo, pelo
contrrio, mas eu nessa ocasio invoco a N
a
. S
a
. do Bom
Conselho.
Quando me lembro que estava condenado at ao fm de agosto
e que me verei livre a 12 ou 13 (espero) de junho no sei como
agradecer ao Rei.
11 de junho.
Hoje tarde saberei se mesmo amanh e telegrafarei... Deus
grande e no me dar nenhum desgosto neste momento e pelos
meninos que ests criando no temor dele.
12 de junho.
Ontem fquei contrariado com o adiamento da audincia que
me fora marcada para hoje s 11 horas. A razo foi a ausncia
do Embaixador ingls em Npoles. Realmente o aviso foi
curto, ainda que este seja o privilgio e uso dos reis, mas
deviam ter fxado a audincia para amanh... Estou admirado,
mas espero ainda receber hoje aviso para amanh, dia de S
to
.
Antnio, padroeiro para descoberta e restituio das coisas
perdidas.
Ontem jantei em casa dos Mac Sweenys. (...) Havia muitos dias
que eu no via gente.
Ser amanh?
A carta do teu pai tambm me sensibilizou muito. Que bela alma!
Vou mandar-lhe um telegrama se for vitorioso...
13 de junho.
Amanh a sentena. Estou cansado e inquieto, receoso de ter
perdido o meu esforo. Olharei eu para os meus dezoito volumes
com pesar? No creio porque se obtivermos a metade ou a tera
parte do territrio, com esforo que fz, sinal de que sem este
esforo no teramos salvado nada.
Quando receberes esta carta j se saber de tudo
16
.
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
47
Aos 14 de junho, o rei Vitrio Emanuel III lia, perante o
embaixador ingls junto ao Quirinal
17
e o chefe da Misso Especial
do Brasil, o laudo arbitral que fora datado de 6 daquele mesmo
ms.
Para o Brasil, como um todo, e para Joaquim Nabuco, em
particular, o laudo foi uma decepo. Desde o incio foi considerado
uma vitria inglesa. Naquele mesmo dia, em sua correspondncia
diria a sua mulher, Nabuco escreveu:
14 de junho.
Hoje todo o dia no te escrevi, mas no quero deitar-me sem o
fazer; tenho pensado muito em ti e nos flhos, na decepo que
lhes causou o meu insucesso deste dia. Foi um quarto de hora
terrvel o da leitura que o Rei nos fez, ao Embaixador ingls e a
mim, da sentena, que conclua pela vitria da Inglaterra. Nunca
esperei que o Rei desse aos ingleses o Tacutu como fronteira...
Todos hoje foram extrema e delicadamente amveis comigo. O
Bispo do Par, o de Gois estiveram em minha casa e jantamos
todos os da Misso e mais o Regis com o Barros Moreira. Agora
o que resta apressarmos o nosso encontro. Tenho conscincia
de ter feito o que era humanamente possvel... A conscincia de
ter feito o mais inspirou-me um desdm transcendente ao ouvir a
sentena, mas se a inteligncia desdenhava, o corao lamentava
o desastre do nosso incontestvel territrio, e a mo tremia-me
quando tive que assignar o recibo dela
18
.
Poucos dias aps voltava ao tema:
17 de junho.
Eu fz o que me era possvel, empenhando no meu trabalho toda
a minha vida, dando-lhe todo o meu amor; estou certo que se a
nossa causa naufragou no foi por insufcincia do seu advogado.
No me hei de suicidar por ter perdido. No futuro mapa do Brasil
48
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
o rombo pelo qual a Inglaterra penetrou na bacia do Amazonas,
depois de ter impedido a Frana de o fazer, lembrar o meu nome,
mas lembrar tambm uma grande defesa, a mais dedicada e
completa que a nao podia esperar. Tenho feito todo o meu dever,
estou com a conscincia tranqila mas o corao sangra-me;
parece-me que sou eu o mutilado do pedao que falta ao Brasil;
ao mesmo tempo abate-me e eleva-me o esprito, conforme passo
de um modo de ver para outro, idia que fui eu o representante
brasileiro no pleito em que ele perdeu a margem direita do Tacutu.
Que podia eu fazer quando no valeram as notas de Aureliano
Coutinho, a Memria do Rio Branco e os mapas portugueses do
sculo XVIII
19
.
Ao baro do Rio Branco expede telegrama aos 16 de junho
no qual se l:
Somente Vossncia pode fgurar-se o que experimentei durante
a longa leitura da sentena
20
.
Complementando depois ao amigo:
Pelo prazer que voc teve com os seus laudos calcule o meu
desprazer
21
.
O Brasil foi-lhe solidrio, as manifestaes de apreo
por sua pessoa e por sua obra foram vrias e de todas as classes
sociais. Joaquim Nabuco, no entanto, jamais voltaria ao Brasil,
exceo feita a uma rpida viagem em 1906, quando veio para
presidir a Terceira Conferncia Internacional Americana no Rio
de Janeiro, ocasio em que foi alvo de calorosas manifestaes
populares. Morreria em Washington em 17 de janeiro de 1910,
sempre recordando, em suas cartas privadas, o infausto laudo
arbitral de 1904
22
.
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
49
Mas, por que o Brasil perdeu essa questo? Que,
efetivamente, representou o laudo arbitral do rei da Itlia para a
Histria das Relaes Internacionais do Brasil? Qual foi o erro do
Brasil, se que houve algum erro, na conduo do processo? So a
essas indagaes que o presente estudo visa, no responder, porm
indicar caminhos que possam ser teis melhor compreenso
daqueles eventos.
II. QUESTES TERRITORIAIS ANGLO-BRASILEIRAS
Durante o sculo XIX, o Brasil teve seus dois nicos
incidentes territoriais com a Inglaterra: o primeiro versou acerca da
posse e domnio de um pequeno arquiplago atlntico, localizado
a 1.112 quilmetros da costa do Brasil, na latitude do Esprito
Santo, cujas principais ilhas so as de Trindade e Martim Vaz, j
o segundo relacionou-se com a demarcao da fronteira entre o
Brasil e a Guiana inglesa.
O arquiplago, objeto do primeiro litgio, fora descoberto,
em 1501, pelos portugueses
23
. Transformado em capitania, foi, em
1539, doada a Belchior Camacho, porm fcara desocupado at
1700, quando Edmundo Halley dele tomou posse, em nome da
Inglaterra. Nenhuma colonizao foi feita, entretanto. Setenta e cinco
anos depois, James Cook aportou nas ilhas. Em 1782, os britnicos
tentaram coloniz-las. Portugal protestou e, quando a Inglaterra
desocupou as ilhas, preocupou-se em mandar para l uma expedio
de colonos militares e agrcolas. Em 1797, diante das difculdades
resultantes da aridez do solo vulcnico, a tentativa de colonizao
lusitana foi abandonada, no mais se repetindo a experincia, no
obstante as peridicas visitas feitas ao local ao longo do sculo
XIX, fosse pelos franceses em 1817, 1825 e 1829 , fosse pelos
brasileiros em 1825, 1846, 1871 e 1873
24
.
Em 1895, a Inglaterra, durante o governo Prudente
de Moraes secreta, mas ofcialmente ocupou Trindade,
50
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
incorporando-a, assim como Martim Vaz, ao territrio britnico.
Quando as notcias chegaram ao Rio de Janeiro seis meses
depois , o ministro do Exterior apresentou um protesto veemente
legao britnica.
25
Lorde Salisbury, o ento titular do Foreign
Offce, ofereceu o arbitramento ou a devoluo imediata das ilhas
se o Brasil se comprometesse a utiliz-las como estao para um
cabo submarino que uma companhia inglesa desejava instalar;
mas, o ministro do exterior brasileiro, Carlos Augusto de Carvalho,
recusou o arbitramento ou a condio para a devoluo do territrio,
cuja posse era claramente demonstrada por documentos que
estavam nos arquivos de quatro naes: Brasil, Inglaterra, Portugal
e Espanha. Refutou energicamente o argumento apresentado por
lorde Salisbury, de que, nos casos em que o bem-estar e os interesses
de uma nao densamente povoada exigissem o uso de certas reas
para fns para os quais essa nao demonstrasse aptido especial, os
proprietrios dos locais em questo no teriam o direito de proibir
o seu uso ou de negar humanidade esses locais de servio. Essa
doutrina, na opinio do ministro brasileiro, era uma ameaa muito
sria soberania das naes que contavam com territrios extensos,
mas com recursos inadequados
26
.
A contenda terminou com uma interveno diplomtica
portuguesa, por intermdio da qual, o Brasil fez valer seus
argumentos, conseguindo que a Inglaterra ordenasse a desocupao
das ilhas, bem como a remoo de todos os marcos de ocupao.
Em janeiro de 1897, um cruzador brasileiro fxou uma placa de
bronze na maior ilha do arquiplago como marco fsico da sua
ocupao pelo Brasil
27
.
A segunda contenda territorial foi a questo de limites
com a Guiana inglesa, tambm conhecida por Questo do Rio
Pirara, a mais sria das duas contendas. Ao contrrio das outras
questes de limites do Brasil, os problemas fronteirios com a
Guiana inglesa no se iniciaram no perodo colonial, mas, sim,
em pleno sculo XIX, mais precisamente no incio do segundo
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
51
Reinado, e, de acordo com a verso corrente no Brasil, pela ao
de um nico homem, o gegrafo e explorador alemo, mais tarde
naturalizado ingls, Roberto Hermann Schomburgk
28
, em 1844
sagrado cavaleiro pela rainha Vitria justamente em razo de suas
exploraes na Guiana.
Os textos brasileiros referentes ao tema comeam referindo-
se viagem que Roberto Schomburgk, comissionado pela Real
Sociedade Geogrfca (Royal Geographical Society), de Londres,
realizou, em 1835. Tratou-se de uma longa viagem de explorao
pelo interior da Guiana inglesa, para estudar a geografa fsica e
astronmica do interior da Guiana inglesa
29
.
O baro do Rio Branco, em 1897, ao redigir sua memria,
alm demonstrar ser profundo conhecedor da documentao
diplomtica a respeito, mostrou-se, tambm, detalhadamente
informado sobre o que Roberto, bem como seu irmo e
companheiro de explorao, Ricardo Schomburgk, haviam escrito
sobre a Guiana. Mais precisamente, inteirou-se completamente das
viagens de Roberto Schomburgk pela Guiana. possvel constatar
seu domnio desses textos apenas acompanhando a leitura de sua
memria, onde abundam as remisses que lhes faz
30
.
Schomburgk atravessou a regio situada entre os rios
Demerara e Branco em 1836; e, dois anos mais tarde, aps repetir
a viagem (dessa vez chegou a alcanar o rio Negro), partiu para
Londres, levando consigo seu relatrio, onde reclamava para a
colnia terras tradicionalmente tidas como brasileiras.
Logo depois de sua partida, o missionrio ingls Thomas
Youd, da Sociedade da Igreja Missionria londrina (Church
Missionary Society), teria penetrado na regio cuja soberania
inglesa Schomburgk reclamava, com o propsito de converter os
ndios ao metodismo e, conseqentemente, lealdade ao Imprio
Britnico.
31
De acordo com a verso brasileira, cujas origens
esto na correspondncia diplomtica brasileira acerca do tema, o
reverendo Thomas Youd foi enviado regio pelo lorde-bispo de
52
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Barbados em resposta s solicitaes que Roberto Schomburgk lhe
fzera
32
, tese adotada pelos juristas Albert Geouffre de Lapradelle e
Nicolas Socrate Politis no comentrio que fzeram publicar acerca
da sentena arbitral de 1904 que ps fm ao litgio
33
.
Reagindo intromisso inglesa na regio, o presidente
da provncia do Gro-Par, brigadeiro Francisco Jos de Souza
Soares de Andria, expulsou o missionrio protestante da rea,
instalando no seu lugar um frade carmelita
34
. Nesse nterim,
Schomburgk retornou da Inglaterra, com ordens para tomar posse
do territrio situado a oeste do rio Rupununi e a leste do rio Branco.
O missionrio metodista ento voltou e expulsou o catlico. O padre
apelou ao presidente da provncia; que, por sua vez, apresentou o
caso ao gabinete do Rio de Janeiro, em busca de soluo.
O Foreign Office, aps nomear uma comisso para
determinar a verdadeira fronteira, emitiu nota por intermdio
do seu agente no Rio de Janeiro, reclamando uma fronteira bem
alm dos limites histricos. Aos 24 de maro de 1841, a corte
de So Cristvo defniu sua posio. Em despacho do visconde
de Sepetiba, o Brasil recusou-se a entrar em acordo enquanto
continuasse a ocupao militar da regio, o que forou a Inglaterra
a ordenar a retirada da expedio. Em setembro do ano seguinte,
1842, foi assinado acordo, declarando neutro o territrio em
questo, at que se tomasse alguma deciso sobre a verdadeira
fronteira. Enquanto a linha limtrofe no fosse defnida, a regio
fcaria interditada a qualquer fora armada das duas naes.
Schomburgk, todavia, continuou seu trabalho de ocupao
da zona litigiosa. Erigiu marcos atestando a posse da Inglaterra.
O gabinete brasileiro protestou. Londres ordenou a remoo dos
marcos e chamou de volta a expedio, e a disputa perdeu o seu
ardor.
A questo era, no entanto, lembrada periodicamente pelo
governo brasileiro, que vinculava a renovao de qualquer tratado
comercial com a Inglaterra soluo do confito territorial.
35

MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
53
Em 1895, o problema voltou ordem do dia, quando um boato
de que a Inglaterra voltara a ocupar, manu militari, o territrio
neutro, convulsionou a cidade do Rio de Janeiro.
36
Trs anos mais
tarde, quando o ministro brasileiro em Londres protestou contra
a expedio promovida pelas autoridades da Guiana inglesa,
lorde Salisbury respondeu que o funcionrio ingls que entrara na
zona neutra apenas realizara uma visita de inspeo e que sequer
houvera sido iado o pavilho britnico, muito menos proclamada
a soberania inglesa sobre a rea. Londres, assim expressou-se o
ministro, j ordenara a retirada do nico posto estabelecido pela
expedio
37
.
Em 1901, a longa disputa achou o caminho da resoluo,
quando o caso foi submetido ao arbitramento do rei da Itlia para
uma deciso defnitiva sobre o local da linha divisria. O rbitro,
ao entregar a sua deciso, em 6 de junho de 1904, afrmou que,
como nem o Brasil nem a Inglaterra tinham estabelecido e provado
direitos inquestionveis de soberania sobre o territrio em litgio
e como era impossvel dividir a regio em partes iguais, tanto em
extenso como em valor, baseara seu julgamento nas caractersticas
geogrfcas naturais. Pela fronteira que seguia a linha divisria de
guas da regio disputada, a Inglaterra obtinha a maior parte do
citado territrio. Ambas as potncias aceitaram a deciso, fcando
a questo defnitivamente resolvida
38
.
Assim foi sempre apresentado o litgio fronteirio anglo-
brasileiro na regio das Guianas nos textos brasileiros.
III. ORIGENS IMEDIATAS DA QUESTO
A Inglaterra sempre apresentou o litgio em verso
diversa da brasileira. De acordo com as memrias inglesas,
apresentadas ao rei da Itlia por ocasio da discusso do pleito,
Schomburgk no teve mais do que uma contribuio secundria
na ecloso do dissdio.
54
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
A verso dos fatos publicada pelo baro do Rio Branco,
no obstante sua excelncia, merece ser confrontada com a
inglesa. Deve-se rever os fatos em uma perspectiva ampla,
extrapolando os limites dos relatrios de Roberto Schomburgk,
considerando-se tambm a comunicao interna inglesa: no
apenas a dos rgos estatais envolvidos (correspondncia no
publicada entre o Governador da Guiana inglesa e o Foreign
e o Colonial Offce, bem como entre estes dois rgos), mas
tambm levando-se em considerao os arquivos da Sociedade da
Igreja Missionria (Church Missionary Society) para acompanhar
as andanas, vicissitudes e pontos de vista dos missionrios
protestantes envolvidos na questo (John Armstrong
39
e,
principalmente, Thomas Youd). Ressalte-se que pesquisar tais
fontes era algo impossvel ao baro em 1897
40
.
Em 1995, Peter Rivire publicou o livro Absent-minded
Imperialism: Britain and the Expansion of Empire in Nineteenth-
century Brazil
41
, no qual, ao voltar a estudar o assunto, a origem
da contenda territorial anglo-brasileira do incio de sculo XIX,
aplicou essa nova perspectiva histrica.
A distino de fontes, ou melhor, a ampliao das fontes
de pesquisa fez com que os fatos adquirissem uma nova verso,
muito diferente da que, no Brasil, sempre foi vinculada ao litgio.
A origem da disputa vista de forma diversa, passando-se o
destaque de Roberto Hermann Schomburgk para a obra e a pessoa
do missionrio Thomas Youd.
Com essa inverso de papis, o incio do litgio perde, em
muito, sua caracterstica de crise poltica ab initio, pois no fora
criado por um agente do Estado ingls
42
, e, sim, por um simples
particular, a quem, em um momento posterior, a Inglaterra deu
seu apoio. Ou seja, a verso brasileira tradicional, ao dar primazia
s atividades de Roberto Schomburgk como origem do confito,
caracterizava o litgio como uma premeditada expedio de
conquista; j a verso que surge dos documentos ingleses, ao dar
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
55
destaque atuao de Thomas Youd, faz com que se tratasse de
rusgas de particulares s quais a Inglaterra concedeu sua ateno,
exclusivamente por nelas estarem envolvidos seus cidados.
43
Assim sendo, de bom alvitre reapresentar os fatos que
levaram ao incio do confito acrescentando s tradicionais fontes,
que at aqui foram utilizadas pela historiografa brasileira, ou
seja, as memrias do baro do Rio Branco e as memrias escritas
pelo advogado brasileiro junto ao rbitro da questo em 1904,
Joaquim Nabuco, os documentos ingleses existentes sobre o tema.
Tal acrscimo de fontes inevitavelmente muda o ngulo de viso
dos fatos.
IV. ARMSTRONG E OS PRIMEIROS PLANOS: 1829 1837
Seguindo a trilha deixada pelos documentos ingleses, bem
como a interpretao que a diplomacia inglesa lhes deu em suas
memrias entregues ao rbitro nos anos de 1903 e 1904, podem-
se rever da seguinte forma os acontecimentos que deram origem
arbitragem de 1904:
A primeira meno abertura de uma misso religiosa no
interior da Guiana surgiu em setembro de 1829.
44
John Armstrong,
catequista da Sociedade da Igreja Missionria, props, naquele
ms, que fosse fundada uma misso para educar os ndios. Um ms
mais tarde, outubro de 1829, subiu o rio Essequibo com o objetivo
de encontrar um local para tal misso. O lugar que escolheu foi
o Ponto Bartica, pennsula existente entre os rios Essequibo e
Mazaruni. Armstrong mudou-se para l entre meados de maro e
meados de abril de 1831.
Pouco antes do Natal de 1832, Armstrong recebeu um jovem
assistente, o catequista Thomas Youd, recm-chegado Guiana
inglesa. O Reverendo Leonard Strong
45
, a quem Thomas Youd
foi apresentado por missiva datada aos 19 de outubro de 1832,
descreveu-o como jovem e ativo, porm imaturo
46
.
56
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Armstrong, entre fevereiro e maio de 1833, realizou
uma rpida viagem pelo interior. Fez-se acompanhar, nessa
viagem, por um negro liberto, que lhe servia de intrprete e
estava acostumado a comerciar com os ndios macuxis. Subiu
o rio Rupununi, tendo chegado at o Pirara.
47
Enquanto esteve
l, esforou-se to obtain their (dos ndios macuxis) goodwill for
a settlement of missionaries among them
48
.
Armstrong voltou para Ponto Bartica aos 18 de maio de
1833 e, logo depois, partiu para a Inglaterra, tendo retornado
Guiana inglesa somente em 1835. Durante a ausncia de
Armstrong, Youd conseguiu dirigir a Misso Bartica com sucesso.
Seus compromissos dirios e semanais eram numerosos. Ele
descreveria seu trabalho como sendo de schoolmaster, doctor sick
nurse, steward or provider, overseer and manager in cultivation,
architect, boat builder, mason, blacksmith, etc.
49
.
Desde o princpio, Youd abordou vrios temas em seus
escritos. Cedo surgem as primeiras referncias s febres que o
afigiriam continuamente. Tambm encontramos, logo no incio de
sua estada, meno importncia de se aprender a lngua caribe,
atividade qual passou a dedicar muitas horas de seu ocupado
tempo. Ademais, pode-se facilmente constatar que seu entusiasmo
chegava impetuosidade, misturado com determinao.
Roberto Hermann Schomburgk surge na regio apenas em
1835, quando, sob o patrocnio da Real Sociedade Geogrfca,
empreendeu sua primeira expedio para o interior da Guiana
inglesa. Subiu o Essequibo e o Rupununi com dois companheiros,
o tenente James Haining, do 65
o
Regimento, e Roberto Brotherson,
de Demerara. Nessa oportunidade, Schomburgk fez seu primeiro
contato com os brasileiros. Schomburgk quis que Brotherson,
que estava muito doente para continuar, fosse para o Forte So
Joaquim para se recuperar. De Pirara, ele escreveu para o Sr.
H.E.F. Young, secretrio do Governo da Guiana inglesa, em
dezembro de 1835:
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
57
An excellent opportunity has offered itself for that purpose;
on leaving Georgetown, I was requested to take charge of a
letter to the Bishop at Para and to send it by an Indian to the
Portuguese Fort; as I did not understand Portuguese I wrote
to the Commandant in French requesting him to forward the
letter with the frst eligible opportunity, but the gentleman not
understanding French conjectured that I wanted to come to Fort
San Joaquim
50
.
No querendo ofender o comandante do Forte, capito
Jos Valente Cordeiro, que viera pessoalmente encontrar os
ingleses no desembarcadouro de Pirara, os membros da expedio
acompanharam-no at Pirara, onde foram bem recebidos com
carne fresca. No dia seguinte, Brotherson partiu para o Forte,
com Cordeiro, e a expedio continuou seu caminho. Achando
interessante, Schomburgk observou que:
The Commandant has here [Pirara] an Indian hut of his own, and
as Pirarar is the entrept between the Rupununy and Branco,
he sejourns here very frequently
51
.
Em maro de 1836, o bispo de Barbados visitou a misso
Bartica
52
, ocasio em que fcou muito impressionado com o trabalho
que estava sendo realizado, e, particularmente, com o jovem
catequista Thomas Youd, sobre quem ele diz que:
he had scarcely met a young man so laborious, so sensible and
so self-denying
53
.
Durante a visita do bispo, os missionrios voltaram questo
da criao de uma misso junto aos macuxis. Armstrong, que j
havia anteriormente expressado o desejo de organizar tal misso, se
referiu ao entusiasmo dos ndios por tal projeto. Schomburgk, que
58
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
retornava de sua primeira expedio, e que tambm se encontrava
em Bartica, apoiou a idia. Mais tarde, escreveria a Alexandre von
Humboldt:
Pray do not regard it as a bit of superfuous brag on my part
if I tell you that I have a small share in the negotiation of this
desirable measure [o estabelecimento da misso]... If I took
such an active share in this excellent and desirable institution
before its inception was assured, how much greater then must
this interest now be
54
.
Numa carta, datada aos 25 de agosto de 1838, a Thomas
Fowell Buxton, presidente da Sociedade Protetora dos Aborgenes
(Aborigines Protection Society, em francs o nome consta de
um curioso acrscimo: Socit de Protection des Aborignes
britanniques et trangers), Schomburgk alegou no tanto ter
proposto a misso, mas ter dado todo seu apoio sua localizao;
in verbis:
In a conversation with the Lord Bishop of Barbados, after return
from my frst expedition, I took the liberty to recommend Pirara
in particular as the site of a Mission, not only in consequence of
its salubrity, but as being likewise a central place between the
Canuku and Pacaraima Mountains, both inhabited by the Macusi
and Wapishana Indians
55
.
Em outra ocasio, Schomburgk diria, explicitamente, que
os prprios ndios teriam sido responsveis pelo convite a um
missionrio para ir viver com eles:
Their [dos ndios] zeal stands perhaps unparalleled in the history
of the missions for the propagation of the gospel; not only that
the missionary was invited to come and settle among them, but
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
59
long before it was decided whether the Church Missionary Society
intended to maintain a mission among the Macusis they build not
only a chapel but likewise a house for the missionary
56
.
Em outras palavras, ao contrrio do que comumente dito,
Schomburgk alega no ter feito muito mais do que dar apoio a uma
idia j proposta por Armstrong, e rapidamente assumida por Youd,
como confrma essa passagem de uma das cartas deste ltimo:
I may here state, that I introduced his Lordship to the latest
traveller, Mr. Schumberg (sic) who has a few days come from his
tour up the Essequibo, following the trails of Mr. Armstrong,...
Mr. Schumberg gives a splendid account of things, saying, that
it is very desirable that a Missionary should go among them (os
macuxis), for they are desirous of instruction, this information
backing up what I had already stated to his Lordship, made still
greater impression on the minds of our friends
57
.
A verso de Ricardo Schomburgk
58
, segundo a qual
Youd teria sido induzido por seu irmo, Roberto Schomburgk,
a fundar a Misso Pirara parece, por conseguinte, no se
sustentar. Entretanto, a verso que foi ofcialmente invocada
pelos governos brasileiro e venezuelano quando discutiram as
pretenses territoriais inglesas baseadas na Schomburgk line.
Ou seja, esses dois pases viram a fundao da misso como um
acontecimento eminentemente poltico, como um instrumento
utilizado por Schomburgk para alargar o territrio da colnia
inglesa e, dessa forma, consolidar o que considerava a fronteira
ideal da fronteira da Guiana inglesa.
Thomas Youd foi ordenado dicono pelo bispo anglicano
de Barbados em novembro de 1836, juntamente com Armstrong.
59

Casou-se e voltou para Bartica Grove, onde recebeu, em janeiro
de 1837, o substituto de John Armstrong, o Reverendo John Henry
60
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Bernau, um alemo que j havia trabalhado na Guiana inglesa
durante alguns anos.
60
Numa carta de 23 de janeiro de 1837, a Sociedade props
alguns planos para o futuro da misso indgena, a consolidao do
posto em Bartica Grove e viagens exploratrias ao interior, visando a
fundao de novo posto. Foi sugerido que Bernau fosse o responsvel
pelo futuro posto.
61
Youd respondeu, no ltimo dia de maro, que
ele e Bernau haviam acordado em uma diviso de trabalho pela
qual este se encarregaria, principalmente, das questes em Bartica,
enquanto ele, Youd, fcaria com a responsabilidade de visitar outros
postos locais, dada sua experincia com a lngua e o trato com os
ndios. Youd mencionou que seu objetivo era more to settle than
to go on a tour
62
; em seguida apresentou uma lista de objetos que
alegou precisar para a viagem. Pela extensa lista que apresentou
fca claro que a inteno de Youd era realmente instalar uma nova
misso e no apenas explorar o territrio, como tinha sido sugerido
pela Sociedade da Igreja Missionria
63
.
Desde a visita de Armstrong a Pirara, em 1833, parece que
houve um contato intermitente entre os missionrios e os ndios.
Vrias vezes, em seu dirio, Youd se refere a indgenas que vinham
ou iam regio dos macuxis. No incio de maro de 1837, aparece
uma referncia ao intrprete macuxi, com quem ele passava grande
parte do tempo, e a indicao de que um trabalho naquela lngua
estava sendo desenvolvido j h algum tempo
64
.
Aos 11 de maro de 1837, em uma de suas visitas rotineiras
ao assentamento de Hipaia, o ltimo assentamento de negros no
curso do rio Essequibo, Youd encontrou um grupo de macuxis
recm-chegados ao local. No dia seguinte, ele registrou:
The Macushe Indians came to me early this morning who
appeared much pleased when I told them that they might soon
expect to see a minister amongst them. (...) One asked me, saying
will you come to teach us? I said I long to come but I cannot, unless
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
61
the Gentlemen in England send me. But. I said some one will I fully
expect soon be sent to teach you therefore have hope
65
.
Segundo podemos concluir dos escritos de Youd, as
expectativas dos macuxis eram grandes e eles j haviam feito
planos para a chegada de um missionrio, embora no esteja claro
como esses planos tiveram incio. Em seu dirio, aos 5 de junho
de 1837, Youd consignou que, na semana anterior, acompanhado
do intrprete macuxi da misso, viera sua presena o soldado
portugus Avaristo
66
, genro do cacique macuxi Basiko, cuja
tribo se localizava no rio Pirara. Na ocasio, Evaristo lhe declarou
que seu sogro havia ouvido dizer que Youd, ou algum outro pastor
religioso, estava para ir residir entre os macuxis. Acreditando
nisso, Basiko teria ordenado a construo de uma igreja, na qual
poderia residir o missionrio; alm disso, dois campos de inhame
e um terceiro de banana-da-terra tinham sido preparados e estavam
reservados ao pastor e seus companheiros. Youd indagou a seu
intrprete macuxi se ele havia visto a capela, ao que ele respondeu:
yes, for I slept in it and so did Mr. Waterton the white Gentleman
with whom we went up
67
. Youd ainda teve o cuidado de indagar
uma terceira pessoa, de nome Laurumai, father of our four youths
who also went up
68
, que tambm confrmou a narrativa
69
.
Em sua reunio de 18 de julho de 1837, o Comit
Correspondente concordou em enviar uma exploratory excursion
sob a chefa de Youd, regio dos macuxis, mas esperava que uma
resposta da sede londrina da Sociedade solicitao de Youd fosse
recebida antes da data proposta para sua partida. Youd esperou,
impacientemente, a resposta da Sociedade. No fnal do ms de
outubro de 1837, ele se queixava de que ainda no tinha recebido
nenhuma notcia, e que a estao de viagem logo terminaria
70
.
Finalmente, ele conseguiu que o Comit Correspondente,
em sua reunio de 28 de dezembro de 1837, concordasse com
sua viagem exploratria ao interior, com o objetivo de coletar
62
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
informaes autnticas sobre as diferentes tribos. Pediram a Youd
que traasse um plano de suas intenes e uma lista de artigos de
que precisaria
71
.
As intenes de Youd e os planos da Sociedade, em Londres,
e do Comit, em Georgetown, eram coisas bastante diferentes. O
objetivo de Youd era de fundar uma misso, fato que ele nunca
tentou esconder. Algumas de suas declaraes nesse sentido so
bem explcitas, e a longa lista de equipamentos que preparou no
poderia ter indicado mais claramente sua inteno
72
. Por outro
lado, embora a Sociedade, repetidamente, expressasse seu interesse
em fundar uma misso no interior, no parecia estar disposta a se
comprometer em tal aventura. Somente aos 8 de maro de 1838,
praticamente na vspera da partida de Youd, foi que a Sociedade
escreveu ao Comit, rejeitando, por enquanto, a proposta de
Youd para a criao de uma misso no interior. Alegava que
um empreendimento desse tipo era muito extenso e caro para o
momento. Precisavam, inicialmente, de viagens exploratrias para
colher informaes, e somente ento as atividades missionrias
poderiam ser estendidas ao interior
73
.
Essa posio foi lealmente acatada pelo Comit que, embora
tivesse dado a Youd, em sua reunio de 28 de dezembro de 1837,
permisso para uma viagem exploratria, recusou-se a autorizar
qualquer coisa a mais. Em sua reunio de 14 de maro de 1838,
o Comit reafrmou sua posio e observou que o equipamento
solicitado por Youd sugeria que ele havia se enganado quanto ao
objetivo da viagem. A ata da reunio registra:
Mr. Youd intention at once to enter upon the establishment of
a new Mission among the Macushe Indians, which the meeting
thought a precipitate step and not in accordance with the express
whishes of the Parent Society. ... It is foreign to the whishes of the
Corr Com
ee
to damp the zeal of any of the Missionaire, they are
alike anxious that the glad tiding of Salvation should be conveyed,
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
63
through the instrumentaly of the Church Missionary Society,
to the poor benigted Indians; but they would affectionately
remind Mr Youd that his sanguine expectations drawn from
Indian statements have on former occasions been disappointed,
& therefore in the present case they wish to impress upon
his mind that nature of his expedition, in prosecuting which,
they recommend that all expenditure be made upon the most
economical scale consistent with its object
74
.
Ele obteve a aprovao de cem libras esterlinas para cobrir
todos os custos da expedio.
75
Youd, embora expressando sua gratido
ao Comit, observou para a Sociedade que aquelas cem libras no eram
sufcientes para cobrir os custos da expedio, e que ele supunha que
os gastos adicionais deveriam recair sobre seus ombros
76
.
Dois meses depois, ele escreveu de Pirara:
I purpose to spend a good part (if not all) my future days in
this or a more distant wilderness in cause of our adorable
redeemer
77
.
No existe nenhuma evidncia de que o governo colonial
tenha demonstrado algum interesse pelo projeto de Youd, embora seja
improvvel, dado o tamanho de Georgetown, que ignorasse o que estava
acontecendo
78
. John Henry Bernau chegou a levantar a questo da
nacionalidade do rio Pirara, colocando em dvida se estaria dentro
dos confns da colnia inglesa. Bernau concluiu, com base no que
sabia (provavelmente por meio de Schomburgk), que o Pirara
fcava no Brasil. Entretanto, tal fato no seria impedimento para
Youd, e Bernau observou, em sua correspondncia com a sede da
Sociedade, em junho de 1838, que:
Mr. Youd is sanguine enough to suppose that even if this were the
case, there could not possibly any obstacle be thrown in the way
79
.
64
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
V. INSTALAO DA MISSO: 1838
Em 1838, quando Schomburgk chegou a Pirara, ele encontrou
a cabana destinada ao missionrio terminada e os ndios engajados
na construo de uma capela. A aldeia tinha mais trinta ocas
80
.
Thomas Youd partiu de Bartica, rumo ao interior, aos 5 de
abril de 1838, tendo chegado a Pirara, aos 15 de maio de 1838,
aps uma viagem muito difcil. Foi recebido com muitos presentes
de comida, mas observou:
almost every present is connected with a requisition of a present
in return
81
.
Aos 19 de junho, Schomburgk ao escrever sobre a chegada
de Youd regio de Pirara, disse que esta fora:
a circumstance which cannot be suffciently hailed by every
Christian and Philanthropist, and though he has been here only a
few weeks the fruits of his zeal are already observable
82
.

Na mesma carta, pela primeira vez, levantou a questo


da fronteira, e comentou que se o rio Pirara estivesse localizado
em solo brasileiro, a primeira informao, levada s autoridades
brasileiras no Par, da existncia de uma misso protestante em
seu territrio seria o toque de fnados para ela. Continuou, com
uma nota sobre a importncia de Pirara, que:
commands the Savannah, and if the colony should continue to
prosper and civilisation extend, in a political point of view it will
become of great importance
83
.
Foi a primeira referncia feita acerca da importncia
geopoltica da regio para a Inglaterra. Quase exatamente na mesma
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
65
data, Youd tambm abordou o problema do territrio em que se
localizava o rio Pirara, mas tinha esperanas de que ele estivesse
do lado ingls da fronteira
84
.
Esse repentino interesse pela fronteira coincidiu com a
chegada do novo comandante do Forte So Joaquim, tenente
Manoel Affonso Gatto.
Schomburgk havia escrito ao comandante, em meados de
abril, pedindo-lhe permisso para passar a estao das chuvas no
forte So Joaquim. O comandante respondeu que no poderia
garantir tal pedido, mas que o transmitiria ao seu ofcial superior,
em Manaus, o comandante militar do Alto Amazonas, capito
Ambrsio Pedro Ayres
85
. O novo comandante chegou em junho,
depois de Ambrsio Ayres responder que Schomburgk e seu
grupo seriam bem-vindos para passar a estao das chuvas
em So Joaquim, e que ele estava mandando seu irmo, Pedro
Joaquim Ayres
86
, para cuidar de tudo. A cordialidade da resposta
indubitavelmente foi devida ao ofcio que o Foreign Office
enviou ao chefe da legao brasileira em Londres solicitando
que as autoridades brasileiras estendessem a Schomburgk todo o
apoio durante suas expedies cientfcas
87
. Essa solicitao foi,
devidamente, transmitida por intermdio do presidente do Par
ao comandante do Alto Amazonas. As autoridades brasileiras,
entretanto, j estavam suspeitando da expedio, temendo que
sua alegada natureza cientfca fosse, meramente, um pretexto
para intenes mais sinistras. Nesse sentido, foram dadas ordens
para que, sem causar nenhum constrangimento, as autoridades
locais observassem atentamente as atividades de Schomburgk.
88

Certamente foi essa a razo da intimidade que Pedro Joaquim Ayres
procurou criar com os ingleses, e que mais tarde viria a ser uma
das razes de sua desgraa.
Youd descreveu Pedro Joaquim Ayres como sendo um
homem jovem, de cerca de vinte e oito anos, magro, de cinco ps e
dez polegadas de altura. Disse que tinha boa leitura, havendo viajado
66
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
bastante pelo continente, e pelo norte da Amrica do Sul. Falando
ingls toleravelmente bem, brasileiro de nascimento; catlico
romano na profsso religiosa, mas muito crtico com relao
conduta dos padres em geral; bem humorado e inquieto; excelente
companhia e muito prestimoso, chegando ao extremo; de muitas
qualidades. Que emocionava-se logo; no julgamento, inesperado,
sob impulso do momento, e positivo em suas afrmaes; nas
difculdades, bastante perseverante, um amigo para os amigos.
Conclua, porm, que somente um conhecimento mais longo e mais
profundo poderia dizer se ele poderia ser confvel
89
.
Youd e o grupo de Schomburgk chegaram ao Forte aos 30 de
junho de 1838, tendo sido recebidos por Pedro Ayres, que ali havia
chegado recentemente. Schomburgk e sua equipe foram instalados
em duas confortveis casas fora do forte, enquanto Youd, que tinha
ido ao forte apenas para uma breve visita, fcou hospedado no forte
propriamente dito.
No dia seguinte, Youd e Pedro Ayres tiveram uma conversa
sobre a fronteira. Ayres disse que, de acordo com o Tratado de
Utrecht, o rio Rupununi fazia a fronteira. Youd sugeriu que a
fronteira mais natural seria a linha da nascente do rio Mazaruni,
cruzando o fnal das serras de Pacarama, seguindo o curso do
Ma, e depois, cruzando a savana em direo nascente do
Essequibo.
Pedro Ayres escreveu seu primeiro relatrio para seu
irmo logo em seguida. Ao que consta, essa correspondncia
chegou s mos do destinatrio pouco antes do seu falecimento.
Em seu relatrio, cujo contedo s pode ser deduzido pelos
ltimos escritos de seu irmo, h referncia converso dos
ndios ao protestantismo e sua recusa em prestarem servios
no Forte So Joaquim. Refere-se chegada da expedio de
Schomburgk e comenta que os ingleses no parecem saber
muito bem onde se situa a linha da fronteira, ou preferiram
ignor-la.
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
67
Ambrsio Ayres, apenas recebido o ofcio de seu irmo, agiu
imediatamente. Encarregou o capito do 3
o
Regimento da Guarda
Nacional, Antnio dos Barros Leal, de seguir at o rio Branco para
confrmar a linha da fronteira e, se este tivesse certeza de que a
misso protestante estava localizada em solo brasileiro, chamar a
ateno dos ingleses para esse fato, com a devida polidez. Alm
disso, escreveu imediatamente ao seu ofcial superior, o comandante
militar do Baixo e Alto Amazonas, tenente-coronel Joaquim Jos
Lus de Souza, cujo comando se situava em Santarm, em 1
o
de
agosto de 1838
90
.
Talvez por causa da trgica morte de Ambrsio Ayres
ocorrida uma semana depois, somente em outubro, quando uma
cpia do relatrio de Ambrsio Ayres chegou, que os eventos
ocorridos no Alto Branco foram conhecidos em Santarm.
Roberto Schomburgk declarou que o capito Leal era um
homem de violent temper e com hatred of the English
91
. Ricardo
Schomburgk o descreve como sendo um homem esqueltico,
de altura mediana, com pele escura e olhos negros penetrantes.
Declara que durante a cabanagem ele teria servido aos cabanos, mas,
posteriormente, teria trocado de lado. O capito Leal ainda traria,
no lado esquerdo do rosto, uma bala de mosquete; durante uma luta,
a bala havia atingido o lado direito de seu rosto, quebrou alguns
dentes e atravessou sua boca, alojando-se na parte carnosa do lado
esquerdo da face. Ricardo Schomburgk declarou que muito embora
uma simples inciso tivesse sido o sufciente para extrair facilmente
a bala, o capito Leal parecia no poder viver sem ela
92
.
No impossvel que ele tenha trocado de lado durante
a cabanagem, muitos o fzeram, mas se isso ocorreu, ele se saiu
muito bem. Seu nome aparece na lista daqueles que serviram ao
Imperador com particular distino, durante a rebelio, e, quando
foi indicado comandante do Forte So Joaquim e administrador
das fazendas nacionais, foi dito que era em reconhecimento a
servios prestados.
93
68
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Youd voltou de So Joaquim preocupado com a situao
territorial do Pirara. No ltimo dia de julho, partiu para uma visita s
aldeias indgenas dos macuxis nas serras Kanuku, mas sua viagem
foi interrompida no dia 8 de agosto, quando os ndios trouxeram
notcias da chegada de trafcantes de escravos brasileiros em So
Joaquim; informao que foi confrmada, no dia seguinte, por uma
carta
94
. Youd voltou, apressadamente, para a aldeia do rio Pirara,
e encontrou a populao em estado de alerta.
Esse episdio merece uma ateno especial, pois viria a ter
grande repercusso no curso dos eventos.
Em 1
o
de agosto, Schomburgk testemunhou a chegada,
em So Joaquim, de um grupo que ele descreve como trafcantes
de escravos, embora alegassem estar recrutando, ofcialmente,
mo-de-obra para trabalho na marinha
95
. Ele suspeitava de que o
objetivo deles era a populosa aldeia de Pirara, e persuadiu Pedro
Ayres a impedir que os trafcantes atacassem a misso de Youd.
Schomburgk partiu, ento, em companhia de Pedro Ayres, para
explorar a serra Grande, ao sul do Forte So Joaquim, perto de
onde, aos 17 de agosto, encontrou as canoas dos trafcantes,
recrutadores, deixadas por estes enquanto prosseguiam por terra.
Trs dias depois, o destacamento voltou com seus cativos e, para
horror de Schomburgk, traziam quarenta indivduos, entre os
quais havia apenas nove homens adultos, trs deles com mais de
sessenta anos de idade. Os demais eram treze mulheres e dezoito
crianas abaixo de doze anos, seis ainda bebs. O destacamento
alegou que os ndios haviam vindo, voluntariamente, mas estes
disseram a Schomburgk que sua aldeia havia sido atacada no
meio da noite, suas ocas queimadas, seus bens roubados, e que
eles tinham sido colocados em marcha, com as mos atadas
nas costas. Schomburgk protestou junto a Pedro Ayres, que se
mostrou indiferente aos acontecimentos. Pedro Ayres afrmou
que escreveria a seu irmo, mas acrescentou que tinha certeza
de que, no fnal, s aqueles que pudessem, realmente, servir
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
69
marinha seriam selecionados, e que os velhos, as mulheres
e as crianas voltariam para suas aldeias. Aos 25 de agosto,
a expedio, a qual Schomburgk descreveu como mostrando
the stamp of the most barbarous kidnapping, only worthy of a
Government of the darker ages, partiu, rio abaixo, com their spoil
of human merchandise
96
. Como conseqncia desse incidente,
Schomburgk escreveu a passagem de seu livro sobre a permanncia
da escravizao de indgenas no Brasil
97
.
O incidente, mais uma vez, trouxe tona a questo de onde
estaria a fronteira e em que territrio estaria localizado Pirara.
Realmente, parece que foi esse incidente que mostrou a Roberto
Schomburgk a necessidade de se defnir a fronteira, para que esses
ataques fossem evitados no futuro. Youd era da mesma opinio,
e escreveu a sir Henry Light, governador da Guiana inglesa,
enfatizando a importncia de se fxar a fronteira a fm de proteger
os ndios, porque:
The Portuguese, or Brazilians I should say, still continue to
harass the minds of the Indians, and to seize them as captives,
as on former occasions, the which practice I lately thought had
completely ceased; but alas it is not so
98
.
Enquanto esteve no forte So Joaquim, Youd expressou
um alto conceito sobre Pirara como um lugar muito saudvel,
no centro da regio dos macuxis, mas suas dvidas comearam
a crescer, e, mais uma vez, ele discutiu com os ndios para onde
poderiam ir caso fossem forados a partir. Os ndios propuseram
um lugar alm Rupununi como sendo excelente para o cultivo e
um lugar onde havia muita caa e peixe. Youd expressou o desejo
de visitar o local
99
.
Tratava-se da Cachoeira Urwa, situada a curta distncia
entre o rio Rupununi e o desembarcadouro de Pirara. Youd
visitou o local, e tinha acabado de voltar de l, quando, aos 27 de
70
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
setembro, Schomburgk retornou do forte So Joaquim. O grupo
de Schomburgk havia partido do forte aos 20 de setembro, ao som
de uma salva de sete tiros e com os melhores votos de Pedro Ayres
e do comandante. Durante a viagem, receberam a notcia de que
Ambrsio Ayres havia falecido
100
.
Aos 8 de outubro de 1838, Schomburgk iniciou a viagem
que deveria lev-lo a Esmeralda, no Orinoco, atravs do canal
Cassiquiare em direo ao rio Negro, e de volta para o rio Pirara, via
rio Branco. Antes de deixar So Joaquim, Schomburgk havia escrito
ao governador Henry Light informando-o de seus planos de viagem,
e oferecendo-se para comunicar qualquer informao que pudesse
ser til demarcao da fronteira. Ao transmitir esse comunicado ao
Colonial Offce, juntamente com o relatrio de Schomburgk para a
Sociedade Protetora dos Aborgenes, aos 17 de dezembro de 1838, o
governador Henry Light enfatizou, pela primeira vez, a necessidade
de se defnir a fronteira j que notre mission nest pas suffsamment
protge
101
. Schomburgk escreveu, de novo, quando se encontrava
perto do monte Roraima, em meados de novembro, propondo alguns
acidentes geogrfcos naturais como balizas a fxar o traado da
fronteira da Guiana inglesa. Sugeriu que a fronteira sudoeste deveria
ser formada pelos rios Tacutu e Surumu (tambm chamado Cotingo),
uma linha muito mais para o oeste do que qualquer proposta anterior,
o que viria a ser conhecido como Schomburgk Line
102
.
No mesmo dia que Schomburgk partiu, Youd escreveu ao
governador Henry Light declarando que um certo capito Leal,
enviado pelas autoridades brasileiras para confrmar a linha de
fronteira, estava para chegar a Pirara.
103
Em um ps-escrito da
mesma carta, datada aos 3 de novembro de 1838, declara que
Leal e seu grupo haviam chegado, e em uma missiva de 5 de
novembro, endereada Sociedade da Igreja Missionria, que o
grupo brasileiro havia partido naquela manh em direo ao rio
Siparuni, um afuente do Essequibo, que, para os brasileiros, era
o limite do territrio brasileiro
104
.
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
71
O governador Henry Light, ao remeter a carta de Youd
ao Colonial Offce, aos 9 de janeiro de 1839, declarou que Youd
parecia ter convencido os ndios de que o governo britnico estaria
disposto a proteg-los, acrescentando que havia escrito a Youd
dizendo-lhe para estimular a confana do ndios na proteo
inglesa. Tambm, pediu permisso para falar diretamente com o
ministro britnico no Rio de Janeiro sobre a situao de Pirara e
de toda a questo fronteiria
105
.
Em maro, o Colonial Offce respondeu com um signifcativo
ofcio no qual compartilha a ansiedade de Henry Light em relao
aos ndios, d-lhe permisso para se comunicar diretamente com
o ministro no Rio de Janeiro, declarando, entretanto:
En ce qui concerne la question de frontire que vous ( o
governador da Guiana) dclarez tre indtermine, je ne crois
pas quil soit possible dentamer aucune ngociation avec le
Gouvernement Brsilien ce sujet, sans un rapport complet de
vous concernant les limites mridionales de la Colonie, appuy
sur des preuves et des claircissements qui peuvent tre tirs des
archives de la Colonie ou que des personnes y rsidant seraient
mme de fournir
106
.
A importncia desse ofcio est no fato de revelar cabalmente
que o gabinete londrino no tinha qualquer interesse em criar um
confito fronteirio com o Brasil. Ele foi levado ao litgio pelas
personagens que representavam a Inglaterra na fronteira, mas
no houve qualquer premeditao maliciosa por parte do governo
ingls.
Leal desceu at a confuncia dos rios Essequibo e Siparuni,
onde encontrou o que sobrou do marco da fronteira estabelecida
pela Comisso de Fronteiras, de 1780-83. Schomburgk desprezou
a marco afrmando que o mesmo tinha razes
107
. Youd afrma
que viu o marco fronteirio, que teve a curiosidade de examinar,
72
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
descrevendo-o como possuindo three sturdy roots e gravaes
que pareciam natural knotty projections, on which the bark had
curiously split
108
.
O capito Leal havia sido enviado por Ambrsio Ayres
para examinar a fronteira, pouco antes da morte deste. Somente
quando Leal j estava realizando sua tarefa que uma cpia da
carta original de Ambrsio Ayres chegou s mos do Comandante
Militar do Alto e Baixo Amazonas, cuja sede fcava em Santarm,
tenente-coronel Joaquim Jos Lus de Souza, tendo sido despachada
para o presidente do Par, aos 8 de outubro de 1838. Ambrsio
Ayres faleceu aps haver redigido seu ofcio, mas antes de envi-
lo. Apenas uma cpia conseguiu chegar s mos de seu superior
hierrquico.
Nessa altura, Pedro Ayres havia retornado e estava em
Santarm. Aos 13 de novembro, Pedro Joaquim Ayres mandou
dois relatrios a Lus de Souza sobre os acontecimentos no Alto
Branco. No primeiro, declara que Thomas Youd havia sido enviado
com o propsito de evangelizar os ndios do Essequibo e do
Rupununi pelo governo colonial de Demerara. Quando Youd no
encontrou nenhum convertido no Essequibo, cruzou a fronteira
do Brasil, construiu uma escola e uma capela em Pirara, e estava
convertendo os ndios brasileiros. Os descimentos que ocorreram
naquela regio, em agosto, fzeram com que muitos ndios fugissem
para a misso protestante. Ademais, tendo alguns malfeitores
brasileiros desertado para o Pirara, e os ndios se armado contra
outros descimentos, a situao tornara-se perigosa. Pedro Ayres
acrescentou ter fcado sabendo que estavam planejando estabelecer
outras misses e colnias nas nascentes dos rios Corentine e
Berbice, perto do rio Trombetas
109
.
O comandante militar, tenente-coronel Lus de Souza,
ao despachar essa correspondncia ao presidente do Par, aos
22 de novembro, expressou seus temores sobre as intenes do
governo da Guiana inglesa, informou ao presidente que havia
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
73
ordenado, expressamente, ao novo comandante militar do Alto
Amazonas, Joo Incio Rodrigues do Carmo, que proibisse todos
os recrutamentos de ndios para o servio nacional, no que o
recrutamento em si estivesse errado, mas pela maneira irritante
como isso estava sendo feito
110
.
Aos 22 de novembro, o presidente do Par acusou o
recebimento do relatrio do comandante militar, de 8 de outubro.
Declarou que via a misso protestante no Pirara como uma ameaa
integridade do Imprio e aos princpios da religio catlica.
Nesse sentido, ordenou ao comandante militar que enviasse um
ofcial de confana, com uma escolta sufcientemente numerosa,
para supervisionar a retirada do missionrio para o lado ingls da
fronteira, embora isso tivesse que ser feito de maneira polida e
gentil
111
. Aos 24 de novembro, o presidente escreveu ao ministro
das Relaes Exteriores, no Rio de Janeiro, para inform-lo sobre
a misso religiosa inglesa. Ele se preocupava com a falta de
ofciais e soldados experientes para guardar a fronteira, e comentou
ironicamente que os ingleses, amigos da humanidade, que haviam
se empenhado pela abolio da escravatura, agora procuravam
salvar novas almas, ocupando o territrio brasileiro com esse
objetivo
112
.
Lus de Souza j havia reagido contra a intruso de Youd.
Em carta endereada a Thomas Youd, datada aos 14 de novembro
de 1838, alertou-o de ter fundado sua misso religiosa em territrio
brasileiro e de ter sublevado, mesmo que inconscientemente 500
ndios que deviam obedincia e servio ao governo imperial. Por
fm, pediu a Youd que reconhecesse as fronteiras do Brasil, fechasse
a misso do Pirara e evitasse homiziar criminosos, entre os quais
citou o desertor e assassino, Evaristo Jos Teixeira
113
.
Aos 7 de janeiro de 1839, o presidente do Par enviou ao Rio
de Janeiro cpias dos relatrios de Pedro Ayres e os comentrios
do tenente-coronel Lus de Souza. Este ltimo, observou, havia
recomendado que um padre fosse enviado quela rea, mas o
74
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
presidente externou suas dvidas quanto viabilidade desse
projecto j que no havia padres em nmero sufciente na provncia,
e os que haviam tendiam a ser da pior espcie e revolucionrios
radicais
114
.
Em maro de 1839, o capito Leal apresenta relatrio sobre
sua viagem de inspeo das fronteiras, mas o relatrio no havia
chegado a Belm em 8 de abril, quando o presidente que deixava
o poder, brigadeiro Francisco Jos de Souza Soares dAndrea, o
futuro baro de Caapava, fez sua prestao de contas anual sobre
a situao da provncia. Nessa prestao de contas, o presidente
se referiu, apenas em termos gerais, grave ofensa contra a paz,
causada por uma misso inglesa ao converter ndios, sditos
brasileiros, a uma f distinta da nacional, e afrmou que aes j
tinham sido tomadas e que aguardava uma resposta
115
.
Ao transmitir esses comunicados ao presidente do Par, aos
27 de maro de 1839, o tenente-coronel Lus de Souza acrescentou
alguns comentrios sobre o relatrio do capito Leal. De acordo
com Leal, Youd havia se persuadido que estava na Guiana
inglesa, e, conseqentemente, continuaria a converter ndios f
anglicana. Mais adiante, Leal alegava que, embora os marcos da
fronteira, colocados pelas comisses no sculo anterior, fossem
bvios, Youd se propunha a permanecer em solo brasileiro. Os
ndios que ele estava convertendo j haviam sido batizados como
catlicos e tinham, por muitos anos, ajudado o regimento do forte,
e feito comrcio com brasileiros no rio Branco. O gado brasileiro
pastava no cerrado do Rupununi. Se os macuxis faziam comrcio
com Georgetown, era somente com o fm de obter armas de fogo
e munio que no eram feitas no Brasil. Com viso larga da
realidade fronteiria, Lus de Souza concluiu que, a menos que
fosse resolvida em seu incio, essa questo seria um motivo de
futuros problemas e prejuzos para o Brasil
116
.
O novo presidente do Par, Bernardo de Souza Franco,
o futuro visconde de Souza Franco, recebeu esses comunicados
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
75
logo depois de tomar posse, e imediatamente os despachou para
o ministro de Relaes Exteriores, aos 29 de abril de 1839. No
ofcio de encaminhamento, Souza Franco aumentou o nmero de
ndios na misso de Youd para 700. Com o objetivo de combater
a ameaa representada por Youd, procurou chamar os ndios para
se instalarem mais perto do forte, aumentar seu contigente, e
enviar um missionrio catlico que pudesse contra-atacar o perigo
protestante e trazer os ndios de volta f catlica. Entretanto,
concluiu, essas medidas precisam de meios e dinheiro, o que no
lhe era disponvel
117
.
Essas informaes formaram a base do discurso proferido
pelo presidente do Gro-Par, aos 15 de agosto de 1839, na
Assemblia Legislativa, por ocasio da abertura dos trabalhos
legislativos. Em seu discurso, Souza Franco disse que uma
sociedade missionria estrangeira havia enviado um representante
ao territrio brasileiro, a fm de converter os ndios para a religio
de Lutero. Esse missionrio havia reunido cerca de 600 ndios
aos quais estava ensinando as primeiras letras. O missionrio
teria expressado suas dvidas quanto ao fato de estar em territrio
brasileiro, tendo declarado que desejava que a deciso sobre a
questo fosse resolvida pelo governo britnico; ademais, declarara
que, como a misso era puramente religiosa, no importava em
que territrio se localizava.
Souza Franco afrmou que no havia razo para se supor que
o governo britnico estivesse envolvido na usurpao de territrios
brasileiros. Acrescentou, porm, que ordens impensadas para
os ndios servirem na marinha ndios que haviam voltado,
imediatamente, para suas aldeias, ajuntou haviam gerado
acusaes de maus-tratos e perseguio aos ndios brasileiros.
Por fm, declarou que recentemente fcara sabendo que o
missionrio se retirara para a margem leste do Rupununi, mas,
mesmo antes dessa notcia lhe ter chegado, havia dado ordens
para que o contingente do forte So Joaquim fosse ampliado, e
76
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
que havia solicitado s autoridades eclesisticas a indicao
de um padre para a recm-criada misso de So Joaquim do
Rio Branco. As obrigaes desse padre incluiriam o combate
s heresias ensinadas aos ndios, com o objetivo de traz-los
de volta para a religio catlica e restabelec-los como fis
sditos do imperador
118
.
Poucos di as depoi s, Souza Franco escreveu ao
ministro de Relaes Exteriores acusando recebimento de
seu comunicado de 3 de julho, pelo qual havia recebido
ordens peremptrias de retirar o missionrio ingls do Pirara
de maneira conciliatria e polida. Informou ao ministro
que, por intermdio de um despacho de 19 de julho, do
comandante militar em Santarm, ficara sabendo que o
missionrio se retirara para o outro lado do Rupununi e que
reforos estavam a caminho do rio Branco, e que um padre j
havia sido indicado para abrir uma misso religiosa catlica
na regio
119
.
Devemos, aqui, retornar a Pirara e aos eventos de 1839.
VI. TRANSFERNCIA DA MISSO PARA URWA: 1839
Aos 6 dias de maro de 1839, Youd, que se encontrava em
Georgetown, escreveu ao governador Henry Light, propondo a
mudana de sua Misso para Urwa. Pediu ao governador alguns
favores e orientao para o futuro. Gostaria de receber uma carta
de proteo (acompanhada de uma verso portuguesa), dando-
lhe autorizao para trabalhar entre os ndios que moravam
na aldeia de Pirara e redondezas; permisso para fundar uma
misso em Urwa com:
as many... Indians as may choose to settle on the station for the
purpose of bringing them into our body in order (under God) to
further their temporal as well as their spiritual welfare
120
.
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
77
Permisso para acabar com a escravido entre ndios e,
fnalmente, orientao sobre o que ele deveria dizer aos ndios da
regio do Pirara que desejassem se instalar em Urwa.
May I receive them or not? And will they be protected by your
Excellency from being assaulted or taken back by the Brazilians
or any other power?
121

Logo aps, sem esperar por resposta, Thomas Youd partiu


para o interior. A viagem, interrompida por doenas e acidentes,
mostrou- se longa e perigosa. Enquanto Youd estava lutando para
subir o rio, Schomburgk voltava a Pirara, tendo chegado em 1
o

de maio de 1839, depois de sua longa viagem a Esmeralda, ao
canal Cassiquiare e ao rio Negro. Durante a ltima etapa, no alto
rio Branco, ele encontrou, na aldeia de Santa Maria, alguns dos
ndios que ele havia visto sendo transportados, fora, rio abaixo,
no ano anterior. A predio de Pedro Ayres, de que as autoridades
brasileiras ordenariam a soltura daqueles no aptos para o trabalho
na marinha, provou ser correta, ao menos parcialmente: dezesseis
deles estavam a caminho de volta para casa
122
.
Em Pirara, Schomburgk viu que a maioria dos ndios havia
se dispersado e que um destacamento do 1
o
Batalho da Guarda
Nacional brasileira, composta por um sargento, um cadete e seis
soldados, sob o comando de Pedro Ayres, estava estacionado no
local. Esse destacamento era, presumivelmente, aquele que o
presidente do Gro-Par havia ordenado em novembro anterior.
Schomburgk comentou que no cabia a ele questionar com que
direito os brasileiros tinham feito isso, mas registrou que a antiga
capela tinha sido transformada em alojamento e que:
and the building where the frst seeds of Christianity had been
sown among the benighted Indians, became the theatre of obscene
language and nightly
123
.
78
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Intimado a deixar o local, indignado, retirou-se diretamente
para Georgetown, onde redigiu um protesto ao governador
denunciando a invaso da colnia inglesa por tropas brasileiras
124
.
Aos 17 de junho, durante sua viagem de retorno a Georgetown,
teve a oportunidade de se encontrar com o bispo de Barbados, em
Bartica Grove, e lhe relatou o triste fm da misso
125
.
Aos 17 de maio, Youd iniciou sua jornada, pela savana,
em direo a Pirara, pois fcou sabendo que Pedro Joaquim
Ayres queria v-lo. Chegou aps o escurecer, nesse mesmo dia,
e foi recebido com every shew of gladness and hospitality
126
.
Partiu no dia seguinte, mas as canoas se atrasaram e, somente
na quinta-feira, 23 de maio, que conseguiu chegar a Urwa.
Enquanto Youd esteve em Pirara, Pedro Ayres lhe entregou o
ofcio do comandante militar em Santarm, o tenente-coronel
Lus de Souza, de 14 de novembro de 1838.
127
. Youd respondeu
ao comandante militar que, em relao a Evaristo, este j estava
morando em Pirara quatro anos antes de ele, Youd, chegar, e
que, tinha sido utilizado como intrprete apenas ocasionalmente,
quando o intrprete normal no estava disponvel. A questo da
localizao da fronteira estava sendo tratada pelo governador
da Guiana inglesa, que havia se comunicado com o enviado da
Inglaterra, no Rio de Janeiro, sobre o assunto. Mas, acrescentava,
at que uma deciso fosse tomada, havia optado, por enquanto,
de cessar seu trabalho em Pirara.
128
Pedro Ayres partiu de Pirara em fins de junho. Mais
tarde, Youd fcou sabendo, por intermdio de Incio, capataz
brasileiro, que havia chegado recentemente de Manaus, e visitado
Thomas Youd em Urwa, que Pedro Ayres havia fugido para os
assentamentos espanhis, isto , Venezuela.
129
A razo pela qual
Pedro Ayres fugira era ter sido estigmatizado como traidor, unindo-
se a Schomburgk e aos britnicos. Certamente, o que houve foi seus
inimigos terem aproveitado da morte de seu irmo, seu poderoso
protetor, para cobrar velhas dvidas.
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
79
Aos 30 de janeiro, um ndio trouxe a notcia de que o
capito Antnio dos Barros Leal, ento recm-indicado como
comandante do forte So Joaquim e administrador das fazendas
nacionais, acompanhado de vrios milicianos, haviam chegado
a Pirara, a cavalo, e que trs ou quatro canoas tambm estavam
a caminho. Ento, no sbado, 1
o
de fevereiro, Samuel Naripo,
um fel macuxi de Pirara, alcanou Youd com uma carta de
apresentao do padre catlico, que havia chegado para fundar
uma misso em Pirara. O padre pedia a Youd que viesse v-lo,
e pedia desculpas por no visit-lo, pois estava com problema
no dedo do p nesse ponto do dirio, Youd comenta, entre
parnteses, perhaps the gout. Youd resolveu ir, e enviou uma
carta a Leal pedindo que dois cavalos estivessem disponveis,
na prxima quarta-feira, 5 de fevereiro, pela manh, no
desembarcadouro de Pirara, aonde ele chegou na tera, noite,
e pernoitou. Na manh seguinte, logo cedo, o Capito Leal,
de uniforme completo, chegou com os cavalos, e, perto das
dez horas, eles estavam em Pirara. O padre, de batina, deu-lhe
calorosas boas-vindas, convidou-o para entrar e tratou-o com
todo respeito e cortesia.
130
Tratava-se de um frade carmelita descalo, frei Jos dos
Santos Inocentes.
131
H vrias descries do frei Jos. Goodall,
por duas vezes, refere-se a ele com old
132
; Roberto Schomburgk
menciona sua age and weak constitution
133
, e Ricardo
Schomburgk o descreve como pale and gaunt
134
. Ele prprio
se queixava de suas doenas crnicas e da idade avanada
135
.
O governador Henry Light que, tanto quanto parece, nunca o
encontrou, e, provavelmente, dependia das opinies de Roberto
Schomburgk, o descreveu como:
An inoffensive well-meaning man, who benefits by his
connection with the English, carrying on from time to time a
trade with Georgetown.
136
80
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Henry Light tambm supunha que the cares of his fock
do not occupy much of his time.
137
A mais pitoresca de todas as
suas descries provm de Alfred Russell Wallace, naturalista
ingls que se encontrou com frei Jos dos Santos Inocentes em
Guia, rio Negro, no ano de 1850, e sobre ele teceu os seguintes
comentrios, in litteris:
Frei Joz dos Santos Innocentes was a tall, thin, prematurely
old man, thoroughly worn out by every kind of debauchery, his
hands crippled, and his body ulcerated; yet he still delighted
in recounting the feats of his youth, and was celebrated as the
most original and amusing story-teller in the province of Par.
... I ... was always much amused with his inexhaustible fund of
anecdotes: he seemed to know everybody and everything in the
Province, and had always something humorous to tell about
them. His stories were, most of them, disgustingly coarse; but so
cleverly told, in such quaint and expressive language, and with
such amusing imitations of voice and manner, that they were
irresistibly ludicrous. ... He had been a soldier, then a friar in
a convent, and afterwards a parish priest: he told tales of his
convent life, just like what we read in Chaucer of their doings in
his time. Don Juan was an innocent compared with Frei Joz;
but he told us he had a great respect for his cloth, and never did
anything disreputable during the day!
138
Existem dois relatrios sobre o encontro dos dois
missionrios, o de Youd, e o do frei Jos. Apesar de no se
diferenciarem substancialmente, existem algumas variantes na
nfase. O relato de Youd sobre os acontecimentos esto em seu
dirio. Declarou que inicialmente foi-lhe lida uma declarao do
presidente do Par, na qual a terra a leste do rio Rupununi era
declarada brasileira e, nesse sentido, Youd estaria ensinando as
doutrinas de Lutero a ndios brasileiros. Discutiram o problema e
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
81
a localizao da fronteira, e fzeram isso com great calmness,
conscientes que no lhes cabia, mas aos seus respectivos governos,
resolver a questo.
139
Youd alegava que sua Misso estava em territrio ingls e
que ele tinha a autorizao do governador Henry Light para estar ali.
(Em realidade, pode-se ler em seu dirio que Youd no estava muito
certo dessa sua alegao.) Se os brasileiros fossem discutir a questo
da fronteira no lhe restaria outra alternativa seno ir a Georgetown e
apresentar uma petio de protesto ao governador, para que o mesmo
fzesse valer sua autorizao. Frei Jos concordou, amigavelmente,
que at que os dois governos chegassem a um entendimento, Youd
poderia continuar em Urwa e ensinar os ndios da margem oriental
do Rupununi, enquanto ele ensinaria os ndios do lado ocidental e da
vizinhana de Pirara.
140
Entretanto, no dia seguinte, o tom da conversa mudou... Frei
Jos informou a Youd que recebera ordens do presidente do Par
para lhe pedir que deixasse Urwa, assim como todo o territrio
brasileiro, que inclua a margem oriental do Rupununi e a maior
parte do Alto Essequibo (o rio Sip dos luso-brasileiros). Youd
expressou sua opinio de que o governo britnico nunca aceitaria
essa fronteira. Nesse ponto, o capito Leal, que acompanhava frei
Jos, got a little angry, dizendo que the eyes of the English were
too big
141
, e denunciando as invases territoriais dos ingleses,
franceses e espanhis. A contragosto, Youd concordou, apesar
de suas dvidas, em obedecer solicitao brasileira, mas sob
condio de que isso fosse posto por escrito. Leal, contudo, afrmou
que no emitiria a ordem naquela ocasio, pois Youd havia sido
convidado para vir a Pirara como amigo. A ordem seria apresentada
formalmente quando ele estivesse de volta a Urwa. Youd achou
muito estranha a brusca mudana de frei Jos.
142
Thomas Youd estendeu sua permanncia em Pirara at a
segunda-feira seguinte, 10 de fevereiro, e, a convite de Frei Jos,
assistiu missa no domingo. Youd consignou em seu dirio que
82
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
fcou agradecido pelo respeito e ateno com que fora tratado
tanto por frei Jos quanto pelo capito Leal. Na segunda-feira, o
capito Leal acompanhou Youd at as margens do Rupununi, e
Youd chegou misso na noite seguinte.
O relato de frei Jos sobre esses eventos est descrito em uma
carta de 14 de fevereiro, dirigida ao administrador do tesouro provincial,
na qual faz um relatrio geral de suas atividades. Havia chegado a
Pirara no dia 30 de janeiro e fzera um discurso para os ndios, dizendo
que havia sido enviado pelo presidente do Gro-Par para fundar uma
misso religiosa. O territrio pertencia ao Brasil, o missionrio ingls
no pertencia quele local e nenhum crdito deveria ser dado ao que
ele dissesse. No dia seguinte, endereou uma mensagem a Thomas
Youd, pedindo-lhe que viesse visit-lo. A descrio que d sobre as
discusses no difere muito daquela fornecida por Youd, embora
mencione a teimosia do ingls em se recusar a aceitar o fato de que
o Pirara estava em solo brasileiro, e de sua insistncia em dizer que
tinha permisso do governador da Guiana inglesa para estar onde a
misso protestante estava. Entretanto, frei Jos afrma que, no fnal,
sua persuaso venceu e Youd tinha concordado em partir.
143
Aos 29 de fevereiro, Youd recebeu a visita, em Urwa, do
capito Leal, acompanhado de um ofcial que se apresentou como
sendo o major Freitas
144
, que lhe apresentou, formalmente, a ordem
para que deixasse o territrio brasileiro. Eles lhe disseram que os
ndios que o acompanhariam a Georgetown precisavam obter seus
passaportes, e que esses poderiam ser obtidos na aldeia de Pirara,
por Youd. Youd recusou-se a buscar tais passaportes pois, at onde
soubesse, os ndios no eram cidados brasileiros.
145
Antes de Thomas Youd partir de Urwa, escreveu ao
governador Henry Light, externando preocupaes com o destino
dos ndios, caso os ingleses no reagissem s recentes investidas
brasileiras para ocupar o vale do rio Pirara. Um fronteira demarcada
corretamente, argumentou Youd, tranqilizaria cerca de 2.000
ndios bastante exaltados.
146
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
83
Thomas Youd, acompanhado por trinta e nove ndios, esteve
em Georgetown, em abril de 1840, para solicitar ao governador
Henry Light uma ao inglesa contrria ameaa brasileira
de dominar o interior da colnia. O governador no foi muito
simptico e repreendeu Youd, por sua teimosia em tentar fundar
uma misso no interior. Youd escreveu Sociedade da Igreja
Missionria, dizendo que o governo no poderia ignorar os pedidos
dos ndios por proteo. Em sua missiva argumentou que:
Shall our Government allow of this. I may yet live to hear
whether two thousand are much or little thought of by our nobles
at home, seeing they have by myself or other deputies sought for
English protection. The land itself is but of little value, but the
souls thereon are.
147
Justamente quando Youd estava sendo forado a se retirar
de Urwa, os eventos comearam a correr a seu favor. Conforme
j foi visto, Schomburgk, logo depois de sua chegada de volta
a Georgetown, em 20 de junho de 1839, preparou um longo
memorandum para Henry Light sobre as questes no interior da
colnia, no qual enfatizou a necessidade urgente de se fxar a
fronteira entre o Brasil e a colnia britnica para o que apresentou
trs razes. Inicialmente, invocou preocupaes humanitrias com
o futuro dos ndios:
If the Indians who inhabit these regions are to be rendered useful
subjects, the uncertainty of our boundary claims the particular
attention of Her Britannic Majestys Government. ... Terrifed by
the threats of the Brazilians and their commands not to attend to
the instructions of the missionary they wander among haunts as
are only known to themselves and the wild beasts of the forests,
and the work of civilisation, which began with such fne prospects,
has been unfortunately checked. ... Although the Indians dread of
84
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
the Brazilians knows no bounds they are still so attached to the
regions of their birth and to those territories which they know
from tradition to have been held in possession by their ancesters
for ages, that every attempt to induce them to settle on our coast
regions would for the present prove abortive.
148
A segunda razo consistia na importncia de garantir a posse
do desembarcadouro do rio Pirara, pois ele era a chave para um
imenso sistema de navegao interna, portanto, de valor inestimvel
para o desenvolvimento do comrcio. Por fm, o terceiro motivo
era o fato de ser o rio Rupununi muito piscoso e, por conseguinte,
ser de grande vantagem para a colnia o seu domnio.
As recomendaes de Schomburgk eram de que o
destacamento de brasileiros deveria ser convidado a se retirar
e que se fzesse um levantamento para se colocarem marcos de
fronteira durveis.
149
Em agosto, Roberto Schomburgk, tendo recolhido
sufcientes informaes acerca da Guiana inglesa e arredores,
embarcou de volta Inglaterra, l chegando em setembro daquele
mesmo ano.
Em resposta ao pedido formulado por Londres, pelo ofcio
de 12 de maro de 1839, ocasio em que o Colonial Offce lhe
solicitou informes acerca das fronteiras da colnia, para poder
entabular negociaes com o governo brasileiro acerca do tema
150
,
o governador Henry Light remeteu o memorandum que Roberto
Schomburgk lhe havia enviado em 1
o
de julho de 1839, afrmando
que:
il ny a pas dans les archives de la Colonie de documents ayant
rapport aux limites occidentales ou mridionales de la Guyane
Anglaise.
Assim sendo:
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
85
le mmoire de M. Schomburgk est par consquent prcieux.
O governador afrma que o governo do Imprio brasileiro
est em alerta para estender os limites do imprio e que um grande
nmero de aborgenes estaria, portanto, sujeito s leis cruis de
senhores que ainda no aprenderam a consider-los como seres
humanos. Por fm, veementemente, insistia para que alguma
ao imediata fosse tomada em relao questo, recomendando
que Roberto Schomburgk fosse contratado como comissrio de
fronteira.
151
Somente em fevereiro de 1840 que o Colonial Offce agiu.
Um comunicado interno, do dia 11 daquele ms, opinava que no
havia mais razo para adiar a questo de fronteira, e continuava:
Motives of humanity e the obligations which this country may
be considered to have contracted towards the Aborigines, w
d

seem to urge very strongly the duty of extending to the Indians
as far as we have any right to extend it, the protection of British
territory.
152
primeira vista, pareceu que seria melhor que os ndios
se mudassem rio abaixo, e essa foi a opinio de Schomburgk em
1837, quando recomendou que os macuxis e os wapishianas fossem
aconselhados a se estabelecerem entre os colonos, onde poderiam
conseguir trabalho, enquanto aprendiam a colher os benefcios
do contato com a civilization and religion.
153
O relatrio de
Schomburgk Real Sociedade Geogrfca londrina, datado de
1837, forma a base de sua obra A Description of British Guiana
154
.
Quando, entretanto, escreveu seu livro, sua opinio acerca do
deslocamento dos ndios havia mudado. Nota-se essa mudana
no relatrio que escreveu para Henry Light, em julho de 1839.
No havia mais a questo de persuadir os ndios a se instalarem
86
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
entre os colonos. Na verdade, sua opinio, agora, era contrria,
e argumentava que s a introduo de religion, civilization and
industrious habits levaria futuras geraes de ndios a procurar a se
instalar entre os colonos. Acatando esse novo conselho, o Colonial
Offce dispensou sua antiga poltica por consider-la irreal, porque
nothing will induce Indians to leave their homes
155
. Por isso,
seria extremely desirable for motives of humanity and also with a
view to support the efforts of the missionary... to give them all the
protection we can where they are.
156
Os ndios so reconhecidos
como os nicos que tm uma reivindicao justa, ou natural, quanto
aos territrios, mas a falta de poder organizado entre eles torna
essa reivindicao inoperante, e, portanto, caberia Gr-Bretanha,
em quem os ndios depositam confana, proteg-los. Pirara fca a
uma grande distncia no interior, mas a opinio era de que o Brasil
poderia no ser muito tenacius of this wilderness.
157
Um memorandum expressando essa opinio foi enviado ao
Foreign Offce, e a resposta de lorde Palmerston, de 18 de maro de
1840, propunha que a Inglaterra prosseguisse da seguinte maneira:
um mapa seria desenhado de acordo com as fronteiras sugeridas
por Roberto Schomburgk
158
; cpias deveriam ser enviadas aos trs
pases limtrofes (Brasil, Holanda e Venezuela), acompanhadas de
declarao de reivindicao britnica, e se qualquer um dos trs
governos levantasse qualquer questionamento, declararia suas razes,
aps o que a Inglaterra daria as respostas que parecessem justas e
apropriadas. Enquanto isso, comissrios fronteirios deveriam instalar
marcos permanentes ao longo da fronteira alegada pela Inglaterra.
Palmerston, mais alm, considerou que seria conveniente que fosse
solicitado a retirada do destacamento brasileiro de Pirara.
159
Em abril de 1840, seguindo sugesto do governador da
Guiana inglesa, Roberto Schomburgk foi nomeado comissrio
de fronteira, e comeou a planejar o levantamento. Foi sugerido
que os gastos com o levantamento de fronteira fossem divididos,
eqitativamente, entre a metrpole e a Guiana inglesa.
160
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
87
Durante o vero de 1840, houve um fluxo regular de
correspondncia entre Roberto Schomburgk e o Colonial
Offce. Grande parte era relativa organizao de pessoal e de
equipamentos para o levantamento de fronteira.
Nesse nterim, Thomas Youd, vis--vis com os brasileiros,
conhecia um novo adversrio: o cnsul ingls em Belm, H.
Augustus Cowper. Logo depois de sua chegada, em agosto de 1839,
Cowper escreveu ao Foreign Offce nos seguintes termos:
I am sorry to say my Lord, that some religious fanatic of our
nation, has caused considerable ill feeling towards us in general,
by attempting the conversion from the Catholic faith, of some
Indians upon the Demerara frontier.
161
Ele prosseguiu, dizendo que havia garantido ao presidente
do Par que o missionrio no havia sido autorizado, absolutamente,
pelo governo britnico.
No fnal de dezembro daquele ano, ou no incio de janeiro
do ano seguinte, Cowper recebeu uma carta de James Spencer que
estava nas redondezas de Pirara, em novembro de 1838, e havia
chegado a Manaus em maro de 1839, de onde estava escrevendo.
Em sua missiva, afrmava que era um antigo proprietrio de terras
no Essequibo; que, tendo abandonado suas propriedades depois da
emancipao dos escravos, tinha feito uma viagem cientfca ao
interior da Guiana inglesa. Escrevia ao cnsul por dois motivos:
primeiro, aventar a possibilidade de incrementar um lucrativo
comrcio entre a colnia e o Brasil, e, segundo, sugerir que o governo
britnico tomasse alguma medida contra Thomas Youd que, por
seu comportamento de denunciar a escravido de indgenas por
brasileiros, havia causado muito mal-estar contra a Gr-Bretanha.
Como subsdio para a segunda proposta, Spencer anexava extratos de
seu dirio, relativos sua experincia com Youd, alegando, inclusive,
que Youd estaria bbado quando o conheceu.
162
88
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Cowper remeteu esse comunicado ao Foreign Office,
aos 14 de janeiro de 1840, declarando que a histria dos ndios
serem escravizados no poderia ser verdadeira, j que nenhum
ndio pode ser escravo no Brasil, e que ele estava escrevendo ao
governador da Guiana inglesa, levantando a questo de comrcio
entre o Par e aquela colnia. Pedia tambm a remoo de Youd,
por ser claramente uma pessoa desprezvel.
163
Aos 24 de janeiro,
o governador da Guiana respondeu-lhe dizendo que Spencer
era reconhecidamente um mau carter. Portanto, embora Henry
Light estivesse ansioso para promover o comrcio com o Par,
no considerava apropriado faz-lo por meio do agenciamento
de Spencer. Sobre a questo de Youd, Henry Light recomendou a
Cowper lhe estender proteo e ateno, amigvel e ofcial, porque
ele um exemplary and intelligent Minister in whom you may
place implicit confdence.
164
O relatrio de frei Jos, datado de 14 de fevereiro de 1840,
relativa sua discusso com Youd, chegou s mos do presidente
do Par (agora Joo Antnio de Miranda), em maio, e ele enviou
uma cpia com ofcio de encaminhamento ao Ministrio das
Relaes Exteriores, aos 21 daquele ms. O presidente comentou
o sucesso conseguido por frei Jos, ao trazer 800 ndios de volta
para a verdadeira religio, e sobre a importante contribuio
feita por Evaristo, citado por frei Jos como de fundamental
importncia para o sucesso de sua misso, a quem concedeu
o perdo. Frei Jos alegara que havia sido a generosidade do
missionrio herege a razo de seu sucesso, razo pela qual era
essencial conseguir presentes que seriam distribudos aos ndios
pelo missionrio brasileiro. Entretanto, alertou o presidente, em
seu ofcio de encaminhamento, que no fcou claro, pela carta
do frei Jos, se o missionrio protestante deixara o territrio
brasileiro; mas, acrescentou com grande otimismo, que mesmo
se ele ainda l estivesse no haveria mais nada que pudesse
fazer.
165
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
89
O presidente deu uma verso ainda mais otimista dos
eventos de Pirara, no seu discurso anual de abertura dos trabalhos
legislativos da Assemblia Legislativa provincial, proferido aos
15 de agosto de 1840:
O missionrio enviado por meu predecessor com o objetivo
de defender, no apenas os princpios de nossa Santa Religio
contra os ataques feitos pela religio reformada de Lutero, mas
tambm, os direitos do Imprio contra o pastor T. Youd, que
em territrio brasileiro, pregava suas amaldioadas doutrinas,
apoiado por uma Sociedade Missionria de Demerara, obteve
os mais felizes resultados. Nosso enviado teve uma entrevista
com aquele herege, e atravs da razo e persuaso, conseguiu
for-lo a se retirar e abandonar suas altas pretenses. Mais de
800 indgenas
166
foram devolvidos ao seio de nossa Religio, que
continua a obter os triunfos mais considerveis. O pastor Youd,
do local em que se estabeleceu, tentou, recentemente, recrutar
alguns de nossos convertidos que o haviam abandonado, mas
suas tentativas, entretanto, resultaram em fracasso.
167
O presidente acrescentou, no mesmo discurso, que frei Jos
havia pedido a ajuda de mais dois padres, mas ele achava que as
necessidades de outras misses tinham prioridade se houvesse
disponibilidade de padres, o que no acontecia.
168
Nesse ponto, as autoridades em Belm parecem ter achado
que a questo estava resolvida e, durante o ano seguinte, pouca
ateno se deu ao que se passava no Alto Rio Branco. Entretanto, o
discurso do presidente em 1840 deu origem a alguns eventos sobre
os quais vale a pena fazer uma breve considerao.
O presidente enviou ao cnsul britnico cpia de seu
discurso, e este, devidamente, passou-a ao Foreign Offce, junto
com uma cpia da carta que havia escrito ao presidente da provncia.
Nesta ltima, o cnsul afrma que havia feito tudo o que estava
90
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
a seu alcance para conseguir a remoo de Youd, e nega que o
missionrio tivesse, de alguma maneira, apoio do governo britnico.
Em setembro, ele informava o Foreign Offce que o presidente
possua cpias de cartas provenientes da Sociedade Missionria
em Demerara, nas quais Youd era encorajado a prosseguir pelo
territrio brasileiro. Ao que parece, o que havia chegado s mos
das autoridades do Par era cpia das minutas da reunio do Comit
Correspondente de Georgetown da Igreja Missionria, de 14 de
maro de 1838, que lhe haviam sido expedidas pelo capito Leal,
na qual o Comit autorizava as 100 libras para os gastos da viagem
exploratria de Youd ao interior.
169
Esses comunicados provenientes de Belm foram enviados
pelo Foreign ao Colonial Offce, para apreciao, juntamente com
um ofcio no qual se l:
I suppose the missionary has violated the law of Brazil, and if
so I do not perceive how his Govt. could support or countenance
him. But on the other hand I cannot think that it is the duty of this
country to take any measures for rendering effectual the law of
a Foreign State having for its object to prevent the Propagation
there, of what we regard as truth. If the Missionary has the spirit
and is willing to sustain the burdens of a martyr, it seems to me
that he should at least be left to do so. If not, Great Britain w
d
be
actively engaged in arresting the diffusion of Protestantism. But
I surmise that the fact really is that the Missionary has addressed
himself to those whom we claim as British Subjects and that there
is indirectly in debate here the question which Mr. Schomburgk
is about to investigate.
170
Finalmente, o Foreign Offce respondeu ao cnsul de Belm,
aos 4 de dezembro, afrmando que Youd estava trabalhando em
solo britnico, e que, de qualquer modo, no dizia respeito ao
governo britnico se indivduos ou sociedades quisessem pregar
MISSO PROTESTANTE DO RIO PIRARA
91
o protestantismo em territrio brasileiro, embora, nesse caso,
fcassem, claramente, sujeitos lei brasileira.
171
Enquanto isso, o Colonial Offce havia transmitido ao
governador Henry Light as recomendaes de lorde Palmerston,
e mencionou que as ltimas notcias enviadas por Schomburgk
davam conta de que os brasileiros tinham se retirado de Pirara.
172

Se isso fosse verdade, no havia necessidade de qualquer ao,
mas devia haver uma vigilncia para o caso de futura invaso ou
agresso contra os ndios situados dentro da Schomburgk Line.
173

Em junho, o governador Henry Light respondeu a esse ofcio,
informando que os brasileiros no tinham tropas para tomar
posse da rea, e que ele no poderia recomendar any military
movements por parte dos ingleses.
174
A resposta a isso do Colonial
Offce foi que todas as medidas necessrias deveriam ser tomadas
para evitar que as reivindicaes britnicas relativas ao territrio
em disputa fossem prejudicadas.
175
. Trs meses depois, o Colonial
Offce repetiu essa orientao:
Pending the Settlement of these Boundaries it will be your duty to
resist any encroachment upon Pirara or upon the Territories near
the Frontier which have been hitherto occupied by Independent
Indians Tribes..
176
92
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
CAPTULO 2
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
95
CAPTULO 2
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
Este captulo tem como principal objetivo tornar bvio
que o momento de maior tenso, durante o confito do rio Pirara,
o momento em que os nimos mais se aproximaram de uma
luta armada, se deu quando a Inglaterra determinou a ocupao
militar da rea. A ocupao, determinada em Londres sob presso
de autoridades coloniais, que exigiam uma resposta inglesa
determinao brasileira de ocupar a rea, expulsando Thomas
Youd de Pirara, marcou o momento em que o gabinete ingls
passou ofcialmente a encampar a reivindicao do domnio da
regio. A Inglaterra, com esse gesto de fora, tornou claro que
poderia chegar ao extremo de usar meios militares ofensivos
para proteger o que passou a considerar como seu territrio
colonial.
A conduta inglesa, o uso de tropas regulares do exrcito
ingls, assustou o governo brasileiro, que tinha conscincia de que
no estava em condies de enfrentar qualquer confito armado,
mesmo que localizado, com quem quer que fosse, muito menos com
a maior potncia comercial e militar mundial. Por outro lado, havia
a presso das autoridades brasileiras para darem uma resposta,
qualquer que fosse, invaso inglesa. O presidente do Gro-Par
chegou a escrever que conseguiria reocupar o vale do Pirara,
mas no se atreveria a faz-lo, sem prvia autorizao do Rio de
Janeiro, por saber que tal gesto poderia implicar desdobramentos
outros desagradveis para o pas (bloqueio dos portos, paralisao
96
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
do comrcio internacional, que ento centralizava-se em Londres,
etc.).
A ao inglesa forou o Brasil a levar a cabo um
dos seus festejados lances de sua histria diplomtica, a
neutralizao da rea litigiosa. Para afastar o fantasma da guerra
e, simultaneamente, manter a integridade do territrio nacional,
o ministro de estado responsvel pela pasta dos negcios
estrangeiros, o futuro visconde de Sepetiba, props, por meio
de uma nota diplomtica que tem sido considerada como feliz,
oportuna e hbil, a neutralizao da rea confituosa.
O captulo, no entanto, traz luz um dado novo, at
agora completamente desconhecido da histria das relaes
exteriores brasileira e que o Brasil no tinha como saber: a
ocupao militar do Pirara, desde o incio, foi muito criticada
por todas as autoridades inglesas, fossem elas militares,
coloniais, ou eclesisticas. Todos consideravam a ocupao um
erro, cujos custos no justifcavam em absoluto os resultados,
e estavam preocupados em como se desvencilhar do problema,
quando receberam a proposta brasileira de desocupao da rea
seguida da sua neutralizao. A proposta brasileira caiu como
uma luva nas necessidades inglesas, tanto que a Inglaterra
no titubeou em aceit-la. Ou seja, a nota brasileira foi feliz
justamente porque se adequava preciso da parte ex adversa.
verdade, e mister se faz reconhecer, que o Brasil no tinha
como conhecer a real inteno da Inglaterra; tinha-se apenas a certeza
de que se, afnal, a Inglaterra realmente estivesse determinada a
conquistar militarmente uma entrada no vale do Amazonas, como
se temia, no haveria como impedi-la militarmente. Assim sendo,
tornava-se urgente afastar o perigo, o que fora alcanado com a
nota do futuro visconde de Sepetiba.
Em verdade, a Inglaterra nunca teve qualquer inteno de
ocupar militarmente qualquer poro do territrio brasileiro, mas
de apenas reagir ao que entendia ser uma intromisso brasileira no
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
97
interior de uma colnia inglesa. Incrivelmente, as fontes revelam
que a Inglaterra considerava sua situao militar no Pirara como
muito frgil. Suas tropas estavam permanentemente sobressaltadas
com a possibilidade de serem atacadas por tropas brasileiras,
ademais, estavam sem linhas de manuteno.
O captulo tambm demonstra que os habitantes de
Georgetown no tinham qualquer interesse na integridade do
interior da colnia, sendo essa uma preocupao apenas do
governador, tanto que se recusaram a fnanciar a metade dos custos
da expedio demarcadora de Roberto Schomburgk. A m vontade
e indiferena com o interior da Guiana, por parte do prefeito e do
conselho da cidade de Georgetown, chegou ao ponto de negarem
autorizao para a construo de um observatrio astronmico
temporrio, cujo escopo era fornecer as coordenadas geogrfcas
sobre as quais Roberto Schomburgk faria seu levantamento. O que
s foi feito aps muito custo.
I. MISSO EM WARAPUTA: 1840-1841.
Youd, depois de visitar o governador Henry Light,
acompanhado de uma delegao de ndios macuxis, continuou
considerando-se responsvel pelo estado de perturbao no qual
os ndios tinham sido atirados com a retirada da Misso de Urwa.
Quase imediatamente, em 1840, voltou ao Mdio Essequibo
com a fnalidade de fundar uma misso em Waraputa, abaixo
da foz do Siparuni. Esperava-se que a misso, agora localizada
irrefutavelmente em solo britnico, mas ainda acessvel aos ndios
do interior, prosperasse.
177
A misso ali, porm, nunca teve muito
sucesso e se desenvolveu muito lentamente.
Somente no fnal de novembro de 1840 que o Foreign
Offce instruiu o encarregado de negcios britnico no Rio de
Janeiro, William Gore Ouseley, a informar ao Ministro de Relaes
Exteriores brasileiro, o futuro visconde de Sepetiba, que Schomburgk
98
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
havia sido comissionado para marcar a fronteira entre a Guiana
inglesa e o Brasil, e que o governador da Guiana inglesa tinha
recebido ordens pour se opposer toute usurpation sur Pirara ou
sur le territoire occup jusqualors par tribus indpendantes.
178

Ouseley, por sua vez, escreveu a lorde Palmerston, em janeiro de
1841, fazendo um relato de outras invases feitas por brasileiros,
e de planos para anexar o territrio ento quase desabitado e de
pouco valor, mas que, no futuro, poderia tornar-se importante, bem
como da contnua escravizao de ndios.
179
Aos 11 de fevereiro, Ouseley acusou recente recebimento do
comunicado de 28 de novembro, relativo aos planos britnicos e
nomeao de Roberto Schomburgk como comissrio de fronteira.
Declarou haver oralmente dado conhecimento do fato ao ministro
brasileiro.
180
No foi seno aos 20 de fevereiro de 1841 que Ouseley
entregou, por escrito, ao governo brasileiro, o contedo do
comunicado, expressando, ao mesmo tempo, a esperana de que
medidas j tivessem sido tomadas para alertar autoridades locais e
provinciais das intenes britnicas. Junto com esse comunicado,
apresentou a Aureliano de Sousa e Oliveira Coutinho, o visconde de
Sepetiba, memorandum sobre a questo da fronteira pois, de acordo
com Ouseley, o ministro mostrara completa ignorncia do local e
das circunstncias da matria. Ouseley desprezou o relatrio de
1838 de Leal, alegando que sua falta de conhecimentos tcnicos o
desqualifcavam totalmente para o levantamento da fronteira, tarefa
que lhe fora destinada, e sua alegao de ter encontrado um marco
fronteirio seria to ridcula que nem merecia ateno. Ouseley
tambm repetiu o aviso de que o governador da Guiana inglesa tinha
recebido ordens para evitar novas invases no territrio em litgio,
e agresses contra os ndios. Lembrou o ministro do levantamento
que estava sendo feito e lhe disse que os marcos seriam colocados
ao longo da fronteira alegada pela Inglaterra. No pargrafo fnal
do memorandum lia-se:
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
99
Her Majestys government in consequence of the above
statement have ordered that a Map of British Guiana should
be made out, according to the boundaries described by Mr.
Schomburgk, accompanied by an explanatory Memoir, and that
copies of the same should be delivered to the Brazilian, Venezuela
and Netherlands Governments as a statement of the British
claim, and that in the meanwhile British Commissioners should
be sent to erect landmarks on the Boundary line as claimed by
Great Britain.
181
Como resultado dessa troca de comunicaes, Sepetiba
escreveu ao presidente do Gro-Par, Tristo Pio dos Santos, aos 6 de
maro, pondo-o a par desses acontecimentos e pedindo sua opinio
sobre como conduzir a questo, preservando a dignidade do Imprio
e evitando ocorrncias desagradveis como as que aconteceram com
a Frana em relao ao Amap. Era importante que uma deciso
fosse tomada de forma amigvel e conciliatria.
182
Aos 24 de maro, respondeu o visconde de Sepetiba,
alegando que a demarcao no poderia ser unilateral; mostrava
que Pirara e as tribos dos macuxis estavam sujeitas s autoridades
brasileiras e que militavam fortes razes de ordem geogrfca
e cartogrfca para que o Brasil se opusesse s aspiraes da
Inglaterra e continuasse a sustentar que sua linha de fronteira era
o Rupununi, o monte Ana e a cadeia de Paracaima. No entanto,
comunicava a Ouseley que instrues haviam sido baixadas
para evitar futuros aborrecimentos para os ndios. Aproveitou a
oportunidade para dizer que estava certo de que o governo britnico
ne trouvera srement aucun inconvnient ce que des prtres
catholiques semploient galement dans luvre mritoire de la
civilisation et de la conversion dos ndios.
183
O governo brasileiro tambm parece ter se preocupado
com a reao do pblico, porque a nomeao dos comissrios de
fronteira foi ofcialmente anunciada, segundo W. G. Ouseley:
100
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
In a manner which, in so far as it is unlikely to awaken the
morbid feeling of national jealousy of the Brazilian Population
and Deputies, may be considered judicious. Treated as a matter
of secondary importance and true features of the case kept in
the background, the report seeks only to avoid giving any hold
for present discussion.
184
Ouseley tambm remeteu um ofcio sobre o tema ao
governador Henry Light, no qual expressava alguns outros pontos
de vista. Era de opinio de que o governo imperial tinha pouco a ver
com a agresso, e era improvvel que apoiasse os atos do presidente
do Gro-Par. Mesmo assim, continuou, havia um grande zelo
nacional referente fronteira norte, e se as autoridades civis e
militares subalternas locais haviam agido para mostrar preocupao
e para ganhar popularidade, seria difcil para o governo imperial
desencoraj-las. Concepes errneas, at mesmo invenes,
alerta, j apareciam nos jornais, e j estavam insufando o pblico
contra os britnicos. Ouseley sugeriu a Henry Light que deveria
ser dado publicidade s aes britnicas, a fm de contra-atacar
o que chamou de falsas informaes. Tambm achava que uma
demonstrao de fora poderia ser necessrio, e que tal prova de
determinao, se adequadamente explicada, no causaria maiores
difculdades junto ao governo brasileiro.
185
No dia seguinte data do ofcio de Ouseley ao governador
Henry Light, aos 11 de maro de 1841, o Jornal do Comrcio
publicou que havia tomado conhecimento, pelo jornal francs
Commerce, de matria que havia sido publicada no jornal ingls
Morning Chronicle, de 29 de dezembro de 1840. O artigo ingls
anunciava a partida, de Londres para a Guiana inglesa, da Comisso
de Fronteira da Guiana, e acrescentava algumas observaes,
segundo o Jornal do Comrcio, gratuitas, sobre a natureza vida
do governo brasileiro, que havia sido sufcientemente descarado
para ocupar Pirara, aldeia na qual colonos ingleses estavam
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
101
estabelecidos desde 1811, e de terem dispersado uma misso
religiosa que havia no local. O jornal se ps, ento, a criticar os
brasileiros por seu sistema terrvel de... incurses predatrias,
por meio das quais a populao nativa havia sido reduzida
escravido.
Esse relato do cotidiano ingls foi, obviamente, baseado
nas observaes e descries de Roberto Schomburgk de 1838, do
mesmo modo a discutvel afrmao de que os ndios procuravam
a Gr-Bretanha para obter proteo, bem como a pouco crvel
alegao de que o levantamento estava sendo conduzido em
conseqncia de reiterado apelo dos colonos.
A publicao inglesa provocou protestos veementes. Criou-
se um clima anti-ingls e o nome de Roberto Schomburgk, pela
primeira vez, passou a freqentar os noticirios brasileiros, sempre
cercado de acres apodos. O Jornal do Comrcio negou que tivesse
havido descimentos, embora admitisse que o recrutamento
de mo-de-obra pudesse ter sido um pouco exagerado, em
certas ocasies. Alegou que o relato de Roberto Schomburgk,
esquecendo, enfm, todas as consideraes de honra, verdade e
justia, mortalmente fere nosso orgulho, assassina nossa reputao
e nos apresenta aos olhos do mundo como uma nao brbara
e selvagem. Alm disso, fora Schomburgk o responsvel por
modifcar a atitude do governo britnico e por incentivar intenes
imperialistas inglesas sobre o territrio brasileiro.
186
Enquanto aconteciam essas coisas, os eventos em Pirara
tinham tomado outro rumo. De acordo com as primeiras instrues
do Colonial Offce, o governador Henry Light enviou um comissrio
com uma carta s autoridades brasileiras civis e militares, insistindo
frmly though prudently on the withdrawal from Pirara
187
. Ao
mesmo tempo, avisava o Colonial Offce que levaria, pelo menos,
cinco semanas para transportar mesmo o menor destacamento de
tropas para a regio do Pirara. Apesar disso, o ofcio de Henry
Light, dirigido ao comandante do Forte So Joaquim bastante
102
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
exigente, contendo sentenas tais como no delay will take place
on your part, in according to my demand that Pirara be abandoned
by all Brazilian subjects.
188
O comissrio enviado por Henry Light era William Crichton,
Inspetor Geral de Polcia. Crichtom havia sido chefe de diversas
reparties e tinha muita experincia do interior. Crichton, junto
com o tenente John Hackett, do 70
o
Regimento, cujo objetivo era
o de fazer um reconhecimento para o caso de alguma ao militar
futura, partiu de Georgetown aos 4 de fevereiro, voltando em 30
de maro. Os dois fzeram longos relatrios sobre a expedio.
O relatrio do tenente Hackett focalizou os problemas que
toda expedio militar encontraria.
189
J o de Crichton se centrou,
principalmente, nos entendimentos que tivera com frei Jos e
capito Leal. Crichton chegou a Pirara aos 6 de maro, apresentou
suas credenciais e informou ofcialmente ao frei Jos que os
brasileiros haviam invadido solo britnico e, portanto, deveriam se
retirar; que um levantamento da fronteira estaria sendo conduzido
e que no seria permitida nenhuma interferncia com os nativos
que viviam dentro da zona do Pirara. Frei Jos declarou que s se
retiraria para o Forte So Joaquim manu militari, ao que Crichton
assegurou que estava ali apenas para convidar os brasileiros a se
retirarem, embora se referisse s medidas de fora que a insistncia
dos brasileiros em permanecer em Pirara poderiam, eventualmente,
acarretar. A isso frei Jos respondeu que no podia imaginar que
o governo brasileiro se arriscaria em entrar em contenda com um
poder como a Gr-Bretanha por causa de algumas milhas quadradas
da Plancie do Pirara. Ainda assim, entretanto, ele no poderia
deixar o local sob outras condies que no fosse um ato de fora,
sem ordem expressa do governo brasileiro.
O capito Leal, que havia sido chamado, chegou do forte
aos 13 de maro e afrmou, de maneira ainda mais determinada,
que o territrio pertencia ao Brasil. A questo da posse do gado
tambm foi levantada, concluindo-se que esse assunto seria
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
103
resolvido mediante negociao entre os respectivos governos. Ao
argumento militar, o capito Leal argumentou que a Gr-Bretanha
teria difculdade em enviar tropas a Pirara, caso os brasileiros
resistissem, ao que Crichton replicou que um destacamento poderia
estar ali dentro de um ms, e que uma estratgia alternativa seria
o bloqueio dos portos brasileiros pela Marinha Real. Leal apoiou
frmemente a posio de frei Jos de somente se retirar se os
ingleses usassem da fora fsica para obrig-lo a isso, ou ento
obedecendo ordens superiores. Finalmente, chegou-se concluso
de que frei Jos levaria os ofcios de Crichton ao Par, e estaria em
Georgetown, com as respostas, em agosto. Crichton escreveu dois
ofcios; datando-os de Pirara e do desembarcadouro do Pirara, aos
15 e 16 de maro, respectivamente, para transmisso s autoridades
brasileiras. O contedo dos dois documentos eram muito parecidos
e, embora intimassem o Brasil a evacuar o territrio em disputa,
deixando-o s tribos indgenas, o tom, em geral, era mais moderado
do que o usado na carta de Henry Light.
190
Crichton e Hackett voltaram para Georgetown aos 16 de
maro, levando ofcios, um de frei Jos e outro do capito Leal
para o governador Henry Light, ofcios idnticos que meramente
acusavam recebimento da intimao endereada ao presidente
do Gro-Par. De maior interesse uma comunicao conjunta
condenando as atividades de Schomburgk e de Youd. Schomburgk
acusado de ter aproveitado a oportunidade da cabanagem, para se
apresentar ao Forte So Joaquim e ganhar a amizade do comandante
e se associar ao rebelde Pedro Joaquim Ayres. Thomas Youd,
por sua vez, acusado de ter entrado na capela, a fora, em So
Joaquim; de ter pregado heresia e de ter jogado no cho uma
imagem de Santo Antnio que estava no altar, dizendo que os
brasileiros eram ignorantes por adorarem um boneco de madeira.
Alm disso, havia dado treinamento militar aos macuxis de Pirara.
Leal tambm escreveu, no mesmo dia, uma segunda carta a Henry
Light queixando-se de que Youd estava abrigando desertores em
104
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Waraputa e que, por causa de sua pregao perniciosa, havia
persuadido brasileiros a deixarem suas casas e agirem contra seu
pas. Alm disso, por causa de sua recente guerra civil, algumas
pessoas tinham buscado refgio na Guiana inglesa, e todos os que
estivessem sem passaportes deveriam ser considerados suspeitos
e enviados para o Forte So Joaquim.
191
Roberto Schomburgk, que havia chegado de volta a
Georgetown, em janeiro de 1841, para iniciar seu levantamento
de fronteira, negou as acusaes de frei Jos e de Leal, numa
carta a Henry Light, em abril daquele ano. Refutou uma a uma
as acusaes e acrescentou que nunca havia se encontrado com
nenhum dos dois, e, portanto, suas acusaes devem ter se baseado
em falsos boatos.
192
Henry Light, ao despachar os relatrios de Crichton e
Hackett ao Colonial Offce, em 27 de abril de 1841, afrmou que
a ocupao dos brasileiros parece ter sido uma circunstncia
acidental, relativa aos esforos de manter seguro o gado brasileiro
que l havia se extraviado, acrescentando que os brasileiros, se
Crichton tivesse insistido, teriam evacuado Pirara.
193
Em outro despacho, datado de 21 de maio de 1841, Henry
Light repetiu sua alegao de que Pirara seria evacuada sem
resistncia, e apoiava a idia de Crichton de ali fundar uma colnia
de trabalhadores europeus, que, protegida por tropas, seria muito
vantajosa, no apenas para garantir o territrio, mas para levar
a civilizao aos ndios, e para desenvolver o comrcio com o
interior do Brasil. Nesse ltimo ponto, ele foi mais otimista ainda
numa carta ao encarregado de negcios britnico no Rio de Janeiro,
para quem escreveu que a posse de Pirara era um instrumento de
promoo de um vasto comrcio com o interior do Brasil, j que
a rota atravs de Pirara era mais rpida do que aquela via Belm
do Par.
194
O Colonial Offce recusou-se a considerar qualquer idia de
levar colonos europeus para o interior da Guiana, mas consultou o
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
105
Foreign Offce, aos 17 de julho, sobre a questo do envio de tropas
para Pirara.
195
O Foreign Offce respondeu, aos 22 de julho, que
aquela repartio julgava ser oportuno adotar todas as medidas
recomendadas pelo governador da Guiana.
Essa comunicao do Foreign Offce foi cuidadosamente
analisada pelos membros do Colonial Offce. A preocupao
se deu, particularmente, sobre como essa ao seria fnanciada,
mas do lado militar poucos problemas eram previstos. No tinha
importncia se as tropas em Georgetown, em nmero de 760,
fcassem enfraquecidas com o envio de um destacamento para
o interior, pois a colnia atravessava um momento de profunda
tranqilidade. Sem riscos de agresso externa.
Finalmente, concluiu-se que tropas deveriam ser enviadas a
Pirara, e um ofcio foi endereado ao lorde Hill, comandante-em-
chefe geral, informando-o de que o tenente-general John Maister,
comandante militar no Caribe, estava sendo instrudo a preparar a
ocupao militar de Pirara, e perguntou-lhe que tipo de tropa seria
mais adequado para esse fm, embora, supunha-se, que ela seria
parte do regimento negro. O comandante-em-chefe concordou com
essa suposio por vrias razes, inclusive por achar que o clima
no seria prejudicial s tropas negras.
196
Uma nota de Ouseley, do Rio de Janeiro, que o Foreign
Offce passou para o Colonial Offce no dia 26 de junho, deve
ter ajudado o lorde John Russell a tomar essa deciso. Ouseley
relatou que os brasileiros (que, na poca em que Ouseley escreveu,
em abril, no estariam sabendo da visita de Crichton) negaram
a validade de qualquer reivindicao britnica sobre o territrio
em litgio. Os fatos de os sditos britnicos terem abandonado o
territrio quando solicitados a faz-lo e o governo colonial no
ter conseguido defender sua reivindicao corroboraram essa
deciso.
197
Assim, em 20 de agosto de 1841, o Colonial Offce informou
ao governador Henry Light que, de acordo com sua recomendao
106
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
de 21 de maio, Pirara seria ocupada por tropas, e o tenente-general
Maister tinha sido ordenado a tomar as medidas necessrias. Um
destacamento do Regimento das ndias Ocidentais, estacionado
na Guiana inglesa, e cujo nmero do contingente iria depender da
opinio do governador Henry Light, que tambm seria responsvel
por passar instrues ao seu comandante, deveria ser utilizado para
esse fm.
198
No Par, o presidente havia recebido o ofcio de 6 de maro
de 1841, do ministro das Relaes Exteriores, atravs do qual foi
instrudo a evitar confitos e mal-entendidos com os britnicos.
Assim sendo, o presidente do Gro-Par escreveu, aos 5 de maio
de 1841, ordens ao frei Jos e ao capito Leal, transmitindo
as recomendaes da corte. Mas, ao mesmo tempo, dava-lhe
instrues ambguas. Mesmo devendo evitar qualquer confito,
Leal no deveria ceder quaisquer direitos no territrio contestado,
nem frei Jos parar de pregar aos ndios que, voluntariamente,
preferissem seguir a f catlica. Alm disso, embora Pirara fcasse,
claramente, em territrio brasileiro, seria conveniente evacu-la,
provisoriamente, a fm de evitar qualquer problema, mas, ao mesmo
tempo, os britnicos no deveriam ser autorizados a ocupar a rea
contestada.
199
Presumivelmente, essa comunicao a Leal cruzou com as
provenientes do Alto Rio Branco, porque, logo que Crichton partiu,
frei Jos se ps a caminho de Belm, onde chegou no princpio de
junho, com vrios comunicados, inclusive uma carta do capito
Leal para o presidente da provncia. Leal dizia em sua carta que
Crichton lhes havia dado quatro meses para acertar a questo, ou
os britnicos demarcariam a fronteira, e continuou observando
que, conhecendo os ingleses, ele no tinha dvidas sobre isso.
Props manter em Pirara uma fora de dez homens, comandados
por um sargento. Leal estava, entretanto, muito preocupado com
as pssimas condies do Forte So Joaquim. Dentro de seis meses
ele teve de reportar que a situao tinha piorado, j que as grandes
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
107
enchentes da estao das chuvas haviam danifcado mais ainda o
forte.
200
As cartas de Henry Light e Crichton, pedindo a retirada dos
brasileiros de Pirara, causaram considervel animosidade contra
os ingleses. Foi dito que haviam sido escritas no mesmo estilo
que haviam usado com os marajs da ndia, antes de despoj-los
de suas propriedades. Ao mesmo tempo, frei Jos e o capito Leal
foram duramente criticados no Par, por seu fracasso, por no
terem protestado em termos mais fortes contra a agresso inglesa. O
presidente do Gro-Par reportou o comportamento irregular do
governador da Guiana inglesa ao ministro de Relaes Exteriores,
em 15 de junho, mas este, acusando recebimento do relatrio em 2
de agosto, apenas lhe respondeu para continuar a agir como ordenado
anteriormente, isto , de maneira conciliatria, evitando qualquer
confito.
201
O cnsul provisrio em Belm
202
, Henry Dickenson,
entrevistou frei Jos com a inteno de obter informao mais
acurada, a fim de corrigir os rumores sobre o incidente que
poderiam comear a se espalhar localmente. Seu relato do que havia
acontecido, conforme foi informado pelo frei Jos, parecido com o
que j se sabia, mas, alm disso, soube que Crichton havia garantido
a segurana da misso durante a ausncia de frei Jos.
203
Um fato importante que demonstra como o litgio foi
construdo por poucas personagens, quase que revelia dos
prprios colonos da Guiana inglesa, foi a difculdade com que a
comisso de delimitao de fronteira inglesa teve de deparar para
iniciar seu trabalho. Os problemas no provinham dos brasileiros
e, sim, da prpria colnia.
Schomburgk chegou a Georgetown em janeiro de 1841, e,
em maro, ainda estava l, tendo-se atrasado pela m vontade do
prefeito e do conselho da cidade. Schomburgk queria construir
um observatrio, temporrio, de madeira, do qual poderia fazer
observaes astronmicas que forneceriam as coordenadas
108
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
geogrfcas sobre as quais faria seu levantamento. O conselho da
cidade lhe recusou permisso de o construir em terras da cidade.
Declarou que a legislao referente a terras pblicas locais deveria
ser previamente alterada para que fosse possvel conceder tal
autorizao. Em meio s trocas de farpas, o governador Henry Light
lembrou ao conselho que no havia tido problemas com autorizao
no passado para fns outros, inclusive para uma companhia de
equitao. A questo foi resolvida quando o tenente-coronel
William Bush, comandante das tropas estacionadas na Guiana
inglesa, ofereceu parte do campo de exerccios para a construo
do observatrio. Mas mesmo ali a soluo foi controversa, pois
o ofcial engenheiro, ausente de Georgetown quando da cesso,
suspendeu os trabalhos at ser convencido da utilidade da obra. O
levantamento da fronteira foi fnalmente iniciado aos 18 de abril,
quando o grupo partiu para a regio do rio Barima e da fronteira
com a Venezuela.
204
A m vontade do prefeito e do conselho da cidade de
Georgetown no foram, no entanto, a maior ameaa ao trabalho
da comisso de fronteira. O Colonial Offce havia proposto que
o custo do levantamento deveria ser dividido, igualmente,
entre os governos da Metrpole e da Colnia. A Combined
Court, dominada pelos fazendeiros locais, no aceitou, e insistiu
que as fronteiras da Colnia e o custo para sua demarcao
eram problemas da Metrpole. Para executar o levantamento,
Henry Light, fnalmente, conseguiu o dinheiro de um fundo de
contingncia disposio do governador. Mesmo assim, Henry
Light no conseguiu com esse fundo pagar integralmente o salrio
dos membros da comisso, que s receberam metade de seus
vencimentos at a questo ser resolvida, o que s ocorreu depois
de o levantamento haver sido concludo.
205
Roberto Schomburgk voltou para Georgetown, aps a
concluso da primeira etapa do seu levantamento, em fns de
julho, quando apresentou a Henry Light seu plano para fazer o
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
109
levantamento da fronteira brasileira. Ele declarou que gostaria de
tentar, no incio de setembro, e que faria sua base em Pirara, de
onde seria necessrio estabelecer uma linha de suprimentos para
a costa. Em ofcio anexo, pediu orientao sobre quando seria
oportuno a partida da comisso, j que a questo de quem pagaria
pelo levantamento ainda ameaava interromper o projeto.
206
No mesmo ofcio, Schomburgk fez comentrios sobre o
ofcio que Ouseley havia enviado a Henry Light. Ele concordava,
inteiramente, com a opinio de que Pirara deveria ser mantida porque,
entre outras coisas, the wish of the National Chieftains who are
de facto the rightful possessors of the soil, to cede the Sovereignty
to Her Britannic Majesty, is of importance
207
, e sugeria que ele,
Schomburgk, poderia ratifcar um tratado com eles.
208
Ele era a
favor de se dar ao levantamento toda publicidade, mas era contra
o envio de uma fora armada, o que seria difcil de fazer, onerosa,
e no melhoraria o moral dos nativos. Tambm recomendava o
envio de um navio da marinha ao Par, como demonstrao de
friendliness a fm de persuadir o presidente da provncia a manter
os militares brasileiros quietos.
209
Henry Light s em outubro transmitiu os comunicados
de Roberto Schomburgk ao Colonial Offce, quando recebeu as
instrues para ocupar Pirara.
No ms seguinte, novembro de 1841, estando Thomas
Youd em Georgetown, recebeu uma comunicao do governador,
informando-o, confdencialmente, que o governo britnico havia
resolvido ocupar Pirara e reivindicar seus direitos ao territrio.
O objetivo do governador, ao informar Youd sobre a futura
expedio, que deveria partir na primeira semana de dezembro, era
de persuadi-lo a participar dessa expedio. Henry Light confava
em que a infuncia de Thomas Youd assegurasse as boas-vindas
e a cooperao por parte dos ndios. Esperava que Youd fosse
capaz de ajudar no recrutamento de remadores. Na oportunidade,
assegurou-lhe que seriam dadas as mais estritas ordens para que
110
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
as tropas respeitassem os ndios. Henry Light achava que, com
a ajuda de Thomas Youd, Pirara foresceria novamente, e se
tornaria, sob a proteo de S.M., a focus of Christian light to the
aborigines
210
.
Houve os inevitveis atrasos, e a comisso de fronteira,
que partiu primeiro, s o fez no dia anterior ao Natal. Em parte,
os atrasos eram resultado de mais dvidas sobre a verba para
o levantamento e, fnalmente, Henry Light, mais uma vez, se
encarregou de providenciar o dinheiro do fundo de contingncia
sua disposio, j que manter a expedio em Georgetown,
enquanto a Combined Court resolvia se iria ou no contribuir,
custaria tanto quanto mant-la executando o trabalho.
211
No era somente com referncia comisso de fronteira que
havia problema de verbas. Mesmo antes de a comisso militar partir
de Georgetown, surgiram algumas preocupaes com os gastos
do empreendimento. O general Maister, ao receber instrues
para ocupar Pirara, havia questionado Roberto Schomburgk sobre
comunicaes e suprimentos. Ele no se sentiu encorajado com
as respostas recebidas e escreveu ao Colonial Offce aos 9 de
novembro, apontando as enormes difculdades e gastos para manter
tropas no Pirara.
212
Em meados de janeiro de 1842, o Colonial Offce
transmitiu essas preocupaes ao Foreign Offce
213
.
Todos os atrasos do lado dos britnicos eram igualados
pela demora do lado brasileiro, onde o Ministrio das Relaes
Exteriores at recomendou uma abordagem retardatria, a fm
de permitir a coleta de informaes mais acuradas sobre as quais
continuariam as negociaes.
214
Em setembro de 1841, o coronel Joo Henriques de Matos
foi nomeado comissrio de fronteira. Nascido em Barcelos, no rio
Negro, em 1784, Matos participou em muitos dos eventos polticos
do Par durante as primeiras dcadas do sculo XIX, inclusive
da Cabanagem, onde lutou do lado das tropas legalistas. Dvidas
foram, quase imediatamente, levantadas sobre sua competncia
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
111
tcnica para empreender o necessrio levantamento, inclusive
com a alegao de que lhe faltavam os princpios primrios
de uma aritmtica comum. Os preparativos levaram tempo, e
no foi possvel se obterem os instrumentos necessrios para o
levantamento, quando, fnalmente, ele partiu para Belm, em 14 de
fevereiro de 1842. Na verdade, as ordens que lhe foram passadas
pelo presidente da provncia do Gro-Par eram bastante gerais;
deveria relatar a geografa da regio, seu potencial econmico,
quantidade, condies e lealdade dos ndios. Matos poderia entrar
em discusses preliminares com os comissrios britnicos, sem
comprometer a posio brasileira, a fm de descobrir o que estavam
propondo. O Ministrio de Relaes Exteriores, ao aprovar a
nomeao, por escrito, reiterou que deveria ser usada prudncia,
a fm de evitar qualquer confito e que os meios conciliatrios
deveriam ser adotados.
215
Enquanto isso, conversaes diplomticas continuavam a ser
mantidas de maneira irregular, principalmente porque a lentido das
comunicaes resultou em um mal-entendido sobre o incidente que
estava sendo tratado. Em novembro de 1841, o Enviado Extraordinrio
e Ministro Plenipotencirio do Brasil junto Corte de So James, o
conselheiro Jos Marques Lisboa, queixou-se ao Foreign Offce da
demanda dos ingleses para a evacuao de brasileiros de Pirara e
expressou perplexidade com tal comportamento.
216
Esta fora a reao
visita de William Crichton, e, quando o Foreign Offce respondeu,
um ms mais tarde, foi para informar a Marques Lisboa que ele estava
desatualizado, j que as ordens de ocupao militar de Pirara haviam
sido enviadas e as autoridades brasileiras tinham sido informadas
sobre isso em agosto. Mais frente, adiantava que qualquer sugesto
sobre a matria seria prematura at que o comissrio de fronteira
tivesse concludo seu trabalho, o que, esperava-se, levaria a um
acerto satisfatrio e amigvel.
217
Em realidade, somente aos 10 de dezembro de 1841 que
o governo brasileiro foi ofcialmente informado, pelo Ministro
112
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Plenipotencirio britnico junto Corte de So Cristvo, Hamilton
Charles Jacques Hamilton, da deciso inglesa de ocupar Pirara.
Nessa data, o ministro ingls enviou nota ao governo imperial,
referindo-se viagem de William Crichton. Nessa nota, Hamilton
Hamilton fundamenta os direitos ingleses regio na existncia
anterior de um posto holands em Pirara e alega a proteo devida
ao que chamou de tribus indpendantes dIndiens. Nela h uma
certa ameaa, pois diz que:
serait donc agrable Sa Majest, que lon pt obtenir du
poste brsilien de se retirer de Pirara, sans que la Grande-
Bretagne ft amene ces mesures nergiques auxquelles, si
loccupation de Pirara persistait, elle aurait le regret sincre
davoir ventuellement recourir.
218
II. OCUPAO MILITAR INGLESA DO PIRARA: 1842
A comisso de fronteira, sob o comando de Roberto
Schomburgk, partiu de Georgetown, aos 23 de dezembro de 1841,
com a fnalidade de levantar os confns da Guiana inglesa com o
Brasil e a Venezuela.
O irmo mais novo de Roberto Schomburgk, Ricardo
Schomburgk, acompanhou a expedio a pedido do governo
prussiano, a fm de colher espcimens para as colees do Museu
Real Prussiano e o Jardim Botnico, em Berlim. Havia outros onze
participantes permanentes da expedio, que inclua dois ingleses,
quatro alemes, quatro homens de cor, entre os quais o cozinheiro,
e um ndio macuxi, que faria as vezes de intrprete, Sororeng, que
Schomburgk havia levado consigo Inglaterra, em 1839.
219
Thomas Youd se juntou comisso de fronteira nas cercanias
de Bartica Grove, tendo seguido at sua misso em Waraputa. Al,
aguardaria a passagem da expedio militar, sob a proteo da qual
deveria restabelecer sua misso de Pirara.
220
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
113
A viagem, embora sem maiores acidentes, foi feita a passos
lentos. O nico problema era a falta de informaes confveis
sobre o que estaria acontecendo em Pirara.
No dia seguinte chegada da expedio no desembarcadouro
de Pirara, William John Fryer
221
, acompanhado por dois dos
alemes e por outros, partiu para Pirara, a fm de entregar s
autoridades brasileiras intimao que o governador Henry Light
havia confado a Roberto Schomburgk, pouco antes da partida.
222

Voltaram, um dia depois, para dizer que apenas trs brasileiros
(e quatro famlias indgenas) permaneciam em Pirara, e que no
tinham sido encontrados, de imediato, por having strolled off
to a neighbouring drinking party
223
. William John Fryer foi
atrs deles e, ao encontr-los, pediu que fossem ao Forte So
Joaquim e entregassem a intimao do governador Henry Light
ao comandante. Essa intimao informava ao comandante que o
governo britnico havia ordenado a ocupao militar de Pirara,
que a chegada das tropas era iminente, que essas informaes
foram transmitidas ao ministro brasileiro em Londres e, sem
dvida, seu governo deve ter sido informado por ele. Afrmava
que votre retrait, quoique permise avec toute la courtoise et tous
les honneurs dus une Puissance amie, ne doit en aucune faon
tre diffre ni ajourne.
224
Henry Light, dizia, esperava que no
houvesse violncia, e confava que o assentamento britnico em
Pirara sera le moyen de dvelopper les rapports amicaux et les
relations commerciales du Brsil et de la Grande-Bretagne.
225
No dia seguinte, 12 de fevereiro de 1842, justamente
quando a comisso de fronteira se preparava para partir e entrar
em Pirara, ouviram-se tiros disparados como salva para avisar a
aproximao do destacamento militar que a Inglaterra enviara para
ocupar Pirara.
226
Aos 23 de dezembro de 1841, o governador Henry Light
pde reportar que a expedio militar partiria na semana seguinte.
O destacamento era composto por membros do 1
o
Regimento da
114
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Infantaria das ndias Ocidentais, que se compunha de ofciais negros
e brancos, sob o comando do tenente Edmund Hayter Bingham. O
segundo no comando era o tenente John Andrew Wieburg.
As instrues do governador diziam que o principal
objetivo da expedio era ocupar Pirara e proteger os ndios,
confrmar os direitos britnicos sobre o territrio e providenciar
os meios para o assentamento de sditos ingleses. O ofcial
comandante deveria insistir na disciplina entre seus homens,
e evitar confitos com os ndios ou brasileiros. O governador
afrmava que, se mantivessem relaes amigveis com os ndios,
conseguiriam resistir a qualquer contingente que os brasileiros
pudessem reunir. O bom relacionamento com os ndios ajudaria no
abastecimento da expedio e reduziria o nmero de desertores. O
governador alertava ao tenente Bingham de que os ndios nunca
esquecem um ataque, se vingando no devido tempo. Finalmente,
uma vez que o rum enlouquecia os ndios, os soldados eram
peremptoriamente proibidos de escambiar suas raes de bebida
com eles.
227
Havia outras instrues relativas organizao da expedio.
Na chegada a Pirara, os brasileiros deveriam ser solicitados,
discreta e civilizadamente, a se retirarem do local, mas devia fcar
bem claro que no se toleraria qualquer resistncia. Uma vez que
a posse do gado selvagem no estava clara, deveria ser feita uma
cuidadosa contagem das reses abatidas. O ofcial deveria avaliar
as oportunidades comerciais e manter um dirio onde registraria as
ocorrncias civis envolvendo ndios ou brasileiros, e lhe apresentar
esse dirio, junto com um dirio militar, periodicamente.
As instrues terminam com algumas observaes de
ordem geral, algumas repetindo as j mencionadas, mas, tambm,
acrescentando que um bom relacionamento com Thomas Youd
era importante para o sucesso da expedio, dada sua ascendncia
sobre os ndios, e que o maior respeito deveria ser a ele dispensado,
pessoalmente.
228
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
115
As tropas s partiram de Georgetown aos 11 de janeiro
de 1842, e, apesar de ter feito uma viagem mais rpida do que a
comisso de fronteira, no foi sem incidentes. Aos 20 de janeiro, as
tropas chegaram em Waraputa, onde Thomas Youd os aguardava.
As duas expedies viriam a se encontrar nas proximidades de
Pirara, mais precisamente nas imediaes do crrego Awariku, aos
12 de fevereiro de 1842.
No dia seguinte, Roberto Schomburgk partiu para Pirara,
a fm de recrutar ndios para carregar a bagagem. Ficou surpreso
ao encontrar na aldeia soldados brasileiros bem como Evaristo.
Ricardo Schomburgk confrma que apesar de Evaristo ter sido
um considervel estorvo para Thomas Youd, em Pirara, quando
da partida deste, prestou servios relevantes a frei Jos, que lhe
havia obtido o perdo do presidente da provncia do Gro-Par e
o nomeou assistente da misso. Embora o governador Henry Light
tivesse emitido ordem de expulso contra ele, Evaristo conseguiu,
com amabilidade e afabilidade servis, evitar sua concretizao.
William Crichton, que acompanhava o destacamento militar com
a obrigao de comandar os ndios remadores, tambm registrou
que, quando de sua chegada em Pirara, aos 18 de fevereiro de 1842,
Evaristo foi essencial para lhe arranjar um bom alojamento. Edward
Goodall escreveu que Evaristo tocava muito bem a guitarra, era
sapateiro exmio, bom tecelo de redes e, entre outras habilidades,
podia ferir um touro e cortar a garganta de uma pessoa to bem
como qualquer outro.
229
J Ricardo Schomburgk, apesar de
reconhecer essas habilidades, no tinha dvidas de que havia sido
deixado para trs com o objetivo de espionar.
230
De acordo com
Evaristo, os brasileiros j esperavam a chegada de Schomburgk
e no tinham inteno de impedir seu trabalho. Entretanto, no
haviam sido avisados da aproximao de nenhuma expedio
militar.
231
O grosso das duas expedies, a militar e a de fronteira,
seguiram em direo a Pirara aos 14 de fevereiro, deixando o
116
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
tenente Wieburg e o sr. William John Fryer para trs, com um
pequeno grupo, para proteger as provises. Pirara foi ocupada com
o devido cerimonial: as tropas, perfladas em formao fechada,
apresentaram armas enquanto o tenente Bingham declarava que a
rainha tinha o direito de posse do lugar, e a bandeira britnica foi
hasteada. Dois soldados brasileiros que l restavam se renderam
e entregaram suas munies que, segundo consta, consistiam em
vrias centenas de cartuchos enferrujados.
232
No dia seguinte chegada das tropas a Pirara, no incio da
noite de 15 de fevereiro de 1842, dois cavaleiros brasileiros que
se aproximaram da aldeia, foram detidos pelo vigia. Vinham de
So Joaquim e traziam uma carta do capito Leal, datada de 16 de
janeiro, para o governador de Georgetown. O tenente Bingham,
achando que se tratava de resposta recente intimao de Henry
Light, abriu-a e descobriu ser uma resposta ao ofcio de Henry
Light a Leal, de 1
o
de fevereiro de 1841, ou seja, do ano anterior,
era a resposta da correspondncia que havia sido entregue por
William Crichton. Nessa sua resposta, Leal enfatiza que Youd
partiu, voluntariamente, admitindo que no sabia onde estaria a
fronteira.
233
De acordo com o relato de Ricardo Schomburgk, os dois
cavaleiros retornaram no dia seguinte, portando mensagem do
tenente Bingham ao capito Leal, na qual o primeiro solicita que
o segundo viesse buscar os soldados e o equipamento deixados
em Pirara.
234
Na verdade, o ofcio de Bingham a Leal, datado de
17 de fevereiro de 1842, simplesmente informava que suas ordens
eram de fazer uma ocupao pacfca de Pirara, mas que, qualquer
interferncia dos brasileiros seria enfrentada com la rsistance la
plus dtermine. Acrescentava, com uma dose de bom senso, que
a questo somente seria resolvida pelos respectivos governos.
235
Aos 23 de fevereiro de 1842, ainda sem ter recebido
qualquer notcia por parte dos brasileiros, o tenente Bingham voltou
a escrever ao capito Leal. Dessa feita exigia de ne plus tarder
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
117
me communiquer, soit par lettre ou en personne, les intentions de
votre Gouvernement.
236
Como portador da segunda mensagem,
tenente Bingham designou o tenente Bush. Bush, entretanto, no
conseguiu encontrar-se nem com Leal, nem com frei Jos.
237
Este
ltimo enviou uma mensagem, datada de 25 de fevereiro de 1842,
dizendo que chegaria aldeia no dia seguinte.
sua chegada, frei Jos foi recebido por Thomas Youd de
batina completa, os militares em pleno uniforme e por uma salva
de nove tiros de morteiros.
238
Ricardo Schomburgk ao descrever
a chegada de frei Jos a Pirara declara que o mesmo vestia batina
preta estando sem chapu, tendo a seu lado um soldado brasileiro
negro, que o protegia do calor escaldante com um grande guarda-
sol; acompanhando-o vinham diversos soldados desarmados, e
fechando o cortejo, seu cavalo.
239
Frei Jos pediu desculpas pela demora e explicou que,
quando os mensageiros chegaram, Leal estava perto das montanhas
Kanuku, recolhendo gado selvagem, e ele prprio estava em sua
nova residncia, na Serra do Banco, situada a dois dias de distncia
do forte. Por isso, foi difcil coordenar seus movimentos, o que
era importante, pois nessa questo os dois agiriam em conjunto.
O frade acrescentou que o capito Leal deveria chegar a Pirara no
dia seguinte, e um comissrio de fronteira brasileiro estava para
chegar ao forte, em breve.
Leal realmente chegou no dia seguinte at a whizzing
gallop
240
, com cerca de quarenta homens montados e uma jovem
senhora.
241
Apenas quatro dos cavaleiros foram descritos como
soldados, e, segundo Ricardo Schomburgk, primeira vista,
poderiam ser confundidos mais com uma tropa de menestris
errantes do que com uma escolta militar de um ofcial superior. A
jovem senhora, D
a
Liberadia, era a mulher do fazendeiro Igncio
Lopes de Magalhes, que montou, nos anos 1840, a fazenda Boa
Vista, cujo desenvolvimento viria a originar a cidade homnima,
futura capital do estado de Roraima.
118
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
A primeira reunio de trabalho foi marcada para o dia
seguinte, 28 de fevereiro de 1842, para as 13 horas. William
Crichton, que havia acompanhado a expedio militar at Pirara e
voltara ao desembarcadouro do rio Pirara por duas noites, chegou
de volta cedo, naquela manh, before Mr. Youdes coffee was
ready
242
. Crichton aproveitou para fazer uma visita formal a Leal
e a frei Jos, por quem foi calorosamente recebido. A conversa
deles parece ter sido um ensaio amigvel para as srias negociaes
posteriores, e, certamente, a maioria dos tpicos relevantes parece
ter sido abordada.
243
Na reunio formal, Leal e frei Jos apresentaram as ordens
que haviam recebido do presidente do Gro-Par, e expressaram a
determinao de no evacuar Pirara, a menos que forados a ponta
de baioneta. Leal chegou a propor que, se ele desse sua palavra de
no interferir com a ocupao britnica, que lhe fosse permitido
permanecer em Pirara, com dois ou trs soldados, desarmados, at
que recebesse ordens para se retirar. O tenente Bingham disse que
no poderia aceitar essa proposta, j que suas ordens eram explcitas
para que nenhum brasileiro permanecesse em Pirara. Portanto,
Bingham insistiu para que eles partissem, e que, se fosse necessrio,
usaria fora. Uma vez que a fora britnica era signifcativamente
mais forte, Leal e frei Jos admitiram que no tinham escolha, mas
que o fariam sob protesto, considerando sua expulso um insulto a
seu pas. Bingham ps suas exigncias por escrito, declarando que
todos os soldados e as pessoas sob o comando brasileiro deveriam
partir, esperando que isso fosse feito sem violncia.
244
.
Diante da assertiva de Bingham de que recorreria fora
para a evacuao de Pirara, o capito Antnio de Barros Leal e
frei Jos dos Santos Inocentes redigiram um protesto formal, com
o qual acusam Bingham de:
transgression manifeste de la loi et des rgles de la politique,
dans laquelle il a outrepass les limites que lui prescrivent
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
119
lhonneur, la modration et la prudence, par la violence avec
laquelle, la force des baonnettes, il a oblig les Brsiliens
vacuer Pirara; et si ce ntait la prudence avec laquelle nous
avons agi, une rupture sen serait certainement ensuivie. Nous
protestons aussi contre toutes les pertes et tous les dommages que
le Brsil pourrait subir par suite de cette violence contre le droit
des gens. Nous prenons Dieu tmoin de la lgalit et de la justice
de notre procd, dans la persuasion que le Brsil et le monde
entier ne laisseront pas de blmer le procd du Gouvernement
Anglais; et, pour quelle parvienne la connaissance de tous,
nous publions la prsente protestation qui est signe par nous,
et lue en prsence du Commandant anglais.
245
Dadas as circunstncias, Schomburgk queria saber se teria
permisso para continuar com o levantamento do Tacutu e do Ma,
sem ser incomodado. Foi-lhe assegurado que no haveria problema,
mas que nenhum marco que ele colocasse seria reconhecido como
delimitador da fronteira, mas considerados como meros objetos de
pesquisa cientfca.
246
No obstante as difculdades que lhes punham as ordens
confitantes, os dois grupos, parece, dentro das possibilidades, se
entenderam bem. Ambos os lados aproveitaram para permutar
cavalos, gado e outros bens. Edward Goodall, por exemplo, permutou
suas pistolas com Leal, em troca de curiosities indgenas e uma rede.
Frei Jos vendeu seis de suas vacas para Thomas Youd, e o capito
Leal vendeu trs cavalos para Youd e um para os ofciais.
247
Ricardo Schomburgk menciona que demonstrou a frei
Jos e a Leal toda ateno e civilidade durante a estada deles em
Pirara e, de acordo com a descrio de Schomburgk, a visita foi
caracterizada por uma considervel hospitalidade:
As the Commandant and the Friar were our guests during
their stay, the offcers like ourselves supplied the table with all
120
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
the delicacies in their possession so as to make the frst meal as
sumptuous as possible which we absolutely succeeded in doing.
The Friar became especially lively after the emptying of only a
few bottles of champagne, which, as he asserted, he had not tasted
for 30 years. Stiff ceremony relaxed more and more with every
bottle of wine until as last the guitar was sent for and Aberisto
[Evaristo] came forward with several vaqueiros to play and sing.
(...) Any stranger who might have noticed us would have had
diffculty in imagining two hostile parties at this free and easy
dinner party. Even our Mr. Youd was cheerier and brighter than
ever and although but speaking broken Portuguese he entered
into friendly conversation with the Friar.
248
Mesmo assim, Ricardo Schomburgk percebeu tenses sob
a superfcie, especialmente no que se referia ao capito Antnio
de Barros Leal, sobre quem ele escreveu:
only Captain Leal in the middle of his sentimental songs now
and again cast over the assembled company the most penetrating
glances that distinctly enough betrayed the hostile instincts
raging within his breast.
249
Frei Jos e capito Leal deixaram a regio do Pirara nos
primeiros dias de maro. Reuniram e levaram consigo um certo
nmero de reses. Tambm fzeram questo de levar o sino da
capela.
250
Pelos diversos relatrios da expedio, pode-se ver que
os ofciais ingleses no se entendiam entre si, tinham pssimo
relacionamento com William Crichton, e logo entraram em srios
atritos com Thomas Youd, que se recusou a reinstalar sua misso
em Pirara enquanto os soldados no se retirassem da aldeia. O
que foi feito quando os militares transferiram seu acampamento
para as proximidades, ocasio em que foi fundado o forte Nova
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
121
Guin. Foram seis meses de monotonia, privaes e desconforto,
pontuada por rumores e alarmes. A ocupao militar de Pirara foi
caracterizada pela total ignorncia dos ingleses sobre as intenes
dos brasileiros; uma ignorncia prontamente alimentada por boatos.
Rumores do estilo do que correu no dia 20 de abril, segundo o qual
100 soldados portugueses haviam chegado de Pernambuco
251
, eram
freqentes e causavam uma permanente sensao de insegurana
nos ingleses.
Enquanto a expedio militar passava por um perodo de
monotonia e inatividade, o levantamento de fronteira prosseguia
seus trabalhos. A expedio para fazer o levantamento do rio Tacutu
e de sua nascente partiu no dia 26 de maro de 1842. Os primeiros
marcos de fronteira foram colocados na confuncia dos rios Tacutu
e Ma, e Roberto Schomburgk aproveitou a oportunidade para:
revendiquer au nom de Sa Majest Victoria, .... la rive droite de
la rivire Takutu, pour former la limite sud-ouest de la Colonie
de la Guyane.
252

Vrios outros marcos foram instalados em diversos
pontos ao longo do rio, e Roberto Schomburgk observou,
quando estava nas proximidades do assentamento que havia
sido objeto do ataque brasileiro para capturar escravos em 1838,
que esses marcos ajudariam a proteger os ndios, identifcando-
os como sditos de Sua Majestade Britnica. Depois de uma
rdua jornada, a expedio chegou de volta a Pirara, aos 22 de
maio de 1842, a tempo de celebrar pomposamente o aniversrio
da rainha Vitria.
253
Deve ser lembrado que o capito Leal e frei Jos, na poca
de sua retirada de Pirara, haviam dado permisso a Schomburgk
para prosseguir com seu levantamento, mas com a condio de que
apenas seu status cientfco seria reconhecido. O surgimento de
marcos de fronteira com as iniciais VR, perto da foz do Ma, fora,
122
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
portanto, da regio prxima a Pirara, fez com que se levantasse,
quase imediato, um protesto por parte de Leal e do Frei Jos, em
que reiteraram no reconhecer a validade desses marcos como
delimitadores de fronteira, considerando-os apenas como balizas
cientfcas
254
, no que foram acompanhados pelo presidente do
Gro-Par Rodrigo de Souza da Silva Pontes, que transmitiu seu
protesto ao governador da Guiana inglesa.
255
O comentrio de Schomburgk a Henry Light sobre esse
protesto revelador:
Cette protestation est rdige dans des termes qui font esprer
les meilleurs rsultats pour le but dfnitif de ma mission. Il tait
naturel de sattendre une protestation de la part des autorits
brsiliennes prs de la frontire, contre certaines marques que
jai tablies le long de la rivire Takutu, et daprs ce que je
savais du caractre emport du Captaine Leal, je mattendais
recevoir une protestation rdige dans les termes les plus
violents, tandis quon se sert dun subterfuge de considrer ces
marques comme ayant t faites seulement au cours dun voyage
dexploration scientifque.
256
No domingo, 29 de maio, depois que a expedio de
fronteira retornou da nascente do Tucutu, Edward Goodall anotou
que Thomas Youd deveria partir, em breve, para a Inglaterra.
257

Youd deixou Pirara, aos 3 de junho de 1842. Ao que consta, durante
os poucos meses que l estivera, a misso voltou a ter a antiga
vitalidade, com muitos ndios retornando a residir ali, e outros
viajando vrias milhas para assistir o culto dominical. Depois de
sua partida, entretanto, os ndios voltaram a abandonar Pirara, tanto
que, transcorrido apenas um ms, o tenente Bingham j anotava
em seu dirio que no havia quase nenhum ndio no local.
258
De acordo com Ricardo Schomburgk, Youd partiu porque
fora instrudo pela sede londrina da Sociedade Missionria para
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
123
se retirar para Waraputa, at que a dvida acerca da nacionalidade
de Pirara fcasse resolvida.
259
Sabemos por intermdio de um post scriptum, datado de
31 de julho de 1842, numa carta de 29 de julho, que Thomas
Youd partiria no dia seguinte para a Inglaterra. Faleceu no mar,
poucos dias aps ter partido de Georgetown. Segundo Ricardo
Schomburgk, foi enterrado em Barbados
260
; para Bernau, seu corpo
foi lanado ao mar.
261
Sobre Thomas Youd, John Henry Bernau escreveu em seu
dirio:
It must be said of him that he served the Lord in the Missionary
work with a devoted heart; and that in his lonesome travels in
these wilds he has borne with submission the many deprivations
and trials incident to a Missionarys life.
262
Mais tarde, acrescentaria:
His [Youds] plans were somewhat deficient, limited and
undigested, while his sanguine expectations prepared for him
in many instances cruel disappointments.
263
Ricardo Schomburgk descreveu Youd como o mais nobre
e o mais completo dos missionrios, e predisse que seria difcil
substitui-lo com algum outro que demonstrasse aos ndios a mesma
devoo e amor cheio de sacrifcio.
264
III. EVACUAO DE PIRARA: 1842
Enquanto tropas britnicas ocupavam Pirara, eventos
outros se desenrolavam em duas frentes diversas, mas, em razo
das difculdades de comunicao, houve considervel demora de
coordenao entre o que estava acontecendo em Pirara e a reao
124
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
em outros lugares. Na primeira frente, ocorriam conversaes
diplomticas entre Londres e Rio de Janeiro e, na segunda, a reao
em Belm ocupao de Pirara.
Mesmo antes da expedio militar deixar Georgetown, j
tinha havido certo avano nas negociaes diplomticas. Como
j foi dito, o ministro extraordinrio e plenipotencirio ingls
junto Corte de So Cristvo, Hamilton Hamilton, informou o
governo brasileiro, aos 10 de dezembro de 1841, das intenes
dos ingleses de enviar tropas para ocupar Pirara.
265
Aos 8
de janeiro de 1842, o ministro Sepetiba respondeu, acusando
os britnicos de no terem dado tempo para os brasileiros
reagirem. Ele afrmou que Ouseley havia apresentado a carta
de lorde Palmerston de novembro de 1840, relativa ao proposto
levantamento, apenas aos 20 de fevereiro de 1841. O governo
brasileiro emitiu instrues em 6 de maro, ordenando que
nenhuma ao que pudesse ser causa de queixas deveria ser
tomada contra os ndios, e que a harmonia deveria ser mantida
com os britnicos. William Crichton, tinha estado em Pirara
um ms depois do recebimento da nota de Ouseley, mas as
instrues do governo brasileiro s chegaram ao Par em 6 de
maio. Portanto, no de surpreender que as intenes brasileiras
fossem desconhecidas na distante fronteira de Pirara, na poca
em que Crichton l chegara.
266
Houve, ento, uma troca de
notas sobre cronologia entre os dois lados. O ministro britnico
afrmava que se os brasileiros tivessem agido, quando avisados
verbalmente sobre a proposta ao, no teria havido problema,
j que este foi mais resultado da demora por parte deles do que
de uma ao precipitada por parte dos britnicos.
267
O ministro
das Relaes Exteriores brasileiro, por sua vez, respondeu que,
em questes dessa gravidade, esperava-se que as informaes
fossem transmitidas por escrito, e, embora Ouseley disso tivesse
sido avisado, por duas vezes, sua nota e o memorandum s foram
chegar ao destinatrio aos 20 de fevereiro de 1841.
268
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
125
Alm dessa troca de farpas, a nota de Sepetiba, datada de 8
de janeiro de 1842, apresentou uma proposta concreta: propunha
que a regio fosse declarada neutra at que o levantamento e as
negociaes resolvessem a questo. Nesse sentido, o ministro
brasileiro propunha que:
Tout en se rservant de faire valoir ses droits en temps opportun,
il consent donc faire retirer du Pirara ses dlgus, ainsi que
tout dtachement militaire, et reconnatre provisoirement la
neutralit de ce territoire, sous la condition, nonce par la
Grande-Bretagne, que les tribus dIndiens restent indpendantes
et en possession exclusive du terrain jusqu la dcision
dfnitive des limites contestes; et que, par consquent, aucune
force anglaise ne puisse, non plus, demeurer dans ces parages,
o devront seulement se trouver les ecclsiastiques des deux
religions, catholique et protestante, employs la civilisation des
aborignes, et les sujets (sans caractre militaire) de chacune des
deux Couronnes, quil serait, par hasard, ncessaire demployer
lentretien des proprits particulires, des mesures de
juridiction ou de surveillance et aux rapports dtermins par
ltat de choses provisoire quil sagit dtablir, et sur ces points
les deux Gouvernements peuvent sentendre par le moyen de
leurs Plnipotentiaires.
269
O ministro britnico enviou a proposta de acordo de
neutralizao ao Foreign Offce aos 22 de fevereiro, mas essa
correspondncia s foi transmitida ao Colonial Office, para
apreciao, aos 4 de maio de 1842.
A chegada ao Colonial Offce de uma proposta de acordo
foi bastante oportuna, j que este havia recebido, recentemente,
do general Maister a informao que, como previsto, o custo da
expedio militar estava sendo muito alto. Uma cota acrescentada
ao ofcio de Maister expressava a opinio de que the object is
126
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
not worth the expense
270
, e que as tropas inglesas deveriam se
retirar o mais rpido possvel de Pirara. Outro despacho declarava
que o nico objetivo em enviar tropas para Pirara havia sido o de
fazer cumprir o que agora j foi concedido, isso , a evacuao
do local pelas tropas brasileiras e a no interferncia com os
ndios e os missionrios. O titular da pasta das colnias escreveu
ao Foreign Offce propondo expedir imediatas instrues para a
retirada da tropa mantida em Pirara, a custos desproporcionais ao
objetivo.
271
Um ofcio do Foreign ao Colonial Offce, de 31 de maio
de 1842, concordou com a proposta de retirar as tropas de Pirara,
mas questionou se, antes de informar os brasileiros sobre essa
determinao, no se deveria fazer um acordo mais formal. Esta
no foi a nica preocupao expressa em relao retirada. Uma
cota, datada de 30 de maio de 1842, a um ofcio do governador
Henry Light, datado de 18 de maro, lamenta a ocupao militar
de Pirara, pois a retirada das tropas poderia dar a impresso de
que a Inglaterra estaria abandonando suas reivindicaes sobre o
territrio. Nada resultou dessas preocupaes, e fnalmente, aos 15
de junho de 1842, foram enviadas ordens para que o governador
Henry Light recolhesse as tropas. Entretanto, s aos 4 de julho
que o Foreign Offce instruiu o ministro britnico no Rio de Janeiro
a informar o governo brasileiro de que as tropas seriam retiradas
de Pirara, contanto que as condies de neutralizao propostas
fossem mantidas.
272
Aos 14 de julho, Henry Light confrmou que havia recebido
as instrues para retirar as tropas de Pirara, e que havia instrudo
o tenente-coronel Henry Capadose, o novo ofcial comandante das
tropas na Guiana inglesa, a tomar as providncias necessrias. Este
respondeu que somente em fns de julho ou incio de agosto que
essas ordens poderiam ser cumpridas.
As autoridades no Par, nesse nterim, continuavam
no escuro sobre o que estava acontecendo. O vice-presidente
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
127
Bernardo de Souza Franco, em um comunicado a Sepetiba, aos 14
de fevereiro de 1842, no mesmo dia em que Pirara estava sendo
ocupada, observava que no tinha notcias recentes daquela parte
da provncia. Ele havia recebido do ministrio a informao de
que os britnicos estavam ameaando enviar tropas a Pirara, e
comentou que isso um caso de agresso premeditada que deve
ser repelida com todos os meios nossa disposio.
273
A notcia da ocupao de Pirara chegou ao vice-presidente,
por meio do relatrio que frei Jos lhe endereara, datado de 1
o
de
maro de 1842
274
. Frei Jos fazia um relato da ocupao de Pirara,
no muito diferente daquele registrado nos documentos ingleses
embora, como era de esperar, houvesse muito mais nfase na fora
de seus protestos e nas ameaas de violncia que os foraram a
fazer a retirada. Afrma ter alertado Schomburgk de que os marcos
que o ltimo chantasse seriam reconhecidos apenas para fns
cientfcos.
A reao do vice-presidente a essas notcias foi de escrever ao
comandante militar do Baixo e do Alto Amazonas, tenente-coronel
Manoel Muniz Tavares, aos 25 de abril de 1842, perguntando se
a ordem de 6 de novembro de 1841, para reforar o destacamento
do forte So Joaquim com 30 homens havia sido executada, e para
inform-lo sobre as instrues que estavam sendo transmitidas ao
comandante do Alto Amazonas, major Raimundo Corra de Faria.
Essas incluam o envio de 100 soldados ao Forte So Joaquim, os
quais deveriam ser postos de prontido, aguardando novas ordens.
A tropa deveria ser disciplinada, pronta para entrar em ao e, se
atacada, deveria defender o solo brasileiro at o ltimo soldado.
Aos 27 de abril, informou Repartio dos Negcios Estrangeiros
sobre a questo, dizendo que se fosse dada autorizao, seria fcil
expulsar os invasores, mas que o governo imperial poderia querer
dar sua mais alta considerao s conseqncias de tal ato.
275
O visconde de Sepetiba apresentou seu protestou contra
a invaso de Pirara a Hamilton Hamilton, aos 17 de junho de
128
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
1842.
276
O ministro britnico respondeu, no dia 28 daquele mesmo
ms, dizendo que, tambm ele, s fcara sabendo do evento,
recentemente, porque o cnsul britnico no Par lhe havia enviado
uma cpia do protesto do presidente provincial.
277
Nesse ponto, terminou o envolvimento de Souza Franco na
questo, j que o novo presidente do Par, Rodrigo de Souza da
Silva Pontes havia tomado posse. Silva Pontes desembarcou em
Belm em fns de abril, vindo da corte, e estava bem-informado
da situao.
278
Uma de suas primeiras tarefas foi a de escrever ao
governador Henry Light, protestando contra a ocupao de Pirara,
expedindo seu protesto via tenente Bingham, o comandante das
tropas inglesas estacionadas em Pirara, a quem enviava uma cpia
para seu conhecimento.
279
O presidente Silva Pontes entrou em correspondncia,
tambm, com o coronel Joo Henrique Matos, que havia sido
designado para ser o comissrio brasileiro na demarcao de
fronteira que Roberto Schomburgk estava realizando. Houve muita
discusso, no Rio de Janeiro, sobre a composio da comisso de
fronteira. Especialmente, quanto questo se Matos deveria ter
sido autorizado a prosseguir, sozinho, sem instrumentos, mapas e
qualifcaes prprias para o trabalho, fcando decidido que suas
instrues seriam revistas. Nesse sentido, a carta do presidente
dava ordens para que Matos, se ele no estivesse no Rio Branco,
aguardasse a chegada de outros comissrios com os necessrios
instrumentos, e, se j fosse tarde para isso, que se restringisse
quelas funes da sua comisso que no exigiam o uso de
instrumentos em outras palavras, conduzisse um levantamento
mais geral do que cientfco. Ele deveria verifcar a escalada da
ocupao inglesa, protestar se os ingleses tentassem impedir seus
movimentos, mas, de maneira alguma, fazer qualquer coisa que
pudesse criar problemas entre os dois pases.
280
Aos 6 de maio de 1842, o presidente do Gro-Par despachou
para o Rio de Janeiro um mao de ofcios e relatrios relativos
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
129
ocupao de Pirara. Eram cpias dos ofcios que trocaram entre
si o governador Henry Light, capito Leal, frei Jos e tenente
Bingham. A exceo, a novidade, era o ofcio de encaminhamento
assinado pelo comandante militar do Alto Amazonas, que, ao
transmitir essas correspondncias ao presidente, aos 28 de maro
de 1842, admitiu estar perplexo, uma vez que o territrio ocupado
era aquele cuja possesso deveria ser resolvida pelos comissrios
dos dois pases.
Ao comandante do Alto Amazonas, parecia que os ingleses
estavam procurando um acesso livre ao rio Amazonas, e apenas
aguardavam um motivo para tom-lo. Ele no sabia o que fazer, e
aguardaria ordens. No mesmo dia, o mesmo ofcial escreveu a seu
ofcial superior, o comandante militar do Baixo e Alto Amazonas,
fazendo-lhe notar que Pirara estava a uma grande distncia do
forte So Joaquim, mas mesmo que estivesse mais perto, no
haveria fora sufciente para fazer oposio aos ingleses, que,
como sempre mostraram seu carter orgulhoso; eles fazem o que
querem, e, entretanto, se intitulam uma nao amiga. Por sua
vez, o comandante militar do Baixo e Alto Amazonas informou o
presidente, por meio de ofcio de 11 de abril de 1842, que enquanto
aguardava ordens, havia recomendado ao comandante do Alto
Amazonas a estrita observncia das instrues de 6 de novembro
de 1841, e a enviar trinta soldados para o forte So Joaquim. O
presidente do Gro-Par, no encaminhamento desses documentos
ao Rio de Janeiro, disse que temia que os ingleses planejassem
fcar em Pirara e fundar colnias no local.
281
Nesse mesmo dia em que o presidente expedia o mao de
documentos para o Rio de Janeiro, 6 de maio de 1842, Silva Pontes
tambm enviou outro protesto ao governo ingls, desta feita por
intermdio do cnsul ingls em Belm, denunciando ao governo
ingls a ilegalidade que o governador da Guiana inglesa estava
cometendo ao apoiar a invaso de Pirara, territrio brasileiro.
282
O
novo cnsul britnico, Ricardo Ryan, que havia chegado a Belm
130
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
no dia 2 de abril, tomou conhecimento do protesto no dia 9 de
abril, e respondeu que remeteria a Londres, sem perda de tempo,
o protesto do presidente da provncia, e garantia, tambm, que o
governo britnico certamente poderia justifcar todas as aes do
governador Henry Light.
283
Aos 10 de maio de 1842, o presidente Silva Pontes enviou
novo ofcio corte do Rio de Janeiro, na qual, repetindo a opinio
do comandante militar do Alto Amazonas, disse que a ocupao
britnica de Pirara era, apenas, o primeiro passo de um avano em
direo s margens do rio Amazonas. Logo, argumentou, os ingleses
encontraro um motivo, algum acontecimento desagradvel, para
assaltarem o forte So Joaquim. Pelo bem da honra nacional, o
forte deve ser defendido, mas precisa de melhorias urgentes. Silva
Pontes pediu ajuda, dinheiro, engenheiros, alguns pequenos navios
de guerra, e acima de tudo, um barco a vapor, porque, sem este, as
comunicaes eram to lentas que seria impossvel agilizar uma
reao a qualquer hostilidade inglesa.
Em seu ofcio, o presidente tambm apresenta suas dvidas
sobre como deveria encaminhar a questo, como orientar as
autoridades brasileiras que estavam diretamente envolvidas no
teatro dos acontecimentos. Uma vez que recebera ordens para
evitar qualquer rompimento com os ingleses, se perguntava se as
reformas do forte deveriam prosseguir, no caso em que at isso se
tornasse motivo de disputa.
284
No ms seguinte, as tentativas do governo da Guiana
inglesa de atrair imigrantes brasileiros foram consideradas pelo
presidente do Gro-Par como suspeitas. Ele estava certo de que
esses imigrantes, por serem os mais acostumados com a vida rural
e com o trabalho no clima tropical, seriam utilizados para fundar
colnias em Pirara, de onde facilitariam o acesso dos ingleses s
margens do rio Amazonas.
285
A prxima notcia a chegar do Alto Rio Branco foi um
relatrio de frei Jos, datado aos 9 de abril de 1842. Neste, o
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
131
missionrio narrava que as tropas inglesas haviam se retirado
uma lgua em direo ao Rupununi, que Thomas Youd ainda se
encontrava na aldeia de Pirara, que Roberto Schomburgk estava
na foz do Pirara, medindo e demarcando sem esperar pelos
comissrios brasileiros, e que os ingleses estavam se servindo do
gado brasileiro existente na regio, garantindo que seria efetuado
o devido ressarcimento pelas reses abatidas. Tambm, contou que
um ndio, vindo da Venezuela, havia lhe dito que Pedro Joaquim
Ayres estava naquele pas, preparando-se para atacar o forte So
Joaquim. Frei Jos acrescentou que no podia confrmar essa ltima
informao, mas faria um reconhecimento naquela direo para
ver se podia assegurar alguma coisa.
286
A reao do presidente foi ordenar a ida de uma fora armada
adequada para a fronteira. Ao que tudo indica, fcou preocupado
com as informaes sobre as atividades de Pedro Joaquim Ayres,
e, tambm, com a ameaa representada pelos ingleses, chegando
a suspeitar que as duas coisas estivessem interligadas. Aos 8 de
junho de 1842, escreveu ao comandante militar do Par, brigadeiro
Francisco Srgio de Oliveira, outro veterano da cabanagem,
resumindo a situao. Primeiro, os ingleses no estavam satisfeitos
com a ocupao de territrio brasileiro, mas estavam matando o
gado, patrimnio nacional, alegando que tinham sido autorizados
por seu governo, que pagaria pelas reses abatidas. Segundo, os
rumores diziam que Pedro Joaquim Ayres estava preparando,
na nascente do Rio Branco, um ataque ao forte So Joaquim. O
presidente conclua dizendo suspeitar de uma trama, cujo objetivo
seria fornecer um pretexto para outra invaso pelos ingleses. Para
reforar sua concluso, o presidente lembrou a recente campanha
jornalstica, que acabara de surgir em Belm, que conclamava
vingana contra os ingleses. Sua interpretao dessa campanha
era que no tinha nascido de um sincero esprito de vingana
contra os erros cometidos, muito menos uma expresso de
verdadeiro patriotismo. Em realidade, suspeitava que os prprios
132
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
ingleses haviam comeado o movimento, na esperana de que
isso oferecesse justifcativa para outras aes. Embora essas
maquinaes pudessem ser administradas na capital, seriam mais
difceis de serem controladas no interior, onde sementes de anarquia
e desordem ainda existiam.
Por todas essas razes, deveria ser organizada uma
expedio, imediatamente, com o brigadeiro no comando, ou, se
ele no pudesse ir, sob o comando de ofcial de total confana.
O tamanho do contigente fcaria a critrio do brigadeiro, mas
todo cuidado deveria ser tomado para no dar aos ingleses uma
desculpa para invases ulteriores. O comandante da tropa deveria
procurar verifcar se havia progresso na reforma do forte So
Joaquim e se o destacamento havia sido devidamente reforado,
como ordenado por seu antecessor. Deveria ser elaborado relatrio
sobre as atividades dos ingleses, com referncia particular acerca
do abate de gado, os movimentos da comisso de fronteira e a
razo pela qual a tropa inglesa havia se retirado para o Rupununi,
deixando o missionrio s, em Pirara. O objetivo da expedio
no era de fazer a guerra, mas de tornar a fronteira segura contra
qualquer aventura de Pedro Joaquim Ayres, fazer com que fosse
respeitado o patrimnio brasileiro, e assegurar que o interior e a
fronteira da provncia fcassem livres de distrbios. Alm disso, se
o ofcial encontrasse qualquer animosidade aos ingleses, por parte
dos brasileiros radicados na fronteira, deveria tentar acalm-los.
Trs barcos estavam disponveis para transportar tantos soldados
quanto o brigadeiro entendesse necessrio enviar.
287
A ordem, foi, porm, cancelada, conforme o prprio
presidente diz em seu ofcio enviado Secretaria dos Negcios
Estrangeiros, de 26 de julho de 1842. A revogao da ordem se deu
porque o presidente Rodrigo de Sousa da Silva Pontes concluiu
que, como as notcias de Pedro Joaquim Ayres provinham de fonte
duvidosa, poder-se-ia tratar de um estratagema dos ingleses, por
meio do qual uma ao brasileira lhes daria o pretexto para maior
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
133
ocupao do territrio brasileiro. Tal suspeita lhe adveio da violenta
campanha antibritnica na imprensa local e pela distribuio de
pasquins conclamando para uma guerra at a morte contra os
ladres de Demerara. Alm disso, a situao poltica era delicada
em funo da proximidade das eleies, assim sendo considerou
desaconselhvel reduzir o efetivo militar da capital da provncia.
Rodrigo da Silva Pontes esperava que o reforo que fora enviado
ao forte So Joaquim por seu antecessor fosse sufciente para
repelir qualquer eventual ataque urdido por Pedro Joaquim Ayres.
Em seu ofcio, o presidente Rodrigo da Silva Pontes tambm se
refere a rumores de que o contrabando de produtos ingleses podia
ser adquirido a preos razoveis no Rio Negro.
288
O cnsul britnico no Par, Ricardo Ryan, manteve o
Foreign Office informado desses movimentos militares. Aos
19 de maio, ele reportou que um destacamento, cujo efetivo
provavelmente no excederia a 200 homens, estaria sendo enviado
para expulsar os ingleses de Pirara. Um ms depois, escrevia que
400 soldados receberam a ordem de embarcar, imediatamente, e
trs semanas depois, no incio de julho, informou que esta ordem
fora cancelada, j que a tropa poderia ser necessria localmente. A
razo para o cancelamento do envio das tropas era the dissolution
of the legislative chambers at Rio de Janeiro, as the President fears
disturbances may occur in the Province during the approaching
elections.
289
O comunicado do cnsul Ricardo Ryan, de 19 de maio de
1842, contendo o protesto do presidente do Par, de 2 de maio,
contra os direitos brasileiros pela perda forada de territrio, chegou
ao governador Henry Light, em julho, logo aps ele haver recebido
as ordens para retirar os soldados ingleses de Pirara. Light fcou
alarmado com as notcias do cnsul de Belm de que os brasileiros
planejavam reocupar Pirara com um efetivo de 200 soldados. As
preocupaes de Henry Light no foram atenuadas pela opinio do
cnsul de que, provavelmente, o ofcial comandante seria algum
134
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
cheio de orgulho e extremamente ignorante, como si acontecer
com os ofciais brasileiros.
290
O que preocupava Henry Light era o momento da retirada,
j que poderia parecer que os ingleses haviam fugido na primeira
demonstrao de fora brasileira. Como resultado, os ndios
poderiam perder a confana nos ingleses e, mais uma vez, cairiam
nas mos dos brasileiros. Ademais, os brasileiros se sentiriam cada
vez mais confantes em suas reivindicaes territoriais, talvez at
se aliando com a Venezuela nesse assunto.
A retreat caused by their [pelas tropas brasileiras] appearance
would have a fatal effect on the minds of the Indians, would be
magnifed by the presumption of the Brazilians into a great victory
over Her Britannic Majestys troops, and would have a bad effect
throughout the whole of the Northern States of S. America whose
pretensions would not fail to increase, by the idea that Great
Britain had yielded on the frst show of resistance.
291
O governador Light tinha esperanas de que um confronto
pudesse ser evitado, mas no temia um ataque contra o destacamento
britnico, j que estavam bem entrincheirados. Entretanto, a tropa
no poderia agentar um bloqueio, e teria de se render antes
que chegasse algum socorro de Georgetown. Ele esperava que
o presidente do Par estivesse agindo sem as ordens do Rio de
Janeiro, e sugeriu que should be made to feel the displeasure of
the power against whom he has dared to move.
292
Henry Light tambm estava preocupado com um aspecto
do acordo de neutralizao que estava sendo negociado, o que
estabelecia que Pirara deveria ser deixado livre para as misses
catlica e protestante. Enquanto frei Jos estivesse l, no haveria
nenhum problema, j que ele se dava bem com os ingleses, com
quem fazia comrcio, e no se detinha com particular afnco ao seu
rebanho. Entretanto, a situao poderia fcar bem diferente com a
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
135
chegada de um padre mais exigente. Henry Light aceitou a opinio
de que, no momento, o territrio no tinha valor para nenhum dos
dois lados, mas argumentou que uma vez que a Guiana inglesa
provavelmente se desenvolveria mais rapidamente que o Brasil,
o lugar poder-se-ia tornar importante, e, portanto, no se deveria
ceder nada agora. Henry Light props inspees ocasionais da
situao por uma pessoa competente, com o objetivo de fazer um
relatrio do estado das coisas e do progresso da civilizao, e para
receber as queixas sobre qualquer violao da neutralidade. Tais
visitas dariam uma prova de que a Inglaterra no havia abandonado
o territrio, nem a vigilncia dos interesses indgenas. A sugesto
foi aprovada pelo Colonial Offce, aos 5 de outubro de 1842.
293
Enquanto procurava reunir barcos em nmero sufciente
para o transporte dos soldados, Henry Light enviou mensagem
a Bingham, ordenando-lhe que se preparasse para a retirada, e,
simultaneamente, avisando-o da disposio hostil do presidente
do Gro-Par. O governador foi peremptrio quanto ao fato de
que o tenente Bingham deveria manter segredo da aproximao da
fora brasileira, mas se esta chegasse antes da retirada, Bingham
deveria envidar todos os esforos para evitar hostilidades. Henry
Light tambm enviou uma cpia do acordo de neutralizao da
regio para ser comunicado ao comandante do forte So Joaquim,
e Bingham deveria avis-lo de suas intenes de se retirar logo que
possvel. Finalmente, observou que deveria fcar evidente que os
ingleses se retiravam em funo do acordo, e no em virtude da
aproximao de tropas brasileiras.
294
A mensagem chegou a Pirara aos 22 de agosto de 1842,
e foi muito bem recebida. Bingham registrou que a ordem de
retirada foi saudada com trs calorosos vivas. Acrescentou que
no havia um nico ofcial que no teria se oferecido como
voluntrio para Serra Leoa, para no permanecer naquele deserto
isolado que era Pirara. Ricardo Schomburgk descreveu cenas
similares de alegria, e acrescentou que a presente retirada pacfca
136
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
foi bem-vinda porque todos ainda estavam convencidos de que
uma fora brasileira oito vezes mais forte tinha sido reunida
no Rio Branco, e estava pronta para atacar quando chegasse a
estao da seca. Esse rumor no fcou restrito aos membros das
foras expedicionrias, porque Roberto Schomburgk relatou que
notcias similares estavam circulando entre os ndios que, por isso,
estavam fugindo para Pirara em busca de proteo.
295
Dois dias depois, o tenente Wieburg partiu para So Joaquim,
com o objetivo de entregar as cartas ao comandante; voltou uma
semana mais tarde, com a informao de que havia apenas quatorze
soldados no forte. Durante sua ausncia, os grandes barcos
mandados para recolher as tropas haviam chegado, depois de uma
lenta e difcil viagem contra as enchentes da estao das chuvas.
Ainda assim, o embarque foi feito s pressas e, em 1
o
de setembro
de 1842, depois de incendiar o Forte Nova Guin, a expedio
militar partiu. Aps uma viagem rpida e sem problemas, as tropas
chegaram em Georgetown, aos 14 de setembro de 1842.
296
Roberto Schomburgk, escrevendo para o secretrio de
governo, expressou seu prazer na retirada do destacamento, j que,
em sua opinio este tinha dado mais prejuzo do que vantagem.
Analisando o que descreveu como um projeto mal concebido,
Ricardo Schomburgk alegou que o projeto tinha custado no
menos do que 24.000 dlares, e repetiu a opinio de que with this
sum they [o governo ingls] could have carried out their intended
purpose far more securely, even more cheaply in fact, if they had
simply blocked the mouth of the Amazon..
297
Willian B. Pollard, secretrio do Comit Correspondente da
Igreja Missionria em Georgetown, ao saber que as tropas seriam
evacuadas, declarou que estava profundamente feliz, por causa
dos pobres ndios. Bernau aderiu critica contra a expedio,
referindo-se ao sofrimento dos ndios por causa da contaminao
com os soldados e do ressentimento dos portugueses. Ele foi
alm, e questionou se teria sido inteligente ter fundado a misso,
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
137
j que havia pouca base para se acreditar que ela trar algum bem
material para os ndios, e acrescentou que nunca havia sido dada
uma permisso por escrito para sua fundao.
298
O custo humano, exceto pelo desconforto, doenas e
privaes, foi baixo. No houve mortos, nem feridos. Nenhum
tiro foi disparado por qualquer das partes, mesmo nos momentos
de maior tenso.
Como j foi dito, tanto o capito Antnio de Barros Leal
quanto o frei Jos dos Santos Inocentes, quando protestaram contra
o unilateral chanteamento de marcos fronteirios levadas a cabo por
Roberto Schomburgk, no incio de maio, afrmaram que somente
os objetivos exploratrios e cientfcos desses marcos seriam
reconhecidos. Tambm declararam que o levantamento fronteirio
deveria esperar a chegada do comissrio brasileiro. Mas frei Jos
observou, no ofcio em que encaminhou cpia de seus protestos ao
Par, que, devido demora na escolha de um comissrio brasileiro,
Roberto Schomburgk est espera de nada.
299
O relatrio de frei Jos acerca das atividades de Roberto
Schomburgk chegou ao Par em fns de julho de 1842, e, a falta
de movimento por parte dos comissrios brasileiros era uma fonte
de contnua preocupao para o presidente da Provncia. Nenhum
comissrio havia chegado do Rio de Janeiro, e o coronel Matos,
cuja viagem de Belm a Manaus havia durado noventa e dois dias,
reportou, aos 4 de junho de 1842, que no poderia prosseguir por falta
de canoas e de suprimentos, causada pela partida de destacamento
de tropas de reforo para o forte So Joaquim pouco antes de sua
chegada. Continuou se queixando de que o comandante do Forte So
Joaquim, capito Antnio de Barros Leal, sendo um policial e sem
experincia militar, deu motivos a insultos dos ingleses, e sugeriu
sua substituio por um ofcial militar devidamente qualifcado, e a
guarnio do forte por foras militares regulares.
Em realidade, a substituio do comando se deu assim que
chegou a Belm a notcia da ocupao de Pirara. Aos 25 de abril
138
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
de 1842, o major de artilharia Higino Jos Coelho, outro ofcial
veterano da represso cabanagem, foi nomeado comandante
militar da fronteira, embora o capito Leal tivesse permanecido
como administrador das fazendas nacionais. O major Higino
Coelho, assim como o coronel Matos, parece ter tido algumas
difculdades em organizar sua viagem ao Alto Rio Branco. Ainda
se encontrava em Manaus, em princpios de junho, s chegando
ao forte So Joaquim em meados de setembro de 1842.
300
Enquanto esperava, o coronel Matos ocupava seu tempo
colhendo depoimentos sobre as questes relativas fronteira e
s atividades de Roberto Schomburgk e dos irmos Ayres em
1838. Muitas das informaes obtidas repetem o que j havia sido
observado, mas agora afrmava-se, explicitamente, que a natureza
cientfca das expedies de Schomburgk era, meramente, um
disfarce de seu real objetivo, a preparao para a usurpao de
territrio brasileiro, por trs da qual, o prprio Roberto Schomburgk
era o esprito e a alma. Suas testemunhas, alm disso, confrmaram
o perigoso relacionamento que existia entre Roberto Schomburgk
e Pedro Joaquim Ayres, que, ento, detinha uma importante e
ameaadora posio na fronteira com as Marabitanas, como diretor
da provncia de San Fernando, na Venezuela.
301
No incio de agosto, o presidente do Par estava fcando
cada vez mais preocupado com os relatrios que informavam que
Schomburgk vinha colocando os marcos de fronteira vontade.
Temia que isso fosse mais uma evidncia da inteno dos ingleses
de marchar at a margem esquerda do Amazonas. Ele repristinou a
ordem ao brigadeiro Oliveira para fazer o reconhecimento do Alto
Rio Branco, e apresentou um protesto formal aos ingleses sobre
as atividades de Schomburgk, via cnsul ingls em Belm. Ryan
transmitiu, obedientemente, o protesto s autoridades britnicas, e
as informou que 500 homens estavam sendo enviados para retomar
Pirara, e que o brigadeiro no comando havia partido no dia 11 de
agosto.
302
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
139
A incapacidade da comisso brasileira de fronteira de se
movimentar foi invocada pelo cnsul ingls, em sua rplica ao
protesto do presidente Rodrigo de Souza da Silva Pontes, como
sinal de que, em realidade, os brasileiros no tinham real interesse
em participar da delimitao da fronteira, j que no tinham sequer
nomeado seus comissrios. Tal alegao colocou o presidente Silva
Pontes em situao difcil. Entretanto, o coronel Matos, que foi
alcanado em Manaus, pelas as instrues de 2 de maio de 1842
para no prosseguir, mas que voltasse e permanecesse em Manaus,
esperando os demais membros da comisso que seriam nomeados,
preferiu ignorar as ordens, no se sabe por que razo, e seguiu
viagem. O primeiro impulso do presidente Rodrigo da Silva Pontes
foi o de convocar o coronel Matos de volta a Belm, demitindo-o
sumariamente da comisso. Decidiu, porm, deix-lo continuar
porque, dessa maneira, poderia contradizer a afrmao do cnsul
ingls Ricardo Ryan, informando-o de que um comissrio nomeado
j havia chegado ao Rio Branco.
303
Ao relatar tudo isso a Sepetiba, Rodrigo da Silva Pontes
declarou que faria o que estivesse ao seu alcance para reforar a
fronteira, mas que no tinha os meios apropriados para tal. O pior
de tudo, lembrou, mais uma vez, era a lentido das comunicaes
dentro da provncia, o que signifcava que era impossvel reagir
rapidamente a qualquer incidente, e difcil implementar qualquer
ordem sem um barco a vapor. Uma semana mais tarde, ele repetiu
seu pedido para reforar a fronteira e enfatizou a crescente e
premente necessidade de que os outros membros da comisso de
fronteira partissem do Rio de Janeiro e comeassem a trabalhar
antes que fosse tarde demais.
304
Durante o mesmo perodo, princpios de agosto de 1842,
o Presidente da Provncia escreveu ao ministro Sepetiba sobre
as realizaes e angstias do frei Jos, relatadas pelo prprio.
Seu nome, disse o Presidente, no fcaria desconhecido para o
ministro, em conseqncia da questo Pirara. Ele havia sido o mais
140
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
fel relator dos eventos, apesar de sua idade e de sua doena, mas
seus sentimentos religiosos e seu patriotismo o tornaram ferrenho
vigilante na defesa de seu pas, preocupado com a converso dos
indgenas. Sua energia, entretanto, estava comeando a lhe faltar e
ele precisava de um assistente, mas as leis da Provncia proibiam o
uso do dinheiro do presidente para tal fm. Seria um problema muito
srio se, por falta de ajuda, frei Jos no conseguisse permanecer
no posto. O Presidente solicitou ajuda ao governo imperial tendo
em vista os grandes custos que isso acarretaria.
305
O Presidente conseguiu um oportuno apoio a sua solicitao,
por intermdio de uma carta do Vigrio-Geral do Alto Amazonas,
que escreveu contando as difculdades pelas quais o frei Jos estava
passando, j que a generosidade do pastor ingls estava atraindo os
ndios para seu lado. O Presidente informou o ministro Sepetiba
desse detalhe, porque isso exigiria algum gasto para contra-atacar
a generosidade do ingls.
306
Durante o ms de outubro de 1842, Rodrigo da Silva Pontes
recebeu informaes da Corte sobre o acordo de neutralizao
do territrio em disputa. Rodrigo da Silva Pontes respondeu,
temeroso, de que a diplomacia imperial deveria deixar claro que a
neutralizao se restringiria exclusivamente regio do Pirara, e
no larga poro de territrio brasileiro abarcada pelos marcos
chantados por Roberto Schomburgk. Preocupao que se mostrou
premonitria.... Uma vez que no havia dvidas de que o forte
So Joaquim estava em solo brasileiro, suas reformas deveriam
ser iniciadas urgentemente, mas nada poderia ser feito em relao
falta de recursos dinheiro, mo-de-obra e transporte. Por fm,
informou ao gabinete no Rio de Janeiro que os soldados ingleses
tinham se retirado somente at o Rupununi, o que interpretava como
mais uma evidncia da m f dos agentes ingleses.
307
Mais ou menos na mesma poca, o Ministrio da Guerra
escreveu a Rodrigo da Silva Pontes, em ofcio datado de 30 de
outubro de 1842, aprovando as vrias aes que ele havia tomado
OCUPAO MILITAR INGLESA DE PIRARA
141
para resistir invaso inglesa, mas explicou que, antes que os
custos para as principais reformas do Forte So Joaquim pudessem
ser aprovados, a legislao exigia a apresentao de um plano e a
estimativa de custos. O ofcio termina com o sentimento:
um ato de grande viso de futuro o reforo dos destacamentos
nas fronteiras; e, embora ns possamos no estar em condies de
entrar em guerra com a Inglaterra, se as foras armadas daquele
pas tentarem cometer atos de violenta usurpao de qualquer
parte do territrio brasileiro, Vossa Excelncia empregar todos
os meios de resistncia possveis com nossas foras armadas,
mesmo no caso, que deve ser temido, de nossas foras cederem
a outras mais numerosas, pois pior do que ser vencido permitir
que uma mcula seja jogada na honra e dignidade nacionais, sem,
pelo mesmo, oferecer alguma resistncia para proteg-las.
308
Com a partida das tropas inglesas, e com a notcia da
neutralizao da rea, aos 29 de setembro de 1842, frei
Jos escreveu ao Vigrio-Geral do Alto Amazonas, pedindo
conselhos sobre o que fazer luz desses eventos. Perguntava
se, tendo as tropas partido, e Thomas Youd sido chamado
Inglaterra por seu governo, ele deveria ir catequizar os
ndios em Pirara, j que sob os artigos do Acordo, ele tinha
direito de ir.
309
No consta que tenha havido resposta, ou que frei Jos tenha
feito qualquer tentativa de agir motu proprio. Permanece
um mistrio porque ambas as partes deixaram de aproveitar
a vantagem dessa clusula do Acordo. Como bem disse
Peter Rivire, ao analisar a questo: possvel, talvez at
provvel, que nenhum dos dois pases tivesse o corao
nesta questo.310
CAPTULO 3
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
145
A grande ambio do presente captulo narrar, pela
primeira vez, de forma sistemtica e completa, todas as vicissitudes
pelas quais passou a regio do Pirara no perodo que vai de sua
neutralizao at a assinatura do tratado de compromisso arbitral
que entregou a questo ao rei da Itlia. O captulo tambm lana
luz em todo o movimento de bastidores diplomtico que antecedeu
o tratado de compromisso arbitral, com suas complicadas e pouco
conhecidas idas e vindas. Procura, tambm, esclarecer os caminhos
que levaram to criticada escolha do nome do monarca italiano
para rbitro, uma opo exclusivamente brasileira.
Outro objetivo do captulo resgatar texto indito, ainda
que incompleto, de Joaquim Nabuco, parte manuscrito, parte
datilografado, depositado no Arquivo Histrico do Itamaraty,
em que o advogado brasileiro na Questo do Rio Pirara, alm de
organizar cpia de todos os principais despachos referentes ao
tema, d sua verso pessoal dos acontecimentos, comentando o
posicionamento das demais personagens e justifcando as decisses
que tomou.
I. NEUTRALIZAO DA REA EM LITGIO
Em setembro de 1842, os entendimentos havidos entre o
ministro das Relaes Exteriores do Brasil, o visconde de Sepetiba, e
o ministro ingls junto Corte do Rio de Janeiro, Hamilton Charles
Jacques Hamilton, se traduziram na neutralizao da zona litigiosa.
A neutralizao da rea em litgio no era nenhuma
novidade. A mesma regio das Guianas, no sculo anterior, havia
CAPTULO 3
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
146
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
visto um acordo similar, para evitar que um litgio territorial
evolusse para uma situao de confito mais sria. Em 1770,
Portugal e Frana tinham se engajado em uma controvrsia anloga.
Um forte portugus havia sido construdo em terras que a Frana
considerava como sua. Para evitar o agravamento da lide, os dois
governos, por um tratado assinado aos 4 de maro daquele ano,
acordaram em deixar em suspenso a posse do territrio, enquanto
no pudessem reunir os documentos e dados necessrios para
solucionar a questo do domnio da rea.
Deve-se ressaltar que os documentos diplomticos
brasileiros posteriores ao evento sempre realaram que os termos
e o contexto do ofcio de Sepetiba propunha ao governo ingls
a neutralizao unicamente da regio circunvizinha aldeia de
Pirara. Proposta que o governo ingls aceitara integralmente.
311

Entretanto, Roberto Schomburgk colocara marcos fronteirio
nos rios Tacutu, Ma e Cotingo, conseqentemente a Inglaterra
passou a considerar todo o territrio compreendido dentro da
linha demarcada por Schomburgk como zona em litgio. O Brasil,
qualquer que fosse o proveito que pudesse obter ao contestar esta
interpretao, no levantou qualquer protesto. Paul Fauchille
explica a condescendncia brasileira dizendo que se o Brasil
tivesse apresentado qualquer protesto, ter-se-ia colocado diante da
alternativa de se submeter em silncio espoliao de seu territrio,
ou aceitar a alternativa do confito armado, algo que o pas estava
procurando, ao mximo, evitar.
312
Ainda que tenha sido feita de forma prejudicial ao Brasil,
pois no s a rea do Pirara passou a ser considerada litigiosa,
como tambm a dos rios Cotingo, Ma e Tacutu, todos afuentes
do Rio Branco, lvaro Teixeira Soares considera a neutralizao
uma vitria do futuro visconde de Sepetiba, porque num golpe
de fora, absurdo mas possvel, a Inglaterra poderia ter ocupado
a rea Ma-Tacutu-Rupununi; mas no o fez, para felicidade do
Brasil.
313
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
147
Nessa altura, as relaes entre o Imprio e a Inglaterra no
eram cmodas. Cruzeiros ingleses apreendiam a todo momento
navios brasileiros, sob a alegao de que estavam empenhados
no transporte de escravos africanos para o Brasil, e nessa faina
cometiam repetidos atos atentatrios soberania brasileira.
Acertada a neutralizao da rea em litgio, impunha-se
como prximo passo fazer valer a neutralizao, paralisando
a demarcao unilateral de fronteiras que a Inglaterra estava
realizando por Roberto Schomburgk, seguida da destruio dos
marcos j chantados.
Conforme j foi visto, capito Antnio de Barros Leal, frei
Jos dos Santos Inocentes, o presidente da Provncia do Gro-
Par e o prprio ministro das Relaes Exteriores apresentaram
seguidos protestos contra a delimitao unilateral da fronteira que
estava sendo levada a cabo por Schomburgk. Alegavam que dever-
se-ia esperar os comissrios brasileiros, que estavam para chegar
a qualquer momento.
314
Seus protestos, porm, caram no vazio
devido constante incapacidade dos comissrios brasileiros em
marcar presena. Em julho de 1842, Leal escreveu a Schomburgk
informando-o de que os comissrios estavam para chegar e,
portanto, pedia a Schomburgk que se eximisse de qualquer outra
agresso at que eles chegassem.
315
Em resposta, Schomburgk
declarou que ele no tinha nenhuma instruo para ser tratada com
os comissrios brasileiros.
316
Aos 9 de agosto de 1842, durante uma
visita a Pirara, Leal avisou da chegada do comissrio, que se daria
em dezesseis dias. Schomburgk escreveu uma carta ao comissrio
brasileiro, coronel Matos, desejando-lhe as boas-vindas e esperando
que pudessem chegar a uma soluo amigvel sobre a questo da
fronteira.
317
Naquela ocasio, a informao de Leal era acurada,
pois o coronel Joo Henrique de Matos tinha iniciado sua viagem
para o Rio Branco nessa poca. Entretanto, fcou seriamente doente
no percurso e, por falta de assistncia mdica, voltou para Manaus,
l desembarcando aos 6 de setembro de 1842. Dois dias depois,
148
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
escreveu ao presidente do Par, assegurando-lhe que voltaria s
suas obrigaes, logo que estivesse recuperado.
318
Depois da evacuao militar de Pirara, a comisso
fronteiria inglesa se ps a caminho, aos 11 de setembro de 1842,
para fazer o levantamento da fronteira ocidental da Guiana, partindo
do monte Roraima. Estando acampado nas margens do Tacutu, a
jusante da fazenda de frei Jos dos Santos Inocentes
319
, Roberto
Schomburgk aproveitou a oportunidade em que fazia um ajuste
astronmico da juno do Rio Branco e do Tacutu e se dirigiu
ao forte So Joaquim, l chegando aos 17 de setembro de 1842,
para cumprimentar o comissrio brasileiro, e para mostrar que os
britnicos desejavam acertar a questo das fronteiras da maneira
mais amigvel possvel. L, fcou sabendo que o coronel Matos
adoecera e voltara a Manaus.
320
O capito Leal se referiu visita
de Schomburgk em um comunicado de 20 de setembro, e conta
que Schomburgk estava continuando sua demarcao de fronteira
em direo ao monte Roraima.
321
A expedio inglesa levantou
acampamento e partiu, novamente, no dia 24 de setembro de
1842.
322
Aos 18 de junho, Sepetiba escreveu ao presidente do Par
informando-o de que os ingleses haviam concordado em manter o
status quo e que a demarcao da fronteira deveria ser interrompida.
Com essa informao, o presidente do Gro-Par escreveu ao
governador ingls Henry Light, em 1
o
de agosto de 1842, exigindo
a paralisao da demarcao.
323
Em verdade, a deciso britnica de retirar as tropas e
concordar com as propostas apresentadas em janeiro s chegou
s mos de Hamilton Hamilton, no Rio de Janeiro, em agosto de
1842, e ele a transmitiu s autoridades brasileiras no dia 29 daquele
ms.
324
No incio de setembro, o governo brasileiro aceitou os
termos, confrmou que instrues seriam enviadas ao presidente
do Par ordenando sua estrita observncia, mas mostrou-se
preocupado com as medidas que seriam tomadas para a salvaguarda
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
149
de propriedades brasileiras, especialmente do gado, no territrio
em disputa.
325
Mais ou menos na mesma poca, comunicados do
presidente do Par foram recebidos no Rio de Janeiro, contendo
informaes transmitidas por frei Jos em sua carta de 9 de abril.
Esta dava a notcia ultrapassada de que as tropas inglesas haviam-
se retirado para uma posio fortifcada fora de Pirara, que Youd
ainda estava na aldeia, que Roberto Schomburgk estava colocando
os marcos de fronteira, que o gado estava sendo abatido, e que
Pedro Joaquim Ayres estava preparando um ataque contra o Forte
So Joaquim.
326
Em outubro, houve uma troca de correspondncia
entre Hamilton Hamilton e o ministro Sepetiba. O ministro
brasileiro declarou que as ltimas notcias do presidente do Par,
aparentemente, referindo-se ao estado de coisas em abril, davam
conta de que Roberto Schomburgk ainda estaria colocando os
marcos de fronteira, Youd ainda estaria alienando os ndios
macuxis de seus laos com o Imprio e que as foras britnicas
ainda estariam l. Essas coisas, protestou, estavam em direta
contraveno das promessas feitas por lorde Aberdeen, em abril, ao
agente brasileiro lotado em Londres, o conselheiro Jos Marques
Lisboa.
327
Hamilton Hamilton alegou, em sua resposta, que seria
impossvel a notcia sobre o acordo ter chegado ao Pirara no fnal
de abril.
328
A reclamao mais sria referia-se aos marcos de fronteira
colocados pela comisso inglesa e, em outubro e novembro, essa
questo foi discutida entre o Foreign Offce e o ministro brasileiro
em Londres. Este exigiu que os marcos fossem retirados
329
, o
Foreign Offce props que, uma vez que o Brasil reconhecia os
marcos como tendo sido colocados com objetivos meramente
cientfcos, eles poderiam permanecer onde estavam, com aquela
exclusiva caracterstica. Em sua resposta, o Foreign Office
aproveitou a oportunidade para comentar a incapacidade dos
brasileiros de levar seus comissrios de fronteira para a rea.
330
O
150
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
ministro brasileiro, entretanto, insistiu na remoo dos marcos,
331

e o Foreign Offce concordou, embora, numa tentativa de ter a
ltima palavra, tenha-se referido recente informao recebida
de que o presidente do Gro-Par havia ordenado a reocupao
militar da aldeia de Pirara. Isto, argumentou, ia claramente contra
o acordo com base no qual as tropas inglesas haviam se retirado, e
esperava-se que no fosse verdade.
332
O ministro brasileiro negou
peremptoriamente que houvesse ocorrido qualquer contraveno
do acordo.
333
A deciso de retirar os marcos de fronteira foi transmitida,
imediatamente, ao governador Henry Light que respondeu que,
no momento, pouco poderia fazer j que Roberto Schomburgk
estava fora de contato. Acrescentou que no se deveria permitir
que o Brasil fzesse uma reivindicao ilegtima sobre o territrio
com base em gado extraviado. O territrio, reiterou, pertenceria
aos ndios.
334
O presidente do Gro-Par, que como j foi visto, no incio
de junho de 1842, havia ordenado ao brigadeiro Francisco Srgio
de Oliveira, a mais alta patente brasileira na Provncia e seu
comandante militar, que, se possvel, seguisse pessoalmente at a
fronteira com a Guiana inglesa, onde deveria reforar os efetivos
brasileiros e coordenar a defesa da regio,
335
logo aps cancelou
a ordem por causa da possibilidade de desordens civis associadas
s eleies que teriam lugar naquele ano,
336
e, finalmente,
repristinou-a aos 4 de agosto de 1842.
337
No h qualquer evidncia
sobre o efetivo dessa expedio, mas certamente no eram 500
homens, conforme fora previsto. A expedio militar brasileira,
sob o comando do brigadeiro Francisco Srgio de Oliveira, fez
um timo tempo, partiu de Belm, aos 11 de agosto,
338
subiu
os rios Amazonas, Negro e Branco, tendo entrado no forte So
Joaquim aos 12 de dezembro de 1842. O major Higino Jos
Coelho assumiu o comando da fronteira, e o capito Jos da Costa
Pereira fcou na chefa das tropas. O capito Leal foi destitudo de
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
151
todas as obrigaes militares, tendo permanecido apenas como
administrador das fazendas nacionais.
339
O brigadeiro Francisco Srgio de Oliveira descobriu que
So Joaquim era forte s no nome, e descreveu-o como sendo mais
um assentamento rural do que uma instalao militar. O forte se
encontrava em estado de runa, os sete canhes sem carretas, sem
nenhum dos equipamentos para faz-los atirar, e restava apenas
duas libras de salitre de pssima qualidade. Recomendou mudanas
na disposio do forte, e observou que o custo das reformas que
estavam sendo feitas seria reduzido por causa da patritica oferta do
frei Jos em fornecer a madeira e as telhas. A expedio se mudou
para a fazenda nacional, So Bento, e depois, para a misso do frei
Jos, aos 20 de dezembro de 1842.
O comandante fcou muito impressionado com o trabalho
missionrio de frei Jos, recomendou que o Presidente providenciasse
presentes para os ndios, para competir com os presentes oferecidos
pelos ingleses, e que enviasse pessoas que pudessem ensinar
habilidades tcnicas aos ndios. Com esses presentes, muitos dos
ndios, em pouco tempo, se converteriam ao catolicismo e se
tornariam uma mo-de-obra valiosa.
340
A expedio militar subiu o rio Tacutu, examinou os
marcos de fronteira colocados por Roberto Schomburgk, em vrios
lugares, mas no seguiu at Pirara, por respeito sua neutralidade.
As informaes sobre o que estava acontecendo em Pirara eram
obtidas por intermdio de um chefe indgena. Ficou-se sabendo que
a bandeira britnica ainda drapejava ali, e que as armas inglesas
ainda l permaneciam, em contraveno ao acordo. O brigadeiro
comentou que a terra que os ingleses queriam tomar era boa para
o gado, e que seria importante formar fazendas na regio.
341
No se sabe ao certo quando expedio deixou a regio,
mas, provavelmente, deve ter sido em meados de janeiro de 1843.
Ela ainda se encontrava no forte So Joaquim aos 8 de janeiro
de 1843, e o brigadeiro estava de volta a Belm, em meados
152
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
de fevereiro, quando apresentou seu relatrio ao Presidente da
Provncia.
Ao mesmo tempo em que a expedio militar brasileira
perambulava na regio, tambm l se encontrava a expedio
inglesa de fronteira. Roberto Schomburgk decidira dividir a
expedio; enquanto ele terminava o levantamento na fronteira
noroeste com um pequeno grupo, os demais membros deveriam
retornar a Pirara, onde o esperariam. Ricardo Schomburgk e
William John Fryer visitaram o forte em sua viagem de volta.
342
Ricardo Schomburgk e William John Fryer viram que
um trabalho considervel estava sendo desenvolvido para a
reconstruo do forte So Joaquim. William John Fryer relatou
que uma fora de cinqenta homens estava estacionada no forte
e que o major Higino Jos Coelho declarara que 100 operrios
estavam engajados na reforma, inclusive na remontagem do
armamento em novas carretas. William John Fryer acreditava que
o objetivo do brigadeiro Francisco Srgio de Oliveira, ao visitar as
aldeias indgenas, era o de recrutar mo-de-obra, sem a qual pouco
progresso poderia ser feito nas reformas.
O major Higino Coelho foi muito amigvel e corts. Mesmo
assim, o grupo ingls permaneceu por pouco tempo, e logo partiu
para Pirara. No caminho passaram pela fazenda do frei Jos, no
Tacutu, l chegando na vspera do Natal de 1842, e foi l que
fcaram sabendo da morte de Thomas Youd. No fnal de dezembro,
estavam de volta a Pirara, cuja populao estava agora reduzida
a uma velha mulher ndia e ao alemo Tiedge, que tinha sido
deixado para tomar conta das provises e do equipamento. Ali o
grupo acampou, espera da volta de Roberto Schomburgk, o que
deveria ocorrer s em abril de 1843.
343
No incio do ano de 1843, o major Higino Coelho e o
capito Antnio Leal vieram a Pirara, trazendo cartas do brigadeiro
Francisco Srgio de Oliveira endereadas ao governador Henry
Light. Uma dessas cartas era o protesto do Presidente do Par, de 1
o

TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
153
de agosto de 1842, contra a contnua demarcao de fronteira sem
a cooperao de comissrios brasileiros; ele pedia que os marcos
delimitadores fossem retirados. As outras cartas eram do prprio
brigadeiro Francisco Srgio de Oliveira. A primeira, escrita no dia
seguinte sua chegada ao forte So Joaquim, anunciava, formalmente,
sua visita e enfatizava sua natureza temporria. Informou, tambm, que
o major Higino Coelho era o novo comandante e tinha sido instrudo
para manter a harmonia e as boas relaes com os britnicos. A
segunda, de 28 de dezembro de 1842, era uma queixa de que sditos
ingleses ainda estavam explorando a regio, ao arrepio do que fora
acordado. Tambm enviou a Henry Light, presumivelmente em
resposta informao de que produtos ingleses estariam circulando
no Rio Negro, cpia das normas do governo a respeito do comrcio
com pases limtrofes, declarando que tinha esperanas de que, no
futuro, estas normas no fossem ignoradas.
344
O major Higino Coelho e o capito Antnio Leal disseram
aos britnicos que quatro comissrios brasileiros eram esperados
para breve, e que eles deveriam plantar marcos fronteirio desde
a serra de Pacarama, passando pelo monte Ana, at a foz do
Siparuni. O comentrio do governador Henry Light sobre isso
foi de que se os brasileiros se propunham a tomar essa atitude,
no estavam, conseqentemente, em posio de se queixarem das
atividades de Roberto Schomburgk.
345
Enquanto isso, Roberto Schomburgk havia chegado a
Georgetown, em fns de janeiro de 1843, para descobrir que ainda
no tinham decidido se o levantamento da fronteira oriental,
ao longo do rio Corentine, fronteira entre as Guianas inglesa e
holandesa, deveria ou no ser executado. O governador Henry
Light escreveu ao Colonial Offce, aos 30 de janeiro de 1843,
em tons exasperados, solicitando o apoio do Colonial Offce para
poder terminar a demarcao de todas as fronteiras, pois o acerto
da questo de fronteira seria de grande benefcio para os colonos,
in spite of themselves.
346
154
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Schomburgk tambm escreveu em apoio concluso do
levantamento da fronteira. Alegou que, j que tinha de voltar a
Pirara para providenciar a retirada dos marcos de fronteira e escoltar
os outros membros da expedio de fronteira para a costa, porque
lhes faltava a necessria experincia para atravessar as inmeras
e perigosas quedas do Essequibo com chances de sucesso, no
aumentaria muito os custos se voltasse por Corentine e, assim,
completasse o levantamento.
347
O Colonial Offce no encarou a questo do levantamento
de fronteira como prioritrio. O Tesouro havia escrito ao
Colonial Offce, aos 30 de setembro de 1842, recomendando que
o levantamento fosse totalmente interrompido, se a Colnia no
contribusse com sua cota. O Colonial Offce s respondeu aos
5 de janeiro de 1843, quando concordou em que o levantamento
da fronteira com os holandeses no deveria ser executado, mas
argumentou que o levantamento no era apenas do interesse da
Colnia, pois era, tambm, uma questo militar. A menos que os
limites fossem demarcados, em um trabalho nico e defnitivo,
poderia haver necessidade de repetidas e caras operaes militares.
O Colonial Offce achava que o governo ingls deveria pagar pela
execuo de clculos e mapas, e pela conduo das negociaes
com o Brasil e com a Venezuela. O Tesouro respondeu, em 28
de janeiro, declarando que embora aceitasse as despesas do
levantamento das fronteiras com o Brasil e a Venezuela, o mesmo
no aconteceria com a expedio ao Corentine, a menos que a
Colnia pagasse sua parte. O Colonial Offce retrucou dizendo que
o governador Henry Light havia confrmado, recentemente, que a
Colnia ainda se recusava a contribuir.
348
A chegada, aos 6 de maro, do ofcio de Henry Light, datado
de 30 de janeiro de 1843, reavivou a questo e desencadeou uma
intensa troca de ofcios. O Colonial Offce no havia decidido o
que fazer, mas, fnalmente, foi levado a tomar uma deciso, graas
a um outro comunicado do governador Henry Light, datado de
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
155
15 de fevereiro, declarando que havia dado permisso a Roberto
Schomburgk para prosseguir o levantamento da fronteira ao longo
do rio Corentine, e que Roberto Schomburgk havia partido no
dia anterior. Um anexo a esse ofcio dizia: You will see that the
Governor has superseded any further question as to the prosecution
of Mr. Schomburgks researches
349
. O Tesouro, aos 21 de maro
de 1843, reiterou sua posio frmada aos 28 de janeiro prximo
passado, mas foi informado, no mesmo dia, de que o levantamento
havia prosseguido. Como conseqncia, concordou, aos 3 de abril
de 1843, em pagar, integralmente, pela delimitao completa das
fronteiras da Guiana inglesa.
350
Roberto Schomburgk chegou a Pirara aos 24 de maro
de 1843. Havia recebido instrues para remover os marcos
de fronteira, embora o governador Henry Light houvesse,
ironicamente, escrito ao Colonial Offce:
The trees will remain on which these marks have been cut, ...
and the presumption of title to the territory be still in existence.
Let the Brazilian Government show a counter title if it can.
351
Roberto Schomburgk encontrou os outros membros de seu
grupo em boa sade. O templo catlico, erigido por frei Jos estava em
runas; restavam poucos ndios. Ainda no havia notcias da chegada
do comissrio brasileiro; frei Jos era esperado em Pirara para uma
visita, a qualquer dia, e corria o boato de que o governo brasileiro
havia mandado um padre para residir em Pirara, com o objetivo de
catequizar os indgenas. A varola, que chegou junto com os barcos que
vieram recolher as tropas, dizimou os macuxis e, agora, se espalhava
em direo a Wapishiana. Uma das primeiras coisas que fez Roberto
Schomburgk foi mandar William John Fryer com as cartas (as respostas
de Henry Light ao presidente do Par e ao brigadeiro Oliveira) ao forte
So Joaquim, e com ordens para apagar os marcos de fronteira ao longo
dos rios Ma e Tacutu; o que foi devidamente executado.
352
156
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
O major Higino Coelho e o capito Antnio Leal visitaram
Pirara para prestar respeitos, aos 16 de abril de 1843. O major
Higino Coelho relatou, em um relatrio ao presidente do Gro-
Par, datado de 22 de abril de 1843, que os marcos fronteirios
haviam sido removidos; que, quando chegaram aldeia de Pirara,
a bandeira britnica l drapejava, mas que, no dia seguinte, antes
de partirem, a bandeira brasileira havia sido hasteada e saudada por
salva de morteiros. Esse relatrio foi publicado no jornal paraense
Treze de Maio, aos 8 de julho de 1843, dando motivo a queixas
diplomticas, pois tanto Ricardo Ryan, em Belm, como Hamilton
Hamilton, no Rio de Janeiro, interpretaram como se a bandeira
brasileira houvesse substitudo a inglesa. Entretanto, no relatrio
isso no sugerido, e o mais provvel, as bandeiras foram hasteadas
conjuntamente, em respeito neutralizao da rea.
353
Roberto Schomburgk soube, por intermdio do capito
Antnio Leal, que havia farinha de mandioca disponvel no Forte
So Joaquim e mandou William John Fryer comprar dez cestos.
Na sua volta, William John Fryer veio com a informao de que
o coronel Joo Henrique de Matos fnalmente havia chegado, na
semana anterior, e trazia uma carta do coronel Matos endereada a
Roberto Schomburgk, na qual aquele lamentava no poder visitar a
aldeia de Pirara, tendo em vista o baixo nvel das guas do Tacutu.
O coronel Joo Henriques de Matos e Roberto Schomburgk nunca
se encontraram, j que este partiu em 30 de abril de 1843 para o
levantamento do Corentine e no mais voltou ao Pirara.
354
Quando o coronel Joo Henrique de Matos chegou ao
forte So Joaquim, cerca de quatorze meses depois de sua partida
de Belm, ele j havia sido demitido da comisso de fronteira
brasileira, embora no soubesse disso. Notcias, no muito bem
explicadas sobre Matos, chegaram ao conhecimento do presidente
do Gro-Par, em dezembro de 1842. Ele recebeu do ministro
brasileiro em Londres, o conselheiro Marques Lisboa, relatrio
colocando em dvida a lealdade de Matos. Parece que Matos
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
157
era aparentado com ingleses, por casamento, e que uma carta
sua contendo informaes inexatas, que prejudicariam a causa
brasileira, estava em mos dos britnicos.
355
quase certo que esta carta foi a que o coronel Matos
escreveu de Manaus, em 28 de maro de 1842, mulher que, por
sua vez, permitiu ao cnsul britnico, Ricardo Ryan, fazer uma
cpia. Ela contm uma descrio um pouco deturpada da ocupao
de Pirara, provavelmente extrada do relato do frei Jos. Em si,
parece bastante incua, mas deixa sem resposta a questo de por
que a mulher de Matos passou a carta ao cnsul ingls. A outra coisa
surpreendente que o prprio Ricardo Ryan considerou a carta
como uma confrmao da declarao, feita nos protestos formais
do Presidente, de 2 e 6 de maio, de que Pirara tinha sido ocupada.
Isso sugere que o prprio cnsul Ricardo Ryan era to ignorante
do que estava acontecendo como as autoridades do Gro-Par.
356
O Presidente fcou preocupado, achando que isso poderia,
de alguma forma, fazer parte de uma trama mais ampla dos ingleses
para desestabilizar a situao e fornecer justifcativa para outros
avanos ao territrio brasileiro, o que ligava no apenas o cnsul
Ryan e o coronel Matos, mas tambm frei Jos que, o Presidente
fcara sabendo, tinha ameaado, em cartas dirigidas ao Vigrio-
Geral do Alto Amazonas, passar para o lado dos ingleses e assim
superar suas difculdades materiais. A reao de Rodrigo de Sousa
da Silva Pontes foi de tentar se livrar de todos eles. Em dezembro
de 1842, escreveu a Londres e ao Rio de Janeiro, queixando-se das
atividades do cnsul Ryan, e dizendo que o relatrio deste ltimo,
narrando que as tropas brasileiras estavam a caminho para expulsar
os ingleses de Pirara, era o tipo de informao que justifcaria outras
invases pelos ingleses. Terminava solicitando a substituio de
Ricardo Ryan na chefa do consulado ingls em Belm.
Rodrigo da Silva Pontes no achava que as relaes de
afnidade do coronel Joo Henrique de Matos, em si, fossem motivo
sufciente para demiti-lo, mas no tinha confana na habilidade do
158
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
coronel para exercer suas funes. Por isso, usando a doena de
Matos como pretexto, o demitiu da comisso de fronteira, a partir
de 16 de dezembro de 1842.
357
Enquanto livrar-se de Matos provou ser, relativamente,
fcil, Rodrigo da Silva Pontes considerava o frei Jos um problema
diferente; no havia ningum para substitui-lo; ademais, o
Presidente da Provncia tinha pssimo conceito dos padres do Par.
O de que a Provncia precisava, seriamente, era do trabalho de
algum missionrio que merecesse esse nome. Alm disso, Pontes
deveria ter cuidado, pois mesmo que o frei Jos no possusse mais
a infuncia popular de antes, deveria ser respeitado como uma
pessoa ousada e empreendedora.
358
O ministro brasileiro em Londres tambm se envolveu,
nessa poca, com o problema de Pedro Joaquim Ayres, embora no
fque claro por que razo. Ele escreveu, em 12 de outubro de 1842,
Misso Diplomtica da Venezuela, em Londres, avisando-os de
que Pedro Joaquim Ayres, que se encontrava, naquele momento, em
seu pas e tinha uma reputao muito ruim no Par, estava mantendo
relaes duvidosas com pessoas que so nossos inimigos seus
e nossos. Ele havia planejado um ataque ao forte So Joaquim, e
as precaues que os brasileiros tinham tomado contra tal ataque
ofenderam os ingleses, que poderiam tirar vantagem da situao
para adiar a evacuao de Pirara. O ministro estava certo de que
seus colegas venezuelanos entenderiam que a conduta impensada
de Ayres poderia criar srias complicaes, se que j no o tivesse
feito. Uma cpia da carta foi enviada ao presidente Rodrigo da Silva
Pontes, que respondeu, em fns de maro de 1843, agradecendo
o conselheiro Marques Lisboa por seu denodo em reforar a
segurana e tranqilidade do Imprio.
359
Ao chegar no Alto Rio Branco, o coronel Joo Henrique
de Matos foi, inicialmente, ao rio Uraricoera, para visitar a misso
de Frei Jos, na serra do Banc, onde foi submetido ao usual
rosrio de queixas do padre sobre sua triste condio, doena
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
159
crnica, idade avanada e falta de assistncia. Mais uma vez, frei
Jos foi sufcientemente persuasivo sobre o potencial da misso
se conseguisse alguma ajuda, pois o coronel Matos aceitou suas
reivindicaes transmitindo, ao presidente do Gro-Par, a lista de
suas necessidades e de seus infortnios.
360
Depois de voltar ao forte, o coronel Matos visitou Pirara,
onde se encontrou com alguns membros da expedio de fronteira
de Roberto Schomburgk que l permaneciam. Matos, a quem
Ricardo Schomburgk descreveu como um homem de cabea branca
e de idade muito avanada para poder cumprir suas obrigaes,
tinha 59 anos, e parece ter passado uma boa parte do tempo em
Pirara. O relacionamento era amigvel. Ricardo Schomburgk se
refere s muitas horas de lazer que passaram juntos. Nas vsperas da
sua partida defnitiva de Pirara, a comisso de fronteiras inglesa em
um esforo especial para homenage-lo preparou-lhe um magnfco
jantar, como j haviam oferecido, em circunstncias anteriores, ao
capito Leal e ao frei Jos.
361
No obstante o excelente relacionamento que manteve com
os ingleses, como alis todos mantiveram, o coronel Joo Henrique
de Matos no foi bem-sucedido em seus esforos. William John
Fryer e Ricardo Schomburgk logo perceberam que o coronel Matos
no trouxera consigo nenhum instrumento prprio para realizar
levantamentos topogrfcos, e que tentava insistentemente obter as
anotaes dos ingleses. William John Fryer contou que se recusou
a passar-lhe qualquer informao, mas Ricardo Schomburgk
alegou que os brasileiros receberam informaes propositadamente
falsas.
362
O coronel Matos tambm fracassou em suas tentativas de
persuadir o chefe macuxi, Basiko, a jurar fdelidade ao Brasil,
oferecendo como atrativo, um beautiful gold and silver spangled
uniform and polished sword
363
. Basiko preferiu acompanhar os
ingleses a Georgetown, para ali receber, por recomendao de
Roberto Schomburgk, das mos do governador a beautifully
160
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
ornamented chieftains staff, and a large printed patent of offce
364
.
Ricardo Schomburgk admitiu ter fcado perplexo com as relaes
brasileiras-indgenas, notando que Matos no trazia nenhuma
mercadoria com a qual pudesse pagar os ndios por sua ajuda, mas
esperava que estes prestassem servio sem recompensa.
365
Embora o coronel Matos relatasse que havia passado
algum tempo nas proximidades de Pirara, fez apenas uma breve
referncia ao encontro com os membros da comisso de fronteira
inglesa. Na verdade, o coronel Matos declarou, apenas, que teve de
voltar ao forte para buscar provises depois de constante trabalho
e privaes. Foi nesse momento que a ordem de sua demisso da
comisso de fronteira lhe foi entregue. Assim instrudo, voltou a
Belm, chegando l aos 3 de outubro de 1844, e, no ano seguinte,
apresentou seu longo relatrio.
366
O relatrio sobre o Alto Rio Branco, do coronel Joo
Henrique de Matos, diverge em vrios pontos, daquele feito pelo
brigadeiro Francisco Srgio de Oliveira, que estivera no local
poucos meses antes. De acordo com o coronel Matos, a reforma
do forte havia comeado aos 17 de dezembro de 1842, com
dois pedreiros, dois carpinteiros e dois ferreiros. Entretanto, os
pedreiros desertaram e foram substitudos por dois soldados do
destacamento. O soldo dos soldados estava trinta e sete meses
em atraso, e as deseres no eram raras.
367
Na ocasio de sua
partida, havia apenas dois carpinteiros e um pedreiro trabalhando, e
a reforma estava quase parada por falta de material de construo.
O major Higino Coelho pediu para ser removido de seu posto, e o
capito Costa Pereira, comandante do destacamento, fora chamado
de volta. Esses dois ofciais seriam substitudos por um ofcial mais
novo, tenente Felisberto Antnio Corra de Arajo.
368
Em seu relatrio, o coronel Matos fez longas consideraes
sobre a decadncia econmica e militar em que se encontrava o Alto
Amazonas. Em particular, observou o drstico declnio no nmero
de gado e de cavalos pertencentes ao Estado, de 3.000 reses e 2.000
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
161
cavalos, em 1838, para 500 ou 600, e 150, respectivamente, em
1843.
369
Atribua parte disso m administrao, mas tambm
corrupo e ao escandaloso comportamento dos administradores,
entre os quais foi arrolado, com especial nfase, o capito Antnio
de Barros Leal, acusado, entre outras irregularidades, de vender
gado para proveito pessoal, de apropriao de gado para formar
uma fazenda em nome de sua flha e de vender aos ingleses farinha
de mandioca e carne seca que seriam provises do forte. Frei Jos
dos Santos Inocentes foi tambm acusado de pedir emprestado
ao Estado um considervel nmero de reses.
As dvidas acerca de sua lealdade, que acabaram levando
sua demisso da comisso de fronteira, no parecem ter tido
conseqncias srias em sua carreira. O coronel Joo Henrique
de Matos, antes de morrer, em agosto de 1857, seria nomeado
Comandante militar do Alto Amazonas, de 1847 a 1848, e vice-
presidente do Amazonas, logo aps a criao da Provncia em
1852.
370
O jantar da expedio de fronteiras inglesa com o coronel
Joo Henrique de Matos, na ltima noite da estada da equipe inglesa
em Pirara, foi o ltimo encontro direto entre os dois lados, no
incidente. O relacionamento entre brasileiros e ingleses, em geral,
foi caracterizado pela cortesia e, muitas vezes, pela cordialidade,
a ponto de Roberto Schomburgk chegar a escrever:
I have been on the best understanding with the authorities at
So Joaquim even with Leal whose shrewdness and cunning
must be fully acknowledged politeness is a cheap kind and I
pay him in compliments which he returns in fowery speeches
and sentiments.
371

Houve momentos em que os nimos se exaltavam, mas
todos se controlavam e procuravam se mostrar polidos e corteses.
Desde o primeiro encontro de Roberto Hermann Schomburgk com
162
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
o pequeno destacamento militar brasileiro estacionado em Pirara,
passando pelos encontros entre Thomas Youd com o frei Jos
dos Santos Inocentes e com o capito Antnio de Barros Leal, as
freqentes visitas de Roberto Schomburgk ao Forte So Joaquim,
at o derradeiro encontro da expedio inglesa de delimitao de
fronteira com o comissrio brasileiro, coronel Joo Henrique de
Matos, a tnica sempre foi demostrar civilidade e superar as bvias
difculdades de comunicao com boa vontade. Isso, no entanto,
no dissipou as desconfanas e as divergncias existentes entre
os dois grupos.
Os britnicos revelaram-se mais bem equipados do
que os brasileiros e faziam questo de exibir isso, com
estudada hospitalidade, quando recebiam os brasileiros em seus
acampamentos. Essa relativa abundncia era, claramente, atraente
aos brasileiros e era tentadora para frei Jos dos Santos Inocentes,
j cansado da misria em que vivia. Outrossim, propiciou uma
fonte de produtos por meio do comrcio.
O abandono de Pirara pelos ndios, que havia se iniciado
com a partida do reverendo Thomas Youd, aumentou com a
evacuao dos militares, a ponto de, em fns de 1842, alm de um
membro da expedio de delimitao de fronteira inglesa, a nica
pessoa que ainda residia no local era uma ndia idosa. Depois, no
ms de maio de 1843, um incndio acidental destruiu parte da
aldeia, inclusive o templo catlico, a cabana do falecido Thomas
Youd e vrias ocas. Quando Ricardo Schomburgk visitou o lugar
pela ltima vez, em junho de 1843, assim o descreveu:
the village rapidly hurrying, dreary and desolate, to absolute
decay. Deserted by all its residents, a large proportion of
the houses already tumbled down, and those still upstanding
surrounded with a wanton increase of weed and bush, and the
wide streets once more surrendered to the absolute sway of rank
vegetable growth, the last vestige of Life bade farewell with us to
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
163
the spot that once had been so full of it, that but a year ago had
still raised in everybody such glorious hopes, that was doomed to
utter ruin by the death of the one man whose energies had called
its prosperity into being.
372

Ironicamente, entretanto, uma grande cruz levantada por
frei Jos, usada como smbolo das misses religiosas catlicas,
e que Thomas Youd tentara derrubar assim que voltara a ocupar
Pirara, no que fora impedido pelo tenente Bingham, que via nessa
ao uma provocao desnecessria aos brasileiros, ainda estava
de p.
373
O grupo da expedio de fronteira chegou a Georgetown
em fns de junho de 1843, mas Roberto Schomburgk e Edward
Goodall s voltaram em 13 de outubro daquele ano, depois da mais
dura jornada de todo o levantamento de fronteira. Os membros da
expedio fcaram l, completando os clculos e os mapas, at 19
de maio de 1844, quando tomaram o navio postal para a Inglaterra,
onde chegaram em 25 de junho de 1844.
374
Era o momento dos cumprimentos. O governador Henry
Light cumprimentou as autoridades do Colonial Offce pela bem-
sucedida concluso do levantamento, referiu-se ao perigo e ao
cansao dos envolvidos, e de seu prprio papel disse que but for
the fortunate command I had, of funds independent of the colonists,
must have been long delayed, or perhaps have totally failed
375
.
Roberto Hermann Schomburgk recomendou Goodall pelo zeal
and diligence no desempenho de suas obrigaes, e William John
Fryer por sua exemplary conduct. O Colonial Offce enviou seus
agradecimentos ao governador Henry Light, e a Roberto Hermann
Schomburgk, extensivo aos demais membros da comisso de
fronteira for the exertions which have been made by you and
them in carrying forward the objects of it [the survey] under
circumstances of diffculty.
376
. Foi, entretanto, Roberto Hermann
Schomburgk quem recebeu os maiores elogios. Um comunicado
164
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
do Colonial Offce registra: I believe that no man has undertaken
more in the Public Services from the pure love of science and with
a moderate pecuniary recompense.
377
. Lorde Stanley, do Colonial
Offce, querendo prestar a Roberto Schomburgk uma homenagem
pblica, recomendou rainha Vitria sua sagrao como cavaleiro,
o que de fato ocorreu em dezembro de 1844.
378
II. PRIMEIRAS GESTES OFICIAIS BRASILEIRAS PS-NEUTRALIZAO
Com o territrio neutralizado, o responsvel pela pasta dos
Negcios Estrangeiros do Brasil, o visconde de Sepetiba, tomou
duas medidas para assegurar e fortalecer a posio brasileira na
regio: procurou estreitar suas relaes com a Venezuela, que
tambm se sentia prejudicada com a linha fronteiria proposta por
Schomburgk, e remeteu um grupo de ofciais engenheiros para
estudar detidamente a geografa local.
No Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros
referente a 1843, apresentado pelo visconde de Sepetiba, l-se
que o governo imperial, desejoso de estreitar suas relaes com
diversos pases da Amrica do Sul, nomeara um Encarregado de
Negcios em Assuno, Sucre e Caracas. Miguel Maria Lisboa
foi o primeiro representante do Imprio na Venezuela. Em 1841,
a Venezuela convidou o Brasil e a Nova Granada para tratarem de
seus limites. Da, a primeira misso de Miguel Maria Lisboa, em
1842, a Caracas. Mas no levava apenas o propsito de ajustar um
tratado de limites; fora instrudo a estabelecer algo parecido com
uma frente comum contra as pretenses de Roberto Shomburgk
na Guiana. A misso de Miguel Maria Lisboa no foi bem-sucedida,
pois no conseguiu celebrar um tratado de limites aceitvel a ambas
partes.
379
A segunda iniciativa de Sepetiba consistiu em conseguir que
a Marinha despachasse, em 1843, para as guas do rio Branco, no
desempenho de misso de reconhecimento, as corvetas de guerra
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
165
Ttis e Guapiassu. A bordo desta ltima, que zarpou de Belm
do Par aos 28 de julho de 1843, seguiu a Comisso de Limites
entre o Imprio e a Guiana inglesa, que fora criada por decreto
aos 4 de maio de 1843, e cujos membros eram: tenente-coronel de
engenheiros Frederico Carneiro de Campos, Primeiro Comissrio
e Chefe da Comisso; capito de engenheiros Inocncio Veloso
Pederneiras e o engenheiro Pedro Taulois.
380
No Relatrio do Ministrio dos Negcios Estrangeiros,
referente a 1845, o ento ministro de estado, Ernesto Ferreira
Frana, assinalou, in verbis:
Relativamente questo da nossa Fronteira do Rio Branco
com a Guiana inglesa, se bem que o Governo Imperial tivesse
exato conhecimento dos terrenos, que se disputavam, contudo,
para mais frmar o seu direito, nomeou uma comisso de ofciais
engenheiros para examinar esses terrenos, e teve a satisfao de
ver que eram justas as suas pretenses vista das mais minuciosas
informaes e excelentes mapas topogrfcos que apresentou
aquela hbil e zelosa comisso.
381
Mas essa no foi a composio original da comisso de
fronteiras brasileira. Inicialmente haviam sido nomeados dois
comissrios, o tenente-coronel Adolfo Frederico de Seweloh e o
capito do corpo de engenheiros Inocncio Veloso Pederneiras.
Eles desembarcaram em Belm em novembro de 1842, mas, em
maio de 1843, o cnsul ingls em Belm, Ricardo Ryan, declarou
que os dois ainda estavam na cidade de Belm, aguardando
ordens do Rio de Janeiro. Ricardo Ryan declarou duvidar de que
o governo brasileiro tivesse alguma real inteno de permitir que
eles prosseguissem.
O presidente do Gro-Par declarou, em abril de 1843, que
os comissrios estavam adiando sua partida a fm de no chegarem
ao rio Branco em uma estao pouco propcia ao desenvolvimento
166
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
de seus trabalhos. Ademais, surgiram problemas outros. Mais uma
vez, levantavam-se dvidas quanto viabilidade de se fazer um
levantamento srio com os instrumentos de um dos comissrios,
capito Inocncio Veloso Pederneiras, e vrias crticas foram feitas
ao outro, tenente-coronel Adolfo Frederico de Seweloh. Ademais,
o jornal O Paraense, perguntava por que um alemo, o tenente-
coronel Adolfo Frederico de Seweloh, e no um brasileiro, havia
sido escolhido para a misso, e lembrava seus leitores que Roberto
Schomburgk tambm era alemo. Indagava, tambm, a razo de o
tenente-coronel Adolfo Frederico de Seweloh freqentar a casa do
cnsul britnico
382
; essa ltima indagao adquiria consistncia na
medida em que o cnsul ingls comentava que as informaes que
possua sobre os progressos, ou a falta deles, da comisso brasileira
haviam sido relatadas pelos seus prprios membros. Acrescente-
se ainda o fato de, ao que tudo indica, os dois comissrios no se
darem bem.
Ainda assim, a comisso de fronteiras brasileira partiu aos
21 de maio de 1843, mas nem bem havia sado quando o presidente
do Gro-Par recebeu do Ministrio da Guerra ordens para chamar
de volta o tenente-coronel Adolfo Frederico de Seweloh, j que
este havia sido demitido. A razo de sua demisso fora ter feito
queixa ofcial sobre seu baixo salrio, o que o tornara suspeito
para participar de uma comisso to importante. O Presidente da
Provncia cumpriu a ordem e determinou que o capito Inocncio
Veloso Pederneiras aguardasse, em Santarm, dois novos
comissrios nomeados. Seriam eles o tenente-coronel Frederico
Carneiro de Campos, que deveria chefar a comisso, e o engenheiro
Pedro Taulois. Esses dois comissrios chegaram a Belm, no vapor
Guapiassu, aos 11 de julho de 1843, e partiram no mesmo barco
para Manaus, no dia 28 do mesmo ms.
383
O relatrio ofcial da comisso de fronteira brasileira, datado
de 26 de julho de 1844, do Rio de Janeiro, bastante sucinto, no
fornecendo detalhes sobre a viagem.
384
Mas nas notas topogrfcas
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
167
de Frederico Carneiro de Campos sobre o Pirara, redigidas aos 26
de agosto de 1854, dez anos aps a assinatura do relatrio ofcial
da comisso de fronteira, o chefe da comisso declarou que, em
julho de 1843, a aldeia de Pirara se resumia a uma capela e quatorze
ocas, todas em estado de deplorvel runa.
385
Entretanto, parece
que a comisso no passou muito tempo na rea, e, mais tarde, foi
dito que tudo que fez foi corrigir os mapas dos levantamentos do
sculo XVIII.
386
III. INCIDENTES NA FRONTEIRA PS-NEUTRALIZAO
O mais rumoroso caso ocorrido no local, nos primeiros anos
aps a partida das expedies delimitadoras de fronteira, e que
voltou a chamar a ateno para aquela fronteira, foi um assassinato,
ocorrido no territrio contestado, em outubro de 1843. Quando o
relato desse incidente chegou s autoridades, tornara-se bastante
fantasioso. Uma declarao sob juramento, feita aos 31 de outubro
de 1843, por um colono ingls radicado na Guiana inglesa, Nicholas
Fallon Huggins, que estava de passagem pelo Alto Essequibo, a
principal fonte de informao do ocorrido. Nele se l:
That on Friday the 13
th
October 1843 a man named Simon acting
Captain of the Macusi Tribe, came to the Waraputa Mission to
Report to the Minister Mr. James Pollitt, that the Portuguese had
killed an Indian named Charles, formerly a servant to the Rev
d
Mr.
Youde and also inficted three severe wounds on an Indian woman
(name unknown) and pursued others from their dwellings, and for
what Purpose the Reporter never enquired but supposes that it
must be their design to capture and bring them into slavery. The
Reporter states also that he was informed that the said Portuguese
has been waiting from time to time for the Minister Mr. James
Pollitt, hearing that it was his intention to visit that Post, and they
said, that if he came there, he should never return.
387
168
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Baseado nisso, Pollard, secretrio do Comit Correspondente
da Igreja Missionria, relatou, em novembro de 1843, que os
brasileiros tinham feito uma nova incurso escravagista no territrio
neutralizado e levado alguns ndios, dos quais um havia sido
assassinado e outro ferido. O ndio assassinado seria um antigo
ajudante do reverendo Thomas Youd, chamado Charles.
O relatrio de John Bernau, endereado ao bispo anglicano
da Guiana, redigido mais tarde, porm naquele mesmo ms,
apresenta outra verso dos fatos. No segundo relatrio no
existe qualquer meno de brasileiros levando indgenas. Nessa
segunda verso, que o missionrio declara ter ouvido, foi Evaristo,
conhecido por on account of his treacherous conduct in the late
expedition
388
, quem cortara a garganta de um ndio macuxi ferindo
duas mulheres da mesma tribo. John Bernau disse que no estava
claro se Evaristo estaria obedecendo a ordens superiores, mas diz
que ouviram Evaristo declarar que we seek occasion to fght with
the English
389
. Um ms mais tarde, ele acrescentou mais detalhes,
e declarou que os parentes do ferido haviam atirado em Evaristo,
por vingana.
390
O governador Henry Light sugeriu que essa questo deveria
ser tratada pelo governo ingls e que protestos deveriam ser feitos
no mais alto nvel, caso se pretendesse a cessao de abusos contra
os ndios na zona neutralizada. Props tambm ao bispo da Guiana
que algum deveria fcar em Waraputa, j que a presena de um
missionrio ajudaria a evitar mais opresses e disperso de ndios.
O bispo pediu a John Bernau para enviar um de seus ajudantes,
Mr. Christian, que, embora no fzesse nenhuma objeo, chamou
a ateno para os gastos que seriam necessrios. John Bernau
props que: under such extraordinary circumstances, however,
his Excellency the Governor may, perhaps, have it in his power to
supply the means in order that his wish may be accomplished
391

Nenhum missionrio foi enviado a Waraputa, e nenhuma outra
ao foi tomada em relao a esse assunto.
392
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
169
A verso contida no protesto ingls, entregue s autoridades
brasileiras aos 20 de maro de 1844, que um sdito ingls, um
ndio macuxi, antigo ajudante de Youd, havia sido assassinado
por brasileiros. Alm disso, esses brasileiros haviam ameaado o
missionrio britnico, Sr. James Pollitt.
393
O ento ministro das relaes exteriores, Ernesto Ferreira
Frana, solicitou que o assunto fosse investigado e, em maio de
1845, o presidente do Par, Manuel Paranhos da Silva Veloso, deu o
retorno. Haviam sido recolhidos relatrios sobre o incidente da lavra
do tenente Felisberto Antnio Corra de Arajo, o novo comandante
do forte So Joaquim, e do frei Jos dos Santos Inocentes. O primeiro
visitou Pirara onde se encontrou com Charles, o ndio que diziam
ter sido assassinado. O chefe Basiko disse que no ouvira falar
desse assassinato e que, se tal fato tivesse acontecido, deveria ter
sido em Waraputa ou em outro lugar qualquer da Guiana inglesa,
onde havia desertores brasileiros.
394
Frei Jos forneceu um relato
mais completo e diferente do que havia acontecido. Em outubro de
1843, fora Evaristo Jos Teixeira quem tinha sido assassinado com
um tiro, por dois ndios que fugiram para Waraputa, procurando a
proteo do missionrio protestante. Frei Jos declarou que havia
ido pessoalmente a Pirara, naquela ocasio, para saber o que havia
acontecido. Acrescentou que o comandante do forte So Joaquim
estava seguindo estritamente as ordens recebidas do Presidente
da Provncia de que nenhum brasileiro residisse em Pirara. Tudo
estava tranqilo em Pirara, excepto o fato de desertores brasileiros,
acolhidos em Waraputa, sob a proteo do missionrio ingls,
estarem subindo o Rupununi e roubando gado brasileiro.
395
Assim,
esse incidente teve seu fm, com o governo brasileiro respondendo
ao agente diplomtico ingls que suas queixas no eram procedentes
e acusando a misso religiosa inglesa de Waraputa de homiziar
continuamente criminosos e desertores brasileiros.
396
Esse foi o principal incidente na regio nos anos
imediatamente seguintes neutralizao da regio. Frei Jos dos
170
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Santos Inocentes deixou defnitivamente o Alto rio Branco em 1846.
O sucessor de frei Jos morreu em 1851 e, embora outro padre
tivesse sido nomeado, a misso foi fechada em 1852.
397
A misso
de Waraputa tambm no sobreviveu por muito tempo. Depois da
partida e morte de Thomas Youd, em 1842, James Pollit foi indicado
para o seu lugar, em novembro de 1842. Foi uma nomeao curiosa.
James Pollit havia sido missionrio por vrios anos na Jamaica, e
sua sade fcara to abalada que lhe fora recomendado no mais
voltar a viver em clima tropical. James Pollit chegou misso
de Waraputa em abril de 1843, encontrando o local inteiramente
destrudo e virtualmente deserto. Ricardo Schomburgk o conheceu
l, no fnal de junho, e comentou as tristes condies em que
James Pollit e famlia estavam vivendo. Sua cunhada aproveitou
a oportunidade para escapar e acompanhou as canoas da comisso
de fronteira at Georgetown. O prprio James Pollit tambm no
fcou muito tempo, voltando a Georgetown em setembro. Este foi
o fm da misso de Waraputa. Em 1844, houve um breve interesse
em reviv-la. Foi proposta uma relocao em Omai, a jusante da
foz do Potaro e do segundo conjunto de cachoeiras do Essequibo, e,
embora o Governador tivesse aprovado a proposta, nada aconteceu,
porque o novo indicado, o assistente de John Bernau, Edmundo
Christian, voltou, doente, para a Inglaterra.
398
Mas a rea no foi completamente abandonada. John James
Lohrer, da Sociedade da Igreja Missionria, fez uma visita
regio do Rupununi em 1851. Em 1857, havia relatrios acusando
brasileiros de fazer ainda incurses com o objetivo de capturar
indgenas.
399
Em 1858, seriam apresentadas queixas ofciais do
governo ingls contra essas incurses brasileiras, cujo objetivo
seria escravizar indgenas.
400
Em 1868, Charles Barrington Brown viajou pela regio
durante a execuo de um levantamento geolgico. Na regio
do Pirara, ele encontrou as runas da aldeia e do forte Nova
Guin.
401
Visitou tambm o forte So Joaquim, onde quase nada
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
171
havia mudado. O local estava praticamente abandonado, mas
o comandante esperava, diariamente, a chegada de provises e
reforos para reformar o forte.
402
As mesmas expectativas de, pelo
menos, trinta anos antes.
Em 1883, os comissrios brasileiros encarregados da
demarcao das fronteiras brasilo-venezuelanas fizeram um
explorao no territrio compreendido entre os rios Cotingo
e Ma. Mas at o ano de 1888, nenhuma outra nota de queixa
foi apresentada acerca de eventual quebra do status quo da rea
neutralizada. Naquele ano, a legao inglesa no Rio de Janeiro
apresentou nota de protesto contra a visita que o Presidente da
Provncia do Amazonas, o coronel Francisco Antnio Pimenta
Bueno, fzera a Pirara.
403
Em sua resposta, o ministro de estado das
Relaes Exteriores, Rodrigo Augusto da Silva, respondeu que o
Presidente da Provncia fzera a viagem em carcter estritamente
particular, no permanecendo na regio por mais de quarenta e
oito horas. Ademais, ajuntou o Ministro e Secretrio de Estado,
o Presidente do Amazonas constatou que os ingleses haviam
instalado comerciantes na margem esquerda do rio Rupununi, ou
seja, dentro da rea em litgio, que l havia dois agentes do governo
colonial e um professor, que instalara uma escola em territrio
incontestavelmente brasileiro, fora da rea litigiosa, na fazenda
nacional de So Marcos. Em todo caso, declarava que o Presidente
da Provncia havia recebido ordens de no mais se deslocar para
aquela regio, no obstante o Ministro brasileiro declarar que as
infraes inglesas ao acordo de neutralizao se confguravam
muito mais graves.
404
Em 1896, o ministro extraordinrio e plenipotencirio do
Brasil em Londres, Joo Arthur Souza Corra, apresentou nota ao
Governo ingls chamando ateno para o fato de o Governo colonial
ter publicado, aos 25 de abril de 1896, em sua gazeta ofcial, projeto
de regulamento que repartia a Guiana em distritos, com a fnalidade
de entreg-los a companhias exploradoras de ouro, e de um desses
172
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
distritos compreender as margens do Rupununi.
405
A resposta do
governo ingls, considerada satisfatria, foi a seguinte:
La descripton ne comprend pas ncessairement le cours entier
de lEssequibo ou toute ltendue et le nombre total de ses
tributaires, et jespre que le Gouvernement Brsilien acceptera
cette interprtation comme la seule qui puisse etre donne la
troisime clause de ces rglements.
406
Em 1897, j em curso as tratativas que levariam ao tratado
de arbitramento do litgio territorial, o governo ingls ofereceu nota
contra o costume de vaqueiros brasileiros levarem seus rebanhos
para pastarem sur territoire anglais.
407
A resposta brasileira foi
de que tropas brasileiras pastam naqueles cerrados desde o sculo
XVIII, conforme havia atestado o prprio Schomburgk em seus
relatrios publicados pela Real Sociedade Geogrfca e que os
criadores brasileiros tm tanto direito a levar seus rebanhos para
ali pastarem como os deux ou trois leveurs et commerants
anglais.
408
Em 1898 denunciado o mais grave dos pequenos confitos
fronteirios, que, at ento, tinham tido vez naquela distante
fronteira. Dessa vez, um funcionrio pblico ingls, Michel Mac
Turk, dizendo-se ofcialmente autorizado pelo Governo de Sua
Majestade Britnica, adentra no contestado com toda a solenidade
e aparato estatal para submeter a regio ao controle ingls.
409
De acordo com as memrias inglesas entregues ao rbitro
italiano em 1903, a origem das andanas de Michel Mac Turk datava
de maio de 1896, ocasio em que o Governo da Guiana inglesa teria
tomado cincia de que brasileiros estariam estabelecendo fazendas
a leste do rio Tacutu. Tais notcias lhe teriam sido transmitidas
por Montagu Flint, sdito ingls estabelecido na regio, que se
encontrava em litgio com os fazendeiros brasileiros existentes na
rea. Como resposta a esse informe, o Governador ingls enviou,
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
173
em julho de 1897, na qualidade de comissrio especial da Colnia,
encarregado da administrao do distrito do Essequibo, Michel Mac
Turk, com a misso de fazer um relatrio da situao da regio.
Michel Mac Turk deixou o rio Massaruni aos 29 de
novembro de 1897, desembarcando no contestado em 16
de dezembro, tendo mais precisamente desembarcado na
localidade chamada Quimata. Ali convocou uma assemblia de
ndios que, segundo seu relatrio, se declararam todos sditos
ingleses e invocaram a proteo inglesa contra os brasileiros
que faziam seus rebanhos pastarem em suas terras. O comissrio
aproveitou a ocasio para, com a autoridade de que o governo
ingls o havia investido, nomear um dos chefes indgenas
locais Capito dos Macuxis, entregando-lhe o documento de
nomeao, previamente assinado pelo Governador, e fundando
ali um posto de vigilncia (post-holder). Em seguida, Michel
Mac Turk dirigiu-se ao rio Tacutu, aonde chegou aos 25 de
dezembro de 1897. Ali procurou visitar todos os estabelecimentos
existentes ao norte e a leste do Tacutu. Recebeu uma petio de
fazendeiros ingleses laquelle plusieurs Brsiliens dclarrent
quils staient associs
410
, solicitando a concesso formal
das terras por eles habitadas. Aos 7 de janeiro, Michel Mac
Turk reuniu em Dadad os ndios e os fazendeiros locais, dont
tous, trois exceptions prs, se disaient Brsiliens
411
. Nessa
reunio, o comissrio declarou que todos os que habitavam a
leste do Tacutu deveriam se submeter s leis inglesas e todas as
eventuais queixas deveriam ser feitas ao Governador ingls de
Georgetown, sendo, por conseqncia, irregular qualquer busca
de interveno de autoridades brasileiras situadas no forte So
Joaquim. Na ocasio nomeou un certain Ambrsio capito
e ofcial de paz de Tawar-wow. Fundou um segundo posto em
Dadad, situado na margem oriental do Tacutu e designou M. H.
P. C. Melville, que estava estabelecido na regio desde 1891,
como seu guardio.
412
174
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
A atuao de Michel Mac Turk recebeu plena aprovao do
Governador ingls que, em despacho datado aos 15 de fevereiro
de 1898, assim defniu as atividades de seu funcionrio:
Cet offcier actif et zl semble avoir accompli la tche diffcile
et laborieuse qui lui avait t confe de la mme faon habile et
complte qui lui est habituelle. Il a russi dissiper tout sentiment
de mfance chez les habitants du district, indignes ou autres. Il
a obtenu de ceux quon nomme Rancheros, dont la majorit se
compose de sujets brsiliens, une reconnaissance de fait de la
domination anglaise sur la rive droite de la rivire Tacutu, une
demande de permis doccupation des terres o ils se sont tablis,
et une promesse de payer une taxe juste et quitable pour lesdites
terres. Il me semble inutile den dire plus long sur limportance de
cet aveu de la souverainet anglaise de la part des colons et de leur
dsir de devenir des occupants reconnus du terrain sous le rgime
de la loi britannique.
413
A ativa atuao de Michel Mac Turk no contestado logo
chegou ao conhecimento do governador do Estado do Amazonas
que, incontinente, transmitiu a novidade ao Rio de Janeiro. Este,
por sua vez, ordenou ao seu representante em Londres, ministro
Joo Arthur Sousa Corra, solicitar do governo ingls a nulidade
de todos os ttulos conferidos por Michel Mac Turk, a desativao
dos postos por ele fundados e formal desautorizao de suas
atividades no contestado por serem bvios atentados ao acordo de
neutralizao da rea. O protesto foi apresentado oralmente aos 9
de fevereiro de 1898 e ratifcado, por escrito, aos 24 de fevereiro
do mesmo ano.
414
Aps troca de notas, em que o Governo ingls procurava
diminuir a importncia dos acontecimentos e declarava serem
provisrios os estabelecimentos fundados e no defnitivos os
ttulos concedidos, enquanto o representante brasileiro exigia a
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
175
imediata e integral desmobilizao dos fortes e a nulidade dos
ttulos, o governo ingls cedeu. Aos 31 de julho de 1900, o marqus
de Salisbury repetiu legao brasileira que o Governo ingls
adhrait sa rsolution de ne pas tablir de poste sur le territoire
revendiqu par les deux Parties.
415
Aos 11 de junho de 1900, o Brasil voltou a apresentar
nota de protesto contra nova visita do mesmo Comissrio Michel
Mac Turk regio contestada. De acordo com o nota brasileira,
o comissrio, que mais uma vez se apresentara como estando no
pleno exerccio de sua autoridade militar e policial, em uniforme
completo e com numerosa escolta de ndios e negros, e que fora,
como na viagem anterior, encarregado de inquirir acerca de uma
suposta infrao da neutralidade da rea por parte do Brasil sest
conduit comme si le territoire neutre appartenait de fait la Guyane
Britannique, ou comme sil avait pour mission de le rduire
lobissance.
416
A resposta de lorde Salisbury foi de que o governo brasileiro
estava mal-informado, que Michel Mac Turk no havia agido de
forma a infringir os possveis direitos do Brasil na regio; que o
governo ingls julgava indispensvel uma vigilncia contnua da
rea por parte das autoridades coloniais. Em todo caso, declarava
que a nica real possibilidade de objetar contra esses repetidos
mal-entendidos seria dar imediata continuidade s negociaes
tendentes a delimitar a fronteira.
417
Aps as ruidosas visitas de Michel Mac Turk ao contestado,
duas outras reclamaes surgiriam acerca de quebras do statu quo
da fronteira anglo-brasileira, mas os fatos a que se referiam haviam
ocorrido aps a assinatura do tratado de arbitragem. A primeira
tem origem na comunicao de um memorandum de concesso de
terras no interior da Guiana inglesa, preparado pelo Colonial Offce.
Essa comunicao foi feita por lorde Lansdowne, aos 29 de abril de
1901, ao chefe da legao brasileira em Londres, Joaquim Nabuco,
e declarava que todas as concesses feitas no contestado trariam
176
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
clusula de reserva segundo a qual os direitos do Brasil fcariam
assegurados, caso o territrio fosse adjudicado ao Brasil.
418
O representante brasileiro alertou para a quebra dos
princpios da neutralizao que ambos governos vinham seguindo
nas ltimas seis dcadas e que as garantias declaradas no seriam
sufcientes para assegurar a manuteno do acordado em 1842. Por
fm, pedia que nenhuma concesso fosse dada na rea at a defnitiva
soluo do problema por pronunciamento do rbitro escolhido
pelas partes.
419
A resposta inglesa foi que le Gouvernement
Brsilien peut tre certain que tous les droits territoriaux que le
Brsil pourrait acqurir par suite de larbitrage seront rservs
et respects loccasion.
420
Por fm, a derradeira reclamao foi contra a ocupao,
por brasileiros, de terras nas vizinhanas do monte Quanoquano
(Kanuku), perto da confluncia dos rios Suwaruwow com o
Tacutu. Foi redigida pelo Enviado Extraordinrio e Ministro
Plenipotencirio ingls no Rio de Janeiro, sir Henry Nevill Dering,
e endereada ao ministro das Relaes Exteriores, Dr. Olyntho
Mximo de Magalhes.
421
Em resposta, o Ministro declarou que a
matria estava afeita misso especial que tratava da regularizao
da fronteira junto ao rbitro italiano, e que remeteria cpia da nota
ao seu chefe, Dr. Joaquim Nabuco.
422
Como denotam as sucessivas reclamaes, que foram
se acumulando de parte a parte, principalmente nos anos
imediatamente anteriores ao laudo arbitral, no obstante a
inteno ofcialmente declarada de ambos os governos de no
alterarem o statu quo, a vida na regio continuava. Era visvel
a progressiva ocupao da rea por pioneiros, a maioria dos
quais indiscutivelmente brasileiros, com a presena de alguns
poucos ingleses. A esmagadora presena de brasileiros na regio
certamente era devida grande difculdade de locomoo existente
entre o contestado e o litoral da colnia inglesa. necessrio
superar 39 cachoeiras de primeira grandeza antes de chegar ao rio
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
177
Rupununi, o que contrasta com a relativa facilidade de se alcanar a
regio vindo do rio Branco. As memrias brasileiras, assim como as
inglesas retratam a realidade dessa ocupao. As brasileiras, porm,
procuraram apresentar a ao dos brasileiros como se fosse mera
reao a irregular e prvia atuao dos ingleses na regio:
Il faut dire que larrive de quelques Anglais pour trafquer
dans les territoires situs entre le Tacutu et le Rupununi,
dabord Bracey et de Roy, vers 1860, ensuite, vers 1877, Flint et
Eddington, avait veill la susceptibilit brsilienne, et que des
habitants de la rive gauche du Tacutu commencrent ds lors
stablir aussi sur la rive droite au mme titre que Bracey et de
Roy sur la rive gauche du Rupununi, ou que Flint et Eddington
Pirara.
423
IV. INTERMEZZO DIPLOMTICO
A neutralizao da regio no significou o fim das
conversaes diplomticas. Elas continuaram por algum tempo,
ainda que sem qualquer sucesso. Em outubro de 1843, Jos
de Arajo Ribeiro, o futuro visconde do Rio Grande, Ministro
Extraordinrio e Plenipotencirio do Imprio em Paris, recebeu
ordens de se dirigir Corte de So James para tentar aplainar
as difculdades ento existentes no relacionamento diplomtico
anglo-brasileiro. Tratava-se, especifcamente, de negociar dois
temas complicados e delicados: um novo tratado comercial - o
anterior, assinado logo aps a independncia, acabara de expirar
- e a fronteira entre a colnia da Guiana inglesa e o Brasil. As
negociaes eram bastante complicadas, j que envolviam tambm
a exigncia inglesa da interrupo de trfco de escravos. Arajo
Ribeiro tinha ordens de aproveitar qualquer oportunidade que se
apresentasse para tentar um acordo sobre a questo de fronteira, e
levantou algumas propostas com esse objetivo.
178
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Aos 3 de novembro de 1843, Arajo Ribeiro, apresentou a
lorde Aberdeen, ministro dos negcios estrangeiros da Inglaterra,
um memorandum acompanhado de um anteprojecto de conveno,
no qual, em trs artigos, se regulamentaria o problema fronteirio.
Segundo o anteprojecto, a fronteira seguiria a linha do divortium
aquarum da serra Pacaraima at sua extremidade sudeste; chegaria
ao monte Ana, de l subiria o rio Rupunani, at o segundo grau
de latitude norte, e, a partir daquele ponto, seguiria pelo paralelo
2 norte at encontrar a fronteira holandesa.
424
Era uma formal rejeio dos limites propostos por
Schomburgk, posto que j fosse um projecto de transao,
porquanto disse expressamente o Brasil, em sua memria de
1897 implicaria a cesso, Inglaterra, de um vasto territrio
triangular compreendido entre a margem direita do Rupunani, a
oeste, a linha noroeste sudeste, traada do Ana at as nascentes
do Corentine, a leste, e, ao sul, o paralelo 2 norte. Ou seja,
levando-se em considerao as fronteiras traadas na cartografa
dos sculos anteriores, cedia o Brasil um territrio triangular de
cerca de 20.700 km
2
.
425
No dia seguinte, o Foreign Office passou a proposta
brasileira ao Colonial Offce, cujo titular era lorde Stanley, pedindo
certa urgncia para a questo e indagando se ele concordaria em
dispensar a consulta ao governador da Guiana inglesa, Henry
Light. O Colonial Offce concordou, mas fez a ressalva de que
s concordava por haver interesse em um acordo imediato.
426

Ao mesmo tempo, recomendava uma linha de fronteira diferente
daquela proposta por Arajo Ribeiro. Os brasileiros propunham
que o rio Rupununi formasse parte da linha divisria, enquanto os
ingleses queriam que a linha da fronteira acompanhasse o curso
dos rios Ma e Tacutu.
Na primeira audincia concedida para tratar do tema,
ocorrida na sede do Foreign Offce, aos 15 de novembro de 1843,
lorde Aberdeen apresentou a linha de fronteira alternativa, frisou
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
179
que os ingleses no estavam interessados em ganhos territoriais,
mas simplesmente preocupados com o bem-estar dos indgenas, a
quem eles tinham dado sua palavra. Arajo Ribeiro, por sua vez,
fez uma contraproposta, com a sugesto de que os macuxis que
desejassem se tornar cidados britnicos teriam salvo conduto
para seguir para a Guiana inglesa, e que o Brasil daria sua palavra
de que no molestaria os indgenas. Aberdeen, impacientemente,
desdenhou o valor da palavra brasileira
427
, e props que a linha
brasileira permanecesse, mas que fzesse um desvio de modo que o
rio Pirara e sua aldeia fcassem em territrio ingls, pois a Inglaterra
havia empenhado sua palavra, e que precisava manter a palavra
da Inglaterra, at mesmo para conseguir apoio ao tratado junto ao
pblico e no Parlamento. Arajo Ribeiro disse ter sido apanhado
de surpresa pelo fato de a Inglaterra abrir mo de quase tudo que
reivindicava, mas resolveu forar a sorte e respondeu declarando
que, quela altura, a rea em torno de Pirara j deveria ter sido
abandonada por todos os ndios. E continuou:
Quant la demande de protection [aos ndios] laquelle
on attachait tant dimportance, elle nen mritait aucune en
ralit; quau Brsil on navait considr lallgation de cette
circonstance que comme le prtexte et nom comme la vritable
cause de linvasion; que je pourrais lui prouver par des
documents que ces mmes Indiens ou ceux de ces mmes rgions
taient alls plus dune fois au fort de S. Joaquim demander
protection et amiti au Gouvernement Brsilien ou ses autorits,
que ctait l une dmarche quils avaient coutume de faire pour
obtenir les prsents qui leur taient ordinairement donns dans
ces occasions.
428
As negociaes continuaram aos 17 de novembro, quando
Arajo Ribeiro apresentou o texto do artigo que havia sugerido,
que seria o quarto da conveno.
429
180
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Aps examinar a proposta brasileira, lorde Aberdeen voltou
a insistir que tinha por obrigao sauvegarder la dignit du
Gouvernement e que o ministro das Colnias lhe havia advertido
que o Parlamento j havia sido informado do litgio. Arajo Ribeiro
frisou que, no curso do debate, lorde Aberdeen declarou quil lui
semblait que les Indiens existaient encore runis au Pirra et que le
ministre Youd avait t remplac par un autre missionnaire.
430
Lorde Aberdeen reiterou a reivindicao de ser Pirara
includa no territrio ingls. Sua posio era de que se o tratado
tinha um artigo adicional relativo aos macuxis, tambm deveria
incluir uma clusula estabelecendo que os brasileiros protegeriam
os ndios macuxis que permanecessem no Brasil. Arajo Ribeiro
no pde aceitar essa reivindicao, alegando que isso seria uma
intruso nos assuntos internos brasileiros, j que os ndios que ali
permanecessem seriam cidados brasileiros. No se chegou a um
acordo.
431
Na terceira audincia, que ocorreu no dia 22 de novembro
de 1843, Aberdeen recebeu Arajo Ribeiro dizendo que nem ele
nem o ministro das Colnias haviam mais pensado no assunto,
j que a negociao do tratado comercial havia fracassado e
o diplomata brasileiro afrmado que s estava autorizado a
assinar os dois tratados ou nenhum. Arajo Ribeiro alegou que
havia sido mal-interpretado. Disse que embora no estivesse
em posio de concluir o tratado comercial sem solucionar a
questo da fronteira, o inverso era possvel. Aps um silncio
constrangedor, lorde Aberdeen declarou que voltaria a procurar o
ministro das colnias, lorde Stanley, para saber se seria possvel
assinar um tratado de fronteira nos termos propostos pelo Brasil
e se as garantias oferecidas aos ndios seriam sufcientes.
432
No dia seguinte, Arajo Ribeiro recebeu nota verbal na
qual o governo britnico dizia que o assunto deveria esperar a
manifestao do Governador da Guiana sobre a linha fronteiria
sugerida pelo Brasil.
433
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
181
Mesmo assim, conversaes diplomticas ainda
prosseguiram durante o ms de dezembro. No incio daquele ms,
lorde Aberdeen voltou a insistir em que o fracasso das negociaes
se dera por o plenipotencirio brasileiro considerar serem os dois
tratados inseparveis, embora o problema da fronteira has no
connection whatever with the question of commercial relations
434
.
Arajo Ribeiro respondeu, uma semana mais tarde, alegando que a
insistncia do governo britnico em que o acordo sobre importao
de acar dependia da emancipao dos escravos, tambm no
parecia ter mais conexo com o comrcio do que a questo de
fronteira.
435
A resposta de Henry Light ao pedido de comentrios
do Colonial Office sobre as propostas de Arajo Ribeiro,
quando chegou, no ano seguinte, estava muito atrasada para
ter qualquer infuncia na questo. Mesmo assim, sua posio,
como aconselhado por Roberto Schomburgk, era previsvel, e
nada teria feito para ajudar a se chegar a um acordo, se houvesse
tido tempo. Sua resposta dizia que nenhum territrio deveria
ser cedido aos brasileiros j que eles no tinham direito a ele, e,
quanto ao acrscimo do artigo relativo garantia que seria dada
pelos brasileiros para a passagem segura dos ndios, esse artigo
no poderia entrar em vigor.
436
Era o adiamento da questo
437
. As negociaes foram
suspensas. A questo da fronteira ressurgiu em 1845, junto com
uma nova tentativa de acordo sobre um tratado comercial, mas,
mais uma vez, as negociaes no chegaram a lugar nenhum.
438

Nessa altura, o Imprio resistia como podia assinatura de qualquer
conveno que prorrogasse o Tratado de Comrcio existente com
a Inglaterra, mas nada conseguia em seu esforo para conter os
abusos cometidos por navios de guerra ingleses que, na represso
ao trfco de escravos, entravam em portos brasileiros e deles
arrancavam navios brasileiros para lev-los a Demerara ou ao
Cabo da Boa Esperana.
182
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
O assunto s voltou baila em 1888, como conseqncia
do protesto formulado pela Inglaterra contra a visita do
presidente do Amazonas regio contestada, controvrsia j
apresentada acima. Trocadas as notas explicativas e aps o
devido esclarecimento da questo, o Brasil tomou a iniciativa
de propor, por meio do baro de Penedo, ento Ministro
Extraordinrio e Plenipotencirio do Brasil em Londres, um
ajuste para a nomeao de uma comisso mista encarregada de
reconhecer o terreno litigioso como acto preparatrio de um
tratado defnitivo de limites
439
, o que no foi resolvido por ter, mais
uma vez, a Inglaterra pedido para ouvir o governo da colnia.
Aos 12 de setembro de 1891, o subsecretrio das Relaes
Exteriores ingls, sir Thomas Sanderson, em nome de lorde
Salisbury, apresentou a Joo Arthur de Souza Corra, ento
ministro brasileiro junto Corte de So James, um comunicado
segundo o qual o governo ingls estava disposto a entrar em
entendimentos com o brasileiro relativamente fronteira com a
Guiana. Em conseqncia, apresentou para exame um projecto de
conveno, em que dava fronteira o seguinte traado: serra de
Pacaraima at as nascentes do Ma, e este at a confuncia com
o Tacutu; em seguida, o Tacutu at as nascentes; e, enfm, a linha
divisria das guas que vo para o Amazonas e as que vo para
o Essequibo e Corentine, isto , na direo sul, a serra do Esseni
at as nascentes do Essequibo, e na direo nordeste, as serras do
Acari e Tumucumaque.
440
Tratava-se, em suma, da linha alternativa
proposta pelo prprio Schomburgk em seu memorandum ao
governador Henry Light para o caso de que houvesse resistncia
sua proposta inicial (linha Cotingo Tacutu)
441
e j anteriormente
apresentada por lorde Aberdeen em 1843.
442
No tendo sido possvel aceitar esta linha, e tendo em vista
as conturbaes polticas pelas quais passava o Brasil, naqueles
anos, somente em 1895 foi reaberta a questo, quando Dr. Carlos
Augusto de Carvalho, ento ministro do Exterior do governo do
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
183
presidente Prudente Jos de Moraes e Barros, entrou em contacto
com o Sr. Edmundo Constantino Henry Phipps
443
, ministro da
Inglaterra no Rio de Janeiro, oferecendo, da parte do Brasil, um
projecto de transao. A iniciativa no teve muito resultado.
444
Desde 1895, enquanto preparava a memria justifcativa dos
direitos do Brasil no litgio territorial com a Frana, litgio que fcou
conhecido por Questo do Amap, o baro do Rio Branco, em
sucessivos ofcios dirigidos ao Ministrio das Relaes Exteriores,
recomendava a convenincia de se obter o concurso ou mesmo
a interveno dos governos direta ou indiretamente interessados
nas questes de fronteiras na regio das Guianas e aconselhava
a celebrao de acordos de limites com a Inglaterra e Holanda,
antes da concluso do tratado de arbitramento com a Frana, como
arma para resistir s exageradas pretenses da Frana de estender
a fronteira de sua Guiana ao longo do Amazonas at a margem
esquerda do rio Branco.
A convenincia do equilbrio atual das possesses europias na
Guiana, escrevia Rio Branco, identifca muito naturalmente
nesta questo os interesses dos trs pases e aconselha os seus
Governos a adotarem uma ao combinada que modere a poltica
francesa de expanso colonial.
445
A concluso desses tratados, sobretudo com a Inglaterra,
daria ao Brasil, nas negociaes com a Frana, pelo menos, o
apoio moral daqueles pases, j que no parecia improvvel
obter-se que o governo britnico, no seu carcter de fador do
Tratado de Utrecht de 1713, de signatrio do Ato Final de Viena
de 1815 e de Potncia mediadora em virtude da Conveno
de Paris de 1817, procedesse junto ao governo francs, como
procedera em 1838 e 1839, interpondo seus bons ofcios e
conseguindo a retirada do posto militar francs estabelecido
na regio do Amap.
446
184
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
De acordo com o baro do Rio Branco, ao governo
neerlands no poderia convir a vizinhana, ao sul, dos crioulos de
Caiena, que j lhe tinham criado problemas ao norte, na fronteira do
rio Maroni. No seria difcil ao Brasil um tratado com a Holanda,
estabelecendo como limite a serra Tumucumaque, fronteira j
tacitamente aceita pelos dois governos e sobre a qual nunca houvera
divergncia, faltando apenas a consagrao solene em diploma
internacional.
447
Tambm o governo ingls deveria ter todo o interesse
em chegar a um acordo amigvel com o Brasil. Inquietava-o a
perspectiva da expanso do domnio francs, s custas do Brasil,
pelas terras da bacia amaznica, cercando pelo sul e ao oeste a
Guiana inglesa, de forma a isol-la do Brasil. Mas a questo com a
Inglaterra era mais delicada do que parecia, j que desde 1840 ela
manifestara pretenses sobre territrios banhados pelos afuentes
superiores do rio Branco, por conseguinte territrios situados
dentro da bacia amaznica. A Inglaterra parecia estar disposta a
sustentar a linha divisria preconizada por sir Roberto Hermann
Schomburgk.
Fazia-se mister tentar conciliar as pretenses mximas do
Brasil, contidas no projeto oferecido a lorde Aberdeen em 1843,
com a ltima proposta inglesa, apresentada em 1891. Em 1843, o
Brasil reclamou a fronteira pela serra Pacaraima at o monte Ana, o
rio Rupununi at ao ponto em que cortado pelo paralelo dois graus
de latitude norte, e este paralelo at as nascentes do Corentine, onde
comea a fronteira holandesa. Lorde Salisbury, em 1891, propusera
a linha pelos rios Ma, Tacutu e serra Acara. Diante desse quadro,
escreveu Rio Branco a Joo Arthur de Sousa Corra:
Creio que o acordo possvel, desistindo o Brasil de ocupar
territrio do Essequibo e do Corentine, isto , renunciando
infundada pretenso do paralelo dois graus de latitude norte e
da margem esquerda do Rupununi, e renunciando a Inglaterra
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
185
pretenso, tambm infundada, de penetrar na bacia amaznica,
margem direita do Tacutu e margem esquerda do Ma. A
transao consistiria em concordarem os dois pases na linha do
divortium aquarum.
448
Essa soluo, aconselhada em 1842 por Duarte da Ponte
Ribeiro, baro da Ponte Ribeiro
449
, e recomendada em Parecer do
Conselho de Estado, de 28 de setembro de 1854
450
, teria a vantagem
de pr fm ao litgio, deixando ao Brasil todas as terras da bacia do
Amazonas e, portanto, as banhadas pelos afuentes superiores do
rio Branco, e Inglaterra todas as da bacia do rio Essequibo.
451
Em agosto de 1896, solucionada a questo da ilha da
Trindade, que havia sido ocupada pela Inglaterra no ano anterior,
o governo brasileiro comunicou Legao em Londres que estava
disposta a entrar em entendimentos com os governos ingls e
holands sobre os limites com as Guianas, e que no tardariam as
instrues.
O baro do Rio Branco rejubilou-se com a perspectiva da
ultimao desses acordos, que certamente estavam destinados, a
seu ver, a desmoralizar as exageradas pretenses da Frana sobre o
vasto territrio da bacia amaznica de que o Brasil estava de posse
h mais de dois sculos e meio, territrio que ela no descobrira,
no povoara, e na qual nunca tivera estabelecimento algum, nem
mesmo passageiro. Em carta a Joo Arthur de Souza Corra, o
Enviado Extraordinrio e Ministro Plenipotencirio do Brasil em
Londres, o baro disse:
preciso levar esse negcio com a mxima rapidez antes que
se reabram as negociaes com o Governo francs. Hanotaux
parece j suspeitar alguma coisa e, indiretamente, procura ver se
pe termo suspenso atual das negociaes. No nos convm
a reabertura antes de nos entendermos com a Inglaterra e a
Holanda.
452
186
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
E incitava Souza Corra a entrar em contacto, sem perda
de tempo, com o Ministro da Holanda em Londres:
preciso tambm que, quanto antes, j e j, voc pea ao Baro
Gotstein que escreva ao seu Governo pedindo instrues para
tratar em Londres da questo de limites com o Brasil e o informe
reservadamente de que nos vamos entender com a Inglaterra
para ajustar questo semelhante. urgente que os trs Governos,
do Brasil, Holanda e Inglaterra, cheguem a acordo para ajustar
os seus limites e resistir s infundadas pretenses da Frana.
Lorde Salisbury poder encarregar a Legao inglesa em Haia
de aconselhar e pedir pressa ao Governo holands. Se julgar
necessrio que eu v a Londres agora, avise-me por telegrama.
conveniente ver se tudo isto pode fcar ultimado dentro de
alguns dias. Vou preparar uma pequena notcia do estado da
nossa negociao com a Frana para Voc dar confdencialmente
a Lorde Salisbury.
453
Dias depois, aos 23 de novembro de 1896, enviava a
Souza Corra dois projectos de tratados de limites para serem
apresentados Inglaterra e Holanda, cujos textos haviam sido
previamente submetidos ao exame e considerao do governo
brasileiro.
454
Urgia aproveitar a oportunidade de todo favorvel. Rio
Branco era de parecer que se deveria invocar a doutrina Monroe
de forma a interessar mesmo o Governo dos Estados Unidos no
nosso litgio com a Frana. Anunciava-se haverem os Estados
Unidos, instados pela Venezuela, conseguido entrar em acordo com
a Inglaterra sobre a questo de limites anglo-venezuelanos, depois
de a Venezuela, sozinha, haver fracassado nessa empreitada.
A imprensa francesa, escreveu Rio Branco, compreendeu
imediatamente, como ter compreendido tambm este Governo,
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
187
que o acordo anglo-venezuelano sobre limites entre a Gr-Bretanha
e a Venezuela vem tornar mais delicada a posio da Frana no
litgio que tem com o Brasil. A Inglaterra est desembaraada
da complicao venezuelana e de perfeita inteligncia com os
Estados Unidos. J tinha interesse, como tambm a Holanda, em
defender o equilbrio atual das possesses europias na Guiana,
ajudando-nos a resistir s pretenses da Frana no que elas
tm de exagerado e atentatrio desse equilbrio e da defesa e
segurana das colnias vizinhas. (...) Estamos defendendo contra
a Frana no s os nossos interesses e um territrio a que ela
no tem direito algum, mas tambm os interesses da Inglaterra
e da sua colnia que no podem desejar a vizinhana incmoda
dos franceses.
455
Apesar da insistncia de Souza Corra e dos repetidos
ofcios de Rio Branco, as prometidas instrues brasileiras s
chegaram a Londres em maro de 1897.
456
Sem embargo da premncia do tempo, Souza Corra
fez entrega a lorde Salisbury, aos 15 de maro de 1897, de um
projecto de tratado de limites. Mais tarde, aos 18 de dezembro, para
corroborar sua proposta de transao, Souza Corra faria a entrega
de uma memria impressa, de autoria do baro do Rio Branco,
que vinha acompanhada de um mapa explicativo.
457
Essa memria
se tornaria famosa na Histria da consolidao das fronteiras do
Brasil: Mmoire sur la Question des Limites entre les tats-Unis du
Brsil et la Guyane Britannique, cuja primeira edio foi impressa
em Bruxelas: Imprimerie des Travaux Publics, em 1897
458
, em
que se louvaram todos os trabalhos brasileiros subseqentes que
abordaram o tema.
459
Em sua memria, o baro preocupou-se em rebater
principalmente os argumentos invocados por sir Roberto Hermann
Schomburgk no memorandum que enviara ao ento governador
da Guiana inglesa, sir Henry Light, e repetidos depois pelos
188
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
documentos ofciais de origem inglesa.
460
Nesse documento, o
Brasil justifcava a proposta, apresentada por Souza Corra, que,
entre a nascente do rio Courantine e a fronteira com a Venezuela,
fossem os limites do Brasil com a Guiana inglesa traados pelos
divisores das guas, afastando-se, assim, da bacia amaznica, a
Inglaterra. Mais especifcamente, Souza Corra props os seguintes
limites: a cadeia de Pacaraima at paralelo 4 de latitude norte,
perto do cotovelo do Rupununi; depois, na direo do sul a linha
divisria das guas entre os tributrios do Rio Branco a oeste, e o
Rupununi a leste; em seguida, a serra do Essari at as nascentes do
Essequibo; e, enfm, a partir destas nascentes e na direo nordeste,
as serras de Acari e de Tumucumaque at o ponto de encontro
com a Guiana holandesa perto das nascentes do Corentine.
461
O
governo brasileiro, com essa proposta, que consagrava o divisor
de guas como a fronteira natural, punha em prtica a sugesto
apresentada em 1841 pelo baro da Ponte Ribeiro, endossada em
1854 pelo Conselho de Estado, e como insistia ento o baro do
Rio Branco.
De acordo com essa proposta de 15 de maro de 1897:
LAngleterre renoncerait seulement aux territoires quelle
rclamait dans le bassin de lAmazone, entre le Ma et le Tacutu,
Ouest, les sources des tributaires de ces deux rivires, lEst,
et la chane de Pacaraima au Nord. Cest une troite bande de
terre peu importante, qui gographiquement appartient au Brsil,
et qui nest nullement ncessaire la securit de la colonie
anglaise
.462
No memorandum do baro do Rio Branco, que corroborou
a proposta de Souza Corra, salientava-se a boa vontade do
Brasil ao transigir e aceitar a linha natural do divortium aquarum,
renunciando s suas reivindicaes sobre os territrios situados ao
sul do paralelo de 2 de latitude norte, assim como sobre a zona,
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
189
ao norte deste paralelo, compreendida entre a margem esquerda
do Rupununi e a linha divisria das guas que vo a esse rio e ao
Tacutu, renunciando, em suma, a tudo quanto poderia pretender
nas bacias dos rios Essequibo e Corentine.
La ligne de partage des eaux attribuerait la Guyane
Britannique, dans listhme form par le Tacutu, le Ma, lAnnay
et le Rupunani, une bande de territoire que Schomburgk lui-
mme, en 1835 et 1836, la Royal Geographical Society en 1836,
les cartographes anglais avant 1840, Humboldt et tous les
gographes europens attribuaient au Brsil.
463
Em nota de 22 de abril de 1897, estando ausente lorde
Salisbury, em seu nome, o subsecretrio das Relaes Exteriores
ingls, sir Francis Bertie
464
, depois de consultadas as autoridades
da Guiana inglesa, que optaram por uma fronteira formada por
cadeias de montanhas ou cursos dgua conhecidos, declarou que
a proposta brasileira do divortium aquarum, apesar de constituir a
fronteira mais natural entre os dois domnios, no oferecia relevo
sufciente na regio compreendida entre os rios Ma e Tacutu, a
oeste, e o Rupununi, a leste, o que tornaria difcil e dispendiosa
sua demarcao, e renovou, com poucas modifcaes, a proposta
feita em 1891, isto , a serra de Paracaima, os rios Ma e
Tacutu e o divisor das guas das bacias do Amazonas, do
Essequibo e o Courantine, ou seja, as serras de Essari, Acara
e Tumucumaque.
465
Aos 20 de dezembro de 1897, Souza Corra rejeitou a
proposta apresentada por Francis Bertie, fazendo acompanhar sua
rejeio de nova proposta transacional que consistia em substituir
a linha divisria das guas pelo curso do rio que dela mais se
aproximasse, isto , uma linha que seguiria o Ma e o Rupununi.
466

Acompanhava, tambm, essa proposta uma nova verso da memria
de Rio Branco.
467
Mas essa proposta no encontrou melhor acolhida
190
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
no Foreign Offce. Acompanhava a nota de rejeio da proposta
brasileira Ma Rupununi um memorandum, pelo qual o governo
ingls procurava dmontrer que les arguments qui servent de base
son auteur (o baro do Rio Branco) pour fortifer les rclamations
du Brsil peuvent tre rfuts dune manire concluante.
468
A muito amigvel nota de lorde Salisbury, de 24 de maio
de 1898, alm de refutar a ltima proposta brasileira, prope
ou um arbitramento ou um acordo direto mediante a adopo
de fronteira toda fuvial: o rio Cotingo de sua nascente foz do
Uaicue (Waicueh), depois o Uaicu at a sua nascente; o Viru, da
sua nascente ao Tacutu; a seco do Tacutu, compreendida entre
o Viru e o Ma; este ltimo rio, desde a sua foz at ao Pirara;
depois, o Pirara at ao varadouro; esse varadouro at ao Cuatat;
este ltimo curso dgua at o Rupununi; o Rupununi at sua
nascente; e da, fnalmente, nascente do Essequibo.
469
Por fm, no obstante a boa vontade de lorde Salisbury e
as diligncias de Joo Arthur de Souza Corra, suspendeu-se a
discusso diplomtica em 1898. Com a Inglaterra opondo-se
ltima proposta brasileira, aceitou o Brasil, aos 17 de janeiro de
1899
470
, o recurso do arbitramento por ela lembrado aos 24 de
maio de 1898
471
.
Em ofcio de janeiro de 1899, dirigido ao Ministro das
Relaes Exteriores e referindo-se s negociaes conduzidas por
Souza Corra, Rio Branco escreveu:
V. Ex. sabe que apesar dos esforos deste zeloso diplomata e dos
bons desejos que tinha Lorde Salisbury de chegar a um acordo
imediato para evitar as delongas, as despesas e o risco de um
arbitramento, prevaleceu a intransigncia do Sr. Chamberlain,
Secretrio das Colnias. Por muito felizes nos devemos dar com a
soluo honrosa e amigvel do arbitramento e com a cordialidade
que reinou durante toda a negociao, graas principalmente
ao tato do Sr. Corra e estima e apreo pessoal em que o tem
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
191
o Governo britnico.
472
Na verdade, essas atenes para com
o Brasil e seu representante contrastam singularmente com a
recusa do arbitramento Frana na questo do Alto Nilo e com
a intimao para a retirada imediata da expedio que ocupara
Fachoda, intimao a que, diante dos formidveis armamentos
da Gr-Bretanha, a poderosa Frana teve que ceder, porque se
o no fzesse, em dois ou trs meses, teria perdido quase todo o
seu imprio colonial.
473
V. TODOS OS CAMINHOS LEVAM A ROMA
Em fns de janeiro, esgotadas as possibilidades de um
acordo direto, o Brasil e a Inglaterra resolveram submeter a
arbitramento a questo de limites da Guiana inglesa. Em maio,
lorde Salisbury, que no entendia patavina do caso, dissera a Joo
Arthur de Souza Corra que as negociaes de limites, havendo
divergncias, nunca se resolvem lamiable porque ambas as
partes no querem fazer concesses necessrias receiam ofender
o brio nacional.
474
Lorde Salisbury, embora favorvel a um entendimento
direto, fora obstado por Jos Chamberlain, ministro das Colnias,
ento o homem mais popular da Gr-Bretanha, e j com problemas
no Transvaal, no desejava expor-se a possveis crticas advindas
por qualquer transigncia. Chamberlain, tendo revivido o
imperialismo de Disraeli, se comprazia em ser o estrnuo defensor
das mais distantes e insignifcantes colnias.
475
Quando a situao chegou a esse ponto, Souza Corra
escreveu a Joaquim Nabuco:
Est a uma bela misso para voc. misso que lhe convm
perfeitamente, e com as informaes que o Paranhos
476
e eu
havemos de dar-lhe voc apresentar-se- perante o rbitro arm
de pied en cap.
477

192
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
De fato, uma vez que Rio Branco estava ocupado na Questo
do Amap, submetida ao presidente da Sua, surgia a lembrana
de Joaquim Nabuco, que respondeu com prudncia:
Realmente, talvez me conviesse a misso de que voc fala; e
acrescentava: Aqui so muito amveis comigo, voc sabe; tm
muitos querido que eu aceite uma legao, mas eu prefro fcar
de fora da Repblica
.478
Tobias Monteiro, redator do Jornal do Comrcio, que
secretariou o ento recm-eleito presidente Campos Salles em sua
viagem ps-eleio Europa, e que mantinha relao muito cordial
com Joaquim Nabuco, que, ento, aps dez anos de recolhimento
como luto monarquia, voltava evidncia com o sucesso da
publicao do primeiro volume do seu livro Um Estadista do
Imprio, concluiu o que Souza Corra comeara.
479
Certo de que a
posio de advogado do Brasil, em uma contenda internacional e,
por conseguinte, apoltica, poderia vencer os pruridos monarquistas
que tinham retirado Joaquim Nabuco da vida pblica, Tobias
Monteiro arquitetou seu projeto. Comeou por conquistar duas
peas importantes, o presidente Campos Salles - e o ministro das
Relaes Exteriores Olyntho Mximo de Magalhes.
O presidente, posto a par do plano, concordou
entusiasticamente: Arranje voc isso que merecer uma medalha
de ouro. Olyntho de Magalhes tambm aquiesceu. Chegara o
momento do convite formal. Nabuco no cedeu imediatamente,
muito embora reconhecesse no existir incompatibilidade entre as
suas idias polticas e uma misso dessa natureza, porm achava
ser Rio Branco a pessoa indicada, pois j estudara profundamente
o assunto ao redigir a Memria de 1897.
480
Joaquim Nabuco, aos 3 de maro, avistou-se com Olyntho
de Magalhes em casa de Jos Carlos Rodrigues. Nabuco
ainda insistiu no nome de Rio Branco; para dissipar as ltimas
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
193
resistncias, o ministro voltou a sublinhar o carcter apoltico
do convite.
481
Nos dias que se seguiram, uma troca de missivas completou
os entendimentos. Preocupado, porm, em deixar tudo claro, e
procurando suavizar o impacto que sua atitude teria em seus antigos
correligionrios polticos, o que foi embalde, Joaquim Nabuco
voltou a afrmar sua fdelidade coroa deposta e sua crena de que
o regime monrquico era o mais adequado ao Brasil. Logo aps,
comeou a amealhar seus futuros auxiliares.
Jos Pereira da Graa Aranha, o principal auxiliar de
Joaquim Nabuco, lecionava em um ginsio em So Joo del Rei,
aps haver pedido exonerao do cargo de Procurador da Repblica
por discordar de uma deciso de seu superior hierrquico, quando
Joaquim Nabuco lhe telegrafou, convidando-o para secretariar a
misso. Partiram do Rio de Janeiro, aos 3 de maio de 1899, tendo
chegado a Southampton, Inglaterra, aos 20 do mesmo ms.
482
O
desembarque no foi de forma alguma auspicioso para a misso.
Os dois desembarcaram conduzindo o fretro de uma flhinha
do Dr. Graa Aranha falecida entre Cherburgo e Southampton.
Passados alguns dias no porto, para providenciar o retorno do
corpo ao Brasil, a comitiva seguiu para Londres. Ansioso, Joaquim
Nabuco fcou na capital inglesa apenas um dia, seguindo logo para
Paris, onde encontraria o baro do Rio Branco, que o inteiraria
do histrico do complexo novelo em que havia se transformado a
Questo do Pirara.
483
O terreno em que se desenrolaria o confito havia sido, nos
anos imediatamente anteriores, desbravado em grande parte pelas
pesquisas feitas pelo baro do Rio Branco para a Questo do Amap,
bem como pela enorme massa de documentos descoberta e publicada
pelos comissrios estadunidenses, ingleses e venezuelanos para a
questo dos limites entre a Venezuela e a Guiana inglesa.
484
Com
efeito, quando Joaquim Nabuco desembarcou no Velho Mundo,
achava-se reunido em Paris o Tribunal Arbitral Anglo-Estadunidense
194
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
que deveria decidir a questo fronteiria entre a Gr-Bretanha e
a Venezuela. Esse tribunal era composto muito singularmente,
pois a Inglaterra tinha nele dois juzes ingleses e a outra parte,
a Venezuela, era representada por dois juzes estadunidenses. O
presidente do tribunal era o conhecido e respeitado doutrinador
de Direito Internacional Pblico, o conselheiro privado de So
Petersburgo Frederico de Martens.
485
Em Paris, Rio Branco entregou a Nabuco mapas e informes
vrios relacionados ao tema. Depois, havendo tomado p na
questo, Nabuco instalou a famlia em um arrabalde de Paris, St.
Germain-en-Laye, e regressou a Londres, a fm de receber de Souza
Corra o arquivo mais recente das negociaes, especifcamente
os documentos referentes ao tratado de arbitramento.
486
No obstante Souza Corra fosse velho amigo de Joaquim
Nabuco
487
e tivesse vindo dele a lembrana do nome de Nabuco para
representar o Brasil na arbitragem que se desenhava, revelou-se
cioso de suas funes. Ameaou licenciar-se caso tivesse de dividir
com outrem as funes de negociador do tratado de arbitragem
junto ao Foreign Offce. Joaquim Nabuco atuaria aps a assinatura
do compromisso arbitral. Isso no signifca que Souza Corra no
quisesse ouvir as opinies de Joaquim Nabuco, pelo contrrio,
assim como as de Rio Branco, sempre as pedia, de maneira que
todas as decises tomadas pelo Brasil durante a negociao do
compromisso arbitral foram pesadas pelos trs.
Lus Viana Filho destaca que, trabalhando unidos,
formaram uma equipe de primeira grandeza, que o Brasil, em suas
demandas futuras, poucas vezes conseguiu repetir. Rio Branco
era o sbio, o conhecedor dos pequenos pormenores histricos
e geogrfcos envolvidos na questo. Souza Corra, o ntimo da
Corte de So James, tinha liberdade de dizer a lorde Salisbury
coisas teis, que os demais no ousariam.
488
J Joaquim Nabuco,
de acordo com o prprio baro do Rio Branco, sabia melhor
do que ningum redigir documentos diplomticos.
489
E os trs
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
195
estavam convencidos de que, naquele litgio, representavam a
panela de barro.
490
Retornando a Paris, Joaquim Nabuco entendeu que a
sentena do Tribunal Arbitral anglo-estadunidense poderia
afetar gravemente a questo anglo-brasileira, j que se tratava de
confitos muito conexos. Cumpria ressalvar de antemo os direitos
do Brasil. Com esse objetivo, Joaquim Nabuco entendeu-se com
o baro e juntos consultaram o Ministrio das Relaes Exteriores
no Rio de Janeiro acerca da convenincia de uma declarao da
posio brasileira, perante o tribunal e os governos envolvidos.
O chanceler concordou. Joaquim Nabuco redigiu a nota que,
assinada pelo representante brasileiro na Frana, foi entregue
ao presidente do tribunal arbitral. Ressalvas similares foram
entregues aos governos de Londres, Washington e Caracas. Como
ser visto logo abaixo, meses depois, quando o laudo arbitral foi
proferido, a ressalva mostrou-se providencial, pois a sentena
estendeu a linha fronteiria por sobre territrio brasileiro.
491
Durante o ano de 1899 continuaram os esforos da legao
brasileira em Londres para a concluso do tratado de arbitramento.
A Inglaterra, porm, atrasava o passo das negociaes. Dois
pontos, porm, estavam evidentes: alm da lassido prpria
de quem no quer fazer andar o processo, para ganhar tempo,
desejava que a arbitragem fosse entregue a um tribunal arbitral. O
governo brasileiro pretendia justamente o contrrio, no obstante
Joaquim Nabuco haver dito que, pessoalmente, gostasse dessa
soluo, pois o Brasil, ao indicar alguns dos membros do tribunal,
poderia ter certeza de que seus pontos de vista seriam certamente
estudados.
492
Mas o Rio de Janeiro tinha pressa e pleiteava que a
deciso fosse entregue a um chefe de Estado. Aqui cabia a Souza
Corra intervir.
Aos 7 de junho, fngindo ignorar o que se passava, procurou
Salisbury disposto a fazer o processo andar. Dias antes, no jantar
comemorativo do aniversrio da rainha Vitria, prometera-lhe
196
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
um exemplar do Grande Atlas organizado por Rio Branco sobre a
Guiana. Na ocasio, o primeiro-ministro afrmara que o trabalho
valia mais do que o terreno litigioso.
493
Embora realmente
nunca tivesse dado maior importncia quelas remotas paragens,
a indiferena no deixava de ser uma maneira de postergar. Na
entrevista, Souza Corra forou a situao: quem seria o rbitro?
Aventou os nomes do rei da Sucia, a que Salisbury ponderou ser
um abuso, pois a Inglaterra j vrias vezes havia recorrido a Oscar
II; do Papa, a que o marqus disse que, pessoalmente, nada tinha a
objetar, mas o Parlamento e a Igreja Anglicana, sim, que ele seria
acusado logo de papismo. O nome do imperador da Alemanha
foi lembrado tambm, mas no pareceu conveniente ao primeiro-
ministro. Por ltimo, Souza Corra lembrou o gro-duque de Baden.
Era o nome preferido de Rio Branco, que gostaria ver a questo
estudada pelos professores de Heidelberg, aos quais, naturalmente,
recorreria o gro-duque. Com surpresa, depois de indagar se tinha
parentesco com o kaiser e se no estava muito velho
494
, Salisbury
concordou. Satisfeito com o xito de sua iniciativa, incontinenti,
entregou-lhe Souza Corra um projeto do tratado que institua o
compromisso arbitral.
495
No Foreign Offce, a notcia da concordncia do primeiro
ministro, que cumulava a pasta das Relaes Exteriores,
surpreendeu a todos.
496
Mr. Villiers
497
, Diretor da Seco da Amrica
do Sul, confessou a Souza Corra que, de acordo com o Colonial
Offce, j estava pronta a nota contra a idia de um rbitro chefe de
estado. Grande narra Souza Corra foi, pois, a admirao do
Sr. Villiers, quando conheceu a entrevista que acabava de ter com
Lorde Salisbury. Mostrou-se sumamente contrariado, mas quando
em seguida esteve com o ministro, S. S
a
. manteve o que me havia
dito a respeito do gro-duque de Baden, pelo que o Sr. Villiers
disse-me amavelmente que ia tratar de convencer o Ministro das
Colnias da convenincia da mudana de rumo, aceita por Lorde
Salisbury.
498
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
197
de ressaltar que era orientao do ento ministro das
Relaes Exteriores, Olyntho Mximo de Magalhes, no submeter
litgios internacionais do Brasil a tribunais arbitrais. Tratava-se de
uma questo meramente de prestgio nacional. Essa sua poltica foi
especifcamente declarada quando, no relatrio anual de sua pasta, de
1902, cita as instrues dadas ao representante brasileiro no segundo
Congresso Inter-americano que se reunira na cidade do Mxico no
ano anterior. Do relatrio transcreve-se o seguinte trecho:
Convm lembrar que o Brasil continua disposto a recorrer a
julgamentos singulares, aceitando sempre como Arbitro um
Chefe de Estado, cuja responsabilidade moral fca isenta de
qualquer suspeita. Ainda no aceitou nem aceitar provavelmente
submeter litgio seu a um tribunal qualquer que seja a sua origem,
competncia e modo de constituio. Esta fcar sendo a orientao
permanente da poltica Brasileira sobre o assumpto.
499
Logo aps o acordo acerca da fgura do rbitro, a tratativa do
compromisso arbitral voltou a entrar no ritmo lento que a Inglaterra
julgava oportuno dar questo. Aos 4 de julho, o primeiro-ministro
concordara, ofcialmente, com a escolha de um chefe de Estado
para arbitrar a questo, mas propunha modifcaes no projeto que
lhe fora entregue por Souza Corra. Acerca desse projecto, cujo
contedo lhe fora comunicado ainda no Brasil, Joaquim Nabuco
teceu o seguinte comentrio, endereado ao Ministro Olyntho de
Magalhes:
Em tudo, v-se no projecto a preocupao de acautelar o nosso
direito, por isso mesmo calculo que no sejam aceitos pela
Inglaterra os pontos em que essa preocupao transparece mais
claramente, como o de limitarmos a pretenso de cada parte ao
que ela j tiver anteriormente manifestado nas negociaes e o
referente aos efeitos da neutralizao de 1842..
500
198
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Com efeito, aos 4 de julho de 1899, lorde Salisbury
encaminhava nota a Souza Corra, dizendo que o governo ingls
no podia aceitar esses dois pontos do projecto. In verbis:
A disposio do artigo 1
o
do projecto que tiveste a bondade de
comunicar-me parece ao governo de Sua Majestade restringir
indevidamente o campo de discusso que em questes desta
natureza deve ser permitido submeter ao rbitro e seria prefervel
que cada parte pudesse formular de novo a sua pretenso,
sustentando-a ab initio com as competentes provas. Com relao
ao art. 2
o
o Governo de S. M. no poderia consentir que fosse
proibido ao rbitro adotar uma base mais extensa para o exame
e soluo das questes pendentes do que a que oferece o estado
de coisas existente no territrio contestado ao tempo do Acordo
provisrio de 1842. Esse Acordo foi por essncia provisrio e
indefnido e a prova de ocupao em todos os casos de limites
um elemento essencial para o exame dos ttulos de domnio.
Em tais circunstncias o Governo de S. M. no poderia admitir
limitao prova como a que se sugere.
501
Ou seja, a Inglaterra no aceitaria restringir a rea litigiosa
ao territrio que reivindicara nas negociaes diretas, abrindo
espao para ampliar sua reivindicao territorial perante o rbitro.
Tambm no aceitava discutir apenas acerca dos ttulos que cada
parte poderia invocar em 1842, ano da neutralizao da rea.
Isso signifcava que a Inglaterra se reservava o direito de invocar
situaes fticas ocorridas ps-neutralizao da rea, apresentando-
as como prova de domnio do contestado.
A Inglaterra, repetindo os termos do compromisso arbitral
estabelecido com a Venezuela, pleiteava que as partes pudessem
invocar, perante o rbitro, a plenitude dos direitos que Holanda
e Portugal poderiam ter gerado na regio, independentemente de
uma prvia delimitao geogrfca do contestado. Souza Corra,
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
199
consultados Joaquim Nabuco e Rio Branco, replicou que o Brasil
se batia por uma prvia delimitao da rea litigiosa: Ne serait-
il donc pas plus digne et plus juste de ne pas sexposer `a une
surprise? indagou Souza Corra a Salisbury.
502
O processo voltou
a marcar passo.
Para o Foreign Offce, tudo dependia ento da sentena
esperada no litgio com a Venezuela. Todo o pessoal tcnico que se
ocupava da questo anglo-brasileira, tanto naquele departamento
de estado como no Colonial Offce, achava-se absorvido pelos
debates do Tribunal Arbitral de Paris.
Aos 3 de outubro de 1899, era proferido o laudo arbitral no
confito anglo-venezuelano, com a completa vitria da Inglaterra.
Pelo laudo arbitral, o tribunal considerou que a fronteira da Guiana
inglesa com a Venezuela estendia-se ao longo dos rios Cotingo e
Tacutu, ou seja, regio cujo domnio a Inglaterra discutia com o
Brasil, no com a Venezuela.
503
O laudo, at mesmo em virtude
da nota da lavra de Joaquim Nabuco anteriormente entregue, na
qual o Brasil previamente declarava seus direitos rea, fazia
ressalva dos eventuais direitos do Brasil na regio. Essa ressalva,
no entanto, no foi considerada sufciente.
504
Mais do que um
erro geogrfco crasso, o tribunal arbitral de Paris exorbitara suas
funes, antecipando-se soluo do litgio anglo-brasileiro, e
entregava o domnio do contestado integralmente Inglaterra.
Na ocasio, Joaquim Nabuco encontrava-se em Bex, e Rio
Branco, de Berna, telegrafou-lhe irritado:
Estou indignado com a leviandade de Martens, que no estuda
as questes que julga, pois devia parar em Roraima, e saber que a
Venezuela, como a Espanha depois do tratado de 1777, nada nos
disputa da bacia do rio Branco. Este negcio ps-me doente, e
no pude dormir. Os dois juizes americanos e o Professor Martens
deixaram-se rouler pelos ingleses e mostraram no ter estudado
a questo que julgaram.
505
200
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Joaquim Nabuco, no menos alarmado, partiu imediatamente
para Paris. Fazia-se mister preparar, incontinente, um protesto
formal por parte do Brasil. Desta feita, cpias do protesto deveriam
ser entregues a todos os pases onde o Brasil tinha representantes,
pois, conforme afrmou Joaquim Nabuco, o procedimento do
tribunal, por ter sido unnime, e por terem fgurado nele juzes de
supremo prestgio internacional, dava Inglaterra, no seu litgio
com o Brasil, uma primeira vantagem, a bem dizer, uma posio
privilegiada, que devemos tratar de desfazer por todos os meios
ao nosso alcance.
506
A redao do protesto foi entregue a Joaquim
Nabuco, que o redigiu diretamente em francs.
Jubilosos, os jornais londrinos anunciaram o laudo arbitral
de Paris como uma grande vitria da Inglaterra.
507
Em novembro, Souza Corra vislumbra a possibilidade
de um acordo direto. Mudou o cenrio da comdia Brasil-
Guiana inglesa, escreveu a Rio Branco.
508
Sir Francis Bertie,
que substitura Villiers durante as frias deste, fora o primeiro a
insinuar o reatamento das negociaes. Depois, ao regressar da sua
vilegiatura, Villiers tambm lhe disse que o Procurador-Geral, Sr.
Ricardo Webster, procurava convencer Chamberlain da melhor
convenincia de resolver a questo diretamente.
509
Tambm lorde
Russel of Killowen, eminente advogado ingls, Lorde Chief Justice,
que servira como juiz no Tribunal Arbitral Anglo-Venezuelano,
e que, nas palavras de Joaquim Nabuco fcara conhecendo o
intricado, o inextricvel, da prova histrica do que se passara ou
podia ter passado no sculo XVI e XVII nas regies desconhecidas
da Guiana
510
, passou a revelar imprevisto interesse pelo litgio,
revelando-se favorvel a um acordo direto. Nisso Souza Corra
via a sombra de Salisbury. Naturalmente escreveu a Rio Branco
ser muitssimo desagradvel para Nabuco se afnal fzermos o
tratado sem arbitramento, mas o que que se h de fazer?
511
J aos 14 de dezembro de 1899, Souza Corra escreveria a
Joaquim Nabuco avisando que o assunto achava-se agora nas mos
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
201
do Attorney General sir Ricardo Webster, que funcionara como
o advogado ingls no tribunal arbitral. Acrescentava, na ocasio,
que no se admiraria se houvesse alguma proposta de abandonar
o recurso de arbitramento para resolver a questo diretamente.
A essa observao Joaquim Nabuco respondeu que o nome de
Ricardo Webster lhe criou dvidas. No creio que o efeito de estar
o negcio nas mos de Ricardo Webster seja conciliatrio. Pelo
contrrio. Ele ganhou a linha Schomburgk do Cotingo e Tacutu,
no desistir dela agora.
512
Diante do triunfo ingls frente Venezuela, Joaquim Nabuco
concluiu terem se tornado nulas as possibilidades de qualquer
acordo direto, ao contrrio, acreditava que logo se renovariam as
presses por um tribunal arbitral. Nabuco, no entanto, no seria
obstculo a qualquer acordo: Pela minha parte, eu estimaria
muito ver-me assim desobrigado (ningum melhor do que V.
sabe as razes pelas quais o meu papel seria ingrato, incerto e
perigoso, reclamando outra fronteira melhor do que a ltima que
V. traou), no creio, porm que a Inglaterra ceda agora o Cotingo
e o Tacutu.
513
Estava certo.
Aos 15 de janeiro de 1900, Souza Corra recebeu nota de
Salisbury, datada de 13 de janeiro, em resposta que lhe dirigira,
em 17 de julho anterior. Seis meses de espera. A nota propunha
que a rea litigiosa no fosse mais distante pelo lado leste, do
que o divisor das guas e o rio Rupununi, e se estendesse a oeste
at a linha traada na sentena de Paris (linha Ma Tacutu).
Com isso, de acordo com a nota de Salisbury, a Inglaterra estaria
abrindo mo de parte das suas pretenses, cujo mximo iria at as
margens do rio Branco. Esclarecia ainda que a Inglaterra julgava a
pretenso s margens do rio Branco to bem fundada como a do
Brasil a qualquer territrio que se estenda at ou alm das margens
do Essequibo.
514
Ou seja, a Inglaterra alargava ainda mais suas
pretenses territoriais, alegando, pela primeira vez, ter algum
direito a estender seus territrios at o rio Branco. A situao era
202
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
tanto mais surpreendente quanto, no mesmo dia 15 de janeiro
de 1900, lorde Russell procurava Souza Corra em nome de
Chamberlain, deixando claramente perceber suas simpatias por
um acordo direto. Imediatamente Souza Corra escreveu a Rio
Branco e a Nabuco.
Meu caro Paranhos. Hoje procurou-me o Lorde Chief Justice
(Lorde Russell) deputado pelo Chamberlain para conversar
comigo sobre a nossa questo de limites. Percebi claramente que o
gov
o
ingls quer iludir o arbitramento e chegar a um acordo direto.
Parece-me tambm que seria a melhor soluo e a mais barata.
Escrevi ao Nabuco para inform-lo da ocorrncia. Lorde Russel
leu a sua Memria e disse-me que V. defendeu admiravelmente
a nossa causa, mas ele no conhece bem as negociaes que
seguiram e as propostas feitas de ambos os lados.
515
A Nabuco escreveu:
Compreendi que desejam evitar o arbitramento sem saber
exatamente o que ho de fazer.
516
Para subsidiar Souza Corra a debater o assunto com lorde
Russell, mandou-lhe Rio Branco, de Berna, aos 18 de janeiro, carta
em que comenta os ltimos lances do intrincado jogo diplomtico
em que estavam envolvidos. Na segunda parte de sua missiva, h o
seguinte comentrio ltima nota de lorde Salisbury e ao aparente
desencontro da poltica externa inglesa:
Causou-me grande estranheza hoje a leitura de sua carta de 16
e da nota de Lorde Salisbury, datada de 13, mas s recebida por
V. na noite de 15, isto , no mesmo dia da entrevista com Lorde
Russell.
Que signifca isso?
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
203
No dia 15, o Lorde Chief Justice, rbitro entre V. e o Colonial
Offce, fala-lhe em um arranjo direto, tendo por base a aceitao
da nossa ltima proposta. Na noite do mesmo dia entregam-lhe
uma nota do Foreign Offce, escrita dois dias antes, em que no
se trata de arranjo direto, mas sim de arbitramento, e de modifcar
profundamente, no interesse da Inglaterra, as clusulas do nosso
projeto de tratado.
Lorde Salisbury pretende agora que a linha Schomburgk
no exprime a pretenso mxima da Inglaterra. Essa linha
representaria apenas um projeto de razovel transao (a
reasonable compromise) formulado por Schomburgk. A
pretenso mxima da Inglaterra iria at ao Rio Branco, segundo
as instrues dadas Legao Britnica em 1892, - at ao Rio
Branco, ocupado efetivamente pelo Brasil h quase sculo e meio
e nunca pretendido pela Holanda!
A nota de Lorde Salisbury comea assim por um alargamento
inexplicvel do territrio contestado, s com o fm de nos levar
a abandonar perante o rbitro a nossa pretenso sobre o tringulo
a leste do Rupununi, pretenso esta perfeitamente explicvel
porque tem fundamento em documentos ofciais e pblicos
da Holanda no sculo XVIII. A nova pretenso inglesa, s
revelada agora, pode datar de 1892, mas no tem base alguma
nos documentos ofciais ingleses e holandeses anteriores a
essa data, sem exceptuar as memrias e cartas se Schomburgk.
Sempre se entendeu que a linha Schomburgk exprimia o mximo
das pretenses inglesas. Nunca ela foi apresentada como linha
transacional.
Antes de 1839 (?) a pretenso mxima do governo ingls ia
at serra Pacarama, ao Ana e ao Rupununi. Foi somente
em 1839 que Schomburgk pretendeu ultrapassar essas linhas,
levando a Guiana Britnica at ao Cotingo e ao Tacutu. O que
Lorde Salisbury quer obter em primeiro lugar, na sua nota,
que o Brasil concorde em s submeter ao rbitro o territrio
204
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
compreendido entre as linhas do alargamento Schomburgk de
1839, renunciando, no Tratado, ao tringulo a leste do Rupununi.
A Inglaterra no arriscaria assim um s palmo de territrio no
processo arbitral: ns arriscaramos todo o vasto territrio que
Schomburgk se lembrou de anexar Guiana Britnica e que at
1839 era reconhecido como incontestavelmente brasileiro pelas
autoridades inglesas, pela Royal Geographycal Society, pelos
cartgrafos ingleses e pelo prprio Schomburgk. (...)
A Inglaterra no renunciaria a coisa alguma do que comeou a
pretender depois de 1839 dentro dos limites at ento reconhecidos
do Brasil. O nosso papel perante o rbitro fcaria reduzido a
defender apenas aquilo que at 1839 era incontestavelmente
nosso, renunciando, a leste do Rupununi, a um territrio que ,
segundo os holandeses, era portugus.
Outros pontos interessantes da nota de Salisbury so os relativos
ao political control e aos atos praticados pelas duas partes depois
de 1842. Evidentemente o governo ingls quer reservar-se o
direito de alegar perante o rbitro como sendo atos legtimos de
political control todas as violaes do acordo de 1842 praticadas
mais ou menos clandestinamente pelos seus agentes.
517
Souza Corra irritava-se. Teria Villiers notcia dos passos
de lorde Russell? Salisbury, abatido por recente viuvez, certamente
no estava a par dos assuntos e nada deveria saber das atividades
de Joseph Chamberlain. Agastado, Souza Corra considerou a
possibilidade de repelir in limine a nota de Salisbury. Rio Branco,
no entanto, reteve-o: Em assuntos desta natureza preciso
mostrar-se suave e fexvel. O negcio para discusso e no para
imposies. Certamente Rio Branco se ter recordado da grande
difculdade em que a Venezuela se colocou ao repelir duramente
uma nota inglesa durante as tratativas diretas acerca de sua fronteira
com a Guiana. Que faria o Brasil se a Inglaterra, diante de uma nota
brasileira peremptria, fechasse a porta, dizendo no haver mais
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
205
arbitramento? Prudente aconselhou: Voc deve escrever sobre o
assunto o menos que puder. Verba volant, scripta manent.
518
Joaquim Nabuco diria, anos mais tarde, que desde o princpio
previra que a Inglaterra no iria a arbitramento acerca de territrio
que fosse para ela incontestavelmente ingls. O arbitramento era
para a Inglaterra um modo de adquirir, nunca de perder, territrios.
Assim sendo, aos trs diplomatas brasileiros punha-se uma escolha
crucial: ou submeter ao arbitramento apenas um territrio para
eles incontestavelmente brasileiro, ou deixar indefnidamente
esse territrio, neutralizado desde 1842, nesse mesmo estado de
soberania suspensa, de jurisdio impedida, que se tornaria um dia
causa de srio confito entre as duas naes. E acrescentou que o
fato de dois membros da Corte Suprema dos EE.UU., um deles o
Chief Justice, haverem reconhecido Gr-Bretanha direito, ainda
que condicional, linha Cotingo-Tacutu, tinha para a Inglaterra
o maior peso na questo, pois eliminaria todo o receio de novo
incidente como o da interveno do presidente Cleveland nas
negociaes entre ela e a Venezuela.
519
As negociaes estavam nesse ponto quando, aos 23 de
maro de 1900, encontrando-se Joaquim Nabuco em Biarritz, foi
alcanado pela inesperada notcia do falecimento de Joo Arthur de
Souza Corra.
520
Passados o susto e o luto, surgia novo embarao.
Quem substituiria o hbil negociador brasileiro?
No curso dos entendimentos Joaquim Nabuco havia
verifcado ser impraticvel tratarem dois da delicada questo
521
,
concordando com o ponto de vista que Souza Corra apresentara
logo de sua chegada a Londres. Tambm ficava claro que a
nomeao de um ministro no afnado consigo poderia difcultar-lhe
sumamente a tarefa, pois a funo do negociador era preparar-lhe o
caminho da arbitragem. Preocupado, Joaquim Nabuco lembrou-se
de Rio Branco para a chefa da principal legao brasileira.
522
No
Brasil, entretanto, apontava-se o nome do prprio Nabuco para a
vaga. O prprio presidente Campos Salles se lembrara dele. Mas
206
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
como nomear ministro a quem, ostensivamente, dizia no servir
Repblica, mas apenas ptria? Para contornar a difculdade,
resolveu-se convidar Nabuco para ministro em misso especial.
Seria o representante do Brasil junto Corte de So James para
tratar do caso da Guiana. O preenchimento da chefa da legao
fcaria para depois, sendo entregue suas tarefas ordinrias a Manoel
de Oliveira Lima, na qualidade de encarregado de negcios.
523
Quando do falecimento de Souza Corra, a nota de
Salisbury, de 13 de janeiro, continuava sem resposta, e as conversas
no ofciais para um entendimento direto estavam em curso.
Dias antes de sua morte, Souza Corra recebera de lorde Russell
uma comunicao, na qual o ltimo dizia que: No tenho andado
preguioso, e estou cheio de esperana de que um acordo amigvel
possa ser alcanado.
524
De Rio Branco recebia, tambm, a opinio
de que, caso a Inglaterra acedesse nas duas linhas fuviais do
Ma e Rupununi, tambm julgava essa soluo prefervel ao
arbitramento.
Ademais, conforme j lembrado, o agente colonial ingls,
Michel Mac Turk, tratava, por esse tempo, o territrio contestado
como se fora parte da colnia. Manoel de Oliveira Lima, que, com a
morte de Souza Corra, assumira como encarregado de negcios do
Brasil em Londres, logo chamava a ateno de Joaquim Nabuco que,
evidentemente tentava-se instituir ali s pressas, apesar do acordo de
neutralizao, uma ordem de coisas que a Inglaterra pudesse alegar
como sendo soberania de facto exercida por ela.
525
As notcias
que chegavam do Amazonas, nesse sentido, eram alarmantes. As
autoridades coloniais desde o laudo anglo-venezuelano mostraram o
propsito de tratar o contestado como se estivesse indubitavelmente
sob sua jurisdio. Souza Corra j havia, recentemente, protestado
contra a atuao desse mesmo funcionrio na regio. Uma reclamao
formal era imprescindvel e foi apresentada.
526
O laudo do tribunal arbitral de Paris, a ostensiva atuao
das autoridades coloniais inglesas na regio contestada, a
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
207
negativa inglesa de circunscrever o litgio quer geografca quer
historicamente, de forma a poder invocar aes de soberania
posteriores neutralizao da rea, esse era o precipcio ao longo
da vereda que nos faria levar ao arbitramento.
527
Nabuco, porm, sentia-se indeciso sobre qual das duas vias
seguir, o arbitramento ou apostar no entendimento direto. Pediu
instrues. Em sua resposta, Olyntho de Magalhes declarou
que Nabuco deveria responder a nota de Salisbury nos termos
sugeridos pelo baro do Rio Branco a Souza Corra, ou seja,
deveria apresentar como transao linha Ma - Tacutu a linha
formada pelos rios Ma e Rupununi. Quanto interveno de
lorde Russell, tinha carcter ofcioso e:
no teve seguinte em conseqncia da morte do Sr. Souza
Corra e talvez seja ignorada no Foreign Offce. Portanto o que
aparece aquele nota [de Salisbury]. A resposta no impede que
se tome em considerao a proposta de ajuste direto ofciosamente
se continuar a interveno de Lorde Russell, ofcialmente, se a
proposta for feita pelo Foreign Offce.
528
Junto com o ofcio de resposta, o Ministrio das Relaes
Exteriores mandou um telegrama a Joaquim Nabuco antecipando a
ordem de responder a nota de Salisbury nos termos da sugesto do
baro do Rio Branco. Ao receber o telegrama, Nabuco procurou Rio
Branco, solicitando-lhe que redigisse a resposta a ser entregue, pois
queria o governo que se responda conforme sua carta, cujo sentido
e alcance V. melhor do que ningum conhece. Acrescentava ainda
que pretendia remeter a resposta ao encarregado de negcios Oliveira
Lima, para que esse a entregasse ao Foreign Offce, pois no queria
tomar posse antes de receber instrues muito mais explcitas.
529
Em realidade, Joaquim Nabuco no concordava com o teor
da nota de resposta arquitetada por Rio Branco e endossada por
Souza Corra. Acreditava que a Inglaterra, aps o laudo do tribunal
208
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
arbitral de Paris, no cederia mais nada. Ela no se sensibilizaria
com a argumentao e com qualquer outra proposta, e que somente
a usaria como desculpa para levar alguns meses estudando-a.
Assim sendo, preferia assumir a chefa da legao londrina s aps
a entrega a resposta nota de lorde Salisbury.
530
Em julho, Manoel de Oliveira Lima entregou a resposta
brasileira nota de 13 de janeiro de lorde Salisbury, nos termos
propostos pelo baro do Rio Branco. Feito isso, Joaquim Nabuco
partiu para Londres, em companhia de Graa Aranha, para assumir
seu novo posto.
Por esse tempo, aos 19 de maio de 1900, Joaquim
Nabuco, j ento completamente mergulhado tanto nos estudos
histricos da questo que o levara Europa, como tambm nos
ltimos avanos doutrinrios do Direito Internacional Pblico,
especialmente os avanos da Jurisprudncia relativa a ocupao
e aquisio de territrios pelos Estados nacionais, enderearia
ao Ministro Olyntho de Magalhes um interessante ofcio, que
se mostraria premonitrio:
J uma vez tive a honra de dizer a V. Ex., hoje nenhuma
confana mais me inspira em uma causa como esta nenhum juiz
europeu; as idias europias so fundamentalmente diversas das
americanas em questes dessa natureza. Os juzes com quem
poderamos contar seriam os homens da antiga escola, mas estes
nenhuma infuncia exercem na transformao do direito, que se
tem de adaptar aos fatos da nova formao dos imprios coloniais
e de suas imensas esferas de infuncia.
531
Robert Cecil, o terceiro marqus de Salisbury, recebeu em
audincia Joaquim Nabuco, aos 31 de julho de 1900. Apesar de
muito mal-amanhado, barba em desalinho e metido no redingote
preto com o qual parecia ter dormido, o chanceler e primeiro-
ministro ingls conseguiu impressionar o diplomata brasileiro,
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
209
pela bela fsionomia nobre em que os anos, os acontecimentos,
o esprito de uma gerao que acaba com ele, pem alguma coisa
de augusto.
532
Ademais, Joaquim Nabuco recordava-se:
da nossa dvida para com ele pelo ardor com que nos defendera
na Cmara dos Comuns, por ocasio das violncias praticadas na
barra do Rio de Janeiro pela fragata Forte por ordem do Ministro
Christie.
533
De bom humor, Salisbury acentuou a esperana de
alcanarem um acordo, e, com desdm pelo territrio disputado,
por mais de uma vez declarou que no havia nele uma vaca.
534

Nabuco retrucou-lhe, ento, refrindo-se ao:
- Preconceito nacional que torna sagrado qualquer terreno,
mesmo o mais rido.
- Oh! se h um pas que no pode nem deve ter esse preconceito,
esse pas o Brasil por sua imensa extenso em terras.
- Ao contrrio, Mylorde, disso exatamente que nos
desvanecemos.
535
De acordo com Joaquim Nabuco, o interesse de Salisbury
pela questo era evidente, pois tratava-se de alargamento dos
domnios da Rainha, mas o tempo j o vergara e o tempo no
lhe bastava para todos os assuntos que lhe eram confados. Ainda
que tratado pelo Foreign Offce, a questo era especialmente
da atribuio do Colonial Offce, ento sob a batuta de Jos
Chamberlain. No entanto, Nabuco disse ter sentido que a idia do
arbitramento no agradava ao velho estadista. A sentena anglo-
venezuelana no lhe atenuara a indisposio a esse instituto. O
marqus insistia num acordo direto.
Apesar desse comeo lisonjeiro, os entendimentos no
tardaram a voltar a marcar passo. Em resposta nota entregue por
210
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Oliveira Lima, o governo ingls apresentou nova contraproposta.
Villiers apresentou, aos 22 de agosto de 1900, nova linha fronteiria
para tentar uma transao. Joaquim Nabuco entusiasmou-se
com a proposta, pois apresentava pequena diferena da ltima
proposta brasileira, e entrou em contacto com Rio Branco. Aps
longas conferncias em Paris, os dois montaram uma estratgia
de ao e resolveram consultar o Rio de Janeiro.
536
Encaminhada
a contraproposta inglesa ao conhecimento de Campos Salles,
esse no concordou com qualquer nova cesso territorial alm
da proposta brasileira de 1898.
537
A resposta de Campos Salles
desanimou completamente os negociadores brasileiros, sem a
possibilidade de fazer qualquer cesso. As portas da transao
estavam defnitivamente fechadas. Mais tarde, Joaquim Nabuco
diria dessa importante deciso, que a sentiu, mas que politicamente
a aprovou:
Como j existia por parte da Inglaterra o compromisso de sujeitar-
se a arbitramento, seria mal acolhida entre ns qualquer transao
que lhe desse entrada na bacia do Amazonas. Uma sentena
contrria nossa pretenso fgurava-se-nos uma impossibilidade.
Nenhum poltico afrontaria a impopularidade certa por medo de
um perigo que todos julgavam imaginrio.
538
Aps essa deciso, a negociao certamente se circunscreveria
aos termos do tratado do compromisso arbitral. No havia mais
margem para manobras outras.
Villiers, a quem incumbia tratar do assunto no Foreign
Offce, tirou frias; a rainha, amargurada com a morte do flho, o Duque
de Saxe-Coburgo, adiava a apresentao das credenciais de Joaquim
Nabuco; lorde Russell falecera, e, mais importante ainda, o governo
convocara eleies gerais, que absorviam todas as atenes.
As eleies asseguraram aos unionistas mais seis anos de
poder. Vencidas as eleies, lorde Salisbury entregou a poltica
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
211
externa ao quinto marqus de Lansdowne, bisneto de Talleyrand, e
cujo temperamento era o oposto do do velho sucessor de Disraeli.
Alto, franzino, a grande calva contrastando com as longas suas
descidas at o meio das faces, era discreto, e a cortesia cerimoniosa
tornava-o de acesso bastante difcil. Lansdowne era um desses
espritos que consideram o tempo precioso, e no gostam de perd-
lo. No tardou em concluir pela impossibilidade de um acordo
direto, agora apoiado apenas por Chamberlain, cujo prestgio fazia
valer suas opinies no governo ingls, e que o novo titular do
Foreign Offce parecia suportar com resignao magoada.
Em 1
o
de dezembro de 1900, era proferido o laudo arbitral
do presidente da Confederao Helvtica no litgio com a Guiana
Francesa, com a mais completa vitria do Brasil, que fora
representado pelo baro do Rio Branco. Pouco depois, Joaquim
Nabuco pediu uma defnio, ou um acordo direto, com base
na proposta brasileira apresentada em 1898, ou o arbitramento.
Havendo Lansdowne optado pela segunda alternativa, restava
apenas acertarem os pormenores do tratado.
539
Em dezembro, com a promoo de Manoel de Oliveira
Lima para o Japo, no mais poder-se-ia protelar o preenchimento
da chefa da legao em Londres. Campos Salles escreveu ento a
Jos Carlos Rodrigues, amigo comum que ento partia em viagem
pela Europa, solicitando sua intermediao de forma a fazer com
que Joaquim Nabuco aceitasse, em defnitivo, a chefa formal da
representao brasileira em Londres.
540
Em 1
o
de janeiro de 1901,
o governo de Sua Majestade Britnica foi ofcialmente informado
da escolha.
Aos 13 de dezembro de 1900, apresentado por sir Thomas
Sanderson, Joaquim Nabuco fnalmente apresentou suas credenciais
rainha Vitria, em Windsor; foi o ltimo diplomata estrangeiro
recepcionado em Windsor pela rainha. Naquele mesmo ms, aps
um dos mais longos e prsperos reinados da histria, a rainha, que
emprestaria seu nome a toda uma era, expiraria em Osborne.
212
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
De acordo com o depoimento de Graa Aranha, testemunha
e participante dos eventos, no foi simples a luta pelo arbitramento.
A poltica inglesa velada. Custa muito se lhe descobrir o rosto.
541

Animado pelo xito obtido no litgio com a Venezuela, o Foreign
Offce planejava repetir a ttica com que vencera. Eles pensam que
com as mesma argumentao, os mesmos documentos e mapas com
que bateram a Venezuela nos batero a ns, concluiria Joaquim
Nabuco.
542
O advogado brasileiro mostrou-se cordato, suave e
fexvel, como recomendara Rio Branco, e, em agosto, o projeto
de tratado instituindo o compromisso arbitral estava concludo.
Nabuco conseguira o que havia combinado com Rio Branco.
Caberia agora ao governo brasileiro ratifcar o tratado. Receoso,
Nabuco arriscou um conselho:
as oportunidades no aproveitadas s vezes no se apresentam
mais de modo to favorvel. No podemos deixar passar esta,
se queremos o arbitramento, com esperana de reav-la mais
tarde.
543
Ao regressar a Londres, certo de encontrar tudo pronto
para concluir o tratado, Joaquim Nabuco foi pego por um
fato inesperado. No Rio de Janeiro, o Ministrio do Exterior
informava-o de que o gro-duque de Baden no poderia ser
o rbitro de um contenda internacional do Brasil dada sua
condio de suserano e no de soberano. Olyntho de Magalhes
telegrafara sugerindo os nomes do presidente dos EE.UU., do
rei da Itlia, ou do imperador da ustria. Inesperadamente, rua
por terra o delicado estratagema montado por Nabuco, Souza
Corra e Rio Branco. Joaquim Nabuco ainda tentou insistir,
recordando os entendimentos entre Salisbury e Souza Corra,
mas foi em vo. Olyntho de Magalhes manteve-se inabalvel:
o Brasil no aceitaria o gro-duque de Baden como rbitro. Ao
ministro restava apenas submeter-se ao chanceler.
544
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
213
Quando Joaquim Nabuco recebeu a ordem de alterar o nome
do rbitro, acabara de ouvir de Villiers que Eduardo VII, o novo rei
da Inglaterra, havia aprovado a escolha do gro-duque. No me
era fcil em tais condies conseguir a substituio do rbitro que
ns mesmos havamos indicado.
545
O pretexto invocado foi o da
lngua, e tambm o fato de o Brasil no ter legao permanente
em Carslruhe, como tinha a Inglaterra, o que tornava mais
difcil para o Brasil a apresentao das memrias e a constante
comunicao com o rbitro. Ademais, o negociador brasileiro
insinuou que ao imperador da Alemanha no era agradvel
ver naes estrangeiras darem relevo aos outros suseranos
alemes. Mais tarde, porm, Rio Branco, lotado junto corte
do Kaiser:
disse que em Berlim tinham bem acolhido, em conversa com ele
[o imperador da Alemanha], a lembrana do gro-duque.
546
Dcadas mais tarde, aproveitando o centenrio de Campos
Salles, Olyntho de Magalhes justifcaria sua posio da seguinte
maneira:
A escolha do rei da Itlia, como rbitro, foi feita pelo prprio
Governo britnico dentre os nomes de um lista trplice, que,
a seu pedido, o governo brasileiro lhe apresentou, no tendo
preferncia por qualquer deles. Lorde Laundsdone (sic), ministro
dos estrangeiro da Gr-Bretanha, escolheu o soberano italiano.
A sugesto do nome do gro-duque de Baden, governante
flsofo, envelhecido no trato dos livros e dos sbios, embora com
elevados atributos pessoais, no correspondia nossa tradio de
submeter questes territoriais somente ao julgamento de chefes
de Estado, sobretudo, soberanos e no suseranos. Nos regimes
de forte hierarquia e severa disciplina, a liberdade de aco est
sujeita a restries, por convenincias de ordem poltica.
547
214
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Mais avante continua:
No pode ningum, que preze a honra de seu pas, suspeitar que
o seu governo houvesse confado causa de tamanha importncia
e responsabilidade a rbitros sem idoneidade, deixando-a sem
proteco e a merc de caprichos subalternos.
O Rei da Itlia era um arbitro que podia inspirar confana s
Partes. Rei moo (e a mocidade a fonte inesgotvel de raras
virtudes), aspirando gloria e ao renome, no podia ser suspeito
de atitude diversa. Recentemente, ento, elevado ao trono, era
a primeira honra deste gnero que lhe vinha s mos. Estava no
seu prprio interesse desempenhar aquela misso que s se
confa aos mais dignos com a desejada iseno, como tributo
ao Direito e deferncia aos litigantes. A Itlia tinha no Brasil
outros interesses a zelar, de ordem comercial e econmica, e no
podia esquecer que os seus emigrados, procura de trabalho,
encontravam na nossa terra uma hospitalidade benfazeja.
O Governo do Sr. Campos Salles julgou assim a situao, e levou,
portanto, as suas esperanas e hipteses favorveis at onde
podiam atingir as previses humanas numa sociedade culta.
548
Assim, aos 6 de novembro de 1901, pondo o seu humilde
nome abaixo do de lorde Lansdowne, que era antecedido pelos
seus cem ttulos
549
, Nabuco assinou o tratado de arbitramento,
resultado de um paciente trabalho de cerca de dois anos. Tivera de
esperar as vitrias da Inglaterra tanto em seu confito diplomtico
com a Venezuela quanto a vitria militar de Roberts e Kitchener no
Transvaal. Tudo teria sido como o imaginado se, em vez do rei da
Itlia, fgurasse o gro-duque de Baden, com os seus professores
de Heidelberg.
550
Experiente, grande conhecedor do jogo diplomtico, o
baro de Penedo, que, por dcadas, fora chefe da legao brasileira
em Londres, escreveu a Joaquim Nabuco, seu antigo funcionrio
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
215
naquela legao e amigo, dizendo que ao ler o tratado, perdera
todas as esperanas.
551
O tratado entrou em vigor com a troca de notas de ratifcao
efetuada no Rio de Janeiro, aos 28 de janeiro de 1902.
A rpida ratifcao do tratado, ocorrida em apenas trs
meses, se deu pela compreenso de que a Inglaterra, por meio
de seus agentes coloniais, estava efetivamente tomando posse
da regio contestada. Em setembro de 1901, logo que Joaquim
Nabuco recebeu o projecto do tratado, telegrafou ao Rio de Janeiro
indagando se convinha ao governo federal submet-lo, ainda
naquela sesso legislativa, ao Congresso Nacional. Inicialmente,
a resposta foi que seria difcil em to pouco tempo ratifc-lo.
Posteriormente, vista das notcias que chegavam do Amazonas,
resolveu-se apressar o passo. Joaquim Nabuco, que compartilhava
o sentimento de urgncia, em novembro de 1901, ao remeter o
tratado para o Rio de Janeiro, assim justifcava a pressa:
A ratifcao este ano [1901] da maior vantagem, porque
de todo anmala no territrio contestado a atividade assumida
pela Inglaterra, se no real, a fctcia, em vista de criar um ttulo
por prescrio do nosso. Como tenho tido ocasio por vezes de
observar a V. Ex. os ingleses parecem ter ultimamente mudado
de tctica. Eles pretendem agora que o territrio entre o Cotingo
e o Ma, ainda que contestado pelo Brasil, no deixa de estar
sujeito sua jurisdio, tanto que o Foreign Offce chegou a
comunicar-me um projeto de concesses da Administrao
Colonial naquele territrio, entre outras de uma estrada de ferro
at a margem direita do Tacutu.
552
Isso posto, conclua que o Governo federal e o Congresso
fariam bem em pr termo o quanto antes situao desfavorvel
criada contra o Brasil naquela regio. Pois os ingleses contam
provar explorao, jurisdio, apropriao, como ttulos,
216
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
pretendem eles valiosos mesmo a despeito de qualquer acordo de
neutralizao. Alertava que confitos na regio poderiam surgir a
qualquer hora, mesmo durante o arbitramento, ainda mais se for
este protrado com a demora da ratifcao do tratado. Ajuntava,
porm, que, no obstante a atitude das autoridades coloniais, o
Foreign Offce ajudou-me de todos os modos a levar por adiante
a concluso do tratado.
553
VI. TRATADO DE COMPROMISSO ARBITRAL
554
O tratado de compromisso arbitral, assinado em Londres,
aos 6 de novembro de 1901, e ratifcado no Rio de Janeiro aos 28 de
janeiro de 1902, no guardava muito da proposta brasileira redigida
por Rio Branco e apresentada por Souza Corra ao lorde de Salisbury
aos 7 de junho de 1899. Conforme esclareceu Joaquim Nabuco, as
formas jurdicas inglesas so to particulares que o Foreign Offce,
quando se tratou de redigir os termos do compromisso, preferiu o
seu prprio sistema de demandar, e como o que o Brasil queria era
concluir a questo e lev-la a arbitramento, Nabuco acreditou no
convir suscitar dvidas por causa somente do que se pode chamar
a forma do processo arbitral. Os advogados da Coroa inglesa j
haviam estabelecido, no tratado com a Venezuela, seu modelo do
perfeito tratado de arbitragem e em tudo quiseram que o Brasil
a ele se submetesse. Nele existiam, porm, regras jurdicas, s
quais os ingleses davam a maior importncia, mas cuja insero
era considerada pelo negociador brasileiro uma vitria prvia
da Inglaterra. Tais regras foram depois de uma longa discusso
eliminadas.
555
O original projeto brasileiro dizia que nenhum ato de
ocupao ocorrido no territrio contestado depois do acordo de
neutralizao de 1842 poderia ser levado em considerao pelo
rbitro. Tal artigo visava pr fora de questo, resolvendo-os a favor
do Brasil, dois pontos importantes da controvrsia, a extenso da
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
217
neutralizao a todo o territrio em litgio
556
, e dos feitos jurdicos
daquele acordo.
557
J a Inglaterra tentou pr no tratado regras que
dariam o domnio das reas onde houvesse havido prescrio dos
direitos do adversrio, e onde qualquer das partes provasse ter o
controle administrativo da regio. Essas regras haviam sido criadas
ad hoc para o tratado anglo-venezuelano, e foram combatidas pelo
negociador brasileiro, pois sua incluso signifcava que a Inglaterra
invocaria em seu benefcio atos que havia praticado em desrespeito
ao acordo de neutralizao.
Se foi combatida a pretenso inglesa de reproduzir a
hermenutica jurdica do tratado anglo-venezuelano, a cpia
literal dos termos daquele tratado em matria de praxe arbitral no
suscitou qualquer objeo, pois, na viso do advogado do Brasil,
no criava qualquer vantagem para a Inglaterra. De acordo com
Joaquim Nabuco:
O que era propriamente a forma do arbitramento deixei, repito, o
Foreign Offce fxar a seu modo, por duas razes; a primeira, porque
o sistema ingls de trs memrias, cada uma de carcter distinto,
no nos prejudica em nada, antes favorecia: a segunda, porque
era de vantagem para ns conhecer de antemo o modo por que
se apresentaria perante o rbitro a outra parte, deixando-a trilhar
exatamente o mesmo caminho que na questo anterior.
558
Em suma, nas suas linhas gerais, o tratado arbitral frmado
pelo Brasil com a Inglaterra para solucionar o litgio fronteirio
entre os contratantes, na Guiana, mostrou-se semelhante ao da
Venezuela, mas diferia em trs pontos: limitao da rea litigiosa,
escolha de um rbitro chefe de Estado e no composio de um
tribunal arbitral, e sistema de trs memrias, no duas, mas sem
debates orais.
No que diz respeito limitao da rea litigiosa, a idia
inglesa era de anexar, oficialmente, um mapa ao tratado de
218
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
arbitragem, cujos pontos de referncia astronmica determinariam
o julgamento fnal do rbitro. O governo brasileiro conseguiu
demover a Inglaterra dessa idia, fazendo com que a delimitao
se desse pelos principais acidentes geogrfcos existentes na regio.
Ou seja, fcou acordado que o que demarcaria o territrio contestado
seriam os rios e as serras indicados no tratado e no as posies
astronmicas que lhes seriam atribudas.
559
A preferncia do Brasil por um rbitro Chefe de Estado,
e a conseqente rejeio de um tribunal arbitral, partia de uma
considerao de prestgio do pas, ento ciosamente mantida e
alimentada pelo governo Campos Salles e tenazmente defendida
pelo ento ministro das Relaes Exteriores, Olyntho de
Magalhes.
560
O tratado de arbitramento iniciava nomeando o rbitro que
havia sido escolhido:
Art. 1
o
O Presidente dos Estados Unidos do Brasil e Sua
Majestade, o Rei do Reino-Unido da Gr Bretanha e Irlanda,
Imperador do Indosto e das ndias, concordam em convidar Sua
Majestade, o Rei da Itlia, para decidir como rbitro a questo
referente aos mencionados limites.
561
Logo em seguida defnia-se o territrio em litgio:
Art. 2
o
O territrio em litgio entre os Estados Unidos do Brasil
e a Colnia da Guiana Britnica ser o territrio entre o Tacutu e
o Cotingo e uma linha tirada da nascente do Cotingo para leste,
acompanhando o divisor das guas, at um ponto prximo ao
Monte Ayangcanna, da para o sudeste, seguindo ainda a direco
geral do divisor das aguas, at o monte chamado Ana, da pelo
seu tributrio mais prximo at o Rupununi, subindo este rio
at nascente, e dela atravessando a encontrar a nascente do
Tacutu.
562
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
219
Ao referido tratado foi apensa uma declarao em virtude
da qual fcava, desde logo, estabelecida defnitivamente a fronteira
meridional da Guiana Britnica e o Brasil, adoptada a linha
divisria das guas entre a bacia do Amazonas e as bacias do
Corentine e do Essequibo desde a nascente do Corentine at a do
Rupununi ou a do Tacutu, ou a um ponto entre elas, conforme a
deciso do Arbitro
563
.A idia dessa declarao, que parece ter
provido do negociador brasileiro, era terminar assim a linha de
limites, sem o que a deciso arbitral fcaria incompleta e seria
preciso depois da sentena novo acordo mais difcil talvez de
conseguir.
564
Ainda que a real pretenso brasileira fosse a linha do
divortium aquarum, baseado em antigos mapas holandeses, o
Brasil passou a alegar que, ao fazer essa declarao, estaria abrindo
mo de vasto territrio triangular, que se estendia at as nascentes
do rio Essequibo, o rio Sip para os antigos portugueses. Que
desistia de levar ao juzo arbitral cerca de 20.700 km
2
que poderia
reclamar.
565
O territrio contestado, cuja extenso aproximada era de
33.200 km
2
, fcava sendo, excepo da faixa de terra entre o divisor
das guas e o Rupununi, toda ela da bacia do Amazonas. Dessa
forma, o Brasil reclamava apenas 5.150 km
2
na bacia do Essequibo,
ao passo que a Inglaterra reivindicava 28.050 km
2
na do Amazonas.
A pretenso brasileira pra na margem ocidental do primeiro rio da
bacia do Essequibo, o Rupununi, ao passo que a pretenso inglesa
atravessa o primeiro grande rio da bacia amazonense, o Ma, e
estende-se at o segundo, o Cotingo, abrangendo assim, nessa parte,
um territrio de 13.700 km
2
, alm do divisor das guas.
Logo em seguida vinham dois artigos que fxavam os
poderes do rbitro:
Art. 3
o
O Arbitro ser solicitado a investigar e a verifcar a
extenso de territrio, se o todo se parte da zona descrita no
220
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
precedente Artigo, que qualquer das Altas Partes Contratantes
possa com direito pretender e a determinar a linha de limites entre
os Estados Unidos do Brasil e a Colnia da Guiana Britnica.
Art. 4
o
Ao decidir a questo que lhe submetida, o Arbitro
verifcar todos os factos que lhe parecer necessrio averiguar
para a soluo da controvrsia, e se governar pelos princpios
do direito internacional que julgar aplicveis ao caso.
A sentena que o rbitro deveria proferir seria exclusivamente
jurdica. Ele teria de verifcar qual das duas partes cabia o
territrio em litgio, se este pertencia na totalidade a uma delas, ou
se cada uma teria direito apenas parte dele, e conforme o resultado
dessa verifcao deveria traar a linha de direito que delimitaria
as duas jurisdies nacionais. A preocupao era evitar que, se
acaso o rbitro no julgasse fundada a pretenso de nenhuma das
partes, desse um laudo negativo para os dois lados. Nesse caso
poderia ser preciso ou novo arbitramento ou novos poderes, ambas
situaes indesejveis. Joaquim Nabuco explicitou que o tratado
no d ao rbitro faculdade de traar uma fronteira de transao
ou poltica; d-lhe, sim, todos os poderes em direito para dar o seu
ao seu dono.
566
As demais disposies do tratado diziam respeito ao
procedimento a ser seguido: cada uma das partes deveria, no prazo
de um ano, a contar da data da troca de ratifcao, remeter ao
rbitro, e ao ex-adverso, suas respectivas memrias, em duplicata
e impressas, acompanhada dos documentos nos quais essa se
baseava. Se julgassem til, dentro de seis meses aps a entrega
da memria, cada uma das partes poderia entregar uma contra-
memria, discutindo as alegaes do adversrio. Nos quatro meses
que se seguiriam expiao deste ltimo prazo, seria possvel
entregar ao rbitro, e outra parte, um Argumento, sempre em
duplicata e impresso, indicando os pontos e referindo-se s provas
invocadas por uma parte e pela outra (arts. 5
o
, 6
o
, e 7
o
). Os dois
TERRITRIO NEUTRALIZADO: 1842-1901
221
ltimos prazos poderiam ser prorrogados pelo rbitro, por um
tempo adicional de 30 dias. As partes contratantes acordavam,
ainda, em solicitar que a sentena fosse emitida, se possvel, seis
meses aps a entrega do ltimo trabalho (arts. 8
o
e 9
o
).
A proposta inglesa estipulava prazos mais curtos, oito,
quatro e trs meses, respectivamente, para a apresentao da
primeira, segunda e terceira memrias, ao todo um perodo de
quinze meses. Esses prazos, no entanto, pareceram ao negociador
brasileiro insufcientes, por isso pediu, e obteve, que fossem
elevados para doze, seis e quatro meses, isto , vinte e dois meses
como prazo total. Conseguiu, outrossim, que no se manifestasse
ao rbitro o desejo de que seu laudo fosse pronunciado no espao
de trs meses, mas sim no de seis meses.
567
O sistema de trs memrias, em vez de duas, teria a
vantagem de permitir s partes combater, em suas razes fnais,
toda prova apresentada pela parte adversa, sem receio de novos
documentos e alegaes que fcassem de todo sem exame e sem
resposta.
568
Cada governo arcaria com as despesas decorrentes da
preparao de suas respectivas defesas; aquelas feitas pelo
rbitro seriam igualmente divididas pelas duas partes (art. 12). A
sentena, uma vez pronunciada, deveria decidir defnitivamente
a contenda:
Art. 10. As Altas Partes Contratantes obrigam-se a aceitar a
deciso proferida pelo Arbitro como soluo completa, perfeita
e defnitiva da questo a ele sujeita.
O tratado se referia ainda aos habitantes da regio, caso no
se conformassem com a deciso, nos termos em que o visconde
do Rio Grande (conselheiro Jos Arajo Ribeiro) havia proposto
em 1843 a lorde Aberdeen, no fracassado curso das negociaes
diretas:
222
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Art. 11. As Altas Partes Contratantes concordam que os ndios
e outros habitantes de qualquer parte do territrio contestado que
pela Sentena do rbitro venham a ser atribuda ou aos Estados
Unidos do Brasil ou Colnia da Guiana Britnica tero, dentro
de dezoito meses da data da sentena, a opo de se retirarem
para o territrio da Colnia ou do Brasil, como seja o caso, eles
e suas famlias, com os bens moveis que possuam, e de disporem
livremente dos seus bens de raiz, e as Altas Partes Contratantes
reciprocamente se obrigam a proporcionar todas as facilidades
para o uso dessa opo.
Avaliando globalmente o tratado, Joaquim Nabuco escreveu,
em ofcio secreto, ao ministro de estado, Olyntho Magalhes,
dizendo que:
O tratado, tenho convico, de parte a parte, uma obra de boa
f; as duas partes estabelecem nele a pretenso que vo pleitear
perante o rbitro e a que se acreditam com direito e nenhuma
procura criar a menor vantagem para si s em nenhuma das suas
clusulas, nem na escolha do rbitro, nem no traado da rea
litigiosa, nem nas faculdades e instrues dadas ao juiz, nem no
modo de garantir e acautelar a apresentao das suas provas. O
tratado em todos os sentidos, no que estatui e pode-se dizer no
que omite, igual para ambas partes.
569
O rei da Itlia, Vitrio Emanuel III, convidado, aceitou, em
menos de vinte quatro horas, as funes de rbitro e, dois anos e
meio mais tarde, aos 14 de junho de 1904, antes mesmo de esgotar
o prazo mnimo que lhe havia sido deferido pelo tratado, proferiu
sua deciso, colocando defnitivamente fm ao desacordo que at
ento durara mais de sessenta anos.
CAPTULO 4
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO:
1901-1904
224
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
225
O presente captulo visa precipuamente apresentar como
foram montadas as teses brasileiras, as vicissitudes pelas quais
passou o advogado brasileiro, bem como todo o empenho
despendido por Joaquim Nabuco na defesa do pas.
O captulo tambm se preocupa em apresentar todas as
teses defendidas por ambos os contendores nas memrias que
apresentaram ao rbitro italiano, sem se preocupar em confront-
las, o que ser feito no ltimo captulo da segunda parte do presente
livro. Por fm, o captulo procura apresentar o mecanismo escolhido
pelo rbitro italiano para confeccionar o laudo arbitral. Ou seja,
procuramos desmentir a verso de que o rbitro no estudou as
memrias, ou que no as levou a srio.
I. COMPOSIO DAS MEMRIAS
A assinatura bem como a ratificao do tratado de
arbitramento foram atos realizados nos derradeiros meses do
governo de Manoel Ferraz de Campos Salles. Para suced-lo,
fora eleito o Conselheiro Francisco de Paula Rodrigues Alves.
Em julho, o eleito, que almejava realizar um brilhante governo
e sabia impossvel faz-lo sem o concurso de grandes nomes,
comeara a organizar o ministrio e, por intermdio de Campos
Salles, convidou Rio Branco para a pasta do Exterior. O convite
no constitua surpresa, dado o prestgio que o sucesso das
CAPTULO 4
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
225
226
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
duas arbitragens territoriais, que o baro recentemente vencera,
acarretara a seu nome
570
, mas Rio Branco hesitou. Aos 30 de agosto,
aps muitas recusas do baro, sempre seguidas de insistncias de
Rodrigues Alves, o primeiro expede telegrama no seguinte teor:
Farei o sacrifcio que V. Exa. julga necessrio, contente de o
fazer pelo muito que devo nossa terra e a V. Exa.
571
Tinha incio a Era Rio Branco, uma nova fase da histria
da diplomacia brasileira.
Mas, mesmo antes da ratifcao do tratado de compromisso
arbitral, Joaquim Nabuco escrevia ao ministro Olyntho Magalhes
pedindo que se efetuassem as pesquisas que seriam necessrias
junto aos arquivos brasileiros e exteriores. Em ofcio datado aos 14
de junho de 1901, escrevia que a Inglaterra j preparava ativamente
sua documentao no poupando para esse fm esforos nem
dinheiro, e acrescentava que a Inglaterra,
Alm de j ter aqui mesmo talvez a parte mais interessante a
este respeito dos arquivos holandeses, destacou para Portugal, a
Espanha, a Holanda e outros lugares, especialistas em histria,
geografa e estudos correlativos, a fazer escavaes que lhe
possam aproveitar.
572
Assim sendo, Joaquim Nabuco lembrava a necessidade de
se mandar proceder desde j construo da nossa prova a. Para
isso, solicitava que fossem tiradas
Cpias que me sero mandadas (e os prprios livros em
confana, caso seja preciso) de documentos, mapas, descries,
etc., de tudo quanto possa servir de ttulo de posse, ocupao
ou domnio por Portugal ou por ns depois dele no territrio
contestado. No h papel que seja indiferente, e tudo deve ser
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
227
autenticado. A Inglaterra ganhou a questo com a Venezuela, o
que muito prejudicou a nossa questo, apresentando como ttulos
de domnio as vezes recibos ou avisos de pequenas compras
de artefatos indgenas por algum portador mandado do ltimo
posto holands tratar com os ndios, de modo que se acaso se
encontrasse um borrador de venda portuguesa registrando alguma
compra no mais remoto do contestado, seria isso uma imensa
descoberta.
573
Assim pedia que se reunisse livros de tabelies, relatrios,
relaes de viagem, passagens, notcias que interessassem regio,
por mais ligeiramente que seja, livros de negcios, papis, registros
de transaes ou tentativas de transaes, correspondncia ofcial e
particular, ordens militares ou civis, de comrcio, etc., ou seja, tudo
o que, de alguma forma, pudesse ser relacionado com o contestado
deveria ser reunido e dever-lhe-ia ser expedido j, pois,
s a massa da documentao (o corpo e o volume dela, mesmo
que grande parte seja pura bagaceira, como na prova inglesa de
Venezuela) por si mesmo um simulacro de prova.
574
Em seu ofcio, Nabuco tambm se lembrou de sugerir
fosse criada uma comisso para pesquisar os arquivos do Rio de
Janeiro, do Par e do Amazonas e onde mais lhe constasse por
suas informaes existir material de prova. A comisso tambm
deveria visitar Georgetown e Paramaribo.
575
A resposta do ministro de Estado das Relaes Exteriores
foi de que a nomeao de uma comisso de estudos, nos moldes
sugeridos por Nabuco, exigiria avultada despesa para a qual no
estou preparado e no obteria do Congresso Nacional; alegava
tambm que as pesquisas podem ser feitas pelo prprio pessoal
daquela secretaria de Estado como em outra ocasio e que logo
remeter os resultados das pesquisas que ordenar. Avisava que
228
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
o Brasil j possuiu um agente consular em Georgetown, que foi
tratado como espia, e que outra sorte no ter qualquer enviado
brasileiro. Conclua dizendo que o Brasil deveria desistir da idia
de mandar algum estudar os arquivos holandeses existentes em
Georgetown. Olyntho Magalhes termina seu ofcio declarando:
V. E. pede tanto que no lhe posso prometer tudo. Far-se- o
que for possvel.
576
A equipe composta por Joaquim Nabuco, para auxili-lo em
sua misso especial junto ao rbitro, era composta por Jos Pereira
da Graa Aranha, como primeiro secretrio, Oduvaldo Pacheco e
Silva, Raul Paranhos do Rio Branco, e, mais tarde, a partir de 1902,
Anbal Veloso Rabelo, todos como segundos secretrios.
577
Todavia,
para dar conta dos trabalhos de pesquisa, verso de documentos
para o francs (a lngua ofcial da arbitragem), reviso de textos,
elaborao de mapas, etc. Nabuco, alm dos membros efetivos
da misso especial, montou uma efciente equipe de auxiliares
cujos principais membros foram os seguintes: Jules Ruffier,
um auxiliar de primeira ordem, que escreve o francs, o ingls
e o portugus na perfeio e um trabalhador infatigvel;
578
o
cartgrafo Henri Trop, que fora indicado por Rio Branco e se
mostrou dedicadssimo causa, tendo sido enviado para pesquisar,
secretamente, vrios arquivos na Frana e na Inglaterra, que
descobriu, analisou ou desenhou vrios dos numerosos mapas que
rechearam as memrias brasileiras, alm de criticar com invejvel
erudio os mapas apresentados pelos ingleses;
579
Madame Luisa
Ferreira, tradutora, revisora de textos e primeiro contacto com a
grfca, a quem, dada a carga de trabalho, Nabuco recomendava
cuidados com a sade, ao que reagia dizendo que era com os prazos
que estavam se esgotando que o chefe devia preocupar-se;
580
e os
tradutores Delgado de Carvalho e Zagury. Anos depois, Joaquim
Nabuco escreveria de sua equipe de trabalho:
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
229
Com os meus secretrios e tradutores formvamos uma ofcina
cuja lei nica era dar o trabalho a tempo. Sem a dedicao da
parte de todos isso teria sido impossvel. Guardo dessa dedicao
o mais fundo reconhecimento.
581
Em Londres serviam Jos Manoel Cardoso de Oliveira,
Silvino Gurgel do Amaral, alm do cnsul Epaminondas Leite
Chermont.
582
Em Roma, o encarregado de negcios era Alfredo
de Barros Moreira, primo de Joaquim Nabuco; l tambm servia
Carlos Magalhes de Azeredo. Para poder se dedicar misso
especial, Joaquim Nabuco, que acumulava a chefa da legao
londrina, passou os encargos da Legao em Londres a Cardoso de
Oliveira e, ao mesmo tempo em que se dedicava confusa histria
das Guianas, dirigia pesquisas em arquivos de toda a Europa.
Graa Aranha, por exemplo, fora enviado a Portugal e Espanha,
com detalhadas e especfcas instrues secretas,
583
enquanto
Silvino Gurgel do Amaral foi enviado para vasculhar os arquivos
holandeses.
584
Em Lisboa, Graa Aranha teve muitas surpresas. A
primeira delas foi saber que os ingleses se haviam antecipado nas
buscas aos arquivos portugueses, onde j haviam estado os Srs.
Tilley e Edmondson. O prprio Villiers, subsecretrio responsvel
pela Amrica do Sul do Foreign Office, viera pessoalmente
consultar alguns documentos da Biblioteca Nacional.
585
Outra
foi saber que o encarregado de realizar pesquisas para o Brasil,
Sr. Jos Antnio Moniz, homem de uma imensa barriga e um
sorriso volumoso, que j havia recolhido nos arquivos lusitanos
numerosos documentos para o baro do Rio Branco, e fora muito
til na questo da Ilha de Trindade,
586
mostrara aos ingleses a
lista de documentos pedidos por Joaquim Nabuco.
587
As relaes
compuseram-se melhor com o diretor da Biblioteca de Lisboa,
Sr. Gabriel Pereira, que passou a dirigir as pesquisas brasileiras
em Portugal
588
. Em Paris e em Londres, as pesquisas couberam
230
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
a Henri Trop, que tivera a incumbncia de copiar velhos mapas
da regio litigiosa. O prprio Rio Branco foi mobilizado para
localizar o dirio de Hostman, viajante muito citado por Alexandre
Humboldt.
Trabalhava-se. E era necessrio, pois a primeira memria
deveria ser entregue em maro do ano seguinte. Depois, haveria
seis meses para a rplica, e mais quatro para a trplica. Responsvel
pela causa, que dizia ser uma grande luta patritica com a erudio,
a cincia, e a imaginao inglesa, servidas pelos grandes recursos
do seu pas
589
, Nabuco, durante meses, quase no arredou p de
sua residncia em Cornwall Gardens. Raramente saa, e quando o
fazia era por dever de ofcio, como aconteceu por ocasio da visita
de Santos Dumont e do garden party que o marqus de Salisbury
ofereceu ao se retirar da vida pblica.
Assim Nabuco descreveu aquele ano e o seu estado de
esprito:
Trocadas as ratifcaes no Rio de Janeiro em 28 de janeiro
de 1902 comeava nessa data o prazo de [um ano] que eu
tinha para apresentao da nossa prova e sustentao de nosso
direito perante o rbitro.
Desde ento at a entrega da Primeira Memria em [26 de
fevereiro de 1903
590
] trabalho em meu gabinete o dia todo at
depois da meia noite.
Trabalhando nesta questo parece-me estar continuando a
obra de tantos que sacrifcaram vida e sade para conquistar
para o Brasil aqueles territrios. Sinto-me em comunho com
todas essas geraes de missionrios, soldados, estadistas,
administradores, que velaram sobre a aquisio e sobre a
herana daqueles sertes todos. Tambm desde que comeou
o prazo considero-me como um soldado em campanha,
defendendo o territrio no meu gabinete como o soldado na
sua linha.
591
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
231
Aos 26 de fevereiro de 1903, intimamente satisfeito com
a Memria que ia entregar e que denominara O Direito do
Brasil, foi recebido pelo rei da Itlia. Vitrio Emanuel pareceu-
lhe um homem simples, de uma naturalidade encantadora.
592
Na primavera, Joaquim Nabuco partiu de Roma. L
perdi inteiramente dois meses, ao passo que os ingleses, que
no se moveram de Londres, do meio dos seus papis, dos seus
tradutores, impressores e cartgrafos, no perderam seno o tempo
de receber, por volta do correio, a Memria Brasileira.
593
Era necessrio recuperar o tempo perdido, e ele se foi
refugiar em Cannes, deserta naquela estao do ano, e onde,
durante um ms, no largou a pena. De um s flego, inteiramente
votado ao trabalho, levou a segunda memria at quase ao meio,
e somente parou com medo de faire sauter la machine.
594

Fatigado, precisava de um intervalo.
Joaquim Nabuco no gostava de trabalhar a longo no
mesmo lugar. Logo idealizou outro refgio. Somente assim,
caminhando de du em du sentia-se capaz de produzir. Algo
tormentoso para um advogado, obrigado a se deslocar com
inmeros caixes de documentos, mapas, livros, e arrastando
consigo vrios auxiliares, cada qual com sua prpria bagagem.
Enfm, era preciso atender mquina, e ele escrevia a Graa
Aranha:
Sinto a necessidade de muito isolamento para o trabalho,
de muitos amigos para a distrao, de uma biblioteca para as
consultas, de tradutores, copistas e auxiliares perto, dos livros
que tenho em Londres, e dos que tenho em Roma, do Trop
e do Huillard, de um bom clima de vero e outro de outono,
de ir a Roma, de tratar-me dos ouvidos, de ir s guas, de
contentar a todos que me ajudam, etc., etc. (no falando de
no me arruinar com as viagens), e no sei como conciliar
tudo isso.
595
232
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Para atravessar o vero, a escolha recaiu em Charles-les-
Eaux, ermo stio da Savia, e al, num velho castelo transformado
em hotel, Nabuco instalou a famlia. Seria impossvel descobrir
outro lugar nas condies deste para trabalhar. Por cinqenta dias
a fo, com seu pequeno exrcito, trabalhou na segunda memria
brasileira, a rplica memria inglesa, que denominou a Pretenso
Inglesa. A Graa Aranha, que partira doente para a Sua, escreveu
satisfeito: Hoje escrevi vinte pginas, estou por isto cansado,
mas a Memria est acabada, s me faltando a reviso. Darei seis
volumes, com os oito, quatorze.
596
Nesse estafante regime, a
segunda etapa foi vencida em fns de agosto de 1903.
Joaquim Nabuco se orgulhava dessas jornadas de trabalho
extenuantes: Prova de que o clebro est em ordem.
597
Vrias
so as missivas que escreveu nesse perodo, referindo-se a sua
jornada de trabalho.
598
Entregue a rplica, Joaquim Nabuco instalou-se em Nice,
no elegante Promenade des Anglais, para redigir a trplica. Trs
laboriosos meses ininterruptos. Certa feita escreveu: O trabalho
que me resta fazer enorme; mas devo arriscar a prpria vida
neste empenho.
599
Em fevereiro, a pretexto de fcar perto dos
impressores, partiu para Paris. No tardou, porm, em arribar
em Corniche, prximo a Marselha, onde concluiu a tarefa. Lus
Viana Filho, em sua biografa de Joaquim Nabuco, declarou
ser admirvel como conciliou as exigncias dum trabalho que
reclamava freqentes consultas a livros e documentos com aquelas
tendncias de judeu errante.
600
Os dias fnais foram febris. O prazo estava a esgotar-se
e a impresso parecia no terminar a tempo. Graa Aranha, que
fcara em Paris e dizia ter a natureza do condor, gostando da
tempestade e da perturbao dos elementos
601
, comprazia-se
com o eplogo inquietante, enquanto Joaquim Nabuco, excitado,
aguardava na Corniche a notcia da concluso. Aos 22 de
fevereiro, Graa Aranha expediu-lhe um telegrama com apenas
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
233
uma expresso: Boa noite. Abaixo do texto, Joaquim Nabuco
escreveu aliviado: Havia anos que eu nem direito tinha ao sono.
A liberdade de dormir recuperada!
Nabuco, porm, adiou o projeto de dormir. Trs dias depois, aos
25 de fevereiro de 1904, j em Roma, entregava a Vitrio Emanuel os
quatro volumes da derradeira memria brasileira. Perfazia-se, assim,
um total de dezoito volumes organizados em pouco mais de dois anos,
o que indiscutivelmente constituiu esforo hercleo.
Terminada a fase da redao das memrias, iniciava-se o
que Joaquim Nabuco denominou de campanha mundana para
conquistar a simpatia da sociedade romana. Jantares e recepes
se sucederam, com o grand fnal aos 23 de abril de 1904, ocasio
em que Joaquim Nabuco ofereceu um suntuoso jantar.
602
Restava, agora, apenas esperar o resultado de tanto
esforo.
II. TESES INGLESAS
603
Conforme o texto do tratado arbitral
604
, cada uma das
partes apresentou ao rbitro, como apoio s suas reivindicaes,
seus argumentos, ttulos e provas em uma memria, uma contra-
memria e uma exposio fnal, ilustrados com atlas recheados com
numerosos mapas, e apoiados em copiosos volumes de anexos.
Em funo dos inumerveis fatos que as memrias se dedicam a
defnir, o litgio, de ttulo em ttulo e de documento em documento,
perde muito de sua clareza. necessrio algum esforo para, sob a
grande quantidade de detalhes, conseguir vislumbrar a estrutura da
argumentao apresentada ao rbitro. Desobstruda da acumulao
dos fatos e ttulos, a argumentao assim se manifesta:
Trs foram os argumentos defendidos pela Inglaterra nos
autos do processo:
1
o
) O territrio contestado foi inteiramente adquirido pelos
holandeses por via da ocupao;
234
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
2
o
) Foi transmitido pelos holandeses Inglaterra, que
conservou a ocupao, a desenvolveu, e se apresentou
diante do rbitro como seu possuidor legtimo;
3
o
) A soberania inglesa, baseada na histria da colonizao
holandesa e na posse da Gr-Bretanha, era confrmada
pelo consentimento dos ndios, que so sempre
reconhecidos e se reconhecem mutuamente como
cidados ingleses.
Os citados pontos assim foram desenvolvidos:
Primeira tese inglesa: a ocupao holandesa
605
Instalados desde o incio do sculo XVII na foz do Essequibo,
os holandeses no demoraram para descobrir e usar, em proveito
do seu prprio comrcio, as vias fuviais de navegao que ligavam
o rio Essequibo aos rios Branco, Negro e Amazonas. J em 1639,
o padre Christoval dAcua constatou que os ndios da Amaznia
possuam utenslios de ferro (machados, foices, etc.), adquiridos
mediante permuta que efetuavam com tribos localizadas em regies
mais prximas do mar, a quem esses materiais eram fornecidos por
brancos residentes na costa. Como esses brancos eram diferentes
dos portugueses pela cor dos cabelos, Christovo dAcua presumiu
tratar-se de holandeses.
606
Mais tarde, ao longo de uma excurso na Guiana, em 1665, o
major Scott, informado pelo espanhol Matteson, capito do navio que
conduziu, em 1637, a expedio de Pedro Teixeira, na qual viajou o
padre dAcua, e pelo suo Hendricson, agente holands, fxa como
centro de comrcio holands a regio dos ndios dos planaltos (upland
Indians of Guyana), ou seja, de acordo com a interpretao inglesa, a
regio das savanas existentes entre os rios Rupununi e Negro.
607
Uma comunicao do comandante da Companhia das ndias
Ocidentais, datada aos 20 de outubro de 1679, apontou a existncia
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
235
de comrcio regular na bacia do Rupununi, isso ao anunciar o
envio de todos os negros velhos
608
para seus respectivos pases,
o Mazaruni, o Rupununi, o Cuyuni ou o Essequibo, para fm
de troca ou compra
609
.
De 1699 1701, o dirio do forte holands de Kijkoveral,
na foz do Essequibo, indica o Penony, quer dizer, na interpretao
inglesa, o Rupununi, como um centro de comrcio com os
ndios.
610
Aos 20 de fevereiro de 1722, um documento holands
afrmou a existncia de controle holands sobre esta mesma regio,
relatando a chegada de escravos do alto-Essequibo (van boven de
Rivier van Essequebe).
611
Documentos de origem portuguesa reconheciam,
igualmente, a posse holandesa da regio contestada: um relatrio
do governador do Maranho, de 1687, constata a presena de
holandeses no rio Negro; outro, de 1695, menciona a proibio
feita aos ndios do rio Negro, encontrados com objetos
provenientes de estrangeiros, de trafcar com estes estrangeiros
que se supe serem holandeses; em seus Anais, o governador
Berredo diz que o rio Branco formaria o limite dos holandeses do
Suriname
612
; memria do Conselho Real de Lisboa, de 8 de julho
de 1719, prope, seguindo opinio de Berredo, a transferncia do
pequeno forte portugus do Rio Negro acima do lugar chamado
furo do Javari, a vinte dias de caminhada, na altura do rio dos
holandeses, quer dizer do Rio Branco.
613
Esse comrcio foi realizado durante muito tempo por
simples particulares, sem participao da Companhia das ndias
Ocidentais. Mas logo a Companhia se esforou em organizar o
trfco na regio das savanas. Projetou uma expedio, alis no
realizada, ao lago do Parime
614
, sede do legendrio El Dorado;
envia, em 1731, um agente ao Essequibo com ordem de ir rio
acima o mximo que pudesse; funda, dois ou trs anos mais
tarde, o posto de Arinda, perto da foz do Siparuni; envia, em 1739,
236
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Dr. Hortsman, atravs dos rios Rupununi, Pirara, Ma, Tacutu e
Parima (rio Branco), em direo de Aricari situada no rio Negro, de
onde, detido pelos portugueses, ele no voltaria
615
. Para substituir
os trafcantes livres, monopolizando o comrcio a seu proveito
no Alto-Essequibo, a Companhia, sob o comandante Storm vans
Gravesande, preocupa-se em transferir o posto de Arinda mais
acima, localizando-o junto foz do rio Rupununi, e, apesar da
resistncia dos trafcantes autnomos, decide, em 1750, efetuar a
transferncia, adiada at 1765 unicamente por razes de poltica
indigenista.
Por fm, a Companhia das ndias Ocidentais estendeu
sua infuncia poltica sobre os ndios. Os guardas do posto de
Arinda passaram a intervir em confitos tribais, a entregar cartas
de proteo, a assinar tratados de amizade e de aliana com
lderes indgenas, etc. Gerrit Jansse, guarda lotado no posto de
Arinda, organizou, entre 1768-1769, uma viagem ao interior, tendo
atingindo o rio Tacutu.
616
Por meio dessas alegaes, a Inglaterra procurou provar
que a Holanda tinha adquirido a soberania de toda a zona
litigiosa. O comrcio exercido pelos trafcantes tinha presuno
de que todo o territrio, por eles percorrido, estava sob infuncia
holandesa, pois, nesse momento, o comrcio era um monoplio
nacional: se os portugueses a ele tivessem tido qualquer direito, o
comrcio holands ali no teria sido tolerado. E, como o comrcio
proporcionava infuncia sobre os nativos, a Companhia das ndias
Ocidentais, que atuava na regio por expressa autorizao, e em
nome dos Pases Baixos, foi naturalmente levada a ter, sobre
os indgenas da regio, uma supremacia tpica de Estado sobre
seus sditos, supremacia denominada juridicamente de domnio
eminente.
O domnio eminente da Companhia era exercido por
meio do posto dArinda, que mesmo fcando, quando do fm da
dominao holandesa, na confuncia do rio Rupununi com o
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
237
Essequibo, portanto fora do territrio contestado, mas, nas suas
proximidades, estendia seu raio de ao a todo o territrio em
litgio. Fora dessa posio que, de 1765 a 1796, os holandeses
controlaram e administraram a zona litigiosa, com a inteno de
ocupar o pas em permanncia.
617
Em suma, de acordo com a primeira tese inglesa invocada
perante o rbitro, no fm do sculo XVIII, a soberania holandesa
irradiava-se sobre toda a regio.
Segunda tese inglesa: a possesso inglesa
618
A Gr-Bretanha sucedeu aos direitos da Holanda,
inicialmente, de fato, em 1781 e 1796, em seguida regularmente
em virtude do tratado de Londres, de 13 de agosto de 1814. No
incio, ela no faz valer seus direitos, mas logo se deu conta de
seus deveres para com as regies do interior, situadas a uma
distncia considervel da costa, e pouco a pouco, fazendo sentir
sua infuncia sobre os indgenas, frmou sua autoridade. Em 1810,
o ndio Manariwan, chefe de todos os Carabes e Macuxis, tribos
que ocupavam grande parte do territrio litigioso, dirigiu-se a
Georgetown, capital da colnia, para fazer ato de submisso ao
governador, que a aceitou.
Uma expedio ofcial, organizada sob as ordens de Simon,
van Sirtema e do Dr. Hancock para visitar e determinar as regies
habitadas pelas tribos submetidas autoridade britnica, percorreu
a parte meridional da zona litigiosa entre os rios Tacutu e o Quitaro.
A oeste do rio Ma, em Etacka, no centro da zona contestada,
em nome do rei da Inglaterra, foi convocada uma assemblia de
todos os chefes ndios com o objetivo de examinar a natureza
de suas queixas recprocas e as causas das profundas guerras que
denunciam; os ndios so informados de que o governo ingls
sucedeu Holanda e, sem encontrar traos de possesso portuguesa
no oeste, avanam at o forte So Joaquim. Esse mesmo forte foi
238
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
visitado em 1813 pelo naturalista ingls Waterton, que o defniu,
seguindo as palavras de seu prprio comandante, como sendo o
forte da fronteira.
619
Tendo, pela submisso ofcial dos indgenas, frmado seus
direitos sobre o territrio mais tarde contestado, o governo britnico
no precisou de ali instalar uma autoridade permanente: o chefe
Manariwan dirigia-se sempre capital da colnia. Ademais, o
guarda do posto do Essequibo-superior mantinha relaes com os
ndios da regio.
620
Tanto o reverendo Armstrong, ao estabelecer sua misso
nas margens do rio Pirara, em 1833, como Roberto Schomburgk,
ao explorar a regio em 1835, operavam, portanto, em territrio
ingls. A presena de soldados portugueses ou brasileiros em Pirara
era uma violao de territrio. E esta a natureza da ocupao
brasileira da regio em 1839, uma violao territorial. O Brasil
s poderia adquirir direitos sobre o territrio se prolongasse sua
ocupao, o que no conseguiu fazer. Os ofciais brasileiros logo
foram expulsos de Pirara pelos ingleses que, ocupando-a sua vez,
afrmam seus direitos sobre a regio de modo triunfante.
621
E o fato de o governo britnico ter cedido s solicitaes
do governo brasileiro, retirando logo suas tropas estacionadas
em Pirara, foi apenas um ato de profunda cortesia para com
uma potncia amiga.
622
A neutralizao da rea, acordada em 1842, teve por objetivo
subtrair o territrio litigioso a uma deteno material por qualquer
dos dois pases, mas deixa-o livre para determinar seu prprio
destino. Assim sendo, os acontecimentos dos 60 anos seguintes, anos
que intermediaram a neutralizao da rea e sua submisso a uma
arbitragem internacional, foram de uma importncia considervel,
pois determinaram a verdadeira nacionalidade da zona litigiosa.
Esses anos natural e espontaneamente materializaram em fatos
concretos o que j era direito, ou seja, tornaram claro que a regio
litigiosa uma poro da colnia britnica.
623
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
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Dessa forma, as exploraes e os reconhecimentos ingleses
efetuados na rea nos anos 1869-71, 1878 e 1888; as freqentes
intervenes dos funcionrios britnicos para manter a ordem e
fazer respeitar a autoridade inglesa; a viagem de 1894, a leste do
rio Cotingo, por ocasio de um confito entre os ndios e soldados
brasileiros; a expedio de 1896-98, ocasio em que Mac Turk
estabeleceu posto militar em Dahdaad e informou aos brasileiros,
que residiam na regio que, a leste do rio Tacutu, que deveriam
obedecer lei britnica; a viagem de 1899, quando, enviado para
deter um criminoso, Mac Turk ergueu, a leste do rio Tacutu, uma
bandeira inglesa
624
, so todos atos, observa a Contra-Memria
Inglesa,
625
de desenvolvimento da soberania inglesa e no atos de
usurpao.
A Gr-Bretanha retomou o exerccio de uma soberania que
jamais deixou de lhe pertencer. Ela revestida do carcter de
possuidora legtima face ao territrio reivindicado pelo Brasil.
626

Sua soberania, fundada em direito e exercida de fato, confrmada
pelo reconhecimento dos ndios e legitimada pelo voto deles.
Terceira tese inglesa: o consentimento dos ndios
Os indgenas da zona litigiosa, que se submeteram
autoridade inglesa assim que a Gr-Bretanha adquiriu os
direitos da Holanda, compreenderam perfeitamente que o acordo
de 1842 lhes assegurava, nos limites traados por Schomburgk, a
proteo provisria do governo ingls ao qual estavam vinculados.
O territrio contestado, subtrado deteno material do Brasil e da
Gr-Bretanha, foi deixado em possesso das tribos independentes,
a partir de ento livres para se pronunciar, com voz preponderante,
pelo pas ao qual desejavam se submeter. Ora, elas no hesitaram
em reconhecer o territrio como ingls.
Os nat i vos sempre execraram os brasi l ei ros e
manifestaram, em revanche, suas simpatias pelos Paranakiri
240
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
ou homens do mar, como denominavam os holandeses, e
mais tarde, os ingleses. Aps os acontecimentos de 1842,
retomaram as tradies de seus antepassados comercializando
com os Paranakiri e reconhecendo a soberania destes. Seus
testemunhos, recolhidos em diversas ocasies, so concordantes.
Em 1898, reunidos por Mac Turk, eles se declaram pessoas
da rainha.
627
Para a Inglaterra, era justo, ao resolver o confito da
fronteira, alm de outras consideraes, levar em conta os
sentimentos dos ndios habitantes do territrio contestado. E o
assentimento dos nativos era pela Inglaterra. Argumentar que
os nativos poderiam facilmente se deslocar, caso quisessem
optar pela nacionalidade inglesa ou brasileira, caso o veredicto
venha a entregar suas terras a um ou outro dos litigantes, como
rezava o tratado de compromisso arbitral, era insufciente e
injusto, pois no leva em considerao o vnculo atvico que
liga os ndios a suas terras.
Assim sendo, a Inglaterra proclamou que no saberia,
com justia, traar outra fronteira para a colnia britnica que
no a linha fuvial Cotingo-Tacutu.
628
III - OBJEES BRASILEIRAS S TESES INGLESAS
Quanto primeira tese inglesa: a primazia da descoberta e
ocupao do territrio contestado pelos holandeses
Sobre cada uma das trs teses inglesas, o Brasil formulou
numerosas objees de fato e de direito:
Quanto tese inglesa referente primazia da descoberta
e ocupao do territrio contestado pelos holandeses, teceu o
seguinte comentrio: os documentos citados pela Gr-Bretanha,
em apoio descoberta ou ao comrcio holands, so, quase todos,
ou abusivamente interpretados ou materialmente desnaturados.
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
241
A passagem citada do padre dAcua no se refere ao
rio Negro, mas ao rio Basururu; ademais no precisa que ali se
encontravam holandeses, mas, sim, seus produtos, que vieram s
mos dos nativos do Basururu a partir da costa, por meio de um
comrcio inter-tribal. Alm disso, a costa que ele cita, mesmo
sem explicitar, o Amazonas, sendo essa hiptese muito mais
verosmil que se acreditar que estaria referindo-se ao Essequibo
629
.
Na descrio do major Scott, upland Indians of Guyana, no
signifcaria ndios dos planaltos, mas sim, ndios do interior, o que
no permite relacionar a passagem regio contestada.
630
Na cpia
da mensagem de 1679, a apario, to til, da palavra Rupununi,
no mais que uma alterao espontnea do original da palavra
Poenone.
631
Nos extratos do dirio do forte Kijkoveral, o Penony,
mal-interpretado, no o Rupununi, mas, segundo o prprio
contedo do texto, um afuente do Mazaroni, o Puruni.
632
Boven
Essequebe no quer dizer Alto-Essequibo, mas, Essequibo acima,
ou seja, a uma pequena distncia do forte Kijkoveral.
633
O relatrio
de 1687 no diz que o rio Negro recebia a visita dos holandeses,
mas de estrangeiros, que, vindos do rio Orinoco, deveriam, em
vez, ser espanhis.
634
O documento de 1695, que efetivamente
cita os holandeses, os faz vir do Orinoco e sem o conhecimento
das autoridades portuguesas. Nos anais do governador Berredo, a
expresso confna com Sorinam, a propsito do Rio Branco, no
quer dizer que este rio fosse o limite dos holandeses do Suriname,
mas que ele toca a fronteira do Suriname.
635
O documento de 1719,
onde o governo Berredo aconselha transferir o forte da barra do rio
Negro para o furo do Javari, no signifca que esta transferncia
deveria ser para um stio localizado a vinte dias de marcha dali
[barra do rio Negro], na altura do rio dos holandeses (que a
memria inglesa identifcou como sendo o rio Branco), mas que
a transferncia deveria ser feita para um stio localizado h vinte
dias do rio dos holandeses, tudo conforme o original portugus
vinte dias de viagem athe o rio dos Olandezes, sem a vrgula que
242
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
a memria britnica introduz aps vinte dias de viagem, e sem o
contra-senso que suscita a traduo por na altura de, da palavra
athe [at].
636
Os esforos da Companhia Holandesa das ndias Ocidentais
em organizar o comrcio e de lhe reservar, em certa medida, o
monoplio, no diz respeito zona litigiosa, cujas instrues de 1764
provam que dela se desinteressava totalmente.
637
Se a explorao
dHortsman (1739-1740), dirigida para o Alto-Essequibo, se desvia
adentrando no rio Rupununi, foi para permitir a seu chefe, que
desertou, se passar para o lado dos portugueses.
638
A tribo indgena que a Inglaterra apresenta como aliada dos
holandeses , muitas vezes, como a nao Maganout, um perigo para
eles. Nada prova que os indgenas protegidos pelo posto dArinda
vivessem no territrio contestado: se freqente a questo da
transferncia desse posto ao Rupununi, o ltimo responsvel pelo
posto, Smith (1785-88), partiu sem que sua transferncia tenha
efetivamente ocorrido.
Enfm, o itinerrio de Jansse (1769), procura de pedras
preciosas, mais pelo Ma, na direo das Serras dos Cristais,
que pelo Tacutu, em direo Serra dos Bosques (Serra de
Cuanocuano).
639
Ainda assim, mesmo que fossem considerados como
provados, os fatos alegados no tm, em direito, nenhuma
importncia. Mesmo se demonstrado, o comrcio holands coisa
de comerciantes isolados, de swervers (vagabundos, rondadores,
piratas), aventureiros sem mandato, cujo trfco incerto, espaado,
clandestino no pode, segundo a demonstrao do professor Burr,
na questo anglo-venezuelana
640
, e os autos do tribunal arbitral
de 1899
641
, constituir direito soberania: primeiro, porque uma
passagem, da qual no resta nenhum trao, no uma descoberta;
segundo, porque a troca, rara, em intervalos muito grandes, de
miangas por drogas ou escravos, feita por rotas ignoradas, em
pocas desconhecidas, com durao incerta, no lhe pode conferir
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
243
a soberania; terceiro, porque em todo caso falta a publicidade
necessria; quarto, porque esse comrcio se apresentou, ele
mesmo, como clandestino, e o contrabando gera direitos, no para
a nao cujos homens fazem o comrcio, mas para aquele que o
interdita; quinto, porque, ignorado pela Holanda, esse comrcio
no teria podido obter mais que uma possesso inefcaz, porque
sem conscincia.
Por outro lado, para o Brasil, mesmo se efetivamente
estabelecidos, os acordos frmados com os indgenas no tm
valor jurdico, por no terem sido executados, por no terem sido
seguidos por uma ocupao da rea. Talvez os holandeses tenham
tido a inteno de executar os tratados, mas a simples inteno,
sem o efetivo adimplemento do tratado, no vale para o direito.
Objees brasileiras segunda argumentao inglesa:
sucesso inglesa dos direitos holandeses
Como sucessora da Holanda, a Inglaterra no pode invocar
mais direitos ou ttulos que a primeira poderia invocar.
As visitas do chefe Manariwan Demerara so desprovidas
de relevncia jurdica para a presente questo, pois esse indgena no
reside na zona litigiosa, mas, alm dela, a leste, perto das nascentes
do rio Quitaro, entre os rios Runununi e Essequibo e, alis, um
documento ingls afrma que ele no exercia infuncia importante
junto aos demais ndios.
A expedio inglesa de 1810, longe de consolidar a
soberania inglesa na regio litigiosa, ali respeita a soberania de
Portugal, que ela j encontra estabelecida, se adaptando s ordens
do forte So Joaquim, admitindo que a fronteira portuguesa o rio
Rupununi.
642
Quando Waterton diz que So Joaquim um forte de
fronteira, ele no quer dizer que a linha fronteiria passe no prprio
forte ou mesmo em suas cercanias mais imediatas, mas que So
Joaquim o forte portugus mais vizinho da fronteira. A palavra
244
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
fronteira no tomada aqui no sentido de linha de demarcao;
aplica-se a toda uma regio, quer dizer, regio fronteiria de um
Estado. Quanto ao reverendo Armstrong, alm de sua misso no
ter sido de natureza poltica, ele no teve sucesso em se estabelecer
no Pirara.
643
Na realidade, segundo as memrias brasileiras, a
reivindicao inglesa data das exploraes de Schomburgk. A
ocupao do Pirara pelos ingleses foi um ato de violncia, e os
protestos do Brasil interromperam qualquer efeito aquisitivo que
aquela ocupao militar da rea por ventura pudesse ter. O acordo
de neutralizao da rea de 1842 fxou defnitivamente o estado
da questo, interditando, a partir de ento, todo ato de ocupao
na zona litigiosa. Destarte, nenhum ttulo novo pode ser criado e,
conseqentemente, invocado.
644
Todos os atos posteriores a 1842
no tm nenhuma importncia no debate. Aqueles dos quais se
prevalece a Inglaterra so evidentes violaes do acordo de 1842,
contra os quais o Brasil sempre protestou formalmente.
645
No
possvel falar de um desenvolvimento natural do territrio
contestado, pois, mais uma vez, sobre tal territrio, nenhuma das
potncias interessadas est em condies de adquirir um novo
ttulo: de outra forma, os confitos poderiam ser provocados e a
parte, que teria forado a outra a consentir a neutralizao poderia
atrasar indefnidamente a arbitragem, a fm de criar para si um
ttulo, ou de tornar seu ttulo mais perfeito, o que, de direito, d
no mesmo.
646
Objees brasileiras terceira argumentao inglesa:
assentimento dos nativos
Ao Brasil era evidente, de acordo com a lgica de sua
argumentao, que os ndios no podiam confrmar ou reconhecer
uma soberania que no existia. As provas avanadas para identifcar
seus sentimentos anglflos seriam inconsistentes. Nada, nos
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
245
acontecimentos de 1835 a 1842, poderia sugerir aos ndios a idia de
que o Brasil tivesse abandonado seus direitos de possuidor da zona
contestada; nada pode enfraquecer, entre eles, o crdito do Brasil.
Se presenciaram o agir de agentes ingleses, tambm presenciaram
a imediata anulao de seus atos e, em conseqncia, a infuncia
inglesa, aparecida num instante, desaparece defnitivamente.
647
Os
testemunhos recolhidos e apresentados pela Inglaterra como prova
da aquiescncia dos nativos ao domnio ingls so de 32 ndios, a
maior parte de pouca idade, que s puderam conhecer o territrio
contestado aps sua neutralizao, ou seja, aps a cessao do
exclusivo controle brasileiro da rea.
648
Ineptos para confirmar uma soberania inexistente, o
consentimento dos ndios no pode servir como ttulo para a
aquisio de uma nova soberania. Desde 1842, pelo comunicado
do ento ministro de Estado das Relaes Exteriores do Brasil,
o futuro visconde de Sepetiba,
649
o governo brasileiro lembra o
princpio do direito internacional que, em questes territoriais, o
essencial o direito sobre o territrio: os habitantes so, por via de
conseqncia, submetidos autoridade territorial. Este princpio
certo: a Inglaterra sempre o seguiu; nos Estados Unidos, uma
jurisprudncia constante considerava que o Estado no pode
originar seu ttulo de soberania de mero consenso dos ndios;
para aquisio de territrios, os sentimentos dos indgenas jamais
foram considerados. Ademais, se o princpio do plebiscito indgena
for admitido, bvio que o rbitro no pode contentar-se com os
poucos sufrgios expressos diante da polcia inglesa.
650
IV - TESES BRASILEIRAS
Pode-se, tambm, sem medo de se perder muito, resumir
as alegaes apresentadas pelo Brasil perante o rbitro italiano
em trs teses, que perpassam todas as trs Memrias escritas por
Joaquim Nabuco:
246
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
1

) Em se estendendo, pouco a pouco, do esturio do


Amazonas at a srie de seus afluentes superiores,
os progressos da colonizao portuguesa, com fora
proporcionalmente crescente, criaram, de ramifcao
em ramifcao e de afuente em afuente, uma suposio
progressiva em favor da possesso total da bacia
amaznica;
2

) Essa suposio, que, sozinha, a certeza de uma ocupao


estrangeira teria podido derrubar, reforada pela
ocupao efetiva, tanto por Portugal como pelo Brasil,
da zona litigiosa. Ocupao que vale ttulo de soberania,
seja por ela mesma, em caso de vacncia anterior do
territrio, seja em virtude da prescrio aquisitiva, na
hiptese contrria;
3

) Enfm, o Brasil, sucessor de Portugal, deveria ser tido


como soberano do territrio litigioso, seja porque
Portugal sempre se considerou como tal, seja porque
tambm assim era considerado tanto pelos estados
interessados como pelo consenso universal.
Primeira tese brasileira: suposio de soberania
651
A colonizao dos portugueses, no norte da Amrica do Sul,
seguiu o curso do rio Amazonas. Depois de terem defnitivamente
se tornado donos dos esturio do grande rio, com excluso de todos
os outros povos colonizadores, sobem seu curso at o rio Negro.
Em 1639, Pedro Teixeira toma posse do rio Negro em nome da
coroa de Portugal; em 1649, Bartholomeu Barreiros de Ataide
sobe o rio; a partir de 1657, as misses catlicas, com o fulcro de
converter os ndios, e as expedies militares, que objetivavam o
resgate dos escravos, comeam a freqent-lo regularmente.
Medidas so tomadas, em 1695, para impedir o comrcio
dos holandeses; em 1697, para deter os jesutas espanhis na
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
247
fronteira de Quito; em 1727 e 1729, para aprisionar os chefes ndios
Ajuricaba e Theodsio, suspeitos de serem aliados do estrangeiro.
O temor da concorrncia holandesa d o carcter susceptvel dessa
zelosa poltica, que, por avidez, exagera o perigo para melhor obter
do governo as devidas autorizaes para expedies militares,
que, por sua vez, propiciavam oportunidade de ricas capturas de
escravos. Embora nenhuma dessas expedies tenha efetivamente
encontrado nem holandeses nem seus agentes, o governo decide,
em 1755, a criao da capitania de So Jos do Rio Negro.
Mas, desde o incio, a infuncia portuguesa passara, do
rio Negro propriamente dito, para seu afuente principal, o rio
Branco
652
, cujas primeiras notcias constam nos relatos da viagem
de Pedro Teixeira, e cuja ligao com a bacia do rio Essequibo
fora descoberta em 1740 por Manoel da Silva Rosa, que conseguiu
passar dos rios Ma ao Rupununi
653
. O rio Branco foi percorrido
pelas tropas de resgate de Christovo Ayres Botelho, em 1736, de
Loureno Belforte e Francisco Xavier de Andrade entre os anos
de 1738 e 1739, e de Jos Miguel Ayres em 1748.
654
Assim como o rio Branco, seus principais afuentes, os rios
Uraricoera e Tacutu, se abrem a seu tempo. Os portugueses disso
tiram partido para pesca e comrcio, afastando com cuidado, como
nos rios Amazonas e Negro, todo perigo de intruso estrangeira.
Em 1750, um grupo de trafcantes de escravos, vindo da colnia
holandesa do Suriname, se arriscou a atravessar a bacia do rio
Branco. Imediatamente, El-Rei ordenou a construo de um
forte na margem do mesmo rio, em 1752, e o Conselho do Ultra-
mar recomendou fosse entregue veemente protesto ao agente
diplomtico da Holanda junto ao governo de Lisboa, para que os
Estados-Gerais pusessem fm s incurses holandesas nos domnios
lusos.
Sob a administrao de Pombal, Lisboa, respondendo
sugesto do governo espanhol, chegou a manter correspondncia
diplomtica com o governo do estado vizinho, objectivando o
248
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
estrangulamento da colnia holandesa na Guiana. Tais tratativas
foram logo abandonadas porque o tratado de 13 de janeiro de
1750 assegurava a Portugal a bacia do Amazonas, estando, por
conseguinte, excluda a regio do rio Essequibo. Ademais, a
Portugal preocupava muito mais a atuao espanhola na regio do
que a holandesa, cuja ao no gerava qualquer temor no governo
luso.
655
Efetivamente, na bacia do rio Branco, ao invs do perigo
da concorrncia holandesa, vinda de Essequibo, surgiu a ameaa
espanhola, vinda do rio Orinoco, decorrente da anulao, em 1761,
do tratado hispano-portugus de 1750. Contra ela, uma ordem real
de 1762, mandava redobrar a vigilncia, e o governador de Rio
Negro, Tinoco Valente, apressa-se, em 1766, em organizar uma
expedio militar, conduzida pelo alferes Diniz, at Uraricoera, e
da at a interseco do Ma e do Uorora ou Aurora.
656
Nove anos mais tarde, espanhis provindos do rio Orinoco
descem pelo Uraricoera em direo ao rio Branco, enquanto uma
coluna, comandada por Dom Antnio Lopez, sob alegao de
procurar o El Dorado, se embrenha pelos rios Tacutu e Ma at o
Pirara. Foram imediatamente detidos, a maior parte de suas tropas
pelo capito Filipe Sturm, e as de Antnio Lopez, pelo alferes Jos
Agostinho. Os espanhis alegam, em defesa prpria, que o territrio
da incurso no depende de Portugal, de cuja infuncia no teriam
visto qualquer trao. Ao que o governador de Rio Negro responde
que cada um senhor de gerir seus bens como assim entende,
que no necessrio que a possesso territorial se manifeste
pelos estabelecimentos aparentes; que Portugal possua os rios
invadidos havia mais de 52 anos; que numerosos exploradores
tm, ofcialmente, aberto o territrio em questo ao comrcio e
navegao dos portugueses. O episdio terminou, juridicamente,
pela respristinao, pelo tratado de 1
o
de outubro de 1777, artigo
12, do artigo 8
o
do tratado de 13 de janeiro de 1750, que deixa a
Portugal toda a bacia do Amazonas. De fato, o episdio teve fm
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
249
quando da fundao, em 1775, do forte So Joaquim, na confuncia
do Tacutu com o Uraricuera, ponto a partir do qual o curso de gua
passa a se chamar rio Branco.
657
O tratado de 1777 no surtiu efeito a no ser em relao
Espanha; j a construo do forte de So Joaquim confere a
Portugal, sobre toda a regio superior da bacia do rio Branco, um
incio de ttulo de domnio, em virtude do princpio de Direito
Internacional Pblico de que a posse da embocadura de um rio
d, a seu possuidor, direito de preferncia parte superior, por
uma suposio de ocupao posterior, que destri somente a
ocupao efetiva inversa. Trata-se da doctrine de la ligne de
partage des eaux, que fora sustentada pelos Estados Unidos
na questo da Lusinia e na do Oregon, exposta no relatrio do
Conselho de Estado do Brasil de 28 de setembro de 1854, relativa
aos limites anglo-brasileiros
658
, invocada pela Inglaterra diante do
tribunal Arbitral de Paris de 1899 na questo anglo-venezuelana,
e fnalmente reconhecida por aquele tribunal, segundo a opinio
geral dos autores, mesmo dos hostis, como Hall, sua aplicao,
j que se trata de um grande rio cuja ocupao se d apenas em
sua barra. Tal doutrina estende a posse pelos afuentes secundrios
de um rio cujo curso principal j possudo.
659
A existncia do forte So Joaquim no apenas dava direito,
em virtude da watershed doutrina, a toda a bacia do Rio Branco, mas,
ainda na falta dessa doutrina, a todas as terras compreendidas no
raio imediato de atuao do forte, ou seja, a toda a zona contestada.
Em realidade, a regio em litgio encontrava-se, inteiramente, mais
prxima do ltimo estabelecimento dos portugueses no Tacutu que
do ltimo estabelecimento dos holandeses do Essequibo, Bartika,
o ltimo posto deles depois do desaparecimento de Arinda em
1790
660
. Dessa forma, se fosse aplicado hinterland, entre o ltimo
estabelecimento ingls e o forte So Joaquim, o regulamento
da middle distance, todo o territrio contestado voltaria, ainda
assim, ao Brasil. O Brasil reconhecia que o princpio da esfera de
250
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
infuncia no tinha nenhuma aplicao nessa questo, uma vez que
sua aplicao dependia de um tratado prvio consagrando-o; mas,
se traada a linha de infuncia de facto, ela se confunde com a do
deslocamento das duas ocupaes efectivas, e, se a notifcao
requerida, h algo mais ntido que os tratados de 1750 e 1777 entre
a Espanha e Portugal, de mais pblico que a presena prolongada
de um destacamento no territrio?
661
Pela ocupao efetiva do rio Branco at o rio Tacutu,
Portugal adquiriu, ento, direito geral sobre toda a bacia do rio,
que no pode ser contrariado a no ser pela sua efetiva ocupao
por parte de outra potncia. No s essa ocupao estrangeira
nunca foi realizada como Portugal transformou sucessivamente
seu presumido ttulo em ttulo completo e defnitivo, ocupando
ele mesmo toda a regio contestada.
Segunda tese brasi l ei ra: ocupao do terri tri o
contestado
662
Segundo o ouvidor Francisco Xavier Ribeiro de
Sampaio, o forte So Joaquim tinha duas funes a cumprir:
as de posto de fscalizao e de centro de colonizao. Desde
1777, aldeamentos indgenas foram criados em torno da
fortaleza, com ndios recrutados entre as tribos dos Paravianas
e dos Atoras, cujo habitat se estende at o Quitaro. Quando
esses ndios fugiam, destacamentos do forte os perseguiam
pelas montanhas e savanas, at o momento em que, em 1783,
o rei de Portugal concedeu perdo aos fugitivos. Esse perdo
foi tornado pblico, na regio contestada, por emissrios,
dos quais um deles, Miguel Archanjo, retomando o Tacutu e,
em seguida, o Rupununi, aprisiona, mais adiante, a leste, um
holands, que o governador Joo Pereira Caldas manda pr
em liberdade, porque duvida que o territrio permanea ainda
portugus alm do Rupununi.
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
251
Paralelamente a essas exploraes, partem expedies,
encarregadas de explorar a regio em vista de alcanar a proteo
efetiva das fronteiras. Poucos rios na Europa, diz Alexandre
Humboldt, foram submetidos a operaes mais minuciosas que os
cursos do rio Branco, do Uraricoera, do Tacutu e do Ma
663
. Em
1781, o capito Ricardo Franco de Almeida Serra e o gemetra
Antnio Pires da Silva Pontes sobem o Tacutu, o Ma, o Pirara, o
Rupununi e, prestando conta da viagem ao governador Joo Pereira
Caldas, aps haverem localizado, pela avaliao deles, a fronteira
na linha divisria das guas do Rupununi e do Anauau, propem,
para mant-la, o estabelecimento de um posto no Rupununi ou,
na sua falta, o envio de patrulhas peridicas do forte So Joaquim
plancie do rio.
Em 1786, Alexandre Roiz Ferreira percorre o Rio Branco, o
Uraricoera, o Tacutu, o Surumu, a Serra dos Cristais, o Ma, o Pirara
e, sem solicitar o deslocamento do forte, reivindica fscalizaes
regulares, a leste e a oeste, por patrulhas destinadas a observar
os movimentos dos holandeses e dos espanhis. Encarregado de
reconhecer a fronteira e de precisar o local da diviso das guas,
o coronel Manoel da Gama Lobo de Almada sobe o Tacutu, em
seguida, at sua nascente, o Rupununi, que ele nomeia rio das
possesses holandesas, explora o Surumu, a Serra dos Cristais
e, em seu relato, indica que as terras entre o Tacutu e o Rupununi
constituem uma barreira natural entre as possesses holandesas e
portuguesas.
Tendo assim reconhecido os recursos do pas, os portugueses
apressam-se em deles tirar partido. A criao de animais, exigida
pelos exploradores, como meio de colonizao, comea em 1789.
So criadas fazendas rgias em torno de So Joaquim, e, sob a
proteo do forte e de suas patrulhas, o gado vai pastar ao longe,
atingindo a regio das savanas.
664
s expedies militares, s exploraes administrativas,
utilizao das terras com vista a criao e pastagem de gado soma-
252
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
se uma ltima manifestao de soberania: o policiamento, exercido
do forte So Joaquim, em toda a extenso do contestado. Os ndios,
at o rio Rupununi e mesmo alm dele, no conheciam outra
autoridade. Em 1798, o porta-bandeira Francisco Jos Rodrigues
Barata, que, pelos rios Tacutu, Pirara, Rupununi chega ao Suriname,
para levar nota de agradecimento ao governador holands pelo
repatriamento de alguns portugueses, s encontra a primeira
habitao holandesa depois de ter atravessado as 39 cachoeiras
do Essequibo; o posto de Arinda j no existia. A partir de 1775,
nenhum estrangeiro pode aventurar-se a oeste do Rupununi sem
a permisso portuguesa. Em 1811, o ingls Hancock somente
ultrapassa o Rupununi com autorizao do comandante do forte
So Joaquim. Em 1812, o naturalista ingls Waterton, depois de ter
solicitado a So Joaquim a mesma permisso, encontra no Pirara
soldados portugueses vindos do forte. Em 1828, os ingleses Smith
e Gulifer nada vem, fora do raio do forte, alm do deserto.
665
E em
um primeiro momento, em 1835, quando iniciava suas exploraes,
Roberto Schomburgk no levanta nenhuma dvida de que toda a
regio portuguesa.
De 1775 a 1842, quer dizer, da construo do forte ao
nascimento ofcial do confito anglo-brasileiro, a ocupao
de Portugal, continuada, aps 1822, pela do Brasil, certa.
Qualquer que tenha sido a condio da zona litigiosa antes de
1775, esta ocupao, contnua de 1775 a 1842, vale por si prpria
para a aquisio de soberania, seja como ocupao de res nullius,
se o territrio estivesse vago, seja como prescrio aquisitiva, no
caso de ter sido holands, ou tivesse estado em esfera de infuncia
holandesa. A supor o territrio vacante, a ocupao, verdade, no
foi materialmente realizada em cada uma da parcelas do territrio
contestado, mas esta tomada de posse molecular no exigida
pelo direito, sem o que muitas regies da esfera seriam, mesmo
hoje, terras res nullius, e por conseguinte, sem dono.
666
A presumir
que o territrio tivesse sido holands, uma prescrio de 60 anos
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
253
passados representa direito em relao a um governo que, como a
Inglaterra no compromisso anglo-venezuelano, fez inserir clusula
segundo a qual a prescrio de 50 anos constitui ttulo de domnio
e pode resultar do controle exclusivo de um distrito, tanto quanto
a apropriao direta pelos estabelecimentos. Note-se que regras
similares foram propostas pelo governo britnico na negociao
que antecedeu ao compromisso arbitral, como base do julgamento
do rbitro, e rejeitadas pelo governo brasileiro, no como inexactos
em direito, mas como incompatveis com a liberdade necessria ao
rbitro. Assim, pelo controle poltico exclusivo do rio Rupununi,
de 1775 a 1842, o ttulo holands, a sup-lo pr-existente, teria
sido abolido do rio Rupununi, da mesma forma que antes ele foi
eliminado dos rios Negro e Branco.
667
Terceira tese brasileira: reconhecimento da soberania
668
Abstraindo-se a questo da maneira pela qual tornou-se
soberano da zona litigiosa, Portugal sempre foi tido como tal tanto
pelos interessados como por terceiros, em virtude de tratados,
declaraes unilaterais e mapas.
A Espanha, nos tratados de 1750 e de 1777, reconhece a
Portugal todas as guas que vo ao Maranho ou Amazonas.
Pelos tratados de Badajoz, de 1801, art.4
o
, e de Amiens, de 1802,
art.7
o
, a Frana lhe reconheceu toda a bacia do rio Branco. A carta de
outorga de privilgios da primeira Companhia Holandesa das ndias
Ocidentais nada diz a respeito; a carta da segunda, datada de 1674,
limita seu privilgio e, em conseqncia, sua ao ao Essequibo
e ao Pomeron. Longe de procurar ultrapassar esses limites, a
Companhia nem mesmo o cumpre: seu posto mais avanado, o
de Arinda, que termina gua abaixo do Potaro, no mais que
simples entreposto comercial. Quando os espanhis invadem o
territrio contestado, no protesta nem contra a invaso deles, nem
mesmo contra a enrgica interveno dos portugueses. Quando,
254
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
depois da fundao de So Joaquim, a ao portuguesa torna-se
permanente e se faz sentir de muitas maneiras, a Companhia
continua em silncio. Longe de contestar a soberania portuguesa,
ela a reconhece. Apoiada no mapa francs de dAnville, de 1748
669
,
que d aos portugueses no somente toda a bacia do rio Branco
como ainda o Alto-Essequibo, o comandante do Essequibo, Storm
vans Gravesande, recomenda, em 1758, a linha de dAnville aos
diretores da Companhia das ndias Ocidentais, que fcam muito
satisfeitos, e dessa linha, em breve, o governo holands no teme
se servir, como ttulo contra a Espanha.
670
A Inglaterra, herdeira da Holanda, no leva, muito alm,
no incio, suas pretenses. Foi o prprio governador da Guiana
inglesa, E. Thompson, quem, em um mapa publicado em Londres,
em 1783, faz colocar, margem da Guiana inglesa, no somente o
Rupununi, mas o alto Essequibo. No ano da celebrao do Tratado
de dAmiens, 1802, pelo qual a Inglaterra, nos termos do art. 7
o
,
permitia Frana estender-se at o rio Branco, s custas de Portugal,
seu reconhecido titular, um mapa ofcial do comandante Hislop pe
como limite da Guiana inglesa o rio Rupununi. Em 1811 e 1812,
Hancock e Waterton constatam e respeitam a autoridade portuguesa
situada a oeste do rio Rupununi. Em 1827, o tenente-governador sir
B. dUrban, as instrues dadas a Roberto Schomburgk, de 1834, e
as de 1836 e 1838, seus relatrios de viagem e sua correspondncia,
de 1837, representao diplomtica do Brasil e o mapa do lorde
Palmerston so unnimes em repetir que a fronteira da Guiana
inglesa no ultrapassa a linha divisria das guas entre o Amazonas
e o Essequibo.
671
A partir da metade do sculo XVIII, a cartografa universal,
quase que unanimemente
672
inspirada seja pelo mapa francs de
dAnville, de 1748, seja pelo mapa espanhol de Juan de la Cruz,
de 1755, deixa de fora da Guiana holandesa o territrio contestado.
Mesmo na Inglaterra, os mapas de Faden, datado em 1788,
Arrowsmith, de 1811 e 1839, seguem o modelo espanhol
673
. J os
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
255
mapas de Bolton, de 1755, Rocque, de 1762, Sayer, de 1775, da
Rochette, de 1776, Kitchin, de 1778 e de 1794, Dilly e Robinson
de 1785, Stackhouse, de 1785, e de Harrison, de 1791, seguiram
o modelo francs.
674
Discordando dessas cartas geogrfcas, que
limitam a Guiana holandesa, antes mesmo a zona litigiosa, a leste do
Rupununi, alguns adoptando como fronteira o Rupununi, outros, a
linha do divortium aquarum, s uma excepo se apresenta, o mapa
do alemo a servio da Holanda, Heneman, do qual existem duas
edies com data incerta. Sem valor ofcial, essa carta geogrfca
perde toda sua autoridade, mesmo se puramente cientfica,
se considerarmos que reproduz a linha de dAnville, com um
deslocamento de 5 graus de longitude em direo oeste para ganhar
terreno sobre a Espanha, contra a qual fora desenhada. Ademais,
esse mapa est em contradio com outro mapa do mesmo autor
que, mais fel s suas fontes, reproduz exatamente a fronteira
de dAnville. A tradio cartogrfca, sendo ela rigorosamente
unnime, no pode, de maneira nenhuma, ser abalada por esse
mapa.
675
V OBJEES INGLESAS S TESES BRASILEIRAS
Primeira Objeo Inglesa s Teses Brasileiras
Contra os argumentos da tese brasileira, as memrias
ingleses formularam crticas de conjunto e de detalhe que assim
podem serem resumidas:
Pouco importa que a colonizao portuguesa tenha
procedido por etapas do Amazonas ao rio Negro e subido deste rio a
seus afuentes. Trata-se unicamente de saber em que poca e de que
maneira chegou ao rio Branco, pois seria absurdo afrmar que os
portugueses no teriam permitido aos holandeses instalarem-se no
rio Branco em razo de os ter anteriormente expulso da embocadura
do rio Amazonas.
676
256
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Ora, completamente inexacto que os portugueses tenham
conhecido e freqentado o rio Branco antes de 1740. incontestvel
que as tropas de resgate no estendam jamais suas operaes sobre
este rio. O Brasil baseia-se principalmente nos relatos de viagem
do ouvidor Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio, que, enquanto
historiador, pouco digno de confana
677
.
A descoberta da ligao da bacia do rio Branco com a do
rio Essequibo por Manoel da Silva Rosa uma fbula, proveniente
do historiador holands Hartsinck; numerosos documentos provam
que Manoel da Silva Rosa jamais esteve no Essequibo
678
.
Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio baseou-se para afrmar
que as expedies portuguesas de Christovo Ayres Botelho, de
1736 e de Loureno Belforte, de 1740, percorreram integralmente o
rio Branco e seus afuentes, em testemunhos recolhidos por ocasio
de uma devassa judicial realizada em 1775, o que torna duvidosos
os testemunhos.
679
Em verdade, os portugueses s conheceram o caminho que
ligava as bacias do rio Branco do rio Essequibo com a desero
de Hortsman, em 1740, e s comearam a utiliz-lo a partir de
1760.
S o confito com os holandeses de 1750 fez nascer, pela
primeira vez, nos portugueses a idia da necessidade de envidar
esforo com vista colonizao do rio Branco. Surgiram a as
negociaes com a Espanha e os projectos de fortifcao do rio
Branco. Mas, durante alguns anos, seu principal esforo limitou-
se a supervisionar os afuentes ocidentais da parte inferior do
rio Branco; suas patrulhas quase no ultrapassam a barra do
Tacutu. Assim foi com a expedio de Diniz, de 1766, pois
pouco provvel que o Mahu de que fala o documento citado pelo
Brasil seja o Ireng.
680
Mas, em todo caso, a superviso exercida
intermitente e desprezvel, tanto que os espanhis puderam descer
o rio Uraricoera e penetrar na bacia do rio Tacutu. Os portugueses
s foram informados dessa expedio pelo posthouder holands de
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
257
Arinda. Expulsam os espanhis, mas a Espanha protestou, alegando
a inexistncia na regio de vestgio de qualquer dominao
portuguesa, e, se termina por ceder, por causa do tratado de
1750 que, embora anulado em 1761, ainda conservava seu valor
moral.
681
O recuo espanhol encorajou os portugueses, que se
decidiram pela ocupao do rio Branco at a barra do rio
Uraricoera. L constroem o forte So Joaquim, destinado a deter
os espanhis a oeste e os holandeses a leste do lado do Tacutu.
A Holanda renunciava com isso a seus direitos sobre o rio Branco,
mas Portugal no adquiria nada alm.
682
O Brasil invocou a doutrina da linha divisria das guas
para sustentar que a ocupao efetiva do rio Branco lhe d ttulo
ao domnio dos afuentes superiores desse rio. Esta doutrina no
pode ser admitida de uma maneira absoluta. A ocupao das
embocaduras de um rio d, sem dvida, certa primazia jurdica
sobre os seus afuentes superiores, mas a reivindicao da totalidade
da bacia sem valor face ocupao anterior de uma parte dessa
bacia por outra potncia. Foi dentro desses limites que a doutrina
foi aplicada nas questes da Lusinia e de Oregon, onde os Estados-
Unidos tiveram que transigir sobre a base da ocupao efetiva da
Inglaterra. O mesmo se deu na questo de Zanzibar, em 1889, na
de Fachoda, em 1898 e 1899. Nessa ltima questo, o governo
britnico de forma alguma baseou suas reivindicaes na posse das
embocaduras do rio Nilo, mas na ocupao anterior do Alto Nilo.
Por fm, na questo anglo-venezuelana de 1899, onde o tribunal
arbitral teve que considerar a existncia de ocupaes estrangeiras
em certa parte da bacia, contra a posse da barra do Essequibo.
683
Seria, com efeito, absolutamente insensato que, pela
ocupao das embocaduras de um rio, uma nao pudesse obter o
domnio sobre territrios situados a grande distncia.
684
A questo
essencial a considerar na reivindicao de toda uma bacia o
estado das ocupaes. Ora, as consideraes que dependem desse
258
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
ponto de vista so todas favorveis Inglaterra. Na zona litigiosa,
todo o comrcio era feito atravs do rios Essequibo e Rupununi
e no pelo lado do rio Branco. O posto de Arinda, mais prximo
que o forte So Joaquim, era sufciente para ali regulamentar o
comrcio e policiar a regio. Desde ento, o Brasil no poderia
reivindicar a linha da diviso das guas entre as bacias do Amazonas
e do Essequibo, em detrimento da ocupao efetiva por parte dos
holandeses de uma parte da bacia amaznica.
685
Assim, a ocupao do rio Branco no forneceu, nem no
incio, nem posteriormente, nenhum direito a Portugal sobre a
zona litigiosa.
Segunda objeo inglesa s teses brasileiras
O forte So Joaquim jamais pde tornar-se um centro de
polcia e de administrao; ele no dominou a zona litigiosa, para l
no enviou patrulhas
686
; em torno dele, os aldeamentos indgenas no
tiveram sucesso e, depois das revoltas dos aldeados, tiveram que ser
abandonados
687
. Durante 15 anos, de 1776 a 1790, os portugueses
dessenvolvem srio esforo de colonizao, que fracassou diante da
resistncia dos ndios. As expedies militares contra os fugitivos,
os clebres descimentos no implicam necessariamente exerccio
de uma autoridade territorial
688
. Em verdade, nada provam, pois
jamais afectaram o distrito contestado
689
. As regies ento
habitadas pelos ndios procurados pelas expedies punitivas no
so aquelas onde eles habitavam quando da arbitragem.
As exploraes portuguesas, nas quais o Brasil baseou
sua argumentao, no tiveram nenhum carcter poltico. Tinham
unicamente por objetivo conhecer a regio, de maneira a preparar
as bases para as negociaes de Portugal com os seus vizinhos.
690

Longe de considerar pores da zona litigiosa que visitaram como
dependncia de Portugal, os exploradores exprimem dvidas sobre
o direito de Portugal sobre a regio. Ricardo Franco de Almeida
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
259
Serra e Antnio Pires da Silva Pontes propem o estabelecimento de
um posto nas margens do Rupununi, a menos que as reivindicaes
dos holandeses a isso no se oponham
691
; mesma dvida no
relatrio de Alexandre Roiz Ferreira
692
; o coronel Manoel da Gama
Lobo dAlmada escreveu, em 1788, que a rea situada entre os
rios Tacutu e o Rupununi um espao que demarca naturalmente
a comunicao das possesses holandeses e portuguesas, o
que indica que todo esse pas est, a seus olhos, fora dos limites
portugueses.
693
Quanto criao de animais, ela foi feita a oeste e no a
leste do rio Branco. Pode ser que tenha havido animais desgarrados
a leste, mas isso no to relevante.
694
Nenhum dos fatos invocados para provar a ao do forte So
Joaquim na zona litigiosa tem valor. A viagem do porta-bandeira
Francisco Jos Rodrigues Barata, em 1798, no tem signifcado
poltico. Trata-se de um ofcial atravessando um pas amigo. Alis,
a simples passagem de um particular no confere nenhum direito
sobre o territrio atravessado.
695
No h prova de que o posto de Arinda tivesse sido
suprimido nesse momento, depois de longa existncia. A captura
de um holands por Miguel Archanjo, em fns de 1796, prova, ao
contrrio, que o controle dos holandeses no havia ainda, naquele
momento, desaparecido.
696
Quanto aos viajantes e aos comissrios
ingleses, j foi dito que, na opinio deles, o territrio contestado
pertencia Guiana inglesa. A escolta portuguesa que acompanha
os comissrios no retorno, de So Joaquim at o Rupununi, foi um
ato de pura cortesia. A presena de soldados no Pirara e a ordem do
governador portugus de que houvesse patrulhas na embocadura
do rio de mesmo nome indicavam a inteno de tratar a zona
litigiosa como territrio portugus, mas semelhante pretenso
j no podia valer naquela poca
697
: toda tentativa de ocupao
da regio s poderia ser considerada como invaso de territrio
estrangeiro.
698
260
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Terceira objeo inglesa s teses brasileiras
No sendo mais soberano da zona litigiosa, Portugal no
podia ser reconhecido nem tratado como tal.
Os tratados de 1750 e 1777 tinham apenas valor relativo.
No podiam prejudicar os direitos adquiridos pela Holanda, que
estivera alheia s negociaes que os precederam.
699
Em vo se invocam as cartas geogrfcas da Companhia
Holandesa das ndias Ocidentais, que se aplicam apenas ao
litoral da Guiana, no a toda a colnia.
700
A arbitragem com a
Venezuela fez justia s objees formuladas contra a soberania
holandesa.
701
Havia, sem dvida, incerteza sobre a extenso
das possesses da Companhia, mas essa dvida era natural,
dada a inexistncia de um traado da fronteira. No havia,
contudo, difculdade na parte meridional da colnia, porque,
nessa direo, os holandeses no tinham nem vizinhos, nem
rivais europeus. No houve contato entre eles e os portugueses
antes de 1775. Afrma-se que os holandeses quase no foram
incomodados pela invaso espanhola. Mas pode-se ver, por uma
mensagem de 27 de julho de 1776, que o postholder de Arinda
to logo informado da presena dos espanhis, tomou as medidas
necessrias para se manter a par dos acontecimentos; alis,
os espanhis tinham permanecido longe, a oeste do territrio
contestado e aqueles que entre eles se tinham aventurado do
lado do Pirara foram forados pelos indgenas, submetidos
infuncia holandesa, a bater em retirada. Aps a retirada dos
espanhis, no restava mais nada a fazer.
702
Enfm, falso que os holandeses tenham aceitado ou quase
aceitado a linha de dAnville. Os documentos invocados devem ser
lidos em seu todo. Eles se referem parte ocidental da linha para
mostrar que o rio Cuyuni, que estava nos limites das possesses
holandesas, igualmente a fronteira ocidental que visa a censura
endereada Espanha pelos Estados-Gerais.
703
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
261
O consentimento que a Inglaterra teria dado soberania
portuguesa tambm inexistente. O mapa Thompson ocupa-se
apenas da costa; sucinto quanto ao interior; mas um comunicado
nele inserido assinala que os estabelecimentos ingleses se estendem
na direo do sul sem fronteira defnida. Uma mensagem de
Thompson mostra que, na sua opinio, a Colnia se estendia at
o Amazonas
704
No h concluso a ser tirada do Tratado de Amiens, do
qual duvidoso que durante as negociaes tenha sido utilizado
como alega o Brasil o mapa de dAnville, e que, devendo em
todo caso dar conta dos direitos de terceiros, no podia espoliar
a Holanda.
705
O mapa de Hislop limita, verdade, a Guiana aos
arredores do territrio contestado, mas no o atribui a Portugal. Ele
o faz fgurar sem bandeira, como sem nacionalidade defnida.
706
Sem retomar a importncia, do ponto de vista ingls,
das viagens e das exploraes inglesas de 1811-1813, deve-se
acrescentar que as declaraes contidas nos documentos de
1827, 1834 e anos seguintes no tinham grande valor. A linha da
repartio das guas parecia desejvel, acreditava-se ser ela possvel
como fronteira, mas no se tinha a inteno de fazer abandonar
um territrio j ocupado, situado muito alm daquela linha.
707
Se
Roberto Schomburgk indica o rio Rupununi como fronteira, ele se
apressa em acrescentar que esta uma opinio geralmente admitida,
mas ele ignora sobre qual autoridade se fundamenta. Enquanto no
tiver explorado todo o pas, sua opinio sobre a fronteira carecer
de base sria. esta mesma falta de conhecimentos geogrfcos
precisos que explica o comunicado Palmerston de 1837, que, na
ignorncia da localizao exata das montanhas entre a bacia dos
rios Essequibo e Amazonas, parece admitir que a fronteira anglo-
brasileira encontra- se no topo central das montanhas.
708
Quanto ao argumento cartogrfco, verdade que a maioria
das mapas anteriores a 1840 so desfavorveis tese inglesa, mas
esses mapas se prendem a uma fonte parcial ou no autorizada.
709

262
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Seria tambm to injusto concluir que a linha de dAnville pudesse
decidir o debate, alegando-se que se trata do maior cartgrafo de
seu tempo, quanto sustentar que a linha de Schomburgk fosse a
nica aceitvel, por se encontrar reproduzida em todos os mapas
modernos.
710
Os antigos mapas no tinham nenhuma base geogrfca ou
histrica sria, j os mapas modernos foram redigidos de maneira
mais cientfca, de acordo com os dados da histria. A linha de
dAnville foi dada como falsa na arbitragem franco-brasileira. No
se pode, desde ento, invocar sua autoridade contra as pretenses
inglesas na Guiana, sem implicitamente dizer que a sentena do
Conselho federal suo de 1
o
de dezembro de 1900, que declarou
errnea aquela linha, violou direitos territoriais da Frana.
711
O mapa de dAnville foi copiado por muitos cartgrafos,
sejam holandeses, sejam ingleses, mas essas cpias no podem ter
mais valor do que a sua fonte. Alis, existem outros cartgrafos
holandeses que no adoptaram a parte meridional da linha dAnville
(von Heneman, Bouchenroeder). O mapa Heneman no sacrifca
nenhuma parte da Guiana britnica
712
. Ele compreende dentro das
possesses holandesas toda a zona litigiosa e mesmo um territrio
mais a oeste. Desenhado segundo as indicaes de Hartsinck, o
mapa de Heneman tem uma importncia muita grande, pois seu
autor era cartgrafo da Companhia das ndias Ocidentais.
713
A Gr-
Bretanha tinha invocado a autoridade do mapa de dAnville contra
a Venezuela, diante do tribunal arbitral de Paris, mas unicamente
como base da discusso e pela parte setentrional da linha, a fm
de provar que todos os afuentes do Essequibo correm em direo
ao leste. Por outro lado, no invocou a parte meridional do mapa
e sabemos que essa parte, contrria aos princpios da geografa
e aos dados da histria, foi condenada pelo Tribunal Arbitral de
Paris que, no obstante o mapa de dAnville, declarou que o curso
do Cotingo e o do Tacutu formavam a verdadeira fronteira da
Guiana britnica.
714
sobre esse mapa errneo, e j por duas vezes
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
263
condenado, que se estabeleceu, com toda a autoridade cientfca que
o cerca, os mapas de Schomburgk, cuja edio de 1846 exerceu to
considervel infuncia sobre os gegrafos mais recentes.
715
Tais foram, agrupadas e sumariadas, as linhas de
argumentao desenvolvidas por ambas as partes perante o rbitro,
o rei da Itlia.
VI. O LAUDO ARBITRAL
716
medida que se aproximava a poca em que seria
proferido o laudo arbitral, Joaquim Nabuco dava evidentes sinais
de inquietao.
Agora escrevera a sua mulher resta-nos esperar termos
estrela, como a teve duas vezes o Rio Branco.
717
Desde que o marqus de Rudini, depois de folhear a primeira
memria, lhe dissera haver achado de relance a soluo do litgio,
no pudera mais se sentir tranqilo.
Para que escrever Memrias de 450 pginas?
718
Inseguro, confdenciara a Rio Branco:
O receio que tenho no falta de imparcialidade, de exame
superfcial, amateurich, da questo, e de entrarem jurisconsultos
polticos, de regras de direito ad hoc.
719
Vitrio Emanuel no hesitou em aceitar o convite que
lhe foi formulado para ser o rbitro da Questo do Pirara. Viu
no convite uma grande cortesia da Inglaterra para com ele,
monarca jovem, ento com 30 anos, que acabara de subir ao
trono em situaes dramticas - seu pai fora assassinado por um
264
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
anarquista - a legitimidade da coroa ainda era contestada, o papa
ainda se considerava prisioneiro no Vaticano, o que criava muitas
difculdades ao Estado italiano, inclusive no mbito das relaes
exteriores. O rei fcara particularmente satisfeito quando lhe foi
solicitado ser o rbitro da contenda, e fcou ainda mais quando a
Inglaterra voltou a demostrar confana em sua pessoa ao reiterar o
pedido, dessa feita, para arbitrar uma contenda entre a ela e Portugal
acerca dos confns da Rodsia do Norte. Deve-se ressaltar que o
segundo pedido foi formulado antes que o rei houvesse proferido
o laudo da primeira questo.
O rei entendeu que o rbitro era ele, pessoalmente,
independentemente da sua situao de chefe-de-Estado, assim
sendo o estudo da questo bem como a confeco do laudo arbitral
no deveria passar por tcnicos do Ministerio degli affari esteri,
que se limitaria a desempenhar o papel de mero intermedirio
entre os representantes dos pases litigantes e o rei, recebendo e
expedindo documentos. A equipe de trabalho deveria ser montada
junto ao Ministerio della real casa, ento dirigida por seu ajudante
de ordens, general Ugo Brusati.
720
Para auxili-lo em sua misso,
Vitrio Emanuel, convocou uma equipe de espertos em geografa-
militar e em direito, cuja comunicao com o monarca se dava via
Brusati. Compunham a equipe de espertos os seguintes nomes:
1- Tenente-general Ettore Guiseppe Vigan, comandante
da diviso de Ancona;
721
2- Tenente-general Giovanni Goiran, comandante da
diviso de Livorno;
722
3- Prof. Pasquale Fiore, professor catedrtico de Direito
Internacional Pblico em Npoles;
723
4- Prof. Giulio Cesare Buzzati, professor catedrtico de
Direito Internacional Pblico em Pavia;
724
5- Comandante Giovanni Roncagli, capito-de-corveta e
Secretrio Geral da Sociedade Geogrfca Italiana;
725
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
265
6- Coronel Carlo Porro, coronel do estado maior italiano e
dei conti di Santa Maria della Bicocca.
726
O sistema de trabalho acordado entre o rei e seus auxiliares,
em reunio convocada no palcio do Quirinal especialmente para
esse fm, foi fazer com que cada um dos espertos produzisse
um relatrio para cada uma das seis memrias. Os relatrios
eram escritos medida em que as memrias eram entregues. As
memrias eram entregues pelos representantes das duas naes
ao Ministrio das Relaes Exteriores, em diversas vias; o
ministro remetia os documentos que lhe haviam sido entregues
ao ajudante-de-ordens do rei, que, por sua vez, providenciava
para que cada um dos espertos recebesse uma cpia deles. Junto
com os documentos, Busati estipulava um prazo, geralmente
um ms, dentro do qual o esperto deveria remeter seu relatrio
ao rei.
727
Os documentos fcariam com os espertos at a soluo
defnitiva do problema. Concludos os ltimos relatrios, marcou-se
nova reunio em Roma, que se realizou aos 26 de maio de 1904,
na qual os espertos deveriam discutir com o rei a melhor soluo
para o litgio e os termos do laudo arbitral.
728
Durante os estudos da questo, ao comparar as diversas
afrmaes com os documentos que acompanhavam as memrias,
surgiram diversas dvidas no esprito dos consultores reais, o que
deu origem a diversos pedidos de complementao de documentos
dirigidos pelo rei a ambos os litigantes. Geralmente, os documentos
complementares satisfaziam os consultores. Houve, no entanto, uma
dvida que no pde ser satisfeita e que gerou grande quantidade
de notas trocadas entre os diversos consultores, e que fez tender
sobremaneira os consultores para a Inglaterra.
Ao apresentar o histrico da ocupao do territrio em litgio,
a Primeira Memria Brasileira, baseando-se no historiador holands
Jan Jacob Hartsinck, afrmou que a ligao fuvial existente entre as
bacias dos rios Branco e Essequibo fora descoberta por Manoel da
266
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Silva Rosa, portugus residente em Georgetown. Posteriormente,
graas s informaes que lhe teriam sido transmitidas por Manoel
da Silva Rosa, o holands Nicolau Hortsman, que havia recebido a
incumbncia de desbravar os sertes do Essequibo, fugiu, atravs
daquele caminho, e desertou para o Brasil, fxando residncia em
Belm do Par. Dada a repercusso desse detalhe, merece ser
transcrita as afrmaes contidas na Primeira Memria Brasileira,
in verbis:
Em 1759, encontramos outra misso secreta, e esta partiu, a do
cirurgio alemo a servio da Companhia, Nicolau Hortsman.
Ainda neste caso trata-se da descoberta do Lago Dourado.
Levava passaportes em holands e em latim. Trazem em 1741
a Storm a notcia ilusria de haver descoberto o lago Parima
e plantado ali a bandeira da companhia. As ordens que levava
era para s trocarem as mercadorias por ouro, prata ou pedras
preciosas. Esta foi talvez a causa do desfecho da expedio. O
seu mandato no fora estender o ttulo da Companhia alm do
Essequibo, nem incorporar ao territrio holands as regies por
onde fosse passando at encontrar a Lagoa Dourada. Onde a
descobrisse, a Companhia, naturalmente, trataria de provocar
um ttulo, criando uma posse. O El Dorado, porm, no existia,
e no o descobrindo, quando encontrou no Ma um ndio fugido
da aldeia portuguesa de Aracari no rio Negro, que lhe ensinou o
caminho para o rio Branco, Hortsman resolveu, em vez de voltar
para os holandeses com as mercadorias impermutveis, descer
para o estabelecimento portugus, ensinando ao ndio, fugido do
leste, o caminho para os holandeses.
O interesse da expedio de Hortsman est em haver sido por
ele que primeiro se conheceu de modo preciso a comunicao
entre o rio Branco e o Rupununi. Com as informaes por ele
prestadas, La Condamine fez sobre esse ponto da geografa da
Guiana a sua importante revelao. Hortsman, porm, conforme
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
267
refere Hartsinck, o historiador autorizado da Companhia, no
tinha feito seno percorrer em sentido inverso o caminho seguido
por um portugus, Manuel da Silva Rosa, ao passar do Par para
o Essequibo pelo Ma e Rupununi.
729
A informao de Silva Rosa
no teve eco fora do pequeno estabelecimento de Essequibo,
onde ele veio a falecer, muitos anos depois da sua descoberta,
ao passo que Hortsman teve a fortuna de ter a La Condamine por
ouvinte e confdente das suas desgraas e aventuras.
730
O titulo do
manuscrito que Hortsman forneceu a La Condamine
731
, basta para
mostrar o carcter da sua misso: - Jornada que fz ao Sonhado
Lago de Parima o de Oro no ano de 1739(sic).
732
Na contra-memria inglesa, s paginas 23, a Inglaterra
afrmou que, in litteris:
Hartsinck commet parfois de srieuses bvues, et cen est une
dans ce cas-ci. On trouve dans les archives de Lisbonne les dtails
les plus complets sur la vie de Manoel da Sylva Rosa, Secrtaire
du Gouvernement du Brsil. Ces dtails biographiques sont trs
volumineux et ne sont pas imprims avec ce Contre-Mmoire,
mais ils sont la disposition de lArbitre sil en est besoin. Ils
prouvent quun incident de cette nature (o encontro de Silva
Rosa com Hortsman) ne sest jamais produit, que Manoel da
Sylva Rosa na jamais t dans lEssequibo, et quil mourut
Bahia en 1727, plusieurs annes avant que Hortsman ne quittat
la Hollande.
733
Diante desse desmentido formal ingls, pelo qual a memria
brasileira era acusada de dar guarida a um pueril erro histrico, o
comandante Giovanni Roncagli, um dos tcnicos chamados pelo
rei da Itlia para assessor-lo no julgamento da questo, achou
por bem aceitar o desafo ingls e realizar uma pesquisa nos
arquivos lusitanos acerca de Manoel da Silva Rosa, principalmente
268
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
porque ele julgou estranho que o Brasil fzesse uma afrmao
de tal envergadura (a de que os portugueses haviam precedido
os holandeses na descoberta da ligao fuvial das duas bacias),
a ponto de o consultor julg-la uma das pilastras mestras da
argumentao brasileira, sem estar devidamente calcado, ou pior,
tendo desprezado e desmentido documentos existentes nos arquivos
lisboetas. Em nota dirigida ao rei, datada de 17 de outubro de 1903,
ele sugeria que o representante italiano em Lisboa fosse instrudo
a procurar os documentos referentes citada personagem.
Aos 26 de outubro do mesmo ano, o general Ugo Brusati
escrevia ao ministro das Relaes Exteriores italiano solicitando,
em nome do rei, que fosse ordenada a pesquisa sugerida. Aos 25 de
novembro, j chegava s mos do ajudante-de-ordens do rei uma
relao de 31 documentos encontrados em Lisboa, todos referentes
a Manoel da Silva Rosa. Os documentos existentes em Lisboa
resumiam-se, em verdade, a um requerimento de Maria Rosa do
Espirito Santo, pedindo para ser julgada nica e universal herdeira
de seu flho Manoel da Silva Rosa. Junto a esse requerimento eram
anexados documentos vrios referentes a Manoel: requerimento de
certido de bito; a referida certido de bito; pedido de justifcao
de Maria Rosa do Esprito Santo para ser reconhecida como me de
Manoel; certides da doena de Manoel passada por dois mdicos;
auto de inquirio de testemunhas; pedido da certido de batismo de
Manoel, etc. Atravs desses documentos, era possvel reconstituir
a vida de Manoel da Silva Rosa, secretrio do governador da
Capitania de Pernambuco no incio do sculo XVIII, e saber que,
aps servir muitos anos em Recife, falecera no Brasil, e no em
Georgetown, como afrmava Hartsinck e a Primeira Memria
Brasileira. Cpias de todos os documentos foram feitas e remetidas
a Roma, para estudo dos consultores reais, principalmente para
estudo do comandante Roncagli.
734
A anlise dos documentos gerou nova dvida no detalhista
esprito de Roncagli. Certamente no fora Manoel da Silva Rosa
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
269
quem estivera no Essequibo, mas os documentos de Lisboa
tambm faziam referncia a seu irmo, Lus da Silva Rosa, que
fora nomeado secretrio do governador da Capitania do Gro-Par.
No seria essa a personagem portuguesa que estivera no Essequibo
e que poderia ter tido a primazia em passar navegando do rio Ma
ao Rupununi? Assim sendo, declarou que julgaria til, dentre outras
providncias:
Indagare se il Luiz da Silva Rosa, fratello di Manoel, non sia egli
quel tale che, secondo quanto riferisce Hartsinck, sarebbe fuggito
dal Par in Essequibo prima del 1740 e in seguito a duello:
ricercare cio quante pi siano possibili notizie intorno a Luiz
da Silva Rosa, per assicurarsi se il viaggio dal Par alla colonia
olandese dallEssequibo, per la via del Rio Branco, del Tacut
e del Rupununi, non sia stato effetivamente compiuto da lui,
anzich dal fratello Manoel, e prima del 1740.
735
Novas pesquisas foram efetuadas pelo ministro italiano em
Lisboa, mas o nome de Lus da Silva Rosa no voltou a aparecer.
Por fm, aos 29 de fevereiro de 1904, Roncagli d-se por satisfeito.
Mas sua concluso era completamente desfavorvel ao Brasil:
A mio giudizio non occorre nulla di pi per accertare la
insusistenza di quanto le due Memorie del Brasile attribuiscono
al nominato Silva Rosa, come predecessore di Hortsman
nella scoperta della via di comunicazione fra lEssequibo
e il Rio Branco, traverso il territorio della Guaiana oggi
contestado.
736
O estrago estava feito e o Brasil saa desmoralizado.
Uma alegao brasileira que os consultores italianos julgavam
importante, que os italianos viam como uma das principais pilastras
da argumentao do Brasil, havia sido irrefutavelmente desmentida
270
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
por documentos cuja autenticidade no poderia ser posta em
dvida. A desconfana passou a rondar as demais afrmaes
brasileiras...
Note-se que o advogado brasileiro no foi chamado, em todo
esse perodo, a se pronunciar acerca da dvida levantada. Assim
sendo, no teve como apresentar sua verso do episdio Silva
Rosa. Ainda assim, a Terceira Memria Brasileira, ao refutar as
alegaes inglesas existentes na Contra-Memria Inglesa, abordou
o caso Silva Rosa.
Em sua Terceira Memria, o advogado brasileiro reconheceu
que se encontram nos arquivos portugueses documentos referentes
a um tal Manoel da Silva Rosa, secretrio do governo de
Pernambuco, falecido em 1727 em Recife, e no em Salvador
como alega a Contra-Memria Inglesa. No entanto, para o Brasil,
trata-se de um homnimo. Mesmo porque Hartsinck se referia ao
secretrio do vice-rei do Brasil, e no ao de um governador de
capitania. Reforando sua argumentao, afrma que o nome Silva
Rosa muito comum em Portugal, tanto que se encontram, no
mesmo arquivo, referncias a outro Manoel da Silva Rosa, mestre
de campo do tero auxiliar do distrito de Serro Frio, Minas Gerais,
e que viveu no mesmo perodo (primeira metade do sculo XVIII).
Ademais, o advogado declarou ser difcil aceitar que Hartsinck,
ayant lusage des archives de la Compagnie, ait invent le fait, le
personnage, et sa mort Essequibo.
737
Mas a explicao brasileira para o episdio Silva Rosa j
chegava tarde, e vinha escondida no meio a uma enorme massa
de afrmaes, refutaes, contestaes, transcries, documentos,
pginas e volumes. No impossvel que tenha passado
despercebida dos consultores rgios.
738
Conforme o previsto, aos 26 de maio de 1904, o rei se
reuniu com seus auxiliares para discutirem o tema e elaborarem
o laudo arbitral.
739
Procurando modelos para a redao de seu
laudo, Vitrio Emanuel se preocupou em solicitar cpias de laudos
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
271
arbitrais recentemente promulgados. Foram-lhe remetidas cpias
do laudo arbitral do Presidente da Sua acerca da controvrsia
territorial entre o Brasil e a Guiana Francesa; do laudo arbitral
proferido pelo rei da Inglaterra, Eduardo VII, solucionando uma
contenda tambm territorial entre o Chile e a Argentina; do laudo do
Tribunal Arbitral de Paris, solucionando a questo territorial entre
a Inglaterra a Venezuela, et alii. Os estilos eram completamente
opostos entre si. Enquanto o Presidente da Sua, em 900 pginas,
esmiuava completamente as provas apresentadas e a maneira
com que concluiu seu raciocnio, o monarca ingls limitava-se
a declarar suas concluses em apenas duas pginas. Cioso de
seus poderes rgios, Vitrio Emanuel verifcou que as partes se
comprometeram, no tratado de compromisso arbitral, a acatar sua
deciso, qualquer que fosse, sendo o laudo irrecorrvel. Ademais,
o compromisso arbitral lhe dava amplos poderes para decidir
a questo, independentemente da maneira com que conduzisse
suas indagaes. Assim sendo, concluiu que no fcaria bem a um
monarca prestar explicaes de uma sua deciso, principalmente
quando essa explicao no era exigida ou mesmo solicitada.
740

Outrossim, Vitrio Emanuel, anglflo convicto, sempre procurava
se inspirar no cerimonial rgio ingls.
741
Nada mais natural,
portanto, que tenha seguido o modelo de laudo arbitral utilizado
recentemente por Eduardo VII e redigisse seu laudo arbitral em
apenas duas sucintas pginas, para espanto do Brasil, cuja cultura
jurdica estava acostumada a sentenas longas e detalhadas.
O general Ugo Brusati avisou a Joaquim Nabuco que a
sentena arbitral seria proferida em junho. Era a ltima etapa. Graa
Aranha, inclinado a pr uma nota de grandeza nos acontecimentos,
chamava a expectativa de la veille des armes.
742
Aos 11 de junho,
Brusatti comunicou que o laudo arbitral seria lido no dia seguinte.
Sir Francis Bertie, o embaixador britnico junto ao rei da Itlia,
no entanto, estava ausente de Roma, e a cerimnia foi adiada
por quarenta e oito horas.
743
Com o prolongamento da espera, a
272
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
ansiedade aumenta e, signifcativamente, Joaquim Nabuco registra
em seu Dirio, aos 11 de junho: No fui responsvel da escolha
do rbitro. Estava intranqilo.
A deciso do rbitro iniciou-se com uma explanao dos
princpios do direito internacional pblico que poderiam ser
invocados na questo. Esses princpios, em nmero de quatro,
eram os seguintes:
a) Che la scoperta di nuove vie di traffco in regioni non
appartenenti a nessuno Stato non pu essere un titolo di per s
stesso effcace a che la sovranit di dette regioni sia acquistata
dallo Stato, di cui siano cittadini i privati scopritori;
b) Che per acquistare la sovranit delle regioni le quali non
siano nel dominio di alcuno Stato, indispensabile di effettuarne
loccupazione in nome dello Stato che intende acquistarne il
dominio;
c) Che loccupazione non pu ritenersi attuata fuorch colla
presa di possesso effectiva, non interrotta e permanente, in nome
dello Stato; e non pu bastare la semplice affermazione dei
diritti di sovranit, o la manifestata intenzione di volere rendere
effectiva loccupazione;
d) Che il possesso effetivo di una parte di regione, quantunque
possa ritenersi effcace per acquistare la sovranit di tutta una
regione che costituisca un unico organismo, non pu essere
effcace per acquistarla su tutta una regione che, o per la sua
estensione, o per la sua confgurazione fsica, non possa essere
riputada quale unit organica di fatto.
744
Aplicando pois estas regras ao caso que deveria resolver,
o rei da Itlia declarava que, por um lado no se podia admitir
como certo que Portugal, inicialmente, e o Brasil em seguida,
tivessem realizado uma efetiva tomada de posse de todo o territrio
contestado, mas que se podia reconhecer que esses estados haviam
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
273
tomado posse de algumas localidades nesse mesmo territrio e a
haviam exercido seus direitos soberanos, e, por outro lado, que,
do mesmo modo, a conquista da soberania por parte da Holanda
primeiramente e, mais tarde por parte da Gr-Bretanha, no foi
efetuada seno em parte do territrio que era objeto de litgio.
O rbitro, em seguida, explicava, sem especifcar os pontos
da regio nos quais haviam sido exercidos, no que consistiam os
direitos que cada uma das partes podia fazer prevalecer: esses
direitos decorriam, segundo o rbitro, de ttulos histricos e
jurdicos, que no foram enumerados. Entretanto, se um direito
soberania, preciso e definido, s podia ser constatado em
favor de uma ou de outra das partes, no que concerne somente a
algumas partes de territrio contestado, no era possvel, segundo
o rbitro, decidir qual dos direitos do Brasil ou da Inglaterra era
preponderante. Diante de tal situao, Vitrio Emanuel III s viu
um meio de fxar a fronteira entre os domnios dos dois estados:
fazer a partilha considerando as linhas traadas pela natureza e
dar preferncia linha que, por ser a mais clara em toda a extenso
do percurso, melhor se prestava a uma diviso eqitativa do
territrio contestado. Conseqentemente, o territrio era dividido
da seguinte maneira:
La frontiera fra la Guaiana Britannica ed il Brasile rimane
fssata dalla linea che parte dal Monte Jacontipu (Yakontipu);
segue, verso Est, lo spartiacque sino alla sorgente dellIreng
(Ma); discende il corso di questo fume sino alla confuenza col
Tacutu; rimonta il Tacutu sino alla sua sorgente, ove raggiunge
la linea di frontiera stabilita colla Dichiarazione aggiunta
al Trattato do Arbitrato concluso a Londra dalle Alte Parti
Contendenti il 6 Novembre 1901.In forza di tale delimitazione
tutta la parte della zona in contesta che si trova ad Oriente della
linea di frontiera apparterr alla Gran Bretagna; tutta quella
parte che si trova ad Occidente, apparterr al Brasile.
274
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
La frontiera lungo i fumi Ireng-Ma e Tacutu rimane fssata
dalla linea dimpluvio (thalweg), e detti fumi saranno aperti
alla libera navigazione dei due Stati limitrof.
Qualora i corsi di acqua si dividessero in pi rami, la
frontiera seguir la linea dimpluvio (thalweg) del ramo pi ad
Oriente.
745
Ou seja, o rei Vitrio Emanuel, que deveria decidir entre
a linha do Cotingo-Tacutu, reclamada pela Inglaterra, e a linha
Serra Paracaima-Rio Rupununi, reivindicada pelo Brasil, adoptava
assim uma linha intermediria, a do Ma-Tacutu, a mesma que
lorde Salisbury propusera em 1891, que, como j foi visto, seguia
a proposta alternativa do prprio Roberto Schomburgk
746
, e que o
Brasil recusara.
747
Posteriormente, correu no Brasil a verso de que Vitrio
Emanuel tinha o forte propsito de no desagradar a Inglaterra.
Essa verso recebeu signifcativo reforo de Guglielmo Ferrero,
historiador italiano, que numa epstola endereada a Graa Aranha,
narraria uma indiscrio que Giulio Cesare Buzzatti, Professor de
Direito Internacional Pblico da Universidade de Pavia, e um dos
seis membros da comisso que o rei da Itlia montou para ajud-lo
a estudar os documentos referentes ao litgio, teria feito a um colega,
professor de Zurique:
Monsieur Buzzatti, dizia Ferrero, contou ao meu amigo
que, encarregando-os de estudar a questo, o rei recomendou
inicialmente aos membros da comisso de dar razo Inglaterra!
Apesar dessa recomendao, o direito do Brasil era to evidente
o que teria afrmado Buzzatti que a comisso chegou a
concluses inteiramente favorveis s pretenses do Brasil. Mas
o rei delas no tomou conhecimento e teria redigido ele prprio
a bela sentena que conhecemos, dizendo que no podia fazer
uma coisa desagradvel Inglaterra.
748
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
275
Joaquim Nabuco, ao que consta, procurou defender o rbitro:
A escreveu a Rio Branco tem-se atacado a escolha da Itlia por
a suporem desejosa de agradar a Inglaterra, mas isso em nenhum
sentido justo. O rei pelo contrrio muito altivo, e a parcialidade
que teve foi a parcialidade prpria dos rbitros de contentar as
duas partes, que os escolheram. Infelizmente, ele compreendeu mal
o seu papel...
749
Para Joaquim Nabuco, o insucesso do Brasil se
devia evoluo da doutrina do Direito Internacional Pblico, mais
especifcamente evoluo do conceito da aquisio de domnio
por ocupao de territrios nullius, ocorrida graas partilha da
frica, que ento estava no seu auge, somada a uma desastrada
interpretao dessa evoluo, que aplicava os princpios dessa
novel doutrina a conquistas muito anteriores a ela, ocorridas em
outra parte do globo que no a que lhe deu origem.
Em todo caso, para Nabuco, o insucesso fora dramtico.
Aos ntimos ele no escondia a profundidade do golpe: isso vai
me matar, dissera.
750
O arbitramento, e a sua negativa repercusso no Brasil,
tambm deixou marcas no monarca italiano. O diplomata
estadunidense Lloyde Gricson, que foi embaixador dos EE.UU. no
Rio de Janeiro e em Roma, publicou, em meados da dcada de 40 do
sculo XX, livro de memrias intitulado Diplomatically Speaking,
em cuja pgina 281, encontra-se o seguinte dilogo entre o autor
do livro e o rei Vitrio Emanuel III, ocorrido quando o diplomata
apresentou-lhe as credenciais como ministro dos EE.UU. junto
corte italiana:
-Youve been living in Brazil, havent you?
When I repeated that the tropics did not agree with me the King
continued:
-Oh, yes, it is a wretched place and I dont like the people.
I suppose I ought not to say that. Its very undiplomatic, but
then Im not a diplomat. I once had to deal with some of those
276
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Brazilians over the boundary between their country and British
Guiana, which was referred to me for arbitration. There were
fve volumes of evidences, and I read every word of them. The
Brazilians published lots of maps, which were absolutely false,
and then they put in a lot of pictures of Indians in different
costumes to make it interesting. Well, it was interesting, but it
was a very poor argument. I might have given the whole disputed
territory to England, but I gave the Brazilian half, and then I
heard they abused me outrageously.
751
Havendo lido o livro de Lloyde Griscon, Oswaldo Aranha,
instruiu, em 1941, a embaixada brasileira em Roma a passar nota
ao Governo italiano para lhe indagar se as declaraes atribudas
ao soberano na obra do diplomata estadunidense eram verdadeiras
ou no. O conde Ciano, o ento titular da pasta de relaes
internacionais do Reino da Itlia, respondeu que o rei da Itlia
jamais fzera tais declaraes.
752
276
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
ARBITRAGEM E SOLUO DO LITGIO: 1901-1904
277
SEGUNDA PARTE
AVALIAO CRTICA DO CONFLITO
279
AVALIAO CRTICA DO CONFLITO
Essa lio consiste em reconhecermos que o arbitramento
no sempre efcaz. Pode a causa ser magnfca, o advogado
inigualvel, e, como o caso, ter-se uma sentena desfavorvel...
s devemos recorrer a ela [a arbitragem] quando for de todo
impossvel chegarmos a um acordo direto com a parte adversa.
Transigiremos, ento, tendo em vista o interesse comum, mas no
veremos possveis interesses estranhos a ns, desconhecendo o
nosso direito e at os princpios do direito internacional.
Baro do Rio Branco
em artigo no assinado, por ocasio do laudo
do rei da Itlia acerca da Guiana inglesa.
753
280
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
CAPTULO 5
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
283
CAPTULO 5
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
Neste primeiro captulo da segunda parte se discutiro mais
a fundo os principais elementos histricos que foram abordados
tanto pelas memrias brasileiras como pelas inglesas perante o
rbitro italiano. Cada uma das partes procurou, em suas memrias,
provar, por meio de suas narrativas histricas, que havia adquirido o
domnio da regio contestada por meio da sua ocupao, excluindo,
por conseguinte, todas as incurses do adversrio como contrrias
ao direito de precedncia que haveriam adquirido.
As duas narrativas, em si, grosso modo, no eram
contraditrias, apenas valorizavam os eventos de forma distinta,
por exemplo, uma alegava que determinada explorao tinha
um carcter meramente privado, por conseguinte sem condies
jurdicas para adquirir o domnio da regio percorrida; j a outra
reala que a mesma expedio tinha, sim, carcter poltico, pois sua
realizao fora devidamente autorizada, o que lhe deu condies
jurdicas de adquirir o domnio das regies que percorria por meio
do instituto jurdico da ocupao.
Esses diferentes pontos de vista revelaram-se importantes
para o rbitro, pois foi por meio dessas narrativas que ele concluiu
que nenhuma das partes efetivamente havia ocupado todo o
territrio, mas apenas partes (que no declinou quais fossem).
Para se compreender o laudo arbitral, por conseguinte, mister
repassar os principais eventos histricos da ocupao do vale do rio
Branco, tais como so apresentados pelos numerosos documentos
A questo passou para o domnio do historiador
e a esse ningum contestar o direito de julgar o laudo
Joaquim Nabuco
284
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
que foram anexados s memrias, e esse o fulcro principal do
presente captulo. Antes de adentrar na discusso propriamente
dita, o captulo apresenta alguns conceitos tericos de fronteira
que permearam as narrativas histricas.
I. A PRIMEIRA ANLISE DO LAUDO
Lido o laudo arbitral do rei da Itlia, aos 14 de julho de
1904, ofcialmente nada mais restava ao advogado brasileiro na
Questo do Pirara seno dar conhecimento ao seu governo da
deciso do monarca, fechar a misso especial, da qual fora chefe
e qual dedicara inteiramente os ltimos anos, e aceitar o deslinde
do litgio fronteirio tal qual se apresentava. Uma ltima tarefa, no
entanto, ainda estava por ser feita: compreender a deciso rgia,
pois, como escreveu em sua missiva a Lcio de Mendona, datada
aos 16 de julho de 1904:
a questo passou para o domnio do historiador e a este ningum
contestar o direito de julgar o laudo.
754
.
Joaquim Nabuco, como protagonista brasileiro da fase fnal
do litgio e profundamente amargurado com seu desfecho, logo se
deu conta de que deveria oferecer sua verso dos fatos. Demais
a mais, a verso que comeava a circular no Brasil, segundo sua
ptica, no estava correta. Na mesma missiva de 16 de julho de
1904 a Lcio de Mendona, Joaquim Nabuco escreveu:
Como lhe escrevo em confana, direi que tudo quanto a se
tem dito sobre a parcialidade do rbitro no tem fundamento.
Os rbitros so em geral parciais para as duas partes que os
constituram, isto , tem tendncia natural para dividir o territrio
entre eles, e a combinazione est no gnio poltico italiano, o
feitio dele, mas dependncia poltica, submisso Inglaterra
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
285
por parte da Itlia, ou interesse de aliana, preciso afastar essa
idia. O rei , pelo contrrio, tudo que h de mais independente.
A nossa infelicidade no foi essa, mas a evoluo do direito
internacional europeu em matria de ocupao de territrio
(por causa da frica) junto ao estudo imperfeito e superfcial da
discusso histrica entre as duas partes.
Os fundamentos do laudo, ou a sua jurisprudncia, abalariam
todos os ttulos de posse existentes no nosso continente.
755
No ano passado eu escrevia para o Rio [Branco]: O receio que
tenho no de falta de imparcialidade, de exame superfcial, ou
amateurisch, da questo, e de entrarem jurisconsultos polticos,
de regras de direito ad hoc. Assim foi, mas, como lhe digo, isto
entre ns.
756
Inicialmente, Nabuco pensou em providenciar anlises
jurdicas da arbitragem. Para isso, chegou a escrever ao Ministro
das Relaes Exteriores, o baro do Rio Branco:
O Guillaume props-me escrever um artigo no Temps, mas
como no tinha confana no critrio poltico dele, preferi adiar
a soluo do pedido at nos encontrarmos. Um artigo em uma
revista seria tambm vantajoso. No recorri publicidade durante
o litgio, nem depois. Um artigo, porm, imparcial e srio,
analisando comparativamente as provas apresentadas pelas duas
partes e os fundamentos da sentena, me parece o complemento
necessrio das nossas Memrias, um guia para bem se poder
folhe-las. Para isso preciso achar o homem.
757
Realmente, os dois longos artigos, anteriormente citados,
que analisaram a questo sob seu prisma jurdico, bem como
em seu aspecto histrico-geogrfco, vieram luz logo aps o
laudo arbitral: LArbitrage Anglo-Brsilien de 1904, par Albert
Geouffre de Lapradelle et Nicolas Socrate Politis, professeurs
286
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
aux Universits de Grenoble et de Poitiers, associs de lInstitut
de Droit International, Directeurs du Recueil des Arbitrages
Internationaux
758
e Le Confit de Limites entre le Brsil et la
Grande-Bretagne et la Sentence Arbitrale du Roi dItalie, par Paul
Fauchille, directeur de la Revue Gnrale de Droit International
Public, associ de lInstitut de Droit International
759
.
Esses dois artigos, posteriormente publicados como livros,
no obstante tenham sido escritos dentro de uma tnica obviamente
pr-Brasil, no satisfzeram plenamente Joaquim Nabuco, pois em
1907 ele escreveria ao baro do Rio Branco:
Quero escrever um livrinho sobre aquele arbitramento. Voc,
que tem tanto territrio brasileiro no seu ativo, compreender que
eu queira deixar a minha memria ligada ao trecho entre o Mahu
e o Cotingo, para cuja reivindicao voc tanto fez tambm. H
em conta do governo no meu banco de Londres um saldo hoje de
umas 70 libras, creio eu; isso no bastar talvez para a impresso,
com algumas cartas, do meu novo trabalho, que estou comeando.
No pretendo fazer revelaes, nem referir-me parte secreta da
misso, como a troca do rbitro e outros pontos delicados. No
tenho idia ainda do que me sair da pena. ... Esse meu livrinho
ser tanto em honra sua como minha. Se o clculo do Lahure e
do Trop exceder o saldo, eu lhe direi para voc me dar o que
faltar.
760
Assim teve incio a Histria do Arbitramento Anglo-
Brasileiro na Questo da Guiana, obra que fcou inconclusa e
cujos manuscritos se encontram depositados no Arquivo Histrico
do Itamaraty, na seco Arquivo Diplomtico de Joaquim
Nabuco.
761
Aps redigir cerca de 40 pginas e acrescentar outro tanto
de documentos ao seu texto, Nabuco, temendo no terminar sua
verso da Questo do Rio Pirara, temor que se revelou premonitrio,
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
287
juntou ao rascunho que preparava um esboo das linhas mestras que
deveriam ser levadas em considerao quando, no futuro, viesse a ser
estudada a questo. O texto, ainda que longo, merece ser transcrito
em sua ntegra por sua importncia e pela precariedade de seu estado
fsico atual.
Muito importante para o caso de no dar eu desenvolvimento
a este esboo de nota sobre minha misso.
762
Eu quisera chamar a ateno dos que venham um dia a ler as
memrias da questo de limites com a Guiana inglesa para os
seguintes pontos:
1 Efeito moral causado pela sentena arbitral anterior entre
a Venezuela e a Gr-Bretanha dando a esta a linha Cotingo
Tacutu, a mesma que o rbitro lhe deu na questo conosco.
763
Fui
eu quem promovi a ressalva que fzemos perante aquele Tribunal
no caso de traar ele a fronteira por territrios nossos e que redigi
o protesto do nosso governo quando a traaram. Desde ento a
Inglaterra sups-se com um ttulo prima facie ao territrio at
ao Tacutu e Mahu
764
e o rbitro italiano conformando-se com a
mesma linha mostrou ter em mente o caso julgado ou receio de
reformar a sentena de um tribunal em que fguravam alm de
Monsieur de Martens, o eixo da Conferncia de Haia, nome de
grande prestgio para os internacionalistas, membros da Corte
Suprema Americana. O efeito da sentena de Paris foi muito
grande a favor da Inglaterra. Foi um pesado handicap para o
Brasil.
2 Estado de abandono do Forte de So Joaquim. De 1781 a 1790
comeamos a penetrar nos territrios vizinhos do Rupununi, mas
as provas dessas tentativas no existem mais e a ao do forte se
foi retraindo cada vez mais, at que durante as guerras civis do
Par
765
desapareceu quase inteiramente do Tacutu. Isto no quer
dizer que a Holanda nem a Inglaterra tivessem reclamado nunca
como seus esses territrios que Portugal comeou a reclamar
288
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
por aquele tempo (1777), mas no h dvida que excepto pelas
correrias do trfco feitas tanto do lado holands como portugus
a zona litigiosa no sofrera nenhuma ocupao e que muitos dos
ndios dela tinham mais tradio dos holandeses do Essequibo do
que dos portugueses do Par ou do rio Negro. Pelo menos tanto de
uns como de outros desciam mais o Essequibo? Posta a questo
nos termos em que foi posta: quais os primeiros descobridores,
os primeiros que percorreram a regio, se os holandeses, se os
portugueses, ela um verdadeiro enigma histrico, um segredo
da vida dos sertes no sculo XVI e XVII e mesmo XVIII, mas
se o forte So Joaquim no tivesse sido desprezado, ns teramos
produzido a prova de uma ocupao efetiva e permanente
da regio alm da qual seria ocioso estar-se procurando os
vestgios das primeiras expedies, saber se foram holandesas
ou portuguesas.
3 O fato de ter sido a comunicao entre o Essequibo e o rio Branco
revelada por um desertor holands (Hortsman) pesou muito contra
ns, e o fato de ter achado um Manoel da Silva Rosa em Pernambuco
convenceu o rbitro de que era falsa a alegao referida por Hartsinck
de que Manoel da Silva Rosa havia feito em sentido contrrio a viagem
de Hortsman e lhe havia ensinado o caminho, como se a existncia de
outro Manoel da Silva Rosa fosse menos provvel do que ter Hartsinck
fabricado um residente de longos anos de Essequibo com tal nome.
Suponha se algum tomou esse nome e se fez passar por Manoel da
Silva Rosa na fuga para a colnia vizinha.
766
Esse fato, esse enigma
de Manoel da Silva Rosa interessou muito o rbitro na sua deciso.
Ver nos meus papis a prova de que foram dadas buscas nos arquivos
de Lisboa por ordem do Rei sobre esse ponto nico.
4 Eu quisera chamar a ateno para diversos pontos na discusso
em que eu mostro que os ingleses traduziram os documentos
com sentido contrrio ao que est no portugus (principalmente
a traduo que fez Berredo chamar ao rio Branco o rio dos
holandeses. (sic)
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
289
5 E muito importante a traduo do primitivo Penony (sic)
pelo Rupununi, que nesse tempo no era ainda conhecido dos
colonos de Essequibo.
6 Muito importante como Arajo Ribeiro
767
recusou
receber o territrio todo em litgio com a condio somente
de se comprometer o Imperador a proteger os ndios. Eu na
defesa (sic) disse para explicar esse procedimento que Arajo
Ribeiro viu bem que o Secretrio das Colnias (Lorde Stanley)
no sustentaria a Lorde Aberdeen, mas nenhum Ministro como
Lorde Aberdeen deixaria de honrar a sua palavra e o fracasso
da misso Arajo Ribeiro resultou provavelmente de ter ele
mostrado tanta teimosia e pouco senso prtico, como devia
parecer a um estadista ingls, essa recusa de um territrio para
no se fazer uma declarao que julgou desnecessria.
7 No deixar de citar Souza Franco
768
sobre a desorganizao
dos arquivos do Par.
8 Fato que muito calou no esprito do rbitro o estabelecimento
da misso protestante em Pirara com ignorncia das autoridades
portugueses, a catequese de Youd.
9 Tambm o que consta dos primitivos documentos portugueses
sobre a presena de Holandeses no rio Negro e no rio Branco antes
da ocupao portuguesa do sculo XVII e XVIII. A tese inglesa
que os holandeses se foram retraindo de donde se estabeleceu
a ocupao portuguesa efetiva, mas que esta parou boca do
Tacutu. Onde ela se tornou efetiva como at l a Inglaterra no
reclama e reconhece a ocupao.
10 No deixar de traduzir o resumo que fz no Expos Final,
p. 249 e seg
tes
da tese contrria (sobretudo a nota).
11 Efeito do estudo minucioso (tudo invertido) dos mapas da
memria inglesa que pretendem dar os fatos dos documentos
portugueses de ocupao alm de S. Joaquim.
12 O mapa portugus de 1781 que no fgurou no pleito
contrrio a ns corta o Tacutu. A ocupao se estendeu depois,
290
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
mas o rbitro parece ter querido julgar o direito primitivo das duas
naes, Portugal e Holanda, talvez no sculo XVI onde havia j
um direito frmado, Portugal no podia penetrar, dir ele; onde havia
tal direito, pouco importa que a Companhia ignorasse at onde os
seus agentes o haviam estendido. A questo foi julgada desde o
sculo XVI.
13 O trecho que nos fcou ser o mais valioso? Tenho tanto direito
a que me seja atribudo como pode o Rio Branco ao das Misses.
Isso o Estado do Amazonas o sente bem. O Roraima e o Cotingo - ,
novas exploraes inglesas.
14 Troca do rbitro. O rbitro europeu e as novas idias de
ocupao, um juiz no pode julgar com outras idias seno as do
seu tempo?
15 As nossas tropas de resgate podiam ocupar? No tinham carcter
de razzias?
16 (Vide 13) Os ingleses nunca nos ofereceram a parte (somente
parte) do territrio que nos foi dada.
17 O Rio Branco j tinha feito uma memria a favor do divisor
das guas, a questo para o rbitro foi: divisor das guas ou rios?
Decidido por esta espcie de fronteiras achou o Tacutu e o Mahu.
18 A tendncia psicolgica do rbitro, interessado em corresponder
prova de duas naes amigas, dividir entre elas o territrio.
Somente quando o tratado os impede decidem de o fazer.
Ser dentro desses parmetros que procuraremos
compreender o laudo arbitral do rei da Itlia de 1904 na Questo
do Rio Pirara.
II. A CAMPANHA ABOLICIONISTA NA INGLATERRA: SUAS ORIGENS E
RAZES
Como foi visto na primeira parte deste trabalho, a Questo
do Rio Pirara teve como estopim a misso religiosa fundada
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
291
pelo padre anglicano Thoms Youd nas margens do lago Amacu,
cabeceira do rio Pirara, em uma localidade que as autoridades
brasileiras logo declaram como brasileira. Por outro lado, a
questo s adquiriu real importncia quando Roberto Schomburgk,
em seus relatrios, aps enaltecer a obra missionria de Youd,
declarou que a misso estava sob risco de desaparecer em funo
da ingerncia das autoridades brasileiras locais e, principalmente,
que a fnalidade ltima das atitudes brasileiras era criar condies
para a escravizao dos ndios nativos. Schomburgk, ao citar o
tema escravido e ao conseguir mistur-lo com o tema fronteira,
criou as condies mnimas necessrias para que o gabinete ingls
se visse obrigado a intervir naquela remota fronteira, emprestando
seu apoio no apenas misso religiosa que l procurava se instalar
como tambm anexao daquelas paragens ao domnio ingls,
que era, segundo o discurso de Schomburgk, a nica real forma
que preservar a liberdade dos nativos.
Podem-se compreender a sensibilidade e as razes
econmicas da insistncia da Inglaterra no fm do trfco negreiro,
ps-1805, quando se leva em considerao a concorrncia que
os produtos tropicais brasileiros produzidos por mo-de-obra
escrava, constantemente reposta pelo trfco negreiro faziam
s mercadorias oriundas das ndias Ocidentais britnicas, onde o
trfco comeara a ser severamente restringido.
769
Um fator, porm,
que nos parece pouco esclarecido, ao menos no Brasil, a razo
que levou os ingleses a substiturem a mo-de-obra escrava pela
assalariada em suas plantaes das ndias Ocidentais, das quais
fazia parte a Guiana Inglesa.
770
Quando a evoluo dos acontecimentos polticos levaram a
tornar-se inevitvel a independncia do Brasil, uma das primeiras
preocupaes dos ministros de dom Pedro I foi a de conseguir o
reconhecimento internacional do novo Imprio. Com um rpido
reconhecimento, esperava-se isolar Portugal e, por conseguinte,
impossibilitar qualquer tentativa de reconquista blica por parte
292
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
da antiga metrpole. Nesse contexto, o Prncipe, antes mesmo do
grito do Ipiranga, nomeou dois delegados junto Corte de So
James: Felisberto Caldeira Brant Pontes, o futuro marqus de
Barbacena, e Hiplito Jos da Costa Pereira, o redator do Correio
Braziliense, este ltimo j radicado em Londres. Inicialmente, esses
seus enviados tinham como misso tornar reconhecido dom Pedro
como Regente do Reino Unido Brasil-Portugal e Algarve j que
o monarca, dom Joo VI, se teria convertido em prisioneiro das
Cortes de Lisboa. Logo em seguida, as instrues foram alteradas
para que fosse reconhecida a independncia em si do Brasil, como
nao independente e distinta de Portugal. No entanto, o preo que a
Inglaterra exigiu pelo reconhecimento do Imprio foi muito elevado
o que causou srias preocupaes ao governo brasileiro.
Que a questo da escravido seria um pomo de discrdia
entre os governos do Brasil e da Inglaterra j era claro, havia
muito tempo. O mensrio Correio Braziliense, de maio de 1815,
j o previra.
771
Nessas circunstncias, era natural que o assunto
surgisse logo no incio das negociaes entre os representantes de
dom Pedro e o ento titular do Foreign Offce, George Canning.
J na sua primeira entrevista com Caldeira Brant, Canning
revelou a extenso da sua exigncia: o reconhecimento seria
feito na base da abolio do trfco negreiro. Tanto o Imperador,
como Jos Bonifcio de Andrada e Silva poca, Secretrio
dos Negcios Exteriores do Imprio haviam manifestado
sua opinio contrria continuao daquele comrcio; mas,
julgavam ambos que em face das condies anormais que,
naquele momento, o Brasil atravessava a abolio requeria
algum tempo para que pudesse ser levada a efeito de uma forma
integral e defnitiva.
A idia abolicionista constitua, de fato, uma ameaa
permanente da diplomacia britnica. Na sua primeira fase no
Foreign Offce, Canning encetou essa longa e persistente campanha
que iria ter a durao de quase meio sculo ao obter do
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
293
ento Prncipe Regente, dom Joo, a incluso de uma clusula
referente ao assunto na minuta do Tratado de Amizade e Aliana,
de 1810. Quando esse tratado foi concludo, Canning j no se
encontrava no Foreign Offce, cabendo ao visconde de Castlereagh
assumir a campanha abolicionista tentando alcanar seus objetivos
internacionais, tudo em obedincia ao formidvel apelo da opinio
pblica britnica.
772
Se procurarmos as primeiras manifestaes da mobilizao
espiritual que representou o movimento contra a escravido,
iremos situ-la no julgamento de um processo criminal que teve
andamento em fns do sculo XVIII, na Inglaterra, no qual fgurava
como ru um escravo de nome Somerset. O juiz lorde Mansfeld,
ao proferir sua sentena no dia 22 de junho de 1772, lanou as
bases de uma nova jurisprudncia, marcando o incio da reao
contra a escravido. To logo um escravo ponha os seus ps no
solo das Ilhas Britnicas, torna-se livre a smula da sentena
do juiz lorde Mansfeld.
773
Mas qual foi a origem de to espetacular movimento? E
por que a Inglaterra resolveu estend-lo a todo o mundo? Seriam
unicamente econmicas as razes de tal postura?
Durante todo o sculo XVIII, falou-se em reformas na Gr-
Bretanha. Mas, o primeiro golpe signifcativo recebido pela ordem
social tradicional foi a independncia de treze das suas quinze
colnias norte-americanas. A independncia dos Estados Unidos
foi acompanhada por amplo debate acerca da noo de cidadania
e sobre o sistema de monoplios e privilgios que caracterizava as
relaes entre as metrpoles europias e suas respectivas colnias.
O segundo golpe foi a Revoluo Francesa, que ps em questo as
relaes entre o estado e a sociedade, governantes e governados. A
Revoluo Francesa revigorou, na Inglaterra, uma tradio retrica
libertria e igualitria que vinha desde os levellers, dissenters e
commonwealthmen.
774
A sociedade inglesa viu-se repentinamente
polarizada, dividida entre os que aclamavam a Revoluo Francesa
294
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
como o fm de toda tirania e corrupo e os que a viam como o
incio da anarquia e do caos. Por fm, a Revoluo Haitiana, ao
desafar o poder dos senhores sobre os escravos, trouxe baila
a questo da escravido. O signifcado simblico dessas trs
revolues s pode ser plenamente compreendido se levarmos
em conta as profundas transformaes sociais e econmicas que
ocorriam na Gr-Bretanha, decorrentes no apenas da implantao
da Revoluo Industrial, como tambm da expanso do imprio
colonial britnico.
Virtualmente, ningum que vivesse na Inglaterra durante o
ltimo quartel do sculo XVIII e o primeiro do sculo XIX poderia
permanecer indiferente aos grandes debates polticos de ento.
Por todos os recantos do pas, discutiam-se temas fundamentais
para a ordem social vigente: igualdade, representao, liberdade,
tirania, monoplios, privilgios corporativos e corrupo. Novas
idias e novas concepes surgiam, sempre desafando uma ordem
baseada na deferncia, na hierarquia e no patronato. Agravos e
ressentimentos de longa data encontravam expresso numa grande
quantidade de livros e panfetos
775
que muito estimulavam o debate
entre a crescente camada dos pobres alfabetizados, ao criticarem
duramente as instituies polticas ento vigentes. Associaes
radicais de classe mdia que lutavam por reformas e pelos direitos
do homem surgiram por toda parte. As idias radicais encontravam
solo frtil entre as populaes urbanas, particularmente em centros
industriais como Manchester, Sheffeld e Birmingham.
Simultaneamente, ao lado da grande agitao social
revitalizada pelas trs sucessivas revolues que abalaram a ordem
social inglesa, vamos encontrar um grande renascimento religioso
nas ilhas britnicas.
No pode haver dvida de que as ilhas britnicas foram a
regio onde mais amplamente o protestantismo pde se expandir,
evoluir e se manifestar. A reforma religiosa inglesa, feita por
Henrique VIII, resumiu-se a um cisma religioso: praticamente
no houve alterao doutrinria em relao ao credo catlico. No
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
295
entanto, nos reinados de Elizabeth I e de James I, vamos presenciar
a incorporao de diversos princpios calvinistas teologia
anglicana e, dessa maneira, passamos a constatar uma distino
doutrinria mais ntida em relao Igreja Catlica. A partir de
ento (sculo XVI), baseada em uma crtica herana medieval
muito mais rigorosa do que a existente nas igrejas do continente,
uma grande variedade de nuanas doutrinrias deu origem a um
grande nmero de denominaes crists protestantes.
Numericamente, a maior parte das seitas protestantes
nasceu diretamente da Igreja Anglicana, que foi a primeira a
utilizar a denominao protestante que, depois de certa
hesitao, passou tambm aos dissidentes (dissenters). A grande
multiplicao das denominaes crists protestantes oriundas do
ramo anglicano certamente deriva da necessidade de uma rigorosa
e constante autocrtica, sentida pelos lderes religiosos ingleses.
Essa autocrtica sempre termina levando-os a procurar estimular
aspectos da verdade evanglica que lhes parecem esquecidos
dos outros ou, ainda, a combater o que entendem por erros de
interpretao doutrinria das demais correntes religiosas crists.
Tudo sempre em busca da pureza eclesistica que caracterizaria os
primeiros cristos da Antigidade. Alis, esta autocrtica constante
j estava nsita no prprio princpio fundamental da Reforma
Protestante: Ecclesia reformata sed semper reformanda.
No contexto das grandes transformaes sofridas pela
sociedade inglesa na segunda metade do sculo XVIII, vamos
encontrar uma profunda mudana de valores sociais. Nessa poca,
uma acre crtica proveniente de setores puritanos da burguesia
passa a dirigir-se moral aristocrtica, que permitia todas
as infdelidades aos homens e penalizava as mulheres. A crtica
estendia-se ao casamento que no se fundasse no afeto e na vida
em comum. Nessa crtica e, conseqentemente, na construo da
nova ordem moral da sociedade inglesa que ento se erigia e
que viria a caracterizar a sociedade inglesa durante todo o reinado
296
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
da rainha Victoria o papel do neoevangelismo protestante foi
de no pouca monta.
A infuncia do protestantismo-evanglico como movimento
reformador dentro da sociedade inglesa veio crescendo desde
o ltimo quartel do sculo XVIII. Seu objetivo primeiro era
reformar a Igreja por dentro. No princpio, o movimento se apoiava
basicamente na pregao gentry decada. Para revitalizar a vida
inglesa em profundidade, William Wilberforce e Hannah More
os tericos neoevanglicos mais conhecidos de ento tentaram
atrair a alta burguesia, antes de qualquer outra camada social.
A mensagem dos neoprotestantes evanglicos concentrava-
se no pecado, na culpa e na redeno. A converso, a revelao
da Luz, a compreenso da sua natureza por parte do pecador
constituam uma experincia essencial na nova doutrina. A vida
espiritual do indivduo compunha o ncleo central dessa viso do
mundo. A decadncia espiritual e moral da sociedade setecentista
devia-se ao desaparecimento dessa vida de espiritualidade ntima.
A sociedade estava podre at a medula; mas, era uma podrido que
se erigia sobre a ausncia de religio. O cristianismo nominal
como diziam os evanglicos em relao observncia superfcial
dos praticantes que iam igreja e liam a Bblia sem nunca
ouvirem a Palavra de Deus nos seus coraes era o grande
obstculo qualquer esperana de salvao, fosse ela individual,
fosse social. O verdadeiro cristianismo devia fundar-se no empenho
em recomear a vida desde o princpio.
Essa f exigia muito de seus adeptos. A fnalidade era
transformar o indivduo, que se tornaria uma nova pessoa em
Cristo. Esse esforo supunha a mxima meticulosidade na vida
cotidiana: nas relaes com a famlia, com os amigos, com os
criados e empregados. Um cuidado nas ordens dadas e recebidas
durante as refeies e um grande esmero nos momentos de lazer,
no trabalho, no lar, na igreja e na lavoura. Deus tudo via e ouvia.
Era preciso examinar e vigiar cada aspecto da conduta humana
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
297
cotidiana. Um verdadeiro cristo devia viver a sua vida espiritual
a cada minuto, a cada hora, a cada dia e a cada ano. No havia
nenhum abrandamento possvel nessa disciplina interior. Para os
neoprotestantes evanglicos, a criao de uma nova vida comeava
por eles mesmos; mas, tinha, como conseqncia ltima, a
transformao da sociedade inteira.
Esse zelo reformista foi largamente reforado pela onda
de pnico que assolou as classes altas britnicas no incio da
Revoluo Francesa. Aterrorizados com o que se passava na Frana,
certos meios da sociedade inglesa consideraram que a primeirssima
prioridade seria pr ordem na prpria casa. Se, para os radicais
que pregavam uma mudana da ordem social ento vigente
essa reorganizao comeava pela crtica ao que denominavam
velha corrupo, para os dissidentes neoevanglicos, tratava-
se de uma questo de pecaminosidade e imoralidade. A nica
maneira de revitalizar a sociedade seria levar a palavra divina ao
maior nmero de pessoas e lanar as bases de uma nova religio.
Os acontecimentos na Frana eram uma advertncia do que iria
ocorrer, caso no se procedesse a uma revoluo nos hbitos e
na moral da nao.
Os neoevanglicos punham a f individual no cerne da
experincia religiosa. O pastor devia exercer todo o seu peso
e toda a sua infuncia; mas, nunca se deveria subestimar a
leitura pessoal da Bblia, o estudo e a orao interior. E mais,
essa introspeco privada para a qual contribua o fato de
se manter um dirio ou caderno de resolues, de grande
uso entre os puritanos devia ser reforada pela orao em
famlia. Reunindo-se diariamente para rezar, cada membro da
famlia desempenharia o papel de guardio e guia dos outros. A
assemblia religiosa familiar era vital, o melhor alicerce da vida
crist. O mundo era um lugar de orgulho e pecado. Desse modo,
os cristos realmente religiosos deveriam tentar fugir dele na
tranqilidade e no retiro de uma vida crist domstica.
298
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Naqueles dias de profundas transformaes e grandes
incertezas, pelas quais passava a sociedade inglesa, artesos,
operrios e pequenos comerciantes que estivessem descontentes
com a ordem social tinham duas opes: ou poderiam seguir os
radicais, ou deveriam aderir aos protestantes evanglicos no
conformistas. Os radicais, quando levantavam os problemas
relacionados reforma da sociedade, falavam s mentes dos
trabalhadores. Os dissidentes neoevanglicos invertiam as relaes
entre a opresso e o mal. Faziam do mal a fonte de toda opresso.
Exortavam as pessoas a reformar as suas almas, prometendo-lhes
que essa reforma traria uma nova ordem social. Os neoevanglicos
falavam aos coraes. fcil imaginar que para aqueles vrios
indivduos que assistiam ao desaparecimento de suas formas
tradicionais de viver e que, muitas vezes, se sentiam perdidos e
oprimidos por uma evoluo social que no podiam compreender,
a tarefa de reformar a sociedade deve ter parecido menos
compensadora do que a tarefa de reformar suas prprias almas.
Particularmente porque acreditavam que, no esforo individual de
reformar suas almas, teriam Deus como seu sustentculo.
Emlia Viotti da Costa
776
assim se refere s razes do sucesso
experimentado pelo neoevangelismo protestante sobre a populao
de trabalhadores na Inglaterra durante os difceis anos em que a
Inglaterra enfrentou as sucessivas guerras contra a Revoluo
Francesa, o bloqueio continental de Napoleo, a represso e as
mudanas econmicas:
Eles [os evanglicos] devem ter ajudado os operrios a afastar
suas ansiedades, preservar o radicalismo sob formas aceitveis
e defender-se das foras destrutivas do mercado. Devem ter
ajudado os operrios a proteger-se e a proteger suas famlias
por intermdio de educao, autodisciplina, economia e
sobriedade do desemprego, da fome, da embriaguez e da
prostituio. s mulheres, os evanglicos ofereciam um meio
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
299
de manter suas famlias unidas, com maridos e flhos longe
da taberna e das muitas sedues da cidade. Os evanglicos
devem ter ajudado as pessoas a preservar o senso de dignidade e
valor num mundo onde a humilhao era a experincia cotidiana.
Devem ter dado aos que se sentiam impotentes um sentido de
fora pessoal e aos que se desesperavam, esperana. Para os
trabalhadores migrantes numerosos na Inglaterra naquele
momento as igrejas evanglicas no conformistas devem
ter oferecido uma comunidade e apoio num mundo estranho e
hostil.
Ocorre que a religiosidade do neoevangelismo na Inglaterra,
continuamente estimulada como o mais efcaz dos antdotos contra
o vrus revolucionrio francs, ao pregar uma mensagem de
justia, liberdade interior, igualdade frente ao Criador e fraternidade
com as demais criaturas, quando deslocada da metrpole para as
colnias, mostrou-se no apenas inadaptada s condies locais,
mas visceralmente antagnica ordem colonial que imperava
em muitas das possesses ultramarinas inglesas, mormente nas
escravocratas ndias Ocidentais.
A tica de toda e qualquer sociedade escravista no
compatvel com a idia de que a igualdade prpria natureza todos
os homens, que todos os homens so internamente criados livres
por Deus e que todos os homens so indistintamente chamados a
viver de forma fraterna. Ademais, os valores domsticos cultivados
pelo movimento evanglico, para a remisso do homem e para sua
salvao social, eram impossveis de serem praticados em uma
sociedade escravocrata.
Como seria possvel a um escravo que, pela prpria natureza
do regime servil a que estava submetido, no tinha nenhuma
possibilidade de dispor de seu tempo, trabalho ou mesmo de seu
prprio corpo, transformar sua vida interior criando e mantendo um
lar? Como um escravo poderia se negar a trabalhar aos domingos
300
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
reservando-o unicamente orao e ao culto divino, como pregava
o evangelismo? Como ter relaes familiares monogmicas e
estveis em um regime de escravido? Como uma escrava poderia
se dedicar exclusivamente s funes domsticas de sua famlia
e se responsabilizar pela educao moral dos filhos quando
no se podia garantir sequer a integridade fsica dos mesmos?
Tais incompatibilidades foram logo sentidas no somente pelos
missionrios que a Inglaterra mandava para suas colnias, mas
tambm pelos prprios colonos, que procuraram dificultar o
trabalho missionrio de todas as formas ao seu alcance.
777
Uma vez concludo serem incompatveis o cristianismo e
a escravido uma verdade por demais bvia a todos os lderes
religiosos ingleses no incio do sculo XIX
778
a adeso dos
protestantes neoevanglicos luta contra a escravido foi uma
conseqncia inevitvel. Nesse momento, tiveram incio as grandes
manifestaes contra a escravido na sociedade inglesa e, em um
segundo momento, o titnico esforo diplomtico e militar para
extinguir o trfco escravo em todo o mundo impondo esses
civilizados valores britnicos a todo o mundo, inclusive ao
semibrbaro e irascvel Imprio do Brasil.
Quatro anos depois da j lembrada sentena de lorde
Mansfeld na questo do escravo Somerset ou seja, em 1776
o deputado David Hartley apresentava uma moo na Cmara
dos Comuns, solicitando a manifestao de seus pares para que o
trfco negreiro fosse reconhecido como contrrio s leis de Deus
e aos direitos dos homens.
779
Essa moo foi a primeira sobre a
palpitante questo a ser apresentada ao Parlamento britnico e,
como era de esperar, no foi aprovada.
O movimento, contudo, adquirira velocidade, conquistando
novos pontos de apoio. Em 1783, os quakers depois de algumas
providncias iniciais a favor dos escravos fundaram, entre eles,
uma associao que tinha por fnalidade the relief and liberation
of the Negro slaves in the West Indies and for the discouragement
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
301
of the slaves trade on the coast of Africa.
780
Essa associao foi a
primeira organizada na Inglaterra, tendo por objetivo a abolio
da escravatura e os resultados que obteve nos seus esforos
abolicionistas foram amplamente compensadores.
Ao mesmo tempo que o movimento adquiria impulso na
Inglaterra, em outros pases da Europa observava-se idntica
tomada de posies. Na Frana, a cruzada obtinha, igualmente,
xito animador, impulsionada que vinha sendo pelo recm-
despertado sentimento de crena nas virtudes do gnero humano
que as doutrinas de Rousseau haviam justifcado. Na Dinamarca,
por decreto real de 16 de maio de 1792, fora declarada abolida
a escravido em todos os domnios dinamarqueses, a partir do
fm de 1802. Do outro lado do Atlntico, observava-se a mesma
preocupao redentora, com os quakers americanos organizando
associaes e pleiteando medidas abolicionistas sendo um dos
lderes do movimento na Pensilvnia, Benjamin Franklin.
Entrementes, na Inglaterra, o vice-reitor da Universidade
de Cambridge, Peckard que alimentava fortes convices
contra o trfco negreiro props, em 1785, como tema para
concurso de dissertao, em latim, a seguinte questo: An liceat
invitos in servitutem dare. Conquistou o prmio o escritor Thoms
Clarkson, que, imediatamente, verteu seu ensaio para o ingls
e o ampliou, publicando-o, em 1786, com o ttulo de Essay on
the Slavery and Commerce of the Human Species. O sucesso da
publicao do livro fez com que Clarkson entrasse em contato
com diversas pessoas j profundamente interessadas na questo,
por exemplo, Granville Sharp, William Dilwyn e o reverendo
James Ramsay, tambm autor de uma obra sobre a escravido
dos negros que trabalhavam nas plantaes de cana das colnias
britnicas. A divulgao desse livro despertou, por outro lado,
a ateno de alguns homens de infuncia inclusive William
Wilberforce originando esse interesse em torno da obra a
formao, no dia 22 de maio de 1787, de um comit, sob a
302
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
presidncia de Granville Sharp, para trabalhar pela abolio
do trfco negreiro.
Como conseqncia da agitao provocada pelas diversas
manifestaes de protesto e em face das numerosas peties
dirigidas ao Parlamento solicitando providncias, a Coroa, em
1788, decidiu nomear um comit do Conselho Privado para
levar a efeito ampla investigao sobre o comrcio de escravos.
William Pitt que era, ento, o Primeiro Ministro apresentou
uma moo, solicitando que a Cmara dos Comuns examinasse o
assunto logo no incio da prxima sesso legislativa.
Em 1789, William Wilberforce apresentou Cmara dos
Comuns moo visando acabar com o trfco negreiro dentro
dos domnios britnicos. Mesmo despertando grande interesse
pblico, a apreciao da proposio foi postergada por manobras
parlamentares e acabou no sendo aprovada. Em 1791, ao
tentar apresentar nova moo no mesmo sentido, Wilberforce
foi novamente derrotado. Um ano aps apoiado por mais de
quinhentas peties vindas de todo o pas ele conseguiu ter sua
moo aprovada na Cmara dos Comuns, mas foi derrotado na
Cmara dos Lordes.
Os abolicionistas voltaram-se ento para uma nova
estratgia: passaram a ressaltar os horrores do trabalho escravo e
a pregar o boicote ao consumo do acar e do rum das Antilhas.
Os apelos abolicionistas ao pblico tiveram grande impacto.
Criaram-se comits abolicionistas em vilas e cidades como
Birmingham, Iorque, Worcester, Sheffield, Leeds, Norwich,
Northampton, Exeter e Falmouth. Entre os membros dos comits,
havia de tudo: donos de manufaturas, negociantes, mdicos,
clrigos, advogados, funcionrios pblicos, artesos e operrios.
Estes ltimos, os operrios, vinham aderindo em nmero cada vez
mais signifcativo aos quadros abolicionistas. De 1788 a 1791, o
nmero de assinaturas nas peties pela abolio do trfco negreiro
subiu de 60 mil para 400 mil. Em Manchester, numa populao
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
303
total de 60 mil habitantes, 20 mil pessoas (virtualmente todos os
adultos da cidade) assinaram uma petio contra o trfco. Tais
sucessos no somente evidenciam a capacidade de mobilizao dos
abolicionistas, como tambm a compreenso, pelos peticionrios,
do carter universal da mensagem revolucionria de liberdade e
igualdade. Como afrmou Thoms Hardy, um dos lderes radicais,
os direitos do homem no se confnavam Inglaterra; mas, se
estendiam a toda a raa humana, pretos e brancos, poderosos e
humildes, ricos ou pobres.
Nos difceis anos das guerras, no entanto, a causa da
abolio foi associada questo das reformas sociais. Na mente
de muitos do povo, a abolio do trfico negreiro estava
ligada aos princpios democrticos e a liberdade dos escravos
aos direitos dos homens livres. Em funo dessa associao, os
comits abolicionistas passaram a ser severamente reprimidos.
Ironicamente, para os opositores da escravido, a situao tornou-se
mais auspiciosa quando Napoleo tentou restaurar a escravido no
Haiti. Desde ento, a causa voltou a ser aceitvel e a questo do
trfco foi reaberta. O Comit Abolicionista foi reativado em 1804 e,
em 1806, promoveu uma campanha voltada tanto para os eleitores
como para os legisladores. A questo foi novamente debatida no
Parlamento e na imprensa. Em 1805, o governo britnico decretou
a proibio do trfco negreiro para as novas colnias.
Coube a lorde Grenville a funo de apresentar, na Casa dos
Lordes, a lei que instituiu a abolio do trfco negreiro. Aprovada
por uma grande maioria na Cmara Alta, foi ela enviada aos
Comuns onde foi apresentada por lorde Howick sofrendo,
ento, algumas emendas. Aprovada, em seguida, na Cmara dos
Comuns, recebeu a sano real no dia 25 de maro. Determinava
essa lei que nenhum navio, depois do dia 1
o
de maio de 1807,
poderia aprestar-se em portos britnicos para o trfco negreiro e
que nenhum escravo deveria ser desembarcado nas colnias, depois
do dia 1
o
de maro de 1808.
304
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Trs semanas depois de o rei ter aprovado a abolio do
trfco, um grupo de altas personalidades sob os auspcios do
bispo de Londres e com a participao do duque de Gloucester,
de George Canning, William Pitt, Thomas Babington Macaulay,
William Wilberforce, etc. fundou a African Institution, com o
propsito explcito de fscalizar a medida e promover a civilizao
da frica.
781
Os cruzados da abolio tinham obtido, fnalmente, a vitria
pela qual tanto haviam trabalhado. Dentro dos domnios de Sua
Majestade britnica, fora abolido o comrcio humano, e o exemplo,
fortalecido por uma apaixonante propaganda, deveria aproveitar a
outros pases, despertando as conscincias e gerando emulaes.
A Dinamarca, como j dissemos, antes de qualquer outra nao,
proibira o trfco no seu territrio e possesses. Vieram, em seguida,
os Estados Unidos. Restavam, porm, outros povos e outras naes;
mas, a Inglaterra como a potncia lder do mundo daquela poca
haveria de fazer valer sua infuncia, sua riqueza e sua fora
para que a abolio do trfco fosse estendida a outros e distantes
setores do orbe terrestre.
Um exame imparcial da cruzada abolicionista oferece
aspectos curiosos que, sem dvida nenhuma, merecem ser
apontados. A abolio do trfco negreiro e da prpria escravido,
dentro dos domnios ingleses, deve-se, fundamentalmente,
concepo do cristianismo adotado na Inglaterra nos fns do sculo
XVIII, independentemente de quaisquer concepes econmicas.
Entretanto, a campanha abolicionista inglesa continuou; desta feita,
contra o trfco internacional patrocinado por pases outros entre
os quais, o Brasil. Nessa segunda fase da campanha, os argumentos
humanitrios voltaram a ser apresentados. Mesmo seduzidos pelos
apelos humanitrios e acreditando na sinceridade daqueles que os
propugnavam, no nos podemos esquecer de dar a devida ateno ao
relevante papel desempenhado em toda essa segunda fase da questo
pelos interesses comerciais de poderosos grupos fnanceiros.
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
305
De fato, a cruzada fora iniciada por uma pliade de
reformadores sinceros, imbudos do mais alto sentimento de
solidariedade humana. Esses reformadores, ou melhor, esses
santos (como foram cognominados), no alimentando qualquer
ambio egostica, tinham somente em vista a abolio do trfco
e no somente na Inglaterra e nos seus domnios, mas, em todo
o mundo civilizado tendo por lema a abolio pela abolio,
tendo o trfco por prtica contrria s leis de Deus e aos direitos
dos homens. As leis, aprovadas pelo Parlamento, nada mais foram
do que a sano legal e jurdica dos postulados da cruzada, tornada
irresistvel pela fora formidvel da opinio pblica inglesa e feita
urgente pelo conhecimento das atrocidades praticadas. Como disse
Webster, tratava-se de
Assunto no qual quase toda a nao tornou-se interessada e que,
de forma alguma, poderia ser ignorado. Na opinio dos lderes
do movimento, nenhum sacrifcio parecia grande demais para
assegurar a completa extino do abominvel trfco e, com
esse pensamento, insistiam em que a questo da abolio fosse
colocada, com prioridade, na agenda dos assuntos de qualquer
transao diplomtica.
782
Essa mania humanitria (como a denominou Alan K.
Manchester), essa nevrose coletiva e obsedante empolgou, desde
logo, a imprensa, os tribunais, o Parlamento, as associaes
culturais, as universidades Enfm, a Inglaterra inteira, nas suas
mais variadas manifestaes de atividade e de diligncia criadora.
No satisfeitos com a vitria dos seus ideais dentro dos limites
dos domnios britnicos, os reformadores pela voz de William
Wilberforce em junho de 1806, apresentaram moo na Cmara
dos Comuns, solicitando ao Gabinete que fzesse um apelo ao rei da
Inglaterra para que Sua Majestade condescendesse em ordenar o
incio de negociaes, mediante as quais as potncias estrangeiras
306
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
fossem convidadas a cooperar com Sua Majestade em medidas a
serem adotadas para a abolio do comrcio de escravos africanos.
Esse apelo tinha por fnalidade integrar no movimento a Holanda,
a Frana, a Espanha e Portugal, que ainda persistiam na prtica
daquele comrcio.
A extino do trfco dentro dos domnios britnicos trouxe,
entretanto, como conseqncia, chocante imprevisto que alarmou,
desde logo, determinados setores da sociedade inglesa: a escassez de
braos para as plantaes de cana-de-acar das ndias Ocidentais.
Os interesses comerciais ligados a esse setor dos domnios eram
enormes; pois, congregavam no somente os prprios plantadores
das Antilhas, mas tambm os exportadores de mercadorias, os
comerciantes, os agentes vendedores e as empresas de navegao.
Todo esse grupo, representando pilares respeitveis da estrutura
fnanceira da Inglaterra, viu no colapso da cultura de cana-de-acar
das ndias Ocidentais uma providncia discriminatria em favor
das plantaes similares das colnias portuguesas, principalmente
do Brasil. Naquele perodo, o comrcio do acar passava por uma
fase de superproduo e a reduo do plantio nas colnias britnicas
em conseqncia da escassez de braos iria restabelecer o
equilbrio entre a oferta e a procura do produto, assegurando aos
brasileiros preos compensadores e estveis.
A Inglaterra, promovendo a extino do trfco negreiro
dentro dos seus domnios, estaria agindo, paradoxalmente, num
sentido contrrio aos seus prprios interesses; pois, o que ela
estaria fazendo, em ltima anlise, seria proteger o concorrente
estrangeiro, em detrimento do seu produto colonial. Para que a
situao pudesse ser remediada, tornava-se necessrio, pois, que
condies idnticas prevalecessem nas colnias portuguesas, j
que a queda da produo na Jamaica iria determinar, com certeza,
enorme aumento do plantio de cana-de-acar no Brasil.
Conjugavam-se, dessa forma, dois grandes interesses para
levar a Inglaterra a combater duramente o trfco negreiro para
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
307
o Brasil. Um legtimo interesse humanitrio e sua conseqncia
imediata, um forte interesse econmico.
III. EXPLORAO E COLONIZAO DO VALE DO RIO BRANCO
A verdade que a riqueza, medida pela escravaria, era,
na expresso acertada de Ciro Flamarion S. Cardoso
783
, um trusmo
nas colnias. A Amaznia, nesse aspecto, no fugiu regra, pelo
contrrio, ali, tal verdade se imps absolutamente. A primeira
memria brasileira, toda ela dedicada a historiar a conquista e
ocupao da Amaznia, muito embora procure no dar destaque
ao fato, no consegue esconder que a escravido indgena foi
fundamental para a implementao e sucesso da colonizao
lusitana da Amaznia. Foi a disputa pelo acesso mo-de-obra
indgena e seu controle, que, por fm, revelou-se o fo condutor da
ocupao fsica e, por conseguinte, da histria poltica e social do
Estado do Maranho e Gro-Par. Mas foi exatamente esse mesmo
elemento que, muito mais tarde, possibilitou o engajamento da
opinio pblica inglesa contra o Brasil na Questo do Pirara.
Assim, o ouvidor Ribeiro de Sampaio nos apresenta a origem
do nome do rio Branco, que os nativos denominavam Queceune
e que os primeiros exploradores chamaram Paraviana, ou
Paravilhanas, nome da principal nao indgena existente em
suas margens:
Os europos, que no descobrimento da America acharam
muitas vezes diffculdades na pronuncia dos nomes americanos,
os desprezaram, e elegeram outros a seu arbitrio, ou com
alguma relao cousa denominada. Isto o que sucedeu aos
portuguezes com o Rio Branco: ou lhes no agradaram os seus
nomes naturaes, ou sem esta causa lhes pareceu impr-lhe o de
Branco; denominao derivada da contra posio da cr das suas
aguas com as do Negro, em que desemboca.
784
308
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
No contexto da economia colonial amaznica, a produo
natural de grande quantidade de drogas do serto no vale do
rio Branco faziam-no se enquadrar perfeitamente na atividade
extrativista: dos seus campos se obtinha madeiras e resinas
apreciadas, alm de baunilha, cacau e salsaparilha, itens importantes
da pauta de exportao do Gro-Par. A extrao do cacau parece
ter sido a atividade econmica mais signifcativa, pois que ele
crescia nas margens do baixo rio Branco, rea de fcil acesso para
os coletores vindos do rio Negro. A pesca e a virao de tartarugas,
como atividades econmicas acessrias, vieram a suprir o mercado
regional da Capitania do Rio Negro no sculo XVIII.
785
difcil, seno impossvel, inventariar a importncia e
extenso dessa produo e, conseqentemente, seu valor como
mvel das incurses portuguesas regio. Por mais expressivas
que fossem as atividades econmicas da regio do rio Branco,
sobressaem, na ocupao daquele vale, duas outras razes to
ou mais fundamentais: sua importncia para o mercado interno
colonial como zona de suprimento de escravos ndios e sua posio
estratgica, que impunha uma poltica ofcial da Coroa, visando
defender a Amaznia de possveis aventuras expansionistas dos
vizinhos, fossem eles espanhis ou holandeses, estes ltimos
antecessores imediatos dos ingleses na posse do vale do rio
Essequibo, rio que o eixo central da Guiana Inglesa.
Em realidade, a importncia estratgica da regio do rio
Branco como fonte de mo-de-obra e como posio de defesa de
toda a Amaznia lusitana era uma extenso da importncia que
os portugueses davam ao vale do rio Negro, do qual o Branco
tributrio.
786
Geralmente, os documentos e estudos referentes
colonizao portuguesa do rio Branco localizam o avano para a
regio nas ltimas dcadas do sculo XVII, tomando-o como uma
conseqncia natural da expanso lusitana pelo rio Negro, ocorrida
naquele perodo histrico.
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
309
Tanto a Relao Geographico - Historica do Rio Branco da
America Portugueza, Composta pelo Bacharel Francisco Xavier
Ribeiro de Sampayo, Ouvidor que foi da Capitania de S. Joze do
Rio Negro
787
, como as trs Memrias Brasileiras Apresentadas em
Roma por Joaquim Nabuco, Enviado Extraordinario e Ministro
Plenipotenciario do Brazil em Misso Especial Junto a S. M. o
Rei da Italia, essas ltimas escritas como peas brasileiras no
litgio fronteirio entre o Brasil e a Guiana Inglesa, redigidas mais
de um sculo aps o primeiro texto, empenham-se em justifcar a
antigidade da posse portuguesa do vale do rio Branco
788
. Ambas
articulam o conhecimento desse rio primeira viagem portuguesa de
explorao ao rio Negro, realizada por Pedro Teixeira, em 1639.
789
No equivocado deduzir que a explorao do rio Branco
se tenha iniciado no perodo em que os portugueses comearam
a vasculhar o vale do rio Negro e seus afuentes; todavia, trata-
se mais de uma deduo lgica do que uma efetiva concluso
resultante dos documentos reunidos e arrolados por Ribeiro de
Sampaio ou por Joaquim Nabuco.
790
Os documentos relativos
ocupao do rio Branco datam do sculo XVIII, tornando-se
mais abundantes apenas a partir dos anos 30, quando teve incio a
expanso patrocinada pela Coroa, realizada por tropas de resgate
ofciais que para l eram enviadas.
Os poucos dados existentes anteriores s trs primeiras
dcadas do sculo XVIII reforam a hiptese de que o territrio
foi explorado para a extrao de drogas do serto e para o
apresamento de ndios por particulares, sendo que a segunda
atividade certamente era clandestina, estando por conseqncia
revelia dos objetivos e determinaes da Coroa. Duas biografas
corroboram essa interpretao: a do capito Francisco Ferreira
e a do missionrio carmelita
791
frei Jernimo Coelho, ambos
envolvidos no apresamento e escravizao clandestina de ndios.
Por meio delas possvel compor as caractersticas bsicas da
primeira colonizao portuguesa do vale do rio Branco.
310
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
O capito Francisco Ferreira chegou ao rio Negro por
volta dos primeiros anos do sculo XVIII. At os anos 30 j havia
explorado o alto rio Branco e os afuentes Caratirimany, Ayarany,
Ocahy, Guanauau, Uraricoera e Tacutu.
792
O objetivo de to longas
incurses seria a colheita de drogas do serto e, seguramente,
descimentos e amarraes
793
de ndios.
794
Teria nesta poca
descido imencidade de Gentio
795
da rea do rio Branco cujo
nmero e destino permanecem largamente ignorados. Uma conexo
conhecida de seu comrcio era o frei Jernimo Coelho, que vendia
os escravos obtidos de Ferreira s tropas de resgate; os que no
eram vendidos como escravos eram aldeados em Aracary, defronte
barra do rio Branco.
796
J a biografa do frei Jernimo Coelho um dos mais
claros exemplos do carcter empresarial que tomaram algumas
das misses carmelitas no rio Negro durante o sculo XVIII.
Missionrio da aldeia de Santo Elias dos Tarumazes, em 1719,
em um ato fora do comum, escreveu pessoalmente ao rei pedindo
exclusiva jurisdio temporal e espiritual sobre sua aldeia, ou seja,
que no tivesse de dar conta sequer ao seu superior. O rei, o que
ainda mais extraordinrio, deferiu o pedido. Movendo-se, portanto,
desembaraadamente, Frei Jernimo Coelho fez da misso uma
verdadeira empresa de coleta de cacau, fabricao de canoas, panos
e manteiga de tartaruga.
797
Segundo os testemunhos da poca, frei Jernimo no
restringiu seus negcios ao rio Negro, mas tambm, por meio das
incurses de seu scio, o capito Francisco Ferreira, estendeu-o
bacia do rio Branco, mantendo comrcio com os holandeses da
Guiana.
798
Assim sendo, frei Jernimo Coelho e capito Francisco
Ferreira representariam, sua poca, plos fnais de um extenso
circuito de escambos patrocinados pelos holandeses da Guiana.
Em 1730, frei Jernimo Coelho pede licena Ordem para
deixar as misses e estabelecer uma fazenda no rio Guajar, e ali
plantar um cacoal, utilizando-se para tanto de ndios que trouxera
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
311
consigo do serto; o que lhe deferido
799
. A quantidade de ndios
trazidos por frei Jernimo Coelho: Indios forros, que rezedio
naquella aldeya da onde elle descia, e outros muitos havidos sabe
Deos como, causou espanto entre os moradores do Par, tanto
que foi citado em uma Representao Cmara do Par como
exemplo dos privilgios que os prelados tinham em relao aos
seculares, pois:
h bem patente a todo este povo a grandioza fazenda que
estabeleceu, e est hoje dominando fabricada com os ditos Indios
e reduzidos em hua cervido perpetua sem diferena de escravos
os est posuindo, o que os secolares no logram.
800
O ocaso de to lucrativo negcio parece ter chegado nos
anos 30, muito provavelmente em funo das tropas de resgate
ofciais que, a partir de ento, comeam a chegar ao rio Branco.
Se a mencionada ligao comercial com os holandeses era parte
substancial do negcio, ento poder-se-ia entrever as razes para
sua decadncia. Foi, inclusive, com o objetivo explcito de afastar o
perigo holands da Amaznia, que se iniciou a guerra aos manaos,
um dos elos da rede comercial holandesa, momento fundamental
na conquista lusitana da regio do rio Branco.
Francisco Ferreira ainda continuaria por anos operando na
regio, tendo-se incorporado em 1740 tropa de Loureno Belfort,
que sobe o rio Branco naquele ano. Nos anos 50, trabalhava com
o frade Jos da Magdalena, na aldeia de Mariu, depois Barcelos,
efetuando ainda descimentos e amarraes de ndios para as
misses e fazendas carmelitas do Par.
801
Para a compreenso da expanso portuguesa no rio Negro,
deve-se considerar o esgotamento gradativo do fornecimento de
mo-de-obra escrava indgena nas reas mais prximas a Belm,
que se completa no fnal do sculo XVII. As reas de reserva de
mo-de-obra, no incio do sculo XVIII, seriam prioritariamente
~
312
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
os vales dos rios Solimes e Japur e, ao norte, os rios Negro e
Branco.
802
O respaldo legal da expanso deve ser procurado na lei de 28
de abril de 1688. Esta lei retomava as diretrizes de 1655, voltando
a permitir resgates e escravizao por guerra justa ofensiva e
defensiva, e, ressalte-se, inaugurava a participao empresarial
da Coroa no fnanciamento das tropas de resgate.
Por volta de 1723, o novo governador, Joo Maia da Gama,
tendo ordens explcitas do Reino para fazer cumprir a lei de
1688, envia tropa de resgate ofcial ao interior da Capitania, sob
o comando de Manoel de Braga. A tropa veio a se dividir, indo
parte dela com o cabo Thoms Teixeira e seu missionrio, padre
Francisco Cardozo, para o Xingu, e outra seguindo com o cabo
Manoel de Braga para o rio Negro
803
.
O destacamento de Braga alcanou a rea alm da foz do
rio Branco e ali montou seu arraial, sendo, portanto, a primeira
tropa ofcial a adentrar o que seria ento territrio dos manaos,
povo habitante da regio do rio Jurubaxi. No conhecemos a
sucesso dos eventos, mas podemos imaginar como se deu o
contacto dos portugueses com os nativos, dadas as costumeiras
atrocidades das tropas de resgate. O fato que os manaos se
insurgiram contra a tropa, matando um soldado e um parcial
ndio aliado.
804
Diante do ocorrido, o governador envia Belchior Mendes
de Moraes, que mais tarde vir a capitanear a guerra, para levantar
um inqurito sobre o ocorrido. De acordo com a devassa de
Moraes, os manaos e todos os povos habitantes da regio, alm
das corriqueiras acusaes de canibalismo e incesto, seriam aliados
dos holandeses da Guiana, com eles comerciando escravos.
805

Seu chefe, Ajuricaba, em um ato considerado ostensivo desafo
soberania portuguesa na regio, carregava hasteada em sua canoa
uma bandeira holandesa, fato que seria, posteriormente, explorado
perante o rbitro italiano.
806
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
313
Bem-armados, segundo o governador com armas holandesas
e com as que haviam recebido no comrcio com os trafcantes
de escravos clandestinos do Par, os manaos enfrentavam os
portugueses, atacando as misses do rio Negro e levando como
prisioneiros os ndios aldeados. Se no fossem contidos nessa
aliana com os holandeses, ponderava o governador, os outros
povos da regio poderiam fazer o mesmo, abrindo, assim, caminho
para a entrada dos holandeses no vale do rio Negro.
807
Confgurava-se, desse modo, o quadro jurdico-poltico que
justifcava, dentro do ordenamento jurdico de ento, a declarao
da guerra justa contra os manaos. O governador pede autorizao
do Reino para tal guerra e tambm auxlio para efetiv-la, pois
a colnia no disporia de tropa e armamentos para tanto. O rei
mostra-se favorvel soluo de guerra, pois respondeu nos
seguintes termos:
me pareceo ordenarvos faaes com que se continue a expedio
destas tropas para se castigarem os Indios nossos inimigos,
dandome conta do sucesso que teve a que mandaveis contra
estes Barbaros,
Alegando, porm, falta de fundos, deixa-a a cargo dos
moradores do Par:
pois so to interessados nos lucros que tiro dos Certes,
contribuo para sua defena e no esperardes que vos vo deste
regno.
808
A declarao de guerra foi resolvida localmente pelo
governador, com o assentimento da Junta das Misses:
vendo cheyas todas as Condies que os Tiolligos (sic),
Juristas e Canonistas requerem para a guerra ser justa e vendo
314
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
completas, e provadas as condies da lei de V. Maged de 28
de Abril de mil seis sentos e outenta e outo sobre as condies
da Guerra.
809
Ajuricaba, derrotado militarmente, foi preso e enviado a
Belm. Durante a viagem, rebelou-se e provocou um motim na
canoa em que seguiam os ndios presos. O motim, porm, foi
logo sufocado. Ajuricaba, vendo-se defnitivamente perdido e
estando preso em ferros, atirou-se na gua, preferindo suicidar-se.
A frmeza do ato causou espanto entre os portugueses, e, mesmo
anos depois, Ribeiro de Sampaio no pde negar-lhe o qualifcativo
de heri. De acordo com Ribeiro de Sampaio, seu povo esperava
seu retorno como pela vinda de El Rei dom Sebastio espero os
nossos sebastianistas.
810
A principal alegao para a guerra contra os manaos, a que
mais deixou a Coroa assustada, era sua aliana com os holandeses
da Guiana, traduzida na troca de escravos por manufaturados.
Cumpre notar, no entanto, como j o apontaram os estudos sobre a
questo, que esta aliana, tal como a representavam os portugueses,
baseada em relaes comerciais diretas dos manaos com a colnia
holandesa na Guiana, altamente incerta.
811
Depreende-se da documentao holandesa para este mesmo
perodo que a colnia ento travava seus primeiros contactos
com esse povo, caso consideremos, como o fazem os autores
acima mencionados, que os termos maganouts e magnauws,
presentes nos registros holandeses, referem-se aos mesmos
manaos. Em setembro de 1723, registrou-se a chegada, pelo rio
Essequibo, de uma expedio de maganouts em trs canoas,
com aproximadamente 30 pessoas, entre homens, mulheres e
crianas, causando grande alarme entre os colonos. A conversao
foi difcil, os intrpretes apenas conseguiram depreender que os
maganouts traziam escravos para vender. Os colonos deliberaram
lev-los ao Forte, mas os ndios teriam resistido, fugindo para a
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
315
mata. Oito foram capturados e distribudos como escravos entre
os colonos.
812
Os diretores da Companhia das ndias Ocidentais logo que
foram informados do ocorrido pediram explicaes, estranhando
a reao dos funcionrios coloniais. A expedio dos maganouts
lhes parecia ter fns pacfcos, de comrcio. Mencionam, ento, um
contacto que teriam previamente estabelecido com os maganouts no
ano de 1722, quando estes lhes teriam vendido escravos. O Conselho
Poltico do Essequibo respondeu que nenhuma hostilidade havia
sido inicialmente tentada contra os maganouts, mas que estes teriam
provavelmente se apavorado diante dos holandeses armados e das
perguntas dos intrpretes sobre escravos pertencentes Colnia
que teriam apresado.
813
Em meados de 1724, o Conselho Poltico do Essequibo
recebe informes de que os maganouts estariam atacando as
aldeias de ndios aliados, os akawaios e os caribes, matando-os e
capturando-os para vender em outros lugares e que, alm disso,
pretendiam atacar a colnia. Alegando a defesa dos ndios aliados e
da colnia, o Conselho resolve extirpar e aniquilar os maganouts,
enviando uma expedio para atac-los. Cada maganout morto
valeria dois machados, e os prisioneiros deveriam ser vendidos
como escravos ao preo de mercado.
814
O Comandante do Essequibo, quarenta anos mais tarde,
atribuiria o incidente com os manaos s informaes distorcidas que
os holandeses teriam recebido dos ndios Caribes que, ciumentos
do negcio de escravos, no desejavam o contacto direto dos
manaos com os holandeses.
815
Estava o Essequibo, nessa poca,
espera de um grupo de manaos que vinha fugindo da misso de
Aldeynha, no rio Negro, e que j havia mandado informao de
sua vinda pelos Paraviana, habitantes da regio do rio Branco.
816

Sabe-se, pela documentao portuguesa, que o grupo de manaos
nunca chegou ao Essequibo, foi capturado pelos paravianas do rio
Branco e levado como escravo para o Suriname
817
.
316
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Isso no signifca que os manaos no estivessem engajados
no trfco de escravos para os holandeses; tudo indica que de fato
estavam, ainda que indiretamente, anos antes de seu contacto
com as tropas de resgate portuguesas. Os manaos mantinham,
tradicionalmente, pelo rio Japur, uma rede de trocas em urucum,
mandioca e outros produtos com os grupos indgenas da regio
do rio Solimes. Provavelmente, em fns do sculo XVII, teriam
entrado em contacto com os povos do rio Branco, j ento em
relaes de troca com os holandeses da Guiana e, em razo da
demanda holandesa, teriam se especializado no trfco de escravos.
Portanto, por meio dessa vasta rede de trocas que envolvia grupos
indgenas desde o Essequibo at o vale do rio Negro, pela rota
do rio Branco, os manaos receberiam os produtos holandeses, at
mesmo a bandeira de Ajuricaba, smbolo da sua traio Coroa
portuguesa, que teria chegado a suas mos por esse caminho.
818
Poder-se-ia sugerir, com base na documentao holandesa,
que a tentativa dos manaos, nos anos 20, visava eliminar o grande
nmero de intermedirios que os separava dos holandeses, a
mesmo se localizando as razes de seu fracasso: os caribes, como
vimos, no o permitiram. Assim, os manaos estariam tragicamente
guerreando em duas frentes por volta dos anos de 1723 e 1724.
Se a suposio de uma aliana com os holandeses foi
justifcativa jurdico-poltica sufciente para uma guerra justa contra
os manaos, no se pode deixar de considerar tambm as razes de
ordem econmica que teriam os portugueses para a guerra. Suas
razes econmicas seriam basicamente obter o maior nmero
possvel de escravos para a cronicamente depauperada colnia do
Gro-Par e, ainda, aumentar as zonas de fornecimento de mo-
de-obra escrava indgena, com a extino de intermedirios que
faziam o trfco fuir para os holandeses.
819
Durante os anos de 1724 e 1725, uma epidemia de varola
havia devastado o Maranho e Gro-Par, atingindo duramente
a populao indgena escrava aldeada. A declarao de guerra
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
317
permitiria tropa cativar quantos ndios lhe fosse possvel, uma
vez que eram considerados, seja pela lei de 1655, seja pela de 1688,
escravos todos os aprisionados em batalhas. Lembre-se que os
escravizados via resgate tinham de preencher certos requisitos.
A guerra, cujos primeiros trmites foram preenchidos em
1723 com a devassa feita por Belchior Mendes de Moraes, arrastou-
se at 1728, sob o comando de Joo Paes do Amaral. Naquele
mesmo ano, Belchior Mendes nomeado para substituir Amaral e
estender a guerra aos mayapenas, considerados aliados dos manaos
e, por conseguinte, traidores da Coroa lusitana.
820
A reao, ao prolongar-se indefnidamente a guerra e aos
abusos cometidos pelas tropas no serto, comeou a se manifestar
em fns de 1728, principalmente por parte da Companhia de Jesus.
O padre Jos Lopes, vice-provincial da Companhia, escreveu
ao rei em outubro de 1729. Em sua missiva, denuncia que
Belchior Mendes de Moraes estava no rio Negro escravizando
indiscriminadamente em proveito prprio e de particulares. A maior
parte dos escravizados no era, segundo Lopes, da nao mayapena
contra a qual se guerreava, sendo dessa maneira ilegalmente
capturados. Presos em currais, os escravizados morriam a cada dia
de fome e doenas. Lopes deixa claro que tanta violncia chegava
a ser improdutiva, observando que, para cada cem escravos que
chegavam vivos ao Par, morriam em mdia quarenta.
821
No mesmo ano de 1729, o padre Lopes voltaria a insistir na
urgncia de se retirar Belchior Mendes de Moraes do rio Negro:
ele e sua tropa estariam destroando tambm as aldeias de ndios
aliados, e escravizando at mesmo os ndios j aldeados nas
misses.
822
Pode-se depreender das reclamaes do padre Lopes que as
autoridades eclesisticas da colnia haviam perdido totalmente o
controle da tropa de Moraes que, por sua vez, contava com o pleno
apoio do governador Souza Freire. Ao que tudo indica, porm,
os protestos dos jesutas no tiveram ressonncia na Corte: ao
318
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
contrrio, o rei ordenou, a instncias do governador, que se desse
parte aos superiores das respectivas ordens dos missionrios que
se recusassem a ceder ndios para a expedio de Belchior Mendes
como tambm se castigassem os seculares que a boicotassem.
823
Um embate silencioso se desenrola entre as autoridades
civis e eclesisticas da colnia quanto ao andamento da guerra
no rio Negro: em setembro do mesmo ano de 1730, a Junta das
Misses recusa, por ilegtimos, os escravos feitos pela tropa
de Moraes, aconselhando que, na condio de livres, fossem
enviados s aldeias de repartio.
824
Segundo o governador Souza Freire, o nmero de mortos
foi de 2.800 indivduos, com grande credito das armas de V.
Mag
de

825
. Aqueles que no foram mortos ou escravizados foram
deslocados de seu territrio tradicional e ainda paulatinamente
incorporados aos aldeamentos carmelitas que aumentaram no rio
Negro a partir de ento, na razo inversa do desmantelamento
daquelas sociedades.
A populao indgena do rio Negro sofrera irremedivel
abalo e, nos anos 30, estaria drasticamente reduzida. E estavam
abertas aos portugueses as rotas de apresamento para o alto rio
Negro e rio Branco.
Mais tarde, a tropa de guerra e resgates de Belchior
Mendes de Moraes foi vista como um desastre fnanceiro para
a Coroa, posto que, resgatando na maioria das vezes, em favor
de seus membros, no chegou a fornecer um nmero sufciente
de escravos Coroa que repusesse os gastos do Tesouro dos
Resgates, o que veio a repercutir no fnanciamento das tropas
posteriores
826
. E ainda um grande desastre poltico, pelo
despovoamento que ocasionou, o que a Coroa ainda tentar por
anos mitigar, por meio dos cabos das tropas seguintes, que tinham
por obrigao contactar os sobreviventes que haviam fugido para
o interior e convenc-los das vantagens da convivncia com os
lusitanos.
827
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
319
No entanto, a tropa de resgate como instituio no chegou
a ser questionada. A violncia e sua conseqente improdutividade
em termos da obteno de mo-de-obra foram atribudas a seus
protagonistas: Belchior Mendes de Moraes, mameluco e alcolatra,
foi reputado o nico responsvel pelas atrocidades cometidas contra
os povos indgenas do rio Negro. Os cabos-de-tropa, da em diante,
deveriam ser recrutados entre a nata da sociedade colonial.
828
no rastro da devastao causada pela tropa de Joo Paes do
Amaral e Belchior Mendes de Moraes que a ateno dos paraenses
se volta para a rea do rio Branco. A regio passa a integrar
o mercado interno colonial. Deixa de ser o alvo de pequenas
empreitadas particulares, como as do capito Francisco Ferreira,
para ser explorada mais sistematicamente por tropas ofciais, com
o apoio da Coroa, visando o fornecimento de mo-de-obra aos
mercados de Belm e So Lus.
829
Em 1736, entra no rio Branco a primeira tropa de resgate
ofcial comandada por Christovo Ayres Botelho, sobrinho de
Belchior Mendes de Moraes. Pouco sabemos de sua operao na
regio, mas apenas que teria subido muito assima das caxoeiras
do Rio Branco em resgate dos Indios
830
. Temos, tambm, registro
de que data desse mesmo ano a chegada, pela primeira vez, a
Belm, dos produtos naturaes do rio Branco. Certamente, seriam
eles cacau, salsaparilha, cravo e outros gneros de extrao e,
principalmente, escravos ndios, frutos dessa tropa.
831
Pouco depois, uma segunda tropa iria suceder-lhe. No fnal
dos anos 30, os moradores do Maranho, apesar do apresamento
em massa realizado pela tropa de guerra contra os manaos, durante
a dcada de 20, no rio Negro, pediam novas tropas de resgate para
o serto, alegando a crnica defcincia de mo-de-obra. A Coroa,
porm, alegava no poder efetiv-las, por se encontrar sem fundos
o Tesouro dos Resgates
832
.
Nessa conjuntura, Loureno Belforte, plantador no
Maranho, props ao governo colonial fnanciar uma tropa com seu
320
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
prprio capital, com a condio de que lhe fosse dado o comando da
tropa, alm de poder reservar para si escravos em nmero sufciente,
de modo a cobrir seu investimento. Oferecia-se a resgatar para
a Fazenda Real o sufciente para cobrir o dfcit do Tesouro dos
Resgates, alm de pagar os impostos legais sobre os escravos que
adquirisse. Em caso de prejuzos, propunha responder totalmente por
eles.
833
A Junta das Misses pronta e avidamente aquiesceu.
834
Um ano mais tarde, estando ainda a tropa de Loureno
Belforte em atividade, o Governo enviou nova tropa, desta vez
fnanciada pelo Tesouro dos Resgates, comandada por Jos
Miguel Ayres. Embora este ponto seja um tanto obscuro, o
mais certo que a tropa de Jos Miguel Ayres tenha ido juntar-
se de Loureno Belforte, e, no substitu-la, como rezava a
lei de 1688, que determinava apenas um ano de durao para
uma tropa de resgate.
O regimento dado a Loureno Belfort, ou seja, o conjunto
de regras estipuladas pelo governador para o procedimento da
tropa no serto, passado depois, com ligeiras diferenas, a Jos
Miguel Ayres, o documento mais importante de que dispomos
para a compreenso da estruturao e funcionamento da tropa de
resgates, e conseqentemente, para a maneira pela qual Portugal
estendeu seus domnios pelo vale do rio Branco.
835
Dentro do perodo de operao das tropas ofciais, por
fora da autorizao concedida pela Junta das Misses, em 1727,
incontvel o nmero de particulares que teriam obtido licena para
resgatar escravos sombra das tropas de Loureno Belforte e de
Jos Miguel Ayres. O resultado foi certamente uma multiplicao
do nmero de escravos feitos.
No obstante ambos os cabos tivessem recebido ordem de
retornar, decorrido um ano, parece ter havido, em verdade, um
revezamento de cabos, estes, sim, retornavam, sendo simplesmente
substitudos. As atividades da tropa se arrastaram por dez anos, ou
seja, at 1749.
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
321
A ttica dos cabos era montar um arraial-sede e
dividir a tropa em escoltas, atuando assim em diversas reas
simultaneamente. A rea especfca do rio Branco, embora os
resgates sob o comando de Loureno Belforte tenham se iniciado
em 1738, comea a ser atingida de forma mais sistemtica a
partir de 1740. Nesse mesmo ano, parte da tropa de Loureno
Belforte entrou no rio Branco. Uma bandeira comandada por
Francisco Xavier de Andrade nele penetrou e:
estabeleceu o seu arrayal em pouca distancia da cachoeira do
mesmo Uraricora; donde despedio escoltas, que chegaro a
andar dous mezes de viagem margem daquelle rio por elle
assima.
836
Pelo testemunho de Francisco Xavier Mendes de Moraes,
irmo de Belchior Mendes de Moraes (ou Melchior Mendes
de Moraes, as fontes usam os dois nomes indistintamente para
o mesmo indivduo) e tio tanto de Christovo Ayres Botelho
quanto de Francisco Xavier de Andrade, os dois ltimos primos
entre si (todos cabos das primerssimas tropas que adentraram
e desbravaram o vale dos rios Negro e Branco), prestado na
assentada de 19 de abril de 1775 no Auto de Justifcao e Posse
do Rio Branco pelos Portugueses, redigido pelo ouvidor Francisco
Xavier Ribeiro de Sampaio, sabemos que a expedio de Francisco
Xavier de Andrade, sobrinho do depoente, veio a se dividir em
dois corpos, que tomaram rumos diferentes pelas duas margens
do rio.
837
J pelo depoimento de Francisco Xavier de Andrade,
prestado no mesmo processo judicial, sabemos que a escolta
que seguiu a margem esquerda do rio Uraricoera chegou at s
cabeceiras do rio Catrimani, tendo em seguida retornado pelo
Ucayahy, que desemboca no Uraricoera. Foram, segundo seus
prprios depoimentos, em busca dos sapars e outros grupos
322
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
indgenas. Viajaram cerca de dois meses, regressando quando
as doenas comearam a abat-los; ento teriam esquadrinhado
a poro oeste do que hoje o Estado de Roraima.
A escolta que tomou a margem do Uraricoera foi comandada
pelo capito Francisco Ferreira, o velho trafcante conhecedor da
regio; teria andado cerca de um ms pelos campos, em busca dos
wapixanas e macuxis.
838
Outra expedio, sob o comando de Jos Miguel Ayres,
sobe novamente o rio Branco j no fnal dos anos 40 daquele
mesmo sculo XVIII; a essa tropa ter-se-ia juntado ainda um grupo
comandado por Sebastio Valente, natural da vila de Camet, ao
que tudo indica, para proceder resgates particulares.
839
A dimenso da tragdia, que certamente representou o
apresamento de escravos, para as sociedades indgenas da regio,
em muito se amplia com a expedio de Jos Miguel Ayres, pelo
contgio do sarampo que esta tropa levou ao rio Branco. Essa
epidemia de sarampo comeou a grassar na capital por volta de
1743 e rapidamente se propagou pelo interior, durando at os
anos 50, com conseqncias desastrosas para a demografa local,
principalmente para a populao indgena. Os dados ofciais
840

fornecem uma cifra de 18.377 mortos em Belm, fazendas e
aldeamentos das cercanias dessa cidade, clculo este que no inclui
outras fazendas do Par, as vilas ento existentes de Vigia, Caet e
Camet, as pessoas dispersas pelo interior, e muito menos os povos
indgenas no aldeados.
Para a rea especfca do rio Branco, uma idia do desastre
social e demogrfco, causado pela ao do apresamento e epidemia
combinados, nos dada pelo depoimento de Theodoro Chermont: a
tropa de Jos Miguel Ayres, segundo esse cronista, visitava lugares
at ento sabidamente populosos, onde no restavam mais que os
ossos dos mortos; os que escapro do contgio, no escapro
do captiveiro.
841
em nome das enormes baixas causadas por essa
epidemia de sarampo entre a populao aldeada no rio Negro que
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
323
vm a se justifcar mais entradas no rio Branco, j na dcada de
50, desta vez a ttulo de descimentos:
Mandando eu a este Rio Branco no mez de Abril deste prezente
anno [1750] a Sebastio dos Santos Valente com os Indios das
Aldas deste rio os que ero precizos a praticar e desser Gentio
para fornecimento das Aldas, que se achavo diminutas pelo
contagio, que houve nelles de sarampo.
842
Podemos afrmar que, no obstante as atrocidades cometidas
pelas tropas de resgate do sculo XVIII, foram essas incurses
que vasculharam de modo sistemtico a bacia do rio Branco,
atingindo frontalmente quase todos os grupos habitantes da regio,
e em especial aqueles localizados nas margens dos grandes rios,
incorporando essa enorme regio Coroa lusitana. Data dessa
poca a navegao do canal de Cassiquiare, ligao at ento
desconhecida entre os rios Negro e Orenoco, por uma parte da tropa
de Loureno Belforte, que teria chegado a apresar ndios aldeados
nas misses jesuticas espanholas.
843
A conquista foi feita por meio do pavor que espalharam
entre a populao indgena na rea, fazendo que a notcia da posse
portuguesa chegasse s colnias vizinhas. Em 1746, o comandante
da colnia holandesa de Essequibo informava Companhia das
ndias Ocidentais que os povos indgenas habitantes da rea da
Serra dos Cristais, nas cabeceiras do rio Rupununi
844
, estavam
recusando qualquer contacto com os brancos devido aos maus-
tratos que vinham lhes infigindo os portugueses.
845
Na Guiana espanhola, temos o protesto veemente do padre
Gumilla contra o apresamento de ndios aldeados pelos jesutas
no rio Orenoco. As correrias dos portugueses no Orenoco
eram, segundo Pe. Gumilla, intolerveis, por serem movidas pela
cobia de indivduos particulares e no pelo zelo apostlico de
missionrios.
846
324
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
O encerramento das atividades das tropas de Loureno
Belforte e Jos Miguel Ayres coincide com o declnio do prprio
sistema ofcial de resgates no Maranho e Gro-Par. Em maro de
1747, o rei ordena o retorno dessas tropas, que h anos operavam
nos rios Negro, Branco e Japur. O governador reluta em fazer
cumprir tal ordem, argumentando com a grande defcincia
de escravos devido epidemia que lavrava no Par. A Coroa, no
entanto, manteve a deciso de 1747.
847
O governador envia, pois, Jos Miguel Ayres, que ento se
encontrava em Belm, no cumprimento das ordens rgias, o que
deu ensejo a uma ltima entrada no rio Branco. Com Jos Miguel
Ayres retornou a maior parte da expedio, tendo permanecido no
serto apenas o Padre Aquiles Avogadri, o missionrio da tropa
de Loureno Belforte, para completar os descimentos de alguns
Indios com os quais ele estava em negociao
848
, atividade em
que se demorou alguns anos ainda.
Aproximava-se o Tratado de Madri e, sua sombra, a
paz na colnia, enquanto questo poltico-estratgica central
para a preservao das conquistas portuguesas na Amaznia, se
impunha.
IV. PRESENA HOLANDESA NO VALE AMAZNICO
Toda a lgica da argumentao inglesa perante o rbitro
italiano se centralizou na hiptese de que os holandeses ocuparam o
vale do rio Branco antes da chegada dos portugueses na rea. Segundo
as memrias inglesas, a infuncia holandesa, ao se confrontar com a
portuguesa, recuou, estabilizando-se na confuncia dos rios Tacutu
com o Uraricuera, onde nasce o rio Branco propriamente dito, e local
em que foi erguido o forte So Joaquim. Assim sendo, as memrias
inglesas realam sobremaneira as vrias referncias a holandeses no
vale dos rios Negro e Branco, existentes em vetustos documentos
lusitanos.
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
325
J o Brasil argumentou que as referncias aos holandeses
nada mais era do que um artifcio, usado pelas autoridades locais,
para despertar a ateno da metrpole para um longnquo e pobre
rinco de seu imprio colonial. E que como o mais efcaz de todos os
artifcios, talvez o nico, era usado com fartas doses de exagero.
Referncias a atividades de holandeses no vale amaznico
so contemporneas s primeiras incurses portuguesas na regio:
pe. Cristvo dAlcua, cronista da primeira viagem portuguesa
de reconhecimento ao rio Amazonas, realizada por Pedro Teixeira
em 1639, j mencionava ter encontrado manufaturados, que se
supunham holandeses, em mos dos ndios habitantes da regio
do rio Solimes, a oeste do rio Negro.
849
A presena de manufaturados holandeses foi mais uma vez
constatada por ocasio da expedio feita ao rio Solimes em fns
do sculo XVII, na inteno de impedir a ao do jesuta Samuel
Fritz, vinculado Casa de Quito, que estabelecia misses entre os
omaguas, em territrio portugus. A informao do capito Antnio
de Miranda e Noronha, encarregado de tal expedio, de que havia
encontrado em casa dos ndios que visitara no rio Negro:
varias couzas estrangeiras, como ferramentas, e facas e outras
drogas deste vallor, e examinando donde lhes vinho estas couzas
me dicero que os estrangeiros lhas trazio, pelas Cabiceyras do
seu Rio, que estes taes vinho commerciar com seus compadres, e
que pelos seus contratos entre os mesmos Indios lhes espalhavo
estas drgas, as quais estimo mais que as nossas por serem
muito milhores.
850
O capito Antonio de Miranda e Noronha advertiu os ndios
para que sustassem esse comrcio com os estrangeiros, que se
prezume serem Olandezes, porque, como Vassalos de Sua Mag
ed
,
o rei portugus, estavam proibidos por suas leis de empreend-
lo.
851
justamente em vista dessas informaes de Noronha que
326
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
o Conselho Ultramarino opinou sobre a convenincia de coibir o
contacto dos ndios com estrangeiros, sob o argumento de que os
gentios ero as Muralhas dos Certoens
852
. Nas palavras de Ndia
Farage, argumento sntese do peso poltico da submisso dos povos
indgenas na colonizao da Amaznia.
853
As denncias relativas existncia de manufaturados
holandeses entre os ndios se repetem nos relatos daqueles que
adentraram o rio Negro ainda no sculo XVIII.
Alguns anos depois, em 1719, o governador Berredo, em
inspeo s fortalezas do Maranho e Gro-Par, veio a concluir,
assim como frei Vitoriano de Pimentel, Provincial do Carmo, antes
dele, que a fortaleza do rio Negro, localizada na foz desse rio, no
podia embargar a introduo dos manufaturados holandeses na
regio:
deixando todo o comercio livre aos Olandezes que o introduzem
facelissimamente pellos Indios, seus sobordinados, os quaes se
comunico sempre com os nossos, no s em notorio prejuizo da
nossa utilidade, mas tambem da segurana daquella Capitania,
abastecendo-os de toda a casta de drogas e calibre de armas tudo
com grande comodo.
854
Aps consultar missionrios com largussima experincia
no rio Negro, Barredo props Corte a mudana da fortaleza
para a foz do rio Jauaperi a vinte dias de viagem athe o Rio dos
Olandezes local onde supunha cortar-se-ia a comunicao com
o Essequibo.
855
Seria importante realar que at os anos 50 do sculo XVIII,
os relatos no se referem jamais presena fsica de holandeses
na regio, mas sempre de seus manufaturados. A existncia de tais
objetos em domnios lusitanos gerava, entre os portugueses, a forte
suposio de que os holandeses pretendiam expandir seu territrio
at o vale amaznico. No entanto, nunca foram relatados confitos
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
327
armados, sequer existe testemunho de encontro com trafcantes
holandeses em territrio portugus.
No se tratava, com efeito, de uma expanso fora de
armas, embora fosse esse o real temor, mas de comrcio. E aqui
est um ponto sumamente interessante, justamente realado pelos
estudiosos da histria da regio: um comrcio que, justapondo-se
s relaes intertribais, conheceu avassaladora propagao, cujas
primeiras notcias se encontram j nos escritos do padre Cristvo
dAcua. Por meio de uma rede extensa e multilateral de trocas
intertribais, o comrcio holands superava as fronteiras coloniais
e impunha sua presena no vale amaznico: eles estavam em toda
parte, metamorfoseados em contas, espelhos e facas em mos dos
ndios.
Os produtos holandeses encontravam mercado mesmo entre
os colonos portugueses: em 1679, devido a um imposto rgio que
encarecia muito as ferramentas no Par, os moradores, furtivamente,
as estariam comprando dos ndios nos arredores de Belm.
856
As
misses carmelitas muito provavelmente tambm desempenharam
por longo tempo o papel de terminais desse comrcio no rio Negro,
como podem atestar as referncias biogrfcas que fcaram do frei
Jernimo Coelho.
Ofcialmente, a colnia holandesa desconsiderou, por largo
perodo, a bacia do rio Branco. O alto Essequibo era o vago
termo utilizado para designar toda a regio alm do ltimo porto
holands nesse rio.
857
No fnal dos anos 30 do sculo XVIII, o
holands Nicolau Horstman foi designado ofcialmente para uma
expedio de prospeco mineralgica s serras localizadas no
Alto Essequibo. Horstman, no entanto, deserta e empreende a
travessia do Branco, vindo a ter misso de Aracari, no rio Negro.
Estabeleceu-se depois em Belm.
858
O relato de sua viagem o primeiro registro escrito de que se
dispe para a rota do Essequibo ao Negro via rio Branco, e foram os
portugueses que obtiveram inicialmente essas informaes. Alis, o
328
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
acesso s informaes de Horstman em muito facilitou a penetrao
das tropas de resgate que, em seguida, operaram na regio. Pouco
mais tarde, o relato de Horstman seria divulgado na Europa pelo
viajante francs Charles Marie de La Conndamine.
859
O esboo que Horstman traou de sua jornada no s deu
origem ao mapa de La Condamine, mas tambm ao clebre mapa da
Amrica do Sul feito, em 1748, por DAnville, que viria a se tornar
documento bsico da cartografa da poca e ser muito explorado
tanto na questo fronteiria entre a Inglaterra e a Venezuela bem
como na Questo do Rio Pirara.
No convm todavia, desprezar a possibilidade de que,
no obstante a ligao entre os rios Negro e Essequibo no ser
poca ofcialmente conhecida, o era pelo comrcio clandestino,
como nos atesta a biografa do capito Francisco Ferreira. lcito
supor que outros trafcantes autnomos, seja portugueses, seja
holandeses, sem dvida a conheciam, e, talvez, j a houvessem
trilhado vrias vezes.
Com a divulgao do relato de Nicolau Horstman, e o
mapeamento do rio Branco, pelas andanas das tropas de resgate
que a ele se seguiram, na dcada dos 40, o Gro-Par passou a ter
uma noo mais precisa da posio do rio Branco como conexo
do rio Negro com o Essequibo, o rio dos Olandezes.
As descries vo se tornando ricas em detalhes com o passar
do tempo. Na dcada dos 60, seriam registradas as informaes
de um principal ndio de Barcelos, segundo as quais, vencidos
os campos entre o Tacutu e o Rupununi, e navegando por esse rio
abaixo, em seis dias se alcanavam os primeiros estabelecimentos
holandeses.
860
Acompanha esse conhecimento a ocupao da rea
pelos portugueses.
Os portugueses tentaram inicialmente responder infuncia
holandesa na regio com fortifcaes militares, mtodo que se
mostrou inefcaz pela prpria natureza do comrcio holands. Bem
cedo, os portugueses tomaram cincia desse dado e, desse modo,
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
329
passaram intencionalmente a responder com a reduo e aldeamento
do ndios, ponto de estrangulamento de evidente efccia. O caso
dos manaos exemplo eloqente desse processo. Tomados como
parceiros dos holandeses, a destruio de sua sociedade um
marco tanto da ocupao colonial portuguesa como do declnio do
comrcio holands no rio Negro. Com efeito, a partir dos anos 30 do
sculo XVIII vo cessando as referncias sobre aquele comrcio no
vale do rio Negro. E, o que interessa mais de perto a esse trabalho,
a partir desse momento, o rio Branco tornou-se o palco principal
da rede de trocas com os holandeses, e este seria o motivo forte a
atrair a ateno dos portugueses para a rea.
Como bem nos aponta Ndia Farage, o discurso colonizador
portugus para o rio Branco montar-se-ia sobre o tema da
necessidade de sua ocupao para estancar a insidiosa invaso dos
manufaturados holandeses, fanco aberto na segurana dos domnios
portugueses na Amaznia. Nesse sentido, a ocupao do vale do rio
Branco seria vital no tanto pela preservao desse territrio em
particular, mas por sua condio de entrada para o vale amaznico.
E, mais uma vez, do ponto de vista dos portugueses, a submisso
dos ndios decidiria a disputa pela posse do territrio.
861
No incio dos anos 50, uma denncia de atividades dos
holandeses no vale do rio Branco chega bombasticamente a Belm.
Frei Jos da Magdalena, missionrio do rio Negro, enviara uma
escolta ao rio Branco para efetuar descimentos de ndios paravianas
para a aldeia de Aracari, sob a alegao de que as misses no Negro
encontravam-se esvaziadas em virtude da epidemia de sarampo
que grassara em 1748. Em uma aldeia paraviana, os portugueses
encontraram uma escolta holandesa, que os teria atacado. Nesse
encontro, os holandeses afrmaram:
e perguntando-se-lhe a que vinho, dicero que a resgatar
escravos com fazendas, que trazio, e a guerrear com quem lho
impedisse.
862
330
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Frei Jos de Magdalena logo comunicou o ocorrido ao
governador. Especifcou, ento, que os holandeses costumavam
vir anualmente, na poca das cheias, pois:
s na enchente do rio podem vir as nossas terras, por estarem
os campos cheios, e poder navegarse por elles, e o no podem
fazer na vazante.
Advertia, ainda:
constame que do rio no ha anno nenhu, que os ditos Olandezes
no levem do Rio Branco muita gente, hua amarrada, outra
resgatada, e se seno impedir a que elles c no tornem,
brevemente viro a ser Senhores do Rio Negro.
863
A notcia alvoroa os portugueses e presta-se a uma
tentativa de reeditar os resgates de escravos. Relatando o caso
Corte, o governador Mendona Gurjo, que argira, dois anos
antes, a inconvenincia econmica de estancar as tropas de
resgate, argumentou que:
s emquant o as t ropas de resgat es se permi t i o, e
estabelecendose por aquelles destrictos com o receio dellas
smente se continho aquellas desordens, porque no consta
que no seu tempo se fzessem semelhantes negociaoens.
864
Pois de outro modo no se poderia cont-las, dada a grande
distncia entre Belm e aquelle Certo.
865
A corte respondeu,
ordenando o envio constante de dois missionrios aos sertes,
principalmente quelas regies onde atuassem os holandeses, para
descerem os ndios s aldeias j existentes no rio Negro. Apenas
estariam autorizados a realizar resgates os missionrios, nos caso
de os ndios contatados possurem escravos.
866
~
~
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
331
No rastro da repercusso obtida pelo caso, a Cmara de
Camet tambm peticionou ao Rei a volta das tropas de resgate,
utilizando-se do argumento de que se os portugueses no resgatassem
os escravos que os ndios faziam em guerras intertribais, uzo e
costume inseparavel destas Nasoens, eles certamente os iriam
vender aos holandeses. Acenavam ento com o caso, ento assaz
temvel e convincente, de Ajuricaba.
867
A resposta da Corte mais uma vez confrma a proibio das
tropas de resgate:
a conva (convenincia) dos moradores no fas licita huma
injustia e que se pode conseguir por outros meios, que o bem
esperitual dos Indios se h de procurar pelos meios da justia e
da suavidade, e que para que elles no vendo aos Hollandezes
se no ho de cativar tiranamente mas sim catequizar e atrahir
com o premio e com o favor e nisto insisto.
868
Esta polmica adentrou ainda pelo governo de Francisco
Xavier de Mendona Furtado, a quem a Corte requisitaria um
parecer sobre a proposta de utilizar as tropas de resgate como
forma de marcar a presena portuguesa na regio, feita por seu
antecessor.
869
O diagnstico de Mendona Furtado concordava
com o do antigo governador quanto ao obstculo representado
pela distncia no controle do Branco, uma viagem de Belm rea
levaria pelo menos cinqenta dias, e implicava alto custo. Divergia,
no entanto, quanto soluo a ser dada ao problema: na opinio
do governador, o povoamento seria a medida vivel, e efcaz, para
barrar as entradas holandesas.
870
Resulta do episdio a Carta Rgia de 14 de novembro
de 1752, ordenando a construo imediata de uma fortaleza nas
margens do rio Branco.
871
Todavia, diante das ponderaes do
governo colonial de que faltavam verbas na capitania para o devido
cumprimento da ordem rgia, a Coroa decidiu adotar o paliativo
332
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
sugerido pelo governador Mendona Furtado: que se mandasse
patrulhar a regio do rio Branco por soldados ou moradores das
vizinhanas, principalmente na poca das cheias, quando se sabia
que vinham os holandeses, e ainda que se fzessem aldeias na
regio.
872
A ordem rgia para a construo de uma fortaleza no rio
Branco continuou, em verdade, por mais vinte anos letra morta.
Alm da alegada falta de verbas na colnia, curiosamente um outro
fator decisivo no adiamento de tal construo veio a ser o prprio
Tratado de Madri.
Os anos 50 do sculo XVIII se caracterizaram por uma
poltica de preservao territorial, motivada fundamentalmente
pela assinatura do Tratado de Madri. Inaugurava-se, assim, uma
nova etapa na colonizao da regio amaznica, que passou a
contar com a interveno direta da Coroa em seu planejamento.
No rio Branco, fnda a fase de depredao pelas tropas de resgate,
a Coroa se preocupava naquele momento com a situao de suas
fronteiras.
A criao da Capitania de So Jos do Rio Negro, em 1755,
pelo ento comissrio portugus para as demarcaes fronteirias
previstas no Tratado de Madri, o Governador Francisco Xavier de
Mendona Furtado, deve ser entendida, nesse contexto, como uma
entre as muitas medidas tomadas para consolidar decididamente a
posse portuguesa da Amaznia. Sem ele impossvel que S. Mag
e

nunca fosse senhor desta grandssima parte dos seus domnios
mais do que no nome.
873
Forte justifcativa para a criao da novel capitania era o
controle da entrada de holandeses pelo rio Branco. O povoamento
do Negro, acompanhado da construo de uma fortaleza no
rio Branco, garantiria a defesa da colnia contra eventuais
tentativas de invaso por aquela rota. A Capitania do Rio Negro
tinha, tambm, outra utilidade prtica imediata: forneceria a
infra-estrutura necessria ao encontro das comisses espanhola
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
333
e portuguesa demarcadoras da fronteira, que deveria ocorrer
na fronteira norte da Capitania, encontro esse que afnal nunca
ocorreu.
Os espanhis no representavam uma ameaa ao domnio
portugus da regio do Branco, pois havia uma cordilheira a
separ-los. Antes se temia a vizinhana holandesa, temor esse
alis inteiramente compartilhado pela Espanha com relao a seus
territrios na Guiana.
874
justamente ao fato de a Espanha no representar um
perigo posse do rio Branco que Portugal, nesse momento
centrado na preservao de suas conquistas, adia a fortifcao da
regio. O Tratado de Madri imps como prioridades estratgicas
as fronteiras coloniais com a Espanha, relegando ao segundo plano
a delimitao territorial com os holandeses. Esse quadro viria
ainda a ser reafrmado pela conjuntura internacional no incio dos
anos 60, com a Guerra do Pacto de Famlia
875
. Fortalezas foram
ento erigidas em regime de urgncia no Amap, fronteira com
os franceses, e outros pontos fronteirios s colnias espanholas,
como Tabatinga e Marabitenas.
Diante desse quadro, no deixa de ser irnico que a
fortifcao efetiva do rio Branco, ocorrida na dcada dos 70,
regio conhecida como fronteira com os holandeses, tenha tido
por origem imediata a tentativa de anexao da regio por parte
dos espanhis.
Nos anos 60, apenas canoas de vigilncia cruzam
periodicamente o rio Branco. Uma expedio de observao seria
realizada em 1766 pelo alferes Jos Agostinho Diniz, por ordem
do governo do rio Negro.
876
No cessam, entretanto, os sobressaltos quanto presena
dos hereges do norte na regio, principalmente no alto rio Branco,
raramente visitado pelos portugueses. Em 1762, o ouvidor da
Capitania do Rio Negro constata, horrorizado, que os paravianas
no rio Branco estavam armados:
334
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Por este socesso no deyxo de fazer reparo em terem aquelles
Peralvilhanos tantas armas, polvora, e balla; signal evidente que
os Olandezes os municio, ou por via de negociao, ou por outro
principio, e por qualquer que seja sempre nos he noscivo termos
nas vizinhanas Indios to armados, e que costumo ir vender as
gentes sugeytas a S. Mag
e
Fidelisssima.
877

V. ALDEAMENTOS INDGENAS NO RIO BRANCO
A dcada dos 60 do sculo XVIII no trouxe nenhum
evento importante que chamasse a ateno dos portugueses para a
regio do rio Branco. Apesar dos repetidos avisos de funcionrios
coloniais acerca da necessidade de fortifcar as margens do rio
Branco, a estratgia ofcial portuguesa estava naqueles anos
voltada para a construo de fortalezas em outros pontos da
Amaznia, como o alto rio Negro e Amap, onde a contiguidade
de espanhis e franceses, respectivamente, representava questo
prioritria.
Em 1775, no entanto, um desertor holands, Gervsio
Leclerc, ou le Clere, aps ter navegado por todo o rio Branco,
chegava a Barcelos, capital da Capitania de So Jos do Rio Negro,
trazendo, para grande surpresa dos portugueses, a notcia de que
os espanhis, vindos do rio Orenoco, estavam se estabelecendo na
rea do rio Branco.
878
O movimento espanhol em direo ao rio Branco, souberam-
no mais tarde os portugueses, havia-se iniciado entre 1771 e 1773,
quando uma primeira expedio provinda de Angustura, capital
do Orinico, explorara o Parau; outras se seguiram, at que,
em 1773, vencendo a cordilheira, os espanhis ganharam o rio
Uraricoera, onde permaneciam
879
. O motivo principal de suas
incurses era encontrar uma serra dourada junto ao lago Parime.
Explica-se assim o fato de parte da tropa espanhola ter avanado
tanto ao leste, havendo sido apresada pelos portugueses; na rea do
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
335
rio Tacutu, no fnal do sculo XVIII. Naquela poca, nessa regio,
acreditava-se situar o famoso El Dorado.
880
Os portugueses, diga-se de passagem, mais cpticos que os
espanhis e holandeses quanto existncia do El Dorado, reagiram
com desdm ao argumento espanhol: o ouvidor Ribeiro de Sampaio
que se viu poca diretamente envolvido no caso, encarregado que
foi de arrolar as provas de uma posse portuguesa do Branco anterior
ao avano espanhol
881
, afrmava que a busca do El Dorado, no
philosopho, no illuminado seculo 18
o
era inverossmil, digno das
ironias de Voltaire no seu Candide.
882
Cepticismo parte, tanto
a expedio de Lobo DAlmada como a de Alexandre Rodrigues
Ferreira escavaram aquelas montanhas, sem contudo encontrar
ouro ou pedras preciosas, mas apenas cristais de rocha.
883
Ainda que justifcassem sua presena na rea pela busca de
uma riqueza espetacular, certo que os espanhis se dedicaram
tambm a tarefas mais corriqueiras da colonizao: estavam
aquartelados no Uraricoera e j haviam formado naquele rio dois
aldeamentos, Santa Rosa e So Joo Baptista de Caya-Caya,
quando os alcanou a tropa portuguesa, em 1775.
884
O incidente teve grande repercusso entre os portugueses.
Em primeiro lugar, o que mais os espantou foi o fato de os espanhis
terem vencido as montanhas, tidas, at ento, como obstculo
intransponvel a separar as colnias espanholas do rio Orenoco
das portuguesas, e alcanado o vale do rio Branco.
885
Desse modo,
a presena espanhola no Branco punha em xeque todo o sistema
de defesa montado pelos portugueses para a Amaznia. Nesse
contexto, lamentava-se o ouvidor Ribeiro de Sampaio:
de que serve pois guarnecer-mos as nossas fronteiras de
Tabatinga e Marabitenas, se com aquellas guarnioens no
guardamos a entrada do Amazonas, e Rio Negro? Podendo a seu
salvo entrarem nelles os Castelhanos, descendo pelo Branco, em
que agora se acho.
886
336
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
No se tratava de um encontro ocasional, como outras
vezes ocorrera com trafcantes holandeses, mas de uma expedio
ofcial, enviada pelo governo da Guiana espanhola, que poderia
resultar na anexao da regio Coroa espanhola. Essa questo
apresentava-se ainda mais problemtica frente ao momento
poltico delicado que viviam Portugal e Espanha com relao s
suas fronteiras coloniais. No incio de 1761, o Tratado do Pardo
havia anulado o Tratado de Madri.
887
A ecloso da guerra do
Pacto de Famlia, pouco depois, sustara as discusses, e os dois
pases s voltariam s negociaes para a demarcao de suas
fronteiras em 1777. Assim sendo, naquele momento, as fronteiras
permaneciam indefinidas, e quaisquer futuras negociaes,
sabiam-no ambas as partes, levariam em considerao os
territrios at ento ocupados.
Nesse quadro, a ocupao efetiva do rio Branco
tornou-se uma questo central para os portugueses. Enviou-se
imediatamente uma tropa ao Branco no apenas para expulsar os
espanhis, mas tambm, com ordens de iniciar, imediatamente, a
construo de uma fortaleza no encontro dos rio Uraricoera com o
Tacutu, os formadores do rio Branco, e de comear o aldeamento
de ndios na regio.
888
O episdio particularmente importante
por ter colocado a presena portuguesa de forma constante no
vale do rio Branco.
As ordens do governo colonial foram cumpridas risca:
entre 1775 e 1776, os militares iniciaram a construo do Forte So
Joaquim, na margem direita do Tacutu, no ponto de unio deste rio
com o Uraricoera para formar o rio Branco, posio esta recomendada
pelas autoridades e estrategistas portugueses, pois permitia o controle
da passagem de ambos os rios ao Branco, impedindo, assim, para o
futuro, quaisquer tentativas de invaso do rio Negro por parte dos
vizinhos, fossem espanhis, fossem holandeses.
889
O processo de aldeamento dos ndios da regio, ao que
tudo indica, foi igualmente desencadeado de modo rpido e efcaz;
ELEMENTOS HISTRICOS DA DISPUTA
337
as obras do forte j se utilizaram largamente da mo-de-obra
de ndios descidos para esse fm, alm daquela fornecida pelos
ndios encontrados entre os espanhis e tomados como despojos
de guerra.
890
Um grande levante dos ndios aldeados, ocorrido entre
1780 e 1781, veio abalar seriamente os planos dos portugueses
para a colonizao do Branco. excepo da aldeia Nossa
Senhora do Carmo, que no aderiu revolta, os aldeamentos
foram completamente abandonados.
Tal levante de certo modo representa um divisor de guas
no processo de aldeamento no Branco: segue-se a ele um hiato de
quase trs anos, onde a orientao da poltica para a colonizao
da rea sofreu algumas modifcaes. Com nova localizao,
foram reorganizados, a partir de 1784, quatro aldeamentos
na regio, alm da aldeia de Nossa Senhora do Carmo, que
permanecera: So Felipe, So Martinho, Santa Maria e Nossa
Senhora da Conceio. Ainda assim, os aldeamentos teriam curta
durao, pois nova revolta eclodiria em 1790 e, a partir desta
data, a experincia de aldeamentos no Branco no teria a mesma
intensidade, podendo-se mesmo consider-la encerrada.
Ressalte-se o carcter estratgico-militar da ocupao
portuguesa do Branco, exemplo extremo do prprio carcter da
colonizao da Amaznia. Para alm do interesse econmico
que pudesse oferecer a regio, tratava-se, nesse primeiro
momento, para os portugueses, de formar no rio Branco uma
barreira contra invases no vale amaznico, mas, note-se, uma
barreira humana; dessa perspectiva, a submisso dos ndios,
premissa fundamental no projecto colonizador portugus para
a Amaznia como um todo, nesse caso seria, mais do que
nunca, um imperativo. Ou, nas palavras do governador, coronel
Manoel da Gama Lobo dAlmada, que recebeu de Ndia Farage
o epteto de ser um dos idelogos da colonizao do vale
do rio Branco:
338
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
huma das maiores vantagens que se pode tirar do Rio Branco,
he povoal-o e coloniar toda esta fronteira com a immensa gente
que habita as montanhas do paiz.
891
Isto no signifca dizer que os portugueses no visassem
a explorao econmica da rea. Com efeito, os planos para
a colonizao do Branco previam, a longo prazo, a chegada
de colonos europeus e a introduo da pecuria nos extensos
campos da regio. Colonos, no entanto, s passariam a chegar no
sculo XIX; do mesmo modo, se algumas cabeas de gado foram
introduzidas ainda no fnal dos anos 80 do sculo XVIII, s muito
depois a pecuria tornar-se-ia a atividade econmica por excelncia
da regio. Assim sendo, aldeamentos indgenas articulados
fortaleza representaram todo o povoamento no Branco durante o
perodo colonial.
O processo de aldeamento implicava, ao contrrio do que,
at ento, tinha ocorrido com os resgates ou os descimentos
dos ndios, uma fxao da populao indgena na prpria regio.
Fixao pensada sob um conjunto de regras, pois, como ento
explicava o ouvidor Ribeiro de Sampaio, ao lamentar a demora de
terem os portugueses comeado o aldeiamento dos ndios:
eram aquelles povos conhecidos por ns; moravam nas nossas
vizinhanas; facilimo o acesso sua habitao: mas, no sei porque
nocivas causas, se escurecia da nossa lembrana ir conquistl-os;
isto , ir fazel-os homens civis e homens christos.
892
CAPTULO 6
ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES
E RBITRO
340
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES E RBITRO
341 341
CAPTULO 6
ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES E RBITRO
Alm dos elementos histricos presentes nos fundamentos
do laudo arbitral, tambm necessrio ter presentes os elementos da
geografa-fsica das Guianas, que permeiam, ainda que mais ou menos
implicitamente, todas as memrias. Assim sendo, o presente captulo
visa apresentar ao leitor os componentes geogrfcos da questo. Para
formar um quadro menos incompleto do litgio, o captulo tambm se
preocupa em fornecer informaes gerais acerca da maneira com que os
contendores colonizaram as Guianas, com destaque para os holandeses
e ingleses. Como conseguiram impor suas presenas em detrimento dos
ibricos, que foram os primeiros a passar pela regio.
Por fm, o captulo procura apresentar a fgura do rbitro,
personagem central na elaborao do laudo arbitral, sua grande
participao na conduo da poltica externa italiana naqueles primeiros
anos do sculo XX, e as vinculaes que tanto ele, pessoalmente, quanto
a Itlia, como estado nacional, cultivavam com a Inglaterra. Esses
ltimos aspectos so importantes em funo das graves insinuaes que
foram periodicamente feitas contra a honestidade do rbitro, e que tanto
o ofenderam, conforme pode ser visto no texto do livro do embaixador
estadunidense Lloyde Gricsom transcrito no fnal do quarto captulo.
I. FRONTEIRA
Antes que se avance na anlise de qualquer dos eventos
que evolveram a Questo do Rio Pirara, certamente ser relevante
342
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
sua compreenso traar algumas balizas que podero ajudar a
melhor enquadrar o tema e, por conseguinte, ajudar a melhorar
sua compreenso.
Inicialmente, deve-se atentar para o fato de que o tema se
refere a um litgio de fronteira. Tema que, antes de se fazer objeto
de anlise do historiador, esteve afeito ao gegrafo e ao jurista, mas
que, de acordo com o testemunho da poca, encontrava resistncia
nos cultores de ambas as cincias:
De tous les arbitrages internationaux, les moins connus, sauf
de la nation quils intressent, sont les arbitrages territoriaux.
Les gographes les rejettent comme des incursions, parfois
anti-scientifque, de la jurisprudence dans la gographie. Les
juristes les cartent avec lapprhension dune brusque invasion
des multiples dtails de la cartographie, de lorographie,
de lhydrographie, de la godsie, de larpentage. (...) Ces
questions, o gographes et jurisconsultes se rejoignent, au
lieu dtre doublement approfondies, ne sont au contraire que
doublement ngliges.
893
Hoje, indubitvel que a matria encontra-se mais
confortavelmente inserida na seara do historiador, mas ainda guarda
muitas das suas antigas relaes tanto com os gegrafos quanto
com os juristas.
Como bem nos diz Ldia de Oliveira Xavier, apropriada
tradicionalmente pela geografa e pela geopoltica, a temtica da
fronteira necessita ser compreendida a partir da temporalidade e da
ao transformadora do homem sobre um determinado espao.
894

Sempre de acordo com a citada autora, o tema fronteira mereceu a
construo de muitos modelos explicativos para justifcar rupturas e
processos de expanso, com o objetivo determinado de fundamentar
aes polticas mais agressivas, de domnios de povos sobre outros,
quase sempre num vis ideolgico. Nesse sentido, existem estudos
ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES E RBITRO
343
acerca da evoluo das fronteiras desde a Antigidade at os anos
mais recentes, privilegiando sua concepo espacial em detrimento
de sua determinao temporal e histrica.
Um dos modelos explicativos elaborados em torno do tema
fronteira, e que vai ter larga aplicao na Questo do Rio Pirara,
foi o da teoria das fronteiras naturais. Em seus fundamentos,
a teoria simples: os pases, visando maior segurana, devem
preferencialmente levar seus confns at acidentes geogrfcos
de alguma magnitude, de forma a torn-la certa e incontroversa.
Mar, rios, montanhas, cordilheiras, todos poderiam servir de limite
entre os estados. Envolve tal teoria preocupaes nitidamente
defensivas, justifcando, inclusive, o caso de um esforo ofensivo
que, com a mesma fnalidade defensiva, procure levar os limites
de um determinado pas at determinados acidentes geogrfcos.
Doutrina do sculo XVIII, originria da Frana iluminista, procurou
servir de justifcativa, a posteriori, dos limites do estado nacional
e princpio organizador das relaes com os pases vizinhos.
895
As interpretaes expansionistas das fronteiras naturais
revelaram-se, em alguns momentos, bastante elsticas. No caso
especfco da expanso dos EE.UU., cuja elasticidade notria, por
exemplo, o movimento anexacionista do Mississipi passou para o
Pacfco, Flrida, Golfo do Mxico, Filipinas, e assim por diante.
O Direito Internacional Pblico, ainda hoje, classifca as
fronteiras em natural e artifcial.
896
Claro que a noo de fronteira
natural por si s arbitrria e que, por defnio, todas as fronteiras
so artifciais j que entre inmeros acidentes geogrfcos um foi o
escolhido. importante ressaltar que isso no reduz sua efccia,
no apenas por sua facilidade como tambm pelos signifcados
imaginrios que elas comportam. O apelo natureza implica a
sublimao da histria, a abstrao da condio de construes
geopolticas datadas ou seja, de tempos inscritos nos
espaos.
897
Entretanto, como j realou Demtrio Magnoli, as
fronteiras naturais tambm no constituem, apesar das aparncias,
344
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
maior fator de segurana que os traados artifciais: a experincia
histrica demonstra que a fronteira segura aquela que os estados
vizinhos consideram legtimas, segundo critrios que variam de
poca para poca.
898
Foi no contexto da formao dos estados nacionais que a
noo de territrio, como elemento constitutivo e imprescindvel
a estes, ganhou importncia e legitimidade, uma vez que o estado
contemporneo ergueu-se sobre a delimitao precisa do territrio
e a imposio de uma ordem jurdica e poltica homognea.
899
Esta
noo de confgurao do territrio implicou, conseqentemente,
a produo das fronteiras polticas que o delimitaram. Embora a
noo de fronteira poltica, como separao espacial em relao
ao outro, seja, genericamente, muito antiga, o estabelecimento das
fronteiras precisas e rgidas consistiu em um processo histrico
recente, que acompanhou a formao do estado contemporneo.
900

Assim, o signifcado atual de fronteira e pas fruto da histria
humana, com razes fncadas na Europa ps-medieval, matriz
dos estados nacionais. A dimenso planetria que as fronteiras
adquiriram ainda mais recente: liga-se projeo colonial dos
estados nacionais europeus sobre todos os continentes nos ltimos
quatro sculos.
901
A fronteira na perspectiva do estadonao tida como um
sinal. Nas palavras de Claude Raffestin, a fronteira:
Tornou-se um sinal quando o estado moderno atingiu um
controle territorial absoluto e tornou unvoca a mensagem
de que toda fronteira signifca um limite quase sagrado. Para a
chegar, foi preciso que se realizasse toda uma srie de condies
especfcas, dentre as quais a linearizao da fronteira talvez a
mais importante.
902
Ou seja, uma cartografa de fronteiras, que se assenta
nitidamente na concepo linear; uma tentativa de racionalizar as
ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES E RBITRO
345
marcas limtrofes ser a poltica do Estado moderno em matria
de estruturao das fronteiras; isso graas ao surgimento e
vulgarizao de um instrumento de representao extremamente
efcaz: o mapa.
903
O mapa foi, e , o instrumento ideal para defnir,
delimitar e demarcar a fronteira. Da a superabundncia de mapas
que recheiam tanto as memrias brasileiras como as inglesas que
foram entregues ao rbitro quando do julgamento da Questo do
Rio Pirara. Aquele litgio, nos termos em que foi posto perante o
rbitro pelas duas partes, exigia um profundo conhecimento da
evoluo da cartografa da regio, que, em ltima anlise, implicaria
grande conhecimento histrico e geogrfco da rea sob litgio.
904
O abundante uso da cartografa feito pelo advogado brasileiro
na questo no passou despercebido dos psteros, e a forma com que
foi usada recebeu de Jos Honrio Rodrigues o seguinte juzo:
Outros conheceram e usaram peas cartogrfcas, mas raros
antes de Joaquim Nabuco elevaram-nas a ttulo jurdico de
legitimidade de soberania territorial. Ele no as apresenta
simplesmente como uma representao grfca de conquista
e posse; no as utiliza empiricamente, como historiador que
transcreve um documento, confante em que deste modo justifca
a certeza da afrmao. Nabuco sabia que a pura exibio de um
documento no prova, mas instrumento de prova, e que para
chegar convico era necessrio fazer induo, raciocinar,
demonstrar, sob base da pea, a realidade da afrmao. Por
isso, ele dos primeiros a tratar da prova cartogrfca, elevada
a ttulo jurdico de posse e a expender sobre a natureza deste
ttulo consideraes de extrema importncia.
905
As memrias inglesas tambm enveredaram pelo mesmo
caminho, pois concordaram plenamente com a necessidade de se
avaliar a cartografa da regio, tanto que nela consta a seguinte
afrmao:
346
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
En discutant les frontires dun territoire qui a t lobjet de
prtentions opposes de la part de deux nations limitrophes, il
convient, pour claircir les questions en litige, dexaminer les
cartes du territoire disput, soit publies soit indites, que lon
a de temps en temps construites.
906
A diferena estava no fato de que o Brasil s aceitava como
teis ao deslinde da questo os mapas produzidos antes de 1840, ano
em que a Inglaterra pela primeira vez entregou ao Brasil documento
em que reivindicava o domnio da regio do lago Amucu (tambm
denominado Parime, ou Parima) e do Pirara, isso sob o argumento
de que
uma vez estabelecido o conflito, no h mais lugar para
semelhante prova [prova cartogrfca]. Desde ento, as cartas que
adotam a linha pretendida por um dos contestantes tornam-se,
nesse ponto, meras sentenas ex-parte, em antecipao ao ajuste
direto entre as duas naes ou sentena arbitral.
907
J a Inglaterra insistia em expor e em invocar, perante o
rbitro, mapas posteriores quela data, pois alegava em seu benefcio
a aquiescncia dos nativos e da comunidade internacional ao domnio
ingls na regio contestada.
908
H estudiosos para os quais o conceito e a prtica da
linearizao da fronteira so antigos, pois em muito teriam
precedido os modernos tratados de delimitao dos sculos
XVIII e XIX. Sahlins, citado por Ldia de Oliveira Xavier,
lembra que a aplicao de tcnicos na delimitao de fronteiras
lineares era praticado pelos gregos e romanos. Lembra ainda
que o Tratado de Verdun, de 843, envolveu 120 emissrios que
trabalharam mais de um ano a fm de determinar as fronteiras
(boundaries) dos quinhes de cada um dos trs herdeiros de
Carlos Magno.
909
ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES E RBITRO
347
No entanto, durante muito tempo, as fronteiras foram
mal defnidas, raramente bem-delimitadas, e a fortiori, ainda
menos demarcadas. o que se poderia chamar de fase da fronteira
zonal, que caracterizou o perodo medieval. Uma fronteira zonal
pode, naturalmente, possuir vrios signifcados: posto avanado,
declive defensivo, etc. Entretanto, a fronteira zonal , sobretudo,
a expresso de uma informao insufciente; as coletividades
medievais, que se desenvolviam ao abrigo de espessas forestas,
procuravam na fronteira mais uma zona de defesa do que um
traado linear preciso.
910
Dessa forma, foi durante o longo perodo
compreendido entre os sculos XV XIX que o espao ganhou,
pela fxao das fronteiras lineares e pela elaborao de um
imaginrio associado ao territrio, precisa defnio geogrfca,
chegando ao sculo XX com as rgidas, por vezes impermeveis,
linhas fronteirias que hodiernamente caracterizam os Estados
modernos.
fora de dvida que a regio da bacia do rio Branco,
principalmente do alto rio Branco, ao longo dos sculos XVII
e XVIII, se caracterizava como fronteira zonal, conforme
o descrito acima, e que o litgio com a Guiana inglesa vai
surgir justamente no momento em que se procura linearizar
a fronteira.
911
Ou seja, todo o litgio se desenvolveu dentro do
particular momento histrico em que se procurava, no apenas no
Brasil, mas tambm alhures, linearizar as fronteiras dos diversos
estados nacionais, e dentro dessa perspectiva que deve ser
compreendido.
Com simples leitura das memrias pode-se ver que os
aspectos geopolticos da questo foram muito realados pelo
advogado do Brasil junto ao monarca da Itlia quando do
arbitramento da Questo do Rio Pirara.
912
Chama a ateno, porm,
o fato de no se encontrar similar preocupao geopoltica por parte
dos ingleses. Tal constatao no signifca, de forma alguma, que
a Inglaterra no considerasse importante a posse da Guiana como
348
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
base para a sua marinha. Disso sempre se teve noo. A diferena
de valorao do aspecto geopoltico da questo certamente pode
explicar a grande importncia que o Brasil atribuiu ao tema e,
simultaneamente, o tom relativamente burocrtico com que a
Inglaterra tratou a questo, quando da sua arbitragem fnal.
913
II. OS NATIVOS E A GEOGRAFIA DAS GUIANAS
Quando da sua descoberta no sculo XVI o territrio
que hoje ocupado pelas Guianas era habitado pelos ndios aruaques,
carabas ou caribes e tupis. Os carabas eram agricultores, enquanto
os aruaques e os tupis, que habitavam o esturio e as margens dos
lagos, eram predominantemente pescadores e caadores. Em sua
vida anfbia, esses grandes canoeiros no se diferenciavam muito
dos povos amaznicos que Orellano encontrara quando de sua
viagem dos Andes at a foz do Amazonas: - ndios nadadores,
caadores admirveis, ligados pr-histria das palaftas, como
foram defnidos no sculo XIX.
914
Os carabas, que eram mais estveis em conseqncia dos
seus hbitos agrcolas, chegaram, outrora, tripulando suas pirogas,
a dominar o mar das Antilhas, tambm conhecido por mar dos
Carabas, ou Caribe, repelindo os aruaques at embocadura
do Amazonas. Supe-se tenham partido do centro da Amrica
meridional, at atingir o Orenoco, atravs dos rios do Mato Grosso
e da Amaznia, em luta constante com as naes aruaques, por eles
desalojadas e vencidas.
915
Ao que tudo indica, o nome da regio j adoptado pelos
primeiros colonizadores brancos , Guiana, deriva do termo
guaiana, com o qual os indgenas locais designavam a terra, e teria
por origem a palavra do antigo tupi wayana (rio, pas dos rios,
terra de guas) por fcar situado entre os rios Amazonas, Orenoco
e Negro. Tambm possvel que o vocbulo tenha estado ligado
aos ndios guaianos, guians ou guaianases das margens do rio
ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES E RBITRO
349
Orenoco , tendo sido, de um modo vago, empregado para toda
a rea ao sul desse rio, j no sculo XVI. Roberto Schomburgk
justifca o nome fazendo-o derivar de um pequeno rio, tributrio
do Orenoco.
916
Hoje em dia, entende-se que o termo Guianas refere-se
somente aos trs entes geogrfcos situados no norte da Amrica
do Sul, podendo-se dizer que, no tocante sua geografa fsica,
trata-se de um extenso planalto que se inclina, ao norte, para o
oceano Atlntico e, ao sul, separa-se da bacia do rio Amazonas por
um conjunto de baixos macios montanhosos. Ao longo da costa,
estende-se uma faixa de terras baixas e pantanosas, que, em alguns
lugares, chegam a nveis inferiores ao do mar. Em muitos casos,
esses locais so protegidos por complicados sistemas de diques e
canais construdos pelos holandeses, ao tempo da colonizao.
No obstante geografcamente estarem na Amrica do
Sul, a regio se integra histrica e culturalmente s Antilhas. Sua
evoluo histrica permaneceu praticamente margem da Amrica
do Sul, interagindo mais profundamente com as ilhas ao norte do
que com o continente.
A economia das Guianas entrou no sculo XIX frmemente
ancorada no cultivo da cana-de-acar por meio da mo-de-obra
servil.
917
Extensas reas foram cultivadas durante os sculos XVII
e XVIII, com tcnicas essencialmente as mesmas tcnicas de
queimada utilizadas no Brasil que resultaram em graves danos
para o solo dessas regies. As fazendas de acar concentravam-
se nas margens dos principais rios da regio (Demerara, Berbice,
Essequibo, Suriname, etc.) e no litoral (graas tecnologia
holandesa de plderes para a irrigao e dessalinizao do solo).
O interior era utilizado na produo de culturas de subsistncia e
apoio monocultura aucareira.
918
Durante as dcadas que se seguiram derrota fnal de
Napoleo, a Inglaterra experimentou uma srie de mudanas em
sua poltica econmica na colnia sul-americana, orientando-se no
350
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
sentido do liberalismo. O fm de mecanismos de proteo do acar
guianense e a emancipao dos escravos em 1838 causaram uma
grande fuso das fazendas de acar: 308 fazendas em 1838 haviam-
se tornado apenas 105 em 1884. Novas quedas no preo do acar
reduziram ainda mais esse nmero, chegando a 46 em 1904.
919
Esse processo de concentrao benefciou especialmente
duas companhias exportadoras de acar, a Booker Brothers e
a John MacConnell and Company. Essas companhias (que se
combinaram em 1900 sob o nome Booker Brothers MacConnell
and Company Limited) praticamente adquiriram o monoplio do
acar na Guiana: em 1967, 15 das 18 fazendas de acar lhes
pertenciam. A essa altura, a infuncia da Bookers estendia-se por
praticamente toda a vida econmica e poltica da Guiana Inglesa e
a companhia, aps a independncia do pas, foi um dos principais
alvos dos polticos nacionalistas.
920
Aps a emancipao dos escravos na colnia inglesa
921
,
a escassez de braos nas fazendas de acar levou introduo
de um sistema de servido por dvida (indenture)
922
at 1917,
empregando principalmente portugueses (31.628 de 1835 a 1862),
chineses (14.000 de 1853 a 1912) e indianos (238.960 de 1838
a 1917). Portugueses e chineses assimilaram-se com relativa
facilidade cultura local e passaram a dominar o comrcio; os
indianos mostraram-se mais refratrios assimilao, preservando
ciosamente sua cultura e sua religio (tanto o hindusmo quanto o
islamismo), e tornaram-se a base da fora de trabalho na monocultura
aucareira. Foram tambm os indianos que introduziram o cultivo
do arroz, especialmente a partir de 1893; a partir da ltima Grande
Guerra, o arroz passou a ser um dos produtos de exportao da
Guiana. Somente no sculo XX a populao indiana sobrepujou a
antiga predominncia sino-portuguesa no comrcio local.
923
A imigrao asitica, alm de trazer no seu bojo problemas
raciais, no conseguiu reverter o processo de decadncia econmica
que perdurou por todo o sculo XX.
ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES E RBITRO
351
Especifcamente, a regio que foi objeto do laudo arbitral
de 1904, no incio do sculo XIX, era habitada apenas por algumas
tribos indgenas, contando-se entre as principais as tribos arecunas
ou jaricunas, dos macuxis ou macuchis, dos uapichanas e a tribo
dos atoras. A regio coberta por densas forestas e vastas savanas.
atravessada de sul a norte por dois importantes cursos dgua: o
Rupununi e o Tacutu. O primeiro, cuja nascente situa-se nos fancos
do monte Vindana, sobe em direo ao norte at a colina Ana,
depois, aps ser engrossado por tributrios que a ele chegam por
sua margem ocidental, tal como o Auaricuru, j engrossado por sua
vez pelo Quatata, dirige-se para o leste, lanando-se no Essequibo,
do qual o principal afuente. O segundo, isto , o Tacutu, cuja
nascente situa-se nas vizinhanas da do Rupununi, corre tambm
para o norte virando, porm, bruscamente para o oeste, indo juntar-
se, nas imediaes em que outrora esteve construdo o forte So
Joaquim, ao rio Branco que desemboca no rio Negro que , por
sua vez, afuente do Amazonas.
Tal como o Rupununi, tambm o Tacutu tem numerosos
tributrios: Mirire, Sarauru, Virua, Cotingo, Mahu ou Ireng, etc.
Os dois ltimos, os principais, misturam suas guas s de vrios
rios: o Cotingo recebe o Uaicuna ou Uaicu (Waikueh), e o Mahu
recebe o Pirara. Este, situado um pouco a leste da desembocadura
do Mahu no Tacutu, tem importncia particular, pois no incio
do sculo XIX constitua a nica via de comunicao praticvel
entre as bacias do Essequibo e do rio Branco. Por toda parte, alm
desse local, para ir do Cotingo ao Mahu e aos seus afuentes, ou do
Tacutu ao Rupununi, encontravam-se apenas montanhas elevadas
ou plancies desertas. A partir das nascentes do Cotingo e do
Mahu, temos os montes Roraima, Uayatsipu, Maraima, Cucuie
e Ayangcanna, seguidos da serra do Paracaima que acompanha o
curso do Mahu e seus tributrios at as cercanias do Rupununi,
onde surge ento o monte Ana. Entre o Rupununi e o Tacutu, temos
os macios isolados de Cuanocuano ou Cunucu, de Mamide e de
352
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Chuna, separados pelas regies desrticas, mas que se sucedem
em linha reta dividindo de maneira bastante clara as guas dos
dois rios.
O rio Pirara recebe as guas do lago Amucu, em cujas
margens situou-se a aldeia indgena do Pirara.
III. OS ESPANHIS
Embora as costas guianenses tenham sido avistadas por
Colombo em sua terceira e derradeira viagem Amrica, sendo,
por conseguinte, a primeira regio sul-americana a ser visitada
pelos europeus
924
, s depois de despertada a ateno dos navegantes
pela lenda da magnifca cidade de Mamoa, capital do riqussimo
Eldorado, que comearam a ser exploradas.
925
A terra, porm,
mostrou-se a todos os primeiros viajantes inspita e insalubre.
Nela no se acharam quaisquer riquezas minerais, malgrado a
lenda, tendo passado a ser conhecida na Europa como costa
selvagem.
Em 1530, uma capitulao assinada em Madri entregou
a Diogo de Ordaz poderes para conquistar e povoar as terras
situadas no norte do Amazonas at o cabo da Vela da governao
dos alemes.
926
Ordaz incumbiu Juan Gonzles de reconhecer as
bocas do Orenoco em 1531, tendo-se aventurado pessoalmente
rio acima mais tarde. Sua empresa, no entanto, no lanou base
de qualquer aldeamento.
Grande legado de Diogo de Ordaz para a regio est no fato
de, em sua viagem, ter-se extraviado na embocadura do Orenoco.
Travou-se, assim, as primeiras relaes entre os conquistadores
e as tribos aborgenes da regio. Podemos identifcar com essa
aventura o comeo do aspecto lendrio que a regio assumiria.
A partir dessa expedio, difundiu-se a notcia das fabulosas
riquezas minerais que l existiriam, dos enormes tesouros ocultos
em suas selvas e nos seus grandes rios, dos ndios que guardavam,
ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES E RBITRO
353
ferozmente, maravilhas de ouro e pedrarias. O prprio Diogo de
Ordaz empenhou-se em encontrar a montanha de esmeraldas de
que falavam os silvcolas, montanha que se mostraria to irreal
como a Fonte da Juventude ou a Manoa do El Dorado, lendas
que se vinculariam por sculos no apenas s Guianas, mas a
toda a Amrica e que, ao encantarem os ouvidos e as imaginaes
dos aventureiros, estimularam a explorao dessas regies
misteriosas.
927
Posteriormente, outra capitulao, assinada em Aranjuez,
concedeu poderes semelhantes aos anteriormente concedidos a
Diogo de Ordaz a Diego Hernndez de Serpa sobre a provncia de
Guiana e Curia, que passaria a constituir nova governao, com
o nome de Nova Andaluzia. Mas, novamente, nada foi feito.
Por essa poca, vrios pontos da faixa costeira passaram a
ser visitados e disputados por ingleses, franceses e holandeses. Aos
portugueses, o territrio inicialmente no despertou maior interesse
por duas razes: encontrarem-se, ento, inteiramente absorvidos
com a colonizao do Brasil que lhes esgotava as foras e os
recursos destinados Amrica e o fato de o territrio encontrar-
se fora dos limites que lhes haviam sido reservados pelo Tratado de
Tordesilhas. Para os espanhis a quem caberia o domnio dos
territrios , atarefados como estavam em extrair mais facilmente
os metais preciosos do seu vasto imprio americano, pouca
importncia podiam ter as incurses dos corsrios estrangeiros
num ponto do continente que no oferecia grandes atractivos
imediatos.
IV. OS HOLANDESES
Aproveitando-se do descaso dos imprios coloniais ibricos,
em fns do sculo XVI, os holandeses comearam a estabelecer-se
no territrio, instalando duas feitorias. Mas, j no sculo seguinte,
ali chegavam ingleses e franceses com intenes de fxar-se.
354
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Em 1596, os holandeses estabeleceram uma base comercial
nas margens do rio Essequibo, hoje situado em territrio da
Repblica Cooperativa da Guiana, a antiga Guiana Inglesa, e, vinte
anos mais tarde, ali ergueram um forte. A efectiva colonizao, no
entanto, s teve incio no segundo quartel do sculo XVII, sempre
prejudicada pelo maior interesse dispensado Indonsia.
A experincia nos trpicos adquirida em Java (colonizada
em 1619), nas Antilhas (Santo Eustquio e Curaao, colonizadas
em 1634) e no Brasil (1630-1661), bem como a familiaridade com
os problemas de drenagem e a conquista de terras ao mar, somadas
escolha de um produto bem adaptvel regio (o acar),
abundante utilizao de escravos africanos, e sua vocao
mercantilista fzeram com que os holandeses estivessem melhor
preparados para colonizar as Guianas do que seus concorrentes
franceses ou ingleses.
Em 1621, a Companhia das ndias Ocidentais Holandesas
iniciou suas actividades na regio.
928
No entanto, o trabalho de
instalao, nos trpicos sul-americanos, de uma organizao
agrcola holandesa modelo data, ofcialmente, de 1667, ano em que
uma esquadra famenga se apoderou de grande parte das Guianas.
Mas o sistema de ocupao produtiva do solo e dos principais
elementos da conquista provinham da experincia holandesa em
Pernambuco.
Expulsos de Recife, em 1654, vrios holandeses conceberam
o projecto de fundar engenhos de acar, semelhantes aos existentes
no Brasil, nas Antilhas e nas Guianas. Desde 1667, tais organizaes
de indstria e comrcio prosperaram no Suriname, em aberto
contraste com os distrbios e atribulaes que ento se verifcavam
em Caiena, sede da colonizao francesa das Guianas.
Em meados do sculo XVIII, j existiam muitas plantaes e
colnias ao longo do rio Demerara, encontrando-se em um processo
de rpida expanso. A grande fgura da colonizao holandesa da
Amrica do sculo XVIII foi Laurens Storm vans Gravezande,
ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES E RBITRO
355
que esteve na Guiana entre os anos de 1738 a 1772. Promoveu a
explorao do interior, animou a imigrao, imps-se populao
servil e presidiu com talento e energia o desbravamento da regio
dos rios Essequibo e Demerara. Sob a sua administrao, plantaes
foram feitas rio abaixo, sendo a principal o cultivo da cana-de-
acar. Tambm introduziu a cultura do tabaco e do algodo.
Tanto a colonizao francesa quanto a inglesa se inspiraram
na holandesa. Se no houvessem repercutido ali as crises europias
originadas de 1796 e de 1802, poder-se-ia classifc-la entre as colnias
de prosperidade mais estvel ento existentes. Com a prosperidade da
colnia, foram lanadas, na foz do rio Demerara, as bases de Stabroek
(a atual Georgetown, capital da Repblica da Guiana).
929
Com a absoro da Holanda pelo Imprio da Frana, no
perodo napolenico, a colnia passou a ser alvo ora da esquadra
inglesa, sediada nos Barbados, ora da francesa, trocando vrias
vezes de dono, at que foi defnitivamente restituda Holanda,
pela paz de 1814, exceo feita aos estabelecimentos situados na
regio compreendida pelos rios Demerara, Berbice e Essequibo,
que fcou sob a infuncia dos ingleses. A Inglaterra passou a
reivindicar seu domnio a partir de 1812 e, em 1814, a Holanda
reconhece ofcialmente a existncia da Guiana Inglesa na poro
ocidental das Guianas.
A cidade de Paramaribo, desde cedo reconhecida como
capital da colnia holandesa, j no sculo XVII possua dois mil
brancos para os quatrocentos de Caiena e dez vezes mais negros
e mestios do que a colnia francesa e centralizou, entre os anos
de 1828 e 1848, toda a administrao da Guiana e das Antilhas
Holandesas.
V. OS INGLESES
Os ingleses, por sua vez, depois de tentarem fxar-se nas
margens do rio Oiapoque
930
(hoje, territrio da Guiana Francesa) e
356
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
do rio Suriname (actualmente, territrio da Repblica do Suriname,
ex-Guiana Holandesa), conseguiram fnalmente, sob os auspcios
do lorde Willoughbly, instalar um ncleo colonial, em 1663,
nas margens do ltimo rio. Contudo, quatro anos mais tarde, os
colonos ingleses viram-se entregues soberania holandesa, com o
Tratado de Breda assinado em 31 de julho de 1667 e ratifcado
posteriormente pelo Tratado de Westminster, em 1674 que
formalizou a troca da rea que ocupavam pela regio costeira
da Amrica do Norte, at ento de ocupao holandesa: Nova
Amsterdam passava a denominar-se Nova Iorque e os holandeses
passavam a ter garantida a posse das Guianas.
931
Os ingleses somente voltariam s Guianas em razo da
Revoluo Francesa, ocasio em que lanaram as bases da atual
Guiana Inglesa. Entre 1780 e 1814 os estabelecimentos coloniais
da Guiana trocaram de mos com extraordinria freqncia. Em
1781, o almirante sir George Rodney fez-se nico senhor das ndias
Ocidentais. Em 1782, os franceses tomaram-lhe parte da costa e
fundaram Longchamps, no stio da antiga Stabroek holandesa. Em
1783, as colnias de Essequibo e Demerara voltaram ao domnio
holands. Em 1784, foram reunidas sob uma s administrao
e caram em poder dos ingleses de Barbados, quando o general
Charles Pichegru ocupou a Holanda para Napoleo. Seriam
devolvidas pela Paz de Amiens, que ps fm segunda coalizo
antinapolenica, frmada em 25 de maro de 1802.
932
No ano seguinte, 1803, a guerra voltou a eclodir, e a
Inglaterra, pela terceira vez, se apoderou da Guiana Holandesa; a
partir de ento, reteve defnitivamente as possesses existentes nas
margens dos rios Berbice, Demerara e Essequibo, jure victori,
tornando-se fnalmente a defnitiva senhora dessas colnias por
fora da conveno de Londres, datada aos 13 de agosto de 1814,
por meio da qual a Holanda reconheceu o domnio ingls nas
margens dos trs citados rios. A partir de ento, a Inglaterra passou
ofcialmente a ser limtrofe com o Brasil.
933

ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES E RBITRO
357
A Inglaterra, seguindo o modelo holands at ento vigente,
nanteve as colnias sob duas administraes distintas at 1831,
ocasio em que foram reunidas, dando origem Guiana Inglesa
(British Guiana).
Somente em 1815, aps o rearranjo da situao poltica
mundial ps-Napoleo, que se chegaria a solues defnitivas
na Guiana. A Inglaterra reteve a posse da poro ocidental da
Guiana, o Suriname continuou holands, e, Frana deveriam
retornar Caiena e a parte oriental da Guiana. Os limites entre as trs
Guianas foi resolvido por meio de arbitramento, por laudo do Czar
Alexandre III, datado de 25 de maio de 1891
934
. Estava consolidada,
defnitivamente, a diviso do territrio guianense, fcando, porm,
em suspenso a fxao das fronteiras entre as colnias e os pases
vizinhos Brasil e Venezuela.
O litgio fronteirio entre a Venezuela e a Guiana Inglesa,
muito embora tenha sido submetida a arbitragem de um tribunal
arbitral composto em Paris, cuja deciso foi proferida aos 3 de
outubro de 1899, dando, praticamente, completo ganho de causa
Inglaterra, no pode ser considerado fndo, j que a Venezuela
contesta, ainda hoje, seu resultado.
935
Em 1900, a questo de fronteira entre a Guiana Francesa e o
Brasil, questo que fcou conhecida na diplomacia brasileira como
o Caso ou Questo do Amap, foi resolvido por laudo arbitral do
presidente do Conselho Federal Suo, datado em 1
o
de dezembro
de 1900. O reconhecimento do rio Oiapoque como sendo o rio
Vicente Pinzn deu ganho de causa posio brasileira, defendida
brilhantemente pelo Baro do Rio Branco.
936
Os limites da Guiana inglesa com o Brasil foram fxados em
1904, pelo laudo arbitral do rei da Itlia, objecto de estudo desta
tese. Por fm, a ltima fronteira, a que divide o Brasil da Guiana
Holandesa, foi defnida por acordo directo, por meio de tratado
assinado em 1906, que consagrou o divisor das guas da Serra de
Tumucumaque a fronteira entre os dois Estados.
358
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
VI. DISPUTA FRONTEIRIA ENTRE A GUIANA E A VENEZUELA
O litgio fronteirio ainda hoje existente entre a Guiana
Inglesa e a Venezuela guarda ntima conexo com a Questo do
Rio Pirara, podendo-se mesmo dizer que uma questo nada mais
do que continuao da outra. Destarte, til descrev-lo para que
se possa bem compreender o objeto de estudo da presente tese.
Em 1965, o Ministrio das Relaes Exteriores da Venezuela
publicou documento no qual afrma que:
Cuando Venezuela proclam su independencia de Espaa
(1810) su frontera oriental, en virtud del principio del uti
possidetis de juri, era el rio Esequibo. As lo hiso saber a Gran
Bretaa, el Libertador Simn Bolvar, Presidente de la Repblica
de Colombia tambin llamada Gran Colombia- de la que
Venezuela formaba parte, sin que a sus reiteradas declaraciones
entre los aos 1821 y 1825, el gobierno britnico opusiera
objeccin alguna.
937
Pode-se dizer que a disputa de fronteiras da Guiana Inglesa
com a Venezuela, assim como a com o Brasil, originou-se da
ausncia de uma linha demarcatria poca em que a Inglaterra
adquiriu os territrios do Essequibo. Comeou em 1841, quando
Roberto Hermann Schomburgk iniciou a demarcar as fronteiras da
Guiana para o governo ingls. O governo venezuelano protestou
contra as atividades de Schomburgk e sugeriu uma ao conjunta
para a demarcao da fronteira. Lorde Aberdeen, ento Secretrio
de Estado para assuntos estrangeiros, respondeu expressando sua
disposio de cooperar, declarando que a linha era meramente
preliminar, estava aberta a discusses e no deveria ser considerada
como indicadora de desgnios imperialistas da Inglaterra.
938
O caso no foi resolvido nessa ocasio e continuou at 1895,
a despeito de tentativas de soluo por parte de ambas as naes. Do
ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES E RBITRO
359
lado venezuelano, desenvolveu-se uma disposio para alegar que a
Linha Schomburgk estabelecera a extenso mxima das pretenses
britnicas em 1840. Por sua parte, a Inglaterra cuidava de no
admitir que a linha a cerceasse, enquanto a fronteira continuasse
em litgio. Assim, embora provisria, a Linha Schomburgk norteou
grandemente as discusses posteriores.
939
Alegaes e assertivas variaram com o tempo. Em 1895, a
rea reivindicada pela Venezuela estendia-se at o rio Essequibo.
Os ingleses afrmavam que somente as terras alm (a oeste) da
Linha Schomburgk estavam sujeitas a discusso. Entre as terras
reivindicadas pela Inglaterra inclua-se a Ponta de Barima, que
domina a entrada do rio Orenoco, a maior artria comercial da
Venezuela. Toda a regio rica em madeiras e, durante a dcada
de 1870, descobriu-se ouro, especialmente prximo Linha
Schomburgk. A principal regio aurfera da Venezuela era o rio
Yuruari, logo a oeste da Linha. Alm dos depsitos aurferos,
havia tambm cobre e ferro, bem como fazendas produtoras de
cana-de-acar.
940
Durante quarenta e cinco anos, houve tentativas de se
chegar a um acordo, sem sucesso. Ao contrrio, a questo
tornara-se mais sria. O Foreign Offce assumiu uma posio
mais dura medida que a colonizao inglesa avanava e, em
janeiro de 1880, lorde Salisbury, ento secretrio do Exterior,
reivindicou uma parcela considervel de territrio situado a
oeste da Linha Schomburgk. Em 1886, Salisbury, j como
primeiro ministro, fez um pronunciamento que equivalia a
uma declarao de que a Inglaterra j no mais considerava
sob discusso quaisquer terras a leste da Linha Schomburgk. A
Venezuela acusou a Inglaterra de ignorar um acordo de 1850,
que vedava a ambos ocupar o territrio contestado, acordo que
nenhum dos lados havia respeitado satisfao do outro, e
rompeu as relaes diplomticas aos 21 de fevereiro de 1887,
que no foram restabelecidas at 1895.
941
360
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Com o fracasso das negociaes diretas, a Venezuela passou
a exigir que todo o territrio, at o Essequibo, fosse submetido a
arbitragem. Em 1890, Lorde Salisbury declarou que:
Her Majestys Government could not accept as satisfactory any
arrangement which did not admit the British title to the territory
comprised within the line laid down by Sir R. Schomburgk in
1841; but they would be willing to refer to arbitration the claim
of Great Britain to certain territory to the west of the line.
942
Desde 1884, os EE.UU. estavam manifestando a Londres
sua preocupao com o desenrolar da disputa de fronteira da
Inglaterra com a sister Republic of the American Continent and its
position in the family of nations. Em maio de 1885, possivelmente
graas aos bons ofcios dos estadunidenses, o governo de Gladstone
aceitou negociar um tratado com a Venezuela, no qual todo o
territrio contestado seria submetido a arbitragem. No entanto,
lorde Salisbury e os conservadores retornaram ao poder antes da
ratifcao do tratado e a Inglaterra voltou atrs. Mais tarde, quando
os liberais voltaram ao governo, persistiram na mesma posio dos
conservadores.
943
Em 1887, sendo presidente dos EE.UU. Grover Cleveland,
em seu primeiro mandato, e sendo seu secretrio de estado Thoms
F. Bayard, que mais tarde viria a ser o primeiro embaixador
estadunidense na Inglaterra, os EE.UU. fzeram chegar Inglaterra
um oferecimento de mediao e arbitragem do litgio com a
Venezuela. Lorde Salisbury declinou da oferta, pois, segundo
ele, a atitude de romper relaes adotada pela Venezuela havia
fechado Inglaterra o caminho de qualquer possvel arbitramento
da questo. Os EE.UU. apresentaram um protesto formal contra a
posio assumida pela Inglaterra na questo.
944

No segundo mandato do presidente Grover Cleveland,
tanto o presidente como Richard Olney, seu ento secretrio de
ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES E RBITRO
361
estado, fcaram com a impresso de que o governo ingls recebera
o protesto, mas o desdenhara. Tambm lhes pareceu que, em 1895,
a Inglaterra buscava adiar o assunto e que s um choque (jolt)
permitiria que o assunto venezuelano tivesse uma soluo.
945
Entre o primeiro mandato de Cleveland, que terminou em
1889, e o segundo, que comeou em 1893, outra baldada tentativa
foi feita para liquidar o assunto na base da mediao dos EE.UU..
Essa proposta foi feita por James G. Blaine, Secretrio de Estado
do presidente Benjamin Harrison.
946
Em 1894, o Presidente venezuelano, general Joaquim
Crespo, nomeou o ex-ministro dos EE.UU. em Caracas, William
L. Scruggs, como agente especial e conselheiro do governo
venezuelano. Scruggs publicou nos EE.UU., no mesmo ano,
um panfeto intitulado A British Aggression in Venezuela, or the
Monroe Doctrine on Trial. Scruggs apresentava o caso do ponto
de vista venezuelano e sugeria que as naes europias poderiam
estar preparando uma partilha da Amrica do Sul, maneira do
que estavam fazendo com a frica.
947
O panfeto de Scruggs ajudou a despertar o interesse da
opinio pblica estadunidense para o problema, especialmente
quando ocorreram incidentes de fronteira na regio disputada. A essa
altura, o interesse do povo estadunidense, e de seus parlamentares,
transformou o caso em uma discutida questo sobre a poltica externa
dos EE.UU. e sobre o alcance da Doutrina Monroe.
948
Por essa poca, o presidente Cleveland e seu secretrio
de estado, Richard Olney, chegaram concluso de que estava
em jogo a Doutrina Monroe. Ademais, era preciso recordar que o
presidente Cleveland tentara mediar o pleito durante seu primeiro
mandato. Por conseguinte, a Inglaterra teria de manifestar-se quanto
aceitao ou no da arbitragem, mesmo correndo o risco de ver
as relaes com os EE.UU. se azedarem.
949
Nas palavras de Marshall Bertram: by the summer of
1895, a critical stage was reached, but it was no longer primarily
362
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
between Venezuela and Great Britain, but between the latter and
the United States.
950
Aos 20 de julho de 1895, Olney, por um
despacho que fcou famoso, entregue pelo embaixador Bayard ao
Foreign Offce, declarou que: today the United States is pratically
sovereign on this continent, and its fat is law upon the subjects to
which it confnes its interposition.
951
A mensagem anual do presidente Cleveland, aos 2 de
dezembro daquele mesmo ano, informou ao Congresso que uma
nota fora enviada para concitar a Inglaterra a dar uma resposta
defnitiva pergunta se submeteria ou no a controvrsia territorial,
em sua integridade, arbitragem internacional. Finalmente, a
Inglaterra alterou sua poltica e respondeu a nota de Olney aos 7 de
dezembro de 1895. Aps a entrega da resposta, tanto em Londres,
quanto em Washington se envidaram esforos para esvaziar a tenso
entre os dois pases, causadas pela nota Olney.
952
Como resultado das presses estadunidenses, aos 2 de
fevereiro de 1897, Jos Andrade, pela Venezuela, e sir Julian
Pauncefote, pela Inglaterra, assinaram em Washington um tratado
por meio do qual o territrio litgioso seria submetido ao exame e
deciso de um tribunal arbitral, que se reuniria em Paris. Havia uma
singularidade na composio desse tribunal: dele no participariam
venezuelanos, e, sim, dois estadunidenses que representariam a
Venezuela, o chief justice Melville Weston Fuller e David Josiah
Brewer, tambm membro da Suprema Corte estadunidense. Os
demais membros foram o baro Russel of Killowen e sir Ricardo
Penn Collin, dois altos magistrados ingleses e o jurista russo
Federico De Martens, que ocupou a presidncia do tribunal. A
causa da Venezuela foi defendida por um grupo de advogados e
assessores jurdicos, como o ex-presidente dos EE.UU. Benjamin
Harrison, o diplomata Jos M. de Rojas, Severo Mallet-Prevost e
outros.
953
A diplomacia brasileira, que acompanhava com ateno
os trabalhos do tribunal arbitral de Paris, conseguiu apurar que
ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES E RBITRO
363
a linha divisria entre a Venezuela e a Guiana britnica, a ser
traada pelos rbitros, iria atingir a zona limtrofe com o Brasil.
O Brasil apresentou nota, da lavra de Joaquim Nabuco, contra
a demarcao da fronteira anglo-guiana-venezuelana por sobre
o territrio brasileiro, que foi entregue ao tribunal arbitral por
Gabriel de Toledo Piza e Almeida, ministro brasileiro em Paris,
no dia 25 de julho de 1899
954
, e deu como resultado a ressalva
acrescentada pelos juzes do tribunal arbitral ao laudo de 3 de
outubro de 1899:
tant entendu que la ligne de dlimitation dtermine par ce
tribunal rserve et ne prjuge pas les questions actuellement
existantes ou qui pourront surgir pour tre rsolues entre le
gouvernement de Sa Majest britannique et la rpublique du
Brsil ou entre cette dernire rpublique et les tats- Unis de
Venezuela.
955
Aps a divulgao do laudo arbitral, pelo fato de haver
sido traada a dita fronteira por territrio brasileiro, em parte no
contestado e em parte contestado somente pela Gr-Bretanha ou
pela Frana, o Brasil apresentou protesto solene, em nota circular,
datada de 7 de dezembro de 1899, e endereada a todos os governos
com os quais o pas tinha relaes.
956
A nota foi entregue ao governo
ingls aos 12 de janeiro do ano seguinte.
957
Eis o que dizia o laudo arbitral na parte dos limites entre a
Venezuela e a Guiana Inglesa, na parte contestada pelo Brasil:
Du mont Roraima, elle (a linha fronteiria) ira jusqu la
source du Cotingo et suivra le thalweg de cette rivire jusqu sa
confuence avec le Tacutu; ensuite le thalweg du Tacutu jusqu
sa source; de l une linhe droite jusquau point le plus occidental
des monts Acaray; ensuite la ligne de fate des monts Acaray
jusqu la source du Corentin, appele rivire Cutari..
958
364
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
De acordo com Gordon Ireland:
By this award, although neither country gained its entire claim,
the boundary fxed followed most of the tentative Schomburgk line,
giving to Great Britain the greater part of the disputed 42,000 square
miles of territory but leaving to Venezuela a protective area on the
south side of the mouth of the Orinoco and a parcel in the Yuruari
territory west of the Wenamu.
959
Conforme j foi dito, ao contrrio da questo fronteiria
do Brasil com a Guiana Inglesa, o problema de limites da
Venezuela com a Guiana no fcou defnitivamente resolvido
com o laudo arbitral. Na dcada dos 60, do sculo XX, a
Venezuela reabriu o litgio. A questo da Guiana Essequiba deu
origem ao acordo de Genebra, de 1966, entre o Reino Unido e
a Repblica Cooperativa da Guiana, de um lado, e a Venezuela,
de outro. Esse acordo criou a Comisso Mista para examinar
tudo quanto se referisse controvrsia territorial existente. Essa
Comisso Mista se reuniu, mais dez vezes, em Georgetown.
No XXIII perodo de sesses da Assemblia Geral da ONU,
Ignacio Iribarren Borges, Ministro das Relaes Exteriores da
Venezuela, pronunciou discurso, aos 4 de outubro de 1968, no
qual constava o seguinte trecho:
El seor representante de Guyana dice que Venezuela
pretende las dos terceras partes del territorio de su pas.
Esto es falso. Es el gobierno de Guyana el que quiere
continuar detentando una sptima parte del territorio
venezolano, del que fuimos despojados por Gran Bretaa,
que luego en complicidad com el Gobierno que entonces
existia en Estados Unidos, pretendi hacer definitivo ese
despojo mediante una farza jurdica a la que dieron el
nombre de arbitraje.
960
ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES E RBITRO
365
Em agosto de 1970, esteve no Rio de Janeiro e pronunciou
conferncia no Instituto Rio Branco do Ministrio das Relaes
Exteriores, o embaixador Marcial Prez Chiriboga, Diretor-Geral
da Poltica Externa da diplomacia venezuelana. A tnica do orador
foi a de que a deciso do tribunal arbitral de Paris teria representado,
no fundo, uma transao entre a Inglaterra e a Rssia, que abrangeu
de um lado o litgio da Guiana, e do outro o litgio da fronteira do
Afeganisto entre a Rssia e a Inglaterra numa quadra de intenso
imperialismo colonial. A escolha de De Martens para a presidncia
do tribunal arbitral seria indicativa de que o arreglo de fronteiras,
um na Amrica do Sul e o outro na sia, teria de consumar-se em
proveito de duas grandes potncias, mas em detrimento de duas
naes pequenas.
961
VII O RBITRO E A POLCIA EXTERNA ITALIANA
A unifcao italiana criou um pas em que a aparncia
chocava-se com a realidade, a retrica com a realizao, e esse
choque era mais visvel em sua poltica externa. O risorgimento,
que se revelou uma falsa revoluo nacional, foi acompanhado
por uma falsa revoluo internacional que conferiu Itlia
status e deveres de grande potncia, embora suas armas, economia
e unidade nacional e social fossem incapazes de suportar esse
fardo.
Dois fatores apenas defendiam o ttulo da Itlia como grande
potncia: sua populao e sua histria, ou, pelo menos, a histria
daquela expresso geogrfca, a pennsula itlica. Por quaisquer
outros critrios, o papel da Itlia, de 1860 a 1914, tinha mais em
comum com o de um pequeno estado balcnico, ou mesmo com
uma colnia, do que com o de uma grande potncia.
A pennsula era quase destituda de jazidas de carvo,
combustvel bsico da industrializao. Em 1914, a produo anual
italiana era menos de um milho de toneladas, nmero irrisrio se
366
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
comparado com os 277 milhes da Alemanha, 292 da Inglaterra e
mesmo os 47 milhes da ustria-Hungria. Pouco antes da Primeira
Grande Guerra, quase 88% das necessidades energticas italianas
eram atendidas por carvo, dos quais a Inglaterra fornecia 90%.
962

Portanto, a Inglaterra tinha um poder de persuaso verdadeiramente
irrespondvel sobre a diplomacia italiana. Poder esse que, de
acordo com R. J. B. Bosworth, raramente era declarado, mas
freqentemente entendido
963
, mas que fez com que toda a poltica
exterior italiana evitasse ferir qualquer suscetibilidade inglesa.
A despeito de todos os nmeros e de um histrico
militar inquestionavelmente desastroso, os estadistas europeus
continuavam a se referir Itlia como se ela fosse uma grande
potncia. Nenhuma conferncia internacional ocorria sem a
presena de uma delegao italiana. Se era necessrio empregar
foras de grandes potncias para policiar a Macednia ou Creta,
a Itlia era convidada a participar. Quando as alianas e ententes
se tornaram moda, a Itlia foi cortejada pelos dois lados. Pode-se
admitir facilmente que a superestimao da fora e da importncia
italianas eram fatores constantes na diplomacia europia de 1860
a 1915, e, talvez, mesmo depois, mas difcil encontrar uma
explicao para isso.
964
Vitrio Emanuel Ferdinando Maria Genaro di Savoia,
ou, mais simplesmente, Vitrio Emanuel III, era o nico flho
legtimo de Humberto I, e foi o terceiro monarca da Itlia aps
sua unifcao. Com o assassinato de seu pai por um anarquista,
Vitrio Emanuel se tornou rei em julho de 1900. Contava, ento, 30
anos de idade e reinou por 46 anos, tendo abdicado a favor de seu
flho, Humberto II, em maio de 1946. At sua ascenso ao trono,
havia mostrado pouca inclinao pela poltica e pelo governo,
caractersticas que acompanhariam seu longo reinado.
965
Antes de 1900, o prncipe herdeiro, alm do pequeno grupo
de ofciais, seus companheiros de arma, tinha poucas relaes com
o exterior. No lhe havia sido permitido um conhecimento direto
ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES E RBITRO
367
da vida pblica e tampouco tivera oportunidade de fazer amigos
pessoais. De carcter fechado e taciturno, ressentia o fato de
nenhum de seus genitores jamais lhe haver demonstrado afeto. Sua
infncia solitria e introvertida foi amargurada tambm por algumas
inabilidades fsicas. terrivelmente baixo de estatura, escreveu
sobre ele a rainha Vitria.
966
Quando menino, foi constrangido a
usar uma srie de aparelhos ortopdicos para enrijecer as pernas e
sua pequena estatura explica, e talvez em parte, sua timidez e falta
de confana em si prprio.
Embora, como todos os homens da famlia Savia, tivesse
recebido uma educao rigidamente militar, possua, inusitadamente,
uma mentalidade menos proviciana e mais intelectual que seus
predecessores. Teve uma preceptora inglesa, que foi mais tarde
substituda por uma governanta irlandesa, viva de um coronel do
exrcito ingls, e recordava ter falado mais ingls do que italiano
at seus quatorze anos.
967
Depois, at os dezenove anos, estudou
sob a direo do coronel Egidio Osio, bom soldado e preceptor
exigente, dotado de gosto literrio e artstico. O coronel Osio
ensinou seu aluno, em verdade no muito receptivo, a ler Horcio e
Verglio em latim e conseguiu despertar-lhe um duradouro interesse
pela histria e pela numismtica.
968
No obstante tenha se tornado
em histria e geografa, especialmente na histria militar, uma
enciclopdia ambulante, como dizia com orgulho um de seus
professores, a ponto de seus cortesos no hesitarem em afrmar
ser ele o soberano mais culto da Europa, a completa ausncia de
imaginao e sensibilidade artstica foi a grande decepo de seu
preceptor.
969
Alm de sua governanta, Elizabeth Lee, Egidio Osio foi
a nica pessoa dos seus anos juvenis a quem Vitrio Emanuel
ficou afetuosamente ligado. Aplicava-se s suas tarefas com
mais diligncia e constncia que seu pai, Humberto I, e tinha um
carcter muito mais seguro, ainda que, exteriormente, menos real.
Interiormente, como observou sua me, come tutti gli uomini
368
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
piccoli, fermo e di volont tenace.
970
Outros o descreveram
como tmido e pouco socivel, com uma visvel tendncia para o
cinismo e, em geral, com pouca confana no gnero humano.
O embaixador ingls, Phillip Currie assim descreveu sua
primeira impresso do rei: o novo rei uma esfnge. Considera-
se que tenha idias prprias, mas no as declarou a ningum. A
nica coisa nele sobre a qual parece no existir dvidas sua
obstinao. Quando o conheceu melhor, Currier o encontrou
pronto a exprimir opinies muito precisas sobre problemas
militares. Sua Majestade aprende rapidamente e sua mente cheia
de minuciosas e acuradas informaes sobre todos os argumentos
que o interessam. Tem idias muito frmes, no lhe fugindo o
lado humorstico das coisas, e deixa nos outros uma impresso de
gentileza e de simplicidade.
971
Alguns hspedes estadunidenses fcaram impressionados
com sua falta de vaidade e afetao. Aps t-lo encontrado pela
primeira vez, William Thayler o defniu como um homem afvel,
de mente atenta, simples e cheio de curiosidade
972
. Cabot Lodge
dele escreveu: me impressionou como um homem perspicaz,
obstinado e um tanto cnico. Theodoro Roosevelt fcou espantado
por ach-lo extraordinariamente inteligente e declarou que para
os EE.UU. teria sido uma grande sorte ter homens como ele no
Senado, em Washington.
973
No fugindo regra de todos aqueles que conheceram
o jovem monarca em seus primeiros anos de reinado, tambm
Joaquim Nabuco fcou bem impressionado quando conheceu o
rei, por ocasio da audincia em que no apenas lhe entregou sua
carta de plenos poderes, como tambm os exemplares da primeira
memria brasileira. Vitrio Emanuel pareceu-lhe um homem
simples, de uma naturalidade encantadora.
974
Vitrio Emanuel e sua mulher Helena eram completamente
desinteressados pelo brilho das cerimnias reais, que faziam o
prazer da rainha me Margarida, e raramente tinham hspedes
ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES E RBITRO
369
convidados em casa. Isso contribua para conquistar-lhes a fama
de distantes e avaros. O casal real vivia com simplicidade. Suas
maiores despesas eram feitas na aquisio de moedas e na criao
de cavalos. Seus passatempos favoritos, a pesca, a caa e a
fotografa, no eram muito custosos. Como a vida no Quirinal era
por demais luxuosa para o seu gosto, compraram uma casa fora
da cidade de Roma, deslocando-se para o palcio real apenas para
os compromissos ofciais.
Quanto poltica externa, Vitrio Emanuel possua suas
dvidas quanto real capacidade da Itlia em destacar-se no teatro
mundial como grande potncia, poltica que vinha sendo seguida
por todos os gabinetes desde a unifcao do pas, devido a sua
crtica situao econmica.
975
O embaixador francs, Camille
Barrre, estava convencido de que o rei queria levar avante uma
poltica exterior prpria, distinta da de seu pai e da de seus ministros.
Seria uma poltica de maior independncia da Itlia com relao
Trplice Aliana, frmada por seu pai com a Alemanha e com a
ustria-Hungria, pois o no alinhamento traria ao pas maior poder
contratual na Europa.
976
Os embaixadores alemo e austro-hngaro
tiveram ambos a impresso de que o novo soberano estava por dar
uma nova direo poltica externa italiana. No quer assumir
qualquer compromisso at que no parea ter sido assumido por
sua iniciativa; no quer parecer um homem que siga cegamente as
pegadas do pai. O representante diplomtico ingls compartilhava
esse julgamento e acrescentava que o rei falava do seu ardente
desejo de evitar a guerra, de abolir os exrcitos permanentes e at
de procurar uma maneira diversa de resolver os confitos entre as
naes, por intermdio da arbitragem internacional.
977
Esses sentimentos pacifstas foram, talvez, alimentados
em Vitrio Emanuel pela surpreendente constatao, que teve,
logo aps subir ao trono, de que o exrcito italiano sequer
estava aparelhado para fazer uma guerra defensiva, no obstante
os enormes gastos que o pas tinha com suas foras armadas
370
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
desde a unifcao. Elaborou um plano de reaparelhamento das
foras armadas e passou a inspecionar pessoalmente todas as
principais unidades militares do pas. O remdio mais bvio para
o problema, isso , aumento dos impostos para o fnanciamento do
reaparelhamento militar, dadas as circunstncias sociais do pas e
a altssima carga tributria italiana, era por demais perigoso para
ser tomado em considerao.
978
Outro motivo de preocupao para o rei, no campo das relaes
exteriores, era que no corpo diplomtico italiano, cujos quadros
provinham de uma mui restrita classe social. Havia embaixadores
sem a necessria experincia e conhecimentos do estrangeiro.
979

Quando jovem, Vitrio Emanuel tinha viajado muito mais que os
ministros de sua gerao; esse, inclusive, era outro dos motivos
pelo qual se esperava que a infuncia do rei fosse grandssima na
vida poltica italiana.
980
Vitrio Emanuel lamentava que a maior
parte da classe poltica italiana conhecia pouco dos outros pases
do mundo. Os jornais que, excepo feita do Corriere della Sera,
no tinham bons correspondentes no exterior, e o sistema escolar,
voltado exclusivamente para o interior induziram Pasquale Villari,
antigo ministro da Instruo Pblica, a declarar que ocupando-nos
por demais exclusivamente da Itlia... andamos, pouco a pouco,
isolando-nos intelectualmente. Assim, quase paradoxalmente,
tambm a histria da Itlia termina por se tornar inexplicvel, e
no conseguimos, algumas vezes, compreender bem nem sequer a
ns mesmos.
981
At mesmo nos bancos do Parlamento, a falta de
conhecimento, e de interesse, pelo estrangeiro reforou a tendncia
de aceitar a poltica exterior como campo de atuao reservado ao rei
e ao Poder Executivo. Giuseppe Zanardelli, presidente do Conselho
de Ministros entre fevereiro de 1901 e outubro de 1903, confrmava
que a pasta das Relaes Exteriores no era uma pasta poltica; ela
deveria ser ocupada, em geral, por pessoa escolhida diretamente
pelo soberano e que, no necessariamente, tivesse o mesmo matiz
poltico dos demais ministros.
982
ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES E RBITRO
371
Vitrio Emanuel no estava contente com a presena
italiana na Eritria, e duvidava que a interveno italiana na China
pudesse trazer benefcios econmicos para o pas. Ao contrrio de
seus ministros, tinha lido muito sobre o Oriente, tendo sido pouco
impressionado pela propaganda ofcial. Mas teve de constatar que
uma retirada honrosa das tropas italianas de Tien Tsin era difcil,
razo pela qual manteve a presena militar italiana na China.
As relaes com a Inglaterra foram inicialmente turbadas
pela Guerra dos Beres, no curso da qual muitos italianos se
declararam favorveis, como o prprio Humberto I, luta pela
independncia dos colonos de origem holandesa. Vitrio Emanuel
expressou, no entanto, votos de que os ingleses impusessem duras
condies de rendio aos rebeldes afrikaanes.
983
Como afrmou
um dos ministros das Relaes Exteriores italiano, a Inglaterra
tinha dado, indiretamente, uma preciosa ajuda ao processo de
colonizao italiana na frica, e isso era pouco reconhecido, seja
em pblico, seja em privado.
984
A diplomacia italiana estava certa
de que essa ajuda continuaria, chegando alguns a falar da existncia
de uma tcita aliana talo-inglesa. O rei, por conseguinte, se irritou
por no ter sido ajudado por Londres a sair honrosamente da difcil
situao chinesa e protestou quando, em Malta, foi encorajado o
uso da lngua inglesa em substituio italiana.
985
Certa vez, disse
ao embaixador ingls que: na Inglaterra no se tinha em sufciente
considerao o carcter italiano. Se s vezes fosse necessrio
responder com um no a um determinado pedido, os italianos
gostariam que o no fosse o mais possvel adoado.
986
Pessoalmente, Vitrio Emanuel continuava a ser um
anglflo convicto. Todos os seus flhos e netos foram educados
por instrutores ingleses ou irlandeses, que gozavam de uma
posio de relevo na corte. Seu flho falava um ingls perfeito,
com leve sotaque dublinese. O rei fcou particularmente honrado
quando lhe foi solicitado ser o rbitro da controvrsia fronteiria
anglo-brasileira na regio das Guianas, a Questo do Rio Pirara,
372
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
e, posteriormente, para solucionar outra disputa, dessa feita entre
a Inglaterra e Portugal, acerca de um litgio fronteirio entre duas
suas colnias africanas, na regio norte da Rodsia. No primeiro
caso, declarou ter lido todas as memrias que lhe foram entregues,
palavra por palavra.
987
Menos fceis foram as relaes com a Alemanha, a quem
a Itlia estava ligada pela Trplice Aliana, assim como ustria-
Hungria. A um russo que participara dos funerais de Humberto I,
o rei declarou, casualmente, que para a Itlia esta aliana era um
abrao sufocante, pois a obrigava a uma poltica antifrancesa.
988

Por outro lado, uma denncia da Trplice Aliana, aps vinte anos
da sua assinatura, teria sido interpretada pelos aliados como um
ato de hostilidade com provveis conseqncias desagradveis
para a Itlia.
O rei tinha o cuidado de manter-se atualizado sobre os
principais problemas de poltica externa e explicava que isso
era necessrio, pois a coroa representava a nica garantia de
continuidade nas relaes exteriores; ademais, o campo da poltica
exterior era um campo no qual os erros poderiam ser irremediveis,
enquanto a poltica interna poderia ser facilmente mudada se as
coisas andassem mal. Suspeitava-se de que seguisse o exemplo
de seus predecessores de receber relatrios reservados de agentes
pessoais que operariam nas principais capitais estrangeiras;
em verdade, admitia francamente ter aprendido a desconfiar
dos embaixadores ofciais, que considerava uma instituio
razoavelmente intil.
989
Seus ministros das Relaes Exteriores,
no perodo de 1901 a 1905, o marqus Prinetti, o almirante Morin
e o senador Tittoni, formaram um grupo incolor, sinal evidente
de que Vitrio Emanuel queria guiar pessoalmente a poltica
externa italiana. Dizia-se que o almirante Morin era, como outros
anteriores a ele, to ignorante que os embaixadores creditados em
Roma julgavam substancialmente intil discutir com ele questes
internacionais; e o rei percebeu que tanto Prinetti quanto Tittoni
ELEMENTOS GEOGRFICOS, COLONIZADORES E RBITRO
373
freqentavam assaz pouco o ministrio para informar-se do que
ocorria no mundo.
990
No incio do sculo XX, os contactos pessoais entre os chefes
de Estado tinham uma notvel importncia na poltica externa. A
visita de Vitrio Emanuel a Paris serviu para alertar o governo de
Berlim que a Trplice Aliana podia no ser um liame de carcter
exclusivo. Em seguida, Vitrio Emanuel viajou Inglaterra. Os
ingleses lhe reservaram uma acolhida verdadeiramente real, na
qual foi includa, inclusive, a concesso de um ttulo de doutor
honoris causa pela Universidade de Oxford, por seus mritos
de numismtico. Na ocasio, o ministro das Relaes Exteriores
italiano, senador Tittoni, chegou a publicar artigo annimo no qual
sustentou, provocatoriamente, que uma presumida aliana da
Itlia com a Inglaterra gozava, em relao quela com a Alemanha
e ustria-Hungria, de maior favor popular, pois s os ingleses no
tinham jamais procurado conquistar a Itlia nem haviam jamais
pedido nada em troca da ajuda que haviam dado durante e aps a
unifcao.
991
Mais importantes foram para a Itlia as viagens a Roma
que o imperador da Alemanha e o rei da Inglaterra efectuaram
em 1903, para retribuir as visitas italianas. Eduardo VII foi
acolhido com particular calor e o seu secretrio particular anotou
a admirao que manifestou pelo extraordinrio conhecimento,
demonstrado por Vitrio Emanuel. De quase todos os assuntos que
lhe vinham propostos e pela sabedoria das suas observaes,
ele era um homem notvel e de prazerosa companhia, que
tinha certamente em suas mos toda a poltica italiana.
992
O
kaiser, sobrinho do rei Eduardo, despertou muito maior interesse
nos conservadores italianos, que fcaram impressionados com seu
fausto, sua teatralidade e ostentao de fora militar.
993
Mas, at
mesmo os alemes se confessaram embaraados com o fato de ter
sido levado Itlia um corpo de guarda escolhido especialmente
pela altura fsica de seus membros, com a evidente inteno de
374
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
374
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
pr em incmoda situao o minsculo rei da Itlia. Esta ofensa
gratuita no seria jamais esquecida. Nem foi esquecido o fato de
que, enquanto Eduardo visitou o papa em carcter estritamente
privado, Guilherme desflou em parada pelas ruas de Roma ao
se dirigir ao Vaticano, com uma imponente escolta de soldados
alemes, sugerindo a idia de que a audincia pontifcia era o real
escopo da sua viagem a Roma.
Em colquio privado com o imperador alemo, Vitrio
Emanuel manifestou a frme inteno de levar avante sua prpria
poltica exterior, sem muito preocupar-se com a aprovao
ministerial. Esta mesma inteno foi confrmada pelo embaixador
alemo em Roma, que se referiu ao rei dizendo que ele tinha
sob controle a poltica externa italiana e nomeava ministro das
Relaes Exteriores apenas quem no lhe contestava essa posio
de predomnio. O embaixador acrescentava que o rei esperava
conquistar na Europa um papel superior quele ao qual a fraqueza
da Itlia teria consentido, e que no obstante a Trplice Aliana
pretendia seguir uma poltica de equilbrio entre a Alemanha e
a Frana.
994
Tittoni, nomeado ministro das Relaes Exteriores
em novembro de 1903, o foi exatamente para que encontrasse
essa via intermediria. Tittoni foi uma escolha pessoal do rei, e
a sua nomeao suscitou notvel estupor, pois politicamente era
muito mais direita que seus colegas.
995
Os embaixadores francs
e alemo viram nele nada mais do que um dcil instrumento da
poltica da corte.
996
CAPTULO 7
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
376
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
377 377
CAPTULO 7
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
Como j explicita o ttulo, e dando seqncia aos dois
captulos imediatamente anteriores, o presente captulo, o
terceiro da segunda parte do presente livro, objetiva apresentar os
princpios jurdicos que possibilitaram e fundamentaram a deciso
do rbitro. Apresenta-se o instituto da arbitragem internacional, e
como foi o mesmo incorporado no ordenamento jurdico brasileiro
como meio de soluo de controvrsias. A adoo da arbitragem
foi uma livre opo brasileira, e que as discusses polticas que
envolveram o tema estavam presentes no Parlamento desde o
Imprio.
O captulo se preocupa, tambm, em denosntrar que o
Brasil optou livremente pela arbitragem com a Inglaterra, e o
fez acompanhando os debates no Parlamento que envolveram a
Questo do Rio Pirara, bem como todas as mensagens presidenciais
que abordaram o tema.
Por fm, a tese procura apresentar os princpios jurdicos que
subsidiaram o laudo arbitral de 1904, cuja aplicao surpeendeu
o Brasil.
Havia confana nos congressos, nos tratados,
nos tribunais de arbitramento, na cincia do
Direito Internacional, que alcanava ento um
estado de apogeu, com os seus grandes professores
e tratadistas franceses, ingleses, alemes,
holandeses, russos e norte-americanos.
lvaro Lins, Rio Branco
378
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
I. INSTITUTO DA ARBITRAGEM
So vrios os meios de soluo pacfca das controvrsias
internacionais. Em geral, o Direito Internacional Pblico as tem
classifcado em trs categorias: meios diplomticos; meios jurdicos
e meios coercitveis. Os dois primeiros meios so denominados de
meios de carcter amistoso e o terceiro, de meios de carcter
no amistoso.
997
Os meios diplomticos so: a) negociaes diretas; b)
congressos e conferncias; c) bons ofcios; d) mediao, e e)
sistema consultivo.
Constituem meios jurdicos: a) arbitragem; b) soluo
judiciria; c) comisses de inqurito e conciliao, e d) comisses
mistas.
Por fim, a doutrina jurdica identifica como meios
coercitivos: a) retorso; b) represlias; c) embargo; d) boicotagem;
e) bloqueio pacfco, e f) ruptura de relaes diplomticas.
998
Dentre as solues pacfcas das controvrsias internacionais
classifcadas como jurdicas, em fns do sculo XIX e incio
do sculo XX, despontou a arbitragem como a mais utilizada e
recomendada pelos doutrinadores e pelos congressos jurdicos
internacionais.
Hildebrando Accioly assim definiu a arbitragem
internacional
999
:
A arbitragem um processo de resolver litgios internacionais
mediante o emprego de certas normas jurdicas e por intermdio
de pessoas que as partes litigantes escolhem livremente para
esse fm.
1000
As convenes de Haia, de 1899 e 1907, relativas soluo
dos confitos internacionais, adotaram o ponto de vista, segundo
o qual as arbitragens internacionais somente seriam possveis se
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
379
houvesse uma pendncia jurdica a ser solucionada, ou ento que,
pelo menos, a questo pudesse ser solucionada com base no direito.
Tal posicionamento foi apoiado, na segunda conveno, pelo
voto favorvel do primeiro delegado brasileiro conveno, Rui
Barbosa. Tal postura ainda hoje costuma ser repetida nos manuais
jurdicos que abordam o tema.
Essa distino (pendncias jurdicas e pendncias no
jurdicas) nasceu de uma classifcao doutrinria das controvrsias
internacionais, que podem ter as mais variadas causas, mas so,
geralmente, classifcadas como polticas ou jurdicas, muito
embora, na prtica, muita vez seja difcil distinguir qual das
duas naturezas pertence determinada controvrsia. Considera-se
que as de carcter jurdico resultam, grosso modo: a) da violao
de tratados ou convenes; b) do desconhecimento, por um
estado, dos direitos de outro; c) da ofensa a princpios correntes
de direito internacional, na pessoa de um cidado estrangeiro. As
de carcter poltico envolveriam apenas choques de interesses,
polticos ou econmicos; ou resultam de ofensas honra ou
dignidade de um estado.
1001
Como caractersticas da arbitragem arrola-se: a) o acordo de
vontades das partes para a fxao do objeto do litgio e o pedido de
sua soluo a um ou mais rbitros; b) a livre escolha dos rbitros,
e c) a obrigatoriedade da deciso.
A arbitragem distingue- se da mediao em razo de oferecer
esta ltima o carcter de simples conselho, enquanto a primeira
apresenta-se, no que diz respeito ao resultado, como deciso
defnitiva, que deve ser obedecida, dado seu carcter obrigatrio
previamente acertado pelas partes. O mediador um conselheiro,
ao passo que o rbitro um juiz.
1002
As arbitragens internacionais so sempre precedidas pelo
compromisso arbitral, que nada mais do que um acordo de
vontades para a entrega de determinado litgio deciso de um
ou mais rbitros. O compromisso , pois, o documento por meio
380
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
do qual se submete uma questo a arbitragem. Ele deve defnir a
matria da controvrsia, designar os rbitros, indicando-lhes os
poderes, e conter uma promessa formal de aceitao, respeito e
execuo da futura deciso, tecnicamente denominada de sentena
ou laudo arbitral. Em geral, o compromisso tambm contm as
regras a ser seguidas durante o processo.
A fgura do rbitro singular, sempre de livre nomeao
dos litigantes, cuja indicao geralmente consta no compromisso
arbitral, foi muito empregada nos processos arbitrais at o comeo
do sculo XX, recaindo a escolha comumente num soberano ou
chefe de estado. E essa foi a nica opo admitida pelo Brasil
em todas as suas questes territoriais que chegaram a ser levadas
a uma arbitragem internacional.
1003
Essa preferncia passou a
ser muito criticada pelos doutrinadores de Direito Internacional
Pblico de meados do sculo passado por trs razes: a) muito
difcil ao rbitro chefe de estado fazer completa abstrao de suas
preferncias polticas ou pessoais; b) a alta qualidade do rbitro
impede, geralmente, que se lhe marquem regras processuais muito
precisas ou que se lhe fxe prazo para a sentena, e c) o chefe de
estado escolhido para rbitro confa sempre a incumbncia de
estudar e elaborar a sentena a pessoas que fcam annimas e, por
isso, sem sufcientes garantias de imparcialidade.
1004
O processamento do juzo arbitral geralmente consta do
compromisso arbitral e de uma fase escrita e outra oral. Os debates
orais, a critrio das partes, podem ser pblicos ou no. J as deliberaes
do tribunal arbitral, quando for o caso, so tomadas a portas fechadas e
por maioria de votos dos seus membros. Assim foi no tribunal arbitral
de Paris de 1899 que julgou a questo fronteiria anglo-venezuelana. J
o juzo arbitral que resolveu a questo anglo-brasileira, por expressas
clusulas existentes no Tratado de Compromisso Arbitral frmado
entre as partes, contou apenas da fase escrita, que foi dividida em
trs etapas, tendo cada parte escrito e entregue ao rbitro e parte ex
adversa, com duplicatas, trs memrias escritas.
1005
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
381
Como j visto, a obrigatoriedade da deciso constitui um
dos elementos caractersticos da arbitragem, enquanto a doutrina
jurdica espera que, no compromisso arbitral, conste solene
promessa das partes de aceitar, e acatar, o futuro laudo.
1006
Pode-se dizer que o instituto do arbitramento ingressou no
ordenamento jurdico americano em 1826, em razo do Congresso
Anfctinico do Panam, convocado por Simn Bolvar. Naquele
congresso, foi aprovada resoluo que repudiava a guerra, defendia
a paz e recomendava a introduo das fguras do conciliador, ou
mediador, e do rbitro nas relaes interamericanas.
1007
O instituto frmou-se na jurisprudncia americana quando
passou a ser expressamente recomendado como instrumento
imprescindvel de soluo de contendas internacionais tanto pelas
duas Conferncias Internacionais da Paz, que tiveram lugar em
Haia, Holanda, em 1899 e em 1907, ambas convocadas pelo Czar
de Todas a Rssias, Nicolau II, bem como pelas trs primeiras
Conferncias Internacionais Americanas, ocorridas em Washington,
nos anos de 1889 e 1890; no Mxico, nos anos de 1901 e 1902 e,
no Rio de Janeiro, em 1906.
Na Primeira Conferncia Internacional Americana de
Washington, cogitou-se um acordo sobre um plano defnitivo
de arbitragem para todas as questes, desavenas e divergncias
que existissem ou pudessem surgir entre os diferentes estados
americanos, a fm de que todas as difculdades e questes entre
tais estados pudessem terminar pacifcamente e se evitassem
as guerras.
1008
Dela tambm resultou tratado, assinado aos
28 de abril de 1890, no qual se consagrou a arbitragem como
princpio de Direito Internacional americano, para a soluo
de controvrsias. Exceptuava-se, porm, a obrigatoriedade
de tal soluo, tornando-a facultativa, para as questes que, a
juzo exclusivo de uma das partes em litgio, comprometessem
sua prpria independncia. Esse tratado nunca chegou a ser
ratifcado.
Naquela primeira conferncia, adotou-se, igualmente, uma
resoluo na qual se recomendava que fossem resolvidas pela
arbitragem as controvrsias entre os pases americanos e as naes
europias.
Na segunda conferncia (Mxico 1901 a 1902), concluiu-
se um tratado em que as partes contratantes se obrigavam a
submeter arbitragem as reclamaes por danos e prejuzos
pecunirios que se no pudessem resolver por via diplomtica.
Tambm esse tratado no chegou a entrar em vigor.
1009
Naquela
mesma conferncia, discutiu-se um tratado relativo arbitragem
obrigatria, mas esse tratado, no obtendo a aprovao unnime,
foi subscrito por limitado grupo de pases. Permanecia a ressalva
sobre as controvrsias que atingissem a independncia ou a honra
dos pases litigantes, a juzo prprio.
1010
A terceira conferncia (Rio de Janeiro, 1906) ainda se ocupou
da arbitragem, chegando a aprovar uma resoluo na qual se ratifcava
a adeso a esse princpio e se recomendava s naes representadas
na conferncia que dessem instrues aos respectivos e futuros
delegados segunda Conferncia de Paz de Haia para promoverem
a aprovao de uma conveno geral de arbitragem.
1011
Na quarta conferncia (Buenos Aires, 1910), a arbitragem
no foi objeto de cogitaes, a no ser no tocante s reclamaes
pecunirias. Na quinta (Santiago - Chile, 1923), limitou-se, a tal
respeito, a adotar um voto para que o progresso da arbitragem e de
outros meios de soluo pacfca de confitos fosse sempre crescente
e sua aplicao se tornasse a mais geral e ampla possvel.
Por fm, a sexta conferncia (Havana, 1928) adotou, em
matria de arbitragem, resoluo, votada a 18 de fevereiro de 1928,
pela qual se declarou:
que as repblicas da Amrica adotam a arbitragem obrigatria
como meio que empregaro para a soluo pacfca de suas
controvrsias internacionais, de carcter jurdico.
1012
A mesma resoluo determinou a reunio, em Washington,
de conferncia de conciliao e arbitragem, destinada a dar forma
convencional realizao desse princpio. Essa conferncia
especial esteve reunida de 10 de dezembro de 1928 a 5 de janeiro
de 1929 e dela resultaram, alm de uma conveno geral de
conciliao inter-americana, um tratado geral de arbitragem entre
os pases americanos e um protocolo de arbitragem progressiva,
entre os mesmos pases. Todos esses atos datados de 5 de janeiro
de 1929.
As Conferncias de Paz de Haia foram, todavia, incisivas
em indicar a arbitragem internacional como instrumento por
excelncia para solucionar contendas internacionais. Muito embora
o Brasil tenha declinado o convite para participar da primeira
conferncia
1013
, foi muito ativo na Segunda Conferncia da Paz,
reunida em 1907, em Haia. De acordo com as instrues do baro
do Rio Branco, o primeiro delegado brasileiro, Rui Barbosa,
defendeu a adoo do arbitramento nos confitos internacionais
1014

e a participao de todas as naes, em inteira igualdade, na Corte
Internacional de Arbitramento.
1015
Em suma, como lembra Clodoaldo Bueno
1016
, os tratados
de arbitramento estavam em voga na virada do sculo XIX para o
XX, talvez justamente porque a perspectiva mundial no era de paz
duradoura. A poca era de corrida armamentista que se confgurava
na paz armada. Podem-se assim compreender os tratados de
arbitramento e as diversas conferncias de paz, realizadas com
a fnalidade de se tentar evitar os desastrosos confitos que se
prenunciavam a todos os que mirassem a difcil situao poltica
internacional de ento. Em todo caso, como bem frisa Francisco
Heitor Leo da Rocha
1017
, as conferncias jurdicas internacionais
foram de fundamental importncia para a incorporao da
arbitragem como instrumento jurdico de Direito Internacional
Pblico legtimo para a soluo de confitos territoriais bem como
para sua aceitao pelo Brasil.
384
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
pblico que a preferncia da diplomacia brasileira sempre
foi pelas negociaes diretas, bilaterais, quando da implementao
da poltica exterior de limites, tendo como base a doutrina do uti
possidetis de fato. As causas que conduziram o Brasil arbitragem
em trs de suas questes fronteirias foram, segundo Francisco
Heitor Leo da Rocha: a necessidade de defnir as fronteiras
nacionais, dotando-as de reconhecimento internacional, sentida
sobremaneira na virada do sculo XIX para o XX; a estagnao das
negociaes diretas, bilaterais, nos ltimos anos da Monarquia;
e ser o instituto da arbitragem aceito e recomendado, tanto pela
doutrina jurdica da poca, quanto pelos diversos congressos
internacionais pela paz que ocorreram na poca.
1018
O mesmo autor lembra que o desejo do Brasil de solucionar
defnitivamente suas questes fronteirias tinha como escopo
possibilitar a concentrao de esforos na soluo de problemas
internos, que se agravaram com o fm da escravido, e com a chegada
de imigrantes italianos e japoneses. Havia grande preocupao
com a unidade nacional, com o processo de industrializao e o
crescimento scioeconmico. Mas esses pontos somente poderiam
ser incrementados depois de solucionadas as questes de limites, o
que daria no s uma caracterizao de fato do tamanho geogrfco
do pas, mas tambm uma caracterizao legal.
1019
til lembrar que ao instituto da arbitragem o Brasil
recorreu diversas vezes antes de lhe submeter a questo territorial
com a Inglaterra, tendo sido muitas vezes convidado a agir como
rbitro. Ainda no Imprio, o Brasil fgurou como rbitro: 1
o
.) na
questo do Alabama, entre os EE.UU. e a Inglaterra, resultante de
fatos ocorridos durante a guerra de secesso americana;
1020
2
o
.) em
reclamaes mtuas franco-americanas, por danos causados pelas
autoridades civis ou militares dos EE.UU. e da Frana durante a
guerra de secesso estadunidense, durante a expedio francesa
no Mxico, na guerra franco-prussiana de 1870, e na Comuna
de Paris;
1021
3
o
.) em reclamaes da Frana, Itlia, Inglaterra,
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
385
Alemanha, etc., contra o Chile, por danos sofridos por seus
nacionais em conseqncia de operaes de guerra na Bolvia e no
Peru.
1022
A esses casos pode-se somar o convite, formulado a ttulo
pessoal, em 1865, ao ministro brasileiro em Lima, Francisco Adolfo
Varnhagen, o futuro visconde de Porto Seguro, pelos governos do
Peru e da Espanha, para que, no caso de empate entre os respectivos
membros de uma comisso mista, decidisse, como rbitro, sobre
certas questes referentes a prejuzos causados a sditos de S. M.
Catlica.
1023
Como parte litigante, o Brasil, antes de submeter questo
do Pirara arbitragem internacional, recorreu ao arbitramento nas
seguintes questes:
1
a
) controvrsia entre o Brasil e a Inglaterra a propsito da
priso, no Rio de Janeiro, de ofciais da fragata inglesa
Forte;
1024
2
a
) questo entre o Brasil e os EE.UU. relativa ao naufrgio
da galera estadunidense-canadense Canad, nos recifes
das Garas, nas costas do Rio Grande do Norte;
1025
3
a
) reclamao da Sucia Noruega, por motivo do
abalroamento da barca norueguesa Queen, pelo
monitor brasileiro Par, no porto de Assuno;
1026
4
a
) reclamao apresentada pela Inglaterra, em nome
de lorde Cochrane, o 10
o
. conde de Dundonald,
para o pagamento de servios prestados por seu pai,
o almirante Thoms Joo Cochrane, marqus de
Maranho, causa da independncia do Brasil;
1027
5
a
) questo de limites entre o Brasil e a Argentina referente
ao territrio de Palmas
1028
e
6
a
) questo de limites entre o Brasil e a Frana (Guiana
Francesa), Questo do Amap.
1029
Alm de questes que envolviam reclamaes de estados, o
Brasil aceitou, nas dcadas de 1860, 1870 e 1880, utilizar o instituto
386
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
do arbitramento em vrios outros casos especfcos como instrumento
de soluo de contendas. Como exemplo, pode-se citar o seguinte
episdio, ocorrido na dcada de 1880, e registrado nos Anais do
Parlamento: a discusso acerca da soluo de pendncia comercial
envolvendo a Secretaria de Estado da Agricultura do Imprio e um
comerciante italiano. A discusso parlamentar concluiu que a soluo
via arbitragem do litgio seria uma sada aceitvel.
1030
Tem sido repetido que, derrubada a ordem monrquica,
o regime republicano, quando de sua cristalizao institucional,
deu pela primeira vez guarida ao instituto da arbitragem dentro
do ordenamento jurdico brasileiro ao transcrev-lo no texto
constitucional.
1031
Como foi visto, no foi bem assim; no Imprio,
o instituto j fora utilizado. A arbitragem no foi tambm
unanimemente acolhida na Repblica, tal como se insinua.
O texto constitucional republicano, bem como os debates na
constituinte, so reveladores do grau de adeso ao instituto ento
existente na elite dirigente brasileira, e da reao dos realistas.
Por outro lado, o simples fato de ter sito largamente abordado um
refexo do alto prestgio que o instituto gozava entre os estudiosos
de Direito Pblico, fossem eles brasileiros, fossem aliengenas.
A Constituio de 1891, em seu artigo 34, nmero 11, assim
estipulava:
Art. 34 Compete privativamente ao Congresso Nacional:
11) autorizar o governo a declarar guerra, se no tiver lugar ou
malograr-se o recurso do arbitramento, e a fazer a paz.
J o artigo 88, que usualmente era interpretado em conjunto
com a norma acima transcrita, assim versava:
Art. 88 Os Estados Unidos do Brasil, em caso algum, se
empenharo em guerra de conquista, direta ou indiretamente,
por si ou em aliana com outra nao.
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
387
Para acompanhar a gnese dessas normas constitucionais,
faz-se necessrio recordar que a Constituio de 1891 foi fruto
de um elaborado processo criador, tendo seu texto atravessado
diversas comisses. Agenor Lafayette de Roure
1032
em seu livro A
Constituinte Republicana
1033
, na notcia introdutria, nos diz que
dezoito dias aps ter sido feita a Repblica, nomeou-se comisso
de cinco membros para elaborar projeto de constituio, que foi a
chamada Comisso de Petrpolis, ou dos Cinco. Terminado
seu trabalho, o Governo Provisrio resolveu entregar a reviso do
texto ao Ministro da Fazenda general
1034
Rui Barbosa. Concluda
a reviso do texto, o Projeto Rui Barbosa, devidamente assinado
pelo generalssimo Deodoro da Fonseca, foi remetido constituinte.
Na Assemblia foi nomeada, por fora de seu regimento interno,
uma comisso na qual estaria um representante de cada estado
membro da federao, seria a Comisso dos 21. Entregue o texto
do parecer da Comisso dos Vinte e Um, iniciaram-se os debates
propriamente ditos da constituinte, ou seja, o texto constitucional
foi precedido de trs textos antes de ser alvo de deliberao na
constituinte e, por conseguinte, antes de ser objeto de emendas e
debates.
Quanto ao princpio do arbitramento, previsto no art. 34, n
o
. 11,
Agenor de Roure diz que foi uma conquista da constituinte, pois:
o projeto do Governo Provisrio dele no cogitava. Foi a
comisso dos vinte e um que lembrou o aditivo: - esgotado o
recurso do arbitramento. O Apostolado Positivista, por sua vez,
lembrava esta emenda aditiva ao no. 12 do art. 33: ... nenhuma
guerra podendo ter lugar, salvo o caso de agresso imediata, sem
recorrer-se primeiro ao arbitramento. A emenda da comisso
[dos vinte e um] foi aceita em 1 discusso.
1035
verdade que o texto do que viria a ser o art. 34, n
o
. 11
da Constituio de 1891, enviado pelo governo provisrio, no
388
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
se referia ao arbitramento. A idia, porm, de se consagrar a
obrigatoriedade da arbitragem no surgiu na constituinte, nem
sequer era obra exclusiva do Apostolado Positivista, como faz crer
o texto de Agenor de Roure. No projeto da Comisso dos Cinco
estava grafado, no texto que viria a ser o futuro art. 88:
Art. 115. S depois de recusado o arbitramento, o governo dos
Estados Unidos do Brasil recorrer ao emprego das armas para
resolver qualquer questo ou confito internacional; mas em caso
nenhum quer direta, quer indiretamente, por si ou como aliado de
qualquer outra nao, se empenhar em guerra de conquista.
1036
Consagrada a necessidade do recurso arbitragem no texto
da Comisso dos Vinte e Um, foi a proposta aprovada em primeira
discusso pelo plenrio da constituinte. Em seguida, o texto foi
enviado a segunda discusso, onde o futuro presidente da Repblica,
ento constituinte Nilo Procpio Peanha, foi o autor de emenda
tornando mais clara a obrigatoriedade do arbitramento. Estava
ela redigida nos seguintes termos: Art. ... O arbitramento resolve
obrigatoriamente todo confito internacional.
1037
A assemblia
rejeitou a emenda.
1038
Antnio Pinheiro Guedes
1039
, senador por
Mato Grosso, por sua vez, em substitutivo integral que no foi
aceito, props que nas questes externas s se recorrer s armas
depois de esgotados todos os recursos, inclusive o arbitramento.
1040

J o texto do senador pelo Cear, Theodureto Carlos de Faria
Souto
1041
, era menos rigoroso: autorizava o Congresso a declarar
a guerra se no preferisse o arbitramento.
1042
O deputado pelo
Par, Inocncio Serzedelo Corra
1043
, substituiu o 12 do art. 33,
redigido de acordo com a emenda da comisso dos 21, adotada
em 1
a
. discusso, pelo seguinte: Autorizar o Governo a declarar
a guerra se no tiver lugar ou no puder produzir seus efeitos o
recurso do arbitramento e a fazer a paz.
1044
E foi esta emenda que
passou em 2
a
.discusso, prejudicando a de Theodureto Souto.
1045
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
389
Serzedelo Corra era adversrio do arbitramento obrigatrio,
como queria Nilo Peanha. So espelho de suas idias, e da
profundidade em que se encontrava em alguns arraigado o
sentimento da arbitragem internacional, como uma conquista da
modernidade no relacionamento entre as naes, bem como a
reao virulenta que causava nos partidrios mais realistas da
poltica internacional, esse trecho de debate travado em plenrio:
O Sr. Serzedelo ... Se o Sr. Nilo Peanha entende, como o
ex-ministro de estrangeiros Sr. Quintino Bocaiva, que todas
as questes devem ser absolutamente sujeitas ao arbitramento,
declaro do alto desta tribuna, com todas as energias de minha
alma, que voto contra. E voto contra porque entendo que, em
questes de agresso honra, no se legisla para o indivduo e
muito menos se pode e deve fazer para a honra de uma nao...
O Sr. Nilo Peanha V. Ex
a
. est atrasado da cincia um
sculo.
O Sr. Serzedelo No sei a que cincia se refere o nobre
representante, mas a verdade que no pretendo acompanhar
S. Ex
a
. nos seus devaneios poticos. S. Ex
a
. nos descreveu com
cores poticas a paz universal, as grandes delcias desse tribunal
inspirado na justia e no amor, resolvendo todas as questes; mas
no acompanharei S. Ex
a
., apesar de ter tido, no tempo de estudante,
essas mesmas fantasias, quando me mandavam discorrer sobre
as vantagens da guerra. Essas doutrinas so encantadoras; so
realmente capazes de elevar a alma e a humanidade, mas por ora
constituem uma utopia cientfca...
1046
No mesmo sentido de Serzedelo Corra, manifestou-se o
tambm futuro presidente Epitcio da Silva Pessoa:
O projeto d ao Congresso a atribuio de autorizar o governo
a declarar a guerra, esgotado o recurso do arbitramento. O
390
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
emprego desse recurso deve fcar a critrio e prudncia do
Congresso e do Governo. A palavra esgotado- d-lhe um
carcter de obrigatoriedade que uma emenda aqui apresentada
procurou tornar bem mais claro, estabelecendo o arbitramento
como meio obrigatrio para a soluo de todos os confitos
internacionais. Isto seria um desastre. sem dvida uma das
mais nobres aspiraes do Direito Internacional extinguir essas
lutas tremendas e sanguinolentas que por vezes convulsionam as
sociedades: mas no estado atual da civilizao isto no passa de
uma utopia: poderemos difcultar a guerra, mas no extingui-la.
E, quando mesmo o aperfeioamento humano pudesse atingir
tal desideratum, no seria para nossos dias; e ns no podemos
nem devemos nos antecipar a conquistas que a evoluo da
humanidade s depois de muitas dezenas de anos poder
conseguir. Atualmente, obrigar o pas a solver todas as suas
pendncias internacionais por meio do arbitramento, obrig-lo
muitas vezes a um ato de pusilanimidade e covardia.
Deve ser uma condio preliminar, mas no obrigatria
(contestaes). Suponha-se que amanh recebamos um grave
insulto nossa bandeira, que o smbolo da nossa ptria, o que
haveremos de fazer? Em vez de nos desafrontarmos incontinente
do ousado que se atreveu a ultrajar o nosso pavilho, o incentivo
de nossa altivez e coragem, a testemunha de nossas glrias, vamos
recorrer a um pas estrangeiro para solver a questo? Para qu?
Para que esse pas, reconhecendo o nosso direito, condene o
ofensor a dar-nos uma reparao, uma indenizao pecuniria?
Seria o escrnio aps o insulto, a vergonha aps o ultraje...
1047
As idias acerca da obrigatoriedade da arbitragem, representadas
na constituinte principalmente por Nilo Peanha, mas no exclusivamente
por ele, foram ainda objeto de um terceiro pronunciamento contrrio,
desta feita do senador cearense Theodureto Souto, autor da emenda
prejudicada pela aceitao da de Serzedelo Corra:
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
391
Sei que o arbitramento um princpio americano; ele tem sido
mesmo levado at a altura da obrigatoriedade com um supremo
tribunal ou alta comisso, a cujas decises fossem sujeitas todas
as naes que aderissem a um cdigo internacional...
O que neste momento quero dizer somente que a condio
preliminar e indispensvel para realizar tal desideratum ser
o desarmamento das naes, no s da Amrica como da
Europa. Ento sim. O que me parece, entretanto, que ser um
erro inscrever-se em um artigo da Constituio o princpio da
obrigatoriedade ou quase obrigatoriedade do arbitramento, cujo
recurso ser esgotado em todos os seus trmites e fases antes da
declarao de guerra. Isto no se pode conseguir seno por meio
de alguma conveno em congresso internacional; e fcando o
princpio estabelecido em um cdigo de direito internacional
privado (sic), o que, creio, ser ainda por muitos anos um simples
ideal. O mais que podemos fazer render uma homenagem
idia e isto creio que est na emenda do nobre representante do
Par e em uma outra que apresentei....
1048
Por fm, na discusso da redao fnal, o deputado por
Pernambuco, Jos Vicente Meira de Vasconcelos
1049
, props
que fcasse grafado ...seno se puder tentar o arbitramento ou
invs de se no tiver lugar.
1050
A emenda foi rejeitada, mas a
comisso de redao fez outra, que se consagrou no texto do n
o
. 11
do art. 34 da Constituio de 1891: ao invs de se no tiver lugar
ou no puder produzir seus efeitos o recurso do arbitramento, a
derradeira comisso escreveu: se no tiver lugar ou malograr-se
o recurso....
Ou seja, seguindo a linha de Agenor de Roure
1051
, pode-se
concluir que a confrmao do voto favorvel emenda Serzedelo
em 3
a
. discusso
1052
e o debate transcrito provam a orientao
da Constituinte contrria obrigatoriedade do arbitramento,
diferentemente do que muitos apressadamente afrmam. Mas fca
392
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
tambm provado que o instituto do arbitramento internacional
estava em alta, tanto que foi proposto, com seriedade, que fcasse
grafado no prprio texto constitucional como o instrumento por
excelncia para a soluo de controvrsias internacionais.
Dando cumprimento a toda a orientao doutrinria que
recomendava a arbitragem internacional como meio de solver os
confitos internacionais
1053
, s de 1909 a 1911 o Brasil celebrou
nada menos de vinte e nove convenes internacionais, pelas quais
comprometeram-se seus signatrios a resolver por arbitramento as
questes que viessem a ter com o Brasil.
1054
Nas questes de limites, coube ao Imprio, em seus
derradeiros meses, introduzi-lo, pelo Tratado de Limites assinado
com a Repblica da Argentina, aos 7 de setembro de 1889, referente
ao territrio de Palmas, denominada na Argentina de Misses.
1055

Com o advento da Repblica, a arbitragem passou a ser instrumento
de trabalho de uso freqente, empregado quando as negociaes
diretas bilaterais, o meio diplomtico preferido pela diplomacia
brasileira, estagnassem ou fracassassem.
O uso da arbitragem pelo Brasil no foi uma deciso apenas
do Poder Executivo, que certamente tomou a iniciativa de traz-lo a
baila, j que sempre gozou, constitucionalmente, da exclusividade
da conduo poltica exterior brasileira. O Parlamento brasileiro
tambm participou dessa deciso.
Pode-se facilmente constatar, acompanhando as sesses do
Parlamento, que o meio implementador privilegiado da poltica
exterior de limites eram as negociaes diretas, bilaterais. As
questes de limites, seja no Imprio, seja na Repblica, foram
objeto de acalorados debates no Parlamento.
Durante o Imprio, a discusso usualmente se dava em duas
ocasies: quando da discusso da resposta Fala do Trono, o Voto
de Graa, pois a primeira sempre trazia em seu bojo um pargrafo
referente s relaes do Imprio com as demais naes, ao qual o
segundo deveria responder; a segunda oportunidade se dava quando
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
393
da aprovao do oramento da Secretaria de Negcios Estrangeiros,
ocasio em que era discutido o relatrio daquela secretaria, com
a documentao em anexo, e se deviam conceder ou no os
crditos solicitados. Outras ocasies geravam tambm discusses
prolongadas: ao se debaterem projetos de leis ou resolues
pertinentes s relaes exteriores, nos pedidos de informaes ao
gabinete, nas convocaes dirigidas ao ministro dos Estrangeiros,
na fxao das foras de terra e de mar, etc.
Pela Constituio de 1824, a Assemblia Geral Legislativa no
tinha poder de vetar atos internacionais assinados pelo Gabinete. Em
realidade, no ttulo referente ao poder legislativo, Ttulo IV, sequer
mencionado o assunto relaes exteriores. O artigo 102, porm, ao
fxar as atribuies do poder executivo assim estabelecia:
Art. 102 - ...
6
o
) Nomear embaixadores, e mais agentes diplomticos e
comerciais.
7
o
) Dirigir as negociaes polticas com as naes estrangeiras.
8
o
) Fazer tratados de aliana ofensiva e defensiva, de subsdio e
comrcio, levando-os, depois de concludos, ao conhecimento
da Assemblia Geral, quando o interesse e segurana do Estado
o permitirem.
Se os tratados concludos em tempo de paz envolverem cesso ou
troca de territrio do Imprio, ou de possesses a que o Imprio
tenha direito, no sero ratifcados sem terem sido aprovados
pela Assemblia Geral.
9
o
) Declarar a guerra e fazer a paz, participando Assemblia
as comunicaes que forem compatveis com os interesses e
segurana do Estado.
Amado Lus Cervo, ao comentar esses dispositivos
constitucionais, diz tratar-se de dispositivos draconianos, de
centralizao quase absoluta da poltica externa nas mos do
394
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Executivo, de cuja interpretao e vontade dependeria toda e
qualquer colaborao do Parlamento na elaborao e conduo da
poltica externa brasileira.
1056
J o maior constitucionalista do Imprio, Jos Antnio
Pimenta Bueno, marqus de So Vicente, incorporando toda uma
praxe histrico-constitucional que o precedia anlise jurdica que
fez desses dispositivos constitucionais, em meados do Segundo
Reinado, entendia que:
Considerada s em teoria, a atribuio de celebrar tratados no
deveria pertencer ao poder executivo, sim ao legislativo. (...)
Pertenceria pela teoria ao poder legislativo, porquanto um ato
de soberania, uma expresso do voto nacional; e porque tais
convenes internacionais se transformam em leis internas do
Pas, que devem ser religiosamente observadas, que produzem
direitos e obrigaes
.1057
Tais consideraes tericas, no entanto, no o impediram
de concluir que razes de ordem prtica haviam acertadamente
deferido a conduo dos negcios exteriores ao poder executivo.
Mas com restries que a teoria impunha:
Pelo que acabamos de indicar j se v que a faculdade dada ao
poder executivo no arbitrria, sim limitada pelos princpios
constitucionais do Estado, que ele jamais deve ultrapassar de suas
atribuies, que nada pode ratifcar que exceda suas faculdades,
nada que contrarie as atribuies dos outros poderes ou as leis do
Estado, nada que viole as propriedades ou direitos dos sditos
nacionais
.1058
Como conseqncia, o poder executivo no poderia
estipular, alterar os direitos estabelecidos na linguagem de So
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
395
Vicente, por meio de tratados, assuntos referentes a importao,
exportao, e derrogar nenhuma disposio das leis, sejam
administrativas, civis, comerciais, criminais ou de processos, pois
que seria exceder suas atribuies e obras sem poderes. Por fm,
arremata que, se assim no fosse:
Se a ttulo de celebrar tratados fosse permitido um tal abuso,
ento o poder executivo se erigiria em supremo ditador; poderia
por este meio alterar toda a Constituio e leis nacionais, pactuar
por exemplo a intolerncia religiosa, suprimir a liberdade de
imprensa, alterar o sistema de impostos, de herana, enfm anular
as instituies e os outros poderes polticos
.1059
Ou seja, contra uma leitura por demais presa letra da lei,
a hermenutica constitucional deferiu ao Parlamento, ainda sob
a gide da primeira Carta constitucional brasileira, o poder de
intervir na conduo das relaes internacionais do pas, ainda que
por vias transversas (discusso do Voto de Graa e do oramento
da Secretaria dos Negcios Estrangeiros). A letra constitucional
no foi, portanto, obstculo a que o Parlamento imperial tomasse
posies crticas quanto s relaes internacionais do pas, pelo
contrrio, ele at se imiscua mais profundamente no tema que o
far o Parlamento republicano. No raras foram as vezes em que
os ministros responsveis pela pasta dos negcios estrangeiros
foram convocados a prestar esclarecimentos a respeito da
conduo da poltica exterior. Os parlamentares procuravam
mostrar conhecimento discorrendo longamente sobre determinada
pendncia, historiando o problema, apresentando solues. As
mincias so apresentadas como fundamento de um apoio ou de uma
crtica ao governamental. A doutrina do uti possidetis de fato,
do momento da independncia, foi desenvolvida e regularmente
aplicada no Segundo Imprio. No se detecta oposio parlamentar
a ela nos debates parlamentares, pelo contrrio, os parlamentares
396
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
defendem-na, dando-lhe legitimidade para que fosse norteadora
das decises de poltica exterior.
J na Repblica, com a alterao dos princpios
constitucionais at ento vigentes, o Congresso Nacional passou
a ter expressamente o poder de veto de atos internacionais assinados
pelos representantes diplomticos brasileiros. Portanto, todos os
tratados, acordos, convenes e protocolos assinados pelo Brasil,
passaram a ser necessariamente submetidos ao Parlamento. Somente
aps a chancela legislativa que os atos internacionais poderiam
subir ao chefe do poder executivo para receber a defnitiva sano
e serem promulgados.
1060
Em suma, o instituto jurdico do arbitramento j era aceito
pelos parlamentares do Imprio como um instrumento de soluo
de controvrsias desde a dcada de 1860. O Brasil fez uso dele,
para a soluo defnitiva de vrias questes especfcas. Nas
questes de limites, a previso do recurso arbitragem apareceu
pela primeira vez no Tratado de Limites assinado com a Argentina,
aos 7 de setembro de 1889
1061
, a dois meses do movimento militar
que instituiu a Repblica. Esse tratado foi longamente debatido no
Parlamento, j na Repblica, tendo sido realada a legitimidade do
recurso arbitragem em questes fronteirias. Pelos debates, pode-
se ver que defendiam a precedncia da utilizao de negociaes
diretas e bilaterais na implementao da poltica exterior de
limites, e cujos resultados eram profcuos
1062
. Mas as negociaes
referentes s questes fronteirias estavam estagnadas, nos ltimos
anos do Imprio. Em face dos impasses a que tinham chegado as
negociaes, e diante da impossibilidade dos contactos diretos e
bilaterais chegarem a bom termo, o Parlamento preferiu o recurso
arbitragem a quaisquer outros mecanismos de soluo.
1063
O escopo buscado pelo Parlamento era solucionar
defnitivamente as pendncias fronteirias, defnindo-as com a
rapidez necessria, e de forma defnitiva. O arbitramento foi um
instrumento a mais na busca desse objetivo. A ltima guerra em
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
397
que o pas se vira envolvido fora muito desgastante para o Estado
(Guerra do Paraguai), assim a preocupao com a melhoria
das relaes diplomticas do Brasil com os pases vizinhos
demonstrada pelos parlamentares das ltimas dcadas do Imprio
e das primeiras da Repblica, com a busca de solues pacfcas
das questes de limites. Nas palavras de Francisco Heitor Leo
da Rocha:
defnir as fronteiras nacionais se constituiu, ento, em questo
dominante nos debates e decises tomadas pelos parlamentares
nas duas primeiras dcadas da Repblica, preocupados com a
morosidade na soluo das pendncias e em evitar que estas
pudessem conduzir o pas a embates militares.
1064
A Repblica agiliza, assim, a soluo das questes de
limites. Os deputados e senadores reconhecem ser o instituto do
arbitramento uma alternativa legtima a se usar, quando necessrio,
para se obter o fm ltimo da poltica externa brasileira de ento,
a defnio dos contornos da ptria.
Como instrumento complementar de ajuste de solues
fronteirias, o Brasil recorreu ao arbitramento outras duas vezes:
na soluo das reclamaes de particulares oriundas da questo
do Acre
1065
e na soluo das reclamaes brasileiro-peruanas
originadas dos ajustes fronteirios ocorridos no Alto-Juru e no
Alto-Purus
1066
.
II. MENSAGENS PRESIDENCIAIS E O PARLAMENTO
Cumprindo determinao constitucional, os diversos
presidentes da Repblica remetiam, como remetem ainda hoje,
anualmente, suas mensagens presidenciais ao Congresso Nacional,
por ocasio da abertura dos trabalhos da sesso legislativa, onde,
entre outros assuntos, do satisfao aos representantes do povo
da conduo da poltica externa brasileira.
1067
398
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Podemos acompanhar a evoluo dos acontecimentos
fnais, que levaram o Brasil a aceitar a proposta de arbitramento
para a questo fronteiria com a Guiana Inglesa, nas mensagens
presidenciais de Manoel Ferraz de Campos Sales, presidente
durante o quatrinio 1898 1902, bem como no debate parlamentar
que suscitou.
A primeira mensagem presidencial de Campos Sales ao
Congresso Nacional, datada de 3 de maio de 1899, ao se referir s
questes de limites pendentes, com relao Guiana Inglesa, diz
que verifcada a impossibilidade de acordo para um ajuste direto,
no obstante todos os ofcios empregados com sincero empenho
nesse tratamento, o Governo aceitou o alvitre do arbitramento,
que havia sido proposto pelo Foreign Offce, e diz ainda que
havia sido indicado, como advogado brasileiro na causa, Joaquim
Nabuco.
1068
Na segunda Mensagem Presidencial, datada de 3 de maio
de 1900, a referncia questo do Rio Pirara diz que ainda
estavam em andamento as negociaes entre o Brasil e a Inglaterra
para a assinatura de um tratado de arbitramento. Atrasadas em
virtude do falecimento, em Londres, do ministro do Brasil junto
Corte de So James, Joo Arthur de Souza Corra, cujo cargo
passaria a ser cumulativamente exercido por Joaquim Nabuco.
Nessa mesma mensagem, Campos Sales ainda fez referncia
correlata questo do litgio de limites anglo-venezuelano, que
fora submetido a tribunal arbitral, que se reunira em Paris, no
ano anterior.
1069
A terceira mensagem de Campos Sales, datada de 3 de
maio de 1901, no fez referncia Questo do Rio Pirara, porm
anuncia o laudo do Presidente do Conselho Federal Suo favorvel
ao Brasil em seu litgio fronteirio com a Guiana Francesa. O
documento afrma que esta deciso anima o Brasil a confar na
efccia do instituto da arbitragem para a soluo pacfca dos
litgios e das pendncias internacionais.
1070
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
399
Na quarta e ltima mensagem presidencial de Campos
Sales, a de 3 de maio de 1902, a Guiana Inglesa volta a baila,
com o anncio da assinatura, em Londres, do tratado que institua
o compromisso arbitral, aos 6 de dezembro de 1901, tendo sido
escolhido como rbitro da pendncia o rei da Itlia, Vitrio Emanuel
III. Naquela mesma mensagem, Campos Sales voltou a se referir
ao arbitramento, porm agora para restringir seu campo de atuao
somente s questes de natureza jurdica exceptuadas, portanto,
as que dizem respeito independncia, soberania e integridade
territorial.
1071
O tratado de limites e arbitramento celebrado entre o Brasil
e a Inglaterra com vistas fxao da fronteira entre o Brasil e a
Guiana Inglesa foi submetido apreciao do Parlamento. Podemos
acompanhar sua tramitao apenas na Cmara dos Deputados, pois
nos arquivos do Senado Federal no foram localizadas as atas das
sesses secretas que estudaram o tratado.
A Cmara dos Senhores Deputados analisou o tratado nas
sesses secretas realizadas aos 13,17 e 18 de dezembro de 1901. Os
deputados discutiram o tratado e procederam votao do Parecer
da Comisso de Diplomacia e Tratados. Em razo da delicadeza do
problema, decidiu-se que os deputados se reuniriam em Comisso
Geral, ou seja, em Sesso Secreta, para tratar no somente do
tratado em si, mas tambm da questo de limites entre o Brasil
e a Guiana Inglesa, que precisava ser solucionada no contexto
das solues pacfcas dos confitos internacionais. O parecer da
Comisso de Diplomacia e Tratados foi favorvel aprovao do
tratado de arbitramento. O deputado Antnio Bastos
1072
, relator do
parecer, defendeu o tratado, mostrando sua importncia para uma
soluo negociada, entre as partes contratantes, de uma pendncia
no solucionada pelas negociaes diretas, bilaterais. Naquelas
sesses, o instituto da arbitragem, discutido pelos deputados, foi
considerado legal e legtimo, como alternativa s negociaes
diretas, bilaterais. J na primeira sesso, o parecer, submetido a
400
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
votao, foi aprovado por larga diferena de votos, 79 votos contra
apenas 3. Entretanto, essa votao no pde prevalecer por falta
de quorum.
1073
Nova sesso foi marcada, e a votao repetida, desta feita
no dia 17 de dezembro. Presentes 113 deputados, o parecer foi
aprovado com apenas dois votos contrrios, mas novamente o
sufrgio foi invalidado e pelo mesmo motivo da sesso anterior:
falta de quorum. Terceira sesso foi marcada para o dia seguinte.
A terceira sesso secreta, cujo objetivo foi aprovar o tratado de
arbitramento da pendncia territorial com a Inglaterra, realizou-
se sob a presidncia dos deputados Vaz de Mello
1074
e Carlos de
Novaes
1075
. Verifcado o quorum e passada a fase de discusses, a
votao foi feita de imediato e o tratado aprovado por 119 votos.
A discusso seguinte se centrou na convenincia ou no da
publicao do tratado e dos trabalhos dos deputados, bem como
da Comisso de Diplomacia e Tratados. Inmeros deputados,
como Brcio Filho, Fausto Cardoso, Eduardo Ramos e Antnio
Bastos, ocuparam a tribuna para defender a publicao dos citados
documentos. O presidente da sesso ps a matria em votao. A
Cmara optou pela no publicao dos trabalhos, por 110 votos
contra 18. Foi aprovado tambm, por 99 votos contra 24, o sigilo
da votao, ou seja, tornou-se secreta a orientao do voto de cada
parlamentar, assim como o prprio texto do tratado, que no pde
ser publicado em parte ou no todo. S o resultado fnal do tratado
foi tornado pblico. Foi assim que a Cmara dos Deputados deu seu
assentimento a que o litgio fronteirio com a Guiana inglesa fosse
levado arbitragem do rei da Itlia.
J com as mensagens presidenciais seguintes, que levariam a
assinatura de Francisco de Paula Rodrigues Alves, presidente durante
o quadrinio seguinte, podem-se acompanhar os desdobramentos
da arbitragem.
A mensagem de 1903 cita a Guiana Inglesa num contexto
de anlise global das relaes internacionais do pas. Lembra
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
401
que, aos 6 de novembro de 1902, havia entrado em execuo o
tratado que submetia ao arbitramento a pendncia entre o Brasil e
a Inglaterra.
1076
J em sua segunda mensagem, Rodrigues Alves informa
ao Congresso Nacional que Joaquim Nabuco, o advogado do
Brasil na pendncia de limites com a Inglaterra, j havia entregue
a terceira, e ltima, memria ao rbitro, aguardando, confante, o
laudo arbitral.
1077
A terceira mensagem de Rodrigues Alves, datada de 3 de
maio de 1905, se refere ao laudo arbitral, proferido pelo rei da
Itlia, na Questo do Rio Pirara, que fora datado de 14 de julho
de 1904 e que partira a regio disputada em duas partes desiguais,
cabendo a maior Inglaterra e a menor ao Brasil. Rodrigues Alves,
agradeceu formalmente ao rbitro:
solicitude com que estudou e resolveu a questo submetida ao
julgamento e agradeo tambm ao nosso advogado, Sr. Joaquim
Nabuco, a competncia e o brilho com que defendeu a causa do
Brasil.
1078
III. PRINCPIOS JURDICOS INVOCADOS PELO LAUDO ARBITRAL.
Seguindo a linha de argumentao sugerida por Paul
Fauchille, em seu texto Le confit de limites entre le Brsil et
la Grande Bretagne et la sentence arbitrale du Roi dItalie
1079
,
faremos uma anlise dos principais aspectos jurdicos da sentena
arbitral de 1904, procurando sempre permanecer dentro da ptica
e da evoluo do Direito Internacional Pblico dos primeiros anos
do sculo XX.
O primeiro dos princpios invocados pelo Laudo arbitral
de 1904 do rei da Itlia
1080
, ao qual se somou o terceiro
1081
, que lhe
um complemento, foi o que a doutrina jurdica denominou de
efetividade da ocupao territorial.
402
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Era consenso absoluto no Direito Internacional Pblico,
dos primeiros anos do sculo XX, que o direito de soberania sobre
determinado territrio no poderia pertencer aos seus nativos se
esses no fossem capazes de se apresentar como um Estado do tipo
ocidental. Paul Fauchille expressamente declara a esse respeito
que:
Le droit de souverainet sur un territoire ne peut appartenir qu
ceux qui sont en mesure de lexercer. Les tribus sauvages, peine
unies en socit par une ombre de gouvernement organis, ne
saurainent donc tre souveraines des terres quelles dtiennent;
leurs membres en sont seulement propritaires.
1082
O territrio indgena, assim sendo, eram, do ponto de vista
da soberania, coisas sem dono, res nullius e, conseqentemente,
suscetveis de ocupao por parte dos Estados. Mas, nesse
ponto, uma indagao se impe. Dentro da evoluo do Direito
Internacional Pblico em 1904, em que condies a ocupao era
efcaz? Em que condies ela atribuiria a soberania de determinado
territrio a determinado Estado?
A ocupao uma maneira de conquistar a soberania;
tudo leva a pensar que ela implica, necessariamente, para aquele
que dela se prevalece, a possibilidade de estabelecer, no territrio
ocupado, atos constitutivos de soberania. Ora, o que a soberania
seno o direito de comandar e de se fazer obedecer? A ocupao
supe, ento, uma tomada de posse real e no fctcia, em outras
palavras, uma tomada de posse efetiva; ela exige a implantao, em
lugar determinado, de um poder estvel agindo em nome do Estado
ocupante e sob os seus auspcios. Tal foi, efetivamente, a regra
adotada como parmetro na Conferncia Internacional de Berlim,
cuja declarao fnal foi datada aos 26 de fevereiro de 1885.
O art. 35 da declarao daquela conferncia disps o
seguinte:
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
403
Art. 35. Les puissances signataires du prsent Acte reconnaissent
lobligation dassurer, dans les territoires occups par elles,
sur les ctes du continent africain, lexistence dune autorit
suffsante pour faire respecter les droits acquis et, le cas chant,
la libert du commerce et du transit dans les conditions o elle
serait stipule.
1083
Uma posse efetiva, ininterrupta e permanente, assim,
segundo o direito das gentes de ento, uma condio essencial
para que a ocupao possa ser vista como realizada de fato e de
direito. Quer dizer ento que essa era uma regra geral, a expresso
do direito convencional de todos os povos de ento?
Os consideranda do laudo arbitral leva-nos a concluir
que sim. Que se tratava de um requisito ento considerado pela
Jurisprudncia como essencial ao reconhecimento da ocupao
de qualquer territrio. J Paul Fauchille afrmava que no, e
argumentava do seguinte modo: o texto que a formulou no
permitia tal afrmativa, pois seu alcance foi limitado por um
duplo ponto de vista.
Por um lado, no eram todas as potncias do mundo
que podiam invocar ou se opor a essa regra. As nicas para as
quais a regra era obrigatria eram as potncias signatrias da
Conveno de Berlim, de 1885, que a ratifcaram ou que no
a tendo assinado, a ela aderiram posteriormente.
1084
Embora
esse fosse o caso da Inglaterra, no era o do Brasil, que sempre
fora estranho quela conferncia e, por conseguinte, s suas
deliberaes.
Por outro lado, o princpio da efetividade da ocupao foi
formulado especifcamente para ser aplicado apenas s costas
do continente africano, conseqentemente era preciso excluir do
alcance de sua aplicao as terras situadas no apenas nos demais
continentes, sia, Amrica, Oceania, ilhas ocenicas, e mesmo as
situadas no interior da frica.
1085
404
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Uma ltima restrio deveria ainda ser levada em
considerao quanto regra da efetividade, como condio
essencial da ocupao: a necessidade de uma tomada de posse
real no podia ser invocada como requisito essencial para o
reconhecimento das ocupaes ocorridas antes da formulao
do conceito pela Conveno de Berlim. Isto , ela se refere
exclusivamente s novas ocupaes, s posteriores ao dia da
ratifcao ou ao dia da adeso, no diz respeito quelas que j
foram efetuadas. Essa restrio no decorria, como as precedentes,
do prprio texto do artigo 35 da Conveno de Berlim de 1885,
mas dos princpios gerais de Direito, restrio no por isso menos
precisa.
Dentro de uma interpretao sistemtica do texto da
Conveno, a ltima restrio se impunha pelo prprio ttulo
do captulo ao qual o artigo pertencia: Dclaration relative
aux conditions essentielles remplir pour que des occupations
nouvelles sur les ctes du continent africain soient considres
commes effectives.
1086
O prembulo da Conveno no era menos
indicativo:
Les plnipotentiaires ont successivement discut et adopt...
6
o
une dclaration introduisant les rapports internationaux des
rgles uniformes relatives aux occupations qui pourront avoir
lieu lavenir sur les ctes du continent africain.
1087
A restrio da no aplicabilidade do princpio da efetividade
s ocupaes anteriores Conveno de Berlim de 1885 decorria,
tambm, dos termos do art. 34 da mesma conveno, que se inseria
no mesmo captulo do art. 35, cujo teor era o seguinte:
Art. 34. La puissance qui, dornavant, prendra possession dun
territoire sur les ctes du continent africain situ en dehors de
ses possessions actuelles, ou qui, nen ayant pas eu jusque-l,
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
405
viendrait en acqurir, accompagnera lacte respectif dune
notifcation adresse aux autres puissances signataires du present
Acte, afn de les mettre mme de faire valoir, sil y a lieu, leurs
rclamations.
1088
Por fim, como lembrou Paul Fauchille, h ainda
diversas declaraes feitas pelos plenipotencirios, seja no
seio da Comisso de redao da Conveno, seja diante da
Assemblia Geral. O representante da Blgica, por exemplo, o
baro Lambermont, escreveu no princpio de seu relatrio que
a Comisso havia concordado em admitir que a declarao se
aplicaria apenas s ocupaes futuras. Mais adiante acrescentou
que a Conferncia recebeu a misso exclusiva de estatuir para
o futuro; as situaes do que foi adqirido escapam s suas
decises e no protocolo, para atender um desejo expresso por
Serpa Pimenta, delegado de Portugal, constar novamente que as
regras prescritas se aplicam apenas s ocupaes futuras. Deve-
se recordar o discurso de abertura do prncipe de Bismarck e as
instrues do representante ingls que previam, textualmente,
que as regras acordadas em Berlim no poderiam ter efeito
retroativo e, por conseguinte, no poderiam afetar as ocupaes
territoriais j ocorridas.
1089
Houve uma s divergncia quanto a esse ponto: o
plenipotencirio dos Estados Unidos gostaria que fosse exigido un
exercice effectif de la puissance souveraine pour les occupations
anciennes comme pour les occupations nouvelles
1090
; mas a forma
com que essa proposta foi derrotada mostrou o total desacordo com
o pensamento dos demais membros da Assemblia.
Disso duas conseqncias decorriam necessariamente:
1
a
No se poderia contestar a validade de uma tomada de
posse anterior Conveno de Berlim sob o pretexto
que no teria sido efetivada conforme as estipulaes
dessa Conveno.
406
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
2
a
Se, posteriormente Conveno de Berlim, uma
desavena nasce ou prossegue entre duas potncias,
em relao conquista territorial que uma e outra
pretenderem haver feito antes, por meio de uma
ocupao, no seria de acordo com os princpios
estabelecidos em Berlim que conviria julgar o litgio;
os ttulos de cada estado deveriam ser apreciados
segundo as regras internacionais em vigor na poca
em que esses foram obtidos.
Essas conseqncias, correlatas entre si, inspiradas na
declarao de Berlim, no poderiam ser, por si prprias, seriamente
contestadas, pois estavam em perfeita conformidade com as regras
da razo. Como exigir de um Estado, salvo contrariando o bom
senso, que preencha, para a tomada de posse de um territrio,
condies que lhe era impossvel conhecer visto que o direito
internacional no havia ainda determinado em quais bases
repousariam? Essa era a lgica do argumento.
Conseqentemente, os estudiosos da matria, segundo
Paul Fauchille, eram unnimes em admitir que, para saber se
as condies de uma ocupao eram sufcientes para adquirir a
soberania sobre territrios, seria preciso consultar as regras em
vigor no momento da ocupao. No seria justo julgar as ocupaes
de outrora conforme os princpios fxados em Berlim, mas, sim,
conforme os princpios que imperavam na poca em que essas
ocupaes foram realizadas.
1091
A regra da efetiva ocupao, consagrada na Convena de
Berlim, constituiu uma novidade no Direito das Gentes? Ou se
tratava apenas de expresso de uma doutrina antiga que foi mais
precisada. Somente no primeiro caso que a regra apresentava, de
fato, algum interesse, pois ao aplic-la em sua sentena arbitral, o
rei estaria julgando a ocupao do Pirara por princpios jurdicos
formulados posteriormente aos eventos. No segundo caso, tratar-
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
407
se-ia apenas de aplicar o direito a uma situao ftica especfca,
para vislumbrar suas conseqncias jurdicas.
Lembrando os princpios que em matria de ocupao
prevaleceram nos diferentes perodos da histria, Paul Fauchille
concluiu que o sistema da efetividade, tal como foi compreendido
em 1885, jamais havia sido, at aquele momento, o da Jurisprudncia
internacional.
At o sculo XVI, o pensamento religioso representava um
papel preponderante na ordem jurdica. O papa, no apenas devido
falsa Doao de Constantino, mas tambm devido a ela, era
considerado como Soberano de todas as terras no ocupadas pelos
prncipes cristos, delas podendo dispor como quisesse. As bulas
papais eram, ento, para os estados cristos, um modo de conquistar
novos territrios. So inmeras as bulas papais distribuindo terras,
entre as quais basta citar a de 1344, pela qual o papa Clemente VI
doa as ilhas Canrias Espanha; a de 1454, do papa Nicolau V,
concedendo a Guin ao rei de Portugal; e a clebre Inter Coetera
de Alexandre VI, de 1493, que entregou aos espanhis o domnio
de todas as terras por descobrir a oeste de uma linha imaginria que
estaria situada a 100 lguas das ilhas de Aores, e que antecedeu
imediatamente o Tratado de Tordesilhas.
1092
Quando, porm, a reforma protestante rompeu a unidade da
f na Europa Ocidental, surgiu uma nova idia, no que diz respeito
conquista de terras desconhecidas. Desde ento, no mais
cabia a um poder externo fazer a distribuio desses territrios;
o estado que pretendesse obter a soberania sobre um territrio
deveria acompanhar sua pretenso com um ato pessoal, que
ele prprio tivesse feito.
A princpio, a simples descoberta constituiu um ttulo
sufciente para adquirir o domnio das terras desconhecidas. Sequer
se exigia a explorao do territrio encontrado. Pases reclamaram
a soberania sobre regies onde suas naus no haviam aportado e
que, por conseguinte, s podiam ser adquiridas oculis et affectu.
408
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
A Inglaterra, por exemplo, invocou ter direito ao norte da Amrica
porque Caboto, em 1496, navegara ao longo da costa, entre os 56
e 38 graus de latitude norte.
Logo passou-se a exigir mais. A descoberta deveria, para que
o domnio sobre o territrio fosse alcanado, ser acompanhada da
apreenso de alguma coisa de material; mesmo que essa apreenso
fosse momentnea. Era mister ao navegador entrar em contacto
com a terra para que o Estado que representava adquirisse sua
soberania. Essa soberania se conservaria mesmo na ausncia da
coisa apreendida. Assim que determinado estado houvesse dado
um nome a determinado territrio ou a tivesse posto algum sinal
exterior de sua posse uma cruz, uma pirmide, um marco, etc.
teria garantido seu domnio sobre a rea em questo. Exigia-
se, ento, uma ocupao da rea, mesmo que se tratasse de uma
ocupao fctcia, porm materialmente visvel. Assim foi desde
meados do sculo XVI at o sculo XVIII. Cartier, em 1534,
Bourdon, em 1656, la Salle, em 1682, procederam assim para
adquirir vastas pores de terra para o rei da Frana. Os holandeses
afrmaram, em 1615, que a Groelndia lhes pertencia, e no aos
ingleses, porque seus navegadores haviam sido os primeiros a
visit-la e a lhe dar um nome. Em 1767, Bougainville fundou
nas ilhas Maldivas um estabelecimento francs. Trs anos depois
foi intimado a desocupar as ilhas, pois as mesmas haviam sido
descobertas por Amrico Vespcio e por Fermo de Magalhes e
postas sob o domnio da Espanha.
Depois surgiu um terceira teoria para caracterizar o domnio
dos territrios por descobrir. De acordo com a nova tendncia,
no seria sufciente uma simples apreenso seguida de solene
chanteamento de marcos. Fazia-se mister uma posse concreta,
realmente efetiva e, para isso, dever-se-ia empreender uma sria
tentativa de colonizao. O que fazia supor a presena, na regio
descoberta, durante um lapso de tempo mais ou menos longo, ou
em intervalos mais ou menos repetidos, de representantes do estado,
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
409
encarregados de realizar atos que implicassem certo exerccio da
soberania. Todavia, compreendia-se esse exerccio no sentido mais
amplo; no era restrito a atos determinados e de carcter tcnico.
Assim, a posse militar de uma regio equivalia tanto quanto sua
posse mercantil, ou mesmo o patrocnio de misses religiosas. A
existncia efetiva da posse podia mesmo variar com a natureza do
territrio ocupado: a organizao no seria a mesma em uma regio
habitada por povos guerreiros e em outra povoada por pacfcos
agricultores sedentrios. Em territrios sulcados por cursos dguas
e por forestas impenetrveis bastava, para caracterizar a posse da
rea, a explorao e uso dos rios.
A questo de saber em que poderia consistir a posse efetiva
era assim, antes de tudo, uma questo de fato: a posse era efetiva s
vezes que um ato implicando, por parte do estado, certo trabalho,
certa atividade, vinha juntar-se ao fato bruto da apreenso. Tal era a
nova tese jurdica que, desenvolvendo-se concomitantemente com
a da ocupao fctcia, acabou por substitu-la no sculo XIX.
A primeira aplicao dessa tese remonta metade do sculo
XVI, quando a rainha Elisabete I, da Inglaterra, contestou os
direitos dos espanhis sobre a Amrica declarando que:
le fait davoir touch divers points sur la cte et donn
des noms quelques rivires et quelques caps est chose
trop insignifante pour pouvoir crer un droit quelconque la
proprit de plus de pays que les rgions o ils se sont rellement
tablis et continuent dhabiter.
1093
A sentena arbitral do presidente da Frana, de 24 de
julho de 1875, s decidiu, em favor de Portugal, seu litgio com
a Inglaterra acerca da soberania da baa de Delagoa, porque
Portugal, aps t-la descoberta, no sculo XVI, havia, nos sculos
XVII e XVIII instalado, em parte da baa, feitorias e fortes, isto
, havia praticado atos de ocupao e colonizao.
1094
410
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Assim sendo, a teoria da tomada de posse efetiva j
era admitida antes da Conferncia de Berlim. No se pode,
entretanto, dizer que essa conferncia nada tenha inovado sobre
o direito anterior, pois o sistema resultante de suas deliberaes
difere em dois importantes pontos de vista daquele aplicado
precedentemente.
Sempre seguindo os passos de Paul Fauchille, pode-se
concluir que, enquanto a efetividade da apreenso podia antes
manifestar-se por quaisquer atos, desde que implicassem,
para o autor, certo trabalho de apropriao, esta efetividade
s deveria resultar, a partir da Conferncia de Berlim, de atos
precisos, limitativamente determinados. As potncias, segundo
o supracitado artigo 35 da Declarao, tm a obrigao de
assegurar, nos territrios por elas ocupados, a existncia de uma
autoridade sufciente para fazer respeitar os direitos adquiridos e,
se for o caso, a liberdade de comrcio e de trnsito, segundo as
condies em que foram estipuladas. E esta obrigao , para
as potncias, uma condio essencial a ser preenchida. o que
diz o enunciado do captulo do qual o artigo 35 faz parte. Esse
enunciado, no projecto de declarao, s mencionava formalits
observer e foi modifcado a pedido do ministro dos EE.UU. a fm
de precisar que les obligations imposes ne sont quun minimum.
O baro Lambermont, em seu relatrio, observou tambm de
maneira explcita: Larticle 2 de la dclaration (art. 35 de lActe
gnral) dtermine le minimum des obligations qui incombent
ltat occupant.
1095
Apenas o estabelecimento de um poder local
responsvel, provido de meios prprios, poderia, a partir de ento,
fazer da ocupao um ttulo vlido de aquisio.
Esse estabelecimento no constitui ainda, por si s, uma
condio sufciente. E essa uma inovao da Conveno de
Berlim. preciso, alm disso, que o poder instalado seja de
carcter permanente e contnuo. O art. 35 explica isso claramente:
no que os estados devem se empenhar garantir a existncia
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
411
de certa autoridade. E as deliberaes dos plenipotencirios no
seio da Conferncia no deixam dvidas quanto a isso. O baro
Lambermont, resumindo-as no seu relatrio, declara que:
loccupation ne deviendra vraiment effective que par
laccomplissement de conditions impliquant une ide de
continuit et de permanence; la rdaction nouvelle de larticle, en
substituant les mots: assurer lexistence dune autorit suffsante,
ceux de : tablir et maintenir, etc., implique galement lide
de permanence, et elle na donn lieu aucune objection.
1096
A existncia de um poder local indispensvel para a
aquisio bem como para a manuteno dos direitos de soberania.
Assim, se a autoridade instalada em determinado territrio se
extinguir, o territrio deixa ipso facto de pertencer-lhe, retornando
ao status de res nullius, suscetvel de nova ocupao.
Bem diferente era, sob esse aspecto, a situao segundo
a antiga teoria da posse real. Ento, como a idia da efetividade
podia se manifestar por um ato determinado, mas tambm
por fatos de natureza muito diversa, a circunstncia na qual
o ocupante renunciava ao exerccio de certo trabalho de
apropriao no signifcava que ele no se entregaria mais tarde
a qualquer outra tentativa de colonizao e, conseqentemente,
esta circunstncia no acarretaria, por si s, a abdicao dos
direitos de soberania sobre o territrio; uma manifestao
precisa da inteno do estado deveria ainda juntar-se sua
renncia. Ou seja, seguiam-se, em todas as suas conseqncias,
os princpios do direito romano, segundo os quais, se a possesso
de um imvel s se adquire pela coexistncia de animus, vontade
de tornar-se proprietrio, e de corpus, apreenso real da coisa,
essa possesso se preservava animo tantum
1097
.Tal era, alis,
a doutrina adotada pelas naes: o presidente da Frana, no
assunto da baa de Delagoa, reconheceu que o enfraquecimento
412
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
acidental da autoridade portuguesa no podia, por si s, acarretar
a perda da posse.
1098
Uma distino deve, pois, ser feita acerca do ponto de vista
da ocupao dos territrios sem dono, na medida em que esta seja
ou no regida pelos princpios da Conferncia de Berlim. No caso
de se tratar de um territrio ao qual no sejam aplicveis as regras
estabelecidas em Berlim, o territorium s se torna res nullius
quando nele acontece a perda simultnea do corpus e do animus.
No caso, ao contrrio de se tratar do abandono de um territrio que
tenha sido ocupado conforme os princpios da Conferncia de 1885,
bastar a perda do corpus para que o territrio seja considerado
como nullius. A posse efetiva , ento, uma condio essencial
no somente da aquisio mas da manuteno da soberania sobre
o territrio ocupado.
A sentena arbitral levou em considerao tal distino?
Paul Fauchille acredita que no. Foi na poca em que surgiram os
ttulos dos interessados que era preciso que o rbitro se posicionasse
para julgar seus valores; no poderia levar em considerao nem
o direito aplicvel no momento em que o confito se instalou,
nem, sobretudo, o direito em vigor no momento em que julgado.
Na disputa, que o autor denominou de diffrend des Guyanes
- discrdia das Guianas - entre o Brasil e a Inglaterra, os ttulos
dos quais cada uma das partes se prevalecia datavam do incio do
sculo XIX, e mesmo at dos sculos XVII e XVIII. Ento, no
poderia tratar-se de apreci-los luz das regras sistematizadas pela
Conferncia de Berlim. Foi, entretanto, em uma dessas regras que o
rei acreditou dever basear sua sentena, pois em seus considerandos
consta:che loccupazione non pu ritenersi attuata fuorch colla
presa di possesso effettiva, non interrotta e permanente.
1099

Princpio jurdico que se vincula nitidamente ao consagrado no
supracitado art. 35 da Conferncia de Berlim.
J os demais princpios jurdicos invocados pelo laudo
arbitral esto em conformidade com a evoluo do direito nos
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
413
sculos XVII e XVIII e no incio do sculo XX:
Foi com toda a razo que o rei da Itlia decidiu:
che per acquistare la sovranit delle regioni le quali non siano
nel dominio di alcuno Stato, indispensabile di effettuarne
loccupazione in nome dello Stato che intende acquistarne il
dominio.
1100
De acordo com a doutrina jurdica do incio do sculo XX,
s se pode adquirir direito suscetvel de se exercer; ora, somente
os estados podem exercer os direitos inerentes soberania, logo,
somente eles podem ento adquir-los; eles so os nicos a poder
efetuar uma ocupao, pois o efeito de uma ocupao a aquisio
da soberania. Da decorre que os cidados de diversas naes e
sociedades privadas no poderiam, de maneira vlida, proceder
ocupao de territrios sem dono. Equivale a dizer que isso
lhes seja absolutamente impossvel? A verdade que se eles no
tm poderes para efetuar uma ocupao em seus prprios nomes,
podem adquirir um territrio como instrumento nas mos de uma
potncia, na qualidade de mandatrios ou de gerentes de negcios
dessa mesma potncia. O Estado, pelo mandato que lhes concedeu
ou ratifcando a gesto dos negcios dos quais so encarregados,
delegou-lhes parte de seus direitos de soberania; e so eles, ento,
que, por intermdio desses estados, tornaram-se os donos da regio
descoberta.
No de outra maneira que os reis agiam anteriormente,
nos sculos XV e XVI, quando queriam utilizar o esprito de
aventura de um de seus sditos, ou mesmo de no sditos. Eles
os dotavam de uma comisso para se apoderarem, em nome
deles, dos territrios que descobriam. Cristvo Colombo
e Ferno de Magalhes foram comissionados por Castela;
Amrico Vespcio, por Portugal; Caboto, pela Inglaterra,
etc. Acontecia o mesmo, mais tarde, quanto s companhias
414
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
de colonizao, quando sucediam os simples particulares.
Os governos que recorriam a seus servios tinham o cuidado
de muni-las de um diploma legal que as autorizasse, em
determinadas regies, a procurar terras desconhecidas,
ocupando-as.
Somente um pas procurou se furtar a essa regra. Os
EE.UU., no limiar do sculo XIX, por ocasio de seu desacordo
com a Inglaterra quanto ao territrio do Oregon, pretenderam que
a descoberta do rio Colmbia, em 1792, por um de seus nacionais,
no comissionado, o capito Gray, lhes permitiu adquirir direitos de
soberania. Suas pretenses foram, porm, prontamente combatidas
pelo governo da Gr-Bretanha.
1101
Em nenhuma poca, a capacidade de particulares e de
companhias de comrcio se ateve s suas prprias naturezas; essa
capacidade resultava unicamente do mandato ou da delegao
de poderes contidos na carta ou na comisso que lhes era
concedida, e sempre dentro de seus rgidos limites, a menos que
uma ratifcao posterior de seus respectivos estados de origem
lhes fosse dada.
Se a descoberta, acompanhada de uma ocupao fctcia, ou
a tomada de posse efetiva em nome do estado pde, por sua vez, do
sculo XVII at o sculo XIX, permitir a aquisio da soberania,
seus efeitos limitavam-se aos lugares precisos, onde essas
descobertas aconteciam, ou se estendiam por todos os territrios
vizinhos queles em que os contactos se produziram? Nenhuma de
ambas concepes foi plenamente admitida pela doutrina.
A primeira restringia o direito ocupao, a ponto de lhe
tirar qualquer carcter prtico; a segunda dava-lhe uma extenso
to grande que destrua a prpria idia de uma apreenso material.
Foi uma soluo intermediria que o costume consagrou. O estado
que ocupa um local determinado tem presumivelmente a posse de
todas as terras que dele constiturem uma dependncia material e
sobre as quais foi-lhe possvel fazer sentir sua autoridade.
1102
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
415
Tal era a evoluo da Jurisprudncia que se impunha ao rei
da Itlia. E, efetivamente, sua deciso a ela se conformou, pois est
escrito, nos considerando de sua sentena:
che il possesso effettivo di una parte di regione, quantunque
possa ritenersi effcace per acquistare la sovranit di tutta una
regione che costituisca un unico organismo, non pu essere
effcace per acquistarla su tutta una regione che, o per la sua
estensione, o per la sua confgurazione fsica, non possa essere
reputata quale unit organica di fatto.
1103
Assim, para o rbitro, segundo o direito em vigor do sculo
XVII ao XIX, possvel adquirir a soberania sobre territrios dos
quais no se podem determinar os limites de maneira absolutamente
precisa.
Esse princpio tambm foi adotado em 1885 pela
Conferncia de Berlim. O artigo 34 da Declarao prescreve s
potncias enderear aos outros estados signatrios notifcao da
posse realizada por elas nas costas africanas, mas no as obriga
a fornecer, nessa notifcao, uma determinao, mesmo que
aproximada, dos limites do territrio ocupado; a proposta que havia
sido feita pelo representante ingls nesse sentido foi recusada pela
Conferncia.
1104
Essa teoria no deixa de ter difcil aplicao na prtica.
Como possvel caracterizar exatamente uma unidade orgnica?
Quando se pode dizer que um territrio est na dependncia
necessria de outro? Como fxar os limites at onde um Estado
est capacitado a exercer sua autoridade? So todas indagaes
dominadas por elementos que, de fato, no poderiam ser expressos
em uma regra fxa.
Em seus comentrios sobre a sentena arbitral, Paul
Fauchille adianta algumas indicaes que seriam aplicveis a esse
respeito. Inicialmente, evidente que a extenso de uma ocupao
416
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
ser mais ou menos considervel segundo as foras do estado
ocupante e as caractersticas da regio. Um territrio habitado por
uma nica tribo pacfca mais homogneo do que o habitado por
diversos povos guerreiros e errantes. No ltimo caso, a unidade
no poderia ser dependente da etnografa, teria de depender de
uma eventual constncia geogrfca da regio: sua orografa ou
hidrografa.
sobretudo aos aspectos fsicos da regio que se socorriam
os demarcadores dos imprios coloniais. O territrio contido por
uma cadeia de montanhas ou percorrido por um rio e seus afuentes
forma um conjunto cujas partes no poderiam ser separadas uma
da outra. E assim deveria ser considerado sobretudo nas terras
desabitadas ou brbaras como so s suscetveis de ocupao.;
pois nas regies selvagens, as montanhas seriam intransponveis
obstculos penetrao de fora e os rios constituiriam as nicas
vias de comunicao praticvel. O estado localizado no litoral
de uma regio ou ento dono de seus rios, a possui inteiramente,
at as montanhas que a delimitam e at a extremidade dos cursos
dgua que a sulcam.
Por ocasio das desavenas entre os EE.UU., a Espanha
e a Inglaterra, quanto Louisiana e ao Oregon, os comissrios
americanos, de acordo com os plenipotencirios ingleses,
formularam as duas seguintes regras:
A primeira que uma nao europia, ao tomar posse de
uma extenso de costa martima, fca compreendido que essa
posse se estende ao interior da regio at as nascentes dos rios
que desembocam nesta dita costa, englobando seus afuentes e as
regies por eles banhadas.
A segunda que qualquer nao que descobre uma regio,
entrando pela desembocadura de seu principal rio na costa martima,
deve, necessariamente, ter faculdade de reivindicar e ocupar uma
extenso do interior dessa regio, to considervel quanto a descrita
pelo curso desse rio principal e seus afuentes.
1105
ELEMENTOS JURDICOS E POLTICOS DA DISPUTA
417
Dizer, porm, que o possuidor da desembocadura ou
da nascente de um rio deve, em todas as circunstncias, ter,
presumivelmente, sob seu poder a regio percorrida por ele
no deixa de ser um exagero. H rios que atravessam todo
um continente, no se podendo alegar que quem controla sua
foz ou nascente controla todo o seu curso. Se assim fosse,
a regra da efetividade tornar-se-ia uma mera fico. Em
semelhante situao, a doutrina jurdica defendia a tese de que o
estabelecimento na desembocadura ou na nascente de um rio s
deveria ocasionar a soberania sobre a parte do rio compreendida
entre sua nascente, ou foz, e seu primeiro afuente de porte.
Somente a posse real do afuente do rio com cada um de seus
tributrios que dar direito regio banhada por eles e por
outras partes do rio: para to grandes bacias, cada afuente torna-
se, de alguma maneira, a unidade que preciso considerar.
Deve-se, sempre, ressaltar, que somente so passveis de
ocupao a res nullius ou a res derelicta: ou seja, o territrio que
no estiver j efetivamente ocupado por terceiros, ou que venham
a ser abandonado por seus ocupantes.
Tais foram as diferentes regras jurdicas invocadas pelo
rbitro na primeira parte de sua sentena. Foram elas devidamente
aplicadas? A concluso a que chegou decorre necessariamente da
aplicao desses princpios jurdicos?
CAPTULO 8
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
421 421
Este captulo pe em confronto a argumentao
apresentada pelo Brasil e pela Inglaterra. Apresenta, individual
e resumidamente, os ttulos histricos e jurdicos invocados
por cada contendor seguido das crticas, observaes,
confrontaes e refutaes da parte ex adversa. Todos os
elementos apresentados nos captulos anteriores, sejam eles
histricos, geogrficos, jurdicos ou polticos, confluem para
a inteligncia das teses debatidas no processo bem como
dos fundamentos fticos e jurdicos invocados pelo laudo
arbitral.
Estuda-se, tambm, o laudo arbitral, fazendo confluir
nesse ponto todas as discusses jurdicas anteriormente
levantadas acerca dos princpios doutrinrios formulados no
Congresso de Berlim de 1885. Procura-se, assim, provar que
o laudo arbitral foi fruto da aplicao de princpios jurdicos
especficos, ainda que de contestada adequao ao caso,
e no de caprichos do rbitro. Houve um estudo srio da
demanda por parte do rbitro, e essa a derradeira concluso
do presente trabalho.
Por ltimo, o captulo, em seu eplogo, d notcia do
estado atual da fronteira, lembrando que o laudo arbitral, por
um erro geogrfico, deixou uma faixa sem delimitao, que
veio a ser sanada apenas quando da assinatura de um tratado
internacional pelo Brasil e Inglaterra, em 1926.
CAPTULO 8
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
422
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
I. ARGUMENTAO INGLESA
Inicialmente, o Brasil procurou, ainda na fase da negociao
do compromisso arbitral, estabelecer que o rbitro no poderia
levar em considerao os ttulos produzidos aps a instaurao
do confito. A lgica da argumentao era que a admisso em
sede de juzo arbitral de ttulos produzidos aps a instaurao
do litgio levaria os litigantes a procurar ampliar a sustentao
de seus direitos criando novos ttulos jurdicos, o que acarretaria
a ampliao de seus desacordos, podendo mesmo conduzi-los
guerra. Ora, o Direito Internacional Pblico no pode favorecer
situaes que levem ao agravamento dos confitos internacionais.
Pelo contrrio, deve sempre procurar os caminhos que conduzam
soluo pacfca dos desentendimentos.
1106
Essa regra usualmente
se cristaliza, em casos especfcos, nos acordos de neutralizao da
rea contestada, que determinam o modus vivendi a ser aplicado
na zona em questo, at que a contenda tenha sido defnitivamente
solucionada.
A Inglaterra no reconheceu essa regra, tanto que invocou
em seu favor o policiamento da regio e o acatamento das
populaes locais s autoridades inglesas. Essa atitude inglesa
no era uma novidade, j que no Tribunal Arbitral de Paris, de 3
de outubro de 1899, que solucionou o confito anglo-venezuelano,
e na arbitragem do rei Eduardo VII da Inglaterra, datada aos 20
de novembro de 1902, para o litgio chileno-argentino, os rbitros
levaram em considerao atos de soberania realizados depois do
surgimento do litgio.
1107
Na arbitragem do rio Pirara, logo aps a caracterizao do
confito, um modus vivendi foi assinado entre o Brasil e a Inglaterra.
Este acordo, consolidado pela troca da notas brasileiras, de 8 de
janeiro e de 3 de setembro de 1842, pela inglesa, de 29 de agosto
do mesmo ano, que declararam que a zona era considerada neutra,
com a posse exclusiva das terras nas mos das tribos indgenas ali
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
423
radicadas. Mas, assim como nos demais confitos internacionais
similares, a Inglaterra, no mais que o Brasil, em diferentes graus,
no respeitou a neutralizao. A Inglaterra estabeleceu comerciantes
e agentes encarregados de seduzir os ndios e traz-los para sua
causa, enquanto o Brasil aprisionou ndios na zona e l instalou
pecuaristas e funcionrios. Cada atuao de qualquer das partes
levava a outra a protestar.
Os ttulos, dos quais a regularidade era assim reciprocamente
contestada, foram realmente considerados pelo rei Vitrio Emanuel
para traar a linha de fronteira? Ao ler sua sentena , no se pode
afrmar com certeza. Paul Fauchille, no entanto, declara que sim.
Baseia sua afrmao, de que o rbitro levou em considerao
ttulos jurdicos criados aps a neutralizao da rea, no fato de
que, para reconhecer que a Gr-Bretanha tinha direitos soberanos
sobre pores do territrio contestado, ele declarou que:
atti di autorit e di giurisdizione rispetto ai commercianti ed
alle trib indigene furono poi continuati in nome della sovranit
Britannica, quando la Gran Bretagna entr in possesso della
Colonia appartenente agli Olandesi e que tale affermazione
effettiva di diritti di giurisdizione sovrana fu a grado a grado
sviluppata e non contradetta, e di mano in mano si and altres
accetando dalle trib indigene indipendenti.
1108
Isto : o rbitro levou em conta a constatao de um
desenvolvimento gradual dos ttulos da Inglaterra, sem que
nenhuma data seja indicada para apreci-los.
A suposio, na argumentao de Fauchille, fca ainda
mais forte, visto que a Inglaterra, na Memria que submeteu
ao rbitro, havia precisamente fxado, no perodo posterior
neutralizao do contestado, o momento em que os indgenas
se consideraram como submetidos soberania de suseranos
ingleses:
424
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Lhistoire de la zone depuis 1845 est en ralit celle du
dveloppement du district en litige comme partie dune
colonie britannique; les chefs indiens dans la zone ont reu
du gouvernement colonial le brevet de capitaine, et presque
insensiblement, mais des plus naturellement, durant les trente
premires anns de la priode moderne, le sentiment que leur
pays appartenait la colonie anglaise devint plus fort chez les
Indiens.
1109
A Inglaterra no apresentava ttulos constitudos antes de
1840?
Antes de pertencer Inglaterra, a Guiana inglesa pertencera
Holanda. Foi, no sculo XVII e por intermdio da Companhia
das ndias Ocidentais, que os holandeses se instalaram na costa
setentrional dessa regio, na foz do rio Essequibo. A Inglaterra,
ao adquirir o domnio da regio sub-rogou-se ipso facto todos os
seus ttulos.
Efetivamente, a Inglaterra apresentou ao rbitro os ttulos
dominiais que a Holanda havia adquirido na regio ocidental das
Guianas. Foram, em realidade, os primeiros dos ttulos por ela
invocados. Esses ttulos compreendiam, de fato, a prioridade da
descoberta e da ocupao do territrio compreendido entre os rios
Rupununi, Cotingo e Tacutu. Mas como se materializaram esses
ttulos? Em verdade, se resumiam a um s: os ndios do rio Negro e
do rio Branco haviam, desde 1638, estabelecido relaes comerciais
com os holandeses do Essequibo, por uma via interior que no
poderia ser outra seno a passagem pelo territrio contestado, isto
, a via do Rupununi e das savanas que, saindo desse rio, se estende
at bacia do rio Amazonas.
1110
Se a Inglaterra deu sua pretenso uma base nica, ela
todavia a apoiou em mltiplas provas. Iniciou invocando o
testemunho do padre Christvo dAcunha, companheiro de Pedro
Teixeira na viagem de volta de sua clebre expedio ao longo
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
425
do rio Amazonas, em 1639. Padre dAcunha teria narrado que os
ndios do rio Negro foram encontrados com utenslios de ferro
e que, indagados acerca da origem daqueles materiais, os ndios
disseram que os haviam comprado dos nativos da regio mais
prxima ao mar, que por sua vez, os obtiveram de alguns brancos,
estabelecidos na costa, e que s eram diferentes dos expedicionrios
pela cor dos cabelos, pois os tinham geralmente mais claros. Cette
raison est suffsante pour conclure lvidence quil sagit des
Hollandais.
1111
A Inglaterra invocou tambm o testemunho do major ingls
Scott, que excursionou pela Guiana em 1665 e relatou as viagens
de dois aventureiros que comerciaram por muitos anos na regio
em nome da Holanda, Matteson, nascido em Gand, e Hendricson,
de nacionalidade sua. Tambm foram lembrados pela Inglaterra
vrios documentos ofciais de Portugal que sempre relataram a
existncia de comerciantes holandeses na regio do rio Branco.
Paul Fauchille chama a ateno para o fato de que nenhum
dos documentos citados pela Inglaterra provm de fonte holandesa.
Uma companhia comercial holandesa, munida de uma carta
instalara-se, entretanto, desde o incio do sculo XVII, na foz do
Essequibo para fazer negcios e, aps sua falncia, outra tomou
seu lugar em 1674. Ser que essas companhias ignoravam o trfco
de seus compatriotas nos arredores do rio Negro e Branco?
Il ny a quune seule allusion dans les archives hollandaises
de date antrieure aux dernires annes de XVII
e
sicle quon
puisse rattacher au commerce du Haut-Essequibo et des rgions
situes au del.
1112
Essa aluso, porm, uma burocrtica citao inserida
em uma comunicao do comandante das ndias, datada de 20
de outubro de 1679.
1113
A Inglaterra tambm invocou referncias
existentes no dirio do Forte Kijkoveral (ou Kickoveral), instalado
426
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
pelos holandeses na desembocadura do Essequibo, a partir de 1699,
que mencionam freqentemente o Alto-Essequibo e o Penony (ou
Penoni) como sendo o centro do comrcio de algumas drogas do
serto.
Nesses documentos, a Inglaterra viu uma importante prova
da presena holandesa nas savanas do Essequibo e do Rupununi.
Mas quem eram esses comerciantes que, segundo os
documentos holandeses e portugueses invocados, negociavam
com os indgenas dos rios Negro e Branco atravs do rio Rupununi
e do Alto-Essequibo? Certamente no se tratava de agentes da
Companhia das ndias Ocidentais. Tratava-se, em verdade, de
simples particulares, comerciantes independentes, autnomos,
ambulantes, caixeiros-viajantes.
A Inglaterra reconhece a natureza desses comerciantes em
suas memrias:
Jusquen 1762, le commerce hollandais dans les savanes a t
abandonn pour la plupart aux comerants indpendants.
1114
Somente em 1739 foi feita uma tentativa mais sria, por
parte da Companhia das ndias Ocidentais, de explorar ofcialmente
o Alto-Essequibo. Naquela poca, o cirurgio Horstman, alemo,
empregado da Companhia, foi enviado, com alguns crioulos e
tropa bem-equipada, ao Alto-Essequibo. Com qual objetivo exato?
Ignora-se, pois suas instrues no foram preservadas. Ele subiu
o rio Essequibo, atravessou o contestado, desceu o rio Branco, o
Negro, o Amazonas e se instalou em Belm, desertando e jamais
retornando ao Essequibo.
A Companhia das ndias Ocidentais teria tentado ainda, de
diversas formas, se apossar do monoplio do comrcio da regio
contestada, principalmente sob a administrao de Storm Vans
Gravesande, com a fundao do forte de Arinda. A Inglaterra
garantiu que a infuncia do posto de Arinda, que teve vrias
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
427
localizaes geogrfcas ao longo do tempo, no se limitava a se
fazer sentir somente no lugar onde ele se encontrava; seu raio de
infuncia abarcaria todo o territrio contestado.
Pour que loccupation ft effective il ntait point ncessaire
que les Hollandais eussent tabli un poste dans la zone... Les
Hollandais tenaient le territoire contest au moyen du poste
dArinda. La premire position dArinda lembouchure du
Siparuni dominait et la route de terre la savane et la voie du
feuve Essequibo. La seconde position du poste dArinda est 67
milles vol doiseau de Pirara, endroit qui peut tre pris comme
centre, pour ainsi dire, du territoire... Lautorit du gardien du
poste hollandais le plus rapproch sufft pour rgler le commerce
du district; sa surveillance prouvait lintention quavaient les
Hollandais doccuper le pays en permanence.
1115
Tais foram, sob a ocupao holandesa da Guiana, a base
da argumentao inglesa junto ao rbitro. Em 1814, o domnio da
rea transferiu-se legalmente para a Inglaterra, que j o exercia
de fato desde 1803. A contar dessa poca at o momento em que,
em 1840, o confito com o Brasil se cristalizou, encontram-se, na
regio litigiosa, provas da infuncia britnica?
O principal acontecimento que marcou os primeiros
tempos do domnio ingls foi a expedio ofcialmente organizada
entre 1810 e 1811 pelo governo colonial ingls. Essa expedio,
composta por Simon, van Sirtema e Hancock, partiu de Georgetown
em novembro de 1810 e alcanou a zona contestada no incio de
1811. Fizeram um reconhecimento de toda a regio, desde o leste
do rio Tacutu at as margens do rio Quito (ou Rewa) e avanou at
o forte portugus de So Joaquim. E por onde passaram, fzeram
algum ato de autoridade em nome da Inglaterra. Assim sendo,
declarou a Inglaterra, era o forte So Joaquim que marcava o limite
extremo das possesses portuguesas.
428
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Um naturalista ingls, Waterton, que visitou a regio em
1813, escrevendo das margens do Mahu, a cerca de trs horas, mais
ou menos, da foz do rio Pirara, declarou:
Il ny a plus maintenant de villages indiens entre la frontire
portugaise et nous. Juste lendroit o le Tacatou se dverse
dans le Rio Branco se trouve le fort de frontire portugais nomm
fort So Joaquim.
1116
Vinte anos mais tarde, segundo as memrias inglesas, com
a plena aprovao do governador da colnia, foi nas margens do
lago Amacu, cabeceira do rio Pirara, aqum do forte portugus,
bem no meio do territrio contestado, que um pastor ingls, o
reverendo Armstrong, instalou uma misso religiosa entre os ndios
macuxis. Quando, dois anos mais tarde, Schomburgk chegava,
por sua vez, regio das savanas, ele estava em territrio ingls
e declarando-o como tal em sua famosa memria de 1839, ele s
constatava um fato.
1117
Esses foram os ttulos jurdicos apresentados pela Inglaterra
para justifcar seu domnio da rea contestada.
II. CRTICA BRASILEIRA AOS TTULOS INGLESES
Como mercadorias de origem europia foram encontrados
nas mos indgenas do rio Negro e Branco, a Inglaterra concluiu
que os holandeses do Essequibo tinham chegado at eles, e que
esses mesmos holandeses a chegaram pelo Rupununi, Mahu e
Tacutu. Mas os textos invocados no levam necessariamente a essa
concluso. Como frisaram repetidamente as memrias brasileiras,
o texto do padre dAlcunha diz respeito, no ao rio Negro, mas,
sim, ao rio Basururu ou Urubu, afuente do Amazonas, a leste
da bacia do Negro. Ainda assim, no existe qualquer referncia
a um contacto direto entre os ndios e os holandeses, mas uma
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
429
linha de trocas entre diversas tribos indgenas at chegar aos
holandeses.
1118
O comrcio de Matteson e Hendricson, ao qual o major
Scott fazia aluso, tambm no aparece como se tratando
do territrio em litgio. Scott diz que, sem dvida, os ndios
visitados por Hendricson eram do lintrieur de la Guyane,
vivendo sous lEquateur ou dans les latitudes Sud, dans un pays
trs fertile et immense stendant depuis les montagnes du Soleil
lOuest et au Nord jusquau Rio Negro situ 500 milles de
distance au Sud et lEst.
1119
So informaes por demais vagas
para que se possa traar em um mapa o habitat desses ndios.
Ademais, Scott no declara de quais comerciantes holandeses
Hendricson seria agente.
Quanto a Matteson, alm da mesma impreciso geogrfca,
Scott declara que anteriormente ele havia percorrido as mesmas
regies, mas comissionado pela Espanha, cuja coroa ento se
encontrava unida de Portugal. Se seu comrcio constitusse
um ttulo de domnio deveria, ento, benefciar Portugal, pela
sua precedncia.
1120
Os diversos documentos do fnal do sculo XVII, que a
Inglaterra invocou para servir de sustentao sua argumentao,
tambm no determinam a existncia de comunicao entre os
holandeses do Essequibo e os ndios do rio Negro ou Branco. A
argumentao britnica repousa inteiramente no fato de que esses
documentos fazem todos aluso a um comrcio dos holandeses no
Alto-Essequibo, que seria a regio das savanas e no Penoni
que no seria outro seno o Rupununi. Ora, retrucou Joaquim
Nabuco, semelhante assimilao era apenas o resultado de um erro
de traduo e de falsa interpretao dos textos.
Nos documentos que a Inglaterra usa h referncias a
um comrcio holands boven Issequebe. errneo traduzir a
expresso por Alto-Essequibo. Boven Issequebe significa
acima, no Essequibo, quer dizer, o Essequibo acima de um ponto
430
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
determinado: um dia de distncia do forte Kijkoveral subindo o
rio j seria boven Issequebe.
1121
O Alto-Essequibo, em todo caso, no pode ser jamais a
regio compreendida entre o Rupununi e o rio Branco. Na data dos
documentos lembrados, o Essequibo, muito acima do Rupununi, era
considerado inacessvel, em funo de suas numerosas cachoeiras.
Era considerado navegvel apenas at o Potaro.
1122
No se podia, pois, no fnal do sculo XVII, estabelecer
uma linha comercial entre o rio Negro e Branco e o Essequibo
e o Rupununi. Um memorandum do comandante do Essequibo
endereada Companhia, datado de 20 de outubro de 1679, parece
desmentir essa afrmao. E foi precisamente esse documento que
forneceu Inglaterra a principal base de sua argumentao:
A la fn du mois dernier tous les vieux ngres furent, en toute
diligence, envoys dans leurs pays respectifs, soit Masserone,
Penoene, Cojoene et Isekepe (Essequibo), leffet de troquer
ou dacheter laide des denres ncessaires, annatto, bois de
lettre, hamacs, etc.
1123
Esse memorandum seria importantssimo, se de fato seu
texto fosse o que a Inglaterra reproduziu no Anexo de sua Memria
(pg. 6) e em sua Contra-Memria (pg. 57). Mas aquela verso
no era de modo algum fel ao original holands, como o Brasil o
demostrou no volume 2 de sua Segunda Memria (post scriptum
pg. 255) e como a prpria Inglaterra teve de reconhecer em seu
Argumento Final (pg. 11). O original no fala do Rupununi, mas
do Penne. A anlise do texto e da geografa no pode deixar de
levar concluso de que o rio citado no o Rupununi, mas o
Puruni, afuente do Mazaruni, situado no norte e assaz longe do
territrio em litgio.
No mais que o memorandum de 1679, os trechos do dirio
do forte de Kijkoveral, do perodo de 1700 e 1701, no provam
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
431
que os holandeses do Essequibo tenham freqentado o territrio
em litgio.
fora de qualquer dvida que, no fnal do sculo XVII e
no comeo do XVIII, o comrcio e a penetrao dos holandeses
do Essequibo se verifcaram na bacia do Cuyuni e do Mazaruni,
em direo do Puruni, e no na bacia do Essequibo, para o lado
do Rupununi. Alis, como poderia ter sido de maneira diferente?
At 1725, a Companhia das ndias no havia visitado o Essequibo
para alm de sua confuncia com o Potaro
1124
. Esse rio somente
ser subido para alm de suas quedas no fnal de 1735.
1125
E, no
fnal do sculo XVIII, seu curso era ainda to pouco conhecido dos
holandeses que, em 6 de janeiro de 1755, o diretor da Companhia
das ndias se dizia impossibilitado de dar ao ento recm nomeado
Diretor-Geral do Essequibo, que lhe tinha pedido informaes a
respeito, notcias mais precisas.
1126
Os fatos mostram, pois, que at a primeira metade do sculo
XVIII, os holandeses no tinham nenhum acesso ao territrio
contestado, nem ao sul pelo rio Branco, nem ao norte pelo
Essequibo e o Rupununi. Foi somente em 1735 que Jacobus van
der Burg, dtach sur lEssequibo avec ordre de pousser aussi loin
quil le pourrait
1127
, em sua terceira tentativa, conseguiu superar
as cataratas, alcanando a parte de cima do rio Essequibo. Foi
ento, por sua interveno, que a Companhia das ndias Ocidentais
estabeleceu no Essequibo, na foz do Siparuni, um posto comercial
com um ou dois vigilantes que, cinco anos depois, passou a se
denominar Arinda.
1128
Estava-se ainda longe do Rupununi. Entretanto, logo surgiu,
entre as autoridades, a idia de utilizar o posto de Arinda para
comerciar com as tribos que se sucediam para o interior, at o rio
Amazonas. Aos 12 de janeiro de 1737, o comandante holands de
Demerara escreveu Companhia das ndias contando que estabelecera
um posto no Alto-Essequibo, en vue dtendre le trafc dans ces
parages et, si la chose est possible, jusqu lAmazone.
1129
432
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Aproximava-se o momento em que se atingiria o Rupununi.
Pelos fns de 1739, o comandante Storm vans Gravesande enviou
o cirurgio alemo Nicolas Horstman, junto com quatro crioulos
livres, para explorar as regies do interior e este, depois de seguir
o Essequibo, entrou no Rupununi, Mahu e Tacutu at o rio Branco
e rio Negro. Essa viagem no poderia, no entanto, constituir um
ttulo de domnio em proveito dos holandeses. Se Horstman
pegou o caminho do Rupununi no foi para garantir a soberania
da Companhia naquelas paragens, mas para deixar essa entidade
e fugir para o lado portugus. Ora, fugindo, ele no conquistou
evidentemente o territrio para a Nao da qual desertara. O
prprio comandante no duvidava disso, pois escreveu em um de
seus relatrios sobre o posto holands:
Le voyage, dune issue si malheureuse, de Nicolas Horstman,
envoy dans lEssequibo, en 1740, aurait t de grand avantage,
si Horstman ntait pas un coquin et avait suivre ses instructions
au lieu de senfuir avec ses marchandises chez les Portugais,
prenant pour se rendre chez eux le chemin du Rupununi.
1130
Havia, verdade, por essa poca, comerciantes holandeses
em ao no rio Branco, diz-nos o missionrio portugus, padre Jos
da Magdalena
1131
, mas eram todos particulares, clandestinos, no
vinculados Companhia das ndias Ocidentais, e ao que parece,
provindos do Surimane
1132
, via Trombetas, Javaperi, Urubu e
Vatuma
1133
. Assim sendo, essas excurses no poderiam aproveitar
Inglaterra no litgio do Pirara.
Para dar maior controle regio, transferiu-se o posto de
Arinda para a confuncia do Rupununi, idia j aventada em
1750, mas realizada apenas depois de 1765. Mas de nada serviu
para que os holandeses penetrassem na regio em litgio, isso
porque todas as vistas ofciais estavam em explorar o Essequibo,
no desviando qualquer esforo para explorar o Rupununi.
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
433
Para garantir o monoplio do comrcio do Essequibo para a
Companhia, foi, inclusive, proibida a entrada de comerciantes
autnomos no curso do Essequibo alm-Arinda, j que eram
famosos por destratar os ndios, o que causava ressentimentos
contra os holandeses e difcultava o comrcio. J o trnsito para
o Rupununi era liberado ao comrcio particular, uma vez que
no era territrio que interessasse a Companhia.
1134
Assim sendo, o posto de Arinda, embora tivesse sido
instalado perto do Rupununi, de nada serviu para que os
holandeses penetrassem na regio em litgio. A argumentao
que a Inglaterra elaborou sobre esse ponto deveria ser, portanto,
considerada sem efeito. Alis, ad argumentandum, tambm
apresentou um argumento que, se aceito, em ltima anlise, torna
intil toda a discusso anterior. A Inglaterra afrmou que o posto
de Arinda, estivesse ele onde estivesse no Essequibo, teria sido,
por si s, sufciente para garantir aos holandeses o domnio do
territrio contestado.
1135
Essa nova tese inglesa estava em desacordo com os
princpios do Direito Internacional Pblico da poca. Se era
possvel afrmar que o Estado estabelecido na foz, ou na nascente
de um rio, tinha soberania sobre toda a sua bacia, bem como a de
seus afuentes, isso no signifcava que tal efeito se estendesse
indefnidamente a todas as regies que a circunvizinham. Tal era a
doutrina jurdica que prevalecia nos sculos XVIII, XIX e primeira
dcada do XX.
1136
A prpria Inglaterra orientou-se por essa doutrina por
ocasio de seu confito com a Venezuela quando declarou:
Les Hollandais et les Anglais ont t, pendant des sicles,
en pleine possession dun territoire situ de chaque ct de
lEssequibo en aval de son confuent avec le Massaruni; cette
possession, selon tous les principes du droit international,
donne droit au bassin entier de lEssequibo et de ses affuents,
434
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
lexception dune partie quelconque quune autre puissance
a pu occuper.
1137
No confito com o Brasil, a Inglaterra parece ter alterado
seu entendimento. Passou a entender como ilimitados todos os
frutos da ocupao de um ponto determinado de um rio, pois o que
ela reivindicou em razo do posto de Arinda era todo o territrio
contestado. Ressalte-se que o territrio, longe de depender apenas da
bacia do Essequibo, era quase todo ligado bacia do Amazonas.
Como j foi visto, a Inglaterra deu como base principal de sua
argumentao o comrcio que os holandeses do Essequibo teriam
estabelecido com os ndios da regio das savanas. No entanto, de
acordo com a cincia jurdica do incio do sculo XX, bem como dos
imediatamente precedentes, os particulares e as sociedades privadas
s poderiam adquirir por ocupao direitos de soberania sobre
determinado territrio se, para isso, recebessem de seus Estados uma
delegao de poderes; na falta desta ltima, seus atos s poderiam ter
semelhante efeito caso fossem, em seguida, ratifcados pelo Estado
do qual dependessem.
Se forem aplicados esses princpios aos atos de mercancia dos
holandeses na Guiana, deve-se necessariamente concluir que esses
atos no puderam dar Holanda, e conseqentemente Inglaterra, a
soberania sobre a regio das savanas situada entre os rios Rupununi
e o Tacutu.
A primeira Companhia das ndias Ocidentais foi criada em
1621 e deveria durar 24 anos, mas sua durao foi sucessivamente
prorrogada, tendo sido fechada apenas em 1674. No era apenas
uma sociedade privada, pois, em virtude de uma Carta Patente que
os Estados Gerais dos Pases-Baixos lhe concederam, datada aos
3 de junho daquele ano, recebeu mandato para:
Dexercer la navigation, le ngoce et le commerce, dexcuter
au nom des tats-Gnraux, et avec leur autorit, des contrats,
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
435
des ligues et des alliances, de btir des forteresses et des places
fortes, de nommer des gouverneurs, des soldats, des offciers de
justice, de faire tout ce qui sera ncessaire pour la communication
des places et le maintien du bon ordre, de la police et de la justice,
dencourager le peuplement des contres fertiles et inhabites et
de faire tout ce qui sera requis pour le bien-tre du pays.
1138
Esses mesmos poderes lhe foram reconhecidos aos 23 de
janeiro de 1664, por uma renovao da Carta original, mas com um
acrscimo: lia-se, pour exercer le commerce mais dans le but de
peupler, de coloniser et de prendre possession des terres.
1139
Qualquer que tenha sido a vastido de seus privilgios, no
parece, no entanto, que a Companhia das ndias Ocidentais deles
tenha feito muito uso na Guiana. Limitou-se a se estabelecer nas
costas e al receber os produtos que os nativos lhe traziam. No
se pode, pois, dizer que a Companhia das ndias Ocidentais tenha
adquirido, por si s, direitos territoriais na regio em litgio. Dir-se-
que esses direitos lhe pertenciam em virtude da sua prpria Carta
Patente e da extenso quase ilimitada dessa? No seria possvel
assim crer. No sculo XVIII no se estava mais sob o regime das
bulas papais. Se j no exigia uma posse realmente efetiva, exigia-
se, pelo menos, como condio da ocupao, certa apreenso
material. Alis, a prpria carta no concedia Companhia as terras
cujos limites eram por elas indicados; permitia-lhe exclusivamente
ali exercer o comrcio, proceder colonizao e tomar posse de
terras. Tudo o que podia decorrer do estado de coisas ento existente
que, em razo de sua instalao nas margens do Essequibo,
a Companhia era tida como tendo adquirido a posse de toda a
bacia desse rio; mas era somente a essa bacia que seus direitos
podiam se estender e, como se sabe, do ponto de vista geogrfco,
o territrio litigioso fcava quase totalmente ligado bacia do
Amazonas. Se a Companhia no havia, porm, adquirido direitos
diretamente, no teria ela os adquirido ao menos indiretamente por
436
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
meio dos comerciantes autnomos que penetravam no territrio
contestado?
A carta que lhe havia sido concedida em 1621 e que os
Estados Gerais haviam renovado, 42 anos mais tarde, proibia
qualquer nativo ou qualquer habitante, salvo em nome da
Companhia Reunida, partindo dos Pases Baixos ou de qualquer
outro lugar fora desse pas, de navegar na direo das terras
indicadas na Carta Patente, e proibia tambm de fazer negcios
em seu nome. Os Estados da Holanda davam tal importncia a
essa proibio que sobre ela fzeram uma proclamao especial
em 9 de junho de 1621.
1140
Assim, simples particulares s tinham
direitos de adquirir para a Companhia e, por conseguinte para o
governo holands, e se tivessem recebido uma autorizao para
agir em seu nome e por sua conta. Ora, encontram-se nos arquivos
holandeses documentos alusivos tal autorizao? A Inglaterra
acreditou descobrir alguns no Rijks Archief de Haia. Mas nenhum
relacionado com a poca aqui tratada.
Enquanto durou a primeira Companhia das ndias Ocidentais,
os comerciantes independentes, supondo-se que tivessem viajado
pela regio em litgio, agiam, pois, somente por prpria conta, e
sem nenhum proveito para o governo dos Pases Baixos. Teria sido
diferente aps seu declnio?
Naquele momento, nova Companhia foi criada, tendo
existido at 1792
1141
, mas essa, diferentemente da primeira, recebeu
dos Estados Gerais um mandato para exercer o comrcio e a
colonizao, em limites bastante reduzidos. Sua Carta Patente,
datada de 20 de setembro de 1674
1142
, de fato, s lhe concedia o
direito de navegar e de comercializar nas costas e nas terras da
frica, a partir do trpico de Cncer at a altura de 30 ao sul,
inclusive todas as ilhas situadas nessa regio e nessas ditas costas
e, em particular, as regies do Isekepe (Essequibo) e Bauwmerona
(Pomeroon) situadas no continente Americano, assim como as ilhas
de Curuao, Aruba e Bonaire. Outra diferena separava ainda esta
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
437
Carta da precedente: ela s reconhecia, dentro dos limites fxados,
como direitos da Companhia as possesses reais ou efetivas que ela
tivesse feito ou conservado. Mas como a Carta de 1621, a segunda
proibia a quem quer que fosse agir na regio, a no ser em nome
da Companhia.
No entanto, eram reservados faculdade e ao poder
dos Estados Gerais conceder licenas a terceiras pessoas que
desejassem fundar colnias na regio reservadas Companhia,
nos lugares em que ela no tivesse ou no conservasse nenhuma
possesso real ou efetiva.
Desse modo, no continente americano, s nas regies do
Essequibo e do Pomeroon era que a segunda Companhia das
ndias Ocidentais poderia conceder licena a particulares. Como
o territrio contestado, exeptuando-se pequena faixa a oeste do
Rupununi, no pertence nem bacia do Essequibo, nem do
Pomeroon (ele faz parte da bacia do Amazonas), nenhum proveito
para a causa da Inglaterra poderia advir da atuao seja da segunda
Companhia das ndias Ocidentais holandesa, seja de comerciantes
autnomos a quem a ltima, por ventura, franqueasse o comrcio
da regio.
III. ARGUMENTAO BRASILEIRA
De acordo com as memrias brasileiras, a colonizao
portuguesa da regio do rio Negro teve incio j em 1639, quando
Pedro Teixeira, depois de t-los explorado, tomou posse dos rios
Amazonas e Negro em nome da Coroa de Portugal. Ao mesmo
tempo, descobriu o rio Branco. Pouco depois, missionrios
portugueses, na maioria da Ordem dos Jesutas, teriam subido o
rio Negro, superando a desembocadura do rio Branco, erguendo
cruzes por toda parte em que penetravam. No tardaram a vir
juntar-se s misses as verdadeiras expedies militares, chamadas
de expedies de resgate, compostas por tropas e auxiliares
438
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
indgenas sob as ordens de capites, acompanhados por comissrios
e religiosos, cujo fm era tirar dos ndios, mediante compra ou troca,
os vencidos que eles haviam capturado; essas expedies levariam
os cativos, como escravos, para os vilarejos portugueses situados nas
margens do Amazonas. Em 1695, vilarejos eram criados no prprio
rio Negro, estabelecimentos de ndios catequizados ali existiam
em carter permanente e um forte portugus fora construdo na
desembocadura desse rio. Provavelmente, religiosos, bem como
tropas de resgate, deveriam, j naquela poca, ter explorado o rio
Branco. Entretanto, s existem provas documentais da ocupao
do rio Branco por Portugal para os primeiros anos do sculo XVIII.
A partir de ento, as justifcaes so abundantes.
1143
Em seguida, em 1700, e durante os anos seguintes, o
capito Francisco Ferreira, residente em Caburiz, logo na foz do
rio Branco, ocupa-se em fazer numerosas viagens por esse rio.
Percorre-o por inteiro, explorando tambm dois de seus afuentes,
o Uraricoera e o Tacutu. Alcana as nascentes do Tacutu, e passa
pelo lago Amucu. Por volta de 1720, o frade carmelita, Jeronymo
Coelho, mantm, atravs do Tacutu, um comrcio assduo com os
holandeses. Enfm, entre 1718 e 1721, tem vez uma expedio de
carter ofcial: o capito do forte do rio Negro, Diego Rodrigues
Pereira, recebe do governador do Maranho, Bernardo Pereira de
Berredo, a misso de ir ao interior, para recrutar nativos para formar
a guarnio do forte. Cobre as entradas e sadas do rio Branco, de
onde traz duzentos e doze ndios.
1144
assim ento que, no incio do sculo XVIII, no somente
o rio Branco, em sua boca e no seu curso, era visitado pelos
portugueses, o que, segundo o direito das gentes, proporcionava a
posse de seus afuentes, que banham o territrio contestado, como
tambm parte desse mesmo territrio era explorado por eles.
Os portugueses fizeram ainda mais: eles procuraram
consolidar a infuncia que tinham adquirido. As autoridades
portuguesas fcam sabendo que, nos arredores do rio Branco,
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
439
holandeses procuram negociar com os indgenas, e logo se pem
a refetir sobre os meios de impedir semelhante comrcio. Em 8 de
julho de 1719, uma ordem real, por proposta do governo Bernardo
Pereira Berredo, decide fortifcar o furo do Javapery a vinte dias
de viagem do rio dos holandeses que as memrias brasileiras
identifcam com o rio Essequibo; e, em 10 de outubro de 1720,
outra resoluo ordena preparar um mapa de todos os rios da regio
com a localizao de cada um deles e uma nota sobre todos os
produtos que deles se podem extrair. Por outro lado, h tambm a
preocupao em aumentar as tropas necessrias para a guarda das
fortifcaes do Cabo Norte, do rio Branco e do rio Napos (Napo),
que devem ser construdas, e em fazer guerra contra os selvagens.
Este o assunto de uma consulta e de uma ordem real datadas de
2 de dezembro de 1722 e de 17 de fevereiro de 1724.
1145
Durante esse tempo, as expedies de resgate se sucediam,
subindo cada vez mais o rio Branco. Podem ser lembradas as
expedies de Cristvo Ayres Botelho, de 1736
1146
, a de Loureno
Belforte e de Francisco Xavier de Andrade, de 1738 e 1739
1147
, e
a de Jos Miguel Ayres, em 1748
1148
. Foi esta a ltima das tropas
de resgate. Pouco depois e, em 1755, foi promulgada uma lei
proclamando a liberdade dos ndios e, conseqentemente, abolindo
defnitivamente as tropas de resgate.
1149
A via dos principais afuentes do rio Branco estava, pois,
desde ento, aberta. Apressaram-se para segui-la.
Continuando depois disso [da expedio de Jos Miguel Ayres],
outras entradas no s pelo Uraricora, mas tambm pelo Tacutu
e outros rios que neste dezaguo de sorte que o mesmo Tacutu foi
tambm igualmente sempre senhoreado pela Coroa de Portugal
sem contradio alguma assim como todo o Rio Branco com
continuos Autos possessrios desde tempo immemorial como
elle [capito Francisco Xavier de Andrade] testemunha sempre
observou, e ouviu dizer aos antigos habitadores deste rio.
1150
440
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
No era, pois, somente para arregimentar escravos que
os portugueses haviam explorado o rio Branco e seus afuentes;
havia tambm interesse na comercializao das drogas do
serto, que abundavam por aquelas regies. Conseqentemente,
o desaparecimento das tropas de resgate no puseram fm s
exploraes lusitanas do vale do rio Branco. Em 1766, por
ordem do governador Joaquim Tinoco Valente, foi realizada,
sob o comando do alferes Jos Agostinho Diniz, importante
expedio militar que subiu o rio Branco e o Uraricoera, e levou
suas embarcaes at o Mahu e o Uorora.
1151
O resultado dessa
expedio claramente indicado em um despacho do diretor
holands do Essequibo, datado de 19 de novembro de 1766,
que mostra ainda o controle exercido pelos portugueses na
regio.
1152
Desde 1719, o governador Bernardo Pereira Berredo havia
manifestado a idia de fortifcar a desembocadura do rio Branco.
Essa idia, porm, no foi posta em prtica. As expedies de
resgate pareceram suficientes para afastar da regio alguns
comerciantes holandeses que por l se aventuravam. Quando, aps
a extino dessas expedies, os holandeses pareciam retomar a
explorao da rea, voltou-se ao alvitre de se levantar um forte na
fronteira do rio Branco.
Aos 14 de novembro de 1752, o rei, dom Jos, por meio de
Carta Rgia ao governador e capito general do Par, Francisco
Xavier de Mendona Furtado, declarou que:
Sendo-me presente que, pelo Essequebe tem passado alguns
olandezes das terras de Surinam ao Rio Branco que pertence aos
meus Dominios, e cometido naquelas partes alguns disturbios.
Fui servido ordenar por rezoluo de 23 de Outubro deste ano,
tomada em Consulta do meu Conselho Ultramarino que sem
dilao alguma se edifque huma Fortaleza nas margens do Rio
Branco.
1153
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
441
Ao mesmo tempo, o Conselho de Ultramar, em requerimento
endereado autoridade real, sugeria que, alm da construo do
forte, cuja localizao deveria fcar a critrio do governador,
tobem poder no ser inutil a diligencia que V. Mag
ed
. mandar
fazer com o ministro da Olanda para que cessem as entradas dos
Vassalos daquella Republica nos reaes dominios de V. Mag
ed
.
1154

Desse modo, logo que negociantes holandeses penetravam na bacia
do rio Branco, os portugueses reagiram juridicamente.
Isso, alis, foi sufciente para pr fm s incurses holandesas.
Encontra-se em uma ordenao real ao governador do Maranho,
datada de 27 de junho de 1765, a seguinte informao:
Quanto aos outro rios, que dezaguam pela parte esquerda [do
rio Branco], ou da parte de Leste, no podem dar cuidado algum,
porque os Holandezes que algumas vezes desceram por elles, se
tem abstido ha muitos annos daquella navegao.
1155
Era, ento, dos espanhis que era preciso se defender.
Conseqentemente, so os afluentes do rio Branco, do lado
ocidental, que a ordenao de 1765 determinava que fossem
vigiados trazendo sempre nelles duas ou tres canas bem
guarnecidas.
Em 1775, dez anos aps a ordenao acima lembrada, a
pretexto de procurar o El-Dorado, uma regio pavimentada de
ouro no interior da Guiana, os espanhis do Orenoco se puseram
a descer o Uraricoera em direo ao rio Branco, e logo um de
seus destacamentos, comandado pelo cadete dom Antonio Lopez,
penetrou no Tacutu, subiu o Mahu e alcanou o Pirara, explorando
todos os seus arredores. Com a noticia dessa expedio, prevenido
que fora pelo guarda do forte holands de Arinda, que desertara
de seu posto, Gervsio Leclerc, o governador Joaquim Tinoco
Valente fez partir imediatamente tropas contra ela, sob as ordens
do capito Felippe Sturm.
1156
442
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Pouco mais tarde, respondendo as Notas de Protesto pela
captura das tropas espanholas, que lhe enviara o governador da
Guiana espanhola, dom Manuel Centurion, bem como a nota de
seu enviado ao rio Negro, capito Antonio Barreto
1157
, o governador
do rio Negro declarou ao governador espanhol que:
Sendo certo obt-la [a posse da regio visitada pelas tropas
espanholas, o Mau, Tacutu e Pirara] El Rey, meu Senhor ha mais
de cincoenta e dois annos; o que bem mostrarei por documentos
judiciaes, e certifcarei no s com as pessoas fdedignas, que
passaram quelles rios debaixo das Bandeiras Reaes de Portugal
nos annos de 1725, 1736, 1740 e 1744; como foram (...)
1158
E ao capito Antonio Barreto, enviado de Don Manuel
Centurion, Joaquim Tinoco Valente havia acrescentado:
Quanto ao segundo, digo que o pretexto allegado sobre se no
terem feito povoaes naqueles districtos, he de nenhum vigor,
sendo certo, que o augmentar cada hum a sua fazenda fca ao
seu arbitrio; por que como sua pode deliberar, como e quando
lhe parecer ou lhe fzer conta, sem que de nenhuma forma seja
obrigado a satisfazer aos vezinhos.
1159
Em 1
o
de outubro de 1777, foi assinado o tratado de Santo
Ildefonso entre Espanha e Portugal, cujo artigo 12
1160
restabeleceu,
nesse ponto, o tratado de Madri de 13 de janeiro de 1750
1161
, que
havia sido anulado desde 12 de fevereiro de 1761 pelo Tratado
de El Pardo
1162
. O Tratado de Santo Ildefonso, de 1777, fxava a
fronteira entre as duas naes, do lado da Guiana, pelo divisor de
guas existente entre os rios Amazonas e Orenoco, ou seja, aos
olhos da Espanha, toda a bacia do Amazonas e, por conseqncia,
o territrio contestado, que por ela banhado, pertencia Coroa
portuguesa.
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
443
O confito entre Espanha e Portugal, cujo trmino pode ser
posto em 1777, foi invocado pelo Brasil como prova a mais de
que a Holanda no tinha nenhum titulo, mas tambm nenhuma
inteno, sobre o territrio contestado.
Se os holandeses tivessem tido aspirao regio do Tacutu
e do Pirara teriam fcado inativos e indiferentes aos movimentos
dos espanhis assim como celebrao dos tratados de 1750 e
de 1777? Entretanto, foi uma atitude de absoluta inao que eles
ento mantiveram.
Conseqncia direta da excurso espanhola na rea foi
a construo de um forte no alto do rio Branco, na juno dos
rios Uraricoera e Tacutu. Era o antigo projeto, freqentemente
analisado, que desta vez era executado. Em 17 de maio de 1775,
a ordem para construir o forte fora dada por Joo Pereira Caldas,
governador e capito-geral do Par, ao governador do rio Negro
1163
;
e, alguns meses mais tarde, parte dos paredes da fortaleza j havia
sido erguida.
1164
O forte, que recebeu o nome de So Joaquim, foi construdo
no ponto em que o Tacutu desgua no rio Branco. Assim, os
portugueses tinham, a partir de ento, sob sua soberania efetiva
e permanente, a desembocadura desse rio que, por si mesmo e
por seus dois afuentes, o Cotingo e o Mahu, dominava todo o
territrio contestado. Deveriam, assim, ser considerados donos
desse territrio.
Os portugueses fundaram, em volta do forte, vrios centros
habitacionais
1165
e, para povo-los, foram buscar indgenas at
mesmo alm da linha oriental do territrio contestado, estendendo
quelas paragens sua autoridade.
1166
Com a fuga dos indgenas,
ocorrida em 1780, foram ento, durante anos, freqentemente
realizadas, por destacamentos do forte, batidas procura dos
fugitivos, e essas aconteceram nos campos e nas montanhas do
territrio contestado. O soldado Duarte Jos Miguis adentrou
o Mahu at o rio Siparuni e foi ter com os atorais do Guidaru.
444
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Em 1783, o monarca lusitano concedeu perdo aos indgenas
revoltados e fugidos. Para inform-los dessa clemncia que lhes
fora concedida, envia-se por toda parte emissrios, que tambm
foram alm do contestado.
1167
Outro ttulo invocado para provar a posse portuguesa do
territrio em litgio foi a introduo de gado nas plancies do rio
Branco e seus fuentes.
1168
A primeira idia de fazer essa introduo
data de 1775 e veio do ouvidor Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio,
mas s se tornou fato em 1786, pela ao do coronel Manoel da Gama
Lobo de Almada, sob instrues do governador e capito-general
Joo Pereira Caldas.
1169
Comeou-se por distribuir as cabeas de gado
nas aldeias de determinados ndios; estes, porm, no os mantinham
nas circunvizinhanas, deixando-os pastar em campos distantes,
at mesmo em terras do territrio contestado, sem entretanto deixar
de vigi-los. Todos os dias escreveu o comandante do forte So
Joaquim ao governador Manoel da Gama so explorados os lugares
at onde costuma chegar o gado
1170
. Em seguida, foram criadas, em
torno do forte de So Joaquim, e sob a direo do comandante desse
forte, verdadeiras fazendas, cujo gado se espalhava tambm por toda
parte na regio das savanas; assim, em 1836, Schomburgk pde dizer,
falando dos grandes rebanhos de gado e de cavalos encontrados
nas plancies do Tacutu e do Mahu, que eram indubitavelmente de
origem portuguesa.
1171
No foi apenas por meio de seus destacamentos e de suas
fazendas de criao de gado que o Brasil procurou provar que os
portugueses mantiveram, nos fns do sculo XVIII, o domnio do
territrio situado entre o Tacutu e o Rupununi. Eles realizaram,
tambm, com exploraes cientfcas e administrativas, o estudo de
todo o sistema fuvial do rio Branco e de seus afuentes, observando
a etnografa, a fora a fauna e as possibilidades econmicas de
explorao da rea. Cada viagem produzia relatrios, o mais das
vezes bastante minuciosos e numerosos mapas. Era uma nova
afrmao da autoridade portuguesa.
1172
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
445
A primeira dessas expedies foi aquela empreendida em
1781 pelo capito engenheiro Ricardo Franco de Almeida Serra
e pelo gemetra Antonio Pires da Silva Pontes. A ordem para sua
realizao fora dada em 26 de dezembro de 1780 pelo governador
Joo Pereira Caldas. Eles deviam:
Passando V. Mcs. Sem perda de tempo ao sobredito Rio
Branco, e subindo-o ath onde for possivel, nelle muito effcaz
e individualmente averiguem (...) que rios e lagos pela outra
margem oriental do mesmo Rio Branco, nelle dezagoo; aonde
so os seus nascimentos, e ath onde se navego, principalmente
o Tacut, o Mho e o Pirara, que so os que facilito a referida
cmunicao com os Hollandezes pelos rios Rupumuni e
Essequebe, que para aquella colonia descem; que serranias
tambm ha por aquella parte, e quaes dellas ou que outros alguns
sinaes podero servir de divizo de dominios, com os da dita
colonia.
1173
Aos 19 de julho de 1781, tendo feito o mapa das terras
visitadas durante sua viagem, eles prestaram contas de sua misso
ao governador Joo Pereira Caldas: chegaram concluso de que os
limites do Brasil so as vertentes, idia j anteriromente defendida
pelo ouvidor Ribeiro de Sampaio, as cabeceiras dos rios Rupunoni
e Anaoau, que se diz formo as vertentes, entre os sobreditos
Portuguezes e Holandezes dominios sempre frisando: havendo de
attender-se s vertentes, e no margem occidental no rio Rupunori
para os limites; e ainda propunham instalar um posto de observao
perto das nascentes do rio Pirara, ou ao menos enviar patrulhas,
saindo do forte So Joaquim, s plancies do Rupununi, com o
objetivo de vigiar nas fronteiras as innovaoens ou pretenoens
que houverem da parte dos colonos de Suriname.
1174
Novas expedies logo seguiram a de Ricardo Franco e
Silva Pontes. Em 1786, o naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira,
446
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
que acompanhou o comandante do forte So Joaquim em uma
parte de sua viagem, explorou os rios Branco, Uararicoera, Tacutu,
Surumu, Cotingo, Mahu, Pirara e a serra dos Cristais, situados
nos domnios de nossa Augusta Majestade Soberana.
1175
No ano seguinte, foi a vez do coronel Manoel da Gama
Lobo dAlmada, segundo o juzo de Joaquim Nabuco, o mais
competente chefe de que dispunha a Metropole no Par
1176
,
explorar o territrio contestado. O governador Joo Pereira
Caldas, segundo ordens de Lisboa, o fez subir o Tacutu at o
Sarauru e, tendo ele percorrido esse rio, atingiu, atravs de
territrios totalmente inundados e pantanosos, a via ocidental
do rio de possesso holandesa, o Rupununi; em seguida, depois
de ter analisado as comunicaes do Tacutu e do Saruaru at o
Rupununi, explorou o Surumu (Cotingo) e a serra dos Cristais.
Com seus auxiliares, dentre os quais se destacaram o capito-
engenheiro e doutor em matemtica, Jos Simes de Carvalho, e
o sargento-mr engenheiro Eusbio Antonio de Ribeiros, Manoel
da Gama visitou e teria consolidado o domnio portugus de toda
a regio que seria, no futuro, objeto de litgio entre o Brasil e a
Inglaterra.
1177
Foi ainda uma viagem semelhante que fzeram, em 1798,
o porta-bandeira da Stima Companhia do Regimento da Cidade
do Par, Francisco Jos Rodrigues Barata, e o soldado Duarte
Jos Miguis quando foram de Belm do Par ao Suriname por
terra. Tendo deixado, aos 4 de agosto, o forte de So Joaquim,
subiram o rio Tacutu at o igarap Sarauru j em nosso territrio,
visitaram os macuxis do Pirara, navegaram pelo Sarauru, ganharam
por via terrestre o Rupununi e depois o Essequibo, descendo
esse rio. S depois de terem passado pelas cachoeiras desse
rio que encontraram, em sua barra, a primeira plantao e o
primeiro estabelecimento holands, ento em poder dos ingleses:
o posto de Arinda havia, ento, naquela poca, desaparecido
completamente.
1178
Na volta, para chegar ao forte So Joaquim,
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
447
Francisco Jos Rodrigues Barata e Duarte Jos Miguis seguiram
o curso do Mahu, nosso rio Mahu, como o chamaram.
1179
O advogado brasileiro frisou que, em todas estas viagens
exploratrias dos portugueses, assim como em suas expedies
militares e na instalao de suas fazendas pecurias, os holandeses
no apresentaram a menor oposio. Em 1786, enquanto patrulhas
portuguesas avanavam at o Rupununi, e alm, a Holanda
suprimia o posto de Arinda! No ser a melhor prova, indagou o
Brasil, de que, para a Holanda, s os portugueses tinham direito ao
istmo situado entre o Cotingo, o Tacutu e o Rupununi? Essa seria,
alis, sempre de acordo com a argumentao brasileira, na poca,
a opinio geral, proclamou o Brasil, invocando o testemunho do
assentimento espanhol (Primeira Memria Barsileira, cp. VII),
holands (caps. VIII, IX e X), e, por fm, do prprio assentimento
ingls anterior a 1840 (caps. XI, XII e XIII).
O prprio Roberto Schomburgk, referindo-se ao rio
Rupununi, chegou a declarar que era normalmente considerado
como a linha fronteiria entre as possesses inglesas e as possesses
portuguesas.
1180
E, de fato, alega o Brasil, a primeira idia de
Schomburgk no o enganara, ao contrrio de suas idias posteriores,
pois gegrafos, quer pertenam ao sculo XVIII ou ao XIX, quer
sejam holandeses, ingleses, franceses, espanhis ou portugueses,
eram unnimes em no incluir o territrio contestado nos limites das
possesses da Holanda ou da Inglaterra. Ora, nas questes que tocam
determinao das fronteiras de um pas, alegou o Brasil, os mapas
so, certamente, a melhor expresso da opinio de uma poca.
1181
So de um francs, dAnville, reputado a seu tempo o
primeiro geographo europeu, e um espanhol, Juan de la Cruz, o
nico que competiu com o primeiro em todo o sculo XVIII, em
1748 e em 1775 respectivamente, os primeiros mapas da Guiana
mais detalhados. Ora, tanto um quanto outro deixavam de fora do
domnio da Holanda um territrio bem maior do que aquele que
foi objeto de litgio:
448
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
A linha dAnville, na parte que nos interessa, tal como apparece
na carta de 1748, segue a linha do divortium aquarum entre o
Orenoco por um lado e o Rio Negro por outro, e a partir do ponto
mais septentrional daquella linha de separao das aguas dirige-
se para sudste at ao cotovello do Rupununi e dahi na mesma
direco at a fronteira da Guyana Franceza.
Duas linhas polticas fguram nas cartas europas dessa regio, a
linha dAnville e a linha Juan de la Cruz, sendo que esta estreita
muito mais a Guyana Hollandeza, limitando-a pelo rio Essequibo.
(...) Ambas as linhas fguram nas cartas inglezas mais notaveis
at ao meiado do seculo XIX, e pde-se dizer que estas no
contm outra.
1182
Foi baseada nesses dois trabalhos que se inspirou a
unanimidade dos gegrafos da poca. O mapa de Juan de la Cruz
originou, notadamente, os do espanhol Surville (1778), dos ingleses
Faden (1788) e Arrowsmith (1811-1839), e tambm os de Bonne
(1780-1781), Bachienne (1785), Dezauche (1790-1808), Mentelle
e Chanlaire (1805), de Lapie (1814-1820-1829), de Brion de la
Tour (1816), de Gardner (1820), de Codazzi (1840).
O mapa de dAnville fez um sucesso ainda maior. Seu
traado, que assegurava Guiana Holandesa toda a cobiada
regio do Essequibo, sobre a qual a Espanha nunca abandonara
suas pretenses, foi, quando ficou conhecido, aceito com
entusiasmo pelos holandeses. Em 9 de setembro de 1758,
o comandante do Essequibo, Storm vans Gravesande, o
recomendava aos diretores da Companhia das ndias
1183
, e todos
os cartgrafos dos Pases-Baixos o consagraram em seguida: Van
Becheyck (1759), Isaac Tirion (1767), Bouchenroeder (1798).
Ele foi tambm aceito, de certo modo, no somente pelos mapas
franceses e alemes de Bonne (1771-1785), de Janvier (1784),
de Lapie (1812) e de Humboldt (1826), mais ainda por aqueles
publicados na Inglaterra por Bolton (1755), Rocque (1762),
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
449
Sayer (1775), de la Rochette (1776), Kitchin (1778-1794), Dilly
e Robinson (1785), Stackhouse (1785) e Harrison (1791).
Quando os cartgrafos se afastavam dos modelos de
dAnville ou de Juan de la Cruz, era para seguir a linha do
divortium aquarium, ou ento, o curso do Rupununi com as bacias
do Tacutu e do Mahu, como fronteira entre as Guianas holandesa
e portuguesa.
De 1749 at 1840, s existe um nico mapa reivindicando
para os holandeses a regio em litgio, o de Heneman
1184
, um alemo
a servio da Holanda. Algumas dvidas, porm, existem em relao
a essa carta geogrfca de Heneman. Inicialmente, nada menos
certo que sua data. A Inglaterra ora o apresentou como sendo de
1770, no seu litgio com a Venezuela, ora de 1801, no seu litgio
com o Brasil.
1185
Alm do mais, e isto era o mais importante para o
Brasil, esse mapa jamais foi publicado. E Heneman autor de outro
mapa, no qual adota como demarcao a linha dAnville.
1186
Destarte, concluiu o advogado brasileiro, pode-se dizer que
cartografa se pronuncia, unanimemente, em favor do Brasil.
1187
IV. CRTICA INGLESA AOS TTULOS BRASILEIROS
Para destruir a argumentao brasileira, a Inglaterra adotou
diversos pontos de vista.
O primeiro ttulo que o Brasil invocou era constitudo pelas
expedies realizadas na primeira metade do sculo XVIII por
vrios portugueses, entre os quais Francisco Ferreira, Jernimo
Coelho e Diego Rodrigues Pereira. A Inglaterra procurou refut-
los e, para tal, ressaltou que o nome desses exploradores no so
mencionados em nenhum dos documentos contemporneos.
A isso o Brasil assentiu que certo que nenhum depoimento
da poca assinala as viagens em questo; mas existem outros
depoimentos, e em grande nmero, que vem dar-lhes credibilidade.
Embora esses testemunhos tenham sido tomados alguns anos
450
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
mais tarde, nem por isso so menos dignos de f, pois emanam
de personagens que conheceram os exploradores e tinham obtido
deles o relato de suas expedies. Eram eles o governador Francisco
Xavier de Mendona Furtado, o capito Francisco Xavier Mendes
de Moraes, o ouvidor geral da Capitania do Rio Negro, Francisco
Xavier Ribeiro de Sampaio, etc.
A Inglaterra redargiu questionando o valor dessas
declaraes pois seriam: vagues et diffuses, provindo de
indivduos peu dignes de confance. Que confana, por exemplo,
possvel ter em um testemunho como o do capito Francisco
Xavier Mendes de Moraes, que tinham apenas 15 anos de idade
na poca em que lhe foram comunicados os fatos que relata aos
65 anos.
Entretanto, retrucou o Brasil, basta se reportar aos
depoimentos recusados para ver que, de modo algum, falta-lhes
preciso: eles indicam perfeitamente a data e as regies em que
se realizam as expedies. Quanto ao capito Francisco Xavier
Mendes de Moraes, se ele tinha apenas 15 nos quando conheceu
o capito Francisco Ferreira, em 1725, esse convvio durou muito
tempo, e nada indica que o capito Francisco Ferreira lhe tenha
falado de suas viagens exclusivamente na primeira vez em que
se encontraram. Ademais, argumentou o Brasil, alm do relato
do capito Francisco Xavier Mendes de Moraes, existem muitos
outros sobre as exploraes de Francisco Ferreira, notadamente
o de Constantino Dutra Rutter que, em 1775, tinha cerca de 80
anos. E assim, frisou o Brasil, acontece em relao a todos os
outros testemunhos; nenhum deles exclusivo. o conjunto e
a concordncia dos diversos relatos que lhes do consistncia e
importncia.
1188
As memrias inglesas revelaram-se particularmente
adversas ao ouvidor Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio cujos
escritos, declaram, so, sob numerosos aspectos, cheios de erros.
Ao que o Brasil respondeu dizendo que como no foi o nico a
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
451
se referir s expedies portuguesas, se erros contm, isso no
de relevncia, pois suas informaes principais correspondem
perfeitamente s de outros depoimentos.
A mais grave das inexatides que a Inglaterra assinala nos
autos de justifcao de posse, feitos pelo ouvidor Francisco Xavier
Ribeiro de Sampaio, diz respeito viagem de Francisco Xavier
de Andrade que, en lanne 1740, aurait remont le Rio Branco,
comme lieutenant de lexpdition commande par Loureno
Belforte.
1189
Esta expedio no poderia ter sido comandada,
segundo a Inglaterra, por Loureno Belforte, posto que documentos
contemporneos mostram esse ltimo no rio Negro em 1738 e em
1740, ocupado com os assuntos do Maranho.
A essa objeo, as memrias brasileiras responderam que,
de 1738 a 1740, Loureno Belforte podia ter ido do rio Negro ao
rio Branco; um ano no um perodo to curto assim que ele no
pudesse se encontrar, no princpio do ano, no rio Branco e, no fm,
no Maranho. Ademais, os autos de justifcao do ouvidor Ribeiro
de Sampaio no dizem, em absoluto, que Loureno Belforte tenha,
ele prprio, ido ao rio Branco; ele disse que a tropa de resgate estava
sob as ordens de Francisco Xavier de Andrade, a quem Loureno
Belforte havia delegado poderes, embora a expedio tivesse sido
posta sob sua responsabilidade.
1190
Trata-se, em suma, da mesma natureza de objeo
apresentada pela Inglaterra com relao viagem empreendida, na
mesma poca, por Manoel da Silva Rosa. Era-lhe particularmente
til colocar em dvida a existncia dessa viagem relatada, em 1770,
pelo historiador holands Harstinck; pois, segundo este ltimo,
Manoel da Silva Rosa teria indicado a Nicolas Horstman a ligao
existente entre os rios Rupununi e o Pirara, e deste ltimo para
o Tacutu, caminho que Nicolas Horstman seguira alguns meses
depois de Manoel da Silva Rosa.
Harstinck, declarou a Inglaterra, cometeu equvocos vrios
em seu livro, e este um deles. Encontrar-se-iam nos arquivos de
452
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Lisboa completos detalhes sobre a vida de Manoel Silva Rosa,
secretrio do governo de Pernambuco, e que desmentiriam o
historiador holands. Esses documentos provariam que, apesar do
que disse Harstinck, Manoel da Silva Rosa jamais matou algum
em duelo, nem esteve no Essequibo, muito menos teria morrido l
pouco antes de 1770. Manoel da Silva Rosa teria falecido na Bahia,
em 1727, vrios anos antes que Horstman deixasse a Holanda.
A essas observaes, o advogado brasileiro redargiu dizendo
ser singular o fato de uma pessoa com a autoridade de Harstinck,
inspetor da Companhia das ndias Ocidentais, com o conhecido
hbito de usar os arquivos dessa Companhia, tenha inventado o fato,
a personagem, bem como sua morte no Essequibo. A existncia de
um Manoel da Silva Rosa, morto em 1727, em Recife (e no na
Bahia, como diz a Inglaterra) no seria sufciente para provar o
equvoco do historiador holands. Nomes idnticos so encontrados
freqentemente em Portugal e no Brasil, assim como na Inglaterra.
Nos arquivos de Lisboa encontram-se, datados da mesma poca que
os documentos sobre o secretrio do governo de Pernambuco, outros
relativos a um terceiro Manoel da Silva Rosa, nomeado mestre
de campo do tero auxiliar do distrito de Serro Frio, Capitania de
Minas Gerais, datado de 22 de junho de 1720.
1191
Quando a Inglaterra diz serem errneos os documentos
nos quais se baseia seu adversrio, ela simplesmente os declara
privados de qualquer valor probatrio. assim quando a Contra
Memria Inglesa aborda o tema tropas de resgate:
Les tropas de resgate ou chasses aux esclaves sont plus
importantes, si on se place au point de vue du Mmoire du
Brsil. Il est incontestable que ces expditions contriburent
grandement ouvrir les rgions de lAmazone et du Rio Negro.
Mais il parat non moins incontestable que les tropas de resgate
octroyes ntendirent jamais leurs oprations jusquaux rives
du Rio Branco, encore presque inconnu.
1192
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
453
Foi, entretanto, segundo o que ressalta de documentos
ofciais, ao rio Branco e acima de suas cachoeiras que, em
1736, 1738 e 1748, Christovam Ayres Botelho, Francisco Xavier
de Andrade e Jos Miguel Ayres foram, chefando tropas de
resgate. A Inglaterra tentou solapar a autoridade da expedio
de Francisco Xavier de Andrade, apresentando-a como tendo
sido realizada sem a participao de Loureno Belforte, e tentou
tambm tirar todo o valor e fora das expedies de Christovam
Ayres Botelho e de Jos Miguel Ayres. Para desacreditar essas
excursses argumentou simplesmente que essas expedies no
aconteceram.
A essa observao, o Brasil exibiu um Aviso do Conselho
de Ultramar, datado de 8 de junho de 1748, que declara que, desde
1721, inmeras tropas de resgate foram enviadas ao interior,
at 1748, quando a ordenao real de 21 de maro de 1747 que
as suprimia, passou a vigorar. Por que, nessas condies, as
expedies de Christovam Ayres Botelho e de Jos Miguel Ayres
no teriam existido?
1193
As expedies de resgate constituam, por parte dos
portugueses, a afrmao de sua autoridade quanto regio no qual
eram realizadas. Obrigar, se necessrio pela fora, os habitantes de
uma regio a entregar os ndios que haviam vencido e dos quais
pretendiam dispor, no seriam dar provas, diante destes, de um
direito superior que implicava necessariamente soberania sobre
seu territrio? De um domnio eminente da regio? A Inglaterra
parece estar de acordo com esse ponto; ela pretende apenas que
no foram realizadas, pelo menos no rio Branco.
Que os holandeses no tinham direitos sobre a regio
em litgio o que se conclui pela atitude indiferente com que se
mantiveram face invaso dessa regio por espanhis, em 1775.
A esse ponto da argumentao brasileira, a Inglaterra respondeu
com uma s frase: Lpisode de lincursion espagnole de 1775
est en dehors de la question qui nous occupe
1194
!!!
454
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
A respeito da construo, por parte de Portugal, do forte
So Joaquim, a Inglaterra no pensou de modo diferente daquele
que pensou da invaso espanhola. Esta construo lhe parece estar,
de algum modo, fora de questo. Pois ela a considera comme le
premier signe dune prtention portugaise la domination du Rio
Branco suprieur e que, elle ne visait pas au Tacut mme.
1195

Foi de fato, segundo ela, no rio Branco que foi construda essa
fortifcao que le Mmoire brsilien appelle non sans ingnuit
la fortifcation du Tacut.
1196

Nesse ponto, as memrias brasileiras julgaram importante
dissipar uma confuso: o forte no foi construdo nas margens do
rio Branco, mas, sim, nas do Tacutu. O governador Joo Pereira
Caldas, que ordenou sua construo, assim como o ouvidor
Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio que a aconselhou, indica,
em termos muito claros, sua localizao: ele deve ser o ponto
de juno dos dois rios, ou braos, Uraricuera e Tacutu
1197
, e
foi exatamente l que ele foi construdo; os mapas da regio no
poderiam, a esse respeito, deixar lugar menor dvida. Com o
forte So Joaquim, concluiu Paul Fauchille, Portugal tinha a posse
do prprio Tacutu.
1198
A Inglaterra tambm considerou v e sem qualquer
conseqncia jurdica a instalao de fazendas de gado ao redor
do forte, pois estas no existiriam a leste do rio Branco.
1199
Foi, sem nenhuma contestao, no interior do territrio
que fcaria em litgio, que passaram as expedies de: Ricardo
Franco de Almeida Serra e Antonio Pires da Silva Pontes;
Alexandre Rodrigues Ferreira; Manoel da Gama Lobo dAlmada
e a de Francisco Jos Rodrigues Barata. Em seus dirios de
viagem designam claramente os pontos desse territrio por onde
haviam passado, sem alis jamais mencionarem terem encontrado
holandeses ou ingleses. A Inglaterra refutou essas provas dizendo
que essas expedies navaient affect quune portion peine
apprciable du territoire rclam aujourdhui par le Brsil; que
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
455
leurs principaux rsultats taient vagues et errons; que as
expedies taient des visites scientifques et non offcielles, des
entreprises accomplies par simple curiosit.
1200
Mais avante, a
Contra-Memria Inglesa ainda afrmou que:
Elles ntaient nullement des actes possessoires et nimpliquaient
non plus de prtention de tracer les limites du ressort du fort
San Joaquim, mais taient simplement des inspections dun
territoire auquel le Portugal ne sarrogeait aucun droit prcis,
inspection dont le but tait de trouver une base pour effectuer
avec les puissances avoisinantes une juste dlimitation de leurs
territoires respectifs.
1201
Podemos dizer que, em suas memrias, a Inglaterra apenas
mencionou as expedies de Francisco Jos Rodrigues Barata e de
Duarte Jos Migueis de 1798, bem como as constataes feitas,
em 1812, pelo ingls Charles Waterton
1202
. Ela as descarta com
uma s frase:
Si le journal de Barata fournit au Brsil le fait que ce voyageur
rclama pour les Portugais certaines rivires du territoire en litige
et sil ne rencontre que des Indiens lEst du fort San Joaquim, son
voyage est la vrit vraiment insignifant. (...) Quant Waterton,
sil rencontra quelques soldats portugais venus au Pirara pour
construire un bateau, ce fait na aucune valeur et nest pas un signe
de domination.
1203
A Inglaterra estendeu-se muito mais sobre a expedio de
seus comissrios D. P. Simon, John Hancock e D. van Sirtema,
realizadas em 1811. De fato, ela compreendeu a gravidade que
representava, para as suas pretenses, a atitude deles, lembrada
pelas memrias brasileiras, diante da declarao do cabo Salvador
de Sarmento, quando este lhes disse estarem em territrio portugus,
456
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
e a conduta do comandante do forte So Joaquim, capito Thomaz
da Costa Teixeira, que fez com que fossem acompanhados, na ida e
volta, por soldados portugueses, na viagem que fzeram a esse forte.
Essas respostas foram, porm, proporcionais s suas preocupaes?
Elas se resumem nestas duas declaraes:
No se pode dar muito crdito observao de um subalterno
com a patente de caporal, que ainda mais no compreendia ingls
assim como os comissrios britnicos no compreendiam o
portugus; se estes ltimos, depois do encontro com o cabo Salvador
de Sarmento, recuaram para a regio ao norte do Rupununi, nada
seria mais natural, pois estavam em seus domnios. E, foi por
simples cortesia que o comandante do So Joaquim fez com que
uma escolta de soldados portugueses acompanhasse os comissrios
britnicos entre o forte e o Rupununi
1204
.
Aps a expedio de 1811, de acordo com os termos da
prpria memria inglesa:
une priode scoule qui, suivant lexpression de lAngleterre,
constitue presque une page blanche.
1205
Chega-se, assim, s exploraes de Roberto Schomburgk.
As memrias inglesas lhes consagram longos e detalhados
relatos. Inicialmente, porm, procuraram desautorizar as
primeiras afrmaes desse explorador, datadas de 1836 e 1838,
segundo as quais o Brasil teria o domnio de toda a regio
contestada.
Se Schomburgk, declaram as memrias inglesas, em 1836,
se referiu ao Rupununi como sendo geralmente considerado a
fronteira entre as possesses inglesas e portuguesas, foi tomando
o cuidado de ressalvar que il ne savait trop sur quelle autorit
reposait une pareille apprciation
1206
. J as memrias brasileiras
retrucaram que esta ressalva certamente preservava a opinio
pessoal de Schomburgk. Todavia, tambm denota, da parte de
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
457
Schomburgk, uma ignorncia singular dos trabalhos geogrfcos da
poca que, conforme alegou, na sua esmagadora maioria, levavam
at o rio Rupununi as possesses de Portugal. Quanto segunda
opinio de Roberto Shomburgk, expressa dois anos depois em sua
missiva a sir Thomas Fowell Buxton
1207
, segundo a qual o divortium
aquarum entre o Essequibo e o Amazonas seria a fronteira mais
natural das Guianas, a Inglaterra procurou justifc-la declarando
que:
qu ce moment celui-ci [Schomburgk], nayant encore
parcouru quune courte distance sur le Haut-Rupununi, navait
quune intelligence imparfaite de la localit
1208
.
Na verdade, lembrou Paul Fauchille, se ele age desse modo
no por desconhecer a regio. Ele havia subido o Rupununi at os
2
o
36 de latitude norte, visitado o lago Amacu, avaliado a situao
de Pirara comme une position centrale entre les montagnes de
Canuku et de Pacaraima, habites, les unes et les autres, par
les Indiens Macuxi et Wapishana.
1209
Tanto que Schomburgk
procurou, ao longo de toda a missiva, despertar o interesse do
destinatrio para a regio, mostrando-lhe toda sua importncia.
Ironicamente, Paul Fauchille diz que quando o explorador
alterou sua opinio, aproximando-se dos interesses defendidos
pela Inglaterra, esse pas acreditou que seus estudos estavam
sufcientemente avanados para serem levados em considerao,
mas, acrescenta aquele jurista, esses estudos j deveriam ser
considerados serdios para poderem infuenciar na determinao
daquela fronteira.
1210
Em suma, as teses, alegaes e discusso travada perante o
rbitro pelas partes assim poderiam ser sintetizada:
De um lado do lado dos holandeses encontra-se, desde o
fm do sculo XVIII, operaes de comrcio realizadas, diretamente
ou indiretamente, com os ndios do rio Negro ou do rio Branco,
458
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
por simples particulares, sem mandato de seu governo ou da
Companhia das ndias, vindos da colnia do Suriname e talvez
tambm da do Essequibo; e, em seguida, a partir de 1740, algumas
expedies de agentes da Companhia, fugindo para o lado dos
portugueses, atravs da regio em litgio. De outro lado do lado
dos portugueses v-se uma ao mais tardia, datando do sculo
XVIII, mas levada a efeito em cada rio do territrio contestado
por freqentes expedies militares, de carter ofcial e que foram
reconhecidos pela opinio geral das naes.
Dessas constataes, uma concluso deve sobressair: as
manifestaes holandesas, embora anteriores s portuguesas, no
se revestiam, as ltimas, de um carter que, conforme o Direito
Internacional Pblico, pudesse levar um Estado a adquirir a
soberania sobre um territrio sem dono; e, a partir de ento, estas
manifestaes devem ceder vez a atos de autoridade, por mais
que fossem tardios, mas realmente constitutivos de soberania,
realizados por portugueses. Esses atos lhes deram, alm do mais,
direitos sobre todas as partes do territrio em litgio. Eles no se
realizaram, sem dvida, em cada uma das partes que compem
esse territrio, mas esta no uma condio imposta pelo Direito
Internacional Pblico. Esses atos aconteceram em pontos bastante
prximos uns dos outros para poder assim assegurar a posse dos
espaos intermedirios.
Sem pretender que o domnio do rio Branco, por parte de
Portugal, dava-lhe a soberania sobre todos os afuentes desse rio,
e conseqentemente da regio que banhavam, pode-se dizer que,
instalando-se na barra do Tacutu e realizando expedies militares
e ofciais, sucessivamente, ao Surumu ou Cotingo, ao Mahu, ao
Pirara e ao lago Amacu, Portugal afrmou sua soberania sobre as
bacias desses diversos rios.
A Holanda, ao contrrio, s se estabeleceu realmente no
Essequibo: supondo que a bacia desse rio no fosse muito extensa
para permitir que lhe fosse reconhecida a soberania sobre toda a
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
459
regio, foi s sobre o Essequibo que ela pde assentar sua soberania;
mas, ressalte-se, esse rio est, por assim dizer, inteiramente fora do
territrio em litgio. De fato, em uma determinada poca, bastante
tardia, no sculo XVIII, a Holanda instalou um ponto comercial na
confuncia desse rio com o Rupununi; seria, ento, o sistema desse
ltimo rio que deveria lhe ser atribudo. Mas a aquisio que ela
assim teria feito da pequena parte do territrio contestado, ao longo
do Rupununi, teria desaparecido, visto que, no fnal do sculo XVIII,
renunciou a seu posto de Arinda, na altura do Rupununi. Tanto
assim que, em 1811, comissrios britnicos, diante de intimao do
comandante do forte So Joaquim e de simples comunicao de um
cabo, se retiraram das terras banhadas pelo Rupununi.
Diante desse quadro, Paul Fauchille adiantou seu
veredicto:
Cest donc au territoire litigieux tout entier que le Portugal avait
des droits, et cest ce territoire quen bonne justice le Roi dItalie
aurait d reconnatre au Brsil, successeur du Portugal.
1211
Mas no foi isto que ele fez.
V. A SENTENA DO RBITRO
O rei Victor Emmanuel, em sua sentena, declarou que
o Brasil e a Gr-Bretanha, devido a ttulos histricos e jurdicos
submetidos sua anlise, s tinham direitos a algumas partes do
territrio em litgio:
Che ponderati e valutati al giusto i Documenti a noi esibiti, non
resultano da essi titoli storici e giuridici, su cui fondare diritti di
sovranit ben determinati e ben defniti, a favore delluna o dellaltra
delle Potenze contendenti, su tutto il territorio in questione, ma
soltanto su alcune parti del medesimo.
1212
460
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Entretanto, o rbitro no indicou os ttulos que poderiam
justifcar as pretenses de cada um dos dois Estados a essas partes
da regio litigiosa, nem as ditas partes a que se aplicariam tais
ttulos.
Paul Fauchille censurou a sentena nesse ponto, declarando-
a inquinada de grave defeito, ou seja, o laudo estaria viciado por se
achar insufcientemente motivado.
1213
Era, de fato, regra admitida
pela opinio dos internacionalistas que, como todo julgamento,
uma sentena arbitral deveria ser justificada, sauf dispense
expresse dans le compromis
1214
, diz o artigo 23 do Regulamento
do Instituto de Direito Internacional, de 28 de agosto de 1875.
1215

tambm o que declara o artigo 52 da Conveno de Haia, de
29 de julho de 1899, para a regulamentao pacfca dos confitos
internacionais.
1216
O rbitro, ao menos, teria indicado indcios que poderiam
levar a identifcar as partes do territrio contestado sobre as quais
ele reconhecia a soberania do Brasil e a da Inglaterra?
Os princpios do direito internacional, dos quais emana sua
deciso, permitem situ-la juridicamente. As partes desse territrio
atribudas ao Brasil so aquelas nas quais o Estado portugus
realizou atos que caracterizam a presa di possesso effettiva, non
interrotta e permanente
1217
; j as partes que couberam ao domnio
da Inglaterra so aquelas onde a Companhia das ndias Ocidentais
e, depois dela, o governo britnico, fece atti di autorit sovrana
(...), regolando il commercio che da lungo tempo vi si esercitava
dagli Olandesi, disciplinandolo, assoggettandolo agli ordini
del Governatore della Colonia, ed ottenendo che gli indigeni
riconoscessero parzialmente il potere del medesimo.
1218
Os princpios jurdicos invocados, no que dizem respeito
ao Brasil, parecem, no entanto, basear-se, ao mesmo tempo, em
um erro jurdico e um erro de fato. Erro jurdico: exigir, para a
aquisio da soberania por ocupao, uma posse efetiva, interrotta
e permanente, aplicar os fatos que datam do sculo XVIII e
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
461
do incio do sculo XIX, princpio de direito proclamado apenas
em 1885 pela Conferncia de Berlim; ora, as declaraes dessa
Conferncia no poderiam ter efeito retroativo. O erro de fato que,
fora o estabelecimento do forte So Joaquim na barra do Tacutu,
que, alis, no pertence regio em litgio, no houve, por parte
de Portugal, nenhum ato interrupto e permanente. Sua soberania
s se afrmou nesse territrio por expedies militares que, embora
freqentes, no foram, entretanto, contnuas e no se realizaram
sempre nos mesmos lugares.
1219
Poder-se-ia dizer que, instalando-se de modo permanente
na desembocadura do Tacutu, os portugueses conquistaram, por
esse nico fato, a posse sobre toda a bacia desse rio que engloba o
territrio contestado. O rbitro, porm, assim no entendeu, pois
ele deu a Portugal a posse de alcuni luoghi desse territrio. Alm
disso, ele se recusou a ver esse territrio como um todo devido o
per la sua estensione, o per la sua confgurazione fsica.
1220
Ora,
segundo os termos do laudo arbitral:
Che il possesso effetivo di una parte di regione, quantunque
possa ritenersi effcace per acquistare la sovranit di tutta una
regione che costituisca un unico organismo, non pu essere per
acquistarla su tutta una regione che, o per la sua estensione, o
per la sua confgurazione fsica, non possa essere reputata quale
unit organica di fatto.
1221
Segundo Paul Fauchille, cest toutefois tort que o rbitro
tenha negado o carter de unidade orgnica regio em litgio, pois,
a regio, salvo uma pequena faixa de terra ao longo do Rupununi,
constituda pela bacia de um nico rio, o Tacutu, e seus afuentes
e confuentes: Cotingo, Mahu, Sarumu, etc., cujos cursos, alis,
no so de extenso desmesurada.
1222
Tampouco os princpios invocados, com relao
Inglaterra, so exatos. Considerando ser, como prova da
462
JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
soberania desse pas, os atos de autoridade e de jurisdio da
Companhia das ndias Ocidentais relativos aos comerciantes
e s tribos indgenas, aos quais a Inglaterra deu continuidade,
desenvolvendo-os gradualmente, o rei da Itlia quis, certamente,
fazer aluso s instrues dadas em 1764 pela Companhia das
ndias, que reservavam a seus agentes o comrcio do Essequibo,
e deixavam aos colonos livre o comrcio pelo Rupununi; fazer
aluso s visitas dos chefes indgenas a Demerara, em 1810 e
1812; aos recenseamentos dos ndios realizados por funcionrios
ingleses em 1814, 1816 e 1821, enfm, aos atos de submisso
soberania britnica efetuados pelos ndios aps 1845.
1223
Se assim foi, tambm aqui pode-se encontrar erros de
direito e de fato. Levar em considerao atos de comerciantes
independentes seria, antes de tudo, desconhecer a regra de direito,
consagrada no prprio laudo arbitral, segundo a qual:
Che per acquistare la sovranit delle regione le quali non
siano nel dominio di alcuno Stato, indispensabile di effettuarne
loccupazione in nome dello Stato che intende acquistarne il
dominio.
1224
Sequer se pode dizer que os particulares tinham sido
autorizados a negociar na bacia do Rupununi pela Companhia
das ndias, e que as suas aes seriam, por isso, emanao do
Estado holands. Isso no corresponderia aos fatos. Na realidade,
e a prova disso se encontra nos despachos redigidos na poca
pelo comandante da Companhia na Guiana, a Companhia das
ndias Ocidentais se desinteressava do comrcio do Rupununi
para dedicar-se ao Essequibo. Era por essa razo que ela deixava
o primeiro por conta e risco dos colonos, cujos excessos tinham,
por sua prpria natureza, o condo de indispor os indgenas
contra a Companhia. Foi para melhor destacar a separao
entre a Companhia e esses colonos, por temer que seus atos
PROCESSO, TESES E LAUDO ARBITRAL
463
prejudicassem seus prprios interesses, que ela abandonou
nas mos desses o Rupununi. Por conseguinte, no era sob sua
autoridade que eles realizavam o comrcio na regio.
O laudo arbitral infringiu tambm os princpios do
Direito Internacional quando levou em considerao os atos
de submisso dos indgenas posteriores a 1845. Naquela poca,
o confito j surgira e o territrio contestado encontrava-se
em situao de neutralidade, em conseqncia de um acordo
entre o Brasil e a Inglaterra. No era mais possvel, ento, que
uma das partes pudesse criar, de modo efcaz, novos ttulos
jurdicos visando comprovar a posse do territrio. De fato,
princpio geral do Direito que s se devem avaliar os direitos
dos interessados segundo sua situao no dia do acordo de
neutralidade. Sob outro ponto de vista, a deciso do rbitro
tambm seria criticvel. As visitas dos chefes indgenas, em 1810
e 1812, e os recenseamentos britnicos dos ndios, de 1814 a 1821,
no tinham, na verdade, nenhuma relao com os habitantes do
territrio em litgio.
De qualquer modo, se o rbitro indicou de direito as partes
do territrio contestado sobre quais a Inglaterra e o Brasil poderiam
ter pretenses, ele no indicou de fato. Sua sentena encontra-se,
conseqentemente, a este respeito, privada de qualquer alcance
prtico. E porque no as indicou de fato? Duas consideraes do
laudo talvez refram-se a esta questo. A primeira diz:
Che il limite della zona di territorio sulla quale debba ritenersi
stabilito il diritto di sovranit delluna o quello dellaltra delle due
Alte Parti neppure esso pu essere fssato con precisione.
1225
A segunda considerao :
Che non si pu neanche decidere sicuramente se sia prevalente
il diritto del Brasile o quello della Gran Bretagna.
1226
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JOS THEODORO MASCARENHAS MENCK
Seja como for, o rbitro entendeu que deveria afastar
toda a argumentao brasileira e inglesa. Pareceu-lhe, tambm,
impossvel fxar, com preciso, a zona de territrio sobre a qual
os direitos de soberania de uma ou de outra das duas partes
devessem ser considerados como demonstrados, bem co