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Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo

in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade


Judith Butler
Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio
Traduo de Renato Aguiar

1
Prefcio

Os debates feministas contemporneos sobre os significados do conceito de gnero levam
repetidamente a uma certa sensao de problema, como se sua indeterminao pudesse
culminar finalmente num fracasso do feminismo. Mas problema talvez no precise ter uma
valncia to negativa. No discurso vigente em minha infncia, criar problema era
precisamente o que no se devia fazer, pois isso traria problemas para ns. A rebeldia e sua
represso pareciam ser apreendidas nos mesmos termos, fenmeno que deu lugar a meu
primeiro discernimento crtico da manha sutil do poder: a lei dominante ameaava com
problemas, ameaava at nos colocar em apuros, para evitar que tivssemos problemas.
Assim, conclu que problemas so inevitveis e nossa incumbncia descobrir a melhor
maneira de cri-los, a melhor maneira de t-los. Com o passar do tempo, outras
ambigidades alcanaram o cenrio crtico. Observei que os problemas algumas vezes
exprimiam, de maneira eufemstica, algum misterioso problema fundamental, geralmente
relacionado ao pretenso mistrio do feminino. Li Beauvoir, que explicava que ser mulher nos
termos de uma cultura masculinista ser uma fonte de mistrio e de incognoscibilidade para
os homens, o que pareceu confirmar-se de algum modo quando li Sartre, para quem todo
desejo, problematicamente presumido como heterossexual e masculino, era definido como
problema. Para esse sujeito masculino do desejo, o problema tornou-se escndalo com a
intruso repentina, a interveno no antecipada, de um objeto feminino que retomava
inexplicavelmente o olhar, revertia a mirada, e contestava o lugar e a autoridade da posio
masculina. A dependncia radical do sujeito masculino diante do Outro feminino [incio da
pgina 8] exps repentinamente o carter ilusrio de sua autonomia. Contudo, essa
reviravolta dialtica do poder no pde reter minha ateno - embora outras o tenham feito,
seguramente. O poder parecia ser mais do que uma permuta entre sujeitos ou uma relao
de inverso constante entre um sujeito e um Outro; na verdade, o poder parecia operar na
prpria produo dessa estrutura binria em que se pensa o conceito de gnero. Perguntei-
me ento: que configurao de poder constri o sujeito e o Outro, essa relao binria entre
homens e mulheres, e a estabilidade interna desses termos? Que restrio estaria
operando aqui? Seriam esses termos no-problemticos apenas na medida em que se
conformam a uma matriz heterossexual para a conceituao do gnero e do desejo? O que
acontece ao sujeito e estabilidade das categorias de gnero quando o regime
epistemolgico da presuno da heterossexualidade desmascarado, explicitando-se como
produtor e reificador dessas categorias ostensivamente ontolgicas?

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Mas como questionar um sistema epistemolgico/ontolgico? Qual a melhor maneira de
problematizar as categorias de gnero que sustentam. a hierarquia dos gneros e a
heterossexualidade compulsria? Considere o fardo dos problemas de mulher, essa
configurao histrica de uma indisposio feminina sem nome, que mal disfara a noo de
que ser mulher uma indisposio natural. Por mais sria que seja a medicalizao dos
corpos das mulheres, o termo tambm risvel, e rir de categorias srias indispensvel
para o feminismo. Sem dvida, o feminismo continua a exigir formas prprias de seriedade.
Pemale Trouble tambm o ttulo do filme de John Waters estrelado por Divine, tambm
heri/herona de Hairspray - ramos todos jovens, cuja personificao de mulheres sugere
implicitamente que o gnero uma espcie de imitao persistente, que passa como real. A
performance dela/dele desestabiliza as prprias distines entre natural e artificial,
profundidade e superfcie, interno e externo por meio das quais operam quase sempre os
discursos sobre gnero. Seria o drag uma imitao de gnero, ou dramatizaria os gestos
significantes mediante os quais o gnero se estabelece? Ser mulher constituiria um [incio
da pgina 9] fato natural ou uma performance cultural, ou seria a naturalidade
constituda mediante atos performativos discursivamente compelidos, que produzem o corpo
no interior das categorias de sexo e por meio delas? Contudo, as prticas de gnero de
Divine nos limites das culturas gay e lsbica te matizam freqentemente o natural em
contextos de pardia que destacam a construo performativa de um sexo original e
verdadeiro. Que outras categorias fundacionais da identidade - identidade binria de sexo,
gnero e corpo - podem ser apresentadas como produes a criar o efeito do natural,
original e inevitvel?

Explicar as categorias fundacionais de sexo, gnero e desejo como efeitos de uma formao
especfica de poder supe uma forma de investigao crtica, a qual Foucault, reformulando
Nietzsche, chamou de genealogia. A crtica genealgica recusa-se a buscar as origens do
gnero, a verdade ntima do desejo feminino, uma identidade sexual genuna ou autntica
que a represso impede de ver; em vez disso, ela investiga as apostas polticas, designando
como origem e causa categorias de identidade que, na verdade, so efeitos de instituies,
prticas e discursos cujos pontos de origem so mltiplos e difusos. A tarefa dessa
investigao centrar-se - e descentrar-se - nessas instituies definidoras: o falocentrismo
e a heterossexualidade compulsria.

A genealogia toma como foco o gnero e a anlise relacional por ele sugerida precisamente
porque o feminino j no parece mais uma noo estvel, sendo seu significado to
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problemtico e errtico quanto o de mulher, e porque ambos os termos ganham seu
significado problemtico apenas como termos relacionais. Alm disso, j no est claro que
a teoria feminista tenha que tentar resolver as questes da identidade primria para dar
continuidade tarefa poltica. Em vez disso, devemos nos perguntar: que possibilidades
polticas so conseqncia de uma crtica radical das categorias de identidade? Que formas
novas de poltica surgem quando a noo de identidade como base comum j no restringe
o discurso sobre polticas feministas? E at que ponto o esforo para localizar uma
identidade comum como fundamento para uma [incio da pgina 10] poltica feminista
impede uma investigao radical sobre as construes e as normas polticas da prpria
identidade?

O presente texto se divide em trs captulos, que empreendem uma genealogia crtica das
categorias de gnero em campos discursivos muito distintos. O captulo 1, Sujeitos do
sexo/gnero/desejo, reconsidera o status da mulher como sujeito do feminismo e a
distino de sexo/gnero. A heterossexualidade compulsria e o falocentrismo so
compreendidos como regimes de poder/discurso com maneiras freqentemente divergentes
de responder s questes centrais do discurso do gnero: como a linguagem constri as
categorias de sexo? O feminino resiste representao no mbito da linguagem? A
linguagem compreendida como falocntrica (a pergunta de Lucy Irigaray)? Seria o
feminino o nico sexo representado numa linguagem que funde o feminino e o sexual (a
afirmao de Monique Wittig)? Onde e como convergem heterossexualidade compulsria e
falocentrismo? Onde esto os pontos de ruptura entre eles? Como a linguagem produz a
construo fictcia de sexo que sustenta esses vrios regimes de poder? No mbito de uma
lngua da heterossexualidade presumida, que tipos de continuidades se presume que
existam entre sexo, gnero e desejo? Seriam esses termos distintos e separados? Que tipos
de prticas culturais produzem uma descontinuidade e uma dissonncia subversivas entre
sexo, gnero e desejo, e questionam suas supostas relaes?

O captulo 2, Proibio, psicanlise e a produo da matriz heterossexual, oferece uma
leitura seletiva do estruturalismo, relatos psicanalticos e feministas do tabu do incesto como
mecanismo que tenta impor identidades de gnero distintas e internamente coerentes no
mbito de uma estrutura heterossexual. Em alguns discursos psicanalticos, a questo da
homossexualidade invariavelmente associada a formas de ininteligibilidade cultural e, no
caso do lesbianismo, dessexualizao do corpo feminino. Por outro lado, usa-se a teoria
psicanaltica para explicar identidades de gnero complexas por meio de anlises da
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identidade, da identificao e do disfarce ou mascarada, como em Joan Riviere e outros
textos psicanalticos. Uma vez submetido o tabu do [incio da pgina 11] incesto crtica de
Foucault da hiptese repressiva, em A histria da sexualidade, revelou-se que essa
estrutura proibitiva ou jurdica tanto instala a heterossexualidade compulsria no interior de
uma economia sexual masculinista como possibilita um questionamento dessa economia.
Seria a psicanlise uma investigao antifundamentalista a afirmar o tipo de complexidade
sexual que desregula eficientemente cdigos sexuais rgidos e hierrquicos, ou preservaria
ela um conjunto de suposies no confessadas sobre os fundamentos da identidade, o qual
funciona em favor dessas hierarquias?

O ltimo captulo, Atos corporais subversivos, inicia-se com uma considerao crtica sobre
a construo do corpo materno em Julia Kristeva, para mostrar as normas implcitas que
governam a inteligibilidade cultural do sexo e da sexualidade em seu trabalho. Embora
Foucault se empenhasse em apresentar uma crtica de Kristeva, um exame mais detido de
alguns dos prprios trabalhos de Foucault revela uma indiferena problemtica em relao
diferena sexual. Contudo, sua crtica da categoria de sexo prov uma viso das prticas
reguladoras de algumas fices mdicas contemporneas, concebidas para designar um
sexo unvoco. Tanto a teoria como a fico de Monique Wittig propem uma desintegrao
de corpos culturalmente constitudos, sugerindo que a prpria morfologia seria conseqncia
de um sistema conceitual hegemnico. A parte final do captulo, Inscries corporais,
subverses performativas, considera que a fronteira e a superfcie dos corpos so
politicamente construdas, inspirando-se no trabalho de Mary Douglas e de Julia Kristeva.
Como estratgia para descaracterizar e dar novo significado s categorias corporais,
descrevo e proponho uma srie de prticas parodsticas baseadas numa teoria performativa
de atos de gnero que rompem as categorias de corpo, sexo, gnero e sexualidade,
ocasionando sua re-significao subversiva e sua proliferao alm da estrutura binria.

Parece que cada texto possui mais fontes do que pode reconstruir em seus prprios termos.
Trata-se de fontes que definem e informam a [incio da pgina 12] linguagem do texto, de
modo a exigir uma exegese abrangente do prprio texto para ser compreendido -, claro,
no haveria garantias de que tal exegese pudesse acabar um dia. Embora eu tenha iniciado
este prefcio com uma histria de infncia, trata-se de uma fbula irredutvel aos fatos.
Certamente, a proposta aqui , de maneira geral, observar o modo como as fbulas de
gnero estabelecem e fazem circular sua denominao errnea de fatos naturais.
claramente impossvel recuperar as origens destes ensaios, localizar os vrios momentos
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que viabilizaram este texto. Os textos esto reunidos para facilitar uma convergncia poltica
das perspectivas feministas, gays e lsbicas sobre o gnero com a da teoria .ps-
estruturalista. A filosofia o mecanismo disciplinar predominante a mobilizar presentemente
esta autora-sujeito, embora muito raramente aparea dissociada de outros discursos. Esta
investigao busca afirmar essas posies nos limites crticos da vida disciplinar. A questo
no permanecer marginal, mas participar de todas as redes de zonas marginais geradas a
partir de outros centros disciplinares, as quais, juntas, constituam um deslocamento
mltiplo dessas autoridades. A complexidade do conceito de gnero exige um conjunto
interdisciplinar e ps-disciplinar de discursos, com vistas a resistir domesticao
acadmica dos estudos sobre o gnero ou dos estudos sobre as mulheres, e de radicalizar a
noo de crtica feminista.

Escrever estes textos foi possvel graas a numerosas formas de apoio institucional e
individual. O Americain Council of Learned Societies forneceu uma bolsa para o outono de
1987 (Recent Recipient of the Ph.D. Fellowship) e a School of Social Science do Institute for
Advanced Study, em Princeton, proporcionou bolsa, alojamento e discusses estimulantes
ao longo do ano acadmico de 1987-1988. A George Washington University Faculty
Research Grant tambm apoiou minha pesquisa durante os veres de 1987 e 1988. Joan W.
Scott foi uma crtica inestimvel e incisiva ao longo das vrias etapas deste trabalho. Seu
compromisso e sua disposio de repensar criticamente os pressupostos da poltica feminista
me desafiaram e inspiraram. O Gender Seminar, realizado no Institute for Advanced Study
sob a direo de Joan ajudou-me a esclarecer e a elaborar meus pontos de vista, em virtude
das divises [incio da pgina 13] significativas e instigantes em nosso pensamento coletivo.
Conseqentemente, agradeo a Lila Abu-Lughod, Yasmine Ergas, Donna Haraway, Evelyn
Fox Keller, Dorinne Kondo, Rayna Rapp, Carroll Smith-Rosemberg e Louise Tilly. Meus
alunos no seminrio Gnero, identidade e desejo, realizado na Wesleyan University e em
Yale, em 1985 e 1986 respectivamente, foram indispensveis por sua disposio de
imaginar mundos com gneros alternativos. Tambm apreciei muito a variedade de
respostas crticas que recebi do Princeton Womens Studies Colloquium, do Humanities
Center da Johns Hopkins University, da University of Notre Dame, da University of Kansas,
da Arnherst College e da Yale University School of Medicine, quando da apresentao de
partes do presente trabalho. Meus agradecimentos igualmente a Linda Singer, cujo
radicalismo persistente foi inestimvel, a Sandra Bartky, por seu trabalho e suas oportunas
palavras de estmulo, a Linda Nicholson, por seu conselho editorial e crtico, e a Linda
Anderson, por suas agudas intuies polticas. E tambm agradeo s seguintes pessoas,
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amigos e colegas, que deram forma a meu pensamento e o apoiaram: Eloise Moore Agger,
Ins Azar, Peter Caws, Nancy F. Cott, Kathy Natanson, Lois Natanson, Maurice Natanson,
Stacy Pies, Josh Shapiro, Margaret Soltan, Robert V. Stone, Richard Vann e Eszti Votaw.
Agradeo a Sandra Schmidt por seu excelente trabalho de ajuda na preparao do
manuscrito, e a Meg Gilbert por sua assistncia. Tambm agradeo a Maureen MacGrogan,
por encorajar este projeto e outros com humor, pacincia e excelente orientao editorial.

Como sempre, agradeo a Wendy Owen por sua imaginao implacvel, sua crtica aguada
e pela provocao de seu trabalho.
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[incio da pgina 17]
CAPTULO I - Sujeitos do sexo/gnero/desejo
A gente no nasce mulher, torna-se mulher.
- Simone de Beauvoir

Estritamente falando, no se pode dizer que existam mulheres.
- Julia Kristeva

Mulher no tem sexo.
- Luce Irigaray

A manifestao da sexualidade... estabeleceu essa noo de sexo.
- Michel Foucault

A categoria do sexo a categoria poltica que funda a sociedade heterossexual.
- Monique Wittig

1. MULHERES COMO SUJEITO DO FEMINISMO

Em sua essncia, a teoria feminista tem presumido que existe uma identidade definida,
compreendida pela categoria de mulheres, que no s deflagra os interesses e objetivos
feministas no interior de seu prprio discurso, mas constitui o sujeito mesmo em nome de
quem a [incio da pgina 18] representao poltica almejada. Mas poltica e representao
so termos polmicos. Por um lado, a representao serve como termo operacional no seio
de um processo poltico que busca estender visibilidade e legitimidade s mulheres como
sujeitos polticos; por outro lado, a representao a funo normativa de uma linguagem
que revelaria ou distorceria o que tido como verdadeiro sobre a categoria das mulheres.
Para a teoria feminista, o desenvolvimento de uma linguagem capaz de represent-las
completa ou adequadamente pareceu necessrio, a fim de promover a visibilidade poltica
das mulheres. Isso parecia obviamente importante, considerando a condio cultural difusa
na qual a vida das . mulheres era mal representada ou simplesmente no representada.

Recentemente, essa concepo dominante da relao entre teoria feminista e poltica passou
a ser questionada a partir do interior do discurso feminista. O prprio sujeito das mulheres
no mais compreendido em termos estveis ou permanentes. significativa a quantidade
de material ensastico que no s questiona a viabilidade do sujeito como candidato ltimo
representao, ou mesmo libertao, como indica que muito pequena, afinal, a
concordncia quanto ao que constitui, ou deveria constituir, a categoria das mulheres. Os
domnios da representao poltica e lingstica estabeleceram a priori o critrio segundo o
qual os prprios sujeitos so formados, com o resultado de a representao s se estender
ao que pode ser reconhecido como sujeito. Em outras palavras, as qualificaes do ser
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sujeito tm que ser atendidas para que a representao possa ser expandida.
Foucault observa que os sistemas jurdicos de poder produzem os sujeitos que
subseqentemente passam a representar
1
. As noes jurdicas de poder parecem regular a
vida poltica em termos puramente negativos - isto , por meio de limitao, proibio,
regulamentao, controle e mesmo proteo dos indivduos relacionados quela estrutura
poltica, mediante uma ao contingente e retratvel de escolha. Porm, em virtude de a
elas estarem condicionados, os sujeitos regulados por tais estruturas so formados,
definidos e reproduzidos de acordo com as exigncias delas. Se esta anlise correta, a
formao jurdica da linguagem e da poltica que representa as mulheres como o sujeito do
[incio da pgina 19] feminismo em si mesma uma formao discursiva e efeito de uma
dada verso da poltica representacional. E assim, o sujeito feminista se revela
discursivamente constitudo -, e pelo prprio sistema poltico que supostamente deveria
facilitar sua emancipao, o que se tornaria politicamente problemtico, se fosse possvel
demonstrar que esse sistema produza sujeitos com traos de gnero determinados em
conformidade com um eixo diferencial de dominao, ou os produza presumivelmente
masculinos. Em tais casos, um apelo acrtico a esse sistema em nome da emancipao das
mulheres estaria inelutavelmente fadado ao fracasso.

O sujeito uma questo crucial para a poltica, e particularmente para a poltica feminista,
pois os sujeitos jurdicos so invariavelmente produzidos por via de prticas de excluso que
no aparecem, uma vez estabelecida a estrutura jurdica da poltica. Em outras palavras, a
construo poltica do sujeito procede vinculada a certos objetivos de legitimao e de
excluso, e essas operaes polticas so efetivamente ocultas e naturalizadas por uma
anlise poltica que toma as estruturas jurdicas como seu fundamento. O poder jurdico
produz inevitavelmente o que alega meramente representar; conseqentemente, a poltica
tem de se preocupar com essa funo dual do poder: jurdica e produtiva. Com efeito, a lei

1
Ver Michel Foucault, Right of Deam and Power over Life, in The History of Sexua/ity, Volume I, An Introduction,
trad. Robert Hurley / Nova York: Vintage, 1990, publicado originalmente como Histoire de la sexualit 1: La volont
de savoir (Paris: Galimard, 1978). Nesse captulo final, Foucault discute a relao entre a lei jurdica e a produtiva.
Sua noo da produtividade da lei deriva claramente de Nietzsche, embora no seja idntica vontade de poder
deste autor. Usar a noo de capacidade produtiva de Foucault no significa aplic-la de maneira simplificadora s
questes do gnero. Como demonstro no captulo 3, parte ii, Foucault, Herculine e a poltica da descontinuidade
sexual, a considerao da diferena sexual nos termos do prprio trabalho de Foucault revela contradies centrais
em sua teoria. Sua viso do corpo tambm criticada no ltimo captulo.

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produz e depois oculta a noo de sujeito perante a lei
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, de modo a invocar essa formao
discursiva como premissa bsica natural que legitima, subseqentemente, a prpria
hegemonia reguladora da lei. No basta inquirir como as mulheres podem se fazer
representar mais plenamente na linguagem e na poltica. A crtica feminista tambm deve
compreender como a categoria das mulheres, o sujeito do feminismo, produzida e
reprimida pelas mesmas estruturas de poder por intermdio das quais busca-se a
emancipao.

Certamente, a questo das mulheres como sujeito do feminismo suscita a possibilidade de
no havf1r um sujeito que se situe perante a lei, espera de representao na lei ou pela
lei. Talvez o sujeito, bem como a evocao de um _antes temporal, sejam constitudos
pela lei como fundamento fictcio de sua prpria reivindicao de legitimidade. A hiptese
prevalecente da integridade ontolgica do sujeito perante a lei pode ser vista como o
vestgio contemporneo da hiptese do estado [incio da pgina 20] natural, essa fbula
fundante que constitutiva das estruturas jurdicas do liberalismo clssico. A invocao
performativa de um antes no histrico torna-se a premissa bsica a garantir uma
ontologia pr-social de pessoas que consentem livremente em ser governadas, constituindo
assim a legitimidade do contrato social.

Contudo, alm das fices fundacionistas que sustentam a noo de sujeito, h o problema
poltico que o feminismo encontra na suposio de que o termo mulheres denote uma
identidade comum. Ao invs de um significante estvel a comandar o consentimento
daquelas a quem pretende descrever e representar, mulheres - mesmo no plural - tornou-se
um termo problemtico, um ponto de contestao, uma causa de ansiedade. Como sugere o
ttulo de Denise Riley, Am I That Name? [Sou eu este nome?], trata-se de uma pergunta
gerada pela possibilidade mesma dos mltiplos significados do nome
3
. Se algum uma
mulher, isso certamente no tudo o que esse algum ; o termo no logra ser exaustivo,
no porque os traos predefinidos de gnero da pessoa transcendam a parafernlia
especfica de seu gnero, mas porque o gnero nem sempre se constituiu de maneira
coerente ou consistente nos diferentes contextos histricos, e porque o gnero estabelece
intersees com modalidades raciais, classistas, tnicas, sexuais e regionais de identidades

2
As referncias, ao longo deste trabalho, ao sujeito diante da lei so extrapolaes da leitura que faz Derrida da
parbola de Kafka Before the Law, in Kafka and the Contemporary Critical Performance: Centenary Readings, org.
Alan Udoff (Bloomington: Indiana University Press, 1987).
3
Ver Denise Riley,Am I That Name?: Feminism and the Category of Women in History(Nova York: Macmillan,
1988).
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discursivamente constitudas. Resulta que se tornou impossvel separar a noo de gnero
das intersees polticas e culturais em que invariavelmente ela produzida e mantida.

A presuno poltica de ter de haver uma base universal para o feminismo, a ser encontrada
numa identidade supostamente existente em diferentes culturas, acompanha
freqentemente a idia de que a opresso das mulheres possui uma forma singular,
discernvel na estrutura universal ou hegemnica da dominao patriarcal ou masculina. A
noo de um patriarcado universal tem sido amplamente criticada em anos recentes, por
seu fracasso em explicar os mecanismos da opresso de gnero nos contextos culturais
concretos em que ela existe. Exatamente onde esses vrios contextos foram consultados por
essas teorias, eles o foram para encontrar exemplos ou ilustraes de um princpio
universal pressuposto desde o ponto de partida. Esta forma de [incio da pgina 21]
teorizao feminista foi criticada por seus esforos de colonizar e se apropriar de culturas
no ocidentais, instrumentalizando-as para confirmar noes marcadamente ocidentais de
opresso, e tambm por tender a construir um Terceiro Mundo ou mesmo um Oriente
em que a opresso de gnero sutilmente explicada como sintomtica de um barbarismo
intrnseco e no ocidental. A urgncia do feminismo no sentido de conferir um status
universal ao patriarcado, com vistas a fortalecer aparncia de representatividade das
reivindicaes do feminismo, motivou ocasionalmente um atalho na direo de uma
universalidade categrica ou fictcia da estrutura de dominao, tida como responsvel pela
produo da experincia comum de subjugao das mulheres.

Embora afirmar a existncia de um patriarcado universal no tenha mais a credibilidade
ostentada no passado, a noo de uma concepo genericamente compartilhada das
mulheres, corolrio dessa perspectiva, tem se mostrado muito mais difcil de superar.
verdade, houve muitos debates: existiriam traos comuns entre as mulheres,
preexistentes sua opresso, ou estariam as mulheres ligadas em virtude somente de sua
opresso? H uma especificidade das culturas das mulheres, independente de sua
subordinao pelas culturas masculinistas hegemnicas? Caracterizam-se sempre a
especificidade e a integridade das prticas culturais ou lingsticas das mulheres por
oposio e, portanto, nos termos de alguma outra formao cultural dominante? Existe uma
regio do especificamente feminino, diferenciada do masculino como tal e reconhecvel em
sua diferena por uma universalidade indistinta e conseqentemente presumida das
mulheres? A noo binria de masculino/feminino constitui no s a estrutura exclusiva
em que essa especificidade pode ser reconhecida, mas de todo modo a especificidade do
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feminino mais uma vez totalmente descontextualizada, analtica e politicamente separada
da constituio de classe, raa, etnia e outros eixos de relaes de poder, os quais tanto
constituem a identidade como tornam equvoca a noo singular de identidade
4
.

minha sugesto que as supostas universalidade e unidade do sujeito do feminismo so de
fato minadas pelas restries do discurso representacional em que funcionam. Com efeito, a
insistncia prematura [incio da pgina 22] num sujeito estvel do feminismo, compreendido
como uma categoria una das mulheres, gera, inevitavelmente, mltiplas recusas a aceitar
essa categoria. Esses domnios de excluso revelam as conseqncias coercitivas e
reguladoras dessa construo, mesmo quando a construo elaborada com propsitos
emancipatrios. No h dvida, a fragmentao no interior do feminismo e a oposio
paradoxal ao feminismo por parte de mulheres que o feminismo afirma representar -
sugerem os limites necessrios da poltica da identidade. A sugesto de que o feminismo
pode buscar representao mais ampla para um sujeito que ele prprio constri gera a
conseqncia irnica de que os objetivos feministas correm o risco de fracassar, justamente
em funo de sua recusa a levar em conta os poderes constitutivos de suas prprias
reivindicaes representacionais. Fazer apelos categoria das mulheres, em nome de
propsitos meramente estratgicos, no resolve nada, pois as estratgias sempre tm
significados que extrapolam os propsitos a que se destinam. Nesse caso, a prpria excluso
pode restringir como tal um significado inintencional, mas que tem conseqncias. Por sua
conformao s exigncias da poltica representacional de que o feminismo articule um
sujeito estvel, o feminismo abre assim a guarda a acusaes de deturpao cabal da
representao.

Obviamente, a tarefa poltica no recusar a poltica representacional- como se pudssemos
faz-lo. As estruturas jurdicas da linguagem e da poltica constituem o campo
contemporneo do poder; conseqentemente, no h posio fora desse campo, mas
somente uma genealogia crtica de suas prprias prticas de legitimao. Assim, o ponto de
partida crtico o presente histrico, como definiu Marx. E a tarefa justamente formular,
no interior dessa estrutura constituda, uma crtica s categorias de identidade que as
estruturas jurdicas contemporneas engendram, naturalizam e imobilizam.

Talvez exista, na presente conjuntura poltico-cultural, perodo que alguns chamariam de

4
Ver Sandra Harding, The Instability of me Analytical Categories of Feminist Theory, in Sex and Scientific Inquiry,
orgs. Sandra Harding e Jean F. OBarr (Chicago: University of Chicago Press, 1987), pp. 283-302.
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ps-feminista, uma oportunidade de refletir a partir de uma perspectiva feminista sobre a
exigncia de se construir um sujeito do feminismo. Parece necessrio repensar radicalmente
as construes ontolgicas de identidade na prtica poltica feminista, de modo [incio da
pgina 23] a formular uma poltica representacional capaz de renovar o feminismo em
outros termos. Por outro lado, tempo de empreender uma crtica radical, que busque
libertar a teoria feminista da necessidade de construir uma base nica e permanente,
invariavelmente contestada pelas posies de identidade ou anti-identidade que o feminismo
invariavelmente exclui. Ser que as prticas excludentes que baseiam a teoria fminista
numa noo das mulheres como sujeito solapam, paradoxalmente os objetivos feministas
de ampliar suas reivindicaes de representao
5
?

Pode ser que o problema seja ainda mais srio. Seria a construo da categoria das
mulheres como sujeito coerente e estvel uma regulao e reificao inconsciente das
relaes de gnero? E no seria essa reificao precisamente o contrrio dos objetivos
feministas? Em que medida a categoria das mulheres s alcana estabilidade e coerncia no
contexto da matriz heterossexual
6
? Se a noo estvel de gnero d mostras de no mais
servir como premissa bsica da poltica feminista, talvez um novo tipo de poltica feminista
seja agora desejvel para contestar as prprias reificaes do gnero e da identidade - isto
, uma poltica feminista que tome a construo varivel da identidade como um pr-
requisito metodolgico e normativo, seno como um objetivo poltico.

Determinar as operaes polticas que produzem e ocultam o que se qualifica como sujeito
jurdico do feminismo precisamente a tarefa da genealogia feminista da categoria das
mulheres. Ao longo do esforo de questionar a noo de mulheres como sujeito do
feminismo, a invocao no problematizada dessa categoria pode obstar possibilidade do
feminismo como poltica representacional. Qual o sentido de estender a representao a
sujeitos cuja constituio se d mediante a excluso daqueles que no se conformam s

5
Isso me faz lembrar a ambigidade intrnseca do ttulo de Nancy Cote, The Grounding of Modern Feminism (New
Haven: Yale University Press, 1987). Ela argumenta que o feminismo americano do comeo do sculo XX buscou
basear-se num programa que acabou aprisionando o movimento. Sua tese histrica levanta implicitamente a
questo de saber se as bases aceitas acriticamente funcionam como o retorno do recalcado; fundamentadas em
prticas excludentes, as identidades polticas estveis que fundam os movimentos polticos so invariavelmente
ameaadas pela prpria instabilidade criada pela gesto fundante.
6
Uso o termo matriz heterossexual ao longo de todo o texto para designar a grade de inteligibilidade cultural por
meio da qual os corpos, gneros e desejos so naturalizados. Busquei minha referncia na noo de Monique Wittig
de contrato heterossexual e, em menor medida, naquela de Adrienne Rich de heterossexualidade compulsria
para caracterizar o modelo discursivo/epistemolgico hegemnico da inteligibilidade do gnero, o qual presume
que, para os corpos serem coerentes e fazerem sentido (masculino expressa macho, feminino expressa fmea),
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exigncias normativas no explicitadas do sujeito? Que relaes de dominao e excluso se
afirmam inintencionalmente quando a representao se torna o nico foco da poltica? A
identidade do sujeito feminista no deve ser o fundamento da poltica feminista, pois a
formao do sujeito ocorre no interior de um campo de poder sistematicamente encoberto
pela afirmao desse fundamento. Talvez, paradoxalmente, a idia de representao s
[incio da pgina 24] venha realmente a fazer sentido para o feminismo quando o sujeito
mulheres no for presumido em parte alguma.


2. A ORDEM COMPULSRIA DO SEXO/GNERO/DESEJO

Embora a unidade indiscutida da noo de mulheres seja freqentemente invocada para
construir uma solidariedade da identidade, uma diviso se introduz no sujeito feminista por
meio da distino entre sexo e gnero. Concebida originalmente para questionar a
formulao de que a biologia o destino, a distino entre sexo e gnero atende tese de
que, por mais que o sexo parea intratvel em termos biolgicos, o gnero culturalmente
construdo: conseqentemente, no nem o resultado causal do sexo, nem tampouco to
aparentemente fixo quanto o sexo. Assim, a unidade do sujeito j potencialmente
contestada pela distino que abre espao ao gnero como interpretao mltipla do sexo
7
.

Se o gnero so os significados culturais assumidos pelo corpo sexuado, no se pode dizer
que ele decorra, de um sexo desta ou daquela maneira. Levada a seu limite lgico, a
distino sexo/gnero sugere uma descontinuidade radical entre corpos sexuados e gneros
culturalmente construdos. Supondo por um momento a estabilidade do sexo binrio, no
decorre da que a construo de homens aplique-se exclusivamente a corpos masculinos,
ou que o termo mulheres interprete somente corpos femininos. Alm disso, mesmo que os
sexos paream no problematicamente binrios em sua morfologia e constituio (ao que
ser questionado), no h razo para supor que os gneros tambm devam permanecer em
nmero de dois
8
. A hiptese de um sistema binrio dos gneros encerra implicitamente a

necessrio haver um sexo estvel, expresso por um gnero estvel, que definido oposicional e hierarquicamente
por meio da prtica compulsria da heterossexualidade.
7
Para uma discusso sobre a distino sexo/gnero na antropologia estruturalista e nas apropriaes e crticas
feministas dessa formulao, ver o captulo 2, parte i, A permuta crtica do estruturalismo.
8
Para um interessante estudo do berdache e dos arranjos de gneros mltiplos nas culturas nativas americanas,
ver Walter L. Williams, The Spirit and the Flesh: Sexual Diversity in American lndian Culture (Boston: Beacon Press,
1988). Ver tambm Sherry B. Ortner e Harriet Whitehead, orgs., Sexual Meanings: The Cultural Construction of
Sexuality, (Nova York: Cambridge University Press, 1981). Para uma anlise estimulante e politicamente sensvel
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crena numa relao mimtica entre gnero e sexo, na qual o gnero reflete o sexo ou por
ele restrito. Quando o status construdo do gnero teorizado como radicalmente
independente do sexo, o prprio gnero se torna um artifcio flutuante, com a conseqncia
de que homem e masculino podem, com igual [incio da pgina 25] facilidade, significar
tanto um corpo feminino como um masculino, e mulher e feminino, tanto um corpo
masculino como um feminino.

Essa ciso radical do sujeito tomado em seu gnero levanta outro conjunto de problemas.
Podemos referir-nos a um dado sexo ou um dado gnero, sem primeiro investigar como
so dados o sexo e/ou gnero e por que meios? E o que , afinal? o sexo? ele natural,
anatmico, cromossmico ou hormonal, e como deve a crtica feminista avaliar os discursos
cientficos que alegam estabelecer tais fatos para ns
9
? Teria o sexo uma histria
10
?
Possuiria cada sexo uma histria ou histrias diferentes? Haveria uma histria de como se
estabeleceu a dualidade do sexo, uma genealogia capaz de expor as opes binrias como
uma construo varivel? Seriam os fatos ostensivamente naturais do sexo produzidos
discursivamente por vrios discursos cientficos a servio de outros interesses polticos e
sociais? Se o carter imutvel do sexo contestvel, talvez o prprio construto chamado
sexo seja to culturalmente construdo quanto o gnero; a rigor, talvez o sexo sempre
tenha sido o gnero, de tal forma que a distino entre sexo e gnero revela-se
absolutamente nenhuma
11
.

Se o sexo , ele prprio, uma categoria tomada em seu gnero, no faz sentido definir o
gnero como a interpretao cultural do sexo. O gnero no deve ser meramente concebido

do berdache, dos transexuais e da contingncia das dicotomias de gnero, ver Suzanne J. Kessler e Wendy
McKenna, Gender: Na Ethnonomethodological Approach (Chicago: University of Chicago Press, 1978).
9
Grande parte da pesquisa feminista foi conduzida nos campos da biologia e da histria da cincia, que avaliam os
interesses polticos inerentes aos vrios processos discriminatrios que estabelecem a base cientfica do sexo. Ver
Ruth Hubbard e Marian Lowe, orgs. Genes and Gender, vols. 1 e 2 (Nova York: Gordian Press, 1978, 1979); as
duas edies sobre feminismo e cincia de Hypatia: A Journal of Feminist Philosophy, Vol. 2, n 3, outono de 1987,
e Vol. 3, n 1, primavera de 1988, e especialmente The Biology and Gender Study Group, The Importance of
Feminist Critique for Contemporary Cell Biology, nesta ltima edio (primavera de 1988); Sandra Harding, The
Science Question in Feminism (Ithaca: Cornell University Press, 1986); Evelyn Fox-Keller, Reflections on Gender
and Science (New Haven: Yale University Press, 1984); Donna Haraway, In me Beginning was the Word: The
Genesis of Biological Theory, Signs: Journal of Women in Culture and Society, Vol. 6, n 3, 1981; Donna Haraway,
Primate Visions (Nova York: Routledge, 1989); Sandra Harding e Jean F. OBarr, Sex and Scientific lnquiry
(Chicago: University of Chicago Press, 1987); Anne Fausto-Sterling, Myths of Gender: Biological Theories About
Women and Men (Nova York: Norton, 1979).
10
claro que a Histria da sexualidade, de Foucault, apresenta uma maneira da repensar a histria do sexo num
dado contexto eurocntrico moderno. Para consideraes mais detalhadas, ver Thomas Lacquer e Catherine
Gallagher, orgs. The Making of the Modern Body: Sexuality and Society in the 19
th
Century (Berkeley, University of
California Press, 1987), publicado originalmente como uma edio de Representations, n 14, primavera de 1986.
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como a inscrio cultural de significado num sexo previamente dado (uma concepo
jurdica); tem de designar tambm o aparato mesmo de produo mediante o qual os
prprios sexos so estabelecidos. Resulta da que o gnero no est para a cultura como o
sexo para a natureza; ele tambm o meio discursivo/cultural pelo qual a natureza
sexuada ou um sexo natural produzido e estabelecido como pr-discursivo, anterior
cultura, uma superfcie politicamente neutra sobre a qual age a cultura. Essa concepo do
sexo como radicalmente no-construdo ser novamente objeto de nosso interesse na
discusso sobre Lvi-Strauss e o estruturalismo, no captulo 2. Na conjuntura atual, j est
claro que colocar a dualidade do sexo num domnio pr-discursivo uma das maneiras pelas
quais a estabilidade interna e a estrutura binria do sexo so eficazmente asseguradas. Essa
produo do sexo como pr-discursivo deve ser compreendida como efeito do [incio da
pgina 26] aparato de construo cultural que designamos por gnero. Assim, como dever a
noo de gnero ser reformulada, para abranger as relaes de poder que produzem o
efeito de um sexo pr-discursivo e ocultam, desse modo, a prpria operao da produo
discursiva?


3. GNERO: AS RUNAS CIRCULARES DO DEBATE CONTEMPORNEO

Haver um gnero que as pessoas possuem, conforme se diz, ou o gnero um atributo
essencial do que se diz que a pessoa , como implica a pergunta Qual o seu gnero?
Quando tericas feministas afirmam que o gnero uma interpretao cultural do sexo, ou
que o gnero construdo culturalmente, qual o modo ou mecanismo dessa construo?
Se o gnero construdo, poderia s-lo diferentemente, ou sua caracterstica de construo
implica alguma forma de determinismo social que exclui a possibilidade de agncia ou
transformao? Porventura a noo de construo sugere que certas leis geram diferenas
de gnero em conformidade com eixos universais da diferena sexual? Como e onde ocorre
a construo do gnero? Que juzo podemos fazer. de uma construo que no pode
presumir um construtor humano anterior a ela mesma? Em algumas explicaes, a idia de
que o gnero construdo sugere um certo determinismo de significados do gnero,
inscritos em corpos anatomicamente diferenciados, sendo esses corpos compreendidos como
recipientes passivos de uma lei cultural inexorvel. Quando a cultura relevante que
constri o gnero compreendida nos termos dessa lei ou conjunto de leis, tem-se a

11
Ver meu Variations on Sex and Gender: Beauvoir, Wittig, Foucault, in Feminism as Critique, orgs. Seyla
Benhabib e Drucilla Cornell (Basil Blackwell, dist. por University of Minnesota Press, 1987).
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impresso de que o gnero to determinado e to fixo quanto na formulao de que a
biologia o destino. Nesse caso, no a biologia, mas a cultura se torna o destino.

Por outro lado, Simone de Beauvoir sugere, em O segundo sexo, que a gente no nasce
mulher, torna-se mulher
12
. Para Beauvoir, o gnero construdo, mas h um agente
implicado em sua formulao, um cogito que de algum modo assume ou se apropria desse
gnero, [incio da pgina 27] podendo, em princpio, assumir algum outro. o gnero to
varivel e volitivo quanto parece sugerir a explicao de Beauvoir? Pode, nesse caso, a
noo de construo reduzir-se a uma forma de escolha? Beauvoir diz claramente que a
gente se torna mulher, mas sempre sob uma compulso cultural a faz-lo. E tal compulso
claramente no vem do sexo. No h nada em sua explicao que garanta que o ser que
se torna mulher seja necessariamente fmea. Se, como afirma ela, o corpo uma
situao
13
, no h como recorrer a um corpo que j no tenha sido sempre interpretado por
meio de significados culturais; conseqentemente, o sexo no poderia qualificar-se como
uma facticidade anatmica pr-discursiva. Sem dvida, ser sempre apresentado, por
definio, como tendo sido gnero desde o comeo
14
.

A controvrsia sobre o significado de construo parece basear-se na polaridade filosfica
convencional entre livre-arbtrio e determinismo. Em conseqncia, seria razovel suspeitar
que algumas restries lingsticas comuns ao pensamento tanto formam como limitam os
termos do debate. Nos limites desses termos, o corpo aparece como um meio passivo
sobre o qual se inscrevem significados culturais, ou ento como o instrumento pelo qual
uma vontade de apropriao ou interpretao determina o significado cultural por si mesma.
Em ambos os casos, o corpo representado como um mero instrumento ou meio com o qual
um conjunto de significados culturais apenas externamente relacionado. Mas o corpo
em si mesmo uma construo, assim como o a mirade de corpos que constitui o domnio
dos sujeitos com marcas de gnero. No se pode dizer que os corpos tenham uma existncia
significvel anterior marca do seu gnero; e emerge ento a questo: em que medida
pode o corpo vir a existir na(s) marca(s) do gnero e por.meio delas? Como conceber
novamente o corpo, no mais como um meio ou instrumento passivo espera da

12
Simone de Beauvoir, The Second Sex, trad. E. M. Parshley (Nova York: Vintage, 1973), p. 301.
13
Ibid., p. 38.
14
Ver meu Sex and Gender in Beauvoirs Second Sex, Yale French Studies, Simone de Beauvoir: Witness to a
Century, n 72, inverno de 1986.
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17
capacidade vivificadora de uma vontade caracteristicamente imaterial
15
?

Se o gnero ou o sexo so fixos ou livres, funo de um discurso que, como se ir sugerir,
busca estabelecer certos limites anlise ou salvaguardar certos dogmas do humanismo
como um pressuposto de qualquer anlise do gnero. O locus de intratabilidade, tanto na
noo de [incio da pgina 28] sexo como na de gnero, bem como no prprio
significado da noo de construo, fornece indicaes sobre as possibilidades culturais
que podem e no podem ser mobilizadas por meio de quaisquer anlises posteriores. Os
limites da anlise discursiva do gnero pressupem e definem por antecipao as
possibilidades das configuraes imaginveis e realizveis do gnero na cultura. Isso no
quer dizer que toda e qualquer possibilidade de gnero seja facultada, mas que as fronteiras
analticas sugerem os limites de uma experincia discursivamente condicionada. Tais limites
se estabelecem sempre nos termos de um discurso cultural hegemnico, baseado em
estruturas binrias que se apresentam como a linguagem da racionalidade universal. Assim,
a coero introduzida naquilo que a linguagem constitui como o domnio imaginvel do
gnero.

Embora os cientistas sociais se refiram ao gnero como um fator ou dimenso da
anlise, ele tambm aplicado a pessoas reais como uma marca de diferena biolgica,
lingstica e/ou cultural. Nestes ltimos casos, o gnero pode ser compreendido como um
significado assumido por um corpo (j) diferenciado sexualmente; contudo, mesmo assim
esse significado s existe em relao a outro significado oposto. Algumas tericas feministas
afirmam ser o gnero uma relao, alis um conjunto de relaes, e no um atributo
individual. Outras, na senda de Beauvoir, argumentam que somente o gnero feminino
marcado, que a pessoa universal e o gnero masculino se fundem em um s gnero,
definindo com isso, as mulheres nos termos do sexo deles e enaltecendo os homens como
portadores de uma pessoalidade universal que transcende o corpo.

Num movimento que complica ainda mais a discusso, Luce Irigaray argumenta que as
mulheres constituem um paradoxo, se no uma contradio, no seio do prprio discurso da
identidade. As mulheres so o sexo que no uno. Numa linguagem difusamente
masculinista, uma linguagem falocntrica, as mulheres constituem o irrepresentvel. Em

15
Observe-se at que ponto teorias fenomenolgicas como as de Sartre, Merleau-Ponty e Beauvoir tendem a usar o
termo encarnao. Retirado como de contextos teolgicos, o termo tende a representar o corpo como uma
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outras palavras, as mulheres representam o sexo que no pode ser pensado, uma ausncia
e opacidade lingsticas. Numa linguagem que [incio da pgina 29] repousa na significao
unvoca, o sexo feminino constitui aquilo que no se pode restringir nem designar. Nesse
sentido, as mulheres so o sexo que no uno, mas mltiplo
16
. Em oposio a Beauvoir,
para quem as mulheres so designadas como o Outro, Irigaray argumenta que tanto o
sujeito como o Outro so os esteios de uma economia significante falocntrica e fechada,
que atinge seu objetivo totalizante por via da completa excluso do feminino. Para Beauvoir,
as mulheres so o negativo dos homens, a falta em confronto com a qual a identidade
masculina se diferencia; para Irigaray, essa dialtica particular constitui um sistema que
exclui uma economia significante inteiramente diferente. No s as mulheres so falsamente
representadas na perspectiva sartriana do sujeito-significador e do Outro-significado, como
a falsidade da significao salienta a inadequao de toda a estrutura da representao.
Assim, o sexo que no uno propicia um ponto de partida para a crtica das representaes
ocidentais hegemnicas e da metafsica da substncia que estrutura a prpria noo de
sujeito.

O que a metafsica da substncia, e como ela informa o pensamento sobre as categorias
de sexo? Em primeiro lugar, as concepes humanistas do sujeito tendem a presumir uma
pessoa substantiva, portadora de vrios atributos essenciais e no essenciais. A posio
feminista humanista compreenderia o gnero como um atributo da pessoa, caracterizada
essencialmente como uma substncia ou um ncleo de gnero preestabelecido,
denominado pessoa, denotar uma capacidade universal de razo, moral, deliberao moral
ou linguagem. Como ponto de partida de uma teoria social do gnero, entretanto, a
concepo universal da pessoa deslocada pelas posies histricas ou antropolgicas que
compreendem o gnero como uma relao entre sujeitos socialmente constitudos, em
contextos especificveis. Este ponto de vista relacional ou contextual sugere que o que a
pessoa - e a rigor, o que o gnero - refere-se sempre s relaes construdas em que
ela determinada
17
. Como fenmeno inconstante e contextual, o gnero no denota um ser
substantivo, mas um ponto relativo de convergncia entre conjuntos especficos de relaes,
cultural e historicamente convergentes.

forma de encarnao e, conseqentemente, a preservar a correlao externa e dualstica entre uma imaterialidade
significante e a materialidade do prprio corpo.
16
Ver Lucy Irigaray, The Sex Which Is Not One, trad. Catherine Porter com Carolyn Burke (lthaca: Cornell
University Press, 1985), originalmente publicado como Ce sexe qui nen est pas un (Paris: ditions de Minuit,
1977).
17
Ver Joan Scott, Gender as a Useful Category of Historical Analysis, in Gender and the Politics of History (Nova
York: Columbia University Press, 1988), pp. 28-52, reproduzido da American Historical Review, Vol. 91, n 5, 1986.
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Irigaray afirmaria, no entanto, que o sexo feminino um ponto [incio da pgina 30] de
ausncia lingstica, a impossibilidade de uma substncia gramaticalmente denotada e,
conseqentemente, o ponto de vista que expe essa substncia como uma iluso
permanente e fundante de um discurso masculinista. Essa ausncia no marcada como tal
na economia significante masculinista - afirmao que se contrape ao argumento de
Beauvoir (e de Wittig) de que o sexo feminino marcado, ao passo que o masculino no o
. Para Irigaray, o sexo feminino no uma falta ou um Outro que define o sujeito
negativa e imanentemente em sua masculinidade. Ao contrrio, o sexo feminino se furta s
prprias exigncias da representao, pois ela no nem o Outro nem a falta, categorias
que permanecem relativas no sujeito sartriano, imanentes a esse esquema falocntrico.
Assim, para Irigaray, o feminino jamais poderia ser a marca de um sujeito, como sugeriria
Beauvoir. Alm disso, o feminino no poderia ser teorizado em termos de uma relao
determinada entre o masculino e o feminino em qualquer discurso dado, pois a noo de
discurso no relevante aqui. Mesmo tomados em sua variedade, os discursos constituem
modalidades da linguagem falocntrica. O sexo feminino , portanto, tambm o sujeito que
no uno. A relao entre masculino e feminino no pode ser representada numa economia
significante em que o masculino constitua o crculo fechado do significante e do significado.
Paradoxalmente, Beauvoir prefigurou essa impossibilidade em O segundo sexo, ao
argumentar que os homens no podiam resolver a questo das mulheres porque, nesse
caso, estariam agindo como juzes e como partes interessadas
18
.

As distines existentes entre as posies acima mencionadas esto longe de ser ntidas,
podendo cada uma delas ser compreendida como a problematizao da localizao e do
significado do sujeito e do gnero no contexto de uma assimetria de gnero socialmente
instituda. As possibilidades interpretativas do conceito de gnero no se exaurem
absolutamente nas alternativas acima sugeridas. A circularidade problemtica da
investigao feminista sobre o gnero sublinhada pela presena, por um lado, de posies
que pressupem ser o gnero uma caracterstica secundria das pessoas, e por outro, de
posies que argumentam ser a prpria noo de pessoa, posicionada na linguagem [incio
da pgina 31] como sujeito, uma construo masculinista e uma prerrogativa que exclui
efetivamente a possibilidade semntica e estrutural de um gnero feminino. Essas
discordncias to agudas sobre o significado do gnero (se gnero de fato o termo a ser

18
Beauvoir, The Second Sex, p. xxvi.
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discutido, ou se a construo discursiva do sexo mais fundamental, ou talvez a noo de
mulheres ou mulher e/ou de homens ou homem) estabelecem a necessidade de repensar
radicalmente as categorias da identidade no contexto das relaes de uma assimetria radical
do gnero.

Para Beauvoir, o sujeito, na analtica existencial da misoginia, sempre j masculino,
fundido com o universal, diferenciando-se de um Outro feminino que est fora das normas
universalizantes que constituem a condio de pessoa, inexoravelmente particular,
corporificado e condenado imanncia. Embora veja-se freqentemente em Beauvoir uma
defensora do direito de as mulheres se tornarem de fato sujeitos existenciais, e portanto, de
serem includas nos termos de uma universalidade abstrata, sua posio tambm implica
uma crtica fundamental prpria descorporificao do sujeito epistemolgico masculino
abstrato
19
. Esse sujeito abstrato na medida em que repudia sua corporificao socialmente
marcada e em que, alm disso, projeta essa corporificao renegada e desacreditada na
esfera feminina, renomeando efetivamente o corpo como feminino. Essa associao do corpo
com o feminino funciona por relaes mgicas de reciprocidade, mediante as quais o sexo
feminino torna-se restrito a seu corpo, e o corpo masculino, plenamente renegado, torna-se,
paradoxalmente, o instrumento incorpreo de uma liberdade ostensivamente radical. A
anlise de Beauvoir levanta implicitamente a questo: mediante que ato de negao e
renegao posa o masculino como uma universalidade descorporificada e o feminino
construdo como uma corporalidade renegada? A dialtica do senhor e do escravo, aqui
plenamente reformulada nos termos no recprocos da assimetria do gnero, prefigura o que
Irigaray descrevia mais tarde como a economia significante masculina, a qual inclui tanto o
sujeito existencial como o seu Outro.

Beauvoir prope que o corpo feminino deve ser a situao e o instrumento da liberdade da
mulher, e no uma essncia definidora e [incio da pgina 32] limitadora
20
. A teoria da
corporificao que impregna a anlise de Beauvoir claramente limitada pela reproduo
acrtica da distino cartesiana entre liberdade e corpo. Apesar de meus prprios esforos
anteriores de argumentar o contrrio, fica claro que Beauvoir mantm o dualismo

19
Ver meu Sex and Gender in Beauvoirs Second Sex.
20
O ideal normativo do corpo como situao e como instrumentalidade abraado tanto por Beauvoir, em
relao ao gnero, quanto por Franz Fanon, com respeito raa. Fanon conclui sua anlise da colonizao
recorrendo ao corpo como um instrumento de liberdade, em que a liberdade , maneira cartesiana, igualdade
capacidade consciente de duvidar: meu corpo, sempre faa de mim um homem que questiona! (Franz Fanon,
Black Skin, White Masks [Nova York: Grove Press, 1967], p. 323, publicado originalmente como Peau noire,
masques blancs [Paris, ditions du Seuil, 1952]).
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21
mente/corpo, mesmo quando prope uma sntese desses termos
21
. A preservao dessa
distino pode ser lida como sintomtica do prprio falocentrismo que Beauvoir subestima.
Na tradio filosfica que se inicia em Plato e continua em Descartes, Husserl e Sartre, a
distino ontolgica entre corpo e alma (conscincia, mente) sustenta, invariavelmente,
relaes de subordinao e hierarquia polticas e psquicas. A mente no s subjuga o corpo,
mas nutre ocasionalmente a fantasia de fugir completamente corporificao. As
associaes culturais entre mente e masculinidade, por um lado, e corpo e feminilidade, por
outro, so bem documentadas nos campos da filosofia e do feminismo
22
. Resulta que
qualquer reproduo acrtica da distino corpo/mente deve ser repensada em termos da
hierarquia de gnero que essa distino tem convencionalmente produzido, mantido e
racionalizado.

A construo discursiva do corpo, e sua separao do estado de liberdade, em Beauvoir,
no consegue marcar no eixo do gnero a prpria distino corpo/mente que deveria
esclarecer a persistncia da assimetria dos gneros. Oficialmente, Beauvoir assevera que o
corpo feminino marcado no interior do discurso masculinista, pelo qual o corpo masculino,
em sua fuso com o universal, permanece no marcado. Irigaray sugere claramente que
tanto o marcador como o marcado so mantidos no interior de um modo masculinista de
significao, no qual o corpo feminino como que separado do domnio do significvel. Em
termos ps-hegelianos, ela seria anulada, mas no preservada. Na leitura de Irigaray, a
afirmao de Beauvoir de que mulher sexo inverte-se para significar que ela no o
sexo que designada a ser, mas, antes, ainda - encore (e en corps)
*
- o sexo masculino,
paradeado maneira da alteridade. Para Irigaray, esse modo falocntrico de significar o
sexo [incio da pgina 33] feminino reproduz perpetuamente as fantasias de seu prprio
desejo auto-engrandecedor. Ao invs de um gesto lingstico autolimitativo que garanta a

21
Em Sartre, a disjuno ontolgica radical entre conscincia e corpo parte da herana cartesiana de sua filosofia.
Significativamente, essa distino de Descartes que Hegel questiona implicitamente no comeo da parte O
Senhor e o Escravo da Fenomenologia do esprito. A anlise de Beauvoir do Sujeito masculino e do Outro feminino
se situa claramente na dialtica de Hegel e na reformulao sartriana dessa dialtica, na parte sobre sadismo e
masoquismo de O ser e o nada. Crtico em relao prpria possibilidade de uma sntese entre a conscincia e o
corpo, Sartre retoma efetivamente problemtica cartesiana que Hegel buscou superar. Beauvoir insiste em que o
corpo pode ser o instrumento e a situao de liberdade, e em que o sexo pode ser a oportunidade de um gnero
que no uma reificao, mas uma modalidade de liberdade. primeira vista, parece que estamos em presena de
uma sntese entre corpo e conscincia, em que a conscincia compreendida como condio da liberdade. Resta,
contudo, saber se essa sntese exige e mantm a distino ontolgica entre corpo e mente de que composta e,
por associao, a hierarquia da mente sobre o corpo e do masculino sobre o feminino.
22
Ver Elizabeth V. Spelman, Woman as Body: Ancient and Contemporary Views, Feminist Studies, Vol. 8, n 1,
primavera de 1982.
*
Ressalta-se o jogo de palavras, citadas em francs no original, entre encore (ainda) e en corps (no corpo),
homfonas em francs. (N. da Rev. Tc.)
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alteridade ou a diferena das mulheres, o falocentrismo oferece um nome para eclipsar o
feminino e tomar seu lugar.


4. TEORIZANDO O BINRIO, O UNITRIO E ALM

Beauvoir e Irigaray diferem claramente sobre as estruturas fundamentais que reproduzem a
assimetria do gnero; Beauvoir volta-se para a reciprocidade malograda de uma dialtica
assimtrica, ao passo que Irigaray sugere ser a prpria dialtica a elaborao monolgica de
uma economia significante masculinista. Embora Irigaray amplie claramente o espectro da
crtica feminista pela exposio das estruturas lgicas, ontolgicas e epistemolgicas de uma
economia significante masculinista, o poder de sua anlise minado precisamente por seu
alcance globalizante. Ser possvel identificar a economia masculinista monoltica e tambm
monolgica que atravessa toda a coleo de contextos culturais e histricos em que ocorre a
diferena sexual? Ser o fracasso em reconhecer as operaes culturais especficas da
prpria opresso do gnero uma espcie de imperialismo epistemolgico, imperialismo esse
que no se atenua pela elaborao pura e simples das diferenas culturais como exemplos
do mesmssimo falocentrismo? O esforo de incluir Outras culturas como ampliaes
diversificadas de um falocentrismo global constitui um ato de apropriao que corre o risco
de repetir o gesto auto-engrandecedor do falocentrismo, colonizando sob o signo do mesmo
diferenas que, de outro modo, poderiam questionar esse conceito totalizante
23
.

A crtica feminista tem de explorar as afirmaes totalizantes da economia significante
masculinista, mas tambm deve permanecer autocrtica em relao aos gestos totalizantes
do feminismo. O esforo de identificar o inimigo como singular em sua forma um discurso
invertido que mimetiza acriticamente a estratgia do opressor, em vez [incio da pgina 34]
de oferecer um conjunto diferente de termos. O fato de a ttica poder funcionar igualmente
em contextos feministas e antifeministas sugere que o gesto colonizador no primria ou
irredutivelmente masculinista. Ele pode operar para levar a cabo outras relaes de

23
Gayatri Spivak elabora detalhadamente esse tipo particular de explicao binria como ato colonizador de
marginalizao. Numa crtica da autopresena do eu supra-histrico cognoscente, que caracterstica do
imperialismo epistemolgico do cogito filosfico, ela situa a poltica na produo de conhecimento que cria e
censura as margens que constituem, por excluso a inteligibilidade contingente do regime de conhecimento dado
do sujeito: Chamo de poltica como tal a proibio da marginalidade que est implcita na produo de toda e
qualquer explicao. Deste ponto de vista, a escolha de oposies binrias particulares... no uma mera
estratgia intelectual. , em cada caso, a condio da possibilidade de centralizao (com as desculpas
apropriadas) e da marginalizao correspondente (Gayatri Chakravorty Spivak, Explanation and Culture:
Marginalia, in In Other Worlds: Essays in Cultural Politics [Nova York: Roudedge, 1987], p. 113).
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subordinao hetero-sexista, racial e de classe, para citar apenas algumas. Claro que arrolar
as variedades de opresso, como comecei a fazer, supe sua coexistncia descontnua e
seqencial ao longo de um eixo horizontal que no descreve suas convergncias no campo
social. Um modelo vertical seria igualmente insuficiente; as opresses no podem ser
sumariamente, classificadas, relacionadas causalmente, e distribudas entre planos
pretensamente correspondentes ao que original e ao que derivado
24
. Certamente, o
campo de poder em parte estruturado pelo gesto imperializante de apropriao dialtica
excede e abrange o eixo da diferena sexual, oferecendo um mapa de intersees
diferenciais que no podem ser sumariamente hierarquizadas, nem nos termos do
falocentrismo, nem nos de qualquer outro candidato posio de condio primria da
opresso. Em vez de ttica exclusiva das economias significantes masculinistas, a
apropriao e a supresso dialticas do Outro so uma ttica entre muitas, centralmente
empregada, fato, mas no exclusivamente a servio da expanso e da racionalizao do
domnio masculinista.

Os debates feministas contemporneos sobre o essencialismo colocam de outra maneira a
questo da universalidade da identidade feminina e da opresso masculina. As alegaes
universalistas so baseadas em um ponto de vista epistemolgico comum ou compartilhado,
compreendido como conscincia articulada, ou como estruturas compartilhadas de opresso,
ou como estruturas ostensivamente transculturais da feminilidade, maternidade, sexualidade
e/ou da criture feminine. A discusso que abre este captulo argumenta que esse gesto
globalizante gerou um certo nmero de crticas da parte das mulheres que afirmam ser a
categoria das mulheres normativa e excludente, invocada enquanto as dimenses no
marcadas do privilgio de classe e de raa permanecem intactas. Em outras palavras, a
insistncia sobre a coerncia e unidade da categoria das mulheres rejeitou efetivamente a
[incio da pgina 35] multiplicidade das intersees culturais, sociais e polticas em que
construdo o espectro concreto das mulheres.

Alguns esforos foram realizados para formular polticas de coalizo que no pressuponham
qual seria o contedo da noo de mulheres. Eles propem, em vez disso, um conjunto de
encontros dialgicos mediante o qual mulheres diferentemente posicionadas articulem
identidades separadas na estrutura de uma coalizo emergente. claro, no devemos

24
Ver a tese contra as opresses classificatrias em Cherre Moraga, La Gera, in This Bridge Called My Back:
Writings of Radical Women of Colar, orgs. Gloria Anzaldua e Cherre Moraga (Nova York: Kitchen Table, Women of
Color Press, 1982).
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subestimar o valor de uma poltica de coalizo; porm, a forma mesma da coalizo, de uma
montagem emergente e imprevisvel de posies, no pode ser antecipada. Apesar do
impulso claramente democratizante que motiva a construo de coalizes, a terica
aliancista pode inadvertidamente reinserir-se como soberana do processo, ao buscar
antecipar uma forma ideal para as estruturas da coalizo, vale dizer, aquela que garanta
efetivamente a unidade do resultado. Esforos correlatos para determinar qual e qual no
a verdadeira forma do dilogo, aquilo que constitui a posio do sujeito - e, o mais
importante, quando a unidade foi ou no alcanada -, podem impedir a dinmica de
autoformao e autolimitao da coalizo.

Insistir a priori no objetivo de unidade da coalizo supe que a solidariedade, qualquer que
seja seu preo, um pr-requisito da ao poltica. Mas que espcie de poltica exige esse
tipo de busca prvia da unidade? Talvez as coalizes devam reconhecer suas contradies e
agir deixando essas contradies intactas. Talvez o entendimento dialgico tambm encerre
em parte a aceitao de divergncias, rupturas, dissenses e fragmentaes, como parcela
do processo freqentemente tortuoso de democratizao. A prpria noo de dilogo
culturalmente especfica e historicamente delimitada, e mesmo que uma das partes esteja
certa de que a conversao est ocorrendo, a outra pode estar certa de que no. Em
primeiro lugar, devemos questionar as relaes de poder que condicionam e limitam as
possibilidades dialgicas. De outro modo, o modelo dialgico corre o risco de degenerar num
liberalismo que pressupe que os diversos agentes do discurso ocupam posies de poder
iguais de poder e falam apoiados nas mesmas pressuposies sobre o que constitui acordo
e unidade, que seriam certamente os objetivos a [incio da pgina 36] serem perseguidos.
Seria errado supor de antemo a existncia de uma categoria de mulheres que apenas
necessitasse ser preenchida com os vrios componentes de raa, classe, idade, etnia e
sexualidade para tornar-se completa. A hiptese de sua incompletude essencial permite
categoria servir permanentemente como espao disponvel para os significados contestados.
A incompletude por definio dessa categoria poder, assim, vir a servir como um ideal
normativo, livre de qualquer fora coercitiva.

a unidade necessria para a ao poltica efetiva? No ser precisamente a insistncia
prematura no objetivo de unidade a causa da fragmentao cada vez maior e mais acirrada
das fileiras? Certas formas aceitas de fragmentao podem facilitar a ao, e isso
exatamente porque a unidade da categoria das mulheres no nem pressuposta nem
desejada. No implica a unidade uma norma excludente de solidariedade no mbito da
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identidade, excluindo a possibilidade de um conjunto de aes que rompam as prprias
fronteiras dos conceitos de identidade, ou que busquem precisamente efetuar essa ruptura
como um objetivo poltico explcito? Sem a pressuposio ou o objetivo da unidade,
sempre institudo no nvel conceitual, unidades provisrias podem emergir no contexto de
aes concretas que tenham outras propostas que no a articulao da identidade. Sem a
expectativa compulsria de que as aes feministas devam instituir-se a partir de um acordo
estvel e unitrio sobre a identidade, essas aes bem podero desencadear-se mais
rapidamente e parecer mais adequadas ao grande nmero de mulheres para as quais o
significado da categoria est em permanente debate.

Essa abordagem antifundacionista da poltica de coalizes no supe que a identidade seja
uma premissa, nem que a forma ou significado da assemblia coalizada possa ser conhecida
antes de realizar-se na prtica. Considerando que a articulao de uma identidade nos
termos culturais disponveis instaura uma definio que exclui previamente o surgimento de
novos conceitos de identidade nas aes politicamente engajadas e por meio delas, a ttica
fundacionista no capaz de tomar como objetivo normativo a transformao ou expanso
dos conceitos de identidade existentes. Alm disso, quando as identidades ou as [incio da
pgina 37] estruturas dialgicas consensuais pelas quais as identidades j estabelecidas so
comunicadas no constituem o tema ou o objeto da poltica, isso significa que as identidades
podem ganhar vida e se dissolver, dependendo das prticas concretas que as constituam.
Certas prticas polticas instituem identidades em bases contingentes, de modo a atingir os
objetivos em vista. A poltica de coalizes no exige uma categoria ampliada de mulheres
nem um eu internamente mltiplo a desvelar de chofre sua complexidade.

O gnero uma complexidade cuja totalidade permanentemente protelada, jamais
plenamente exibida em qualquer conjuntura considerada. Uma coalizo aberta, portanto,
afirmaria identidades alternativamente institudas e abandonadas, segundo as propostas em
curso; tratar-se- de uma assemblia que permita mltiplas convergncias e divergncias,
sem obedincia a um telos normativo e definidor.


5. IDENTIDADE, SEXO E A METAFSICA DA SUBSTNCIA

O que pode ento significar identidade, e o que alicera a pressuposio de que as
identidades so idnticas a si mesmas, persistentes ao longo do tempo, unifcadas e
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internamente coerentes? Mais importante, como essas suposies impregnam o discurso
sobre as identidades de gnero? Seria errado supor que a discusso sobre a identidade
deva ser anterior discusso sobre a identidade de gnero, pela simples razo de que as
pessoas s se tornam inteligveis ao adquirir seu gnero em conformidade com padres
reconhecveis de inteligibilidade do gnero. Convencionalmente, a discusso sociolgica tem
buscado compreender a noo de pessoa como uma agncia que reivindica prioridade
ontolgica aos vrios papis e funes pelos quais assume viabilidade e significado sociais.
No prprio discurso filosfico, a noo de pessoa tem sido analiticamente elaborada com
base na suposio de que, qualquer que seja o contexto social em que est, a pessoa
permanece de algum modo externamente relacionada estrutura definidora da condio de
[incio da pgina 38] pessoa, seja esta a conscincia, a capacidade de linguagem ou a
deliberao moral. Embora no esteja aqui em exame essa literatura, uma das premissas
dessas indagaes o foco de explorao e inverso crticas. Enquanto a indagao
filosfica quase sempre centra a questo do que constitui a identidade pessoal nas
caractersticas internas da pessoa, naquilo que estabeleceria sua continuidade ou auto-
identidade no decorrer do tempo, a questo aqui seria: em que medida as prticas
reguladoras de formao e diviso do gnero constituem a identidade, a coerncia interna
do sujeito, e, a rigor, o status auto-idntico da pessoa? Em que medida a identidade um
ideal normativo, ao invs de uma caracterstica descritiva da experincia? E como as
prticas reguladoras que governam o gnero tambm governam as noes culturalmente
inteligveis de identidade? Em outras palavras, a coerncia e a continuidade da pessoa
no so caractersticas lgicas ou analticas da condio de pessoa, mas, ao contrrio,
normas de inteligibilidade socialmente institudas e mantidas. Em sendo a identidade
assegurada por conceitos estabiliza dores de sexo, gnero e sexualidade, a prpria noo de
pessoa se veria questionada pela emergncia cultural daqueles seres cujo gnero
incoerente ou descontnuo, os quais parecem ser pessoas, mas no se conformam s
normas de gnero da inteligibilidade cultural pelas quais as pessoas so definidas.

Gneros inteligveis so aqueles que, em certo sentido, instituem e mantm relaes de
coerncia e continuidade entre sexo, gnero, prtica sexual e desejo. Em outras palavras, os
espectros de descontinuidade e incoerncia, eles prprios s concebveis em relao a
normas existentes de continuidade e coerncia, so constantemente proibidos e produzidos
pelas prprias leis que buscam estabelecer linhas causais ou expressivas de ligao entre o
sexo biolgico, o gnero culturalmente constitudo e a expresso ou efeito de ambos na
manifestao do desejo sexual por meio da prtica sexual.
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A noo de que pode haver uma verdade do sexo, como Foucault a denomina
ironicamente, produzida precisamente pelas prticas reguladoras que geram identidades
coerentes por via de uma matriz de normas de gnero coerentes. A heterossexualizao do
desejo requer e [incio da pgina 39] institui a produo de oposies discriminadas e
assimtricas entre feminino e masculino, em que estes so compreendidos como
atributos expressivos de macho e de fmea. A matriz cultural por intermdio da qual a
identidade de gnero se torna inteligvel exige que certos tipos de identidade no possam
existir - isto , aquelas em que o gnero no decorre do sexo e aquelas em que as prticas
do desejo no decorrem nem do sexo nem do gnero. Nesse contexto, decorrer seria
uma relao poltica de direito institudo pelas leis culturais que estabelecem e regulam a
forma e o significado da sexualidade. Ora, do ponto de vista desse campo, certos tipos de
identidade de gnero parecem ser meras falhas do desenvolvimento ou impossibilidades
lgicas, precisamente porque no se conformarem s normas da inteligibilidade cultural.
Entretanto, sua persistncia e proliferao criam oportunidades crticas de expor os limites e
os objetivos reguladores desse campo de inteligibilidade e, conseqentemente, de
disseminar, nos prprios termos dessa matriz de inteligibilidade, matrizes rivais e
subversivas de desordem do gnero.

Contudo, antes de considerar essas prticas perturbadoras, parece crucial compreender a
matriz de inteligibilidade. ela singular? De que se compe? Que aliana peculiar existe,
presumivelmente, entre um sistema de heterossexualidade compulsria e as categorias
discursivas que estabelecem os conceitos de identidade do sexo? Se a identidade um
efeito de prticas discursivas, em que medida a identidade de gnero - entendida como uma
relao entre sexo, gnero, prtica sexual e desejo seria o efeito de uma prtica
reguladora que se pode identificar como heterossexualidade compulsria? Tal explicao no
nos faria retomar a mais uma estrutura totalizante em que a heterossexualidade
compulsria tomaria meramente o lugar do falocentrismo como causa monoltica da
opresso de gnero?

No espectro da teoria feminista e ps-estruturalista francesas, compreende-se que regimes
muitos diferentes de poder produzem os conceitos de identidade sexual. Consideremos a
divergncia que existe entre posies como a de Irigaray, que afirma s haver um sexo, o
masculino, que elabora a si mesmo na e atravs da produo do Outro, e posies [incio
da pgina 40] como a de Foucault, por exemplo, que presumem que a categoria do sexo,
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tanto masculino como feminino, produto de uma economia reguladora difusa da
sexualidade. Consideremos igualmente o argumento de Wittig de que a categoria do sexo ,
sob as condies de heterossexualidade compulsria, sempre feminina (mantendo-se o
masculino no marcado e, conseqentemente, sinnimo do universal). Ainda que
paradoxalmente, Wittig concorda com Foucault ao afirmar que a prpria categoria do sexo
desapareceria e a rigor se dissiparia no caso de uma ruptura e deslocamento da hegemonia
heterossexual.

Os vrios modelos explicativos oferecidos aqui sugerem os caminhos muitos diferentes pelos
quais a categoria do sexo compreendida, dependendo de como se articula o campo do
poder. possvel preservar a complexidade desses campos de poder e pensar suas
capacidades produtivas ao mesmo tempo? Por um lado, a teoria da diferena sexual de
Irigaray sugere que as mulheres jamais podero ser compreendidas segundo o modelo do
sujeito nos sistemas representacionais convencionais da cultura ocidental, exatamente
porque constituem o fetiche da representao e, por conseguinte, o irrepresentvel como
tal. Segundo essa ontologia das substncias, as mulheres nunca podem ser, precisamente
porque constituem a relao da diferena, excludo pelo qual esse domnio se distingue. As
mulheres tambm so uma diferena que no pode ser compreendida como simples
negao ou como o Outro do sujeito desde sempre masculino. Como discutido
anteriormente, elas no so nem o sujeito nem o seu Outro, mas uma diferena da
economia da oposio binria, um ardil, ela mesma, para a elaborao monolgica do
masculino.

A noo de que o sexo aparece na linguagem hegemnica como substncia, ou, falando
metafisicamente, como ser idntico a si mesmo, central para cada uma dessas
concepes. Essa aparncia se realiza mediante um truque perfomativo da linguagem e/ou
do discurso, que oculta o fato de que ser um sexo ou um gnero fundamentalmente
impossvel. Para Irigaray, a gramtica jamais poder ser um ndice seguro das relaes de
gnero, precisamente porque sustenta o modelo substancial do gnero como sendo uma
relao binria entre dois termos positivos e representveis
25
. Na opinio de Irigaray, a
gramtica substantiva do gnero, que [incio da pgina 41] supe homens e mulheres assim
como seus atributos de masculino e feminino, um exemplo de sistema binrio a mascarar

25
Para uma elaborao mais completa da irrepresentabilidade das mulheres no discurso falocnctrico, ver Luce
Irigaray, Any Theory of the Subject Has Always Been Appropriated by the Masculine, in Speculum of the Other
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de fato o discurso unvoco e hegemnico do masculino, o falocentrismo, silenciando o
feminino como lugar de uma multiplicidade subversiva. Para Foucault, a gramtica
substantiva do sexo impe uma relao binria artificial entre os sexos, bem como uma
coerncia interna artificial em cada termo desse sistema binrio. A regulao binria da
sexualidade suprime a multiplicidade subversiva de uma sexualidade que rompe as
hegemonias heterossexual, reprodutiva e mdico-jurdica.

Para Wittig, a restrio binria que pesa sobre o sexo atende aos objetivos reprodutivos de
um sistema de heterossexualidade compulsria; ela afirma, ocasionalmente, que a
derrubada da heterossexualidade compulsria ir inaugurar um verdadeiro humanismo da
pessoa, livre dos grilhes do sexo. Em outros contextos, ela sugere que a profuso e
difuso de uma economia ertica no falocntrica ir banir as iluses do sexo, do gnero e
da identidade. Em mais outras passagens de seu texto, parece que a lsbica emerge como
um terceiro gnero, prometendo transcender a restrio binria ao sexo, imposta pelo
sistema da heterossexualidade compulsria. Em sua defesa do sujeito cognitivo, Wittig
parece no entrar em disputas metafsicas com os modos hegemnicos de significao ou
representao; de fato, o sujeito, com seu atributo de autodeterminao, parece ser a
reabilitao do agente da escolha existencial, sob o nome de lsbica: o advento de sujeitos
individuais exige, em primeiro lugar, que se destruam as categorias de sexo (...) a lsbica
o nico conceito que conheo que est alm das categorias de sexo.
26
Ela no critica o
sujeito como invariavelmente masculino, segundo as regras de um Simblico
inevitavelmente patriarcal, mas prope em seu lugar o equivalente de um sujeito lsbico
como usurio da linguagem
27
.

Para Beauvoir - como para Wittig - a identificao das mulheres com o sexo uma fuso
da categoria das mulheres com as caractersticas ostensivamente sexualizadas dos seus

Woman, trad. Gillian C. Gill (lthaca: Cornell University Press, 1985). Irigaray parece rever essa tese em sua
discusso sobre o gnero feminino em Sexes et Parentes.
26
Monique Wittig, One is Not Born a Woman, Feminist Issues, Volt, n 2, inverno de 1981, p. 53.
27
A noo de Simblico discutida com certa mincia no captulo 2 deste livro. Deve ser entendida como um
conjunto ideal e universal de leis culturais que governam o parentesco e a significao e, nos termos dos
estruturalismo psicanaltico, a produo da diferena sexual. Baseado na noo de uma lei paterna idealizada, o
Simblico reformulado por Irigaray, que o apresenta como discurso dominante e hegemnico do falocentrismo.
Algumas feministas francesas propem uma linguagem alternativa quela governada pelo Falo ou pela lei paterna,
e empreendem assim uma crtica contra o Simblico. Kristeva prope o semitico como uma dimenso
especificamente materna da linguagem, e tanto Irigaray como Hlene Cioux tm sido associadas criture
feminine. Wittig, entretanto, sempre resistiu a esse movimento, afirmando que, em sua estrutura, a linguagem no
nem misgina nem feminista, mas um instrumento a ser empregado em propostas polticas desenvolvidas.
claro, sua crena em um sujeito cognitivo que existe antes da linguagem facilita sua compreenso da linguagem
como instrumento, ao invs de um campo de significaes que preexiste e estrutura a prpria formao do sujeito.
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corpos e, portanto, uma recusa a conceder liberdade e autonomia s mulheres, tal como as
pretensamente desfrutadas pelos homens. Assim, a destruio da categoria do sexo
representaria a destruio de um atributo, o sexo, o qual, por meio [incio da pgina 42] de
um gesto misgino de sindoque, tomou o lugar da pessoa, do cogito autodeterminador. Em
outras palavras, s os homens so pessoas e no existe outro gnero seno o feminino:
O gnero o ndice lingstico da oposio poltica entre os sexos. E gnero usado
aqui no singular porque sem dvida no h dois gneros. H somente um: o
feminino, o masculino no sendo um gnero. Pois o masculino no o masculino,
mas o geral
28
.

Conseqentemente, Wittig clama pela destruio do sexo, para que as mulheres possam
assumir o status de sujeito universal. Em busca dessa destruio, as mulheres devem
assumir um ponto de vista tanto particular quanto universal
29
.29 Como sujeito que pode
realizar a universalidade concreta por meio da liberdade, a lsbica de Wittig confirma, ao
invs de contestar, as promessas normativas dos ideais humanistas cuja premissa a
metafsica da substncia. Nesse aspecto, Wittig se diferencia de Irigaray, no s nos termos
das oposies hoje conhecidas entre essencialismo e materialismo
30
, mas naqueles da
adeso a uma metafsica da substncia que confirma o modelo normativo do humanismo
como o arcabouo do feminismo. Onde Wittig parece subscrever um projeto radical de
emancipao lsbica e impor uma distino entre lsbica e mulher, ela o faz por via da
defesa de uma pessoa cujo gnero preestabelecido, caracterizada como liberdade. Esse
seu movimento no s confirma o status pr-social da liberdade humana, mas subscreve a
metafsica da substncia, responsvel pela produo e naturalizao da prpria categoria de
sexo.

A metafsica da substncia uma expresso associada a Nietzsche na crtica contempornea
do discurso filosfico. Num comentrio sobre Nietzsche, Michel Haar argumenta que diversas
ontologias filosficas caram na armadilha das iluses do Ser e da Substncia que so

28
Monique Wittig, The Point of View: Universal or Particular?, Feminist Issues, Vol. 3, n 2, outono de 1983, p.
64.
29
As pessoas tm de assumir tanto um ponto de vista particular quanto universal, ao menos para ser parte da
literatura, Monique Wittig, The Trojan Horse, Feminist lsues, Vol. 4, n 2, outono de 1984, p. 69.
30
O jornal Questions Feministes, disponvel em traduo em ingls como Feminist lsues, defendeu geralmente um
ponto de vista materialista, que considera as prticas, a instituio e o status construdos da linguagem como
bases materiais da opresso da mulher. Wittig fazia parte do corpo editorial original. Juntamente com Monique
Plaza, Wittig argumentava que a diferena sexual era essencialista, por derivar o significado da funo social das
mulheres de sua facticidade fisiolgica, mas tambm por subscrever a noo de uma significao primria dos
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promovidas pela crena em que a formulao gramatical de sujeito e predicado reflete uma
realidade ontolgica anterior, de substncia e atributo. Esses construtos, argumenta Haar,
constituem os meios filosficos artificiais pelos quais a simplicidade, a ordem e a identidade
so [incio da pgina 43] eficazmente institudas. Em nenhum sentido, todavia, eles revelam
ou representam uma ordem verdadeira das coisas. Para nossos propsitos, essa crtica
nietzschiana torna-se instrutiva quando aplicada s categorias filosficas que governam uma
parte aprecivel do pensamento terico e popular sobre a identidade de gnero. Segundo
Haar, a crtica metafsica da substncia implica uma crtica da prpria noo de pessoa
psicolgica como coisa substantiva:
A destruio da lgica por intermdio de sua genealogia traz consigo a runa das
categorias psicolgicas fundamentadas nessa lgica. Todas as categorias psicolgicas
(ego, indivduo, pessoa) derivam da iluso da identidade substancial. Mas essa iluso
remonta basicamente a uma superstio que engana no s o senso comum mas
tambm os filsofos - a saber, a crena na linguagem e, mais precisamente, na
verdade das categorias gramaticais. Foi a gramtica (a estrutura de sujeito e
predicado) que inspirou a certeza de Descartes de que eu o sujeito de penso,
enquanto, na verdade, so os pensamentos que vm a mim: no fundo, a f na
gramtica simplesmente traduz a vontade de ser a causa dos pensamentos de
algum. O sujeito, o eu, o indivduo, so apenas conceitos falsos, visto que
transformam em substncias fictcias unidades que inicialmente s tm realidade
lingstica
31
.

Wittig fornece uma crtica alternativa ao mostrar que no possvel significar as pessoas na
linguagem sem a marca do gnero. Ela apresenta uma anlise poltica da gramtica do
gnero em francs. Segundo Wittig, o gnero no somente designa as pessoas, as
qualifica, por assim dizer, mas constitui uma episteme conceitual mediante a qual o
gnero binrio universalizado. Embora a lngua francesa atribua um gnero a todos os
tipos de substantivos alm das pessoas, Wittig argumenta que sua anlise tem
conseqncias igualmente para o ingls. No princpio de The Mark of Gender [A marca do
gnero] (1984), ela escreve:
Segundo os gramticos, a marca do gnero afeta os substantivos. em termos de
funo que eles falam sobre isso. Se questionam seu significado, s vezes brincam,
chamando o gnero de sexo fictcio... no que concerne [incio da pgina 44] s

corpos das mulheres como maternos, dando, conseqentemente, fora ideolgica hegemonia da sexualidade
reprodutora.
31
Michel Haar, Nietzsche and Metaphysical Language, The New Nietzsche: Comtemporary Stylesoflnterpretation,
org. David Allison (Nova York: Delta, 1977), pp. 17-18.
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categorias de pessoa, ambas as lnguas [ingls e francs] so igualmente portadoras
do gnero. Ambas abrem caminho a um conceito ontolgico primitivo que impe, na
linguagem, uma diviso dos seres em sexos... Como conceito ontolgico que lida com
a natureza do Ser, juntamente com toda uma nvoa de outros conceitos primitivos
pertencentes mesma linha de pensamento, o gnero parece pertencer
primariamente filosofia
32
.

Wittig nos diz que pertencer filosofia significa, para o gnero, pertencer quele corpo de
conceitos evidentes sem os quais os filsofos acham que no podem desenvolver uma linha
sequer de raciocnio, e que so bvios para eles, pois existem na natureza-antes de todo
pensamento, de toda ordem social
33
. A opinio de Wittig corroborada pelo discurso
popular sobre a identidade de gnero, que emprega acriticamente a atribuio inflexional de
ser para gneros e sexualidades. Quando no problematizadas, as afirmaes ser
mulher e ser heterossexual seriam sintomticas dessa metafsica elas substncias do
gnero. Tanto no caso de homens como no de mulheres, tal afirmao tende a
subordinar a noo de gnero quela de identidade, e a levar concluso de que uma
pessoa um gnero e o em virtude do seu sexo, de seu sentimento psquico do eu, e das
diferentes expresses desse eu psquico, a mais notvel delas sendo a do desejo sexual. Em
tal contexto pr-feminista, o gnero, ingenuamente (ao invs de criticamente) confundido
com o sexo, serve como princpio unificador do eu corporificado e mantm essa unidade por
sobre e contra um sexo oposto, cuja estrutura mantm, presumivelmente, uma coerncia
interna paralela mas oposta entre sexo, gnero e desejo. O enunciado sinto-me uma
mulher, proferido por uma mulher, ou sinto-me um homem, dito por um homem, supe
que em nenhum dos casos essa, afirmao absurdamente redundante. Embora possa
parecer no problemtico ser de uma dada anatomia (apesar de termos de considerar
adiante as muitas dificuldades dessa proposta), considera-se a experincia de uma
disposio psquica ou identidade cultural de gnero como uma realizao ou conquista.
Assim, sinto-me uma mulher verdade na mesma medida em que presumida a
evocao de Aretha Franklin do Outro definidor: [incio da pgina 45] voc me faz sentir
uma mulher natural
34
. Essa conquista exige uma diferenciao em relao ao gnero

32
Monique Wittig, The Mark of Gender, Feminist lsues, Vol. 5, n 2, outono de 1985, p. 4.
33
lbid., p. 3.
34
A msica de Aretha, escrita originalmente por Carole King, tambm contesta a naturalizao do gnero. Like a
Natural Woman uma frase que sugere que a naturalidade s obtida por meio de analogia ou metfora. Em
outras palavras, voc faz eu me sentir como uma metfora do natural; sem o voc, alguma base
desnaturalizada seria revelada. Para uma discusso adicional sobre a afirmao de Aretha luz do argumento de
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33
oposto. Conseqentemente, uma pessoa o seu gnero na medida em que no o outro
gnero, formulao que pressupe e impe a restrio do gnero dentro desse par binrio.

O gnero s pode denotar uma unidade de experincia, de sexo, gnero e desejo, quando se
entende que o sexo, em algum sentido, exige um gnero - sendo o gnero uma designao
psquica e/ou cultural do eu - e um desejo - sendo o desejo heterossexual e, portanto,
diferenciando-se mediante uma relao de oposio ao outro gnero que ele deseja. A
coerncia ou a unidade internas de qualquer dos gneros, homem ou mulher, exigem assim
uma heterossexualidade estvel e oposicional. Essa heterossexualidade institucional exige e
produz, a um s tempo, a univocidade de cada um dos termos marcados pelo gnero que
constituem o limite das possibilidades de gnero no interior do sistema de gnero binrio
oposicional. Essa concepo do gnero no s pressupe uma relao causal entre sexo,
gnero e desejo, mas sugere igualmente que o desejo reflete ou exprime o gnero, e que o
gnero reflete ou exprime o desejo. Supe-se que a unidade metafsica dos trs seja
verdadeiramente conhecida e expressa num desejo diferenciador pelo gnero oposto - isto
, numa forma de heterossexualidade oposicional. O velho sonho da simetria, como
chamou-o Irigaray, aqui pressuposto, reificado e racionalizado, seja como paradigma
naturalista que estabelece uma continuidade causal entre sexo, gnero e desejo, seja como
um paradigma expressivo autntico, no qual se diz que um eu verdadeiro simultnea ou
sucessivamente revelado no sexo, no gnero e no desejo.

Esse esboo um tanto tosco nos d uma indicao para compreendermos as razes polticas
da viso do gnero como substncia. A instituio de uma heterossexualidade compulsria e
naturalizada exige e regula o gnero como uma relao binria em que o termo masculino
diferencia-se do termo feminino, realizando-se essa diferenciao por meio das prticas do
desejo heterossexual. O ato de diferenciar os dois momentos oposicionais da estrutura
binria resulta numa consolidao [incio da pgina 46] de cada um de seus termos, da
coerncia interna respectiva do sexo, do gnero e do desejo.

O deslocamento estratgico dessa relao binria e da metafsica da substncia em que ela
se baseia pressupe que a produo das categorias de feminino e masculino, mulher e
homem, ocorra igualmente no interior da estrutura binria. Foucault abraa implicitamente
essa explicao. No captulo final do primeiro volume de A histria da sexualidade, e em sua

Beauvoir de que a gente no nasce mulher, torna-se mulher, ver meu Beauvoirs Philosophical Contribution, in
Women, Knowledge, and Reality, orgs. Ann Garry e Marjorie Pearsall (Rowman and Allenheld, a ser publicado).
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34
breve mas significativa introduo a Herculine Barbin, Being the Recently Discovered
Journals of a Nineteenth-Century Hermaphrodite [Herculine Barbin, ou os recm-
descobertos dirios de um hermafrodita do sculo XIX]
35
, Foucault sugere que a categoria
de sexo, anterior a qualquer caracterizao da diferena sexual, ela prpria construda por
via de um modo de sexualidade historicamente especfico. Ao postular o sexo como
causa da experincia sexuais, do comportamento e do desejo a produo ttica da
categorizao descontnua e binria do sexo oculta os objetivos estratgicos do prprio
aparato de produo. A pesquisa genealgica de Foucault expe essa causa ostensiva
como um efeito, como a produo de um dado regime de sexualidade que busca regular a
experincia sexual instituindo as categorias distintas do sexo como funes fundacionais e
causais, em todo e qualquer tratamento discursivo da sexualidade.

A introduo de Foucault aos dirios do hermafrodita Herculine Barbin sugere que a crtica
genealgica das categorias reificadas do sexo uma conseqncia inopinada de prticas
sexuais que no podem ser explicadas pelo discurso mdico-legal da heterossexualidade
naturalizada. Herculine no uma identidade, mas a impossibilidade sexual de uma
identidade. Embora elementos anatmicos masculinos e femininos se distribuam
conjuntamente por seu corpo, e dentro dele, no est a a verdadeira origem do escndalo.
As convenes lingsticas que produzem eus com caractersticas de gnero inteligveis
encontram seu limite em Herculine, precisamente porque ela/ele ocasiona uma convergncia
e desorganizao das regras que governam sexo/gnero/desejo. Herculine desdobra e
redistribui os termos do sistema binrio, mas essa mesma redistribuio os rompe e os faz
proliferar fora desse sistema. Segundo [incio da pgina 47] Foucault, Herculine no
categorizvel no gnero binrio como tal; a desconcertante convergncia de
heterossexualidade e homossexualidade em sua pessoa s ocasionada, mas nunca
causada, por sua descontinuidade anatmica. A apropriao de Herculine por Foucault
duvidosa
36
, mas sua anlise implica a interessante crena em que a heterogeneidade sexual
(paradoxalmente excluda por uma hetero-sexualidade naturalizada) implica uma crtica da
metafsica da substncia, tal como esta informa as caractersticas identitrias do sexo.
Foucault imagina a experincia de Herculine como um mundo de prazeres em que h

35
Michel Foucault, org. Herculine Babin, Being the Recently Discovered Memories of a Nineteenth-Century
Hermaphrodite, trad. Richard Mc-Dougall (Nova York: Colophon, 1980), publicado originalmente como Herculine
Babin, dite Alexina B. present par Michel Foucault (Paris: Gallimard, 1978). A verso francesa no conta com a
introduo apresentada por Foucault na traduo em ingls.
36
Ver captulo 2, parte ii
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35
sorrisos pairando toa
37
. Sorrisos, felicidade, prazeres e desejos so aqui representados
como qualidades, sem a substncia permanente qual supostamente esto ligados. Como
atributos flutuantes, eles sugerem a possibilidade de uma experincia de gnero que no
pode ser apreendida pela gramtica substancializante e hierarquizante dos substantivos (res
extensa) e adjetivos (atributos, essenciais e acidentais). Pela leitura cursiva de Herculine,
Foucault prope uma ontologia dos atributos acidentais que expe a postulao da
identidade como um princpio culturalmente restrito de ordem e hierarquia, uma fico
reguladora.

Se possvel falar de um homem com um atributo masculino e compreender esse atributo
como um trao feliz mas acidental desse homem, tambm possvel falar de um homem
com um tributo feminino, qualquer que seja, mas continuar a preservar a integridade do
gnero. Porm, se dispensarmos a prioridade de homem e mulher como substncias
permanentes, no ser mais possvel subordinar traos dissonantes do gnero como
caractersticas secundrias ou acidentais de uma ontologia do gnero que permanece
fundamentalmente intata. Se a noo de uma substncia permanente uma construo
fictcia, produzida pela ordenao compulsria de atributos em seqncias de gnero
coerentes, ento o gnero como substncia, a viabilidade de homem e mulher como
substantivos, se v questionado pelo jogo dissonante de atributos que no se conformam
aos modelos seqenciais ou causais de inteligibilidade.

Desse modo, a aparncia de uma substncia permanente ou de um [incio da pgina 48] eu
com traos de gnero, ao qual o psiquiatra Robert Stoller se refere como o ncleo do
gnero
38
, produzida pela regulao dos atributos segundo linhas de coerncia
culturalmente estabelecidas. E resulta que a denncia dessa produo fictcia condicionada
pela interao desregulada de atributos que resistem sua assimilao numa estrutura
pronta de substantivos primrios e adjetivos subordinados. Claro que sempre possvel
argumentar que os adjetivos dissonantes agem retroativamente, redefinindo as identidades
substantivas que supostamente modificam, e expandindo conseqentemente as categorias
substantivas do gnero, para incluir possibilidades que elas antes excluam. Mas se essas
substncias nada mais so do que coerncias contingentemente criadas pela regulao de
atributos, a prpria ontologia das substncias afigura-se no s um efeito artificial, mas
essencialmente suprflua.

37
Foucault, org. Herculine Babin, p. x.
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36

Nesse sentido, o gnero no um substantivo, mas tampouco um conjunto de atributos
flutuantes, pois vimos que seu efeito substantivo performativamente produzido e imposto
pelas prticas reguladoras da coerncia do gnero. Conseqentemente, o gnero mostra ser
performativo no interior do discurso herdado da metafsica da substncia - isto ,
constituinte da identidade que supostamente . Nesse sentido, o gnero sempre um feito,
ainda que no seja obra de um sujeito tido como preexistente obra. No desafio de
repensar as categorias do gnero fora da metafsica da substncia, mister considerar a
relevncia da afirmao de Nietzsche, em A genealogia da moral, de que no h ser por
trs do fazer, do realizar e do tornar-se; o fazedor uma mera fico acrescentada obra -
a obra tudo
39
. Numa aplicao que o prprio Nietzsche no teria antecipado ou aprovado,
ns afirmaramos como corolrio: no h identidade de gnero por trs das expresses do
gnero; essa identidade performativamente constituda, pelas prprias expresses tidas
como seus resultados. [incio da pgina 49]


6. LINGUAGEM, PODER E ESTRATGIAS DE DESLOCAMENTO

Grande parte da teoria e da literatura feministas supe, todavia, a existncia de um
fazedor por trs da obra. Argumenta-se que sem um agente no pode haver ao e,
portanto, potencial para iniciar qualquer transformao das relaes de dominao no seio
da sociedade. A teoria feminista radical de Wittig ocupa uma posio ambgua no continuum
das teorias sobre a questo do sujeito. Por um lado, Wittig parece contestar a metafsica da
substncia, mas por outro, ela mantm o sujeito humano, o indivduo, como locus metafsico
da ao. Embora o humanismo de Wittig pressuponha claramente a existncia de um agente
por trs da obra, sua teoria delineia a construo performativa do gnero nas prticas
materiais da cultura, contestando a temporalidade das explicaes que confundem causa e
resultado. Numa frase que sugere o espao intertextual que liga Wittig a Foucault (e revela
traos da idia marxista de reificao nas teorias de ambos os pensadores), ela escreve:
Uma abordagem feminista materialista mostra que aquilo que tomamos por causa ou
origem da opresso na verdade a marca imposta pelo opressor; o mito da
mulher, somado a seus efeitos e manifestaes materiais na conscincia e nos
corpos apropriados das mulheres. Assim, essa marca no preexiste opresso... o

38
Robert Stoller, Presentations of Gender (New Haven: Yale University Press, 1985), pp. 11-14.
39
Friedrich Nietzsche, On the Genealogy of MorlIs, trad. Walter Kaufmann (Nova York: Vintage, 1969), p. 45.
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37
sexo tomado como um dado imediato, um dado sensvel, como caractersticas
fsicas pertencentes a uma ordem natural. Mas o que acreditamos ser uma
percepo fsica e direta somente uma construo sofisticada e mtica, uma
formao imaginria
40
.40

Por essa produo de natureza operar de acordo com os ditames da heterossexualidade
compulsria, o surgimento do desejo homossexual transcende, na opinio dela, as
categorias do sexo: se o desejo pudesse libertar a si mesmo, nada teria a ver com a
marcao preliminar pelos sexos
41
.

Wittig refere-se ao sexo como uma marca que de algum modo aplicada pela
heterossexualidade institucionalizada, marca esta que pode ser apagada ou obscurecida por
meio de prticas que efetivamente [incio da pgina 50] contestem essa instituio. Sua
opinio, claro, difere radicalmente daquela de Irigaray. Esta ltima compreenderia a
marca de gnero como parte da economia significante hegemnica do masculino, que
opera mediante a auto-elaborao dos mecanismos especulares que virtualmente
determinaram o campo da ontologia na tradio filosfica ocidental. Para Wittig, a
linguagem um instrumento ou utenslio que absolutamente no misgino em suas
estruturas, mas somente em suas aplicaes
42
. Para Irigaray, a possibilidade de outra
linguagem ou economia significante a nica chance de fugir da marca do gnero, que,
para o feminino, nada mais do que a obliterao misgina do sexo feminino. Enquanto
Irigaray busca expor a relao ostensivamente binria entre os sexos como um ardil
masculinista que exclui por completo o feminino, Wittig argumenta que posies como a de
Irigaray reconsolidam a lgica binria existente entre o masculino e o feminino, e
reatualizam uma idia mtica do feminino. Inspirando-se claramente na crtica de Beauvoir
em O segundo sexo, Wittig afirma que no h escrita feminina
43
.


40
Wittig, One is Not Born a Woman, p. 48. Wittig credita tanto a noo de marca do gnero como a de
formao imaginria de grupos naturais a Colette Guillaumin, cujo trabalho sobre a marca da raa prov uma
analogia para a anlise de Wittig sobre o gnero em Race et Nature: Systeme des marques, ide de group naturel
et rapports sociaux, Pluriel, Vol. 11, 1977. O Mito da Mulher um captulo de O segundo sexo, de Beauvoir.
41
Monique Wittig, Paradigm, in Homossexualities and French Literature: Cultural Contexts / Critical Texts, orgs.
Elaine Marks e George Stambolian (Ithaca: Cornell University Press, 1979), p. 114.
42
Claramente, Wittig no compreende a sintaxe como a elaborao ou reproduo lingstica de um sistema de
parentesco paternalmente organizado. Sua recusa do estruturalismo neste nvel lhe permite compreender a
linguagem como neutra em termos de gnero. Em Parler nest jamais neutre (Paris: ditions de Minuit, 1985),
Irigaray critica precisamente o tipo de posio humanista, aqui caracterstico de Wittig, que afirma a neutralidade
poltica e de gnero da linguagem.
43
Monique Wittig, The Point of View: Universal or Particular?, p. 63.
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38
Wittig acata claramente a idia de um poder da linguagem de subordinar e excluir as
mulheres. Como materialista, contudo, ela considera a linguagem como uma outra ordem
de materialidade
44
, uma instituio que pode ser radicalmente transformada. A linguagem
figuraria entre as prticas e instituies concretas e contingentes mantidas pelas escolhas
individuais, e conseqentemente, enfraquecidas pelas aes coletivas de selecionar
indivduos. A fico lingstica do sexo, argumenta ela, uma categoria produzida e
disseminada pelo sistema da heterossexualidade compulsria, num esforo para restringir a
produo de identidades em conformidade com o eixo do desejo heterossexual. Em alguns
de seus trabalhos, tanto a homossexualidade masculina como a feminina, assim como
outras posies independentes do contrato heterossexual, facultam tanto a subverso como
a proliferao da categoria do sexo. Em The Lesbian Body [O corpo lsbico], como em
outros escritos, Wittig parece discordar contudo de uma sexualidade genitalmente
organizada per se e evocar uma economia alternativa dos prazeres, a qual contestaria a
construo da subjetividade feminina, marcada [incio da pgina 51] pela funo reprodutiva
que supostamente distingue as mulheres
45
. Aqui a proliferao de prazeres fora da economia
reprodutiva sugere uma forma especificamente feminina de difuso ertica, compreendida
como contra-estratgia em relao construo reprodutiva da genitalidade. Num certo
sentido, para Wittig, O corpo lsbico pode ser entendido como uma leitura invertida dos
Trs ensaios sobre a teoria da sexualidade, de Freud, em que ele defende a superioridade
da sexualidade genital em termos do desenvolvimento, sobre a sexualidade infantil, mais
restrita e difusa. Somente o invertido, classificao mdica invocados por Freud para o
homossexual, deixa de atingir a norma genital. Ao empreender uma crtica poltica da
genitalidade, Wittig parece desdobrar a inverso como prtica de leitura crtica,
valorizando precisamente os aspectos da sexualidade no desenvolvida designada por
Freud, e inaugurando efetivamente uma poltica ps-genital
46
.46 Alis, a noo de
desenvolvimento s pode ser lida como uma normalizao dentro da matriz heterossexual.
Todavia, ser essa a nica leitura possvel de Freud? E em que medida a prtica de
inverso de Wittig estar comprometida com o modelo de normalizao que ela mesma
busca desmantelar? Em outras palavras, se o modelo de uma sexualidade antigenital e mais
difusa serve como alternativa singular e de oposio estrutura hegemnica da sexualidade,
em que medida no estar essa relao binria fadada a reproduzir-se interminavelmente?

44
Monique Wittig, The Straight Mind, Feminist lsues, Vol. 1, n 1, vero de 1980, p.108.
45
Monique Wittig, The Lesbian Body, trad. Peter Owen (Nova York: Avon, 1976), originalmente publicado como Le
corps lesbien (Paris: ditions de Minuit, (1973).
46
Sou grata a Wendy Owen por esta frase.
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Que possibilidades existem de ruptura do prprio binrio oposicional?

A oposio de Wittig psicanlise produz uma conseqncia inesperada. Sua teoria presume
justamente a teoria psicanaltica do desenvolvimento, nela plenamente invertida, que ela
busca subverter. A perverso polimrfica, que supostamente existiria antes da marca do
sexo, valorizada como um telos da sexualidade humana
47
. Uma resposta psicanaltica
feminista possvel s colocaes de Wittig seria argumentar que ela tanto subteoriza como
subestima o significado e a funo da linguagem em que ocorre a marca do gnero. Ela
compreende essa prtica de marcao como contingente, radicalmente varivel e mesmo
dispensvel. O status de proibio primria, na teoria lacaniana, opera mais eficazmente e
menos contingentemente do que a noo de prtica [incio da pgina 52] reguladora em
Foucault, ou e do que a descrio materialista de um sistema de opresso heterossexista em
Wittig.

Em Lacan, como na reformulao ps-lacaniana de Freud por Irigaray, a diferena sexual
no um binrio simples que retm a metafsica da substncia como sua fundao. O
sujeito masculino uma construo fictcia, produzida pela lei que probe o incesto e
impe um deslocamento infinito do desejo heterossexualizante. O feminino nunca uma
marca do sujeito; o feminino no pode ser o atributo de um gnero. Ao invs disso, o
feminino a significao da falta, significada pelo Simblico, um conjunto de regras
lingsticas diferenciais que efetivamente cria a diferena sexual. A posio lingstica
masculina passa pela individuao e heterossexualizao exigidas pelas proibies
fundadoras da lei Simblica, a lei do Pai. O incesto, que separa o filho da me e portanto
instala a relao de parentesco entre eles, uma lei decretada em nome do Pai.
Semelhantemente, a lei que probe o desejo da menina tanto por sua me como por seu pai
exige que ela assuma o emblema da maternidade e perpetue as regras de parentesco.
Ambas as posies, masculina e feminina, so assim institudas por meio de leis proibitivas
que produzem gneros culturalmente inteligveis, mas somente mediante a produo de
uma sexualidade inconsciente, que ressurge no domnio do imaginrio
48
.

A apropriao feminista da diferena sexual, escrita em oposio ao falocentrismo de Lacan

47
claro, o prprio Freud fazia uma distino entre o sexual e o genital, fornecendo a prpria distino que
Wittig usa contra ele. Veja, por exemplo, The Development of the Sexual Function, in Freud, Outline of a Theory
of psychoanalysis, trad. James Strachey (Nova York: Norton, 1979).
48
Uma anlise mais abrangente da posio lacaniana apresentada em vrias partes do captulo 2 deste livro.
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40
(Irigaray) ou como sua reelaborao crtica, tenta teorizar o feminino, no como uma
expresso da metafsica da substncia, mas como uma ausncia no representvel,
produzida pela negao (masculina) que estabelece a economia significante por via da
excluso. Como repudiado/excludo dentro do sistema, o feminino constitui uma
possibilidade de crtica e de ruptura com esse esquema conceitual hegemnico. Os trabalhos
de Jacqueline Rose
49
e Jane Gallop
50
sublinham de diferentes maneiras o status construdo
da diferena sexual, a instabilidade inerente dessa construo, e a linha de conseqncias
duais de uma proibio que a um s tempo institui a identidade sexual e possibilita a
denncia das tnues bases de sua construo. Embora Wittig e outras feministas
materialistas do contexto francs [incio da pgina 53] argumentem que a diferena sexual
uma replicao irrefletida de um conjunto reificado de polaridades sexuadas, suas reflexes
negligenciam a dimenso crtica do inconsciente, o qual, como sede da sexualidade
recalcada, ressurge no discurso do sujeito como a prpria impossibilidade de sua coerncia.
Como destaca Rose muito claramente, a construo de uma identidade sexual coerente, em
conformidade com o eixo disjuntivo do feminismo/masculino, est fadada ao fracasso
51
; as
rupturas dessa coerncia por meio do ressurgimento inopinado do recalcado revelam no s
que a identidade construda, mas que a proibio que constri a identidade ineficaz (a
lei paterna no deve ser entendida como uma vontade divina determinista, mas como um
passo em falso perptuo a preparar o terreno para insurreies contra ela).

As diferenas entre as posies materialista e lacaniana (e ps-lacaniana) emergem na
disputa normativa sobre se h uma sexualidade resgatvel antes ou fora da lei, na
modalidade do inconsciente, ou depois da lei, como sexualidade ps-genital.
Paradoxalmente, o tropo normativo da perverso polimrfica compreendido como
caracterizador de ambas as vises de sexualidade alternativa. Contudo, no h acordo sobre
a maneira de delimitar essa lei ou conjunto de leis. A crtica psicanaltica d conta da
construo do sujeito - e talvez tambm da iluso da substncia - na matriz das relaes
normativas de gnero. Em seu modo existencial-materialista, Wittig presume que o sujeito,
a pessoa, tem uma integridade pr-social e anterior a seus traos de gnero. Por outro lado,
a lei paterna, em Lacan, assim como a primazia monolgica do falocentrismo em Irigaray,

49
Jacqueline Rose, Sexuality in the Field of Vision (Londres: Verso, 1987).
50
Jane Gallop, Reading Lacan (Ithaca: Cornell University Press, 1985); The Daughters Seduction: Feminism and
Psychoanalysis (lthaca: Cornell University Press, 1982).
51
O que distingue a psicanlise das explicaes sociolgicas do gnero (e conseqentemente, para mim, o impasse
fundamental no trabalho de Nancy Chodorow) que enquanto a ltima supe que a internalizao das normas
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41
levam a marca de uma singularidade monotestica talvez menos unitria e culturalmente
universal do que presumem as suposies estruturalistas
52
.

A disputa, porm, tambm parece girar em torno da articulao de um tropo temporal de
uma sexualidade subversiva, que floresce antes da imposio da lei, aps sua derrubada ou
durante sua vigncia, como desafio constante sua autoridade. Aqui parece sensato evocar
novamente Foucault, que, ao afirmar que sexualidade e poder so coextensivos, refuta
implicitamente a postulao de uma sexualidade subversiva ou emancipatria que possa ser
livre da lei. Podemos insistir nesse [incio da pgina 54] argumento, salientando que o
antes e o depois da lei so modos de temporalidade discursiva e performativamente
institudos, invocados nos termos de uma estrutura normativa que afirma que a subverso,
a desestabilizao ou o deslocamento exigem uma sexualidade que de algum modo escape
das proibies hegemnicas a pesarem sobre o sexo. Para Foucault, essas proibies so
invarivel e inopinadamente produtivas, no sentido de que o sujeito que supostamente
fundado e produzido nelas e por meio delas no tem acesso a uma sexualidade que esteja,
em algum sentido, fora, antes ou depois do prprio poder. O poder, ao invs da lei,
abrange tanto as funes ou relaes diferenciais jurdicas (proibitivas e reguladoras) como
as produtivas (inintencionalmente generativas). Conseqentemente, a sexualidade que
emerge na matriz das relaes de poder no uma simples duplicao ou cpia da lei ela
mesma, uma repetio uniforme de uma economia masculinista da identidade. As produes
se desviam de seus propsitos originais e mobilizam inadvertidamente possibilidades de
sujeitos que no apenas ultrapassam os limites da inteligibilidade cultural como
efetivamente expandem as fronteiras do que de fato culturalmente inteligvel.

A norma feminista da sexualidade ps-genital tornou-se objeto de uma crtica significativa
da parte das tericas feministas da sexualidade, algumas das quais buscaram uma
apropriao especificamente feminista e/ou lsbica de Foucault. Contudo, a noo utpica de
uma sexualidade livre dos construtos heterossexuais, uma sexualidade alm do sexo, no
conseguiu reconhecer as maneiras como as relaes de poder continuam construindo a
sexualidade das mulheres, mesmo nos termos de uma homossexualidade ou lesbianismo

grosso modo funciona, a premissa bsica e a rigor o ponto de partida da psicanlise que no o faz. O inconsciente
revela constantemente o fracasso da identidade (Jacqueline Rose, Sexuality in the Field of Vision, p. 90).
52
No talvez de admirar que a noo estruturalista singular de a Lei ecoe claramente a lei interditora do Velho
Testamento. A lei paterna cai portanto sob a crtica ps-estruturalista, atravs do compreensvel caminho da
reapropriao francesa de Nietzsche. Nietzsche acusa a moral do escravo judaico-crist de conceber a lei tanto
em termos singulares e de proibio. A vontade de poder, por outro lado, designa as possibilidades produtivas e
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in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade
Judith Butler
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liberados
53
. A mesma crtica feita contra a noo de um prazer sexual especificamente
feminino, radicalmente diferenciado da sexualidade flica. Os esforos ocasionais de Irigaray
para deduzir uma sexualidade feminina especfica de uma anatomia feminina especfica
foram, por algum tempo, o centro dos argumentos antiessencialistas
54
. O retorno biologia
como base de uma sexualidade ou significao especficas femininas parece desbancar a
premissa feminista de que a biologia no o destino. Porm, quer a [incio da pgina 55]
sexualidade feminina se articule aqui num discurso da biologia por razes puramente
estratgicas
55
, quer seja de fato um retorno feminista ao essencialismo biolgico, a
caracterizao da sexualidade feminina como radicalmente distinta da organizao flica da
sexualidade continua problemtica. As mulheres que no reconhecem essa sexualidade
como sua, ou no compreendem sua sexualidade como parcialmente construda nos termos
da economia flica so potencialmente descartadas por essa teoria, acusadas de
identificao com o masculino ou de obscurantismo. Na verdade, o texto de Irigaray
freqentemente obscuro sobre a questo de saber se a sexualidade culturalmente
construda, ou se s culturalmente construda nos termos do falo. Em outras palavras,
estaria o prazer especificamente feminino fora da cultura, como sua pr-histria ou seu
futuro utpico? Se assim for, de que serve essa noo nas negociaes das disputas
contemporneas sobre a sexualidade em termos de sua construo?

O movimento pr-sexualidade no mbito da teoria e da prtica feministas tem efetivamente
argumentado que a sexualidade sempre construda nos termos do discurso e do poder,
sendo o poder em parte entendido em termos das convenes culturais heterossexuais e

mltiplas da lei, efetivamente denunciando a concepo da Lei em sua singularidade como noo fictcia e
repressora.
53
Ver Gayle Rubin, Thinking Sex: Notes for a Radical Theory of the Politics of Sexuality, in Pleasure and Danger,
org. Carole S. Vance (Boston: Roudedge and Kegan Paul, 1984), pp. 267-319. Tambm em Pleasure and Danger,
ver Carole Vance, Pleasure and Danger: Towards a Politics of Sexuality, pp. 1-28; Alice Echols, The Taming of
the Id: Feminist Sexual Polities, 1968-83, pp. 50-72; Amber Hollibaugh, Desire for the Future: Radical Hope in
Pleasure and Passion, pp. 401-410. Ver Amber Hollibaugh e Cherre Moraga, What Were Rollin Around in Bed
with: Sexual Silences in Feminism, e Alice Echols, The New Feminism of Yin and Yang, in Powers of Desire: The
Politics of Sexuality, orgs. Ann Snitow, Christine Stansell e Sharon Thompson (Londres: Virago, 1984); Heresies, n
12, 1981, a questo sexual; Samois, org., Comingto Power (Berkeley: Samois, 1981); Dierdre English, Amber
Hollibaugh e Gayle Rubin, Talking Sex: A Conversation on Sexuality and Feminism, Socialist Review, n 58, julho-
agosto, 1981; Barbara T. Kerr e Mirtha N. Quintanales, The Complexity of Desire: Conversations on Sexuality and
Difference, Conditions, # 8; Vol. 3, n 2, 1982, pp. 52-71.
54
A afirmao mais polmica de Irigaray talvez tenha sido a de que a estrutura da vulva, com dois lbios a se
tocarem, constitui o prazer no unitrio e auto-ertico da mulher antes da separao dessa duplicidade pelo ato
destituidor de prazer da penetrao do pnis. Ver Irigaray, Ce sexe qui nen est pas uno Juntamente com Monique
Plaza e Christine Delphy, Wittig argumentou que a valorizao dessa especificidade anatmica por Irigaray em si
mesma uma duplicao acrtica do discurso reprodutor, que marca e entalha o corpo feminino em partes
artificiais, como vagina, clitris e vulva. Numa conferncia no Vassar College, perguntaram a Wittig se ela
tinha vagina, e ela respondeu que no.
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flicas. A emergncia de uma sexualidade construda (no determinada) nesses termos, nos
contextos lsbico, bissexual e heterossexual, no constitui, portanto, um sinal de
identificao masculina num sentido reducionista. No se trata de nenhum projeto
fracassado de criticar o falocentrismo ou a hegemonia heterossexual, como se crticas
polticas tivessem o poder de desfazer efetivamente a construo cultural da sexualidade
das crticas feministas. Se a sexualidade construda culturalmente no interior das relaes
de poder existentes, ento a postulao de uma sexualidade normativa que esteja antes,
fora ou alm do poder constitui uma impossibilidade cultural e um sonho politicamente
impraticvel, que adia a tarefa concreta e contempornea de repensar as possibilidades
subversivas da sexualidade e da identidade nos prprios termos do poder. Claro que essa
tarefa crtica supe que operar no interior da matriz de poder no o mesmo que reproduzir
acriticamente as relaes de dominao. Ela oferece a possibilidade de uma repetio da lei
que no [incio da pgina 56] representa sua consolidao, mas seu deslocamento. No lugar
de uma sexualidade com identidade masculina, em que o masculino atua como causa e
significado irredutvel dessa sexualidade, ns podemos desenvolver uma noo de
sexualidade construda em termos das relaes flicas de poder, as quais reestruturariam e
redistribuiriam as possibilidades desse falicismo por meio, precisamente, da operao
subversiva das identificaes que so inevitveis no campo de poder da sexualidade. Se,
como diz Jacqueline Rose, as identificaes podem ser denunciadas como fantasias, ento
deve ser possvel representar uma identificao que exiba sua estrutura fantstica. Em no
havendo um repdio radical de uma sexualidade culturalmente construda, o que resta
saber como reconhecer e fazer a construo em que invariavelmente estamos. Haver
formas de repetio que no constituam simples imitao, reproduo e, conseqentemente,
consolidao da lei (a noo anacrnica de identificao masculina que deve ser
descartada do vocabulrio feminista)? Que possibilidades existem de configuraes de
gnero entre as vrias matrizes emergentes - e s vezes convergentes - da inteligibilidade
cultural que rege a vida marcada pelo gnero?

Nos termos da teoria sexual feminista, claro que a presena da dinmica do poder na
sexualidade no , em nenhum sentido, a mesma coisa que a consolidao ou o aumento
puro e simples de um regime de poder heterossexista ou falocntrico. A presena das
assim chamadas convenes heterossexuais nos contextos homossexuais, bem como a
proliferao de discursos especificamente gays da diferena sexual, como no caso de butch

55
Ver um convincente argumento precisamente dessa interpretao, por Diana J. Fuss, Essential/y Speaking (Nova
York: Roudedge, 1989).
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e femme
*
como identidades histricas de estilo sexual, no pode ser explicada como a
representao quimrica de identidades originalmente heterossexuais. E tampouco elas
podem ser compreendidas como a insistncia perniciosa de construtos heterossexistas na
sexualidade e na identidade gays. A repetio de construtos heterossexuais nas culturas
sexuais gay e hetero bem pode representar o lugar inevitvel da desnaturalizao e
mobilizao [incio da pgina 57] das categorias de gnero. A replicao de construtos
heterossexuais em estruturas no heterossexuais salienta o status cabalmente construdo do
assim chamado heterossexual original. Assim, o gay para o hetero no o que uma cpia
para o original, mas, em vez disso, o que uma cpia para uma cpia. A repetio imitativa
do original, discutida nas partes finais do captulo 3 deste livro, revela que o original nada
mais do que uma pardia da idia do natural e do original
56
. Mesmo que construtos
heterossexistas circulem como lugares praticveis de poder/discurso a partir dos quais faz-
se o gnero, persiste a pergunta: que possibilidades existem de recirculao? Que
possibilidades de fazer o gnero repetem e deslocam, por meio da hiprbole da dissonncia,
da confuso interna e da proliferao, os prprios construtos pelos quais os gneros so
mobilizados?

Observe-se no s que as ambigidades e incoerncias nas prticas heterossexual,
homossexual e bissexual- e entre elas - so suprimidas e redescritas no interior da estrutura
reificada do binrio disjuntivo e assimtrico do masculino/feminino, mas que essas
configuraes culturais de confuso do gnero operam como lugares de interveno,
denncia e deslocamento dessas reificaes. Em outras palavras, a unidade do gnero o
efeito de uma prtica reguladora que busca uniformizar a identidade do gnero por via da
heterossexualidade compulsria. A fora dessa prtica , mediante um aparelho de produo
excludente, restringir os significados relativos de heterossexualidade, homossexualidade
e bissexualidade, bem como os lugares subversivos de sua convergncia e re-significao.
O fato de os regimes de poder do heterossexismo e do falocentrismo buscarem incrementar-
se pela repetio constante de sua lgica, sua metafsica e suas ontologias naturalizadas no
implica que a prpria repetio deva ser interrompida como se isso fosse possvel. E se a

*
Os termos butch e femme designam os papis masculino e feminino eventualmente assumidos nos
relacionamentos lsbicos. (N. do T.)
56
Se devssemos aplicar a distino de Fredric Jameson entre pardia e pastiche, as identidades gays seriam mais
bem compreendidas como pastiches. Jameson argumenta que, enquanto a pardia tem alguma simpatia com o
original de que cpia, o pastiche questiona a possibilidade de um original, ou, no caso do gnero, revela o
original como esforo malogrado de copiar um ideal fantasstico que no pode ser copiado sem fracasso. Ver
Fredric Jameson, Postmodernism and Consumer Society, in The Anti-Aesthetic: Essays on Postmodern Culture,
org. Hal Foster (Port Townsend, WA: Bay Press, 1983).
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repetio est fadada a persistir como mecanismo da reproduo cultural das identidades,
da emerge a questo crucial: que tipo de repetio subversiva poderia questionar a prpria
prtica reguladora da identidade?

Se no pode haver recurso a uma pessoa, um sexo ou uma sexualidade que escape
matriz de poder e s relaes discursivas que [incio da pgina 58] efetivamente produzem
e regulam a inteligibilidade desses conceitos para ns, o que constituiria a possibilidade de
inverso, subverso ou deslocamento efetivos nos termos de uma identidade construda?
Que possibilidades existem em virtude do carter construdo do sexo e do gnero? Embora
Foucault seja ambguo sobre o carter preciso das prticas reguladoras que produzem a
categoria do sexo e Wittig parea investir toda a responsabilidade da construo na
reproduo sexual e seu instrumento, a heterossexualidade compulsria, outros discursos
convergem no sentido de produzir essa fico categrica, por razes nem sempre claras ou
coerentes entre si. As relaes de poder que permeiam as cincias biolgicas no so
facilmente redutveis, e a aliana mdico-legal que emergiu na Europa do sculo XIX gerou
fices categricas que no poderiam ser antecipadas. A prpria complexidade do mapa
discursivo que constri o gnero parece sustentar a promessa de uma convergncia
inopinada e generativa dessas estruturas discursivas e reguladoras. Se as fices
reguladoras do sexo e do gnero so, elas prprias, lugares de significado multiplamente
contestado, ento a prpria multiplicidade de sua construo oferece a possibilidade de uma
ruptura de sua postulao unvoca.

Claramente, esse projeto no prope desenhar uma ontologia do gnero em termos
filosficos tradicionais, pela qual o significado de ser mulher ou homem seja elucidado em
termos fenomenolgicos. A presuno aqui que o ser de um gnero um efeito, objeto
de uma investigao genealgica que mapeia os parmetros polticos de sua construo no
modo da ontologia. Declarar que o gnero construdo no afirmar sua iluso ou
artificialidade, em que se compreende que esses termos residam no interior de um binrio
que contrape como opostos o real e o autntico. Como genealogia da ontologia do
gnero, a presente investigao busca compreender a produo discursiva da plausibilidade
dessa relao binria, e sugerir que certas configuraes culturais do gnero assumem o
lugar do real e consolidam e incrementam sua hegemonia por meio de uma
autonaturalizao apta e bem-sucedida.

Se h algo de certo na afirmao de Beauvoir de que ningum nasce e sim torna-se mulher
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decorre que mulher um termo em processo, um [incio da pgina 59] devir, um construir
de que no se pode dizer com acerto que tenha uma origem ou um fim. Como uma prtica
discursiva contnua, o termo est aberto a intervenes e re-significaes. Mesmo quando o
gnero parece cristalizar-se em suas formas mais reificadas, a prpria cristalizao uma
prtica insistente e insidiosa, sustentada e regulada por vrios meios sociais. Para Beauvoir,
nunca se pode tornar-se mulher em definitivo, como se houvesse um telos a governar o
processo de aculturao e construo. O gnero a estilizao repetida do corpo, um
conjunto de atos repetidos no interior de uma estrutura reguladora altamente rgida, a qual
se cristaliza no tempo para produzir a aparncia de uma substncia, de uma classe natural
de ser. A genealogia poltica das ontologias do gnero, em sendo bem-sucedida,
desconstruiria a aparncia substantiva do gnero, desmembrando-a em seus atos
constitutivos, e explicaria e localizaria esses atos no interior das estruturas compulsrias
criadas pelas vrias foras que policiam a aparncia social do gnero. Expor os atos
contingentes que criam a aparncia de uma necessidade natural, tentativa que tem feito
parte da crtica cultural pelo menos desde Marx, tarefa que assume agora a
responsabilidade acrescida de mostrar como a prpria noo de sujeito, s inteligvel por
meio de sua aparncia de gnero, admite possibilidades excludas fora pelas vrias
reificaes do gnero constitutivas de suas ontologias contingentes.

O captulo seguinte investiga alguns aspectos da abordagem psicanaltica estruturalista da
diferena sexual e da construo da sexualidade relativamente a seu poder de contestar os
regimes reguladores aqui esboados, e tambm a seu papel na reproduo acrtica desses
regimes. A univocidade do sexo, a coerncia interna do gnero e a estrutura binria para o
sexo e o gnero so sempre consideradas como fices reguladoras que consolidam e
naturalizam regimes de poder convergentes de opresso masculina e heterossexista. O
captulo final considera a prpria noo de corpo, no como uma superfcie pronta
espera de significao, mas como um conjunto de fronteiras, individuais e sociais,
politicamente significadas e mantidas. Mostraremos que o sexo, j no mais visto como uma
verdade interior das predisposies e da identidade, uma significao performativamente
ordenada (e portanto no [incio da pgina 60] pura e simplesmente), uma significao
que, liberta da interioridade e da superfcie naturalizadas, pode ocasionar a proliferao
parodstica e o jogo subversivo dos significados do gnero. O texto continuar, ento, como
um esforo de refletir a possibilidade de subverter e deslocar as noes naturalizadas e
reificadas do gnero que do suporte hegemonia masculina e ao poder heterossexista,
para criar problemas de gnero no por meio de estratgias que representem um alm
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utpico, mas da mobilizao, da confuso subversiva e da proliferao precisamente
daquelas categorias constitutivas que buscam manter o gnero em seu lugar, a posar como
iluses fundadoras da identidade.