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Nmero: 227/2009

UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS
INSTITUTO DE GEOCINCIAS
PS-GRADUAO EM POLTICA CIENTFICA E TECNOLGICA




SIMONE PALLONE DE FIGUEIREDO


MEDICALIZAO DA OBESIDADE: A EPIDEMIA EM NOTCIA




Tese apresentada ao Instituto de Geocincias como parte
dos requisitos para obteno do ttulo de Doutora em
Poltica Cientfica e Tecnolgica.


Orientadora: Profa. Dra. La Maria Leme Strini Velho


CAMPINAS - SO PAULO
Novembro/2009
ii

FICHA CATALOGRFICA ELABORADA PELO
Sistema de Bibliotecas da UNICAMP /
Diretoria de Tratamento da Informao
Bibliotecrio: Helena Joana Flipsen CRB-8 / 5283











Ttulo e subttulo em ingls: Obesity medicalization: epidemic in the news.

Palavras-chave em ingls (Keywords): Obesity; Surgery bariatric;,
Scientific journalism.

Titulao: Doutor em Poltica Cientfica e Tecnolgica.

Banca examinadora: Maria Conceio da Costa, Maria Cristina Guimares,
Maria Cristina Piumbato Innocentini Hayashi, Maria Teresa Citeli

Data da Defesa: 26-11-2009

Programa de Ps-Graduao em Poltica Cientfica e Tecnolgica.


Figueiredo, Simone Pallone.
F469m Medicalizao da obesidade : a epidemia em notcia /
Simone Pallone Figueiredo. -- Campinas, SP : [s.n.], 2009.


Orientador: La Maria Leme Strini Velho.
Tese (doutorado) - Universidade Estadual de
Campinas, Instituto de Geocincias.


1.Obesidade. 2. Cirurgia baritrica. 3. Jornalismo
cientfico. I. Velho, La Maria Leme Strini. II. Universidade
Estadual de Campinas. Instituto de Geocincias. III. Ttulo.
v

AGRADECIMENTOS

Agradeo La, minha orientadora, pela confiana, estmulo, pacincia, generosidade e
compartilhamento de idias, que garantiram o rumo e sucesso deste trabalho.
Ieda e Gedalva, que trabalharam comigo no processo de classificao das matrias.
Mariana, pela ajuda na concepo do trabalho.
Flvia e Ana Maria, pela ajuda na organizao, na leitura minuciosa e precisa da tese e
as inmeras dicas de como seguir o trabalho.
Teresa Citeli e Rosana Monteiro pela valiosa contribuio na qualificao.
Vera Lgia, Marianne, Cristina, Rbia, Flvia G., Gustavo, Francisco, Helosa, Adriana e
Gisele pela ajuda direta no contedo e forma do trabalho.
Aos professores Bia Bonacelli e Srgio Queiroz pela confiana, apoio e estmulo oferecidos
desde o incio, e por todo o caminho; e aos demais professores do DPCT por esses anos de
convivncia de aprendizado e amizade.
Valdirene, Maria Gorete e Aline pelo carinho, dedicao, ateno e ajuda nos
procedimentos burocrticos.
equipe do Ambulatrio de Obesidade do Hospital das Clnicas da Unicamp, em especial
ao Dr. Jos Carlos Pareja, enfermeira Raquel e aos pacientes que me receberam nas reunies
dos grupos que se preparavam para a cirurgia baritrica.
Ao Prof. Erik Millstone, da Universidade de Sussex, pelo convite para participar do
workshop sobre o PorGrow, e ao DPCT por viabilizar a viagem.
Aos amigos do Labjor por todo o apoio, estmulo, dicas, discusses sobre o tema, e por
terem segurado a barra enquanto eu me dedicava tese.
A todos os amigos e familiares, principalmente meus irmos e sobrinhos, agradeo o
enorme apoio e a compreenso pelas ausncias, momentos de tenso e chatice.
Aos meus pais, por seu amor incondicional, por todo apoio, estmulo e suporte muito
anteriores tese. Sem vocs eu no teria chegado at aqui.
vii

SUMRIO
INTRODUO................................................................................................................................................. 1
1. ESTADO NUTRICIONAL DA POPULAO BRASILEIRA............................................................... 5
1.1. BRASIL: DA SUBNUTRIO PARA UM QUADRO DE SOBREPESO E OBESIDADE........................................... 9
1.2. SUBNUTRIO, DESNUTRIO, SOBREPESO E OBESIDADE..................................................................... 18
1.3. COMPARAO DA SITUAO BRASILEIRA COM OS NDICES DE SOBREPESO E OBESIDADE DOS NOVE
PASES EUROPEUS.................................................................................................................................... 23
1.3.1. Sobrepeso e obesidade em pases europeus ................................................................................. 28
1.4. DADOS PARA AMRICA LATINA E ESTADOS UNIDOS ............................................................................ 36
1.5. OBESIDADE MUDANA TECNOLGICA .................................................................................................. 38
1.6. CONSEQNCIAS DO SOBREPESO E DA OBESIDADE SOBRE A SADE E CUSTOS ...................................... 41
1.7. CONSIDERAES PRELIMINARES........................................................................................................... 44
2. POLTICAS PBLICAS PARA CONTROLE DE OBESIDADE........................................................ 47
2.1. POLTICAS PBLICAS NA REA DA SADE .............................................................................................. 49
2.2. POLTICAS DE CONTROLE DE SOBREPESO E OBESIDADE NO BRASIL........................................................ 52
2.2.1. Poltica Nacional de Alimentao e Nutrio.............................................................................. 52
2.2.2. Estratgia Global da OMS........................................................................................................... 57
2.2.3. Recomendaes relativas atividade fsica................................................................................. 60
2.2.4. Tabela Brasileira de Composio de Alimentos .......................................................................... 62
2.2.5. Rotulagem de alimentos ............................................................................................................... 63
2.2.6. Guia alimentar ............................................................................................................................. 66
2.2.7. Poltica Nacional de Promoo da Sade (PNPS) ...................................................................... 68
2.2.8. Vigitel - Vigilncia de Fatores de Risco e Proteo para Doenas Crnicas por Inqurito
Telefnico...... ............................................................................................................................... 70
2.2.9. Regulamentao para controle de publicidade de alimentos....................................................... 71
2.2.10. Cirurgia Baritrica ...................................................................................................................... 75
2.3. EXPERINCIA INTERNACIONAL DE CONTROLE DA OBESIDADE............................................................... 80
2.4. CONCLUSES PRELIMINARES ................................................................................................................ 83
3. MEDICALIZAO DA OBESIDADE.................................................................................................... 89
3.1. O PROCESSO DE MEDICALIZAO.......................................................................................................... 91
3.2. OBESIDADE, UM ESTIGMA SOCIAL......................................................................................................... 99
3.3. CONTROLE SOCIAL SOBRE O CORPO .................................................................................................... 109
3.4. A LEGITIMAO DA CINCIA E DA PROFISSO MDICA ....................................................................... 118
3.5. IMC: UM INSTRUMENTO TECNOLGICO DE CONTROLE SOCIAL ........................................................... 122
viii

3.6. MEDICALIZAO E MDIA ................................................................................................................... 131
3.7. CONCLUSES PRELIMINARES ............................................................................................................. 139
4. PAPEL DA FOLHA DE S. PAULO NA CONSTRUO DA EPIDEMIA DA OBESIDADE NO
BRASIL..................................................................................................................................................... 143
4.1. EPIDEMIA DA OBESIDADE NA MDIA.................................................................................................... 144
4.2. OBESIDADE NA FOLHA DE S. PAULO: 1998 A 2008 .............................................................................. 153
4.2.1. Definio da matria no jornal .................................................................................................. 156
4.2.2. Tipificao das fontes................................................................................................................. 169
4.2.3. Caracterizao da obesidade..................................................................................................... 175
4.2.3.1. Obesidade como doena/epidemia.......................................................................176
4.2.3.2. Legitimao da autoridade mdica ......................................................................177
4.2.3.3. Propostas de tratamentos contra a obesidade .........................................................180
4.2.3.4. Influncia do mercado na medicalizao da obesidade ............................................181
4.2.3.5. Estigma social da obesidade...............................................................................184
4.2.4. Enquadramento: Responsabilidade pelo problema ................................................................... 187
4.2.5. Contraponto medicalizao .................................................................................................... 193
4.2.6. Consideraes preliminares....................................................................................................... 196
5. CONSIDERAES FINAIS .................................................................................................................. 201
6. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ................................................................................................... 209
ANEXO.........................................................................................ERRO! INDICADOR NO DEFINIDO.227



ix

LISTA DE TABELAS
Tabela 1.1. Percentual de adultos ( 18 anos) com excesso de peso (IMC 25 Kg/m2 e obesidade
(IMC 30 Kg/m2), para os anos 2006, 2007 e 2008, segundo as capitais dos estados
brasileiros e Distrito Federal..........................................................................................10
Tabela 1.2. Prevalncia de excesso de peso e obesidade na populao de 15 anos ou mais, por
sexo, em 15 capitais brasileiras e Distrito Federal, 2002-2003.....................................13
Tabela 1.3. Prevalncia de excesso de peso e obesidade na populao brasileira perodos de
2002-2003 e 2006 (em %) .............................................................................................16
Tabela 1.4. Prevalncia de dficit de peso, excesso de peso e obesidade na populao com 20 ou
mais anos de idade, por sexo, segundo classes de rendimento monetrio mensal
familiar per capita - Brasil - perodo 2002-2003 ..........................................................27
Tabela 1.5. Prevalncia de excesso de peso e obesidade em adultos na Unio Europia..............29
Tabela 1.6. Comparao de sobrepeso e obesidade entre Espanha, Frana e Reino Unido ..........31
Tabela 1.7. Prevalncia de excesso de peso e obesidade nos pases nrdicos ...............................32
Tabela 1.8. Gastos mdicos agregados, em bilhes de dlares, atribuveis ao sobrepeso e
obesidade, por categorias de seguros e dados sobre recursos, 1996-1998 ....................42
Tabela 2.1. Evoluo, custo total e mdia, tempo de internao e taxa de mortalidade das
cirurgias baritricas Brasil, 1999 2006....................................................................80




xi

LISTA DE GRFICOS, ILUSTRAO, QUADRO
Grfico 1.1.Prevalncia de dficit de peso, excesso de peso na populao com 20 ou mais anos
de idade, por sexo. Brasil perodos 1974-1975, 1989 e 2002-2003..........................18
Grfico 1.2. Estado nutricional de adultos moradores em 22 favelas do municpio de So Paulo... Erro!
Indicador no definido.21
Grfico 1.3. Leitura de rtulos de alimentos, por sexo ..................................................................65
Grfico 4.1. Distribuio das matrias pelas editorias do jornal..................................................159
Grfico 4.2. Distribuio das matrias de janeiro de 1998 a dezembro de 2008Erro! Indicador
no definido.162
Grfico 4.3. Artigos sobre obesidade indexados na base Medline...............................................167
Grfico 4.4. Distribuio por gnero jornalstico.........................................................................169

Ilustrao 3.1. Pea do livro Mulheres Alteradas 3, da cartunista argentina Maitena ................110

Quadro 4.1. Peridicos cientficos usados como fonte sobre tema obesidade no perodo 1998-2008Erro!
Indicador no definido.

xiii

LISTA DE SIGLAS E ABREVIATURAS

ABESO Associao Brasileira para Estudo da Obesidade e da Sndrome Metablica
ABRAN Associao Brasileira de Nutrologia
ANVISA Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria
APEF Associao Paulista para o Estudo do Fgado
ASBRAN Associao Brasileira de Nutrio
ASBS American Society for Bariatric Surgery
CDC Centers for Disease Control and Prevention
CELAFISCS Centro de Estudos do Laboratrio de Aptido Fsica de So Caetano do Sul
CONSEA Conselho Nacional de Segurana Alimentar e Nutricional
CPVS Coordenao de Preveno e Vigilncia em Sade
CRIESP Central de Radioimunoensaio de So Paulo
DANT Doenas e Agravos No Transmissveis
DCNT Doenas Crnicas No Transmissveis
EG Estratgia Global
ENDEF Estudo Nacional de Despesas Familiares
EPIC European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition
ESCT Estudos Sociais da Cincia e da Tecnologia
FAEC Fundo de Aes Estratgicas e Compensao
FAO Food and Agriculture Organization of the United Nations
FDA Food and Drug Administration
FLASO Federao Latino Americana de Sociedades de Obesidade
FSP Folha de So Paulo
FUGESP Fundao para o Estudo da Nutrio e da Gastroenterologia
HCOR Hospital do Corao
HMAO Hellenic Medical Association for the Obesity
xiv

IASE International Association Study of Obesity
IBEN Instituto Brasileiro de Educao Nutricional
IBGE Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica
IDEA International Day For The Evaluation of Abdominal Obesity
IDEC Instituto de Defesa do Consumidor
IDR Ingesto Diria Recomendada
IEDE Instituto Estadual de Diabetes e Endocrinologia
IMC ndice de Massa Corporal
INCA Instituto Nacional do Cncer
INSERM Institut National de la Sant et de la Recherche Mdicale
IOTF International Obesity Task Force
JAMA Journal of the American Medical Association
MCM Multi-criteria Mapping
MEPS Medical Expenditures Panel Survey
MS Ministrio da Sade
NAAFA National Association to Advance Fat Acceptance
NCHC National Cancer for Health Statistics
NEPA Ncleo de Estudos e Pesquisas em Alimentao
NHANES National Health and Nutrition Examination Survey
NHIS National Health Interview Survey
NHS National Health Service
NUPENS Ncleo de Pesquisas Epidemiolgicas em Nutrio e Sade
NUTTRA Ncleo de Tratamento de Transtornos Alimentares e Obesidade
OMS Organizao Mundial da Sade
OPAS Organizao Pan-Americana de Sade
PNAD Pesquisa Nacional por Amostra de Domiclios
PNAN Poltica Nacional de Alimentao e Nutrio
xv

PNPS Poltica Nacional de Promoo da Sade
POF Pesquisa de Oramento Familiar
PORGROW Policy Options for Responding to the Growing Challenge of Obesity Research Project
PT Partido dos Trabalhadores
SAMS Sistema de Assistncia Mdica Suplementar
SBC Sociedade Brasileira de Cardiologia
SBCBM Sociedade Brasileira de Cirurgia Baritrica e Metablica
SBD Sociedade Brasileira de Diabetes
SBEM Sociedade Brasileira de Endocrinologia e Metabologia
SDD Sistema de Desembolso Direto
SIH Sistema de Informaes Hospitalares
SPSP Sociedade de Pediatria de So Paulo
SUS Sistema nico de Sade
UERJ Universidade do Estado do Rio de Janeiro
UNICAMP Universidade Estadual de Campinas
UNIFESP Universidade Federal de So Paulo
USP Universidade de So Paulo
VIGITEL Vigilncia de fatores de risco e proteo para doenas crnicas por inqurito
telefnico

xvii

UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS
INSTITUTO DE GEOCINCIAS
PS-GRADUAO EM POLTICA CIENTFICA E TECNOLGICA
MEDICALIZAO DA OBESIDADE: A EPIDEMIA EM NOTCIA

RESUMO
Tese de Doutorado
Simone Pallone de Figueiredo

Este trabalho analisa como a obesidade, a exemplo de outros comportamentos, passou
para o domnio da medicina, sendo interpretada como doena, sujeita a ateno de mdicos,
tratamentos, com ou sem o auxlio de medicamentos ou outros procedimentos desse campo, em
um processo que se d o nome de medicalizao. um processo construdo socialmente do qual
fazem parte profissionais da rea da sade, representantes de governos, do mercado e como se v
neste estudo, a imprensa.
O estudo traa um panorama da situao da obesidade no Brasil, EUA e em pases
europeus, mostrando algumas medidas de ordem poltica que esses pases tm adotado na
tentativa de conter o avano da obesidade. Mostra, tambm, a existncia de um estigma da
obesidade que no est relacionado apenas questo da sade, mas busca de um padro de
beleza estabelecido, que leva um grande nmero de pessoas, em especial as mulheres, s prticas
embelezadoras que vo dos exerccios fsicos e dietas s cirurgias plsticas e distrbios alimentares.
A partir da anlise de 305 matrias publicadas no jornal Folha de S. Paulo no perodo de
1998 a 2008, o estudo investiga o papel da imprensa como partcipe deste processo. Do total de
textos analisados, 72% enfocam a obesidade como doena ou epidemia, relacionando o mal a
outras doenas, destacando os riscos, os custos individuais e para o sistema de sade em geral
pblico e privado. O estudo longitudinal permite identificar fatos que marcam o processo de
medicalizao como a divulgao de que o ndice de obesos havia superado o de subnutridos no
pas, o lanamento de novas drogas, a aprovao da realizao da cirurgia baritrica nos hospitais
pblicos, entre outros. Os mdicos foram fontes predominantes nas matrias, principalmente
aqueles ligados s instituies pblicas e associaes mdicas. A editoria privilegiada na
publicao das matrias sobre obesidade foi o Cotidiano, ganhando o tema um enfoque mais
direcionado ao comportamento, ao dia-a-dia das pessoas.
O trabalho permite concluir que a imprensa representa um importante papel na construo
da epidemia da obesidade, apoiada no discurso mdico, autoridade cientfica que legitima o
processo da medicalizao, e que conta com o apoio dos laboratrios farmacuticos e o poder
pblico na disseminao da idia da doena e de possvel cura, mesmo que ela no seja algo
realmente iminente.
Palavras-Chave: medicalizao, obesidade, cirurgia baritrica, jornalismo cientfico,
epidemia da obesidade.
xix

UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS
INSTITUTO DE GEOCINCIAS
PS-GRADUAO EM POLTICA CIENTFICA E TECNOLGICA

OBESITY MEDICALIZATION: EPIDEMIC IN THE NEWS

ABSTRACT
Tese de Doutorado
Simone Pallone de Figueiredo

This thesis analyses how obesity, like other physical and behavioral conditions,
became part of medicine ascendance, being interpreted as a disease, subject to the
medical treatment, with or without drugs, in a process called medicalization. It is
discussed that this is a socially constructed process in which its main social actors are
health professionals, government and business representatives, and, as analyzed in the
present study, the press.
The study provides an overview of obesity in Brazil, the United States and
European countries, showing some measures of political order that these countries have
adopted in trying to slow down the development of obesity. It also shows the obesity
stigma, which is not constrained to health issues, but to the search of an established
beauty standard, which takes a great number of people, especially women, to practice
beauty habits that go from exercising and diets to plastic surgeries and eating disorders.
From the analysis of 305 published stories on the Brazilian newspaper Folha de S.
Paulo during the period between 1998 to 2008, the present study investigates the role of
press as participant in this process. From the analyzed texts, 72% focus on obesity as a
disease or epidemic, relating it to other diseases and bringing out the risks, individual
and health care costs (public and private). This longitudinal study allows the
identification of events that were landmarks in the process of medicalization, such as
making public the obesity index having overcome the malnourished in the country, the
release of new drugs, the inclusion of bariatric surgery in public hospitals, among
others. Doctors were the main sources, specially those participants in public institutions
and medical associations. The editorial position in the articles publication on obesity
was Cotidiano (Life), making the topic a more targeted approach to behavior and day-
to-day lives.
The study reveals that the press plays an important role in the obesity epidemic
construction, supported by the medical discourse, scientific authority that legitimizes
the medicalization process, which has the support of pharmaceutical companies and the
public idea dissemination of disease and possible cures, even if it is not something
really imminent.
Keyords: medicalization, obesity, bariatric surgery, scientific journalism, public policy.



1
INTRODUO
Este trabalho procurou investigar a participao da mdia, por meio do jornalismo
impresso, na construo social da epidemia da obesidade, resultado de um processo de
medicalizao iniciado ainda nos anos 1970. Para atingir tal objetivo foi feito um estudo de caso
de um conjunto de matrias da Folha de S. Paulo jornal de maior circulao no pas
publicadas no perodo de 1998 a 2008.
A hiptese testada nesta tese foi a de que o jornalismo, no caso a Folha de S. Paulo,
contribuiu para o processo de medicalizao da obesidade desde a dcada de 1970, e mais
especificamente para a idia de que a obesidade estava atingindo dimenses de epidemia na
dcada de 1990. Essa influncia foi possvel devido ao papel que o jornal exerce na legitimao
de fatos, um aspecto caracterstico da imprensa, principalmente da mdia televisiva, mas
fortemente presente no jornalismo impresso.
O estudo de caso foi desenvolvido utilizando-se recursos da anlise de contedo, que
rene elementos de carter quantitativo e qualitativo. Na anlise quantitativa, por exemplo, serve
de informao a freqncia com que surgem certas caractersticas do contedo. Por sua vez, a
anlise qualitativa d conta da presena ou ausncia de determinadas caractersticas do contedo
no fragmento de mensagem que est sendo considerado. Tal metodologia tem sido recorrente nos
estudos da rea de comunicaes, nos quais se analisa documentos ou textos que foram
produzidos com outra finalidade que no a da pesquisa em questo. o caso deste estudo, no
qual so analisadas as matrias j publicadas pelo veculo jornalstico.
O estudo de caso foi realizado luz de um referencial analtico que se convencionou
chamar de medicalizao uma rea de estudos da sociologia da cincia e da sociologia e
antropologia da medicina, cujos principais autores se encontram nos Estados Unidos. Ainda que
com algumas diferenas de procedimentos e anlise, todas essas reas de estudo entendem a
medicalizao como um processo pelo qual problemas que se encontravam fora da esfera mdica
em determinado contexto social so transpostos para o domnio mdico, atravs da participao
de diversos atores sociais, alm dos prprios mdicos. Tais atores, tipicamente, incluem autoridades


2
ligadas rea da sade, representantes de governos, laboratrios farmacuticos, outros setores do
mercado e, como se evidencia neste estudo, a imprensa.
Como pano de fundo, o trabalho buscou retratar a obesidade como vista pelos atores
relevantes do processo e pela sociedade em geral, o que apresenta no captulo Estado nutricional da
populao brasileira. De acordo com tais atores, que ilustram seus argumentos com evidncias
cientficas produzidas atravs de dados oficiais e inmeras enquetes especficas, trata-se de uma
epidemia que j atinge praticamente todos os pases e que avana rapidamente, e acomete um pblico
cada vez mais jovem. O captulo mostra, assim, como se define, a partir do estabelecimento de
indicadores de normalidade e anormalidade, o quadro da obesidade no Brasil e no mundo, assim
como as causas, conseqncias e riscos associados com outras doenas e propostas de tratamentos que
so apontados por diversos atores sociais.
A preocupao com a conteno da epidemia da obesidade destacada no primeiro captulo
levou a pensar o tema do captulo seguinte, Polticas pblicas para controle de obesidade, no
qual so tratadas as polticas de sade do Brasil, at chegar ateno a essa questo especfica da
obesidade. Aponta-se que a nica poltica pblica exclusivamente voltada ao tratamento da
obesidade no pas a cirurgia baritrica, que passou a ser oferecida pelo Sistema nico de Sade
em 2001. Outras medidas, de carter preventivo, tm sido adotadas pelo setor pblico e so
apresentadas no captulo, como o acompanhamento nutricional nos postos de sade, alguns
programas especficos em determinados hospitais pblicos, distribuio de cartilhas sobre
alimentao saudvel e programa de aleitamento materno.
O captulo Medicalizao da obesidade trata da medicalizao em si, das caractersticas
do processo, e so apresentados exemplos de comportamentos, condies fsicas, fases do ciclo
de vida que passaram para o domnio mdico. O objetivo aqui apresentar o referencial analtico
que serviu como base para esse estudo. O captulo aborda o estigma da obesidade, a adoo da
magreza como padro de beleza almejado e a decorrente busca das pessoas, em especial as
mulheres, desse corpo esbelto que, por questes biolgicas e de influncias ambientais,
dificilmente iro alcanar. O captulo explora os aspectos relacionados cirurgia baritrica
medida extrema para reduzir o peso, principalmente de obesos mrbidos , mostrando que,
embora seja a nica soluo para muitos casos, ela acarreta efeitos colaterais deletrios. A
legitimao da autoridade mdica para determinar quais devem ser os cuidados e procedimentos


3
com o corpo e a sade tambm discutida no captulo, assim como introduzida a participao
da imprensa como mais um ator relevante desse processo de medicalizao da obesidade.
Por ltimo, no captulo Papel da Folha de S. Paulo na construo da epidemia da
obesidade no Brasil so apresentadas evidncias que confirmam a hiptese de que a imprensa
colaborou com esse processo da medicalizao da obesidade e de construo da epidemia da
obesidade. O jornal reproduziu em suas matrias a obesidade como ela apresentada pelos
principais atores do processo de medicalizao, conforme so descritos pela literatura. Enfatizou,
tambm, o padro de beleza a ser seguido, as dietas que as pessoas devem adotar, os cuidados
com o corpo, enfim, um conjunto de procedimentos avalizados pelos mdicos sempre
entrevistados nas matrias sobre o tema. Mesmo que o jornal tenha apresentado um contraponto
idia geral da obesidade, prevaleceram as matrias que a enfatizam como epidemia.
Finalmente so apresentadas as consideraes finais do estudo.




5
1. ESTADO NUTRICIONAL DA POPULAO BRASILEIRA
Um dos principais desafios para o sculo 21, considerado por tcnicos da rea de sade,
a obesidade. Nos ltimos 20 anos, atingiu propores epidmicas em quase todo o mundo. A
literatura mdica, a imprensa, e programas de TV h vrios anos vm divulgando que tanto
adultos quanto crianas esto acima do peso ou obesos nos Estados Unidos. Entre 1991 e 2000 o
nmero de adultos obesos aumentou 61% naquele pas (Kottke et al., 2003). O aumento dessas
taxas no ocorreu apenas nos pases mais industrializados, onde a disponibilidade de alimentos
maior; ela vem crescendo em ritmo acelerado tambm nos pases em desenvolvimento, como
China e os pases da Amrica Latina. As taxas triplicaram comparadas aos dados de 1980, na
Europa Oriental, Amrica do Norte, Oriente Mdio, Ilhas do Pacfico e Austrlia (OPAS, 2003).
Dados da Organizao Mundial da Sade apontam para um nmero acima de 1,6 bilho de
adultos com excesso de peso no mundo
1
, dos quais 400 milhes seriam considerados obesos
clnicos. A obesidade j responsvel por 2 a 8% dos custos com sade e por 10 a 13% dos
bitos em diferentes regies da Europa (Millstone et al., 2006; Fandio et al., 2004) e pelo
agravamento de vrias doenas crnico-degenerativas.
sobre este avano da obesidade, com base nos dados de levantamentos feitos por
especialistas ligados aos rgos de sade do Brasil e de outros pases que trata este captulo. A
epidemia, assim como todas as doenas, um produto social. Tambm o a medicina que busca
solucionar os males e doenas que afligem a humanidade (Porter, 2002). O captulo todo se apia
no discurso de profissionais mdicos e autoridades ligadas sade pblica, que assumiram desde
o aparecimento de uma medicina essencialmente secular no Ocidente, o compromisso de ajudar
os pacientes e enfermos (Porter, 2002). Sem a inicial pretenso de realizar curas milagrosas, os
primeiros mdicos prometiam, acima de tudo, no prejudicar os doentes, ser seus amigos fiis e
estar ao seu lado mesmo quando j no pudessem oferecer nenhum alvio (Porter, 2002).
Neste captulo apresentada a viso da obesidade que tem sido a mais recorrente, a de

1
Como ser visto mais adiante, o excesso de peso determinado principalmente pelo ndice de massa corporal, IMC,
calculado pelo peso (kg) x altura (m)
2
, padro adotado pela maioria dos pases e pela OMS.


6
doena, epidemia. a idia transmitida pelos mdicos em seus consultrios, pelas campanhas de
sade e que veiculada pelos meios de comunicao (sobre esta questo, v. Captulo 4).
A obesidade definida como um acmulo anormal ou excessivo de tecido adiposo que
pode ser prejudicial sade. So muitos os problemas que podem surgir em conseqncia da
obesidade, incluindo efeitos sobre ossos, articulaes e conseqncias diretas de ordem
psicolgica, em termos de reduo da auto-estima e falta de disposio para o desenvolvimento
de atividades rotineiras. De acordo com o Departamento de Sade dos Estados Unidos indivduos
obesos tm risco de morte prematura por todas as causas, 50 a 100% maior que indivduos com
peso normal (INCA/SVS/MS, 2003; Sichieri, 1998).
A relao da obesidade com o diabetes mellito, por exemplo, bastante estreita. A
probabilidade de um indivduo desenvolver diabetes tipo 2
2
que resulta da incapacidade do corpo de
responder adequadamente ao da insulina produzida pelo pncreas, aumenta acentuadamente
com o excesso de peso. Mais comum em adultos de idade avanada, a doena afeta hoje crianas
obesas, mesmo antes da puberdade. Aproximadamente 85% das pessoas com diabetes so do tipo 2.
Desse grupo, 90% das pessoas so obesas ou tm excesso de peso (OPAS, 2003).
Para Lessa (1998, p. 147), vrios elementos do campo da sade se associam obesidade,
desde o estilo de vida at os preditores imutveis como os de ordem biolgica, dependentes de
hereditariedade e idade, mas a obesidade relacionada tambm a diversos fatores de risco e doenas:
A obesidade um bom exemplo das interaes entre fatores de risco e da
possibilidade de confundimentos: vrios fatores de risco comuns determinao
da obesidade so tambm determinantes da hipertenso, do diabetes e das
dislipidemias
3
, mas a prpria obesidade determinante da hipertenso, do
diabetes e de outras doenas cardiovasculares, alm de doenas como as
articulares, das vias biliares e de algumas neoplasias malignas etc.
Identificar a obesidade, ou mesmo o sobrepeso que seria o peso acima do limite
considerado pelos profissionais da sade como saudvel
4
, no tarefa simples e o diagnstico

2
Apenas para conhecimento, no tipo 1, o pncreas no produz a insulina essencial sobrevivncia.
3
Aumento anormal da taxa de lipdios no sangue. Representa um importante fator de risco para o desenvolvimento
de leses aterosclerticas que podem causar a obstruo total do fluxo sangneo e apresenta altos ndices de
mortalidade. Fonte: http://www.roche.com.br.
4
Peso saudvel o peso que no representa riscos para o paciente, principalmente para outras doenas como as


7
correto requer algumas formas de quantificao. No passado, segundo a Sociedade Brasileira de
Endocrinologia e Metabolia (2004), a tcnica mais indicada para avaliar o peso era a pesagem
dentro dgua (peso submerso ou hidrosttico). Mais recentemente, tcnicas de imagem como
ressonncia magntica, tomografia computadorizada e absorciometria com raios-X de dupla
energia (dexa) tm sido algumas das opes, mas o custo e a falta de equipamentos necessrios
impedem seu uso na prtica clnica. Alternativas disponveis e relativamente baratas so: a
medida da prega cutnea (que mede adiposidade), a ultra-sonografia, a anlise de bioimpedncia
5

e a espectroscopia por raios infravermelhos. Outra maneira de avaliar excesso de peso e
obesidade pelo ndice de massa corporal ou corprea (IMC), definido como o peso em
quilogramas dividido pelo quadrado da altura em metros (kg/m
2
). A combinao de massa
corporal e distribuio de gordura , provavelmente, a melhor opo para preencher a
necessidade de uma avaliao clnica. Para Lessa (1998), o IMC um bom ndice tambm por ser
o que melhor se correlaciona com as pregas cutneas, alm de no necessitar padronizao por
idade e minimizar o efeito da altura. O padro adotado internacionalmente, inclusive pela
Organizao Mundial da Sade (OMS), de que indivduos adultos com IMC inferior ou igual a
18 kg/m
2
podem ser classificados como portadores de dficit de peso; com IMC igual ou superior
a 25 kg/m
2
, portadores de excesso de peso, e igual ou acima de 30 kg/m
2
, de obesos. O IMC
acima de 40 kg/m
2
caracteriza a obesidade mrbida, tambm denominada de severa ou grau III.
As pessoas com IMC entre 19 kg/m
2
e 24 kg/m
2
tm o peso considerado normal. Mas deve-se
lembrar que, em princpio, no h avaliao perfeita para sobrepeso e obesidade.
Um dos motivos para a ampla aceitao do IMC como medida para determinar se um
indivduo est acima do peso ou no, porque a maioria das pessoas consegue informar sua
altura e peso mais facilmente do que a medida da circunferncia de sua cintura. Entretanto,
especialistas afirmam que essa medida no condiz com grupos que tenham estruturas corpreas
com mais massa muscular, que vo apresentar um IMC mais alto, sem estar obrigatoriamente
gordos. Para Friedman (2009), o IMC nem sempre oferece a realidade quanto ao estado do

cardiovasculares, dos ossos, cnceres e outras. O tema ser tratado novamente ao longo deste trabalho.
5
Capacidade do organismo de resistir (atrasar) a passagem de uma corrente eltrica. O tecido gordo, tecido magro e
a gua resistem de formas diferentes. O analisador de composio corporal mede a passagem de sinais eltricos
quando estes sinais passam pela gordura, tecido magro e gua, determinando a quantidade de cada um destes
componentes que formam o peso total. Fonte: Medicina Geritrica
(http://www.medicinageriatrica.com.br/category/sg/page/13/).


8
indivduo. Isto decorre do fato do ndice no distinguir gordura de massa muscular, alm disso, o
uso de altura ao quadrado que, assim como o peso, est sujeita a mudanas demogrficas, torna o
sistema frgil, baseado apenas no empirismo. Friedman (2009), entretanto, aceita o IMC como
medida para obter dados antropomtricos sobre populaes. Outros autores discutem a eficcia
do IMC pelas mesmas razes apontadas por Friedman, entre eles Romero-Corral et al. (2006) e
Keheller e Wilson (2005) (v. Captulo 3).
Outra medida considerada importante a da circunferncia da cintura, pois a adiposidade
na regio abdominal associada ao aumento do risco de doenas cardiovasculares e diabetes
mellito. Recentemente, um comit de especialistas do International Diabetes Federation incluiu a
circunferncia da cintura e no o IMC como o critrio chave na definio do conjunto de fatores
de riscos de ataques de corao mais perigosos.
Apesar de estudos comprovarem a importncia da adiposidade abdominal como um
potencial fator de risco para infarto de miocrdio, no h dados mundiais sobre a distribuio,
mesmo de medidas simples tais como da circunferncia da cintura, feita com um protocolo
padronizado. Um grande estudo foi realizado no final de 2007 International Day For The
Evaluation of Abdominal Obesity (IDEA): A Study of Waist Circunference, Cardiovascular
Disease, and Diabetes Mellito in 168.000 Primary Care Patients in 63 Countries
6
com o
objetivo de avaliar a medida de gordura abdominal, e de estabelecer um protocolo padro para
esses pases. Este conhecimento crucial para o estabelecimento de limites geogrficos ou
tnicos para programas intervencionistas. Esse conhecimento tambm importante para
determinar o impacto da adiposidade em doenas cardiovasculares e diabetes mellito em
diferentes regies do mundo (Balkau et al., 2007).

6
Austrlia, Canad, China, Hong Kong, Coria, Taiwan, Bulgria, Repblica Checa, Estnia, Hungria, Letnia,
Litunia, Polnia, Rssia, Eslovquia, Eslovnia, Ucrnia, Argentina, Brasil, Chile, Colmbia, Repblica
Dominicana, Equador, Guatemala, Jamaica, Mxico, Peru, Trinidad e Tobago, Venezuela, Israel, Kuwait, Lbano,
Catar, Arbia Saudita, Emirados rabes Unidos, Egito, Marrocos, Tunsia, frica do Sul, ndia, Indonsia, Malsia,
Paquisto, Filipinas, Singapura, Tailndia, Vietn, ustria, Blgica, Dinamarca, Finlndia, Frana, Alemanha,
Irlanda, Holanda, Noruega, Sucia, Sua, Grcia, Itlia, Portugal, Espanha, Turquia.


9
1.1. Brasil: da subnutrio para um quadro de sobrepeso e obesidade
O cenrio brasileiro para obesidade e excesso de peso da populao (IMC 25) de
crescimento nas taxas verificadas nas ltimas pesquisas realizadas, com foco em problemas
nutricionais. Em 2006, 2007 e 2008 foram conduzidas pelo Ministrio da Sade as pesquisas
Vigitel (Vigilncia de Doenas Crnicas por Inqurito Telefnico)
7
, em todas as capitais dos 26
estados brasileiros e no Distrito Federal. As pesquisas revelaram que as taxas de excesso de peso
e de obesidade totais vm aumentando ano a ano, mesmo que seja um ponto percentual (v. Tabela
1.1). As pesquisas so feitas com adultos a partir de 18 anos, por telefone, e o sistema estabelece
um tamanho amostral de 2.000 respondentes para cada cidade analisada.
Os dados da pesquisa realizada em 2006 revelaram que a maior freqncia de adultos com
excesso de peso foi encontrada no Rio de Janeiro (48,3%) e a menor em So Lus (34,1%). O
excesso de peso tendeu a ser mais freqente em homens do que em mulheres, exceto nas cidades
de Recife, Rio Branco, Salvador e So Paulo, onde as freqncias foram semelhantes nos dois
sexos (v. Tabela 10 no Anexo). Entre homens, o excesso de peso foi mais freqente em Porto
Alegre (54,2%), seguido do Rio de Janeiro (52,6%) e Cuiab (51,4%). Entre mulheres, o Rio de
Janeiro apresentou a maior freqncia (44,4%), seguido de Rio Branco (43,1%) e So Paulo
(42,8%). As capitais que apresentaram menores freqncias de excesso de peso em homens
foram So Lus (37,2%), Salvador (41,2%) e Teresina (42,2%). E entre mulheres foram Palmas
(24,9%), Teresina (29,5%) e Belm (30,9%).
Em relao obesidade, as capitais que apresentaram maiores taxas na pesquisa realizada
pelo Ministrio da Sade em 2006 foram Joo Pessoa (13,9%), Aracaju e Cuiab em segundo
lugar (13,6%) e Manaus (13,5%). As freqncias mais baixas para obesidade ocorrem em So
Lus e Belo Horizonte (8,7%), Palmas (8,8%) e Goinia (9,2%). A diviso dos ndices de
obesidade no pas, por sexo, destaca Belm como a capital com maior freqncia de homens
obesos (17,1%), seguida por Joo Pessoa (15,7%) e Macap (15,4%). Entre as mulheres, as
maiores freqncias esto em Macei (14%), Manaus (13,9%) e Porto Alegre (13,8%).

7
A pesquisa, que deve ser repetida anualmente, tem o objetivo de estimar a freqncia e distribuio scio-
demogrfica de fatores de risco e proteo para doenas crnicas no transmissveis. Foram analisados os ndices de
tabagismo, de consumo de bebidas alcolicas, de excesso de peso e obesidade, hipertenso e diabetes, consumo
alimentar e nvel de atividade fsica. O captulo 2 traz mais explicaes sobre o Vigitel.


10

Tabela 1.1. Percentual de adultos ( 18 anos) com excesso de peso (IMC 25 Kg/m2 e
obesidade (IMC 30 Kg/m2), para os anos 2006, 2007 e 2008, segundo as capitais dos estados
brasileiros e Distrito Federal
Capitais Excesso de peso Obesidade
2006 2007 2008 2006 2007 2008
Aracaju 40,2 37,7 42,0 13,6 11,1 13,8
Belm 39,5 41,8 46,4 13,1 13,0 12,6
Belo Horizonte 37,1 40,5 44,0 8,7 10,7 12,1
Boa Vista 43,0 41,4 45,9 12,6 12,3 15,0
Campo Grande 43,2 45,3 47,9 11,6 15,0 13,9
Cuiab 45,0 49,7 48,4 13,6 14,5 14,1
Curitiba 43,7 44,9 46,7 12,3 13,6 14,1
Florianpolis 40,4 44,0 41,8 9,9 11,1 12,0
Fortaleza 42,2 44,9 44,3 11,9 14,7 15,0
Goinia 38,4 39,4 44,6 9,2 10,9 11,3
Joo Pessoa 42,1 45,5 45,2 13,9 12,6 14,3
Macap 41,5 42,2 47,7 13,2 16,1 15,1
Macei 40,2 42,0 42,1 13,3 11,6 13,5
Manaus 43,7 43,6 42,2 13,5 11,9 13,9
Natal 42,9 44,2 43,4 13,1 13,1 11,7
Palmas 36,4 33,4 38,9 8,8 8,8 10,2
Porto Alegre 47,9 45,1 49,0 12,6 13,1 15,9
Porto Velho 41,8 43,4 44,1 12,8 14,6 13,0
Recife 43,3 42,7 46,5 11,9 11,3 13,9
Rio Branco 44,2 40,0 48,3 11,4 12,2 15,2
Rio de Janeiro 48,3 46,7 43,8 12,5 14,3 12,8
Salvador 39,2 38,6 41,0 9,7 12,3 12,2
So Lus 34,1 36,3 38,4 8,7 10,1 9,5
So Paulo 44,3 43,2 45,7 11,0 13,1 13,8
Teresina 35,8 39,7 36,6 10,5 11,3 10,7
Vitria 38,5 40,4 42,7 10,4 11,4 11,0
Distrito Federal 39,8 37,7 39,7 10,0 10,0 12,0
Fonte: Ministrio da Sade, 2007, 2008 e 2009.
*Percentual ponderado para ajustar a distribuio scio-demogrfica da amostra Vigitel distribuio da populao adulta da
cidade no Censo Demogrfico de 2000 / IC95%: Intervalo de confiana de 95%.
Em 2007, entre os homens a maior prevalncia de sobrepeso foi encontrada em Cuiab
(57,0%), seguida de Florianpolis (52,7%) e Rio de Janeiro (52,3%). Em relao obesidade, as
capitais que apresentaram as maiores porcentagens foram Macap (19,5%), Campo Grande
(17,0%) e Belm (16,1%). As menores taxas de excesso de peso nas capitais em relao ao sexo


11
masculino foram encontradas no Distrito Federal (38,9%), Palmas (39,1%) e Aracaju (41,6%).
Em relao obesidade entre os homens, as menores porcentagens estiveram nas capitais Palmas
e Boa Vista (9,7%), So Lus (10%) e Aracaju e Distrito Federal (10,1%).
Os nmeros para as mulheres costumam ser um pouco inferiores, principalmente em
relao ao excesso de peso. Quanto obesidade, as taxas so mais equivalentes, mesmo assim, as
porcentagens encontradas para os homens seguiram a tendncia de 2006, sendo levemente
superiores s encontradas para as mulheres. As capitais que apresentaram maiores porcentagens
de sobrepeso em mulheres foram: Cuiab (42,2%), Rio de Janeiro (41,6%) e Curitiba (40,3%).
Em relao obesidade, as maiores porcentagens foram encontradas em Cuiab (14,8%), Porto
Velho (14,7%) e Curitiba e Rio de Janeiro (14,3%). As menores taxas de excesso de peso entre as
mulheres em 2007 foram apontadas em Palmas (26,8%), So Lus (30%) e Vitria (31,8%). As
capitais que apresentaram as menores porcentagens de obesidade foram Palmas (7,7%), Distrito
Federal e Belm (9,9%) e So Lus e Goinia (10,1%).
A partir do Vigitel 2008, possvel observar que as taxas de sobrepeso e obesidade no
Brasil continuaram crescendo exceto de obesidade entre homens que apresentou uma ligeira
queda de 0,1 ponto percentual apesar de haver um constante debate sobre o aumento dessas
taxas no pas e no mundo, e sobre os riscos que isso representa. O tema aparece cada vez mais na
imprensa diria, em revistas semanais e femininas (v. Captulo 4) e tambm em programas de TV
como reality shows, entrevistas com especialistas em nutrio, endocrinologia ou cirurgia de
estmago, e em diversos programas que abordam o tema sade, tanto nos canais abertos como
nos fechados (Stein, 2007).
Em 2008, as maiores porcentagens de excesso de peso entre homens foram encontradas
em Rio Branco (56,3%), Campo Grande (54,6%) e Porto Alegre (54,1%). As capitais que
apresentaram as menores taxas de excesso de peso foram Teresina (38,7%), Salvador (41,4%) e
Manaus (42,3%). Em relao obesidade as maiores porcentagens foram encontradas em Boa
Vista e Joo Pessoa (16,6%), Porto Alegre (15,6%) e Recife (15,4%) e as menores em So Lus
(8,1%), Salvador (9,2%) e Goinia (9,6%).
Em relao s mulheres, as maiores taxas de sobrepeso foram encontradas em Cuiab
(44,8%), Curitiba e Porto Alegre (44,7%) e Macap (43,4%). As menores porcentagens foram as


12
de Palmas (30%), So Lus (30,8%) e Teresina (34,6%). As capitais que apresentaram maiores
porcentagens de obesidade foram Aracaju (16,3%), Porto Alegre (16%) e Rio Branco (15,8%).
As menores taxas foram encontradas em Teresina (9,3%), Palmas (10,2%) e Vitria (10,3%).
Os dados revelam que entre 2006 e 2007, os dois primeiros anos da pesquisa, o aumento da
mdia de sobrepeso tanto para homens quanto para mulheres foi de 0,7 pontos percentuais. Quanto
obesidade, no mesmo perodo, o aumento foi de 0,8 pontos percentuais entre os homens e 0,6 pontos
percentuais entre as mulheres. Entre 2007 e 2008 observa-se uma ligeira queda em relao ao aumento
de sobrepeso no sexo masculino, que foi de 0,5% no perodo, e houve queda tambm em relao
mdia de obesidade que foi ligeiramente menor que em 2007 12,9% contra os 13% do ano anterior.
Observou-se, entretanto, um significante aumento na mdia de excesso de peso entre as mulheres na
comparao da pesquisa realizada em 2007 e a de 2008. O aumento foi de 3,5 pontos percentuais, e em
relao obesidade, que entre os homens houve uma ligeira queda, as mulheres no apenas
ultrapassaram os homens como apresentaram um aumento da taxa mdia de 1,6 pontos percentuais.
Esses dados podem ser comparados com pesquisas feitas anteriormente em capitais
brasileiras e Distrito Federal, no perodo de 2002-2003, pelo Instituto Nacional do Cncer /
Coordenao de Preveno e Vigilncia em Sade / Ministrio da Sade Inqurito Domiciliar
sobre Comportamentos de Risco e Morbidade Referida de Doenas e Agravos no-
transmissveis
8
, embora essa pesquisa tenha sido feita em um menor nmero de capitais, apenas
15, diferentemente daquela mais recente descrita acima.
Os resultados para esse perodo mostram algumas diferenas por capitais, mas em geral,
as freqncias so menores na pesquisa mais antiga. A freqncia mais alta de excesso de peso,
no perodo de 2002-2003, foi no Rio de Janeiro, 46,2% total, ambos os sexos , contra 49,4%
em Porto Alegre, em 2008, enquanto que a mais baixa freqncia encontrada em 2002-2003 foi
em Aracaju (32,5%), contra os 36,6% encontrados em Teresina, na pesquisa de 2008
9
. Fazendo
uma diviso por sexo, os resultados apontam que a maior proporo de homens com sobrepeso se

8
O trabalho tem o objetivo de constituir-se linha de base para a formulao do Sistema de Vigilncia de Comportamentos de
Risco para DANT (Doenas e Agravos No Transmissveis), ao estratgica para controle desses agravos.
9
preciso considerar aqui que algumas capitais que se destacam na pesquisa de 2006 no foram avaliadas na de 2002-2003.
Entre elas So Lus e Teresina, com menores freqncias de excesso de peso entre homens, e Palmas e Teresina, entre mulheres;
e Rio Branco uma das maiores freqncias de excesso de peso entre mulheres. Apesar disso, o percentual importante.


13
encontra no Rio de Janeiro (51,8%), Porto Alegre (47,5%) e Curitiba (45,7%) (Tabela 1.2). Para as
mulheres, as mais altas freqncias se localizam nas seguintes capitais: Rio de Janeiro (42,2%), Porto
Alegre (39,5%) e So Paulo (37,6%). Nos dois perodos, as freqncias de excesso de peso so maiores
entre os homens, chegando, em algumas capitais, a 13 pontos percentuais de diferena, padro
observado tambm nos pases europeus. Outra constatao que as capitais que apresentam maiores
ndices de excesso de peso entre homens e mulheres esto localizadas nas regies Sul e Sudeste, com
exceo de Rio Branco, que apresentou prevalncia de 43,1% de mulheres com excesso de peso na
pesquisa realizada em 2006. Essa tendncia no se observa nas pesquisas mais recentes. Cuiab liderou
as taxas de sobrepeso em 2007, tanto para homens, quanto para mulheres. Em 2008 foi a capital que
apresentou a maior prevalncia de sobrepeso entre as mulheres. Quanto obesidade, os resultados para
2006, 2007 e 2008 no trazem nenhuma capital do Sul ou do Sudeste. Lidera a regio Norte e um
resultado para o Centro-Oeste.
Tabela 1.2. - Prevalncia de excesso de peso e obesidade na populao de 15 anos ou mais, por
sexo, em 15 capitais brasileiras e Distrito Federal, 2002-2003
Masculino Feminino
Excesso de peso Obesidade Excesso de peso Obesidade

Capitais/DF
% IC95% % IC95% % IC95% % IC95%
Aracaju 38,2 32,7-43,8 7,6 4,3-11,0 27,5 23,4-1,5 8,5 5,1-11,9
Belm 39,5 34,1-44,9 9,1 6,2-11,9 30,6 26,8-4,4 8,3 5,8-10,8
Belo Horizonte 41,0 37,5-44,4 8,4 6,4-10,4 33,6 30,7-6,5 10,3 8,5-12,0
Campo Grande 40,5 34,4-46,6 13,6 9,5-17,7 33,8 27,7-9,9 8,8 5,7-11,8
Curitiba 45,7 42,6-48,8 10,9 8,7-13,1 36,5 33,7-9,3 10,8 9,1-12,6
Florianpolis 43,7 38,2-49,2 10,0 6,9-13,1 34,3 29,6-9,0 11,0 8,0-14,1
Fortaleza 44,8 40,8-48,8 11,2 9,0-13,4 32,8 29,9-5,7 8,0 6,2-9,7
Joo Pessoa 43,6 39,0-48,2 10,7 7,4-14,0 31,3 26,7-5,8 9,5 7,5-11,4
Manaus 45,5 41,1-49,9 10,7 8,2-13,2 32,2 28,0-6,5 8,9 6,5-11,4
Natal 36,6 30,7-42,5 11,4 7,2-15,6 30,7 26,0-5,5 9,9 6,9-13,0
Porto Alegre 47,5 43,8-51,2 12,3 9,8-14,7 39,5 35,8-3,1 12,2 9,9-14,6
Recife 45,4 40,5-50,2 12,5 9,0-16,1 35,6 30,4-0,9 11,1 8,0-14,1
Rio de Janeiro 51,8 48,9-54,6 12,7 10,6-4,8 42,2 39,5-4,8 13,1 11,1-5,0
So Paulo 45,1 40,5-49,7 11,5 8,6-14,4 37,6 33,4-1,7 11,8 8,8-14,8
Vitria 43,7 37,8-49,5 8,8 6,0-11,7 31,5 26,7-6,4 7,6 4,9-10,4
Distrito Federal 38,7 35,4-42,1 8,8 7,0-10,5 30,0 26,7-3,3 8,6 6,6-10,6
Fonte: Inqurito Domiciliar sobre Comportamentos de Risco e Morbidade Referida de Doenas e Agravos no Transmissveis,
2002-2003.


14
Na pesquisa de 2002-2003, do INCA/CPVS/MS, so encontrados valores mais baixos
para obesidade, sendo a maior taxa a do Rio de Janeiro (12,9%) um ponto percentual abaixo da
maior freqncia registrada em 2006 , seguida de Recife (11,8%) e So Paulo (11,7%). Na
diferenciao por sexo, os maiores ndices de obesidade entre homens foram encontrados em
Campo Grande (13,6%), Rio de Janeiro (12,7%) e Recife (12,5%). Entre as mulheres os
resultados foram: Rio de Janeiro (13,1%), Porto Alegre (12,2%) e So Paulo (11,8%).
Novamente se constata um crescimento nas taxas de obesidade para os anos mais recentes.
Um dado que chama a ateno que quando se trata de sobrepeso, os ndices para os
homens so sempre mais altos que das mulheres, tanto na pesquisa de 2002-2003 quanto nas dos
anos de 2006, 2007 e 2008. Porm, quando se trata de obesidade, os ndices se equiparam, at
mesmo superando as freqncias relativas aos homens, chegando ao fato de a taxa mdia de
obesidade entre as mulheres superar a dos homens em 2008: 13,3% contra 12,9%.
Dados sobre a idade da populao estudada ajudam a entender esse fenmeno. As
freqncias de obesidade das mulheres vo se elevando conforme aumenta a faixa etria,
variando de 3,5% entre 18 a 24 anos para 23,7% na faixa que compreende idades entre 55 a 64
anos (h uma ligeira queda para a faixa de 65 anos e mais 20,5%), em 2008. A mesma
tendncia observada nos anos anteriores da pesquisa. Em 2006, a diferena entre as faixas de 18
a 24 anos e 55 a 64 anos foi de 12,7 pontos percentuais e em 2007 foi de 16,3 pontos percentuais.
No caso dos homens, a variao entre uma faixa de idade e outra menor, partindo dos 4,9% na
primeira faixa, entre 18 e 24 anos, mais que dobrando na segunda faixa etria, dos 25 aos 34
anos, e atingindo a maior freqncia entre os 45 e 54 anos (18%), em 2008. Entre os homens
ocorreu uma queda na faixa etria seguinte, entre 55 e 64 anos (15,8%), decaindo para 11,2% na
ltima faixa, de 65 anos ou mais (Brasil, 2008).
Gigante et al. (1997), Lessa (1998), Brown e Bentley-Condit (1998) oferecem algumas
pistas para possveis causas para essa diferenciao, embora Gigante et al. declarem que os
determinantes da maior freqncia de obesidade entre as mulheres sejam ainda desconhecidos.


15
Em um estudo conduzido por Gigante et al. (1997), no municpio de Pelotas (RS), com o
objetivo de determinar a prevalncia de obesidade e os fatores a ela atribudos, entre a populao
adulta, foram entrevistadas 1.035 pessoas, tendo metade da amostra idade na faixa entre 20 e 40 anos.
Entre os resultados encontrados na pesquisa, a prevalncia de obesidade foi
significativamente mais elevada em mulheres do que em homens (25% e 15%, respectivamente)
e a proporo de obesidade aumentou com a idade, sendo cerca de quatro vezes mais elevada
aps os 40 anos do que no grupo com idade entre 20 e 29 anos. O estudo de Gigante et al.
observou tambm que mulheres que tiveram um filho apresentaram risco de obesidade quase
duas vezes maior do que nulparas, e este risco chegou a cerca de trs vezes naquelas que tiveram
trs ou mais filhos.
Lessa (1998, p. 147) tambm aponta a gravidez como um possvel fator preditor de
obesidade entre as mulheres.
Acredita-se que sucessivas gestaes, com pequenos intervalos entre elas,
decorram de perodos de sedentarismo entre as gestaes, com ingesta maior do
que a necessria, sem nenhum esforo para o desempenho de atividades fsicas,
pelo menos no lazer, que possam consumir o excesso de calorias acumulado
durante a gestao.
Outra explicao, influenciada pelo determinismo biolgico, vem de Brown e Bentley-
Condit (1998) que atribuem o fenmeno s diferenas morfolgicas entre homens e mulheres,
responsvel pela diferente distribuio de tecido adiposo no corpo. Eles afirmam que mulheres
tm mais gordura generalizada e uma maior concentrao de gordura nas pernas e quadris. Os
homens possuem, proporcionalmente, mais gordura central (no abdmen). Alm disso, na
evoluo humana, as fmeas com maior reserva de energia no tecido adiposo teriam uma
vantagem sobre seus homlogos magros para resistir ao estresse de escassez de alimentos, no
apenas para si, mas tambm para seus fetos ou bebs.
Continuando sua explicao sob o olhar evolucionista, Brown e Bentley-Condit dizem
que um nvel mnimo de gordura aumenta o sucesso reprodutivo feminino por causa de sua
associao com o ciclo regular e menarca precoce. Assim, as diferenas entre os sexos na forma
de depositar gordura e na prevalncia de obesidade so, para os autores, parte da histria
evolutiva humana.


16
No perodo de 2002-2003 foi realizada tambm uma pesquisa sobre o estado nutricional
da populao brasileira, pelo Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE). A coleta de
dados sobre esse tema fez parte da Pesquisa de Oramento Familiar (POF). Se forem reunidas as
informaes obtidas em todas as capitais participantes das pesquisas do INCA/CPVD/MS e
Vigitel 2006, obtm-se para o pas as mdias constantes da Tabela 3 (com informaes sobre a
POF, reunindo todas as faixas etrias e regies e com a diferena que a POF considera adultos
acima de 20 anos, enquanto que as demais a partir dos 18 anos).
Tabela 1.3. Prevalncia de excesso de peso e obesidade na populao brasileira perodos de
2002-2003 e 2006 (em %)
POF 2002-2003 Inqurito Domiciliar
INCA/ MS 2003
Vigitel 2006
Total Masc Fem Total Masc Fem Total Masc Fem
Excesso de
peso
40,1 41 39,2 38,4 43,2 33,7 41,3 46,9 35,6
Obesidade 10,7 8,8 12,7 10,2 10,6 9,9 11,5 12,1 11
Fonte: Elaborao prpria
Observando a Tabela 1.3 possvel notar que entre as mulheres, as taxas de excesso de
peso e de obesidade tiveram uma pequena reduo no perodo de 2006 em relao POF (de
39,2% para 35,6% e de 12,7% para 11%). Nas demais freqncias, o que se v um aumento
quando comparadas s pesquisas de 2002-2003 com a de 2006.
Diferentemente das duas pesquisas conduzidas pelo Ministrio da Sade (Inqurito
Domiciliar... e Vigitel 2006), a Pesquisa de Oramentos Familiares analisa tambm o dficit de
peso da populao brasileira, informao importante principalmente devido s caractersticas do
pas que, por muitos anos, apresentou altos ndices de dficit de peso. So considerados nesse
grupo os adultos que trazem valores de IMC inferiores a 18,5 kg/m
2
. Segundo especialistas da
Organizao Mundial da Sade, esses valores indicam nvel mnimo de reservas energticas no
adulto e so encontrados em populaes que no apresentam restrio alimentar apenas em 3% a
5% das pessoas. Esta frao representaria o contingente de indivduos constitucionalmente
magros em uma populao. Para valores baixos de IMC presentes entre 5% e 9% das pessoas,
diz-se que se trata de uma populao exposta baixa prevalncia de dficits energticos, o que
justificaria a necessidade de monitorar o problema e estar alerta para sua eventual deteriorao.
Freqncias entre 10% e 19% j caracterizariam prevalncias altas de dficits energticos e,


17
finalmente, se esses valores baixos de IMC atingirem mais de 40% da populao, o pas ser
caracterizado por prevalncia de altos dficits energticos (Monteiro, 1995).
Este dficit energtico em alto grau est associado desnutrio que, no Brasil, vem
diminuindo ao longo dos anos, de acordo com os inquritos j realizados. Anteriormente POF
2002-2003, trs outros importantes estudos sobre a nutrio da populao brasileira foram
realizados: Estudo Nacional de Despesas Familiares (ENDEF), em 1974 e 1975; Pesquisa
Nacional em Sade e Nutrio (PNSN) em 1989; e, em 1997, a Pesquisa de Padres de Vida
(PPV). Estes estudos permitem avaliar a magnitude dos mais relevantes problemas nutricionais
no pas e suas tendncias.
Na avaliao desses estudos feita por Monteiro (1995) e Brasil (2004) foi observada uma
diminuio da prevalncia da desnutrio em crianas e dficit de peso em adultos, e um mais
acelerado aumento das taxas de sobrepeso e obesidade em adultos. As taxas de obesidade
dobraram ou triplicaram dramaticamente nos ltimos 30 anos no pas. Isso ocorreu exceto na
zona rural da regio Nordeste, onde a prevalncia de desnutrio em mulheres adultas teve uma
queda mais lenta, a partir de 1989, chegando a 7,2%, configurando, assim, maior probabilidade
de exposio desnutrio, ainda que, classificada como de baixa magnitude (Brasil, 2004).
O Grfico 1.1 revela que em treze anos (intervalo entre as pesquisas realizadas em 1989 e
2002-2003), as taxas de excesso de peso e obesidade cresceram entre os homens 11,5 e 2,7
pontos percentuais, respectivamente. Entre as mulheres houve uma reduo de 1,5 e 0,1 pontos
percentuais para o mesmo perodo. No entanto, entre 1975 e 1989, o aumento da freqncia de
excesso de peso entre mulheres foi de 12,1 contra 10,9 pontos percentuais entre homens. Neste
mesmo intervalo, as taxas de obesidade tiveram um crescimento considervel tanto para homens
(2,3 pontos percentuais) quanto para mulheres (5 pontos percentuais). E os dados da pesquisa
mais recente, de 2008, mostram que os ndices de sobrepeso e de obesidade continuam crescendo.


18

Grfico 1.1. Prevalncia de dficit de peso, excesso de peso na populao com 20 ou mais
anos de idade, por sexo. Brasil perodos 1974-1975, 1989 e 2002-2003
Fonte: IBGE, Diretoria de Coordenao de Pesquisas de ndices de Preos, Pesquisa de Oramentos Familiares 2002-2003.
No Brasil, esse aumento da prevalncia de excesso de peso e obesidade, diferente de
pases desenvolvidos, surpreende devido ao fato de que h 30 anos, o principal problema
nutricional no pas era o dficit de peso, provocado pela desnutrio.
1.2. Subnutrio, desnutrio, sobrepeso e obesidade
A desnutrio um problema nutricional provocado pela falta de alimentos ou baixa
ingesto de alimentos apropriados, por um perodo longo. Monteiro (2003) define a desnutrio
que ele denomina tambm de deficincias nutricionais como doenas decorrentes da falta de
alimentos suficientes para repor a energia e nutrientes necessrios para o bom funcionamento do
organismo. Podem decorrer tambm do aproveitamento inadequado dos alimentos ingeridos, o
que pode ser provocado por outras doenas, em especial as infecciosas. A organizao no
governamental Mdicos Sem Fronteira (MSF, s/d) descreve a desnutrio como sendo um mal
que vai paralisando o funcionamento do organismo e abrindo caminho para uma srie de doenas.


19
A falta de alimentao gera falta de energia e fadiga. Ao perder as foras, a
pessoa deixa de se mexer, de falar, e os mecanismos reguladores da fome
deixam de funcionar: no se tem mais sensao de fome ou sede, e o estmago
se atrofia... A desnutrio severa pode provocar falncia dos rgos, anemia,
infeco generalizada e outras patologias graves.
Os indivduos desnutridos podem ser separados em trs grupos: os casos moderados, que
necessitam de reposio alimentar durante algumas semanas ou meses; os casos severos, cuja
vida est em risco, e que necessitam cuidados mdicos intensivos, alm de alimentos
especialmente concebidos paras as situaes de fome; e os casos leves, considerados como
subnutrio (MSF, s/d). Por ser a forma mais amena da conseqncia da fome, a subnutrio
tende a ser subestimada, seja pelo prprio indivduo, seja por autoridades responsveis pelos
cuidados da sade da populao. Seus efeitos so menos severos, mas torna o indivduo mais
susceptvel s doenas infecciosas, levando ao agravamento da desnutrio e suas conseqncias.
Maior importncia deveria ser dada subnutrio, pois constitui um sinal de alerta para que se
evitem conseqncias deletrias para uma vida (Banco de Alimentos, 2004).
A desnutrio est associada pobreza. na populao de baixa renda que se encontra a
quase totalidade das pessoas desnutridas, uma vez que na pobreza, a renda do indivduo ou da
famlia dificilmente permite a satisfao das necessidades bsicas como alimentao, vesturio,
educao, assistncia sade. Desta forma, a situao se encaminhar para a insegurana
alimentar ou desnutrio. Segundo o Portal Vencendo a Desnutrio (2002, s/p), h no mundo
um grande nmero de pessoas que sofrem de desnutrio, sendo acometidas das doenas
decorrentes dessa sndrome.
Cerca de 800 milhes de pessoas ainda no podem suprir suas necessidades
bsicas de energia e protena, mais de 2 bilhes de pessoas carecem de
micronutrientes essenciais, e milhes sofrem de doenas causadas por falta de
higiene dos alimentos e ingesto alimentar desequilibrada.
A desnutrio energtico-protica uma sndrome que compreende uma srie de doenas,
cada uma das quais tem uma causa especfica relacionada com um ou mais nutrientes (por
exemplo, protenas, iodo ou clcio) e se caracteriza pela existncia de um desequilbrio celular
entre o fornecimento de nutrientes e energia por um lado, e por outro, a demanda corporal para
assegurar o crescimento, manuteno e funes especficas. Ocorre mais facilmente em crianas
em fase de amamentao, e menores de 5 anos.


20
A desnutrio tem como causas diversos fatores, normalmente associados pobreza e
falta de alimentos dela decorrente. Algumas medidas de ordem poltica e econmica podem levar
sua soluo, tais como:
Acesso renda que garanta a aquisio de comida para uma vida saudvel e a compra
de bens necessrios para a existncia social do indivduo enquanto cidado;
Participao na economia formal, que d ao cidado o acesso aos documentos
necessrios para que ele tenha uma identidade e possa trabalhar na sociedade em que
vive;
Educao mnima que fornea formao e informao, criando oportunidades para
uma vida melhor, o que ajuda os indivduos a cuidar bem de seus filhos;
Escolaridade para ingressar no mercado de trabalho e viver numa sociedade
desfrutando os direitos de cidado;
Moradias dignas, com vias pavimentadas, rede de esgoto, gua potvel e recolhimento
de lixo, evitando a proliferao de doenas;
Servio de sade acessvel com atendimento adequado por profissionais (Portal
Vencendo a Desnutrio, 2002).
O Brasil ainda vive uma contradio, apresentando um grande nmero (apesar da reduo
significativa) de pessoas que passam fome, que so desnutridas e tambm um nmero grande de
pessoas com excesso de peso e obesidade. O declnio das taxas de dficit de peso na populao
brasileira nos ltimos 30 anos acompanha a reduo das taxas de pobreza no pas, que pode ser
atribuda, em parte, ao crescimento da economia nacional nos anos de 1970 e estagnao nos
1980 e 1990 (Monteiro, 2003). Mas essa queda dos nveis de dficit de peso est tambm
relacionada com a ampliao de servios bsicos de sade, rede pblica de gua potvel e
aumento da escolaridade das mes (Monteiro, 2003).
Sobre essa ambigidade encontrada no Brasil, Sawaya et al. (2003) lembram que naquele
ano o Brasil era o terceiro pas com maior desigualdade de renda no mundo, ficando atrs apenas
de Malawi e frica do Sul e isso se reflete na condio nutricional da populao. Estudos
antropomtricos e socioeconmicos realizados em 22 favelas de So Paulo revelaram que, apesar


21
de no se observarem diferenas nas condies socioeconmicas entre elas, o estado nutricional
era divergente, podendo ser encontrados at mesmo casos de subnutrio e obesidade em uma
mesma famlia. Chama ateno a taxa de desnutrio entre homens adultos (12%) na pesquisa
realizada nas favelas, pois, na Pesquisa de Oramento Familiar (POF) de 2002-2003, quando os
dados so para todas as faixas de renda, o ndice de desnutrio entre homens adultos cai para
2,8%. Embora a taxa de desnutrio seja alta, ainda assim, o ndice de sobrepeso foi bem maior
que a de desnutrio para homens e mulheres, como mostra o Grfico 1.2. Esses dados, segundo
os autores, mostram a importncia de se classificar o estado nutricional para programas de
combate desnutrio, sendo o corte por renda impreciso para populaes pobres que vivem em
zonas urbanas (Sawaya et al., 2003), at mesmo para estabelecer programas de mais largo
espectro. Os dados acima alertam para o fato de que programas de distribuio de alimentos,
baseados apenas em informaes sobre renda (sem cuidados de sade, avaliao do estado
nutricional individual e dados sobre o tipo de alimentos ingeridos), podem agravar o quadro de
obesidade j presente na populao pobre que vive na zona urbana.

Grfico 1.2. Estado nutricional de adultos moradores em 22 favelas do municpio de So Paulo
Fonte: Sawaya et al., 2003.


22
O Grfico 1.2 mostra a contradio de se ter nas mesmas comunidades, que possuem a
mesma faixa de renda, casos de desnutrio e obesidade, com situaes em que o fenmeno
ocorre em um mesmo domiclio. Sawaya et al. (2003, p.29) se perguntam: se h uma
prevalncia alta de desnutrio, ocorre claramente uma insuficincia alimentar decorrente da
pobreza e da baixa renda, com dificuldade de acesso aos alimentos devido a esta ltima. Como
pode ento ocorrer obesidade?
A explicao pode estar no fato de o organismo possuir inmeros mecanismos para
controlar o gasto energtico. Diante de episdios de fome, o indivduo pode lanar mo de
mecanismos fisiolgicos para poupar energia e acumular gordura em detrimento do crescimento
em altura. Segundo Sawaya et al. (2003) h vrios relatos na literatura sobre ganho de peso
excessivo na adolescncia diante da privao de alimentos na vida intrauterina. Alm dessa
explicao, h tambm a de que os hbitos alimentares e estilo de vida dos indivduos podem ser
diferentes, mesmo se tratando de uma mesma famlia.
Esses dados fazem pensar que preciso avaliar as condies nutricionais da populao
com base em estudos cientficos, antes de apostar em polticas com um nico fim. Coutinho e
Lucatelli (2006) escrevem que h uma contradio entre a percepo de diferentes setores quanto
s questes da fome e nutrio no Brasil. Enquanto a comunidade cientfica na rea de nutrio,
por meio de estudos epidemiolgicos, destaca a obesidade como um dos problemas de sade
pblica mais grave no Brasil, o governo brasileiro investe grandes somas e d grande destaque
para o Programa Fome Zero, baseado na idia de que a condio de fome socialmente relevante
para o pas. Ela , sem dvida, como mostram os dados da pesquisa feita nas favelas de So
Paulo, mas a ateno a polticas pblicas de combate fome e ao aumento da prevalncia do
sobrepeso e da obesidade deveria ser mais equilibrada. O dficit de peso revelado como um
problema social ainda presente tambm em resultados da POF, na qual se observa que alguns
grupos chegam a apresentar freqncias de 12,2% (populao feminina de 20 a 24 anos), 7,3%
(mulheres de 25 a 29 anos) e 8,9% (homens com mais de 75 anos). E, diferente das concluses de
Sawaya et al. sobre a populao pobre urbana, a pesquisa do IBGE revela freqncias de dficit
de peso maiores na populao rural, chegando a atingir 6,2% desta populao na regio Sudeste,


23
7,2% na regio Nordeste e 6,3% na regio Centro-Oeste
10
. Segundo Coutinho e Lucatelli, os
elaboradores do Programa Fome Zero divulgaram, ainda em 2006, que quase um tero da
populao brasileira tem fome, quando os resultados dos estudos antropomtricos revelam taxas
bem inferiores.
Coutinho e Lucatelli (2006) entendem que os elaboradores preferiram ignorar a produo
cientfica sobre nutrio e obesidade do pas, que representa 2,3% da produo mundial e ocupa o
12 lugar em produo, o que lhe garante grande visibilidade para se apoiar no carter poltico de
mobilizao popular sobre o tema da fome. Dizer que 40 milhes de brasileiros vivem em
estado de fome crnica dizer que um em cada quatro brasileiros necessita de uma ao
imediata, emergencial e contundente para garantir a sua sobrevivncia (Coutinho e Lucatelli,
2006, p. 92), que equivaleriam a 22% da populao (considerando-se o total de 180.087.384,
segundo dados do IBGE de abril de 2007). Isto parece bem distante do dado fornecido pelo
Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica, na POF, que traz como mdia total de dficit de
peso apenas 2,8% da populao masculina e 5,4% da populao feminina em 2002-2003. As
polticas governamentais deveriam ter foco para as aes de combate obesidade e excesso de
peso da populao, na mesma proporo que tem dedicado ateno e recursos para o combate
fome e desnutrio.
1.3. Comparao da situao brasileira com os ndices de sobrepeso e
obesidade dos nove pases europeus
Dados da Organizao Mundial da Sade indicam que em 2005, aproximadamente 1,6
bilhes de adultos encontravam-se acima do peso e pelo menos 400 milhes eram obesos.
Preocupante a expectativa de que o nmero de pessoas com sobrepeso alcance cerca de 2,3
bilhes de pessoas adultas em 2015, quando cerca de 700 milhes de pessoas correspondero a
indivduos obesos. Entre a populao infantil, pelo menos 20 milhes de crianas at cinco anos
apresentavam condies de sobrepeso em 2005 (OMS, 2006).

10
Considerando que a pesquisa demonstra um equilbrio para esta regio entre a freqncia de dficit de peso entre a populao
urbana (6,2%) e a rural (6,3%).


24
O sobrepeso ou excesso de peso no um fenmeno apenas dos pases desenvolvidos,
mas tem atingido nmeros epidmicos tambm nos pases em desenvolvimento, com baixa ou
mdia renda per capita, principalmente nos centros urbanos.
A OMS aponta como principal causa do sobrepeso e obesidade no mundo o desequilbrio
entre calorias consumidas e calorias gastas. O fato estaria associado tambm a outros fatores, tais
como uma mudana global na ingesto de alimentos de alta energia que so ricos em gordura e
acares e pobres em vitaminas, minerais e outros micronutrientes. A segunda razo a
tendncia em direo reduo de atividade fsica devida ao aumento do sedentarismo de muitas
formas de trabalho, mudanas nos modos de transporte e o crescimento da urbanizao (OMS,
2006; Popkin, 1998). Alm desses, aspectos fisiolgicos esto relacionados obesidade.
As causas da obesidade so multifatoriais e vo de condies genticas, como deficincia
de leptina hormnio protico especfico produzido e secretado pelo tecido adiposo, que tem o
papel de diminuir o apetite e estimular o gasto de energia a condies ambientais (Holt, 2005;
Coutinho, 2007). A contribuio de fatores genticos para a evoluo dos ndices da obesidade
pode representar 24% a 40% na varincia no IMC. Isto porque tais fatores determinam diferenas
entre indivduos quanto taxa de metabolismo basal, resposta superalimentao e outros
(Bouchard, 1994; Price, 2002, apud Coutinho, 2007). As mudanas de comportamento alimentar
e os hbitos de vida sedentrios atuando sobre genes de susceptibilidade podem ser o principal
determinante do crescimento da obesidade no mundo. Para Coutinho (2007, s/p),
... provvel que a obesidade surja como a resultante de fatores polignicos
complexos e um ambiente obesognico. O chamado mapa gnico da obesidade
humana (Snyder et al., 2004) est em processo constante de evoluo, medida
que se identificam novos genes e regies cromossmicas associados com a
obesidade.
Outra hiptese para o aumento dos nveis de obesidade levantada por Neel et al. (1998,
apud Filozof et al., 2001), a partir dos dados sobre a transio epidemiolgica apresentada em
pases em desenvolvimento, como os da Amrica Latina. Observa-se uma mudana de padro de
uma alta taxa de fertilidade e mortalidade para uma baixa taxa de fertilidade e mortalidade e
reduo da prevalncia de doenas infecciosas e desnutrio, associadas a um aumento das
doenas crnicas e degenerativas, como a obesidade. Entre as explicaes para isto est a de que,
com o envelhecimento, h uma perda progressiva da massa magra com aumento da proporo de


25
gordura corprea nos indivduos, alm da diminuio da estatura, relaxamento da musculatura
abdominal, cifose e alterao da elasticidade da pele (Cabrera e Jacob-Filho, 2001).
A migrao da rea rural para a urbana e o rpido crescimento urbano e a influncia da
comunicao em massa podem ter contribudo para a mudana na dieta dos migrantes rurais que
abandonaram suas dietas ricas em vegetais e cereais em favor de alimentos de origem animal e
processados. Somando-se a esse quadro e a reduo dos nveis de atividade fsica, os resultados
so as crescentes taxas de sobrepeso e obesidade (Filizof et al., 2001).
A possvel explicao de Filizof et al. (2001) para tantas pessoas se tornarem obesas
diante de uma variedade e abundncia de alimentos de alta densidade energtica e de gorduras
pode ter sua origem nas teorias evolucionistas. Neel et al. (1998, apud Filizof et al., 2001)
formularam uma hiptese de um gentipo econmico, segundo a qual propem que, quando
um ancestral coletor-caador tem que batalhar para evitar a fome, ele desenvolve mecanismos
que permitem armazenar calorias em forma de gordura nos tempos de abundncia. A vantagem
disso que os indivduos econmicos so capazes de conservar energia e sobreviver fome.
Esse mecanismo positivo e benfico se torna desvantajoso quando o alimento abundante,
favorecendo a alta prevalncia de obesidade e outras doenas crnicas.
O gentipo econmico universal, mas seus efeitos so mais evidentes nas populaes
dos pases em desenvolvimento como os da Amrica Latina, pela substituio de alimentos
bsicos, de suas dietas tradicionais ricas em fibras e gros, por dietas de alto teor de gordura.
Alm do valor energtico dos alimentos, pode ser que a gentica das populaes nativas latino-
americanas no seja capaz de vencer os desafios dessa nova dieta e a obesidade provavelmente
uma de suas conseqncias. Alm disso, possvel que o baixo peso dos recm-nascidos, em
particular o baixo ndice ponderal dos recm-nascidos aumente sua predisposio obesidade,
com alto risco para a obesidade abdominal, resistncia insulina, intolerncia glicose,
dislipidemia e hipertenso (Hales e Barker, 1992, apud Filozof et al., 2001). Filozof et al. (2001)
destacam que esse fenmeno no um problema especfico das populaes nativas dessa regio,
mas pode ser agravado nesses povos devido transio nutricional.
No Brasil, por exemplo, as causas do aumento da prevalncia de sobrepeso e obesidade
tambm tm sido atribudas ao acesso a uma maior quantidade e variedade de alimentos,


26
principalmente s protenas de origem animal. Isto em parte foi possvel devido s mudanas de
ordem socioeconmica, ocorridas no pas na dcada de 1980. A estabilidade econmica permitiu
que um nmero maior de pessoas pudesse adquirir alimentos, porm, ao mesmo tempo, facilitou
o acesso a alimentos mais gordurosos, processados, com mais acar, caracterizando uma mudana nos
hbitos alimentares da populao (Brasil, 2004; Doak et al., 2000; Monteiro et al., 2004).
Dados sobre o consumo de alimentos no Brasil, obtidos pela Pesquisa de Oramento
Familiar (POF), do IBGE, que descreve o tipo e quantidade de alimentos adquiridos pelas
famlias durante o perodo de 2002-2003, mostram que a mdia da disponibilidade alimentar por
domiclio corresponde a algo em torno de 1.800 Kcal por pessoa, especificamente 1.700 Kcal em
reas metropolitanas, e 2.400 Kcal na zona rural.
Entre os grupos de alimentos com maior participao na dieta dos brasileiros, em
comparao aos perodos anteriores 1986-1987 e 1995-1996 so: carnes em geral
(crescimento prximo a 50%); carne bovina (22%); carne de frango (acima de 100%); presuntos
e embutidos (300%); leite e derivados (26%); leos e gorduras vegetais (16%); biscoitos (400%);
refeies semi-prontas (80%) e refrigerantes (400%). Por outro lado, vrios alimentos que eram
freqentes na alimentao do brasileiro sofreram queda em seu consumo. Entre os grupos de
alimentos que se encontram nessa situao esto: arroz (23%); feijes (30%); razes e tubrculos
(30%); peixe (50%); ovos (84%); gordura animal (para preparo dos alimentos, 65%); acares
(23%). Em relao s frutas, verduras e legumes, o consumo se manteve nos mesmos nveis, em
torno de 3% a 4%, quando o consumo recomendado pela Organizao Mundial da Sade, de
6% a 7% no mnimo (Brasil, 2004).
Tal mudana nos hbitos alimentares apontada como o principal fator para o aumento de
peso da populao brasileira. A segunda razo seria a reduo da atividade fsica. preciso
considerar tambm que h doenas metablicas, que levam ao sobrepeso.
Os estudos realizados no Pas (Brasil, 2007, 2008, 2009) permitiram observar tambm que
o nvel mais alto de renda est associado ao excesso de peso entre homens e reduo de peso
entre mulheres (Tabela 4). Porm, em geral, o mais baixo nvel de renda responsvel por
hbitos alimentares imprprios. O grupo de mais baixa renda acaba optando por alimentos com
mais gordura e consome menos vegetais do que deveria, de acordo com as recomendaes da


27
Organizao Mundial da Sade. Snyder (2004) afirma que as possibilidades de uma mulher de
menor nvel socioeconmico ser obesa so aproximadamente 50% maiores do que aquelas com
nvel socioeconmico mais elevado. A Tabela 1.4 mostra tambm que embora o sobrepeso e a
obesidade aumentem conforme o crescimento do rendimento familiar, entre as mulheres nas mais
altas faixas de renda, os ndices decaem. Presume-se que seja porque as mulheres que tm maior
poder aquisitivo possuem mais informao, e so mais cuidadosas com a alimentao e sade.
possvel imaginar tambm que essas mulheres estejam mais sujeitas s influncias culturais que
impem a ditadura da magreza como padro de beleza a ser perseguido (v. Captulo 3). Alm
disso, dependendo do rendimento familiar, recorrem no apenas prtica de exerccios fsicos,
mas tambm s intervenes cirrgicas que garantem a manuteno do peso em nveis
considerados mais saudveis segundo os padres estabelecidos por mdicos e mais adequados
aos padres estticos impostos pela sociedade. Esse padro buscado tambm pelas classes de
menor renda como forma de reduzir a distncia social, como foi mostrado por Edmonds (2002)
em seu estudo sobre a popularizao da cirurgia plstica no Brasil. Porm, o acesso s prticas
embelezadoras, inclusive os procedimentos para afinar os corpos, muitas vezes exigem recursos
monetrios e de tempo que as mulheres das camadas socioeconmicas mais baixas no dispem.
Tabela 1.4. Prevalncia de dficit de peso, excesso de peso e obesidade na populao com 20 ou
mais anos de idade, por sexo, segundo classes de rendimento monetrio mensal familiar per
capita - Brasil - perodo 2002-2003
Prevalncia de dficit de peso, excesso de peso e obesidade na populao com 20 ou mais anos de
idade, por sexo (%)
Masculino Feminino

Classes de rendimento
monetrio familiar
mensal per capita Dficit de
peso
Excesso de
peso
Obesidade Dficit de
peso
Excesso de
peso
Obesidade
At 4,5 21,3 2,7 8,5 32,1 8,8
Mais de a 4,1 26,2 4,1 6,4 39,6 12,7
Mais de a 1 3,6 35,3 7,6 5,6 41,2 13
Mais de 1 a 2 3 40,7 8,8 5,4 42,4 14,4
Mais de 2 a 6 1,8 48,6 11 4,6 40,9 13,7
Mais de 6 1,3 56,2 13,5 3,3 35,7 11,7
Fonte: IBGE, Diretoria de Pesquisas, Coordenao de ndice de Preos, Pesquisa de Oramentos Familiares 2002-2003 (Brasil,
2004)
A base da alimentao da populao brasileira arroz e feijo, hbito que tem sido
alterado a partir de mudanas socioeconmicas do pas, quando se conseguiu uma estabilidade
econmica, principalmente a partir do perodo de 1995-2002. Foi nessa fase que a populao
passou a consumir mais protena animal, alimentos prontos ou semi-prontos e com mais gordura
saturada. O crescimento da participao da mulher no mercado de trabalho e do nmero de


28
pessoas vivendo sozinhas, tambm influencia a mudana dos hbitos alimentares, incluindo uma
maior freqncia de alimentao fora do lar.
1.3.1. Sobrepeso e obesidade em pases europeus
A obesidade tem sido considerada uma epidemia pela classe mdica, autoridades ligadas
sade pblica e at mesmo por cientistas de outras reas do conhecimento, como as cincias
sociais, em todo o mundo devido ao seu rpido crescimento e ao nmero de pessoas afetadas. Em
todos os pases em que foram coletados dados ao longo do tempo como os exemplos mostrados na
Tabela 1.5 e outros j citados nesta tese observa-se um aumento na prevalncia do sobrepeso.
As estimativas de obesidade e sobrepeso so baseadas em enquetes nacionais e regionais,
realizadas, geralmente, por rgos governamentais ou institutos de pesquisas ligados rea de
sade. Entretanto, eles diferem em termos da forma de coleta de dados, perodos avaliados,
metodologia, categorias, tamanho e amplitude das amostras. Isso dificulta a comparabilidade
entre eles. Seria preciso criar padres nicos para essas pesquisas, inclusive internacionalmente.
Mesmo assim, tenta-se fazer comparaes entre os diversos pases, de diferentes regies do mundo.
Dados do International Obesity Task Force (IOTF), da OMS, sugerem que mais de 50%
da populao adulta dos pases membros da Unio Europia esteja acima do peso ou obesa, o que
pode ser observado na Tabela 1.5. Alm disso, as estimativas do IOTF indicam que os nveis de
obesidade na Unio Europia praticamente dobraram no perodo de 1985 a 2005, e prev que
dupliquem novamente nas prximas quatro dcadas (OMS, 2008).


29

Tabela 1.5. Prevalncia de excesso de peso e obesidade em adultos na Unio Europia
Pas Ano da
coleta
Masculino Feminino
Excesso de
peso %
IMC 25-29.9
Obesidade%
IMC>30
IMC>25 Excesso de
peso %
IMC 25-29.9
Obesidade
% IMC >30
IMC >25
ustria 2005/6 42.3 23.3 65.6 32.4 20.8 53.2
Blgica (Auto-
informao)
2004 38.7 11.9 50.6 24.4 13.4 37.8
Bulgria (Auto-
informao)
2001 38.8 11.3 50.1 28.8 13.5 42.3
Chipre 1999-2000 46 26.6 72.6 34.3 23.7 58
Repblica
Tcheca
1997/8 48.5 24.7 73.2 31.4 26.2 57.6
Dinamarca 2001 40.1 11.8 51.9 26.9 12.5 39.4
Inglaterra 2005 43.4 23.1 66.5 32.1 24.3 56.4
Estnia (Auto-
informao)
2004 32 13.7 45.7 28.4 14.4 42.8
Finlndia (Auto-
informao)
2005 44.8 14.9 59.7 26.7 13.5 40.2
Frana (Auto-
informao)
2006 35.6 11.8 47.4 23.3 13 36.3
Alemanha
(Auto-
informao)
2002/3 52.9 22.5 75.4 35.6 23.3 58.9
Grcia 2001/2 53 20 73 31 15 46
Hungria 1992-4 41.9 21 62.9 27.9 21.2 49.1
Irlanda 1997-99 46.3 20.1 66.4 32.5 15.9 48.4
Itlia 2003 42.1 9.3 51.4 25.8 8.7 34.5
Latvia 1997 41 9.5 50.5 33 17.4 50.4
Litunia (Auto-
informao)
2002 41.2 16.4 57.6 26.6 15.8 42.4
Luxemburgo ------------ 45.6 15.3 60.9 30.7 13.9 44.6
Malta (Auto-
informao)
2003 46.5 22.9 69.4 34.3 16.9 51.2
Holanda 1998-2002 43.5 10.4 53.9 28.5 10.1 38.6
Polnia 2000 41 15.4 56.4 28.7 18.9 47.6
Portugal 2003/4 44.1 14.5 58.6 31.9 14.6 46.5
Romnia (Auto-
informao)
2000 38.1 7.7 45.8 28.6 9.5 38.1
Eslovquia 1992-9 49.7 19.3 69 32.1 18.9 51
Eslovnia 2001 50 16.5 66.5 30.9 13.8 44.7
Espanha 1990-2000 45 13.4 58.4 32.2 15.8 48
Sucia 2002 43.5 14.8 58.3 26.6 11 37.6
Fonte: International Association for the Study of Obesity, London June 2007
http://www.iotf.org/database/documents/AdultEU27July08pdf.pdf.
Obs.: Espectro de idade e perodo da coleta de dados diferem de um pas para outro. Com essa limitao, as prevalncias no so
padronizadas. Enquetes baseadas em auto-informao podem subestimar a verdadeira prevalncia.
Em 2006 foi conduzido na Europa um projeto PorGrow (Policy Options For
Responding to the Growing Challenge Of Obesity Research Project) patrocinado pela
Comisso Europia, que elegeu vinte opes de medidas para controlar o excesso de peso da
populao. Realizado em nove pases europeus Reino Unido, Frana, Itlia, Espanha, Polnia,
Finlndia, Grcia, Hungria e Chipre , o programa escolheu aes a serem implementadas
imediatamente, e outras que poderiam ser adotadas num prazo mais longo. No projeto foram
entrevistados representantes de associaes de consumidores, da indstria alimentcia e de redes


30
de distribuio de alimentos, agricultores, polticos dos ministrios da sade e de C&T, e
jornalistas especializados.
Entre os pases participantes do PorGrow, aproximadamente 56% dos homens e 49% das
mulheres apresentam IMC acima de 25 kg/m
2
. E desses, 17% de ambos os sexos so obesos
(IMC acima ou igual a 30 kg/m
2
). Os dados so de 2005, exceto os da Grcia que foram
coletados em 2004.
Em vrios pases estudados no PorGrow (Grcia, Polnia, UK, Espanha) mais de 70% da
populao entre 50 e 70 anos tem sobrepeso ou obesa. Os estudos da rea tm revelado tambm
diferenas no sobrepeso/obesidade entre etnias e entre essas, diferenas entre gneros. Entre
paquistaneses, negros caribenhos e indianos residentes na Inglaterra, por exemplo, foi observada
uma freqncia maior no grupo de mulheres.
Tambm nos pases desenvolvidos o nvel socioeconmico mais baixo est relacionado a
uma maior prevalncia da obesidade. Segundo Millstone et al. (2006, p. 23) os grupos de menor
renda apresentam no s comportamentos alimentares menos saudveis, como podem ter menos
sucesso no tratamento da obesidade.
...status social percebido e auto-estima podem estimular o comportamento
saudvel, e a preveno e o tratamento da obesidade podem ter menos sucesso
entre grupos de mais baixa renda do que entre aqueles com rendas maiores,
aumentando a desigualdade em termos de sade (traduo nossa).
Algumas observaes podem ser feitas em relao s prevalncias de excesso de peso e
obesidade nos nove pases estudados no PorGrow. Na Espanha, maior prevalncia da obesidade
se observa em mulheres (v. Tabela 1.6), enquanto o sobrepeso maior entre os homens,
principalmente na faixa entre 35 a 64 anos, assim como ocorre no Brasil. A obesidade na
Espanha mais alta nos indivduos de menor nvel educacional e mais prevalente em classes
sociais mais baixas. Em relao distribuio geogrfica, a prevalncia mais alta nas regies
nordeste, sul e sudeste. Na rea rural homens apresentam ndices mais altos de obesidade
enquanto na rea urbana so as mulheres. Uma comparao de dados da OMS sobre obesidade e
excesso de peso para trs pases da Unio Europia a partir de pesquisas nacionais mostra os
seguintes resultados para 2002 (lvarez-Dardet et al., 2006):


31

Tabela 1.6. Comparao de sobrepeso e obesidade entre Espanha, Frana e Reino Unido
Sobrepeso (IMC>25) Obesidade (IMC>30)
Homens Mulheres Homens Mulheres
Espanha 56% 66% 16% 15%
Frana 44% 33% 7% 6%
Reino Unido 63% 59% 19% 22%
Fonte: PorGrow, 2006.
Em Chipre, as taxas de sobrepeso e obesidade no tm sido monitoradas
sistematicamente. H vrios estudos, mas com significativas limitaes, que no permitem
comparaes diretas ou uma anlise precisa de tendncias histricas. Os dados apresentados para
o PorGrow incluem estimativas de prevalncia obtidas a partir do clculo do IMC feito por
pesquisadores, mas tambm com informaes sobre peso e altura fornecidos pelos entrevistados.
A auto-informao tende a limitar a preciso dos dados, uma vez que a tendncia o entrevistado
superestimar sua altura e subestimar seu peso.
De todo modo, os pesquisadores observaram em uma de suas enquetes, realizada na
regio de Nocosia, com adultos entre 35 e 64 anos, que a prevalncia da obesidade foi de 19%
para homens e 24% para mulheres (Berrios et al., 1997, apud Savas e Tornaritis, 2006). Em outro
estudo conduzido por Polychronopoulos et al. (2005, apud Savas e Tornaritis, 2006), com pessoas de
65 a 100 anos, a prevalncia de obesidade foi bastante alta, de 34% entre homens e 52% entre mulheres.
A prevalncia de sobrepeso foi similar em outros estudos citados por Savas e Tornaritis.
Em dois deles, baseados em auto-informao, obtiveram-se taxas semelhantes para homens:
47,7% e 49,3%, e de 46% no banco de dados do IOTF, mas bastante distintas no clculo feito
pela OMS, 41%. No caso das mulheres, a diferena ocorre em todos os estudos analisados. As
taxas foram de 19,2% e 14% nos dois primeiros, de 28% no estudo do IOTF e 38,3% pela OMS.
Na Finlndia, mais de 50% dos adultos apresentaram excesso de peso obesidade e o
problema foi mais comum entre a populao masculina. Entre homens de 30 a 64 anos, 67%
apresentam IMC acima de 25, enquanto entre mulheres esse ndice de 54%. J a prevalncia de
obesidade est no mesmo nvel para os dois sexos, em torno de 20%, mas h que se notar que
entre as mulheres essa taxa se mantm h pelo menos trs dcadas, enquanto entre os homens, ela
dobrou no mesmo perodo (Borg, e Fogelholm, 2006)


32
Na comparao com todos os pases da Unio Europia, pode-se dizer que a Finlndia se
encontra na mdia dos demais, at um pouco abaixo dos pases de populao mais pesada, mas,
comparado com os demais pases nrdicos, seus ndices se sobressaem em relao Noruega, por
exemplo, que tem ndices de obesidade de 9% entre homens e 8% entre as mulheres (Tabela 1.7).
Tabela 1.7. Prevalncia de excesso de peso e obesidade nos pases nrdicos
Excesso de peso
Homens
Excesso de peso
Mulheres
Obesidade
Homens
Obesidade
Mulheres
Dinamarca (2003) 40 33 10 9
Sucia (2005) 41 26 12 11
Noruega (2002) 43 27 9 8
Finlndia (2002) 46 29 20 20
Islndia (2002) 44,6 28 12,4 12,4
Fonte: Borg e Fogelholm, 2006
Apesar de a obesidade estar presente em toda a populao da Finlndia, alguns subgrupos
parecem estar mais susceptveis aos efeitos debilitantes do estilo de vida moderno. A obesidade
tem sido menos comum entre aqueles de mais elevado nvel educacional e de renda. A
prevalncia maior em reas rurais, mas alta tambm entre empresrios e mulheres que
trabalham em casa. As diferenas scio-demogrficas parecem influenciar, neste pas, mais as
mulheres do que os homens, em termos de peso corporal (Borg e Fogelholm, 2006).
Dentre todos os pases estudados no PorGrow, a Frana foi o que apresentou as mais
baixas taxas de sobrepeso e obesidade. Os dados utilizados para o projeto foram obtidos por uma
enquete realizada por telefone, no perodo de 1997 a 2003, com mais de 27 mil pessoas de idade
acima de 15 anos. O estudo ObiEpi, conduzido pelo Instituto Roche de Obesidade em
colaborao com o Instituto Nacional de Pesquisa em Medicina e Sade (INSERM), verificou
que houve um aumento na prevalncia de obesidade de 6% para 11% entre 1980 e 2003. Estima-
se que mais de 40% da populao passou a ser afetada tanto pelo excesso de peso quanto pela
obesidade. Se o aumento da prevalncia continuar nessas propores, estima-se que cerca de 20%
da populao adulta estar obesa em 2020 (Holdsworth et al., 2006).
Assim como em outros pases, observou-se que a prevalncia de obesidade maior em
grupos de nvel mais baixo de escolaridade. A prevalncia nas mulheres cresce bastante a partir


33
dos 15 anos, atingindo um pico na faixa de idade entre 45-54 anos (mais de 14%). Na populao
masculina, o crescimento tambm comea a partir dos 15 anos, mas um pouco inferior ao das
mulheres, atingindo um pico maior na faixa de 54-64 anos, suplantando o ndice das mulheres (18%).
A partir dos 65 anos a prevalncia entre homens e mulheres equivalente e fica em torno de 15,2%.
Na Grcia, os dados que o IOTF divulgou foram obtidos no maior survey j realizado, na
dcada de 90, como parte da European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition
(EPIC), na qual chegou-se prevalncia da obesidade de 27.5% para homens e 38.1% para
mulheres (Codrington et al., 2006).
O estudo demonstrou que o pas est entre aqueles de maiores ndices de prevalncia de
excesso de peso e obesidade, tanto para homens quanto para mulheres. O IMC mdio da
populao masculina de 28 kg/m
2
e da feminina de 26,5 kg/m
2
. O sobrepeso atinge 80% dos
homens e quase a mesma porcentagem de mulheres. J a prevalncia da obesidade bem maior
entre as mulheres (42,6%) do que entre os homens (29,9%) (Haftengerger et al., 2002, apud
Codrington et al., 2006), segundo essa avaliao do IOTF. Porm, outros estudos realizados no
pas (Attica, HMAO e Crete
11
) revelam ndices bem inferiores de sobrepeso e obesidade entre
mulheres. Para se ter uma idia, no estudo realizado pela Hellenic Medical Association for the
Obesity (HMAO), que tambm foi realizado nacionalmente, a prevalncia apresentada para este
gnero foi de aproximadamente 46% para sobrepeso e 17% para obesidade. Para o sexo
masculino tambm se observam ndices inferiores aos apresentados pelo IOTF, mas a diferena
menor. Para sobrepeso a taxa prxima de 70% e para obesidade perto de 26%.
Fragmentos de anlises sobre a distribuio scio-demogrfica e sobre caractersticas em
relao ao estilo de vida da populao mostram, como j notado em outros pases, inclusive no
Brasil, que h uma relao inversa entre obesidade e anos de educao e tambm no status

11
Attica survey uma pequena, mas representativa amostra sobre essa regio da Grcia, que inclui a cidade de
Atenas. Os dados foram coletados entre 2001 e 2002; HMAO um estudo conduzido pela Hellenic Medical
Association for the Obesity em 2004; e Crete um estudo regional, realizado apenas na Ilha de Creta. Os dados
comearam a ser coletados em 1992.




34
socioeconmico. O estudo Attica revelou diferenas entre taxas de prevalncia nas reas urbana e
rural, mas pouco significativas. Em relao a minorias religiosas, observou-se uma prevalncia maior
de obesidade abdominal em mulumanos do que na populao geral (63,6% e 56,8%, respectivamente).
Na Hungria, uma amostra de 7 mil indivduos acima de 18 anos, de 447 comunidades, foi
selecionada para representar o pas no PorGrow. Dados de 2000 e 2003 mostram uma evoluo
da prevalncia de sobrepeso e obesidade na populao hngara. Na faixa de 35 a 64 anos h
pouca variao das taxas de sobrepeso e obesidade entre mulheres, mantendo-se no patamar de
aproximadamente 32% e 22%, respectivamente, nos dois perodos. Na faixa acima de 65 anos,
observa-se um aumento da prevalncia de sobrepeso, de 35% para 38% e de 25% para 28% em
relao obesidade. Entre os homens, as taxas de sobrepeso so mais altas que as das mulheres
nos dois perodos, para a faixa de 35 a 64 anos, mas sofrem um aumento pouco significativo
entre os dois anos pesquisados: 42% em 2000 e 43% em 2003. Em relao obesidade, a
prevalncia foi a mesma observada para as mulheres. Mas na faixa de 65 anos ou mais, h uma
reduo na taxa de sobrepeso para o sexo masculino, de 44% para 40%, enquanto a prevalncia
de obesidade aumenta substancialmente, de 18,5% para 30% entre 2000 e 2003.
Os dados para a Itlia revelam pouca variao das taxas de sobrepeso e obesidade nos
anos 2000, 2001, 2002 e 2003 para uma faixa de idade geral e para ambos os sexos. Mas quando
esses dados so desagregados por faixa etria e gnero, chega-se a resultados bastante diferentes,
com pico de prevalncia de sobrepeso para homens na faixa de 55 a 64 anos (53%) e para
mulheres na faixa de 65 a 74 anos (40,7%). Em relao obesidade, os ndices maiores so de 15,2%
para homens na faixa de 65 a 74 anos e de 16,1% para mulheres nessa mesma faixa de idade.
A distribuio geogrfica do sobrepeso e obesidade na Itlia mostra um fato interessante.
possvel observar maiores prevalncias na regio sul e nas ilhas. Isso surpreendeu os
pesquisadores uma vez que nessa regio que se encontra a tradicional dieta mediterrnea, rica
em pescados e azeite e conhecida por ser uma alimentao mais saudvel, mais leve, indicada
para reduzir peso e taxas de colesterol. Esses ndices contrastam com os obtidos para a regio
norte do pas, aonde se v estruturas familiares mais modernas, com nvel de renda e educacional
superiores, as quais recorrem comida pronta, ao invs de se dedicar ao preparo das refeies no lar.


35
De Marchi et al. (2006), autores do estudo sobre a Itlia para o PorGrow, observaram
tambm uma prevalncia de sobrepeso e obesidade em cidades menores em comparao aos
grandes centros. A razo sugerida pelos autores que nos ltimos anos, a busca por melhor
qualidade de vida tem levado muitas pessoas a deixarem os centros urbanos em direo a lugares
menores. Em parte, esse novo estilo de vida buscado com o propsito de dedicar mais tempo
para a culinria tradicional. Segundo um dos atores entrevistados na pesquisa, os italianos no
estariam ganhando peso em funo dos hbitos alimentares modernos, baseados na chamada
junk food, mas sim porque mantm o estilo de vida predominante no pas, o qual inclui
preparar e cozinhar em casa ricas refeies. A declarao do entrevistado contrasta com a
tendncia alimentar que se acredita estar tomando todos os pases.
Por ltimo, os dados do Reino Unido esto divididos pelos pases: Inglaterra, Esccia,
Irlanda e Pas de Gales. Na Inglaterra, enquetes recentes sugerem que a obesidade atinge cerca de
24% de homens adultos e 26% de mulheres. O sobrepeso afeta 44% dos homens e 34% das
mulheres, sendo a maior prevalncia encontrada em grupos de mais idade, entre 45 e 74 anos,
com ndice perto de 30% tanto para homens quanto para mulheres.
O aumento da prevalncia de sobrepeso e obesidade no pas foi observado nas ltimas
duas dcadas, com especial ateno para a obesidade que, no perodo de 1980 a 2003, cresceu de
8% para 23% entre as mulheres e de 6 para 23% entre os homens.
Os dados da Esccia indicam tambm ndices mais altos de obesidade entre pessoas de
mais idade, atingindo 29% dos homens na faixa de 45 a 54 anos e 32% das mulheres na faixa de
55 a 64 anos. Na Irlanda do Norte os ndices de obesidade so de 17% para os homens e 20%
para as mulheres e no Pas de Gales, mais de 50% da populao adulta apresenta excesso de peso;
cerca de 17% obesa, sendo que a ocorrncia da obesidade duplicou nos ltimos 10 anos.
A condio socioeconmica e a etnicidade dos entrevistados foi destacada no relatrio
produzido pelos pesquisadores ingleses para o PorGrow, que so os coordenadores do projeto.
Eles indicaram que homens pertencentes a comunidades do sul da sia e China, residentes na
Inglaterra, se mostraram menos susceptveis obesidade, enquanto os homens irlandeses seriam
mais vulnerveis. Entre as mulheres, negras caribenhas e paquistanesas apresentam maior
tendncia a serem obesas, ao contrrio das mulheres de Bangladesh e China.


36
A condio socioeconmica foi destacada como determinante para a prevalncia de
situaes de sobrepeso e obesidade no Reino Unido, semelhana dos resultados encontrados
para os outros pases. Classificando a obesidade e o sobrepeso por cinco faixas de renda, o que se
observa uma maior prevalncia no nvel de renda mais baixo entre as mulheres e entre os
homens, na terceira, alm de apresentar taxas menos variadas, entre 20% e 25% nas cinco faixas
de renda, enquanto que as mulheres apresentam uma variao de pouco mais de 15% na faixa de
renda mais alta para um pouco mais de 27% na faixa de menor renda (Lobstein et al., 2006).
De maneira geral, entre homens e mulheres pode ser observada uma diferena em relao
aos ndices tanto de sobrepeso quanto de obesidade. Enquanto os homens apresentam nveis mais
elevados de sobrepeso, so as mulheres que elevam as taxas de obesidade na Unio Europia,
principalmente as que pertencem ao grupo de nveis de renda mais baixo (13,8%), seguido das de
renda mdia-alta (12,6%). As de renda mdia representam 8% enquanto as de renda mais alta
representam 5,6%.
A obesidade entre a populao europia masculina tambm acompanha o nvel
econmico, mas com taxas inferiores em relao populao feminina: 11,1%, 8,9%, 8% e 7,8%
(Lobstein et al., 2006).
1.4. Dados para Amrica Latina e Estados Unidos
A prevalncia da obesidade em pases de baixa renda e em transio to alta quanto ou
at mais alta que a prevalncia observada em naes desenvolvidas e parece estar aumentando
rapidamente. Na maioria dos pases a prevalncia da obesidade maior nas mulheres do que nos
homens e mais alta nas reas urbanas do que nas rurais. A prevalncia do excesso de peso muito
alta na maioria dos pases latino-americanos. Da populao de Venado Tuerto (Argentina), 60%
tm o ndice de massa corporal maior ou igual a 25 kg/m
2
, assim como 30% da populao do
Brasil, 60% no Mxico, 68% no Paraguai e 53% no Peru (Filizof et al., 2001). Dados do Brasil
mostram notveis aumentos da taxa de obesidade tm ocorrido exceto em mulheres de grupos de
alta renda. Mulheres desses quartis de alta renda de regies urbanas vivenciaram uma notvel
reduo na prevalncia da obesidade no perodo de 1989 a 1997 (12,8% para 9,2%)
(Brasil/IBGE, 2004). A prevalncia da obesidade ainda maior em grupos de minorias indgenas
(Arruda et al., 2003, Gugelmin e Santos, 2006). As rpidas mudanas na estrutura diettica (em


37
particular associada urbanizao) e as grandes mudanas nos nveis de atividade fsica, ambas
ocupacionais e durante o tempo de lazer, podem explicar essas mudanas (Popkin, 2007; Garcia,
2003; Doak et al., 2000; Monteiro et al., 2004).
Apesar de existirem grandes lapsos nos dados disponveis, a obesidade na Amrica Latina
um srio problema. A maior parte dos dados disponveis para os pases latino-americanos
concorda com o que foi descrito para a maioria dos pases do mundo todo: a mais alta prevalncia
da obesidade na rea urbana do que na rural, e a maior prevalncia entre mulheres do que em
homens, embora os dados das pesquisas feitas no Brasil Vigitel 2006, 2007 e 2008 apontem
ndices superiores de sobrepeso e obesidade entre os homens. Quanto ao sobrepeso, a prevalncia
em homens e mulheres to ou mais alta que a dos Estados Unidos. Os dados do Brasil
estratificados em grupos socioeconmicos mostram que a prevalncia da obesidade maior em
homens e mulheres urbanos em qualquer quartil de renda, exceto nas mulheres urbanas do quartil
de renda mais alta.
Dados sobre a prevalncia de excesso de peso e obesidade nos Estados Unidos reforam
informaes j levantadas para o Brasil, outros pases da Amrica Latina e pases membros da
comunidade europia, em especial os participantes do PorGrow. Segundo Wilde e Peterman
(2006), em uma condio aparentemente contraditria, h uma forte relao entre peso e renda no
pas. Embora a fome seja tradicionalmente relacionada a nveis mais baixos de renda, atualmente
sobrepeso e obesidade que o so. Os pesquisadores sugerem um modelo conceitual que se
baseia na insegurana alimentar que levaria a padres alimentares desordenados de consumo de
alimentos, ora nada, ora limitado, ou com a substituio de alimentos mais conhecidos (dietas
tradicionais), quando os recursos so escassos e um consumo exagerado de alimentos quando h
recursos disponveis, levando a um maior acmulo de gordura. H vrios estudos que fazem essa
correlao entre privao de alimentos e sobre-consumo, como os de Filizof et al. (2001) e
Sawaya et al. (2003).
Outros fatores que poderiam tambm influenciar o peso e questes de segurana alimentar
nos Estados Unidos so a renda familiar, raa e nvel de escolaridade. Dados do National Health
and Nutrition Examination Survey (NHANES), coletados nos perodos 1999-2000 e 2001-2002
fornecem algumas informaes sobre a condio nutricional das famlias americanas. Alguns
cruzamentos permitem afirmar que a mdia de prevalncia de sobrepeso foi mais baixa entre as


38
mulheres que vivem em lares onde h uma condio alimentar mais completa (fully food-secure)
e significativamente mais alta nas demais categorias, que indicam escassez de alimentos,
chegando que indica insegurana alimentar, porm, sem chegar fome. Foi esta ltima categoria, por
mais estranho que possa parecer, que apresentou a maior taxa de mulheres obesas (46,3%).
Para os homens, a prevalncia de sobrepeso e obesidade foi moderadamente mais baixa
nos lares com insegurana alimentar com fome, em comparao com os que vivem em ambientes
de completa segurana alimentar.
O aumento no consumo de alimentos de alta densidade energtica e de gordura pode
explicar, em certa medida, o aumento do sobrepeso em algumas situaes. Outro fator que leva a
esta tendncia mundial para o aumento da obesidade em adultos e crianas pode ser a diminuio
do gasto energtico dos indivduos, o qual est relacionado a menor demanda fsica nas
atividades e reduo do gasto energtico nas atividades de lazer.
1.5. Obesidade mudana tecnolgica
Philipson e Posner (1999) destacam o fator econmico como componente importante na
determinao da obesidade. Quanto maior a renda das populaes, maior a ingesta de alimentos
e menor o gasto de energia com atividade fsica. Os autores afirmam que esse processo se d em
parte devido mudana tcnica
12
, ou tecnolgica que, segundo eles, leva ao aumento da
obesidade no longo prazo, apesar da tendncia ao aumento de dietas e prticas de exerccios nos
pases desenvolvidos hbito mais comum entre pessoas de nvel de renda mais alto.
Para eles, a mudana tecnolgica provocou a queda nos preos dos alimentos ao mesmo
tempo em que o esforo fsico demandado para o trabalho foi reduzido. A equao s poderia
resultar em aumento de peso. Nas sociedades agrcolas o trabalho era extenuante e, por
conseguinte, o trabalhador era pago para fazer exerccios. Nessas sociedades em que o bem estar
pblico no era generoso, sem empenhar esforo fsico no trabalho, o indivduo poderia estar
fadado fome.

12
Entende-se por mudana tcnica a introduo de um conjunto de inovaes, desenvolvidas a partir do
conhecimento cientfico, transformado em artefatos tecnolgicos que garantiram determinadas facilidades para os
homens, como os motores, a luz eltrica, e a partir desses, muitos outros.


39
J nas sociedades ps-industriais, que, de certa forma, redistribuem a riqueza, a maioria
dos trabalhos implicam em pouco exerccio, e no trabalhar nem sempre significa que o indivduo
ou as famlias estejam arriscados a sofrer de inanio, graas aos programas de alimentao e
outros benefcios de bem-estar social oferecidos pelos governos
13
.
Para Philipson e Posner (1999) a atividade fsica uma escolha pessoal que afeta a
ocupao profissional, as atividades praticadas em casa, no transporte e no lazer. Por exemplo,
em relao ao trabalho eles argumentam que sabido que pelo menos para a maioria das
pessoas para perder peso preciso comer menos e praticar mais exerccios, e que seria possvel
optar por empregos nos quais a qualidade de vida fosse privilegiada, mas poucos so os que
aceitam trocar seu trabalho sedentrio que remunera melhor, por um trabalho no qual se exercite
mais, mas em troca se receba uma remunerao menor.
Em determinados casos, procura-se compensar essa falta de atividade fsica no trabalho,
com prtica de exerccios nos momentos de lazer. A tendncia prtica da corrida e a freqncia
s academias de ginstica crescente, principalmente entre as classes de renda superior. No
Brasil, o estudo de Castro (2001) analisou a freqncia de academias de ginstica, concluindo
que os objetivos dos freqentadores no apenas compensar a falta de exerccio dirio, pensando
na sade, mas principalmente embelezar o corpo, esculpindo-o com os exerccios fsicos. Apenas
para o grupo de terceira idade, o objetivo principal a sade. Malysse (2002) analisou a prtica
de exerccios fsicos nas praias e academias do Rio de Janeiro.
Concordando com Castro (2003), os praticantes de exerccios se mostraram muito mais
interessados em resistir decadncia fsica do que pelo esporte em si. Outro ponto importante
destacado por Malysse (2002, p. 103) a questo da possvel diferenciao de classe pela
transformao do corpo. Segundo o autor, as cariocas esto cada vez mais condenadas a exibir o

13
No Brasil, h programas como o Bolsa Famlia, um programa de transferncia direta de renda, que beneficia
famlias em situao de pobreza (com renda mensal por pessoa de R$ 60,01 a R$ 120,00) e extrema pobreza (com
renda mensal por pessoa de at R$ 60,00), de acordo com a Lei 10.836, de 09 de janeiro de 2004 e o Decreto n 5.749, de
11 de abril de 2006. O Bolsa Famlia integra o Programa Fome Zero, que visa assegurar o direito humano
alimentao adequada, promovendo a segurana alimentar e nutricional e contribuindo para a erradicao da extrema
pobreza e para a conquista da cidadania pela parcela da populao mais vulnervel fome (Fonte: Ministrio do
Desenvolvimento Social e Combate Fome).


40
corpo de sua classe, e aquelas que no podem comprar o estilo de corpo fornecido pelas
academias se sentem estigmatizadas
14
.
O trabalho domstico tem sido poupado com o uso de mquinas de lavar roupa, secadoras,
de forno de microondas, as pessoas consomem comidas prontas ou semi-prontas, e tudo isso
reduz o gasto calrico no lar. Outra mudana diz respeito aos aparelhos que so operados por
controle remoto, que tambm poupam o esforo fsico (Popkin, 2007).
Popkin (1997) lembra que isso foi possvel graas introduo da energia nas casas, e que
a cada dia est presente em mais e mais localidades. O autor cita o estudo de Herrin, de 1979, que
mostra a transformao do uso do tempo das famlias, com o uso da eletricidade.
No tempo dedicado ao lazer tambm se nota uma profunda modificao em termos de
atividade fsica, promovida pela mudana tcnica. Popkin diz que no passado as atividades das
crianas incluam basicamente brincadeiras ativas, mas o lazer hoje pode significar uma ocupao
bastante sedentria como assistir TV ou brincar com jogos eletrnicos, em plataformas prprias
ou no computador.
Philipson e Posner (1999) destacam uma diferena regional em relao ao sedentarismo
no lazer, afirmando que americanos assistem mais TV que os europeus em parte porque a TV
americana oferece uma programao mais variada. Segundo eles, os EUA so o pas lder em
inovao em entretenimento passivo, sedentrio. Cerca de metade do tempo de lazer no pas
gasto em frente TV. O fato de o gasto monetrio da atividade ser praticamente nula (exceto a
TV paga e o que j foi investido no aparelho e com energia eltrica) facilita que se escolha esse
tipo de lazer em detrimento prtica de exerccios ou ter que se deslocar para algum programa
cultural ou de entretenimento.
Os autores ressaltam tambm a diferena em relao ao tipo de urbanizao. A Europa,
segundo eles, menos suburbanizada que os EUA, e o custo do combustvel muito alto, isso
torna a populao europia menos sedentria, optando por meios de transporte coletivos, fazendo
uso de bicicletas e disposta a caminhar por distncias mais longas.

14
Tanto Castro quanto Malysse responsabilizam a mdia como incentivadora desse padro de beleza/magreza que
essas pessoas buscam nas academias


41
1.6. Conseqncias do sobrepeso e da obesidade sobre a sade e custos
Em alguns pontos deste texto j foi abordada a influncia do excesso de peso nas
condies de sade, sendo as doenas cardiovasculares, diabetes mellito, hipertenso e vrios
tipos de cncer algumas delas. O estudo conduzido por Balkau et al. (2007), realizado em 63
pases com o objetivo de analisar a relao entre circunferncia abdominal e doenas
cardiovasculares e diabetes mellito, mais uma vez demonstra essa influncia.
Os tradicionais riscos para a morbidade e mortalidade causadas por doenas
cardiovasculares cigarro, colesterol alto e hipertenso esto sendo substitudos pela corrente
epidemia da obesidade (Balkau et al., 2007). A obesidade, em particular a gordura abdominal,
tem sido crescentemente associada ao risco de doenas cardiovasculares, assim como ao aumento
do nmero de casos de diabetes mellito em diversas regies. Nos Estados Unidos, a doena j
identificada em 33% dos homens e 38% das mulheres. Lembrando que o diabetes mellito
aumenta o risco para doenas cardiovasculares, pode-se dizer que a obesidade comea a se tornar
o maior problema clnico e de sade pblica a ser tratado.
Allender e Rayner (2007) observam que, por ano, no Reino Unido, as doenas
cardiovasculares so responsveis por mais de 200 mil bitos (37% do total) e cnceres por 156
mil (27% do total). O Relatrio Mundial de Sade, da OMS, aponta que sobrepeso e obesidade
seriam responsveis por algo entre 8% e 15% do nmero de dias perdidos de trabalho na Europa
e Estados Unidos. H vrias estimativas sobre custos diretos e indiretos do sobrepeso e obesidade
em diferentes pases.
O custo de uma doena pode ser mensurado pelo clculo de dias de vida perdidos, por
morte prematura e os anos de vida com alguma incapacidade, e o impacto financeiro disso sobre
o sistema de sade (custos diretos) e para a sociedade (custos indiretos). As doenas identificadas
no Relatrio da OMS como tendo alguma relao com sobrepeso e obesidade so: diabetes tipo
2, doena coronariana, derrame cerebral, hipertenso, cncer de mama, de clon e reto, cncer de
tero e osteoartrite.
Dados de estudos avaliados por Allender e Rayner (2007) revelaram que em 1992/1993,
12% do total dos custos do National Health Service (NHS), ou 8,6 bilhes de libras, foram


42
despendidos com doenas com algum componente de sobrepeso ou obesidade. Derrames (4,1%)
e doenas coronarianas (3,3%) foram as duas doenas que tiveram maior contribuio nos custos
econmicos. A anlise dos pesquisadores sugere que mais de 66 mil bitos ocorridos no perodo
entre 2003 e 2004 poderiam ter sido evitados se a populao mantivesse o ndice de massa
corporal em torno de 21 kg/m
2
. Estima-se que o sobrepeso e a obesidade tenham sido
responsveis por 7,3% da morbidade e mortalidade no Reino Unido, contribuindo com custos
diretos de mais de 3 bilhes de libras.
Como custos indiretos tais como dias parados no trabalho por motivos de doena, morte
prematura, custos com cuidados de sade no sistema privado ou em casa podem ser includos.
O Centro de Controle de Doenas (CDC) dos Estados Unidos divulgou um estudo que
calcula que os custos de despesas mdicas atribuveis obesidade e sobrepeso representaram
9,1% do total de gastos mdicos em 1998, e podem ter alcanado algo em torno de 78,5 bilhes
de dlares. Aproximadamente metade desses custos foi paga pelos sistemas Medicaid e
Medicare. Os dados primrios usados para chegar s estimativas mostradas na Tabela 1.8 incluem
os resultados do Medical Expenditure Panel Survey (MEPS), de 1998 e o National Health
Interview Surveys (NHIS), de 1996 e 1997 e, ainda, dados dos gastos do National Health
Accounts (NHA).
Tabela 1.8. Gastos mdicos agregados, em bilhes de dlares, atribuveis ao sobrepeso e
obesidade, por categorias de seguros e dados sobre recursos, 1996-1998
Sobrepeso e obesidade Obesidade Categorias de
seguros
MEPS (1998) NHA (1998) MEPS (1998) NHA (1998)
Sem seguro 7,1 12,8 3,8 6,9
Particular 19,8 28,1 9,5 16,1
Medicaid 3,7 14,1 2,7 10,7
Medicare 20,9 23,5 10,8 13,8
Total 51,5 78,5 26,8 47,5
Fonte: Finkelstein, Fiebelkorn e Wang, 2003
Informaes sobre os custos do sobrepeso e obesidade so importantes para estabelecer
aes preventivas. O clculo desses custos diretos relacionados a diferentes riscos para diferentes
doenas pode fornecer informaes sobre potencial economia com servios de sade.
No Brasil, um levantamento sobre os custos da obesidade e sobrepeso divulgado em 2003


43
(Buchalla, 2003) estimou em um bilho e 100 milhes de reais os gastos anuais com internaes
hospitalares, consultas mdicas e remdios para o tratamento do excesso de peso e doenas
relacionadas. O estudo revela que s o Sistema nico de Sade (SUS) destinava, na poca, 600
milhes de reais para as internaes relativas obesidade, valor equivalente a 12% dos gastos
governamentais com todas as outras doenas.
Considerando-se os custos indiretos relativos a ausncias no trabalho, licenas mdicas e
morte precoce, que consomem cerca de 400 milhes de reais, essa conta chega a 1,5 bilho de
reais. Trata-se de uma soma muito grande de recursos, em um pas que tem outras necessidades
na rea de sade e que poderia ser economizada com medidas simples, porm de difcil adeso,
como a adoo de hbitos de vida saudveis (Buchalla, 2003).
Uma vez que o excesso de peso est ligado a vrias outras doenas, esses custos tendem a
se elevar acompanhando o crescimento dos ndices de obesidade e sobrepeso do pas. Buchalla
(2003, s/p) destaca um dos problemas de sade associado obesidade.
Uma mulher obesa tem duas vezes e meia mais riscos de ser diagnosticada com
pedra na vescula do que uma mulher dentro dos padres normais de peso.
Todos os anos, 73.000 brasileiras so internadas por causa de clculos
vesiculares. A maioria dos casos requer cirurgia e uma mdia de cinco dias de
internao.
Esses doentes so tambm mais vulnerveis a outros distrbios, levando a uma
recuperao mais demorada em casos de cirurgias. Isso tudo onera os cofres pblicos, os planos
de sade, as empresas onde os pacientes trabalham e os prprios oramentos. As doenas
associadas obesidade elevam os gastos mdicos mensais de uma pessoa em at 36%, segundo
reportagem publicada na revista Veja (Buchalla, 2003).
O Brasil j ocupa o sexto lugar no ranking dos pases com maior nmero de obesos, atrs
de Estados Unidos, Alemanha, Inglaterra, Itlia e Frana. Nos Estados Unidos, o gasto com um
americano que desenvolve doenas crnicas associadas gordura de 395 dlares por ano ao
sistema de sade. No Brasil, esse custo era, em 2003, de 100 reais.


44
1.7. Consideraes preliminares
Deste volume de informaes sobre a obesidade no Brasil e no mundo, alguns dados
chamam mais ateno do que outros. O agravamento de doenas crnicas degenerativas um
deles; a mudana, no Brasil, de um padro de desnutrio para nveis de obesidade acentuados; a
transio nutricional que afeta o mundo inteiro, com a introduo do hbito de fazer as refeies
fora do lar, principalmente em fast-foods; o impacto da mudana tecnolgica sobre o aumento do
peso das populaes; os custos da obesidade para os sistemas pblicos e privados de sade e
um deles que merece um destaque ainda maior o agravamento da obesidade na populao de mais
baixa renda, fenmeno observado no Brasil, nos pases participantes do PorGrow e tambm nos EUA.
No Reino Unido, por exemplo, observou-se uma prevalncia de sobrepeso e obesidade no
nvel de renda mais baixo entre as mulheres e entre os homens, alm de apresentar taxas menos
variadas, entre 20% e 25% nas cinco faixas de renda, enquanto que as mulheres apresentam uma
variao de pouco mais de 15% na faixa de renda mais alta para um pouco mais de 27% na faixa
de menor renda, segundo o Health Survey for England, 2003. Os dados para a Unio Europia,
fornecidos pelo PorGrow, mostram tambm que as maiores freqncias de obesidade se
encontram em faixas de renda mais baixa, sempre com o agravante de que so as mulheres das
faixas de renda inferior que elevam as freqncias de obesidade. Segundo Millstone et al. (2006)
e Lobstein et al. (2006), as mulheres que pertencem ao grupo de nveis de renda mais baixo so
as que apresentam os nveis mais altos de obesidade, 13,8%, seguido de renda mdia-alta, 12,6%,
de renda mdia, 8%, enquanto as de renda mais alta apresentam a freqncia de 5,6%. Apesar de
uma diferena menor, entre a populao masculina ocorre a mesma queda de nveis de obesidade
conforme aumenta a renda.
No Brasil, a Tabela 1.4, fornecida pela Pesquisa de Oramentos Familiares, do IBGE,
mostra um crescimento das taxas de obesidade entre homens, de acordo com a renda monetria
familiar e o inverso em relao s mulheres.
Este fenmeno, segundo alguns autores (Philipson e Posner, 1999; Monteiro et al., 2004;
Popkin, 2007), ocorre tambm em termos de pases, sendo a obesidade crescente em mais alta
velocidade nos pases menos desenvolvidos. A explicao de Conde e Monteiro (2007) para que
isso ocorra est na condio natural de tentar se proteger contra as enfermidades que caracteriza


45
os estratos sociais menos favorecidos com escassa disponibilidade de alimentos e perfil de
intensa atividade fsica.
Popkin (2007) atribui o aumento da obesidade entre os mais pobres transio alimentar
primordialmente que alterou, segundo ele, a dieta e a sade de milhes de pessoas nos pases em
desenvolvimento. Ele conta que ao retornar a vilarejos que visitou 15 anos atrs na ndia, China,
Mxico e Filipinas, encontrou crianas tomando refrigerantes e ocupando horas em frente TV,
adultos andando de bicicletas motorizadas e no a p, e comprando comidas em supermercados.
Alm dos hbitos mais sedentrios, essas pessoas aumentam o consumo de adoantes mais
calricos, leos vegetais e alimentos de origem animal.
Sobre os pases desenvolvidos o autor confirma o que dizem os dados do PorGrow, de que
a obesidade se tornou um problema dos pobres, o que ocorre, segundo ele, tambm nos EUA,
com maior prevalncia para mulheres em situao socioeconmica menos privilegiada.
Popkin (2007) diz que conforme a renda mdia nesses pases cresce, os trabalhadores
agrcolas e os pobres das cidades vo adotando hbitos modernos associados obesidade, como
assistir TV e comprar nos supermercados. Porm, essas pessoas continuam sem acesso
educao, a alimentos mais saudveis ou a atividades recreativas que os ajudem a controlar o
peso. Ele destaca ainda o fato de as pessoas obesas dos pases do terceiro mundo terem maior
susceptibilidade a diabetes e presso alta do que as dos pases de origem europia. Esta
propenso estaria ligada aos genes econmicos que, segundo ele (baseado em teorias de outros
cientistas), evoluram para auxiliar essas pessoas a sobreviver em perodos de fome, permitindo-
lhes armazenar gorduras mais eficientemente (Popkin, 2007).
O captulo seguinte traz alguns exemplos de medidas que pases, no nvel governamental,
esto empreendendo com o objetivo de conter o avano da obesidade. Maior foco ser dado para
as polticas em implementao no Brasil e nas sugestes do PorGrow para pases europeus.


47

2. POLTICAS PBLICAS PARA CONTROLE DE OBESIDADE
No h uma definio nica para poltica pblica. Para alguns, trata-se de um campo
dentro do estudo da poltica que analisa o governo luz de grandes questes pblicas. Outros a
definem como um conjunto de aes do governo que iro produzir efeitos especficos, ou a
soma das atividades dos governos, que agem diretamente ou atravs de delegao, e que
influenciam a vida dos cidados; e ainda como o que o governo escolhe fazer ou no fazer.
(Souza, 2006).
Para Reis (2003), poltica pblica uma especializao que responde mais diretamente
ao imperativo da relevncia na prtica das cincias sociais. Seja analisando a formulao, a
implementao ou os resultados de policies, os especialistas podem ver de maneira bastante clara
e imediata como suas anlises interpelam situaes concretas, examinam tecnicamente problemas
empricos especficos e podem servir para legitimar ou deslegitimar as escolhas polticas efetivas.
Podem determinar, tambm, cursos de ao alternativos.
Mesmo com abordagens diferentes, as definies de polticas pblicas em geral assumem
uma viso global do tema e guiam a ateno para o local onde os embates em torno de
preferncias e idias se desenvolvem, que so os governos (Souza, 2006, p. 25).
A poltica pblica em geral, e a poltica social em particular, so campos
multidisciplinares e seu foco est nas explicaes sobre a natureza da poltica e
seus processos. Por isso, uma teoria geral da poltica pblica implica a busca de
sintetizar teorias construdas no campo da sociologia, da cincia poltica,
economia e sociedade.
A poltica pblica um campo do conhecimento que busca, ao mesmo tempo, colocar o
governo em ao e/ou analisar essa ao. Depois de formuladas, as polticas pblicas se
desdobram em planos, programas, projetos, bases de dados ou sistemas de informao e
pesquisas. Quando implementadas ficam submetidas a sistemas de acompanhamento e avaliao
(Souza, 2006).


48
Outros segmentos, alm dos governos, se envolvem na formulao de polticas pblicas,
tais como os grupos de interesse e os movimentos sociais, cada qual com maior ou menor
influncia, dependendo do tipo de poltica formulada e das coalizes que integram o governo. H,
porm, segundo Souza (2006), uma literatura que argumenta que o papel dos governos tem sido
encolhido por fenmenos como a globalizao, a diminuio da capacidade dos governos de
intervir, formular polticas pblicas e de governar, o que no se comprova empiricamente.
Existe, hoje, uma tentativa, em vrios pases em desenvolvimento, de implementar
polticas pblicas de carter participativo, impulsionadas, por um lado, pelas propostas dos
organismos multilaterais e, por outro, por mandamentos constitucionais e pelos compromissos
assumidos por alguns partidos polticos. Vrias experincias foram implementadas visando a
insero de grupos sociais e/ou interesses na formulao e acompanhamento de polticas
pblicas, principalmente nas polticas sociais. No Brasil, so exemplos dessa tentativa os diversos
conselhos comunitrios voltados para as polticas sociais, assim como o Oramento Participativo.
Das diversas definies e modelos sobre polticas pblicas possvel extrair e sintetizar
seus elementos principais:
A poltica pblica permite distinguir entre o que o governo pretende fazer e o que, de
fato, faz.
A poltica pblica envolve vrios atores e nveis de deciso, embora seja materializada
por meio dos governos, e no necessariamente se restringe a participantes formais, j
que os informais so tambm importantes.
A poltica pblica abrangente e no se limita a leis e regras.
A poltica pblica uma ao intencional, com objetivos a serem alcanados.
A poltica pblica, embora tenha impactos no curto prazo, uma poltica de longo
prazo.
A poltica pblica envolve processos subseqentes aps sua deciso e proposio, ou
seja, implica tambm implementao, execuo e avaliao (Souza, 2006).
A poltica pblica continua sendo definida no contexto dos Estados nacionais. , ento,
necessrio reexaminar as relaes do Estado com a sociedade civil, por um lado, e com o


49
mercado, por outro. No segundo caso, importante analisar como o Estado age e/ou poderia agir
para assegurar a proviso de bens pblicos que no so mais produzidos e/ou distribudos pelo
setor pblico. Nesse sentido, a anlise das agncias de regulao um dos objetos de estudo
cruciais (Reis, 2003).
Embora o foco principal deste trabalho seja mostrar como a imprensa colaborou com a
epidemia da obesidade, este segundo captulo mostra quais so os princpios que norteiam as
polticas pblicas de sade no Brasil, entre as quais iro se situar as polticas de nutrio e
alimentao, que respondem, pelo menos em certa medida, ao quadro de alastramento da
obesidade apresentado no captulo anterior. Este captulo, assim como o primeiro, segue a idia
corrente de uma epidemia de obesidade em curso, da qual mdicos, autoridades de sade e
indivduos devem dar conta. Alguns exemplos de solues nesse sentido sero apresentados nas
prximas pginas.
O captulo mostra que a nica poltica governamental exclusivamente de controle da
obesidade a realizao da cirurgia baritrica, pelo Servio nico de Sade, a partir de 2001.
2.1. Polticas pblicas na rea da sade
As polticas pblicas em sade constituem um campo de ao social do Estado, voltado
para a melhoria das condies de sade da populao e dos ambientes em que os indivduos
convivem. Sua tarefa organizar as funes pblicas governamentais para a promoo, proteo
e recuperao da sade dos indivduos e da coletividade (Luchese, 2004, s/p). No Brasil, essas
polticas se orientam pela Constituio Federal de 1988
15
, pautando-se pelos princpios de
universalidade e eqidade no acesso s aes e servios, e pelas diretrizes de descentralizao da
gesto, de integralidade do atendimento e de participao da comunidade, na organizao de um
sistema nico de sade presente em todo o territrio nacional.

15
No que diz respeito sade em especial, o artigo 196 que d o tom a ser seguido: a sade direito de todos e
dever do Estado, garantido por polticas sociais e econmicas que visem reduo do risco de doenas e outros
agravos e ao acesso universal e igualitrio s aes e servios para sua promoo, proteo e recuperao.
Disponvel em: http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/constituicao/constitui%C3%A7ao.htm.


50
Nos anos 1990, aps a promulgao da Constituio, o setor da sade tomou novos rumos
em termos de aplicao de polticas. Houve uma interrupo do processo de proteo social,
como determinava o artigo 196 da Constituio de 1988, que levaram a um retrocesso, segundo
Noronha e Soares (2001). Por razes econmicas, sociais e institucionais, foram institudas
reformas estruturais, conduzidas por polticas de ajuste econmico, e que colocaram a rea social,
em especial a da sade, em risco, por ser mais sensvel s condies econmicas de restrio
financeira. Tal situao levou, no incio da dcada, a um quadro de aumento da pobreza da
populao, desemprego e precarizao do trabalho e, conseqentemente, a um agravamento das
desigualdades sociais e econmicas no pas (Noronha e Soares, 2001).
Essas polticas de ajuste impuseram, tambm, encargos adicionais para as unidades da
federao, reduzindo sua capacidade de interveno frente s crescentes demandas sociais e de
sade. Sendo o local o espao privilegiado capaz de atender s necessidades da populao, o
resultado foi uma situao de iniqidades e aprofundamento ainda maior das desigualdades
regionais (Noronha e Soares, 2001).
Nesse processo de precarizao da assistncia pblica da sade, as pessoas e as famlias
passaram a ser responsveis pelos cuidados com a sade e bem-estar. Essa ausncia do Estado
facilitou ao setor privado iniciar as atividades que podiam ser controladas pelo mercado. Essa
privatizao da sade no Brasil foi, de certa maneira, interpretada como modernizao
gerencial e foi dentro dessa lgica da privatizao que proliferaram os seguros de sade.
Silva (2003) e Paim (2006) tambm tratam das transformaes na rea da sade na dcada
de 1990, destacando a criao do Sistema nico de Sade (SUS), determinada pela Constituio
de 1988, baseado em seus princpios de universalidade, eqidade e integralidade. Silva (2003)
afirma que o SUS seria uma resposta ineficincia da gesto pblica e baixa efetividade das
aes no atendimento das necessidades da populao, que ele atribui nfase dada s aes
curativas no que se refere ateno sade, ao invs de se priorizar a promoo da sade e
preveno de doenas.
O sistema, porm, caracterizado por diferenas de acesso por nveis de renda da
populao, evidenciando que as famlias de menor renda tm menos chances de utilizar a rede de


51
servios. Esta, quando enfatiza as aes curativas baseada na ateno hospitalar, que tem custos mais
altos e se insere numa rede de servios desarticulada e mal hierarquizada (Silva, 2003).
Entre os fatores limitadores de acesso aos servios do SUS estariam os problemas de
distncia dos equipamentos de ateno sade, falta de recursos para custear despesas relativas
ao transporte e, muitas vezes, exigncia de pagamentos extras (embora formalmente vigore o
princpio de gratuidade e universalidade dos servios). Falta tambm acesso a informaes,
principalmente para as famlias de mais baixa renda, sobre a necessidade de utilizar os postos de
sade e hospitais disponveis a partir de determinados sintomas de doenas (Silva, 2003).
Atualmente, segundo Paim (2006), o sistema de servios de sade composto por trs
subsistemas: o SUS, pblico, integrado por servios dos municpios, estado e Unio, alm dos
contratados (filantrpicos e lucrativos); o Sistema de Assistncia Mdica Suplementar (SAMS),
de carter privado e que dispe de diversas modalidades assistenciais que, em grande parte,
utilizam a mesma rede de servios privados, filantrpicos e universitrios vinculados ao SUS, e o
Sistema de Desembolso Direto (SDD), que representa mais uma forma de pagamento do que uma
organizao. Este sistema se relaciona com hospitais e servios privados de alta tecnologia e
mdicos com autonomia preservada (Paim, 2006, p. 25). A distribuio da populao por esses
diversos sistemas ficaria organizada deste modo, segundo o autor:
O SUS destinado a toda a populao e corresponde nica possibilidade de
ateno sade para mais de 140 milhes de brasileiros com baixos
rendimentos, empregos precrios ou desempregados. O SAMS tem registrados
35 milhes de brasileiros vinculados a planos coletivos de grandes empresas e a
planos individuais adquiridos no mercado pela classe mdia alta e alta que, em
determinadas situaes, tambm recorrem ao SUS. J o SDD utilizado por
pessoas de alta renda para servios eventualmente no cobertos pelos planos de
sade ou para a realizao de consultas e exames com profissionais de prestgio
no vinculados ao SUS e ao SAMS. Tanto o SAMS quanto o SDD so
subsidiados pelo governo federal mediante renncia fiscal via abatimentos de
despesas mdicas de pessoas fsicas e jurdicas no imposto de renda.
Em resumo, a poltica de sade na dcada de 1990 foi marcada pela construo do SUS,
pela descentralizao das aes, servios e gesto, melhorias na gerncia e na capacidade de
regulao; reduo das desigualdades dos tetos financeiros da assistncia sade entre as regies
(embora a desigualdade permanea devido capacidade diferenciada dos municpios de
suportarem o sistema); ampliao do acesso assistncia; e aumento da cobertura de imunizaes


52
das crianas. Na virada da dcada para o sculo XXI foram produzidos fatos poltico-
institucionais com conseqncias importantes para as polticas de sade.
Entre essas polticas podem ser destacadas a expanso do Programa de Sade para a
Famlia, para uma cobertura de aproximadamente 50 milhes de brasileiros; a criao da Agncia
Nacional de Vigilncia Sanitria (Anvisa); a aprovao da Lei dos Medicamentos Genricos (Lei
n 9.787/99); implantao do Sistema de Informao do Oramento Pblico em Sade (Siops);
adoo do carto SUS em alguns municpios; implementao do Programa de Interiorizao do
Trabalho em Sade (Pits); atualizao da Relao Nacional de Medicamentos Essenciais (Rename);
estabelecimento da Emenda Constitucional n 29 (EC-29)
16
e a realizao da 11 Conferncia
Nacional de Sade em 2000 e da I Conferncia Nacional de Vigilncia Sanitria (Paim, 2006).
2.2. Polticas de controle de sobrepeso e obesidade no Brasil
Com relao poltica de alimentao e nutrio, no Brasil, o eixo norteador dessa
temtica a Poltica Nacional de Alimentao e Nutrio (PNAN), criada em 1999 e revista em
2003 (Brasil, 2003). Na PNAN, pelo menos duas diretrizes (4 e 5) do o respaldo necessrio em
termos cientficos e epidemiolgicos para avanos na demanda de preveno da obesidade e, por
conseguinte, das doenas crnicas no-transmissveis.
2.2.1. Poltica Nacional de Alimentao e Nutrio (PNAN)
A Poltica Nacional de Alimentao e Nutrio foi aprovada em 1999 e publicada em
2003, pelo Ministrio da Sade, quando suas diretrizes passaram ento a vigorar. A poltica foi
estabelecida aps a consulta aos principais stakeholders
17
, especialmente ministrios e
associaes de sade e nutrio. Esta poltica a guia mestra para o desenvolvimento de um
conjunto de polticas e programas estabelecidos na Poltica Nacional de Sade, pela qual o
Ministrio da Sade responsvel.

16
Altera os arts. 34, 35, 156, 160, 167 e 198 da Constituio Federal e acrescenta artigo ao Ato das Disposies
Constitucionais Transitrias, para assegurar os recursos mnimos para o financiamento das aes e servios pblicos
de sade.
17
Pessoa ou grupo de pessoas envolvido com uma organizao, sociedade, e tem responsabilidades para com ele e
um interesse em seu sucesso.


53
Entre seus principais objetivos esto a promoo de hbitos alimentares saudveis e
melhoria no estilo de vida, disseminao de informaes sobre alimentos (principalmente sua
composio) e proposta de recuperao de prticas alimentares tradicionais e regionais,
especialmente aquelas de alto valor nutricional. Trata-se de uma poltica social no gnero de
polticas pblicas e demonstra maior preocupao com a escassez alimentar e a pobreza, como
afirma logo na apresentao do documento o ministro Humberto Costa, da Sade, no cargo de
2003 a 2005, que a endossou em 2003 (Brasil, 2003).
Fica claro nos dizeres do ministro que a PNAN est vinculada proposta do Governo
Federal de erradicar a fome no pas. Quanto a isso, h crticas de alguns autores de que se d to
grande ateno ao problema da fome, uma vez que os dados antropomtricos da populao
apresentam atualmente um vis mais preocupante em relao ao sobrepeso do que em relao
desnutrio (Coutinho e Lucatelli, 2006) e que esta questo deveria ser central nas polticas de
sade brasileiras.
A PNAN prope uma articulao entre o setor de sade e outras reas do governo,
sociedade e setor industrial para alcanar o objetivo de suprir a populao com alimentos
saudveis e de qualidade, considerando-se que o acesso alimentao um direito humano em
si mesmo, na medida em que a alimentao constitui-se no prprio direito vida... negar este
direito , antes de mais nada, negar a primeira condio para a cidadania, que a prpria vida
(Relatrio do Brasil para a Cpula Mundial de Alimentao, Roma 1994). Mas, entre suas
atribuies, deve tambm cuidar da preveno e controle de problemas nutricionais.
A Poltica baseia suas aes em sete diretrizes programticas, sendo elas: o estmulo s
aes intersetoriais com vistas ao acesso universal aos alimentos; a garantia da segurana
alimentar e nutricional; a promoo de prticas alimentares e estilos de vida saudveis; a
preveno e controle dos distrbios e doenas nutricionais; a promoo do desenvolvimento de
linhas de investigao relacionadas aos temas nutricionais e alimentares; monitoramento da situao
alimentar e nutricional, desenvolvimento e capacitao de recursos humanos em sade e nutrio.
Nas diretrizes, fica clara a expectativa de que cada ministrio deve ser responsvel pela
implementao de um conjunto especfico de polticas e seu acompanhamento. Como exemplo, o
documento sugere que o Ministrio da Agricultura deve ser encarregado de garantir o suprimento


54
de uma produo de baixo custo para o consumidor, e tambm pela rotulagem de alimentos, por
meio das agncias de controle sanitrio (Brasil, 2003).
J o Ministrio de Cincia e Tecnologia e o de Comrcio e Indstria devem avaliar a
oferta de tecnologias capazes de incrementar a produtividade de alimentos, e aumentar o
incentivo a pesquisas que respondam s necessidades apontadas nesta poltica. Ao Ministrio da
Sade cabe prover o acompanhamento sistemtico das condies nutricionais da populao.
Alm disso, deve tambm garantir tratamento adequado para as pessoas que apresentam nveis de
sobrepeso preocupantes (Brasil, 2003).
Apesar de vrias dessas diretrizes apresentarem alguma relao com o controle da
obesidade, as duas que apresentam foco mais direto a esta questo so as diretrizes 4 e 5, que
dizem respeito promoo de prticas alimentares e estilos de vida saudveis e preveno e
controle dos distrbios nutricionais e das doenas associadas alimentao e nutrio (Brasil, 2003).
A promoo de prticas alimentares saudveis se inicia com o incentivo ao aleitamento
materno, hbito extremamente importante no cenrio da alimentao, uma vez que, se as prticas
de aleitamento materno seguissem as recomendaes de ser alimentao exclusiva at os seis
meses de vida e complementar at os dois anos, alm dos ganhos para a sade, nutrio e bem-
estar das crianas, a despesa das famlias seria bastante reduzida (Brasil, 2003).
No sentido de promover estilos de vida saudveis, a PNAN se prope a dar nfase
socializao do conhecimento sobre alimentos e o processo de alimentao, bem como acerca da
preveno dos problemas nutricionais, desde a desnutrio inclusive as carncias especficas
at a obesidade. O direito alimentao dever ser sempre citado em todo material educativo,
pois condio indispensvel vida e construo da cidadania (Brasil, 2003).
As aes que pretendam estimular a adoo de prticas alimentares saudveis devero
integrar todas as diretrizes definidas na PNAN, com ateno especial ao carter educativo das
questes relativas alimentao e nutrio, com ajuda de campanhas de comunicao social
sistemticas. Para isso dever ser buscado o engajamento das entidades tcnico-cientficas, dos
estabelecimentos de ensino, dos veculos de comunicao, de entidades da sociedade civil e do
setor produtivo (Brasil, 2003).


55
Em relao educao alimentar e nutricional, por se tratar de um tema que contm
elementos complexos e at conflituosos, a poltica prope que sejam buscados consensos sobre
contedos, mtodos e tcnicas do processo educativo, considerando os diferentes espaos
geogrficos, econmicos e culturais. Por exemplo, na consolidao do contedo tcnico das
medidas, o material informativo dever apoiar a capacitao de profissionais da rede bsica de
sade em orientao alimentar e este deve atender a algumas especificidades de cada pblico.
Esta diretriz diz respeito tambm ao resgate de hbitos e prticas alimentares regionais, que muitas
vezes tm maior valor nutritivo, baixo custo e fazem parte do acervo cultural das regies (Brasil, 2003).
Uma medida relevante entre as propostas elaboradas pela PNAN diz respeito ao
acompanhamento do processo de industrializao e comercializao de produtos farmacuticos
e/ou dietticos, apresentados como solues teraputicas ou profilticas de problemas
nutricionais. Ao lado desse acompanhamento, devero ser implementadas iniciativas que
possibilitem o acompanhamento e o monitoramento de prticas de marketing sob os critrios e
interesses de uma vida efetivamente saudvel. Da mesma forma, devero ser adotadas medidas
voltadas ao disciplinamento da publicidade de produtos alimentcios infantis, sobretudo em
parceria com entidades representativas da rea de propaganda, com as empresas de comunicao,
com entidades da sociedade civil e do setor produtivo (Brasil, 2003).
As medidas de preveno e controle dos distrbios nutricionais e das doenas associadas
alimentao e nutrio devero responder tanto ao quadro de morbimortalidade, dominado pelo
binmio desnutrio/infeco, que afeta, principalmente, crianas pobres nas regies de atraso
econmico e social, quanto ao grupo predominante do sobrepeso e obesidade, diabetes melitto,
doenas cardiovasculares e algumas neoplasias, em especial adultos e pessoas de idade mais
avanada, apesar de atingir tambm crianas e adolescentes (Brasil, 2003).
Para o grupo das enfermidades crnicas no-transmissveis, as medidas devero estar
voltadas promoo da sade e ao controle dos desvios alimentares e nutricionais. Essas
condutas parecem ser mais eficazes para prevenir a instalao e evoluo dessas doenas. Porm,
a diretriz no sugere que medidas seriam estas, se seriam campanhas de prtica de exerccios, ou
estmulo ao consumo de alimentos mais saudveis por meio de publicidade ou em pontos de
venda, ou acompanhamento nos postos de sade ou hospitais, por exemplo (Brasil, 2003).


56
Alm dessas duas diretrizes j citadas, uma terceira tem relao estreita com a questo
abordada neste trabalho. a que diz respeito promoo de linhas de investigao. A
implementao de todas as diretrizes da PNAN deve contar com o suporte dessas linhas que
devem oferecer o cenrio de situaes e dos fatores que interessam para a definio e a execuo
de aes em nutrio (Brasil, 2003).
Entre as linhas de interesse, segundo a PNAN, caber destaque o problema da desnutrio
energtico-protica que requer atualizao em termos geogrficos e sociais e, do outro lado, os
estudos ainda preliminares sobre a relao entre enfermidades crnicas no-transmissveis e perfil
da dieta devero ser ampliados, e suas concluses disseminadas. A relao entre consumo
alimentar e valor da dieta tambm dever ser objeto de estudos, que permitam ampliar a anlise
da situao, uma vez que os dados disponveis referem-se apenas a algumas reas metropolitanas.
Devero ser promovidos, igualmente, estudos relativos ao custo-benefcio e ao custo-eficcia de
programas e aes decorrentes da PNAN, bem como estudos epidemiolgicos destinados a
mapear as carncias nutricionais prevalentes no Pas (Brasil, 2003).
Outra contribuio das investigaes cientficas concerne aos estudos que devero
possibilitar a elaborao de tabelas sobre composio e valor nutritivo dos alimentos nacionais, e
das principais preparaes culinrias (Brasil, 2003).
A ltima diretriz do programa ressalta a importncia da capacitao de recursos humanos
para a operacionalizao de um elenco bsico de atividades, na perspectiva de promoo dos
direitos humanos. Essa capacitao dever constituir as bases para o desenvolvimento do
processo contnuo de articulao com os demais setores, cujas aes esto diretamente
relacionadas com a alimentao e a nutrio no mbito do setor Sade.
Aes ligadas PNAN
Algumas aes em nvel de Governo Federal j vinham sendo desenvolvidas antes mesmo
da homologao da PNAN em 2003. Dentre elas, vale destacar:
Formao de recursos humanos: em 2002 foram realizados cursos macro-regionais
para capacitao de profissionais de sade da ateno bsica, em alimentao e
nutrio;


57
Educao e socializao da informao e do conhecimento sobre alimentao e
nutrio: algumas publicaes foram produzidas para subsidiar as aes dos
trabalhadores, tais como o guia alimentar para crianas menores de 2 anos, os dez
passos para alimentao saudvel para crianas menores de 2 anos, alimentos
regionais brasileiros, que pretende contribuir para o resgate de hbitos e prticas
alimentares saudveis, a partir de alimentos regionais de alto valor nutritivo e baixo
custo, entre outros;
Obrigatoriedade da rotulagem nutricional, garantindo o direito informao sobre
os alimentos ao cidado-consumidor (Brasil, 2003).
Segundo Pinheiro (2003), o Ministrio da Sade tem clareza que assumir a promoo da
alimentao saudvel exige uma integrao intersetorial e transetorial que articule diretrizes para
a consecuo desse objetivo. Nesse sentido, duas aes foram definidas como prioritrias no
Brasil para dar incio consolidao de uma estratgia nacional de promoo da alimentao
saudvel. So elas: a promoo de modos de vida saudveis nas escolas e o incentivo ao consumo
de frutas, verduras e legumes. Tambm a regulamentao da publicidade e da comercializao de
alimentos j havia sido identificada como importante aspecto a ser considerado para interveno
por parte do Estado brasileiro, na perspectiva de proteo sade da populao.
2.2.2. Estratgia Global da OMS
Em 2004, o Brasil ratificou a Estratgia Global para Alimentao Saudvel, Atividade
Fsica e Sade, da Organizao Mundial da Sade (OMS). Uma avaliao da Estratgia foi feita
por 13 especialistas nas reas de epidemiologia, nutrio e medicina designados pela Portaria n
596 do Ministrio da Sade, que solicitava um conjunto de evidncias cientficas relacionadas
aos objetivos, metas e recomendaes contidas na Estratgia.
De forma geral, a avaliao considerou tratar-se de um instrumento de promoo geral
da sade para populaes e indivduos, no sendo uma prescrio de tratamento para grupos
especiais (Brasil, 2004b).


58
A anlise das evidncias sobre cada recomendao determinou sua classificao em
convincente, provvel, possvel e insuficiente, segundo orientao do grupo de peritos da OMS.
Nenhum item avaliado foi considerado insuficiente.
Sobre as recomendaes para se alcanar balano energtico e peso saudvel, um alvo
importante, uma vez que estima-se que para cada 5% de aumento de peso acima daquele
apresentado aos 20 anos de idade, ocorre um aumento de 200% no risco de desenvolver a
sndrome metablica na meia idade (Brasil, 2004b), os especialistas avaliaram trs itens como
convincentes, trs provveis e dois possveis.
Seriam convincentes as recomendaes de reduo de alimentos de alta densidade
calrica, aumento regular da atividade fsica e aumento da ingesto de fibras. Os alimentos de
alta densidade promovem o ganho de peso porque so ricos em gorduras, carboidratos simples ou
amido e so em geral, altamente processados e pobres em nutrientes. Alm disso, h teorias que
indicam que so promotores de um superconsumo passivo de energia total. Por essa razo
devem ter seu consumo reduzido.
Quanto atividade fsica, os especialistas designados pelo MS encontraram evidncias de
que seja protetora contra o ganho de peso excessivo, ao contrrio dos hbitos sedentrios. Essas
evidncias foram sustentadas por estudos que demonstram que pessoas que exercem atividade
fsica regular em quantidades moderadas a grandes, apresentam menor ganho de peso e menor
ocorrncia de sobrepeso e obesidade. A recomendao geral para adultos a de realizar
atividades de moderada a grande intensidade por 30 minutos todos os dias. Mas essa
recomendao parece ser insuficiente para muitos indivduos prevenirem ganho de peso. A
preveno de re-ganho de peso em obesos prvios com atividades de intensidade moderada pode
requerer 60 a 90 minutos dirios. Mesmo na ausncia de evidncias conclusivas, estabeleceu-se
que a transio de sobrepeso obesidade pode ser prevenida com atividades de moderada
intensidade por 45 a 60 minutos.
Sobre o aumento da ingesto de fibras, isso recomendado porque elas atuam na
regulao do peso corporal por serem alimentos de baixo valor energtico, menos palatveis e
constituem barreira para a digesto de outros carboidratos; so fermentadas por bactrias no
clon, resultando na liberao de cidos graxos de cadeia curta na circulao, afetando o


59
equilbrio da glicose heptica. Ensaios clnicos randomizados demonstram que dietas sem
restrio calrica, mas ricas em fibras, promovem perda de peso.
Em relao s evidncias provveis, a primeira delas do aumento da ingesto de frutas e
vegetais que reduziriam a densidade energtica e aumentariam a quantidade de alimento que pode
ser consumida para um determinado nvel de calorias. A reduo da densidade energtica
aumenta a saciedade, efeito que se manifesta sobre a finalizao da refeio. Esses efeitos podem
ajudar no balano energtico e no controle do peso, mas os papis desempenhados pela densidade
energtica e pelas quantidades de gua, fibra, carboidrato e gordura de refeies constitudas de
frutas e vegetais precisam ser melhor avaliados por estudos sistematizados com uma variedade de
frutas e vegetais em diferentes quantidades e formas de preparo.
A escolha de frutas e vegetais, pela sua resposta glicmica
18
, pode afetar a saciedade e a
ingesto alimentar. De acordo com essa hiptese, alimentos com baixo ndice glicmico
aumentariam a saciedade, porm, esse efeito ainda no est comprovado de forma convincente.
Outra recomendao classificada como provvel a de que a reduo do consumo de
bebidas aucaradas auxilia na preveno do ganho de peso. Isto porque o carboidrato, quando
ingerido em lquidos, promove um balano energtico positivo maior.
Quanto aos ambientes domiciliares e escolares que promovam atividade fsica e
alimentao saudvel, trata-se tambm de uma recomendao provvel e no convincente, uma
vez que estudos preliminares experimentais e observacionais sugerem que adolescentes obesos
tendem a ingerir maiores quantidades de alimentos processados e a no compensar esse excesso
energtico do que seus pares no obesos. Comportamentos que promovem balano energtico
positivo caminham juntos, por exemplo, escolares que assistem mais TV tambm ingerem maior
quantidade de refrigerantes e so mais obesos.

18
A resposta glicmica pode ser avaliada por dois ndices, o ndice glicmico (IG) e carga glicmica (CG). O IG
calculado a partir da glicemia encontrada no sangue em at duas horas aps a ingesto de um determinado alimento
fonte de carboidrato; um ndice qualitativo. A carga glicmica (CG) relaciona a qualidade do carboidrato do
alimento e a quantidade consumida desse alimento. A CG tem aplicao mais prtica, podendo ser utilizada em
prescrio de dietas e seleo dos alimentos, pois pode indicar a resposta glicmica que um determinado alimento ou
dieta pode provocar. Fonte: Departamento de Alimentos e Nutrio Experimental FCF/USP (1998, atualizada em
2008).


60
Uma das duas recomendaes classificadas como possveis de ajudar no balano
energtico e ganho de peso a de que a restrio de alimentos com alto ndice glicmico, entre
eles certos tipos de amido, como os presentes na batata, no po branco e em cereais matinais,
como flocos de milho, por exemplo, geram alteraes glicmicas mais rpidas. Estudos sugerem
que esses alimentos provocam mais fome aps as refeies. A hiptese de que nveis diferentes
de glicemia provocariam diferentes respostas hormonais na regulao do apetite.
A segunda a de que h evidncias de que o aumento do tamanho das pores alimentares
est relacionado ao ganho de peso, postulando-se que o organismo seria incapaz de estimar
corretamente o tamanho da poro ingerida, o que dificultaria a compensao energtica.
Relacionado a esse postulado est o fato de que crescente o hbito de se fazer refeies fora de
casa e tradicionalmente essas refeies so maiores, contm maior densidade calrica e maior
contedo de gordura total, gordura saturada, colesterol e sdio.
Outros fatores tambm esto associados ao ganho de peso, mas as evidncias para esses
so ainda muito esparsas ou conflitantes, como por exemplo, a relao do lcool com o ganho de
peso. Na maior parte dos estudos, no se encontra essa relao, apesar de sua alta densidade
calrica. Omitir refeies tem sido apontado como fator de risco para obesidade, mas tambm
no h evidncias convincentes a esse respeito.
A indicao seguinte diz respeito preveno de vrias doenas crnicas no-
transmissveis, mas vamos nos ater aos itens relacionados obesidade. Ela diz respeito
diminuio do consumo de acares livres que contribuem para o aumento da densidade
energtica da dieta. A limitao do consumo de acares livres vista como uma medida
importante para o Brasil, no entanto no se sabe ainda como faz-lo a partir da reduo de quais
alimentos e com que mensagens, segundo o relatrio encomendado pelo MS (Brasil, 2004b).
2.2.3. Recomendaes relativas atividade fsica
J se apontou aqui a relao entre a atividade fsica e o ganho de peso, mas a
recomendao da Estratgia Global (EG) para as demais doenas crnicas no-transmissveis,
tendo sido classificada como convincente para a preveno das doenas cardiovasculares, do
diabetes tipo 2 e de doenas do aparelho msculo-esqueltico e na melhoria do perfil lipdico. Em


61
relao obesidade foi considerada apenas provvel uma vez que o aumento do nvel de
atividade fsica por si no seria suficiente para perda ou manuteno do peso de pessoas obesas.
Quando associada dieta, j foi demonstrado que a atividade fsica e o exerccio contribuem para
a perda de peso mais rpida, sem reduo concomitante de massa magra e com menor ndice de
recidiva do aumento de peso.
Seria provvel tambm como mantenedora da capacidade funcional, na preveno de
cncer de clon e de mama.
Foi classificada ainda como possvel na preveno da sndrome metablica, caracterizada
basicamente por obesidade central, dislipidemia (HDL-C baixo e triglicrides alto), hiperglicemia
e diminuio da fibrinlise, associadas resistncia insulina e inflamao crnica e branda. A
sndrome pode ser potencialmente combatida pela prtica regular de atividade fsica de moderada
intensidade.
As interfaces da EG com a PNAN refletem a posio de vanguarda do Brasil, como
afirmam os especialistas. A intersetorialidade expressa a interface entre elas, na medida em que
evidencia a magnitude das aes propostas, extrapolando o setor sade. Entre outros aspectos,
destacar a relevncia das aes de alimentao e nutrio no setor sade significa alavancar e
alertar para a importncia e efetividade que a promoo da alimentao saudvel pode representar
em termos de reduo de gastos na sade pblica com procedimentos curativos de tratamento e
recuperao do grupo de DCNT (Brasil, 2004b).
A PNAN e a EG tm em comum o propsito central que fomentar a responsabilidade
compartilhada entre sociedade, setor produtivo, e setor pblico, em assumir a necessidade de
mudanas scio-ambientais, em nvel coletivo, para favorecer as escolhas saudveis no nvel
individual para a construo de modos de vida que tenham como objetivo central a promoo da
sade e a preveno das doenas.
A proposta da EG mostra-se, portanto, uma oportunidade para a formulao e
implementao de linhas de ao efetivas para reduzir substancialmente as mortes e doenas em
todo o mundo, devendo ser considerada parte de um grande esforo em prol da alimentao,
atividade fsica e sade pblica.


62
2.2.4. Tabela Brasileira de Composio de Alimentos
Uma das diretrizes da PNAN recomendava a elaborao de uma tabela de composio de
alimentos brasileira o que, segundo Leo e Carvalho (2005), era uma demanda antiga, uma vez
que no era bem aceito o uso de tabelas de alimentos que resumiam dados compilados de outros
pases. Alm disso, a biodiversidade brasileira oferece uma gama de produtos que no eram
avaliados fora do pas. Outro fato que a composio dos alimentos determinada pelas
caractersticas edafoclimticas (relao planta-solo-clima) de cada pas e a variao dos valores
da composio qumica encontrados para um mesmo alimento pode ser significativa.
Esta tarefa foi realizada em 2003, a partir de um convnio firmado entre a Fundao de
Desenvolvimento da Universidade Estadual de Campinas (Funcamp/Unicamp) e o Ncleo de
Estudos e Pesquisa em Alimentao (Nepa), que coordenou o estudo, em colaborao com uma
rede de laboratrios de diversas regies do pas. Para a formulao da TACO, os componentes
dos alimentos analisados foram: gordura total, nitrognio, cinzas, fibra alimentar, ferro, cobre,
sdio, zinco, potssio, magnsio, clcio, fsforo, niacina, vitaminas A, B1, B2, B6 e C, cidos
graxos e colesterol (Leo e Carvalho, 2005).
A anlise qumica priorizou tambm informaes a respeito do valor calrico, protenas,
carboidratos, gorduras saturada e trans, colesterol e fibra alimentar, que devem constar nos
rtulos dos alimentos industrializados.
Uma tabela de composio de alimentos fornece o domnio do conhecimento dos
alimentos consumidos pela populao, sendo muitos deles patrimnio nacional por serem
nativos, tm elevado valor nutricional, e fazem parte dos hbitos culturais da populao. As
autoras destacam que esse conhecimento da composio dos alimentos uma ferramenta
importante para os pases, para o alcance da segurana alimentar e nutricional, uma vez que serve
como controle da qualidade e segurana dos alimentos, para a avaliao e adequao da ingesto
de nutrientes por indivduos e populao (Leo e Carvalho, 2005).
So diversos os usos e aplicaes dos dados fornecidos pela TACO, entre eles: a) no
apoio s aes de promoo sade como recomendado pela OMS na Estratgia Global para
Promoo da Alimentao Saudvel, Atividade Fsica e Sade; b) na adoo de iniciativas


63
nacionais de incentivo ao consumo de frutas, verduras e legumes, dentre outros grupos de
alimentos importantes para a promoo da alimentao saudvel; c) na elaborao de guias
alimentares que definam as recomendaes e os parmetros da alimentao saudvel para cada
fase da vida; d) na elaborao dos rtulos dos alimentos industrializados, em atendimento s
legislaes emanadas pela Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria (Anvisa), inclusive no que
se refere rotulagem nutricional, cujas informaes possibilitem ao consumidor a escolha de
alimentos mais saudveis; e) no suporte deciso nutricional, prescrio diettica, elaborao de
cardpios e dietas; f) no subsdio para realizao de estudos de avaliao de consumo alimentar e
no apoio para a educao alimentar e nutricional, no mbito coletivo ou individual; g) na
melhoria da qualidade dos produtos oferecidos pela indstria nacional de alimentos, permitindo a
anlise fidedigna da composio dos seus produtos e; h) na orientao agricultura para a
produo de alimentos saudveis e funcionais, em meio a processos de proteo ao meio
ambiente e biodiversidade nacional (Leo e Carvalho, 2005).
2.2.5. Rotulagem de alimentos
A rotulagem nutricional de alimentos um apoio valioso para os consumidores, dando-
lhes a oportunidade de conhecer a composio do alimento, a segurana quanto ingesto de
nutrientes e energia, bem como informaes importantes para a manuteno de sua sade. A
legislao na rea de alimentos deve ser vista como estratgia para auxiliar na reduo dos
ndices de obesidade, das deficincias nutricionais e das doenas crnicas no-transmissveis
associadas ao padro de consumo.
A partir da dcada de 70 foram publicadas diversas resolues acerca de rotulagem para
produtos alimentcios, para informar os cidados sobre o contedo dos produtos que eles esto
adquirindo. Entre elas, a Lei 8.543, que determina sobre o anncio de contedo com glten; a
Portaria n 2.160, que cria o Programa Nacional de Controle da Deficincia de Vitamina A; a
Portaria n 41 que obriga a rotulagem para alimentos que queiram ressaltar uma propriedade
nutricional, a Portaria n 29 que define e regulamenta os alimentos destinados a pessoas em
condies metablicas ou fisiolgicas especiais, entre outras.
Depois de vrias dessas resolues, em 2003 foram publicadas as resolues n 359 e n
360, que equipararam a legislao brasileira s dos pases que compem o Mercosul, facilitando


64
o comrcio desses alimentos e estabeleceu-se a data de 31 de julho de 2006, como prazo mximo
para os fabricantes adequarem os rtulos de seus produtos s novas normas.
A Resoluo n 360 estabelece que a rotulagem nutricional compreende a declarao
obrigatria do valor energtico e de nutrientes (carboidratos, protenas, gorduras totais, saturadas
e trans, fibra alimentar e sdio), bem como a informao nutricional complementar, caso sejam
declaradas, e facultativa, as propriedades nutricionais do produto. Vitaminas e sais minerais
podem ser declarados opcionalmente, desde que cada poro do alimento contenha pelo menos
5% da ingesto diria recomendada (IDR).
A declarao de propriedade nutricional deve vir acompanhada da apresentao do
contedo do nutriente em questo. A declarao sobre o contedo de ferro, clcio e colesterol,
antes obrigatria, passa a ser facultativa, enquanto a declarao de contedo de gorduras trans
passa a ser obrigatria, seguindo uma tendncia internacional.
A maioria dos consumidores brasileiros no tem o hbito de ler a rotulagem de alimentos. Mas
h uma parcela cada vez maior de pessoas que se preocupam com o bem-estar e sade individual e
familiar, e essas pessoas buscam informaes sobre os alimentos antes de consumi-los. Uma pesquisa
19

sobre percepo pblica da cincia e da tecnologia, realizada pelo Laboratrio de Estudos Avanados
em Jornalismo, da Unicamp, entre 2007 e 2008, constatou que as mulheres so mais acostumadas a ler
rtulos de alimentos do que os homens. Dos entrevistados que responderam que lem rtulos de
alimentos com freqncia, 60,1% eram mulheres e 39,9% homens (Grfico 1.3). Acredita-se que esta
resposta se d porque so mulheres as principais responsveis pelos cuidados de alimentao e sade da
famlia. Alm disso, elas so tambm mais interessadas pelos ingredientes dos alimentos, em funo de
sua preocupao maior com a culinria e com sobrepeso e obesidade, principalmente quando se trata
das classes socioeconmicas mais elevadas.

19
A pesquisa de campo que deu base a este trabalho foi realizada pelo Instituto de Opinio Pblica, Estatstica e
Qualidade (IOPEQ), que consultou a populao de 33 municpios do Estado de So Paulo, ou 14 regies
administrativas, em um total de 1.825 entrevistados (sendo 1.076 na capital e 749 no interior e litoral do estado). O
nmero de entrevistados proporcionou uma margem de erro de at 3% para a cidade de So Paulo e 3,68% para o
restante do estado, com um ndice de confiana na amostra de 95%.



65

Grfico 1.3. Leitura de rtulos de alimentos, por sexo
Fonte: Pesquisa sobre Percepo Pblica de Cincia no Estado de So Paulo (Vogt et al., 2009).
A leitura de rtulos de alimentos um exemplo de apropriao social da cincia e da
tecnologia, que influencia na tomada de decises em nvel individual. Ela depende de contextos
culturais especficos e sofre influncia do volume de informaes a respeito do tema, transmitido
pelo meio cientfico ou governamental, bem como pelos meios de comunicao. A questo da
pesquisa que levou a essas concluses perguntava se a pessoa l os rtulos dos alimentos ou se
interessa por suas qualidades. As opes de respostas eram: com freqncia, de vez em quando e
muito raramente (Vogt et al., 2009).
A mesma pesquisa revelou que o interesse por alimentao e consumo bastante alto
entre os entrevistados do estado de So Paulo. Obteve-se um ndice de 83,3% de respostas de
interesse (muito interessado + interessado) em alimentao e consumo, em uma lista de 10 itens,
entre os quais estavam Medicina e sade (80,9%); Meio ambiente e ecologia (76,0%); Cincia e
tecnologia (63,4%); Economia e empresas (43,4%); Esportes (65,4%); Poltica (21,1%);
Astrologia e esoterismo (25,0%); Curiosidades sobre a vida de pessoas famosas (32,1%).


66
Ainda sobre a leitura de rtulos, o ministrio da Sade conduziu em 2001 um survey,
realizado com cerca de 6.000 pessoas, por telefone, durante uma semana. Quando se trata de
alimentos constatou-se que os consumidores desejam que os rtulos dos produtos tragam
informaes sobre os mesmos. Entretanto, no h clareza sobre o uso que os consumidores fazem
de tal informao. Eles querem tambm que os rtulos sejam mais prescritivos em termos de
informao nutricional, e mostraram o desejo de receber mais informaes sobre o que deve ser
ingerido e o que deve ser evitado em termos dos alimentos e seus ingredientes. Foi requerido
tambm que os rtulos tenham uma traduo mais amigvel acerca da informao nutricional.
O ministrio concluiu entre outras coisas, que preciso fornecer mais informao sobre nutrio
para os consumidores (Coitinho et al., 2002).
2.2.6. Guia alimentar
O guia alimentar de 2005. Contm as primeiras diretrizes alimentares oficiais para a
populao brasileira acima de 2 anos. Suas orientaes refletem a grande preocupao estatal
com as carncias nutricionais da populao brasileira, o que pode ser evitado por meio de uma
alimentao saudvel, rica em carboidratos, protenas e vitaminas. As recomendaes do guia so
tambm adequadas para a preveno de mortes prematuras causadas por doenas
cardiovasculares e neoplasias e tambm outras doenas crnicas no-transmissveis, como a
hipertenso e o diabetes mellito. tambm uma das aes para prevenir obesidade que, pela
literatura mdica, aumenta o risco de todas essas outras enfermidades.
O pblico-alvo do guia alimentar so todas as pessoas envolvidas com a sade pblica,
principalmente os profissionais de sade da ateno bsica, incluindo aqueles vinculados
Estratgia de Sade da Famlia, que devem receber informaes sobre alimentao saudvel para
subsidiar abordagens especficas no contexto familiar. O guia destinado tambm s famlias que
podem por si definir sua dieta de forma a manter a sade; traz recomendaes tambm para o
setor produtivo que deve oferecer ao mercado produtos nutritivos, seguros do ponto de vista da
qualidade sanitria e dentro de normas em relao ao seu contedo, no caso de produtos
industrializados, com a indicao de sua composio, seguindo legislao nacional e
internacional no caso de produtos que tambm atendam exportao. Os preos dos alimentos
devem ser compatveis com a renda da populao. Outro pblico que se pretende atingir so os
formuladores e executores de aes de governo, em reas correlacionadas.


67
O guia composto de trs partes: uma que trata de um referencial conceitual em que
baseia seus objetivos e metas; uma segunda parte mais prtica que traz as diretrizes (sobre cada
grupo de alimentos por seus nutrientes mais importantes, tais como carboidratos, vitaminas,
protenas, acares), as atribuies para uma alimentao saudvel e seus princpios; e a terceira
que traa as bases epidemiolgicas e cientficas das diretrizes nacionais para a determinao de
uma alimentao saudvel.
O guia trata da importncia da alimentao saudvel para o suprimento de carncias bem
como para a manuteno do peso e preveno s doenas supracitadas. Discorre sobre o valor
nutritivo dos alimentos por grupos. Deixa bastante claro que as recomendaes referem-se ao
consumo de alimentos e no de seus nutrientes, para facilitar o entendimento sobre como deve ser
composta a dieta. As duas ltimas diretrizes tratam da atividade fsica e da qualidade sanitria
dos alimentos.
Em relao s diretrizes, as recomendaes so dirigidas aos diferentes pblicos
separadamente: 1) para todos, 2) para os profissionais da sade, 3) para o governo e setor
produtivo e, por ltimo, 4) para as famlias. Para os profissionais da sade so feitas
recomendaes em relao ao que devem orientar e ao que devem saber sobre cada uma das
diretrizes. Para as famlias as recomendaes so bem diretas, algo como consuma diariamente
alimentos como cereais integrais, feijes, frutas, legumes e verduras, leite e derivados e carnes
magras, aves ou peixes (Brasil, 2005).
Ao final da segunda parte, um item intitulado Colocando as diretrizes em prtica
ressalta que o guia foi formulado com base em conhecimentos cientficos atuais, expressos em
relatrios de especialistas produzidos pelas Naes Unidas e outras agncias internacionais, bem
como pelos ministrios de sade de vrios pases, nos ltimos anos. Trata-se, portanto, de um
contedo cientificamente confivel e atual.
Destaca que para muitos grupos de alimentos, h muita diferena entre o que o guia
recomenda e o que os brasileiros consomem. Por exemplo, a populao est consumindo menos
feijo, o consumo de frutas, legumes e verduras muito baixo e, por outro lado, o consumo de
alimentos gordurosos, muito aucarados e muito industrializados aumentou. O consumo de sal


68
tambm alto, o que, aliado reduo de atividade fsica, resultou em excesso de peso e
obesidade no pas.
Segundo os autores do guia, todas as diretrizes constantes so importantes, mas aquela
relacionada s frutas, legumes e verduras possivelmente a mais valiosa porque alm de
contribuir para a variedade da alimentao e oferta mais adequada de micronutrientes, o aumento
na ingesto desses alimentos promove a reduo no consumo de outros, inadequados, com alto
teor de gordura, sal e acares.
Por todo o guia tambm ressaltada a importncia da manuteno de hbitos alimentares
regionais, da recuperao do hbito de se fazer as refeies em famlia, e incentiva o consumo de
alimentos produzidos localmente.
2.2.7. Poltica Nacional de Promoo da Sade (PNPS)
A Poltica Nacional de Promoo da Sade vai ao encontro dos esforos do pas, de
construir um modelo de ateno sade que priorize aes de melhoria de qualidade de vida dos
sujeitos e coletivos. A PNPS ratifica o compromisso na ampliao e qualificao das aes de
promoo de sade nos servios e na gesto do SUS. Seu principal objetivo promover a
qualidade de vida e reduzir a vulnerabilidade e os riscos sade relacionados aos seus
determinantes e condicionantes modos de viver, condies de trabalho, habitao, ambiente,
educao, lazer, cultura, acesso a bens e servios essenciais.
Nas ltimas dcadas, tornou-se mais importante cuidar da vida de maneira a se reduzir a
vulnerabilidade de adoecer e as chances de que a doena produza incapacidade, sofrimento
crnico ou morte prematura. A sade resultado dos modos de organizao da produo, do
trabalho e da sociedade, em determinados contextos histricos e o aparato biomdico muitas
vezes no capaz de modificar os condicionantes e nem os determinantes desse processo, uma vez que
continua operando um modelo de ateno e cuidado mais focado na centralidade dos sintomas.
A promoo da sade deve ser o ponto focal das aes que resultem em obteno e
manuteno da sade. Esta deve ser a estratgia de ao no sentido de se evitar o adoecimento e
possibilitar o atendimento s necessidades sociais na rea da sade.


69
No SUS a estratgia de promoo sade representa uma possibilidade de enfocar os
aspectos que determinam o processo sade-adoecimento no pas, como violncia, desemprego,
subemprego, falta de saneamento bsico, habitao inadequada e/ou ausente, dificuldade de
acesso educao, fome, urbanizao desordenada, entre outras.
Campos et al. (2004) dizem que os modos de viver tm sido abordados numa perspectiva
que coloca os sujeitos como nicos responsveis pelas mudanas ocorridas no processo sade-
adoecimento ao longo da vida. Na perspectiva ampliada de sade, definida pelo Movimento da
Reforma Sanitria Brasileira, do SUS e das Cartas de Promoo da Sade, o modo como sujeitos
e coletividades elegem determinadas opes de viver, organizam suas escolhas e criam novas
possibilidades para satisfazer suas necessidades, desejos e interesses pertencem ordem coletiva,
uma vez que seu processo de construo se d no contexto da prpria vida.
Em sua avaliao sobre a PNPS, Campos et al. (2004, p.748) atribuem a responsabilidade
pela promoo sade ao setor governamental.
A promoo da sade o compromisso tico do prprio Sistema nico de
Sade, com a integralidade e a gesto participativa, uma vez que se trata de
estabelecer modos de ateno e gesto das polticas pblicas em sade que
operem na indissociabilidade entre a clnica e a promoo e entre necessidades
sociais e aes do Estado.
Os autores acreditam que para a efetividade da poltica na reduo da vulnerabilidade e na
melhoria da qualidade de vida da populao, fundamental manter o dilogo com os movimentos
sociais, conseguindo estabelecer formas de articulao mais permanentes e sustentveis, na
medida em que, nessa relao, possvel multiplicar possibilidades de enfrentamento dos
problemas de sade pblica e qualificar cada vez mais as aes no Sistema nico de Sade.
Ainda segundo eles, tal postura tico-terico-poltica se expressa no compromisso em reorganizar
os servios de sade e preparar os profissionais de sade para inclurem a populao na
construo e na gesto de seus projetos de sade e processos de trabalho, montando colegiados
gestores que no se deixem burocratizar. Esta seria a efetivao da intersetorialidade, uma das
principais caractersticas da PNPS.


70
2.2.8. Vigitel - Vigilncia de Fatores de Risco e Proteo para Doenas Crnicas
por Inqurito Telefnico
J abordado no primeiro captulo desta tese, o Vigilncia de Fatores de Risco e Proteo
para Doenas Crnicas Por Inqurito Telefnico (Vigitel) uma das aes do Ministrio da
Sade que visam promoo da sade, preveno e ateno s doenas crnicas no-
transmissveis (DCNT), buscando reduzir a prevalncia dos principais fatores de risco e,
conseqentemente, da morbimortalidade associada a essas doenas.
Para se ter uma idia, no Brasil, em 2004, s DCNT foi atribuda a responsabilidade por
62,8% do total de mortes por causa desconhecida. A principal causa de bito no pas, naquele
ano, foram as doenas do aparelho circulatrio, seguidas pelas neoplasias e causas externas.
Dentre os fatores de risco para essas doenas esto o tabagismo, o consumo excessivo de bebidas
alcolicas, a obesidade, as dislipidemias (determinadas principalmente pelo consumo de gorduras
saturadas), a ingesto insuficiente de frutas e legumes e a inatividade fsica.
Segundo a apresentao do Vigitel, acredita-se que por meio da vigilncia em sade seja
possvel monitorar e analisar o perfil das doenas e de seus fatores determinantes e
condicionantes, bem como detectar mudanas nas suas tendncias no tempo, no espao
geogrfico e em grupos populacionais, contribuindo tambm para o planejamento de aes na
rea da sade. O Vigitel tem o objetivo de monitorar a freqncia e distribuio de fatores de
risco e proteo para DCNT em todas as capitais dos 26 estados brasileiros e no Distrito Federal,
por meio de entrevistas telefnicas realizadas em amostras probabilsticas da populao adulta
residente em domiclios servidos por linhas fixas de telefone em cada cidade
20
.
A primeira aplicao do Vigitel foi feita em 2006, viabilizada pela parceria entre a
Secretaria de Vigilncia de Sade e a Secretaria de Gesto Estratgica e Participativa, alm do

20
Excluindo-se da amostra uma parcela da populao que no possui nenhum tipo de telefone ou que possua apenas
telefone mvel que pode, inclusive, em determinados casos funcionar apenas para receber ligaes. Muitas pessoas
de baixa renda utilizam esse sistema, principalmente trabalhadores do setor de servios. Porm, a razo entre a
freqncia relativa de indivduos da amostra Vigitel e da amostra censitria em cada categoria scio-demogrfica
permite a correo da sub ou super-representao de estratos scio-demogrficos no sistema Vigitel, decorrente da
cobertura diferencial desses estratos pela rede telefnica. Um exemplo de indivduos que provavelmente sub-
representados na amostra so homens jovens com baixa escolaridade. Por outro lado, mulheres idosas com alta
escolaridade ficariam super-representadas na amostra. Segundo a PNAD 2008 (Brasil, 2008), 77% dos domiclios no
Brasil possuem pelo menos um tipo de telefone, fixo ou mvel.


71
suporte tcnico-cientfico do Ncleo de Pesquisas Epidemiolgicas em Nutrio e Sade da
Universidade de So Paulo (Nupens/USP), que foi o precursor da metodologia do sistema,
desenvolvida e testada anteriormente em cinco cidades brasileiras (Belm, Florianpolis,
Goinia, Salvador e So Paulo) e que colaborou de forma decisiva para sua implantao no
conjunto das capitais dos estados brasileiros. Em 2007, manteve-se a parceria com essas
instituies, consolidando o Vigitel como um sistema de vigilncia e avanando no
monitoramento dos principais fatores de risco e proteo para DCNT, e em 2008 conservou os
mesmos padres das pesquisas anteriores.
Relevantes na definio do perfil epidemiolgico da populao, e passveis de preveno,
esses fatores de risco no eram monitorados no pas at 2002-2003, quando o Ministrio da
Sade conduziu, em 16 capitais, o Inqurito Domiciliar sobre Comportamentos de Risco e
Morbidade Referida de Doenas e Agravos no Transmissveis. Esse inqurito coletou
informaes sobre o hbito de fumar, peso, altura, consumo alimentar, atividade fsica, consumo
de bebidas alcolicas e diagnstico mdico de hipertenso arterial e diabetes, que foi o trabalho
que antecedeu o Vigitel.
O sistema estabelece um tamanho amostral mnimo de 2.000 indivduos com 18 anos ou
mais de idade em cada cidade para que se possa estimar com coeficiente de confiana de 95% e
erro mximo de cerca de dois pontos percentuais a freqncia de qualquer fator de risco na
populao adulta. Erros mximos de cerca de trs pontos percentuais so esperados para as
estimativas especficas, segundo gnero, assumindo-se propores semelhantes de homens e
mulheres na amostra.
O sistema Vigitel, segundo Lopes et al. (2008, s/p), foi inspirado em um modelo de
pesquisa adotado pelo governo dos Estados Unidos desde 1984 para monitorar os fatores de risco
que afetam a sade dos americanos. J foi aplicado em trs anos seguidos e uma ferramenta
essencial para corrigir ou aprofundar as polticas de sade.
2.2.9. Regulamentao para controle de publicidade de alimentos
As mudanas na relao do Estado, sociedade civil e mercado tm trazido uma srie de
conseqncias no campo da alimentao e nutrio. Existe a necessidade de se estabelecer um


72
pacto entre esses trs atores para efetivar medidas de controle da obesidade e para melhorar as
condies de sade e nutrio da populao brasileira.
Algumas medidas j foram apontadas neste captulo, mas diziam respeito, principalmente,
s propostas feitas pelo Estado para aes que devem ser implementadas por seus representantes.
Porm, o mercado tem uma grande responsabilidade na construo de um ambiente obesognico,
no s no Brasil, mas em todo o mundo. O poder da indstria de alimentos na transformao dos
hbitos no s alimentares, mas tambm nos comportamentos sociais das populaes j foi
apontado em captulo anterior, mas resta tratar aqui de uma medida proposta na Poltica nacional
de Alimentao e Nutrio (PNAN) que a regulamentao sobre publicidade e propaganda de
alimentos voltadas ao pblico infantil.
Desde a criao da PNAN, foi constitudo um grupo de trabalho para discutir a adoo de
medidas para o disciplinamento da publicidade de produtos alimentcios infantis, o que deveria
ser feito em parceria com entidades representativas da rea de propaganda, com as empresas de
comunicao, com entidades da sociedade civil e do setor produtivo.
O grupo teve uma primeira vitria com a aprovao, no dia 9 de julho de 2008, na
Comisso de Defesa do Consumidor da Cmara dos Deputados, do Projeto de Lei no. 5921/01,
que probe a publicidade de produtos destinados a crianas. O PL, de autoria do deputado Luiz
Carlos Hauly (PSDB-PR), foi aprovado na forma do substitutivo da deputada Maria do Carmo
Lara (PT-MG) e pode se tornar um importante mecanismo para conter o avano de doenas
crnicas no transmissveis, tais como obesidade, diabetes e hipertenso.
O texto prope a proibio de qualquer tipo de publicidade e de comunicao
mercadolgica, voltada criana, em qualquer horrio e em qualquer suporte de mdia, Podem
ser produtos ou servios relacionados a crianas ou adolescentes. Ou seja, pelo texto, a
publicidade s pode ser dirigida ao pblico adulto.
Conforme o projeto, a comunicao mercadolgica abrange a prpria publicidade,
anncios impressos, comerciais televisivos, "spots" de rdio, "banners" e "sites" na internet,
embalagens, promoes, "merchandising" e disposio dos produtos nos pontos de vendas. Pelo
texto, tambm deve ser proibido qualquer tipo de publicidade ou de comunicao mercadolgica


73
na televiso, na Internet ou no rdio 15 minutos antes, 15 minutos depois e durante a
programao infantil ou a programao cuja audincia seja na sua maioria constituda pela
criana. Fica vetada tambm a participao de crianas em publicidade ou comunicao
mercadolgica, exceto campanhas de utilidade pblica referentes a informaes sobre boa
alimentao, segurana, educao, sade, entre outros itens relativos ao melhor desenvolvimento
da criana no meio social.
A comunicao voltada criana tem se valido dos seguintes atributos: linguagem
infantil, efeitos especiais e excesso de cores; trilhas sonoras de msicas infantis ou cantadas por
vozes de criana; representao de criana; pessoas ou celebridades com apelo ao pblico
infantil; personagens ou apresentadores infantis; desenho animado ou de animao; bonecos ou
similares; promoo com distribuio de prmios ou de brindes colecionveis ou com apelos ao
pblico infantil; e promoo com competies ou jogos com apelo para as crianas.
Segundo os crticos publicidade infantil, como o Conselho Federal de Psicologia, que se
manifestou na Audincia Pblica n 1388/07, realizada no dia 30 de agosto de 2007, na pessoa de
Ricardo Moretzsohn, a autonomia intelectual e moral construda paulatinamente. preciso
esperar, em mdia, a idade dos 12 anos para que o indivduo possua um repertrio cognitivo
capaz de liber-lo, do ponto de vista tanto cognitivo quanto moral, da forte referncia a fontes
exteriores de prestgio e autoridade. Logo, as crianas at essa idade, seriam altamente
influenciveis pelo que transmitido pela mdia (que vista como instituio de prestgio) e por
personagens e personalidades que transmitem as informaes pela mdia (que so vistas como
autoridades).
Embora no seja voltado exclusivamente para a questo da alimentao e nutrio, o PL
de autoria do deputado Hauly coerente com os objetivos de se reduzir as influncias nefastas
para as crianas, quando o desejvel criar um ambiente que estimule hbitos mais saudveis de
alimentao e nutrio.
Em outubro de 2009, a pedido do presidente da Cmara, Michel Temer (PMDB/SP), a
sesso da Comisso de Desenvolvimento Econmico, Indstria e Comrcio foi suspensa e, pela
segunda vez em duas semanas, o Projeto de Lei n 5921/2001 de autoria do deputado Luiz
Carlos Hauly (PSDB/PR) e que dispe sobre a publicidade infantil teve sua votao adiada.


74
Em 2006, a Anvisa abriu um processo de Consulta Pblica (n 71), sobre a proposta de
que a propaganda de alimentos ricos em carboidratos, acar e gordura deveria conter frases
informativas como j ocorre com os remdios , em udio e escritas, alertando sobre os
potenciais danos causados pelo consumo continuado. Alm disso, a Anvisa pretendia permitir
esse tipo de publicidade na TV, nos horrios em que a programao no voltada para crianas,
entre as 21h e 6h. Outra proposta era proibir o uso de animaes e personagens de desenhos
infantis nos comerciais, medida que a indstria prometeu implementar at o final do ano.
Levantamento realizado pelo Instituto de Defesa do Consumidor (Idec) e o Instituto Alana
mostrou que das 12 empresas de alimentos pesquisadas no pas, dez faziam publicidade de
alimentos ou bebidas direcionada ao pblico infantil, recorrendo ao uso de desenhos e
personagens admirados por crianas, o que seria irregular, segundo a regulamentao da Anvisa,
caso j estivesse em vigor.
Segundo o estudo Monitoramento de propaganda de alimentos visando prtica da
alimentao saudvel, realizado pelo Observatrio de Polticas de Segurana Alimentar e
Nutricional, ligado Universidade de Braslia (UnB), e financiado pelo Ministrio da Sade,
71,6% dos anncios publicitrios de alimentos veiculados em quatro canais de TV (dois abertos e
dois infantis fechados) eram de produtos ricos em acar, sal e gordura. E 50% desses anncios
eram voltados para as crianas.
Essa porcentagem composta pela soma dos cinco tipos de alimentos mais freqentes nas
peas de publicidade: fast-food (18,4%); guloseimas e sorvetes (16,9%); refrigerantes e sucos
artificiais (13,7%); salgadinhos de pacote (12,8%); e biscoitos doces e bolos (9,8%).
O estudo foi realizado com o objetivo de caracterizar as inseres comerciais de alimentos
(produtos veiculados, tempo e freqncia de exposies em relao aos demais produtos,
estratgias de marketing utilizadas) na programao da televiso aberta e fechada e revistas de
grande circulao. A hiptese da pesquisa era a de que o modo que a alimentao destacada
pela mdia, por meio da publicidade, tem contribudo para a formao de hbitos alimentares no
saudveis, uma das causas do aumento, em crianas e adolescentes, da incidncia de doenas que antes
eram presentes apenas em adultos, como sobrepeso, obesidade, hipertenso e diabetes melitto.


75
Segundo Pinheiro (2008), a proposta de formulao de leis e regulamentaes
relacionadas ao tema da alimentao surge a partir do Cdigo Internacional de Comercializao
de Substitutos do Leite Materno, aprovado pela Organizao Mundial da Sade, em 1981. No
Brasil, a Poltica Nacional de Aleitamento Materno tem como um dos principais avanos a
aprovao da Lei n 11.265/2006 (Brasil, 2005), que regulamenta a propaganda abusiva dos
produtos que interferem na amamentao. A lei foi elaborada com base na Norma Brasileira de
Comercializao de Alimentos para Lactentes e Crianas de Primeira Infncia, Bicos, Chupetas e
Mamadeiras (NBCAL), constituda pela Portaria n 2051/01 e pelas resolues da Agncia
Nacional de Vigilncia Sanitria (Anvisa) n 221 e n 222/02. A lei prev autuao e punio para
estabelecimentos de sade e empresas que no se enquadrarem nos dispositivos da legislao. A
transformao da estrutura legal da NBCAL em lei federal representa um marco importante na proteo
da amamentao contra as estratgias de marketing no Brasil (Pinheiro, 2008).
2.2.10. Cirurgia Baritrica
Diferente das demais polticas abordadas neste captulo, o Protocolo de Tratamento
Cirrgico da Obesidade Mrbida Gastroplastia, no mbito do Sistema nico de Sade (SUS)
no uma poltica de preveno de obesidade, mas sim de tratamento e que ajuda no controle do
avano da doena. Pode, entretanto, ser considerada uma medida de preveno de doenas
associadas obesidade, como hipertenso, diabetes, dispilidemias, na medida em que, em alguns
casos, essas doenas ainda no surgiram at o estgio em que se indica a cirurgia. tambm a
nica poltica pblica voltada exclusivamente para a obesidade.
Segundo Pareja et al. (2005), a obesidade severa, chamada tambm de grave, grau III ou
mrbida, e definida pelo ndice de Massa Corporal (IMC) igual ou maior que 40 kg/m
2
, uma
doena crnica, evolutiva, com co-morbidades mdicas, sociais, econmicas e psicolgicas.
Segundo os autores, nesses casos, apenas a cirurgia resulta em perda de peso significativa e
permanente, com melhora das condies das co-morbidades (diabetes, hipertenso,
hiperlipidemias, por exemplo).
Garrido Jr. (2000) explica que a cirurgia para tratamento da obesidade severa iniciou-se
na dcada de 1950, com operaes que causavam m absoro dos alimentos e assim
proporcionavam o emagrecimento que foram abandonadas no fim dos anos 1970 pelos seus


76
efeitos indesejveis graves e freqentes. Eram denominadas de bypass jejuno ileal, em que
apenas 45 cm do intestino delgado, de um total mdio de 600 cm, ficam no trnsito intestinal para
absoro dos alimentos.
Segundo Oliveira (2007), com o desenvolvimento dos grampeadores cirrgicos, passaram
ento a predominar os procedimentos que limitam a ingesto dos alimentos, seja pela simples
restrio da capacidade do estmago, seja por sua diviso e juno (anastomose) ao jejuno
proximal. Os procedimentos que foram se desenvolvendo a partir deste primeiro passo so
descritos por Oliveira (2007, p.14),
...o primeiro bypass gstrico foi relatado por Mason e Ito em 1967.
Modificaes dessa tcnica resultaram no bypass em Y de Roux, uma tcnica
muito utilizada atualmente, que pode ser feita por via convencional (cu aberto)
ou por via laparoscpica. Outra tcnica muito utilizada a banda gstrica
ajustvel laparoscpica. Outros procedimentos comuns so o bypass
biliopancretico, que pode ser combinado com o duodenal switch. Uma pesquisa
realizada entre 2002 e 2003 mostrou que o procedimento mais realizado
mundialmente (65,1%) o bypass gstrico (Buchwald e Williams, 2003),
seguido pelo procedimento de banda gstrica ajustvel laparoscpica (24%),
gastroplastias verticais com banda (5,4%), e 4,9% de bypass biliopancretico
(com ou sem duodenal switch).
A indicao do tratamento cirrgico da obesidade baseia-se em anlise abrangente de
mltiplos aspectos clnicos do doente feita, em geral, por equipes multidisciplinares que incluem
cirurgies do aparelho digestivo, clnicos endocrinologistas e psiclogos e podem incluir ainda,
nutricionistas, enfermeiros e cirurgies plsticos.
Alguns dos fatores que reforam a indicao da cirurgia
21
so: presena de morbidade que
resulta da obesidade ou por ela agravada, como a apnia do sono, a dificuldade de locomoo, o
diabetes, a hipertenso arterial e as hiperlipidemias; a persistncia de excesso de peso de pelo menos
45 kg, ou ndice de massa corporal acima de 40 kg/m
2
ou IMC maior que 35 kg/m
2
em presena de
complicaes severas da obesidade; fracasso de mtodos conservadores de emagrecimento bem
conduzidos; ausncia de causas endcrinas de obesidade, como hipopituitarismo ou sndrome de

21
Sobre a questo da indicao da cirurgia baritrica, no Captulo 3 desta tese so trazidos outros elementos para o
debate, que mostram que no apenas a preocupao com a sade leva busca pelo procedimento, mas tambm o
estigma da obesidade, o desejo de se enquadrar nos padres de beleza estabelecidos pela sociedade, a publicidade do
procedimento cirurgia baritrica na Internet, ou seja, condicionantes de ordem social que influenciam a escolha.


77
Cushing; avaliao favorvel das possibilidades psquicas de o paciente suportar as transformaes
radicais de comportamento impostas pela operao (Garrido Jr, 2000).
Considerando esses fatores apontados por Garrido Jr. (2000), que reforam o discurso
mdico de que a obesidade uma preocupao relevante para a sade pblica por impor ao seu
portador fator de risco sade e limitaes de qualidade de vida e, considerando, tambm, que a
prevalncia da obesidade severa e a verificao de casos que no respondem aos tratamentos
habituais, levando ao aumento de morbimortalidade de seus portadores e, ainda, levando em
conta a necessidade de ampliar a oferta de servios na rea de gastroplastia e de criar mecanismos
que facilitem o acesso dos portadores da doena, quando indicado pelos tcnicos, o Ministrio da
Sade resolveu, em 2001, por meio da Portaria n 628/GM, aprovar o Protocolo de Indicao de
Tratamento Cirrgico da Obesidade Mrbida no mbito do SUS. As despesas decorrentes do
Tratamento Cirrgico de Obesidade Mrbida deveriam ser custeadas com recursos do Fundo de
Aes Estratgicas e Compensao - FAEC. Esto includas no tratamento, as despesas com a
cirurgia baritrica e com a aquisio do kit grampeador linear cortante + 3 cargas.
A gravidade da obesidade deve ser considerada na seleo do candidato ao tratamento
cirrgico, levando-se em conta o risco associado cirurgia em si. Algumas situaes contra-
indicam a cirurgia, tais como cirrose heptica avanada, presena de distrbios psquicos ou
dependncia de lcool e drogas. Vrios estudos relacionam no s a realizao da cirurgia
baritrica e a acomodao com o novo corpo a processos depressivos, mas a prpria condio anterior,
a obesidade (Oliveira e Yoshida, 2009; Moliner e Rabuske, 2008; Almeida, 2005; Zambolin, 2007).
Menezes e Alvarez (2008) relatam tambm casos de problemas de ordem neurolgica
como outro tipo de efeito deletrio da cirurgia baritrica. Segundo as autoras,
eletroneuromiografias identificaram em trs casos de pacientes que apresentaram dor neuroptica,
com ou sem envolvimento motor, uma polineuropatia perifrica. Em dois casos houve
comprometimento intenso dos nervos fibulares, ocasionado pela cirurgia.
Os candidatos ao procedimento cirrgico devem ter uma personalidade estvel e no
devem possuir fatores de risco pr-operatrios, como distrbios alimentares, por exemplo.
Devem tambm apresentar alguma habilidade de perder peso antes mesmo da cirurgia, facilitando
o procedimento cirrgico e, principalmente, a restrio alimentar do perodo ps-cirurgia.


78
Oliveira (2007) destaca que o paciente deve se comprometer com o tratamento e
acompanhamento no longo prazo.
O aumento das cirurgias para reduo do estmago evidenciou as complicaes
associadas que podem estar relacionadas ao perodo pr-operatrio, ao operatrio imediato e ao
ps-operatrio. Os clnicos e cirurgies precisam estar atentos e devem comunicar os pacientes
sobre todos os riscos, at mesmo para alert-los sobre a necessidade de seguir todos os cuidados
recomendados pelos mdicos e toda a equipe que acompanha o tratamento (nutricionistas,
psiclogos, fisioterapeutas, enfermeiros).
Algumas das complicaes mais comumente observadas, segundo Oliveira (2007), so:
seromas, infeces subcutneas, atelectasia pulmonar (falta de dilatao ou mesmo colapso do
pulmo), infeces urinrias, esplenectomia (exciso do bao), fstula gstrica, enterorragia
(hemorragia intestinal), trombose venosa profunda, embolia pulmonar, pancreatite, periotonite,
abcesso cavitrio, relaparotomias e sndrome compartimental.
As cirurgias restritivas e mistas podem levar tambm s deficincias de macro e
micronutrientes. O grau das deficincias determinado pelo tipo de procedimento cirrgico e
pelos hbitos nutricionais do paciente.
Nas cirurgias restritivas, o anel ou a banda gstrica dificultam a ingesto de carne, o
que pode levar desnutrio protica e anemia ferropriva. Essa deficincia ocorre
tambm em pacientes que desenvolvem distrbios alimentares aps a cirurgia, como a
bulimia e a anorexia.
Nos procedimentos disabsortivos como a derivao biliopancretica, por exemplo, a
desnutrio mais comum que nas cirurgias restritivas ou mistas. Entre as complicaes
esto a queda da albumina no sangue, a falta de ferro, queda de cabelos, ocasionadas
pelas deficincias de ferro, zinco, vitaminas e cidos graxos essenciais.
O bypass gstrico pode levar a deficincias de ferro, vitamina B12, folato, clcio,
vitamina D e tiamina.
Aps uma derivao biliopancretica com switch duodenal podem ocorrer deficincias
de protenas e vitaminas lipossolveis (Oliveira, 2007).


79
A deficincia de vitamina B12 ocorre em 26 a 70% dos pacientes submetidos ao bypass
gstrico. Portanto, todo paciente submetido cirurgia baritrica deve tomar suplementao
vitamnica para o resto da vida (Shikora et al., 2007, apud Oliveira, 2007).
Desde 1999 a cirurgia baritrica encontra-se inserida na tabela de procedimentos do
Sistema nico de Sade (SUS), quando foi instituda a rede de atendimento ao paciente portador
de obesidade mrbida, com a criao dos Centros Nacionais de Referncia para Cirurgia
Baritrica/Gastroplastia. De 1999 ao final de 2001, foram cadastrados 22 Centros no SUS,
possibilitando a cobertura assistencial de todas as macrorregies brasileiras. Em 2005, existiam
52 hospitais cadastrados em todo o pas.
A partir de agosto de 2001, o financiamento do procedimento de gastroplastia foi includo
entre aqueles considerados estratgicos e passou a ser custeado pelo Fundo de Aes Estratgicas
e Compensao (FAEC). A nica tcnica abonada era o Bypass Gstrico em Y de Roux
(BPGYR), por via aberta (DATASUS/Ministrio da Sade, 2004, apud Oliveira, 2007). Em
2007, as portarias anteriormente vigentes foram revogadas (Portarias SAS n 390 e Portaria GM
n 1075, ambas de julho de 2005), sendo ento publicadas novas portarias ministeriais sobre o
assunto. As portarias atualmente vigentes so: a Portaria SAS n 492 de 05 de setembro de 2007,
que define unidade de assistncia de alta complexidade ao paciente portador de obesidade grave
como o hospital que oferea assistncia diagnstica e teraputica especializada, de mdia e alta
complexidade, condies tcnicas, instalaes fsicas, equipamentos e recursos humanos
adequados ao atendimento s pessoas portadoras de obesidade grave; a Portaria GM n 1570 de
25 de julho de 2007, que determina que a Secretaria de Ateno Sade, isoladamente ou em
conjunto com outras Secretarias do Ministrio da Sade, adote todas as providncias necessrias
organizao da assistncia ao portador de obesidade grave; e a Portaria GM n 1569 de 02 de
julho de 2007, que institui diretrizes para a ateno sade, com vistas preveno da obesidade
e assistncia ao portador de obesidade, a serem implantadas em todas as unidades federadas,
respeitadas as competncias das trs esferas de gesto (Oliveira, 2007).
No Brasil, at 2003 realizavam-se 4.000 cirurgias baritricas por ano, incluindo o setor
pblico e privado. Hoje, realizam-se cerca de 20 a 25 mil cirurgias de obesidade mrbida no
pas, sendo apenas 20% delas, pelo SUS (Pareja, 2007, comunicao pessoal, apud Oliveira,
2007). H listas de espera em muitos hospitais certificados. Embora as primeiras intervenes


80
tenham sido realizadas no Nordeste (Recife), em 1999, hoje a regio Sudeste a que tem a maior
concentrao dessas cirurgias, seguida pelo Sul. De 1999 a 2002, houve um aumento de 200%
nas cirurgias no Sudeste, comparado a um aumento de 1.6% no perodo 2002-2005. No Sul, os
mesmos nmeros so 25% (1999 - 2002) e 3.3% (2002-2005), respectivamente. Para o todo o pas, o
aumento foi de 267% (1999-2002) seguido por um aumento de 15% (2002-2005) (Oliveira, 2007).
No mesmo estudo foram analisados os custos mdicos relativos s intervenes, mas
somente de produtos e servios utilizados no procedimento cirrgico. Os dados foram obtidos no
Sistema de Informaes Hospitalares (SIH/SUS), contido no Datasus, que um sistema do
Ministrio da Sade, disponvel na Internet. A base de dados (SIH/SUS) contm o registro de
todos os servios hospitalares fornecidos e financiados pelo SUS. A pesquisa revelou que os
custos, na realizao de cirurgias baritricas, pelo SUS, de 1999 a 2006, foram entre U$1,010.73
e U$1,513.36 por procedimento, conforme mostra a Tabela 2.1 (Oliveira, 2007).
Tabela 2.1. Evoluo, custo total e mdia, tempo de internao e taxa de mortalidade das
cirurgias baritricas Brasil, 1999 2006
Ano Nmero de
cirurgias
Custo total
(US$)
Custo mdio
de cuidado
hospitalar
Mdia de
dias de
internao
Nmero
de mortes
Taxa de
mortalidade
(%)
1999 63 87,799.57 1,417.02 6,9 0 0
2000 353 460,848.27 1,263.25 6,3 3 0,85
2001 497 524,424.40 1,097.46 7,4 2 0,40
2002 1,008 1,003,991.60 1,010.73 7,8 8 0,79
2003 1,778 1,872,031.60 1,069.52 7,5 11 0,62
2004 1,872 2,070,198.20 1,116.06 6,8 17 0,91
2005 2,266 3,038,994.50 1,356.85 6,7 12 0,53
2006 2,528 3,751,922.10 1,513,36 6,3 17 0,67
Total 10,365 12,810,208.00 1,230.53 6,9 70 0,69
Fonte: Banco Central do Brasil (Oliveira, 2007).
2.3. Experincia internacional de controle da obesidade
A experincia internacional do PorGrow - Policy Options for Responding to the Growing
Challenge from Obesity pode servir de modelo para aes em nvel nacional. O projeto
envolveu, de forma integrada, diversos atores interessados na questo da obesidade, desde
ministrios at associaes ligadas aos direitos dos cidados foi um estudo realizado entre 2004
e 2006, entre nove pases da Comunidade Europia. Coordenado por Erik Millstone, professor
do Science Policy Research Unit (SPRU), da Universidade de Sussex, o PorGrow teve como
objetivo identificar um leque de opes de medidas que respondam ao desafio da obesidade, e
que permitam que se faa o cruzamento de informaes dessas perspectivas entre os pases
participantes da pesquisa: Reino Unido, Frana, Finlndia, Espanha, Itlia, Polnia, Grcia,


81
Hungria e Chipre. Muitas das opes sugeridas fazem parte de polticas propostas no Brasil.
O PorGrow, j abordado no captulo 1, teve incio em 2004, patrocinado pela Comisso
Europia, e constituiu um sistemtico processo para identificar opes de polticas pblicas
chave que poderiam responder tendncia de crescimento da incidncia da obesidade na
Europa. Usando a metodologia do mapeamento multicritrio, dados quantitativos e qualitativos
foram obtidos de um amplo leque de organizaes representantes dos mais relevantes grupos de
interesse, em cada um dos nove pases participantes do projeto.
Durante as entrevistas estruturadas, os stakeholders foram convidados a avaliar um
conjunto de 20 opes de polticas e a propor ainda outras opes de polticas, cuja
implementao fosse considerada importante. Para cada uma das opes os entrevistados
deveriam atribuir uma pontuao, considerando as condies favorveis ou desfavorveis sua
implementao. Depois de atribuir a pontuao para cada uma das opes e dar-lhes pesos
diferenciados, os entrevistados deveriam descrever os critrios usados para o julgamento feito.
As entrevistas foram gravadas e transcritas para que o grupo de pesquisadores pudesse
identificar as razes das escolhas dos critrios, pontuao e pesos (dados qualitativos). Os
pesquisadores analisaram ento o conjunto de respostas obtidas no contexto da incidncia de
aumento da obesidade nos estados membros, as mudanas de padres de consumo de alimentos e da
atividade fsica, e os debates sobre as respostas de polticas para a obesidade no contexto europeu.
A metodologia usada multi-criteria mapping (MCM) fornece uma srie de elementos
para analistas e tomadores de deciso sobre as vises dos stakeholders e tambm dicas de como
eles podem ser envolvidos no desenvolvimento e implementao de aes prticas. Os dados
obtidos nesse estudo, quando analisados dentro do contexto de sade pblica e poltica pblica
dos estados membros da Comunidade Europia indicam que h um amplo consenso de que para
reverter a tendncia de aumento da obesidade necessrio implementar um conjunto de medidas
e que a elaborao e implementao dessas aes precisam ser coordenadas e integradas.
Um dos pontos fortes do mtodo MCM que ele prov os analistas com um sistemtico
quadro de preferncias dos diferentes stakeholders, enquanto tambm destacam as razes
detalhadamente e as incertezas associadas questo. Por permitir que cada
participante/entrevistado use seus prprios critrios de julgamento de uma opo de poltica, os


82
policy-makers podem identificar os aspectos das polticas que mais afetam e tm mais apelo
para cada um dos entrevistados.
Os resultados do trabalho indicaram, entre as opes de polticas mais favorveis,
considerando-se como critrios principais que seja praticvel, aceitvel, efetivo e,
preferencialmente, que tenha baixo custo de implementao:
Educao para nutrio, focando no apenas as crianas, a partir da escola, mas
tambm a populao adulta, incluindo profissionais ligados rea da sade, muitas
vezes pouco preparados para responder s questes sobre obesidade;
Obrigatoriedade da rotulagem de alimentos, com informaes detalhadas sobre os
alimentos e controle sobre propagandas de alimentos como forma de desafiar a
obesidade. Tais opes refletem um custo para a indstria, mas so consideradas
praticveis e socialmente aceitveis;
A opo de sobretaxar alimentos considerados no-saudveis no foi considerada uma
alternativa simptica para os entrevistados. J outra medida sobre a atuao da
indstria, que o controle da composio dos alimentos foi considerada efetiva,
praticvel e aceitvel;
A sugesto de promover mudanas nas formas de transporte pblico e planificao das
cidades foi reconhecida como de alto nvel de benefcios sociais e para a sade da
populao. No entanto, os custos para o setor pblico foram considerados muito altos e
a implementao dessa poltica seria bastante demorada. O aumento de oportunidades
e acesso a esportes e prticas de exerccios fsicos tambm foi tido como bastante
importante, mas tambm impe custos ao setor pblico. J o estmulo ao uso de
pedmetros (aparelhos que marcam a quantidade de calorias gastas), seria uma medida
de baixo custo, mas foi considerada pouco efetiva.
As possveis intervenes farmacuticas (aumento do uso de medicamentos que
auxiliem o emagrecimento, a reduo de apetite e outros, ou mesmo desenvolvimento
de novas drogas com essas finalidades) dividiram as opinies dos entrevistados.
Alguns acreditam que seja uma alternativa efetiva e comercialmente e
economicamente benficas. Outros j duvidam de sua eficcia e pontuaram mal tal


83
opo em relao aceitao social.
Por ltimo, a reformulao da poltica agrcola para o aumento de alimentos mais
saudveis foi considerada socialmente desejvel e aceitvel, porm, de alto custo e
difcil de ser implementada (Millstone et al., 2006).
2.4. Concluses preliminares
A obesidade passou a fazer parte da agenda das polticas de sade mais recentemente, mas
ainda de forma um tanto marginal. Na Poltica Nacional de Alimentao e Nutrio (PNAN), de
1999, reeditada em 2003, que o mais importante instrumento para tratar das questes ligadas
alimentao e nutrio no pas, a obesidade abordada em duas diretrizes, com recomendaes
em meio a muitas outras mais voltadas garantia de oferta de alimentos em quantidade e
qualidade, segundo recomendaes dos organismos internacionais como a FAO (Food and
Agriculture Organization), das Naes Unidas, ou a OMS (Organizao Mundial da Sade),
para uma populao carente, vitimada pela fome.
O crescente nmero de pessoas acima do peso considerado ideal e de obesos ganha
ateno em polticas governamentais que ajudam a controlar esse fenmeno, considerado uma
epidemia pelos especialistas, principalmente da rea mdica. A promoo da sade, o incentivo
atividade fsica, o estmulo ao retorno s dietas tradicionais dos povos so algumas medidas
presentes nas polticas pblicas, inclusive nas brasileiras, como a nica forma possvel de se
conter o aumento do sobrepeso.
As polticas ressaltadas neste captulo mostram que as medidas propostas seguem
principalmente o caminho de se tentar evitar no s a obesidade, mas outras doenas crnicas
no transmissveis, como o diabetes, a hipertenso e o colesterol. Segundo a literatura da rea da
sade, essas doenas caminham juntas e so responsveis por um grande nmero de bitos no
pas. Prevenir essas doenas no apenas reduziria o nmero de casos de morte ou de
incapacidade, mas representaria tambm uma reduo de gastos dos cofres pblicos com
cuidados, consultas, medicao e hospitalizao desses pacientes, principal argumento para
torn-las alvo de medidas que promovam o seu controle.


84
desejvel tambm que se consiga deter o aumento da obesidade antes dela alcanar o
nvel mais grave, da obesidade mrbida, quando a melhor opo de tratamento passa a ser a
cirurgia baritrica, um procedimento de alto custo que, apesar de apresentar muito menos riscos
do que no incio de sua implantao, ainda um tratamento que oferece riscos aos pacientes.
Tais riscos esto presentes tanto na cirurgia como no perodo ps-operatrio, que exige cuidados
nem sempre assumidos pelos pacientes. Entre esses riscos, os de ordem psicolgica como o
desenvolvimento de depresso e alguns tipos de compulso so relatados pela literatura e
preocupam a classe mdica e outros profissionais do setor da sade como psiclogos.
Entre as propostas importantes da PNAN e que devem surtir um grande resultado est o
estabelecimento de uma poltica de monitoramento o Vigitel que est sendo realizado a cada
ano, permitindo avaliar se as estratgias que vm sendo adotadas esto atingindo os seus
objetivos. A outra a regulamentao de publicidade de alimentos, principalmente aqueles que
atraem o pblico infantil com apelos de personagens e celebridades oferecendo alimentos pouco
nutritivos, com altos teores de sal, acar e carboidratos. O objetivo da proposta tentar
extinguir o ambiente obesognico, caracterizado pela grande oferta de alimentos pouco
saudveis, que promove hbitos alimentares inadequados, reduo da atividade fsica, e ainda, a
medicalizao. Para conter o avano da obesidade, necessrio mobilizar no s os governos,
ou deixar a responsabilidade apenas para os indivduos. preciso convocar o mercado para
cumprir seu papel sem a necessidade de o governo obrigar as empresas a adotarem medidas que
promovam mais sade.
Medidas como essas que esto sendo adotadas no Brasil, tiveram origem nos pases
industrializados, onde o problema da obesidade j se tornou uma preocupao de sade pblica h
mais tempo. Vrios governos vm adotando iniciativas na tentativa de frear a tendncia de
crescimento dos ndices de sobrepeso e obesidade de suas populaes. Essas medidas vo desde a
elaborao de guias alimentares a serem distribudos nas escolas, capacitao de profissionais que
lidam com a sade bsica, at aes dirigidas ao setor de produo e distribuio de alimentos.
importante salientar que tanto o desenho quanto a implantao das aes polticas
tratadas neste captulo, so fortemente baseadas em produo de conhecimento e informao
cientfica. crescente o interesse pelo tema sade, obesidade e nutrio no mundo e isso se
reflete na pesquisa cientfica. O Brasil atingiu em 2001 a 18 posio na produo de artigos


85
cientficos (1/4 da produo mundial) e grande parte desses artigos tem sido na rea da sade,
com grande foco para as reas de alimentao e nutrio (Guimares, 2006).
Guimares (2006) escreve sobre um levantamento realizado pelo Global Frum for Health
Research em 2001, que mostrou um dispndio de quase US$ 106 bilhes com pesquisa e
desenvolvimento em sade em todo o mundo. As fontes pblicas foram responsveis por 44% e
as privadas por 56% do montante e cerca de 96% dos recursos tiveram como fonte os pases
desenvolvidos.
No Brasil, entre 2000 e 2002, os dispndios anuais mdios com pesquisa e
desenvolvimento em sade alcanaram US$ 573 milhes. No levantamento encomendado pelo
Ministrio da Sade, foram includas todas as universidades e os institutos com atividade em
pesquisa em sade, os Ministrios da Sade, Cincia e Tecnologia (e suas agncias de fomento)
e da Educao, alm das principais agncias estaduais de fomento pesquisa. Segundo
Guimares, os dados relativos ao setor privado foram extrados da Pesquisa sobre Inovao
Tecnolgica (Pintec), do IBGE e mostraram que o setor privado, representado pela indstria
farmacutica (245 firmas) e indstria de equipamentos de sade (368 firmas), contribui com
23% dos recursos.
Em 2004, as atividades de sade representavam cerca de um tero de toda a atividade de
pesquisa no pas, sem considerar as empresas. Vale ressaltar que grupos de pesquisa de todas as
grandes reas do conhecimento possuem linhas de pesquisa vinculadas ao setor de atividade
sade humana, sendo 50% dos grupos da rea da sade e pouco mais de 25% das cincias
biolgicas. Os demais so de outras reas (Guimares, 2006).
As polticas propostas mostram tambm a necessidade de se fortalecer o sistema de
educao, com a formao de um maior nmero de profissionais para a rea da sade. Em
termos de obesidade, rea que envolve tratamentos multidisciplinares, h uma demanda
crescente pela incluso de profissionais que no trabalhavam diretamente com pacientes e em
ambientes hospitalar.
Felippe e Santos (2004), por exemplo, abordam a importncia da incorporao do
assistente social nos tratamentos de obesidade, para cuidar da questo de incluso/excluso


86
desses indivduos no contexto social, uma vez que o obeso discriminado na sociedade. Do
mesmo modo, psiclogos, educadores, comunicadores e outros profissionais, aos poucos
descobrem uma nova rea de atuao.
Merece destaque o projeto PorGrow, que est sendo finalizado na Europa, e que avalia
opes de polticas que visam a reverso da tendncia de aumento da obesidade no continente, a
partir do estudo de caso de nove pases. Este projeto consegue dar uma viso mais ampla de
quais medidas podero ser mais efetivas, uma vez que so analisadas em conjunto com os
principais interessados na questo, entre eles representantes da rea da sade, de ministrios, da
indstria de alimentos, de associaes de consumidores, agricultores, entre outros. Essa anlise
ajuda a saber quais dessas aes seriam mais facilmente implementadas, considerando-se sua
viabilidade em termos de rapidez, custos e aceitao social.
No Brasil, ainda no h um projeto que envolva os mais importantes stakeholders, mas
sim polticas impostas pelo governo, com a proposta de o problema ser tratado de forma
intersetorial e interministerial, com uma diviso sobre as responsabilidades desde a garantia de
acesso a alimentos mais saudveis at a rotulagem de alimentos que j obrigatria. Porm,
poderia ser desenvolvido no pas um projeto semelhante ao PorGrow, que envolvesse outros
atores ligados de alguma maneira questo para definir polticas que levem reduo do
problema da obesidade, ou diretamente com a populao, que tambm deveria ter sua opinio a
respeito das responsabilidades sobre o aumento dos ndices de sobrepeso no pas, e tambm de
quais aes teriam mais efetividade caso fossem implementadas. Esse pblico ficou de fora
tambm da pesquisa europia o que, segundo o prprio coordenador da pesquisa, seria
importante, mas teria que ser objeto de um estudo separado
22
.
Este captulo tratou das polticas pblicas de controle ou tratamento da obesidade no
Brasil e no mundo. Ele complementa as idias apresentadas no captulo anterior que traz um
quadro de avano da obesidade e de doenas relacionadas em todo o mundo, uma situao que
teve incio nos pases desenvolvidos, e foi se alastrando para outros pases assim como a cultura
alimentar do fast-food e as novas tecnologias.

22
Sobre a implementao do PorGrow e entrevista com P. Millstone, ver: Pallone, S. Programa internacional sugere
polticas pblicas para deter o aumento da obesidade na Europa, Cienc. Cult. vol.59 n.2 So Paulo Apr./June 2007.


87
Nesses dois primeiros captulos a obesidade abordada sob o ponto de vista mdico,
como uma doena, que devido s suas caractersticas de rpida disseminao e a no restrio a
um grupo especfico, tem sido considerada uma epidemia. Segundo esses atores, a obesidade
causada por fatores biolgicos, econmicos e ambientais. Este o ponto de vista mais difundido
a respeito da obesidade.
No prximo captulo, porm, a epidemia de obesidade ser discutida sobre outros pontos
de vista, de outras disciplinas, como o da sociologia e da antropologia, mostrando-se como, a
partir desse exemplo da obesidade, a sociedade constri a idia de uma epidemia. Assim como
outros comportamentos e condies fsicas, a obesidade fruto desse processo de
medicalizao, do qual fazem parte atores diversos, como governos e mercado e cujos papis
tambm sero descritos a seguir.


89

3. MEDICALIZAO DA OBESIDADE
Acredita-se que o Brasil enfrenta hoje uma epidemia que precisa ser combatida pelos
indivduos com o apoio de polticas pblicas, que ajudem a controlar todos os fatores que
influenciam direta ou indiretamente a promoo do aumento do peso das populaes (v.
Captulos 1 e 2). A evoluo do quadro da obesidade no pas pode ser observada nos inquritos
realizados nacionalmente, pelo Ministrio da Sade, nos ltimos trs anos. Em 2006, a
porcentagem era de 11,6, mdia para homens e mulheres de todas as 26 capitais do pas mais o
Distrito Federal. Em 2007, foi de 12,3% e em 2008, de 13,0%. Com base neste crescimento sem
precedentes, no faltam declaraes de especialistas de que a obesidade j apresenta
caractersticas que lhe permitem ser considerada uma epidemia
23
. Da perspectiva dos estudos
sociais da cincia e da tecnologia (ESCT), referencial analtico desta pesquisa, um problema de
sade identificado como tal, definido como doena e sujeito a medidas preventivas e
teraputicas atravs de um processo denominado medicalizao. Este, de acordo com os ESCT
um processo social, do qual participam os mais variados atores, com destaque para os
profissionais da rea da sade, os laboratrios farmacuticos e a mdia, representada pela
imprensa e pela rea de propaganda e publicidade
24
.
Este captulo traz o referencial conceitual e analtico sobre medicalizao da sociedade,
apresentando os principais elementos que constituem esse processo, os atores que fazem parte e
o papel de cada um deles. Alguns exemplos so citados e analisados, alm da obesidade, para
dar uma viso mais clara das diferentes maneiras pelas quais um comportamento ou condio

23
Uma vez que este trabalho trar anlise de peas jornalsticas, podemos tentar compreender epidemia, segundo
definio apresentada pelo Manual de Redao da Folha de S. Paulo (2006): Aumento sbito do nmero de casos de
uma doena em determinado local. Para Carvalheiro (2008), epidemias devem ser consideradas no como um tipo
especial de doena, mas sim como parte de um complexo processo de distribuio de patologias no tempo e no
espao.
24
A influncia da Publicidade e Propaganda no ser analisada neste trabalho, com anlise de peas publicitrias, ou
anncios, como ser feito com notcias de jornal. Porm, em muitos momentos ela aparece como estimuladora tanto
de corpos magros, como incentivadora do uso de medicamentos para emagrecimento e outras teraputicas para o
mesmo fim, inclusive as cirurgias baritricas.


90
fsica, que poderia passar despercebida, adquire o status de doena, passvel de tratamento
mdico. Nesse processo, o estigma
25
tem um lugar de destaque. Atravs do processo de
medicalizao, o portador da condio fsica ou comportamento que se destaca da
normalidade obesidade, Distrbio de Dficit de Ateno, alcolico tem sua
responsabilidade individual reduzida sobre o comportamento ou a aparncia que no agradam a
comunidade.
O captulo est dividido em cinco itens. O primeiro O processo de medicalizao
apresenta a classificao que Peter Conrad, um dos mais reconhecidos autores que trabalham
nesta linha, criou para a medicalizao. Em seguida, apresenta a questo de como a obesidade
passou a ser considerada uma epidemia nos Estados Unidos, conceito rapidamente expandido
para outros pases, embora o captulo se concentre em tratar de Brasil e Estados Unidos.
O segundo aborda a Obesidade como estigma social, quando esse corpo almejado no
vivel, no alcanado. Aqui mostrado como o modelo de beleza atrelado magreza foi
construdo ao longo do tempo. So mostrados tambm fragmentos de discursos de mulheres que
conseguiram superar o estigma aps a realizao da cirurgia baritrica.
Em Controle social sobre o corpo tratado o caminho percorrido pelos indivduos,
principalmente as mulheres, at chegarem ao padro de beleza estabelecido pela sociedade atual,
que o do corpo magro, duro, malhado, sarado.... O oposto disso vem a seguir, no item que trata
da Legitimao da cincia e da profisso mdica, fruto do processo de secularizao da
sociedade e que d suporte para que a medicalizao se instale.
Sendo a medida padro, adotada pela OMS para determinar se as pessoas e as populaes
esto acima, abaixo ou dentro da normalidade do peso, o ndice de massa corporal tratado em
um item parte, em IMC: um instrumento tecnolgico de controle social, embora j tenha sido

25
O termo estigma refere-se, entre outros significados, a um atributo fsico, considerado depreciativo, por ser uma
caracterstica diferente da prevista pelo grupo social. A pessoa deixa de ser considerada comum, diminuda em sua
potencialidade e discriminada pelo grupo (Goffman, 1978). As pessoas que possuem alguma condio estigmatizante
sofrem antecipadamente com possveis reaes hostis, independentemente de as terem sofrido alguma vez,
carregando um permanente estresse relativo ao estigma (Stuber et al, 2008; Goffman, 1978). Essa situao leva o
estigmatizado a evitar confrontar-se com os normais. A pessoa se auto-isola, tornando-se ainda mais desconfiada,
deprimida, hostil, ansiosa e confusa (Goffman, 1978).


91
abordado no captulo 1 deste trabalho. A discusso sobre padres de normalidade extrapolada
para outras doenas. Por ltimo, introduzida a participao da mdia no processo de
medicalizao, no item denominado Medicalizao e mdia, questo que ser tratada mais
profundamente, a partir da anlise de reportagens de jornal, no captulo seguinte a este.
3.1. O processo de medicalizao
A medicalizao um processo pelo qual um problema (comportamental, fsico etc), at
ento, no mdico, passa a ser tratado como um problema mdico, recebendo ateno dos
profissionais mdicos, sujeito a um diagnstico mdico, assim como a um tratamento mdico
(Conrad, 1992). H muitos comportamentos e condies que nas ltimas dcadas passaram a ser
medicalizados, como o transtorno de dficit de ateno, a anorexia, a infertilidade, a
dependncia qumica e de lcool e, tambm, a obesidade.
Peter Conrad (1992) classifica a medicalizao em trs nveis:
Conceitual - quando se assume a linguagem mdica para tratar do problema; neste
nvel, a participao do mdico no obrigatria;
Institucional - quando uma organizao especializada assume o problema (agora
mdico). O mdico pode fazer parte do processo, mas no dia-a-dia, quem assume o
tratamento dos pacientes so profissionais, no mdicos. A organizao especializada
legitima a doena como tal;
Interacional - quando a relao mdico-paciente bem firmada. O mdico
diagnostica o problema do paciente como uma doena ou um distrbio e passa a trat-
lo, com ou sem o auxlio de medicamentos ou outros procedimentos mdicos, como a
prescrio de remdios ou de uma cirurgia, por exemplo.
A obesidade est entre os muitos problemas humanos que passaram a ser tratados como
doena, principalmente a partir dos anos 1970. Embora Conrad (2007) afirme que a obesidade,
assim como o alcoolismo, no seja amplamente vista como doena pela classe mdica, ela no
apenas associada a outros problemas de sade como hipertenso, doena cardaca ou diabetes,
mas tambm vista como um mal em si. Ela se enquadra nos trs nveis de medicalizao
definidos por Conrad (1992), apresentando mais ou menos caractersticas de cada um dos nveis,


92
dependendo das circunstncias em que se encontrarem os envolvidos obeso, mdico,
profissional da sade no-mdico, agentes de sade pblica.
Na dcada de 1990, a obesidade ganhou status de epidemia. Um estudo conduzido por
Mokdad et al. (1999) observou um aumento da prevalncia de obesidade nos EUA de 12,0%,
em 1991, para 17,9%, em 1998. Houve um aumento gradual em todos os estados, observado em
ambos os sexos, sem diferenciao para grupos etrios, raas e nveis educacionais, levando os
autores concluso de que para reverter a tendncia, a adoo de estratgias para manuteno e
perda de peso deveria ser uma prioridade de sade pblica. Flegal e colegas, em 2002
apresentaram os resultados do III National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES
III), que mostrava um aumento de cerca de 8 pontos percentuais da obesidade na populao
americana entre 1988 e 1994.
Dados adicionais considerados pelos pesquisadores sugeriam que a tendncia ao aumento
da obesidade seria crescente, contrastando com o perodo entre 1960 e 1980 quando a
prevalncia permanecia estvel. Uma preocupao dos pesquisadores relacionava-se ao fato de o
survey ter como base a auto-informao, situao em que o entrevistado tende a minimizar o seu
peso e aumentar alguns centmetros de sua altura, ou seja, a situao real poderia ser mais
agravante do que a encontrada no survey (Flegal et al., 2005). Hill e Peters (1998) tambm
trataram da epidemia, atribuindo o aumento da prevalncia ao ambiente disponibilidade de
alimentos e tamanho das pores e incapacidade do sistema fisiolgico humano de controlar
o ganho de peso, diante do consumo abundante de alimentos.
Em 1998, os National Institutes of Health (NIH) publicaram um guia com orientaes
primrias para identificao, avaliao e tratamento do sobrepeso e obesidade em adultos, fruto
de um painel que reuniu 23 especialistas, sob a coordenao do endocrinologista Xavier Pi-
Sunyer. Os peritos analisaram metdica e criticamente uma vasta quantidade de evidncias
cientficas publicadas sobre a obesidade e sua relao com outras doenas, entre as quais
estariam a presso arterial, colesterol elevado, diabetes tipo 2, acidente vascular cerebral, doena
coronariana, cnceres, osteoartrite, apnia do sono, e tambm sobre farmacoterapia e cirurgia. A
motivao dos especialistas foram os resultados do NHANES III, que anunciava que 97 milhes
de norte-americanos estariam em situao de sobrepeso e obesidade nos Estados Unidos na
poca e custos totais atribuveis obesidade estimados em US$ 100 bilhes anuais (NIH, 1998).


93
Em 2002, Katzmarzyk publicou um breve relato sobre um estudo realizado com a
populao adulta entre os anos de 1985 a 1998 mostrou que a prevalncia da obesidade no
Canad mais que dobrou em 13 anos, em praticamente todos os estados, com uma incidncia
menor em Quebec e British Columbia (Katzmarzyk, 2002). Esses so alguns dos muitos
exemplos de como a obesidade passou a ser tratada como doena a partir dos anos 1970 e
principalmente como epidemia, depois dos anos 1990, como j foi retratado no captulo 1.
Nos anos 1970, mdicos baritricos (especializados em obesidade), compunham uma
esotrica e talvez estigmatizada especialidade. Hoje, cirurgias de bypass gstrico so comuns
para os sintomas extremos de obesidade (sobrepeso mrbido) (Conrad, 2007, p. 119). Em
2003, nos Estados Unidos, pacientes e suas seguradoras gastaram US$ 3,5 bilhes em 144 mil
bypasses gstricos e cirurgias similares, segundo a American Society of Bariatric Surgery
(Freudenheim, 2005, apud Conrad, 2007). No Brasil, em 2003 foram realizadas 1.778 cirurgias
baritricas, a um custo de US$ 1,87 milhes para o Sistema nico de Sade (SUS), sem contar
as cirurgias feitas no setor privado. Em 2008, este nmero cresceu para 3.195 cirurgias, a um
custo de cerca de US$ 8,370 milhes (R$ 15.736 milhes)
26
. Ainda que os gastos com essa
interveno no Brasil estejam muito longe da magnitude daqueles realizados nos Estados Unidos, a
tendncia ao crescimento no Brasil clara, lembrando que refletem apenas gastos pblicos.
Conrad (2007) destaca um dado importante no que diz respeito medicalizao da
obesidade nos Estados Unidos. Em 2004, a Medicare
27
alterou seu discurso no qual afirmava
que a obesidade no era uma doena. Tal deciso abriu a perspectiva de o programa apoiar de
forma mais incisiva os tratamentos para conter a condio do sobrepeso e obesidade, inclusive
as cirurgias. O secretrio do Departamento de Sade e Servios Humanos poca afirmou que,
com a nova poltica, a Medicare seria capaz de rever as provas cientficas a fim de determinar
quais intervenes melhoram a sade de idosos e deficientes americanos que so obesos e

26
Dados do Banco Central em Oliveira (2007) e site do Senador Tio Viana PT/AC
(http://www.tiaoviana.com/index.php?option=com_content&task=view&id=1171&Itemid=2)
27
Medicare um Programa de Seguro de Sade, do Governo dos Estados Unidos, oferecido para pessoas com 65
anos de idade ou mais, pessoas incapacitadas com idade inferior aos 65 anos e pessoas de todas as idades com
doenas renais em estgio avanado (com falncia renal permanente que necessite de dilises ou transplante)
(HHS.gov:
http://www.medicare.gov/MedicareEligibility/home.asp?version=default&browser=Firefox|3|WinXP&language=En
glish. Acessado em 10 de maio de 2009).


94
sofrem com muitas doenas associadas obesidade. Alm disso, a medida carregava a
expectativa de obter novas evidncias cientficas de que os tratamentos para obesidade seriam
capazes de reduzir o risco de doenas cardacas e outras (Longley, s/d; Conrad, 2007).
A definio de obesidade foi amplamente abordada no captulo 1. Mas, retomando
brevemente o assunto, de acordo com Sichieri (1998, p.6), o problema est relacionado com um
desequilbrio entre consumo alimentar e gasto energtico. Sempre que o consumo maior do
que o gasto ocorre depsito na forma de gordura, e o excesso de gordura caracterizaria a
obesidade. A medida mais comumente utilizada para determinar se uma pessoa sofre de
excesso de peso o ndice de massa corporal (IMC)
28
, que calculado pela diviso do peso pela
altura ao quadrado. Um IMC igual ou acima de 30 kg/m
2
caracteriza a obesidade e igual ou
acima de 40 kg/m
2
a obesidade grave, tambm chamada de severa ou mrbida. Sichieri (1998)
explica que tanto o peso quanto o ndice de massa corporal medidos pela relao peso (em kg) /
altura (em m)
2
tm alta correlao com as medidas de gordura corprea. Nesse sentido, quando a
medida realizada individualmente, um alto IMC pode, na verdade, expressar uma grande
concentrao de massa muscular e sendo assim, o IMC poderia ser considerado uma medida de
sobrepeso e no de obesidade, uma vez que a massa livre de gordura pouco varivel. Ainda
segundo a autora, h variaes de massa livre de gordura entre grupos populacionais, como por
exemplo, entre brancos e negros. Para ambos os grupos, altas prevalncias de sobrepeso
significam alta prevalncia de obesidade (Sichieri, 1998).
Essa diferenciao exige que, aps definido o indicador de obesidade no nvel
populacional, sejam estabelecidos os pontos de corte de IMC considerados normais para cada
grupo, no apenas em relao a populaes, mas tambm a sexo e faixa etria. O termo peso
normal usado no incio dos anos 1980 foi substitudo pelo termo peso saudvel, a partir de
meados dos anos 1990. A nova terminologia surgiu em decorrncia de estudos de coorte
29
, cada

28
O ndice de massa corporal amplamente aceito como indicador de estado nutricional, principalmente pela
facilidade de sua mensurao e grande disponibilidade de dados de massa corporal e estatura para comparao em
estudos epidemiolgicos, permitindo refletir, no apenas o status de sujeitos individualmente, mas tambm, o estgio
de sade, social e econmico de grupos populacionais (Anjos, 1992; WHO, 1995).
29
Estudos de coorte so estudos observacionais, nos quais os indivduos so classificados (ou selecionados) segundo
o status de exposio, sendo seguidos para avaliar a incidncia de uma doena. Fonte:
www.iesc.ufrj.br/cursos/epigrad/int_epidemio/.../coorte.ppt


95
vez mais controlados em relao ao tabagismo e existncia de co-morbidades. O peso saudvel
aquele que est situado nas faixas de IMC que representam maior sobrevida e menor risco de
morbidade e mortalidade. Com base nos estudos que relacionam o IMC com morbidade e
mortalidade, a Organizao Mundial da Sade define como sobrepeso, valores de IMC acima de
25 kg/m
2
e, obesidade, valores acima de 30 kg/m
2
(Sichieri, 1998, OMS, 1995).
Alm de ser definida como doena que merece tratamento mdico, a obesidade
considerada fator de risco para outras enfermidades ou problemas de sade. Ela agrava doenas
cardiovasculares, do aparelho digestivo, cnceres, problemas nos ossos, entre outros males,
reforando a necessidade de ser tratada. Admitindo-se que o processo de engordar se d
principalmente pelo desequilbrio da relao ingesto de alimentos versus queima de calorias, se
a atividade fsica compensar a ingesto de alimentos, no ocorre o acmulo de gordura, exceto
em casos especficos caracterizados por outras doenas.
Como sobrepeso e obesidade podem ter origem biolgica, psicolgica ou
comportamental, as propostas de tratamentos para combate ao sobrepeso e obesidade so
diversas. So incontveis as dietas divulgadas nos diferentes tipos de revistas especializadas
em sade, femininas, semanais , nos jornais dirios e em sites e blogs sobre os mais variados
temas. Essas dietas so amplamente difundidas no apenas pelos meios de comunicao, mas
constituem tambm um nicho de grande repercusso no mercado editorial, alm da comunicao
interpessoal (o famoso boca a boca). Algumas dessas dietas tornaram-se mundialmente famosas,
como a do cardiologista Robert Atkins, que alcanou notoriedade nos anos 1980.
Atkins se propunha a fazer emagrecer rapidamente com a retirada total de carboidratos e
acar da alimentao, priorizando o consumo de protenas
30
e permitindo a ingesto de
gorduras. O objetivo da dieta promover um processo chamado de cetose, no qual o organismo
usa a gordura acumulada como fonte de energia. Anos mais tarde, outro cardiologista, Arthur
Agatston, criou a Dieta de South Beach, uma variao menos radical da anterior que, alm de
permitir a introduo de algum carboidrato no cardpio, e tambm frutas, sugere a gordura
monoinsaturada, enquanto na dieta de Atkins, todas as gorduras so permitidas sem restrio de

30
Sobre dietas hipoglicdicas e hipocalricas ver editorial de Lus Csar Pvoa para a revista Arq. Bras. Endocrinol e
Metab., vol. 48, n 2, abril 2004.


96
quantidade. As duas dietas levam ao emagrecimento rpido cerca de 4 a 5 quilos nas duas
primeiras semanas , mas ambas recebem as mesmas contra-indicaes.
No site do Comit de Mdicos para uma Medicina Responsvel CMMR (Physicians
Committee for Responsible Medicine, s/d), um artigo alerta para os riscos da dieta com grande
restrio aos carboidratos, lembrando que a Associao Americana do Corao, a Associao
Americana de Diettica e o Fundo Americano para o Rim tambm j haviam publicado documentos
alertando sobre os perigos associados a essas dietas. O artigo destaca estudos que comprovaram que a
dieta de baixo teor de carboidratos no mais eficaz que outras dietas que incluem todos os grupos de
alimentos. Os riscos que os especialistas atribuem a essa dieta derivam do fato de que incluem
quantidades de colesterol, gordura, gordura saturada e protenas acima do recomendado como seguro
pela Academia Americana de Cincias.
H tambm uma restrio a essas dietas porque apresentam, na maioria das vezes, baixos
teores de fibra diettica e outros importantes componentes. Ainda segundo o artigo do CMMR,
o Comit de Nutrio do Conselho sobre Nutrio, Atividade Fsica e Metabolismo da
American Heart Association afirma que dietas de alto teor de protena no so recomendadas
por restringirem o consumo de alimentos saudveis, que fornecem nutrientes essenciais e no
fornecem a variedade de alimentos necessrios para atender adequadamente s necessidades
nutricionais. Indivduos que seguem essas dietas correm, portanto, risco de comprometimento
do aporte vitamnico e mineral, assim como o potencial cardaco, renal, sseo, do fgado e
alteraes globais (Physicians Committee for Responsible Medicine, s/d). Em 2008, o
neurologista francs Pierre Dukan lanou o livro Eu no consigo emagrecer A verdadeira
dieta francesa, tambm com base na ingesto de grande quantidade de protenas e reduo de
carboidratos para promover o emagrecimento ligeiro, mas que, pelos mesmos motivos, dever
receber dos endocrinologistas e nutricionistas, principalmente, as mesmas crticas.
Alm dessas, h diversas outras recomendaes dietticas para perda de peso, como: a
dieta dos pontos, que limita a quantidade de calorias atribuindo pontos para cada alimento,
mas que prev a ingesto de todos os grupos nutricionais; os programas Vigilantes do Peso, que
usam um sistema de pontos tambm, e Meta Real (Mtodo Ttico de Reabilitao Alimentar),
que usa um disco de papelo que indica o que, quanto e como comer. O disco dividido em trs
grupos alimentares, cada um deles representado por uma faixa colorida. Esses programas


97
incluem reunies com mdicos, ou outros profissionais da rea da sade, como forma de apoio
para manter a motivao e o foco no objetivo de emagrecer. Outras milhares de dietas surgem a
cada dia, base de shakes, sopas, sucos, algumas com respaldo de estudos cientficos, outras
tendo como referncias as celebridades que da noite para o dia afinam seus corpos com dietas,
exerccios fsicos e, em alguns casos, com o auxlio de alguma medicao e intervenes, tais
como lipoaspirao ou cirurgia baritrica.
A prtica de exerccios recomendada para promover a reduo de peso e tambm para
garantir o controle de outras doenas associadas ao excesso de peso como o diabetes e as
doenas cardiovasculares, como foi dito nos captulos anteriores. A prpria Organizao
Mundial da Sade estabelece programas de estmulo a essa prtica e governos federais,
estaduais e municipais desenvolvem algumas iniciativas nesse sentido (v. Captulo 2). Mas a
indicao de medicamentos para tratar a obesidade ou, em muitos casos, ajudar na perda de
alguns quilos extras uma das prticas corriqueiras dos profissionais mdicos. Embora sejam
esses medicamentos bastante controversos, com histrico de efeitos colaterais negativos
intensos, e pouca eficcia, ainda so importantes coadjuvantes ao processo de emagrecimento.
Segundo Mancini e Halpern (2002, p.497), o tratamento farmacolgico da obesidade
uma rea de bruscas mudanas e desenvolvimento de novos produtos e proposta. Foi, por
muito tempo, uma teraputica controversa, principalmente devido a erros no uso racional dos
agentes disponveis, generalizao da prescrio de medicamentos, abusos na comercializao
de cpsulas manipuladas, entre outros. Alm disso, o tratamento farmacolgico s se justifica
em conjugao com orientao diettica e mudanas no estilo de vida e no cura a obesidade.
Quando interrompido, o paciente geralmente recupera o peso (Mancini e Halpern, 2002).
Essa dificuldade que os obesos tm de manter o peso ou facilidade de recuperar os quilos
em excesso que foram eliminados tem fomentado a procura por outro tipo de tratamento: a
cirurgia de estmago ou baritrica. A cirurgia tem sido o principal recurso para obesos mrbidos
perderem o excesso de peso, manter o peso atingido
31
e reduzir o risco de doenas associadas

31
Embora em entrevista TV UOL, no dia 07/11/2008, o mdico endocrinologista da Universidade de So Paulo
(USP), Bruno Zilberstein, tenha afirmado que de 15 a 20% dos pacientes operados voltam a engordar aps a cirurgia.
Ver em http://mais.uol.com.br/view/1575mnadmj5c/medico-fala-sobre-riscos-da-cirurgia-da-obesidade-


98
obesidade. As cirurgias de estmago so realizadas desde 1950 nos Estados Unidos, mas nos
ltimos anos a procura por esse tipo de procedimento nesse pas vem aumentando
exponencialmente em 1990 foram realizadas 4.900 cirurgias e em 2003, 144.000. Esse
aumento atribudo s melhorias no campo de conhecimento, aperfeioamento das tcnicas que
reduziram o risco de bitos e tambm pelo crescimento da demanda, uma vez que a cada dia
mais e mais pessoas se vem na situao de sobrepeso e obesidade e recorrem a essa alternativa
como sendo o ltimo recurso (Salant e Santry, 2006; Conrad, 2007).
A cirurgia recomendada para indivduos que tenham IMC igual ou maior que 40 kg/m
2
,
ou acima de 35 kg/m
2
contanto que tenham alguma doena associada, como diabetes mellito,
por exemplo. Em 2004, havia estimativas de que mais de 5 milhes de americanos seriam
possveis candidatos cirurgia baritrica (Livingston e Ko, 2004; Salant e Santry, 2006). Essa
demanda potencial se deve em grande parte s mudanas ocorridas na sociedade ao longo dos
ltimos 30 anos, com avano no uso de tecnologias e alteraes significativas nos hbitos de
vida das pessoas. Os hbitos alimentares em particular, porque passaram a incluir uma
quantidade muito maior de acares, sal e gorduras em sua dieta. Alimentao inadequada
associada ao sedentarismo proporcionado em parte pelos avanos tecnolgicos e ainda ao
aumento da expectativa de vida e outros (consumo de medicamentos, depresso) resultaram
nesse aumento da populao com sobrepeso, candidata operao.
Mas h outras razes para o aumento da procura pelas cirurgias (Salant e Santry, 2006).
Segundo as autoras, so caminhos que levam a ou reforam discursos culturais, prticas sociais
e estruturas econmicas. Uma evidncia do aumento da popularidade da cirurgia baritrica na
sociedade americana sua disseminao entre celebridades e a ateno dada pela mdia a esse
tipo de teraputica, inclusive a sua forte presena na Internet. Os cirurgies e clnicas que
oferecem a cirurgia baritrica encontraram na mdia amplo espao para se comunicar
diretamente com o paciente que pode ser considerado um consumidor, mais do que um paciente
que precisa de cuidados relacionados sade. Tambm houve uma proliferao de anncios de
centros de cirurgia baritrica na Internet que ultrapassaria outros meios de divulgao (Salant e
Santry, 2006). Em um levantamento feito entre 2004-2005, cujos dados no foram publicados,

0402376AE0C92326?types=A&. Acessado em 18 de maio de 2009.


99
Santry constatou que, de 813 cirurgies baritricos americanos, 58% divulgavam seus servios
por meio da web.
No Brasil, esse fenmeno tambm j encontra campo. Apenas no site da Sociedade
Brasileira de Cirurgia Baritrica e Metablica h 28 indicaes de sites de centros que realizam
cirurgia de estmago, que podem ser acessados livremente. O contedo varia pouco. A maioria
deles traz informaes sobre a doena (em vrios deles existe esse item no menu principal, j
caracterizando a obesidade como tal, como em http://www.francoerizzi.com.br/index.html), o
clculo para o ndice de Massa Corprea (http://www.cirurgiadaobesidade.net/index.php),
tratam da cirurgia em si, explicando em que situaes ela indicada, quais so os benefcios e as
tcnicas aplicadas pela equipe do centro, detalhando cada uma com ilustraes e fotos inclusive.
Muitos trazem dicas do processo pr-operatrio e ps-operatrio
(http://www.cirurgiadeobesidade.med.br), depoimentos de operados
(http://www.cirurgiaobesidade.med.br), artigos e currculo dos profissionais da equipe
(http://www.obesidadesevera.com.br), informes sobre reunies de grupos de pacientes que se
renem antes e depois da cirurgia (http://www.precisoemagrecer.com.br/capa). Alguns so bem
didticos em relao cirurgia e as tcnicas em si, outros procuram abordar a questo de forma
mais ampla, trazendo ainda recomendaes sobre alimentos, dietas e qualidade de vida
(http://www.viva.med.br). Alguns sites alertam para a seriedade da cirurgia, da necessidade de
mudana de estilo de vida aps a cirurgia e at mesmo sobre possveis complicaes.
Evidentemente, a Internet s um meio que facilita o acesso s informaes a respeito da
cirurgia, bem como sobre todas as questes ligadas obesidade. Mas o que leva as pessoas a
optarem por essa teraputica ou outra, ou seja, um dos fatores preponderantes que levam
medicalizao o estigma da obesidade.
3.2. Obesidade, um estigma social
Na literatura mdica e nutricional a obesidade tratada como um problema clnico que se
manifesta na aparncia fsica e no padro de comportamento do indivduo. Apenas recentemente
a causa social e suas conseqncias tm sido avaliadas e o estigma tem recebido mais ateno.
Nas sociedades ocidentais, onde a mobilidade social desejada, o sobrepeso no s visto como


100
prejudicial sade como representa tambm uma mcula para a aparncia, constituindo-se numa
espcie de vergonha social (Almeida, 2005; Anaruma, 1995; Cahnman, 1968).
Analisando pesquisas relacionadas ao estigma
32
social da obesidade com especial nfase
para o fator moral, que tem importncia decisiva tanto para o diagnstico quanto para o
tratamento , Cahnman (1968) sugere que nos casos de sobrepeso exorbitante (acima de 100%
do que preconizam as medidas estabelecidas pela OMS), a obesidade raramente diagnosticada
como sendo de carter predominantemente endocrinolgico. A obesidade patolgica encarada
como acidental, e no deliberada, um desvio ou uma doena.
O autor cita um estudo feito com adolescentes e jovens adultos (10 a 25 anos de idade)
etapa em que o organismo e o desenvolvimento intelectual atingem a maturidade, mas falta
ainda estabilidade emocional ao indivduo. A infncia tem sido prolongada nas sociedades
ocidentais, e o resultado disso que podemos encontrar homens e mulheres totalmente
desenvolvidos, mas impedidos de afirmar a si mesmos uma vida num contexto social.
Conseqentemente, o vazio preenchido por uma profunda ansiedade quanto ao seu mrito e
eficcia. Dentre as possveis reaes a essa marginalidade juvenil figura a obesidade que,
perigosamente, pode definir o tom para toda a vida (Cahnman, 1968).
Um estudo realizado por Seltzer e Mayer, publicado em 1964 e citado por Cahnman
(1968), no Journal of the American Medical Association (JAMA), classificou meninas obesas
por seu tipo fsico. Trs tecidos determinam o tipo corporal de uma pessoa: musculatura, ossos e
reservas de gordura. Com base nesses trs componentes, foram definidas trs caractersticas
fsicas: 1) endomorfia percebida pelas formas arredondadas do corpo; est relacionada s
reservas excessivas de gordura, principalmente em volta da cintura; 2) mesomorfia percebida
pela robustez de uma pessoa; definida pelo volume de msculo da composio corporal; 3)

32
O termo estigma foi originalmente usado pelos gregos para se referir a sinais corporais para expor algo incomum
ou ruim sobre o status moral de uma pessoa. Os sinais eram cortes ou queimaduras no corpo e indicavam que o
portador era um escravo, um criminoso, ou um traidor, motivos pelos quais deveria ser evitado, principalmente em
locais pblicos. Na era crist, foi adicionada ao termo, a metfora religiosa relativa aos sinais corporais da santa
graa, que formam flores eruptivas na pele (nos mesmos pontos em que Cristo teria sido pregado na cruz). A outra
metfora surgida na poca se refere a sinais de desordem fsica. Hoje, o termo amplamente usado no sentido
original, mas mais aplicado para designar a vergonha corporal. Fonte: Goffman, Erving, Estigma: notas sobre a
manipulao da identidade deteriorada. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1978.


101
ectomorfia a linearidade, ou seja, est relacionada ao comprimento dos ossos e superfcie da
pele. Quanto mais longos os ossos de uma pessoa, mais longilnea ela e mais componente
ectomrfico ela tem. No estudo foi observada entre as meninas obesas, uma taxa elevada da
combinao de endomorfia e mesomorfia, e ectomorfia extremamente baixa 8.45, 4.33 e 1.21
pontos na escala de Sheldon
33
respectivamente. Uma proporo alta da varincia (36%) de
endomorfia se manteve mesmo depois de as jovens obesas perderem gordura suficiente para
terem um peso normal, de acordo com a medida padro de IMC preconizada pela OMS. Esses
resultados indicam que a endomorfia no se transforma facilmente em mesomorfia ou
ectomorfia e o contrrio tambm no acontece. Alm disso, aparentemente aqueles que possuem
mais ectomorfia so menos suscetveis de obesidade do que os que tm mais pontos para a
endomorfia e em menor grau para a mesomorfia. Isso significa dizer que, se outros fatores,
como a ingesto de alimentos ou a quantidade de exerccios praticados, permanecerem iguais,
endomrficos ainda tenderiam a ser mais macios e redondos e os ectomrficos lineares e frgeis.
O editorial do JAMA em que foi publicado o estudo de Seltzer e Mayer manifestou
concordncia com a concluso dos autores no sentido de que a pessoa obesa precisa ser vista
como uma vtima de circunstncias anatmicas, e no como um gluto. Mas a concluso de que
a obesidade desse modo se torna um problema mdico, antes de ser um problema moral,
apenas superficialmente adequada. Na verdade, o problema moral se manifesta fortemente se
aqueles que, de fato, no so responsveis pela sua condio no deixam de ser
responsabilizados por ela. essa questo moral que refora o estigma da obesidade.
O obeso criticado, na maioria das vezes, como se sua condio se devesse nica e
exclusivamente a ele prprio, que visto como relaxado, depressivo ou algum que no tem
amor prprio, argumento reforado pelas palavras de Castro (2001, p. 97),

33
William Sheldon, psiclogo americano, dedicou sua vida observando a variedade dos corpos humanos e seus
temperamentos e desenvolveu medidas antropomtricas que permitam diferenciar cada indivduo. Com uma escala
de 1 a 7 ordena-os, em relao s trs dimenses: endomorfia, mesomorfia e ectomorfia. O conjunto dessas medidas
expresso em graus, ao longo da escala de distribuio. O somatotipo resultante expresso em nmeros: o primeiro
significa o grau de endomorfia, o segundo de mesomorfia e o terceiro o de ectomorfia. Por exemplo, um somatotipo
de 7-1-1 o endomorfo extremo. Fonte: Gomes, M.H.J. O estudo cientfico das diferenas interindividuais.
Psicopegagogia Online - Educao e Sade. Disponvel em:
http://www.psicopedagogia.com.br/artigos/artigo.asp?entrID=226. Acesso em 15/ago/2009.


102
...os manuais de auto-ajuda, a mdia e os conselhos dos experts em sade levam
os indivduos a acreditarem que as imperfeies e defeitos corporais so
resultado da negligncia e ausncia de cuidado de si. Com disciplina e boa
vontade, qualquer um pode alcanar uma aparncia mais prxima do padro de
beleza vigente. queles que no o alcanam reservada a estigmatizao, o
desprezo e a falta de oportunidades.
Para Fischler (1995), o obeso, que ele trata, sem cerimnia, de gordo, convive com um
constante julgamento moral sobre si, sempre sob a suspeita ou condenao por comer demais e
no ter controle sobre o seu apetite. Ele prprio se sente culpado por no se enquadrar no perfil
que a sociedade espera e por no ter o comportamento alimentar esperado. Ele parece violar
regras que governam o comer, o prazer, o trabalho e o esforo, a vontade e o controle de si
(Fischler, 1995, p.74). como se ele estivesse consumindo uma parte de alimentos alm da que
lhe cabe. Ou seja, a obesidade remete glutonaria, percebida como uma violao regra de
diviso de alimentos na sociedade, um dos fundamentos da organizao social, o que remete
animalidade, segundo Fischler (1995). Ao violar uma regra social, o que se espera desse
sujeito que oferea uma contrapartida coletividade, e com base nesta troca simblica que se
ir determinar se o obeso maligno ou benigno, na avaliao deste autor.
No so poucos os exemplos de obesos que so perdoados por desrespeitarem essa
regra da diviso dos alimentos e desafiarem os novos padres de beleza que estabelecem a
magreza como o ponto certo Fischler usa enbompoint
34
para definir boa sade no campo das
artes, principalmente. Cantores, atores, figuras pblicas carismticas fazem da sua gordura um
diferencial e ganham a permisso para manter seu peso excessivo. Outros exemplos de gordos
bons so os meninos e meninas camaradas que, para serem aceitos no grupo social, aceitam as
brincadeiras, ajudam os colegas em suas tarefas, tornam-se confidentes, mesmo que nunca
faam realmente parte do grupo, e que no sejam convidados para as festas, mas aceitam pagar
esse preo para no serem totalmente rejeitados (Fischler, 1995).
Do lado oposto do gordo benigno, h a figura do obeso maligno. Os representantes
desse perfil so encontrados em diversos personagens de obras artsticas, mas so tambm
figuras reais, encarnados em homens poderosos, ricos, exploradores, o que leva a associao da
gordura s pessoas de m ndole. As figuras destacadas por Fischler (1995) so geralmente do

34
Palavra francesa, surgida no sculo XVI, com conotao positiva de boa sade.


103
sexo masculino, tanto na representao do obeso benigno quanto do maligno, embora esses
esteretipos sejam vlidos tambm para mulheres.
O obeso discriminado socialmente, no ambiente de trabalho, no lazer e mesmo em
famlia (Vilhena, Novaes e Rocha, 2008; Felippe, 2003). A gordura associada feira, ao
desleixo e at mesmo fraqueza de carter. E, nesse processo de responsabilizao do indivduo
por seu corpo, a partir do princpio de autoconstruo, a mdia e, especialmente, a publicidade,
tem um papel fundamental. O corpo virou o mais belo objeto de consumo e a publicidade, que
antes s chamava a ateno para um produto exaltando suas vantagens, hoje em dia serve,
principalmente, para produzir o consumo como estilo de vida, procriando um produto prprio: o
consumidor, perpetuamente intranqilo e insatisfeito com a sua aparncia (Goldenberg e Ramos, 2002).
Porm, no so apenas as imagens publicitrias que tm o poder de produzir as
preocupaes obsessivas com a aparncia; outros veculos como novelas, programas de
televiso, reportagens de jornais e revistas, vendem iluses que, ao tomarem como referncia o
discurso cientfico dos especialistas mdicos, psiclogos, nutricionistas, esteticistas,
professores de educao fsica, entre outros prometem perfeio esttica, desde que sejam
cumpridas, rigorosamente, todas as suas orientaes mesmo que estas sejam contraditrias
(Goldenberg e Ramos, 2002).
Almeida (2005) avaliou um grupo de oito mulheres com IMC igual ou acima de 40 kg/m
2
,
ou seja, com obesidade severa, que se submeteram cirurgia baritrica em um hospital privado
em Goinia (GO). Por meio de depoimentos, o autor mostra situaes que revelam o preconceito
a que essas mulheres so submetidas no cotidiano
35
.
As declaraes das entrevistadas pelo pesquisador mostram como elas se tornaram vtimas
de chacota e de atitudes preconceituosas. Mostram o tipo de humilhao e hostilidade s quais o

35
A autora desta tese participou de duas reunies em grupos de pessoas que aguardavam para fazer a cirurgia
baritrica no Hospital das Clnicas da Universidade Estadual de Campinas, com 80% de mulheres em sua
constituio a maioria delas obesas severas , o que lhe permite atestar que as experincias descritas por Almeida
(2005) representam problemas comuns no dia a dia das pessoas que carregam o mesmo estigma. Essas observaes
no foram sistemticas, tinham como objetivo conhecer o ambiente e os atores de uma prtica mdica de tratamento
e controle de obesidade, razo pela qual no foram usadas como base emprica para este trabalho. Depoimentos de
obesos severos em blogs e em comunidades inscritas em sites de relacionamento reforam as declaraes das
entrevistadas de Almeida.


104
obeso submetido, alm de inspirar uma variedade de denominaes e apelidos pejorativos e at
mesmo atitudes de piedade. Uma das entrevistadas declarou que se sentiu muito ofendida
quando uma colega da faculdade disse que um dia ela no conseguiria mais freqentar por no
caber na cadeira da sala. Outra se queixou do comentrio de um colega do trabalho, quando da
reformulao do escritrio, alertando que as passagens deveriam ser largas para que ela
conseguisse passar. Uma terceira se sentiu bastante humilhada num coletivo, quando um rapaz,
vendo que ela se sentaria a seu lado, ocupou a cadeira com uma mochila. Ao chegar uma moa
magrinha, bonita, ajeitadinha, segundo ela, ele retirou a mochila para ceder o lugar. Em outro
depoimento, uma das entrevistadas se queixou da prpria famlia, dizendo que o pai e a me,
tambm obesos, a criticavam por comer demais e estar engordando muito: Voc to nova, to
bonita, pelo amor de Deus ..., pra de comer. Voc vai ficando triste, diz a entrevistada
(Almeida, 2005, p. 101).
Outros exemplos apresentados por Almeida (2005) revelam a autocensura dessas pessoas
e o comportamento de auto-excluso, quando uma delas diz, por exemplo, que jamais toma um
sorvete no shopping com vergonha do que os outros iam dizer se a vissem consumindo um doce.
Outra diz que no se senta nas cadeiras da praa de alimentao do shopping de sua cidade com
receio de ficar presa ou de a cadeira se quebrar. Ficar reclusa por todo o final de semana era a
opo de uma das mulheres consultadas na pesquisa. Ela disse que nem notava que tinha esse
comportamento, mas que considerava que isso era mais fcil, ou seja, era mais fcil se esconder
do que encarar um mundo que ela assumia que no queria v-la.
O que os trabalhos de Almeida, Novaes, Vilhena e Rocha, Castro, Felippe e muitos outros
mostram sem falar nas inmeras peas jornalsticas e publicitrias que vemos cotidianamente
, que o indivduo obeso, seja essa obesidade leve, seja severa, no se enquadra no padro
esttico considerado normal, nem pela cincia e tampouco pela sociedade. Os padres
estabelecidos culturalmente pela nossa sociedade ocidental contemplam como bonito, saudvel
ou normal o indivduo que possui o corpo magro, esbelto e, se possvel, esculpido ou
malhado, usando o jargo das academias de ginstica. O sujeito que no se enquadra nesse
perfil ser discriminado e, no caso do obeso, principalmente o obeso severo, por ser um estigma
fsico visvel (diferentemente de estigmas como ser portador do HIV, esquizofrnico e outras


105
doenas ou comportamentos), o tipo de estigma caracterizado por desacreditado, ou seja, sua
caracterstica distintiva conhecida ou imediatamente evidente (Goffman, 1978).
Esse padro de beleza magra se impe j na Idade Mdia, segundo Elias (1994, apud
Almeida, 2005), quando surgem preocupaes na sociedade de conter determinados
comportamentos excessivos, mesmo entre os nobres europeus. Comeam a ser escritos tratados
ou manuais de regras de cortesia, os quais incluem algumas posturas corporais. Mira (2004,
apud Almeida, 2005) destaca entre essas novas condutas estabelecidas entre os sculos XVI e
XVIII, a condenao aos excessos corporais, dentre eles a embriaguez e a comilana. nesse
perodo que comea a se delinear o ideal de corpo mais contido, refinado e esbelto.
Boero (2003) apresenta Sylvester Graham, um ministro da igreja presbiteriana, como
sendo o primeiro americano a observar o peso. Em 1930, Graham comeou uma cruzada contra
a gula e o excesso de sexo, sugerindo o retorno a uma simples e natural dieta frugal, pois os
excessos na alimentao e no sexo seriam formas de ferir a moral. Essa volta simplicidade
refletia um reformismo moral do tempo e da necessidade de afastar o demnio da gula. Ele
defendia que essa alimentao mais leve, comedida, teria lugar dentro das casas, mesa, e
dependia da participao da mulher, especialmente das mes
36
.
Vigarello (2006) afirma que desde o XVII j desponta na sociedade o desejo pela
magreza. Segundo ele, autores da poca descreviam estratgias usadas pelas mulheres para
emagrecer. Fabrio Glissenti distinguiu em 1609 as misturas para emagrecer que as venezianas e
napolitanas usavam. As primeiras misturavam nozes da ndia, amndoas, pistaches, pinhes,
sementes de melo, carne de perdiz e de capo. Juntavam acar e consumiam a mistura de
manh, seguida de um grande copo de Chypre. As napolitanas, por sua vez, usavam arroz,
cevada, gergelim e favas. Jean Libault descreve mulheres da corte francesa que aspiravam
caldo de leite de jumenta ou de cabra ao despertar para ficar com boa tez e estar em bom estado.
Ele diz tambm de prticas extremas como mulheres jovens serem aoitadas para introduzir p
de giz, para que ficassem magras e esbeltas (Vigarello, 2006).

36
Nos ltimos anos, Michael Pollan, um jornalista americano, apresenta um discurso sobre o retorno a uma
alimentao mais frugal, sem conservantes, longe das lojas de fast-food, exaltando a alimentao que era preparada
pelas nossas avs. Ver Em defesa da comida: um manifesto, Editora Intrnseca, 2008.


106
Desde o final do sculo XIX, o emagrecimento era almejado principalmente pelas
mulheres e comea a ser mais explicitado na sociedade, conforme descreve Vigarello (2006, p. 131)
Os contornos se tornam mais vigiados e menos dissimulados. A aluso aos
regimes ou aos exerccios se torna mais premente. Um trabalho sobre si impe,
em princpio, maior embelezamento nos anos 1880: inquietude marcante que
revela, entre outras coisas, o desespero de Madame Desforges ante sua rival
em Felicidade das senhoras, incapaz de adotar o ltimo modelo de capa por
causa de um corpo tornado um pouco robusto.
Importante impulso foi dado a essa busca pelo emagrecimento com a criao de um
mercado do embelezamento, constitudo por novos produtos de beleza, cuidados com a
beleza e os grandes magazines. Era preciso adequar o corpo silhueta das vestes oferecidas
nesses magazines, principalmente, adelgaar certas partes do corpo, em especial, os quadris. A
obesidade, segundo o autor, ganha nesse sentido uma singularidade feminina, pois so as
mulheres que iniciam esse processo de afinamento das formas e no os homens e, em funo do
embelezamento, mais do que uma preocupao com a sade. Data desse perodo, final do sculo
XIX, o anncio de plulas para emagrecimento: Cardina, cuja publicidade prometia o efeito de
diminuir os quadris, o ventre, adegalar o porte, e Gigartina, que tinha os mesmos propsitos,
mas ainda diminuiria o queixo (Vigarello, 2006).
A ditadura da magreza comea a se impor de vrias maneiras. As propostas de regimes
comeam a ser difundidas a partir de 1890, no obrigatoriamente para emagrecer, mas muitas
vezes com a recomendao para no engordar. A Enciclopdia ilustrada das elegncias
femininas, por exemplo, prope, em 1892, sete mtodos diferentes, enquanto a revista La Vie
Parisienne, trazia oito receitas em 1896, e o Carnet Fminin, dez, em 1903. Como nos dias de
hoje, as dietas no apresentam uma uniformidade nas informaes, com cada uma delas
sugerindo, por exemplo, que a pessoa interessada em afinar as formas deveria tomar uma
determinada quantidade de gua ao dia 562 g em 24 horas preconizadas por um dos mtodos,
contra vrios litros indicados por outros. Vigarello (2006) insiste, no entanto, que o que chama a
ateno a regularidade em que o tema aparece e tambm para o fato de se propor um combate
s formas mais nuanadas, linhas consideradas fortes, e no somente a obesidade.
Independentemente da questo da beleza, j no final do sculo XVII, quando comeam a
aparecer os primeiros impactos das novas descobertas cientficas, principalmente aquelas
relativas mecnica industrial, que alteraram radicalmente a vida de milhes de pessoas no


107
mundo todo, o debate sobre as questes corporais e o consumo excessivo de alimentos aparece
no discurso mdico como sendo causador de doenas e mortes prematuras (Almeida, 2005).
No Brasil, o estabelecimento da magreza como padro de beleza data da segunda metade
do sculo XIX, com a insero das mulheres nos eventos sociais, tais como saraus, bailes e
teatros (Almeida, 2005). Nessas oportunidades, as mulheres deviam mostrar sua habilidade em
conversar e ser elegantes. A beleza, em especial das magras, j era um atributo defendido como
importante entre os homens, deplorando-se a imagem mais tradicional da matrona obesa, antes
valorizada por suas formas mais exuberantes. A influncia dos viajantes europeus,
principalmente os ingleses, no estabelecimento desse novo padro de beleza foi fundamental
(Stenzel, 2002; Almeida, 2005). Eles traziam como referncia os corpos magros em moda na
corte europia. A moda do espartilho teve incio no sculo XIX, com a inveno dos ilhoses e o
uso de barbatanas de baleia, determinando o modelo das cinturas minsculas, exaltando a figura
longilnea e desvalorizando a figura da mulher gorda.
Stenzel (2002) se refere a uma reportagem da revista Veja
37
que descreve como o modelo
de beleza da mulher, com formas arredondadas e carne flcida, como era a Marquesa de Santos
personificao da mulher sedutora sofreu uma mudana a partir dos anos 1890. O novo padro de
beleza feminina passou a ser a silhueta mais fina, em corpos espremidos em espartilhos. E para
combater o excesso de peso, algumas recorriam a comprimidos de arsnico (Stenzel, 2002).
Em tempos recentes, essa referncia de beleza magra tem levado muitas mulheres
principalmente, mas homens tambm, a realizarem verdadeiras epopias para atingir esse padro.
Goldenberg e Ramos (2002) dizem que assistimos a uma crescente glorificao do corpo, sobretudo
com uma exposio cada vez maior desse corpo que antes era escondido. Isso leva a uma nova moral,
a da boa forma, que exige dos indivduos no apenas o controle de suas pulses, mas tambm o
autocontrole de sua aparncia fsica, o que se traduz, principalmente, em magreza.
O medo irracional do excesso de gordura ou lipofobia um fenmeno crescente nos
pases ocidentais desenvolvidos e em desenvolvimento, como o Brasil. A gordura a grande
inimiga da boa forma, quase uma doena, principalmente para aqueles que querem ter um

37
Pastore, K. e Capriglione, L. O feitio do tempo, Revista Veja, 4 de fev. de 1998.


108
corpo sarado, com musculatura definida, tpico da cultura da malhao. Nesse contexto, que
classifica, hierarquiza e julga a partir da forma fsica, no basta no ser gordo, preciso construir
um corpo firme, musculoso e tnico, livre de qualquer marca de relaxamento ou de moleza
(Goldenberg e Ramos, 2002, Lipovetsky, 1997). O oposto disso, ou seja, a gordura, a flacidez ou
a moleza so smbolos da indisciplina e da falta de cuidado consigo.
Essa fobia da gordura leva uma grande quantidade de pessoas a buscar academias de
ginstica, tratamentos estticos para reduo de gordura (massagens, aplicaes de medicamentos
para queimar gordura, crioterapia) e cirurgias plsticas, nas quais o Brasil um dos pases mais
requisitados. Ribeiro (2003) compara as duas formas mais comuns de adequar o corpo ao padro
esperado ou determinado pela sociedade ocidental. Seriam a malhao e a cirurgia plstica,
sendo que esta elimina de uma vez a gordura. Mas a ginstica no excluda nunca, pois serve,
em seguida a uma cirurgia, para manter o corpo obtido, evitando um segundo procedimento.
Helman (1994, apud Almeida, 2005) refora que, nas sociedades ocidentais
industrializadas, as pessoas, em particular as mulheres, no medem esforos para adequar o corpo
aos padres definidos culturalmente. Essas alteraes vo desde o uso de aparelhos ortodnticos
para corrigir a posio dos dentes, passando pela cirurgia plstica de nariz, orelhas e queixo.
Ultimamente, tornaram-se comuns as prteses de silicone nos seios e glteos, dentre outras
intervenes. interessante notar como, ao mesmo tempo em que a sociedade elege
determinados padres estticos, cria as maneiras de fazer com que um maior nmero de pessoas
se enquadre neles, de modo que os corpos se apresentem da melhor maneira aos olhos dos outros.
No toa que, no Brasil, o nmero de cirurgias estticas cresce a cada dia. Segundo
reportagem publicada no jornal Folha de S. Paulo em 13/02/2009 (Collucci, 2009), com base em
informaes da Sociedade Brasileira de Cirurgia Plstica (SBCP), o nmero de cirurgias plsticas
cresceu muito entre 2004 e 2008. As intervenes em mamas, por exemplo, foram 151.000 em
2008, contra 117.579 em 2004. Em relao aos procedimentos de lipoaspirao, em 2008 foram
contabilizados 91.000 feitos por cirurgies plsticos, sem contar os procedimentos realizados por
cirurgies gerais. Em 2004 foram 198.137, mas o procedimento ainda se concentrava no mbito
da cirurgia plstica. A reportagem relata que, das intervenes estticas realizadas, 33% so de
mamas, das quais 74% para aumento dos seios; 20% so lipoaspiraes lembrando que so
dados da SBCP e que no esto contabilizados os procedimentos realizados por outros cirurgies


109
; 15% abdmen; 9 % plpebras; 7% face; 7% nariz; 10% outras. Quanto ao sexo dos pacientes,
em 2008, 88% eram mulheres.
Um dado interessante se refere ao prestgio mundial dos cirurgies brasileiros, o que faz
com que muitos estrangeiros, na verdade, estrangeiras, venham fazer as intervenes no pas.
Ainda segundo reportagem da Folha, 5% dos pacientes submetidos s cirurgias estticas em 2008
eram estrangeiros, sendo 3% no residentes e 2% residentes no Brasil. Parte desse sucesso pode
ser atribuda ao conceituado cirurgio Ivo Pitanguy, que salienta em seu currculo ter operado
muitas pessoas importantes no pas e no mundo, mas diz orgulhar-se por sua clientela englobar
todas as classes sociais (Ribeiro, 2003).
O antroplogo norte-americano Alexander Edmonds (2002) escolheu tratar das cirurgias
plsticas no Rio de Janeiro em sua dissertao de mestrado, motivado pela homenagem feita a
Pitanguy por uma escola de samba que fazia apologia cirurgia plstica. Para o antroplogo a
popularizao da cirurgia plstica levanta questes sobre a relao entre beleza e classe social,
conforme explicita Ribeiro (2003, p.3)
A democratizao da cirurgia plstica revela questes como: se beleza um
direito, quais os vnculos entre classe social e beleza? O autor encontra nas
teorias eugnicas do sculo XIX, e nas teorias do hibridismo que influenciaram
o Brasil naquele sculo, a explicao da mistura como causa de degenerescncia
e feira da raa. A medicina formula biologicamente a diferena, sendo que os
ideais estticos brasileiros passam a ser definidos como possveis atravs das
cirurgias plsticas.
Essa medicalizao da diferena, da qual tratam Edmonds e Ribeiro, tem sido apontada,
sobretudo por estudos feministas, mostrando uma percepo de que o corpo feminino e as
prticas de embelezamento a ele relacionado se constituram em formas de controle social. O
sujeito contemporneo vive corporificadamente sua subjetividade ao incorporar padres
estticos locais de uma forma medicalizada, como o faz uma enorme porcentagem de mulheres
que se submetem s cirurgias plsticas estticas ou outros procedimentos que adqem o seu
corpo ao padro determinado culturalmente.
3.3. Controle social sobre o corpo
A era da lipofobia encontra-se no sculo XXI como uma tendncia crescente de
racionalizao, medicalizao e, principalmente, de uma interveno, muitas vezes desenfreada


110
no corpo, afetando tanto mulheres quanto homens (Almeida, 2005, p. 51). A magreza um dos
mais importantes componentes de aparncia aceitvel para o sexo feminino. As mulheres indicam
que perder peso uma meta importante na vida e freqentemente essa opo est acima de outros
objetivos, como seguir em frente com suas carreiras e trabalhos ou, ainda, ter sucesso nas
relaes (Almeida, 2005, p.51). Em uma histria em quadrinhos, a cartunista argentina Maitena
brinca com a situao, perguntando em cada um dos quadros o que melhor do que ser linda,
jovem, elegante, bem-sucedida, famosa, milionria, feliz ou encontrar o homem da vida. E a
resposta sempre a mesma: ser magra.

Ilustrao 3.1. Pea do livro Mulheres Alteradas 3, da cartunista argentina Maitena (2003, p. 39)
A questo recorrente nas revistas femininas que trazem, a cada edio, at mais de uma
reportagem sobre o assunto, sugerindo novas dietas, tratamentos, exerccios. Mesmo as revistas
semanais brasileiras, com freqncia, abordam a questo da busca pela magreza ou pelo corpo


111
perfeito, com o mesmo vis. Ou tratam do tema via prtica de exerccios, sua importncia,
tendncias, quais so as novidades nas academias, ou pelo vis da sade, nesses casos, colocando
a obesidade como a epidemia em voga que, sendo uma doena grave, acarreta outras doenas,
ocasionando custos exorbitantes para o sistema de sade pblico e privado do pas. H ainda as
revistas que tratam exclusivamente dos cuidados com o corpo
38
, priorizando a prtica de
exerccios, dietas e alguns tratamentos de esttica, entre elas a Boa Forma e a Corpo a Corpo
que, ao lado do comportamento de freqentadores de academias, foi objeto de estudo da tese de
doutorado de Castro (2001).
Nestas publicaes voltadas para o pblico feminino proliferam tambm as propagandas
de produtos emagrecedores, clnicas de esttica, tratamentos. Lipovestky (1997) diz que a
magreza tornou-se um mercado de massa, que promove, a cada ano, um faturamento alto para a
indstria dos regimes, composta de preparados dietticos hipocalricos, clnicas especializadas
em emagrecimento (spas), clnicas de esttica que oferecem tratamentos para emagrecer, e at
mesmo os medicamentos para emagrecimento. Segundo ele, dificilmente hoje, uma mulher no
sonha em ser magra. Mesmo aquelas que nunca apresentaram excesso de peso.
Mas, para Almeida (2005), baseado em Crandall (1994) e McKinley (2004), esse enfoque
no desejo pela magreza reforado pelo que ele chama de expresses da moda auto-estima,
atitude, gostar de si mesmo. Para outras autoras (Ribeiro, 2003; SantAnna, 1995), so
representaes da cultura psi
39
, que tenta fazer com que o indivduo tenha maior satisfao
consigo e com seu corpo e esconde as presses sociais que as mulheres sofrem para serem
magras, esbeltas e sensuais. Alm de magro, ainda desejvel que o corpo feminino seja firme, o
que se consegue com horas de prtica de exerccios ou pelas intervenes cirrgicas. Mesmo
quando a proposta est no mbito das academias de ginstica, ambiente que foge do domnio da
rea mdica, a busca pelo corpo perfeito passa pela questo da sade-doena. A magreza no

38
Outros ttulos, entre os de maior circulao no pas, que se enquadram na mesma categoria que Boa Forma e
Corpo a Corpo, que Qualidade de Vida, so: Sade, Womens Health, Vida Simples, Dieta J, Viva Sade e Estilo
Natural (Mdia Dados, 2009).
39
A cultura psi refere-se s prticas psi que podem ser definidas por trs diferentes campos de saber e reas de
atuao profissional. So elas a psicologia, a psiquiatria e a psicanlise. Fonte: Kosta, F. Blog Psikanalise.
Disponvel em: http://psikanalise.blogspot.com/2009/07/as-praticas-psi.html. Acesso em 20/08/2009.


112
imposta apenas pela questo da beleza, mas tambm porque a gordura acarretaria uma srie de outras
doenas que, com a prtica de exerccios, mesmo que moderados, seria possvel evitar ou atenuar.
No caso das cirurgias plsticas, essa medicalizao dos corpos j fica mais evidente. O
domnio mdico fica claro, porque essa maneira de adequar o corpo aos padres desejados pelo
indivduo/sociedade utiliza toda uma estrutura mdica. Exigem-se exames pr-operatrios,
preparao, anestesia, cuidados ps-operatrios e envolve uma equipe de profissionais de sade
em todo o processo. Embora muitas pessoas tratem as lipoaspiraes e lipoesculturas de maneira
bastante banal, trata-se de um procedimento delicado, que tem, inclusive, levado muitas mulheres
ao bito (Ribeiro, 2003).
Esse culto beleza e, em especial, magreza, difundido pelos meios de comunicao,
pela indstria cultural e por diversas cincias. Com tantas opes para modificar o corpo, o
discurso de muitas revistas e mdicos e mesmo laboratrios farmacuticos que divulgam
remdios para emagrecimento que s gordo quem quer. Essa afirmao praticamente o
mesmo que dizer que s feio quem quer, uma vez que a beleza est associada magreza. A
presso social sobre o indivduo para que tome atitudes individuais para controlar o seu peso,
para que seja magro, para que se enquadre no padro esttico estabelecido pela sociedade
moderna ocidental o impulsiona rumo a essas prticas. Ou, no caso daqueles que fracassam nessa
misso, para comportamentos anti-sociais, para a depresso e possveis doenas decorrentes da
no-aceitao de seu corpo e de sua identidade.
Vrios autores indicam que esse controle social muito mais efetivo no corpo da mulher.
So diversos os estudos que mostram como, cada vez mais, o corpo feminino sujeito ao
controle social
40
por meio da medicalizao. Situaes exemplares se constroem em torno do
parto, da reposio hormonal, da supresso da menstruao e da tenso pr-menstrual, entre
outras (Oudshoorn, 1994; Lupton, 1997; Manica, 2003; Ramirez-Galvez, 2003; Conrad, 2007).
Estudos feministas apontam, inclusive, a profisso mdica como uma instituio patriarcal, que
usa definies sobre sade debilitada e doena para manter uma relativa desigualdade no que

40
Entendido aqui como um conjunto de regras, hbitos e costumes pelos quais a sociedade tenta manter a ordem
(Dicionrio de Termos de Antropologia, da Oregon State University, disponvel em:
http://oregonstate.edu/instruct/anth370/gloss.html ).


113
concerne ateno s mulheres. A elas se atribui um status de suscetibilidade na medida em que
a profisso mdica vai tomando cada vez mais controle sobre reas da sade feminina em que as
mulheres tinham pleno domnio, como a gravidez e at mesmo o nascimento, que era feito pelas
parteiras (Lupton, 1997).
Uma possvel explicao para tal susceptibilidade vem de um estudo realizado, em 2004,
com mdicos residentes de servios de ginecologia e obstetrcia de um hospital do Rio de Janeiro.
Foram entrevistados sete mdicos, sendo cinco mulheres e dois homens. Segundo os autores
(Gilbert et al., 2006) a anlise dos depoimentos revelou a percepo de mulher como qualificada
e/ou definida pelo atributo de ser me. Associadas a essa identidade, caractersticas como nutriz,
cuidadora, gestora da famlia, apareceram no discurso dos entrevistados como sendo temas da
essncia feminina. Em nossa sociedade, masculino e feminino so dissociados, so reduzidos a
esteretipos de homem e mulher, fixando atributos e cristalizando comportamentos. Tenta-se
vincular seus significados a aspectos biolgicos, atribuindo ao masculino no exclusivamente
ao homem elementos como atividade, agressividade, competio, linearidade e intelecto. Ao
feminino no exclusivamente mulher so designados elementos como receptividade,
passividade, o cuidado, o cclico e o obscuro. No existe um entendimento de que todas essas
caractersticas possam ou devam estar presentes em todo ser humano, mesmo que em maior ou
menor grau, constituindo a psique humana (Gilbert et al., 2006).
Os autores chamam a ateno para um tipo de abordagem comum nos trabalhos sobre
gnero e suas conexes com sexualidade e corpo, que enfatiza a marcao biolgica das
diferenas, salientando certo determinismo. Ao homem so conferidas caractersticas como
temperamento de caador, competitivo, lutador. Ele o agente dos processos sociais, enquanto
que a mulher vista como a cuidadora, cooperativa, ou seja, ela aprisionada numa funo
reprodutiva biolgica. Os entrevistados apontaram as conquistas das mulheres em termos de
espao, na sociedade, no ambiente de trabalho, de realizao, autonomia, linearidade, mas
acreditam que tais conquistas ainda sejam permeadas por antigos padres conflitantes, que a
deixam ainda reticente diante de certas responsabilidades, presa a esse papel predominante.
Conforme disse um deles: de ser meio pra-raios, o centro da famlia, aquela coisa do seio
(...), Ainda assim: A coisa da me (Gilbert at al., 2006, p. 944).


114
Ser me o aspecto principal da natureza da mulher, conforme o difundido no sculo
XIX, quando a medicina higienista estabeleceu mapas de sade para guiar a famlia,
inicialmente a burguesa, nas novas formas de convvio, demarcando os espaos de sociabilidade
em vigncia a partir de ento. Esse modelo iguala homem e mulher s figuras de pai e me,
respectivamente, estabelecendo padres reguladores a serem seguidos no domnio da
sexualidade. Para fixar esses modelos, realou-se a conduta machista peculiar ao homem,
assegurando sua dominao sobre a mulher; e mulher, sua aliana com o poder mdico,
circunscrevendo sua sexualidade estabilidade conjugal e responsabilidade com os filhos,
originando a mulher nervosa.
A histerizao do corpo da mulher foi uma estratgia de saber e poder sobre o sexo, cujo
dispositivo foi a exacerbao do contedo sexual no corpo da mulher, permitindo sua
incorporao ao campo das prticas mdicas, como intrinsecamente portador de doena e o
estabelecimento das relaes dessa mulher com o social, com a famlia e com a criao dos filhos
atravs do componente orgnico.
Nessa tica, a mulher utiliza-se do corpo adoecido e do sexo para reclamar seus direitos
ou escapar s exigncias familiares impostas pela higiene, e o mdico manteria a sexualidade
feminina sob controle atravs da medicalizao
41
(Gilbert et al., 2006).
Alm da presso no sentido da esttica estabelecida socialmente, os autores que estudam o
fenmeno da medicalizao, tais como Irving Zola, Eliot Freidson e Ivan Illich, so citados por
Lupton (1997) por sua argumentao a respeito do papel de regulao social que a medicina
assumiu a partir dos anos 1970, que tradicionalmente era realizado pela religio e pelo direito.
Segundo a autora, Illich sustentou que a medicina, ao invs de melhorar a sade das pessoas,
responsvel pela diminuio da capacidade de autonomia para lidar com sua prpria sade. O que
todos esses autores observam que a medicina, como tem sido praticada nas sociedades
ocidentais, apesar de ser pouco eficiente no tratamento de uma ampla gama de condies e de
acarretar uma srie de efeitos colaterais, tem conseguido acumular cada vez mais poder e
influncia sobre as pessoas. Vemos, a cada dia, surgirem novas especialidades mdicas e um

41
Alguns estudos feministas trazem anlises interessantes sobre a dominao do corpo feminino, a autoridade
mdica e a medicalizao. Ver Haraway, D. (2004); Purdy, L. (2001).


115
nmero cada vez maior de comportamentos ou problemas sociais passou a ser medicalizado e
visto como doena pela tica da medicina (Conrad, 2007; Purdy, 2001; Lupton, 1997).
Muitos pacientes procuram os consultrios mdicos com queixas que logo se transformam
em doenas, passveis de interveno biomdica, reforando uma tendncia medicalizao,
conforme afirma Tesser (2007, s/p),
A ao profissional neste ambiente de idias e valores tende a transformar toda
queixa em sndrome, transtorno ou doena de carter biolgico, desligando-a
da vida vivida pelo doente, considerando-a realidade distinta e independente.
Em doenas crnicas, cada vez mais freqentes, ocorre o isolamento de fatores
de risco que se destacam da vida e passam a ser considerados causas isoladas,
combatidas atravs de comportamentos saudveis prescritos do mesmo modo
que drogas e cirurgias. Estas ltimas, mais o fetiche dos exames
complementares, so o carro-chefe da cultura medicalizada. Assim, na
interpretao e interveno biomdicas h ntida tendncia medicalizante
42
.
E, enquanto esse processo de medicalizao se acentua, a autonomia dos indivduos leigos
sobre o seu corpo e a sua sade se enfraquece. O termo medicalizao usado na literatura
sociolgica com uma conotao negativa, pois ser medicalizado no uma situao desejvel.
E, nesse sentido, o papel do profissional mdico envolvido em qualquer etapa desse processo
visto de forma crtica, assim como sua posio e poder praticamente exclusivo para definir e
tratar as doenas. A opinio e os conhecimentos dos pacientes, ou seja, dos leigos que passam a
ser pacientes lhe so subordinados (Lupton, 1997). Essa vulnerabilidade do paciente diante do
profissional mdico ainda maior entre pessoas de classes socioeconmicas menos favorecidas,
em que conhecimentos de toda ordem, e no apenas sobre a rea mdica e da sade, so escassos.
Isso leva quase total subordinao s decises do profissional mdico. Mas curioso observar
como, mesmo entre as pessoas que tm acesso informao tcnico-cientfica e nvel
educacional mais elevado, o domnio da classe mdica se mantm.
Garbin et al. (2008) fizeram um levantamento bibliogrfico para avaliar uma disputa entre
Eliot Freidson e Marie Haug. Segundo o artigo, Freidson contesta a idia de Haug de que o

42
Illich I. A expropriao da sade: nmesis da medicina. 4 ed. So Paulo: Nova Fronteira; 1981; Tesser, C.D.
Medicalizao social (II): limites biomdicos e propostas para a clnica na ateno bsica. Interface Comunic.,
Sade, Educ. V.10, n.20, p.347-62, jul/dez 2006.



116
crescente acesso ao conhecimento cientfico acabaria por desmistificar a profisso mdica,
reduzindo o seu poder, autoridade e prestgio social. No entender da autora, o cidado, ciente de
seu estado de sade, teria melhores condies de resistir postura paternalista do mdico. Apesar
de entender que o conhecimento advm da experincia e que, portanto, no facilmente
decodificado e guardado (Haug, 1973, apud Garbin et al., 2008), esta autora defende desde os
meados dos anos 1970, que a profisso mdica estaria perdendo seu status profissional, pois
estaria deixando de controlar as informaes que lhe foram outrora exclusivas.
Freidson (1993, 1989, apud Garbin et al., 2008), no entanto, no concorda com Haug,
uma vez que, para ele, a relao entre mdico e paciente baseia-se na autoridade do primeiro em
relao ao segundo. Essa autoridade deriva do conhecimento que o primeiro tem sobre o
problema que o segundo vive; pelo menos supostamente ele que detm esse conhecimento.
Como esse conhecimento aplicado e resolve, em geral, os problemas do segundo, o paciente se
submete a essa autoridade. Para ele, a distncia entre o conhecimento leigo e o cientfico sobre
determinado tema continua existindo. A noo de que a populao apresenta hoje, em mdia,
um melhor nvel educacional que no passado, verdadeira, mas a suposio de que isso reduz o
gap de conhecimentos entre a medicina e o consumidor da sade vlida somente se o
conhecimento e a tcnica mdica tivessem estagnado e no tivessem evoludo (Freidson, 1989,
apud Garbin et al., 2008, p.581).
Para Freidson o acesso informao no reduz a autoridade e o prestgio social do
mdico, nem promove sua desprofissionalizao. Pelo contrrio, ao buscar informaes sobre a
cincia, o cidado comum inscreve-se cada vez mais na lgica dominante da medicina ocidental.
Com isso, o paciente semeia o terreno para que o diagnstico e o tratamento mdico sejam
aceitos mais facilmente. O profissional, por seu lado, no pode estar desatualizado, ele deve ser
mais expert que seu paciente (Garbin et al., 2008).
Segundo Conrad (1992), h autores que sugerem que a medicina deixa de lado a religio
como uma ideologia moral dominante (Zola, 1972) e substitui a religio como uma instituio de
controle social nas sociedades modernas (Turner, 1984, 1987, apud Conrad, 2007). Alguns
exemplos citados tratam da infertilidade, que passou do desgnio divino para a jurisdio mdica;
o suicdio, que de certa forma se tenta evitar via medicalizao nos dias de hoje e a anorexia
nervosa, que se tornou um problema mdico nas ltimas dcadas e poderia ser explicado como a


117
busca pela perfeio do corpo, quando antes, as pessoas eram mais ligadas religio se buscava a
perfeio do esprito e no do corpo.
Conrad (1992) salienta, entretanto, que verdade que a medicina pe de lado a religio
como padro moral, mas a interface entre religio e medicina mais complexa que a simples
secularizao poderia sugerir. Embora o imperialismo mdico no possa ser considerado a
explicao central para a medicalizao, a organizao e estrutura da profisso mdica nos
ltimos 30 anos tm um importante papel neste processo. O domnio e o monoplio tm um
papel significativo em dar medicina a jurisdio, a legitimidade sobre praticamente tudo o que
se classifica ou se rotula como sade ou doena (Conrad, 1992).
O aspecto de controle social da medicina foi conceitualizado inicialmente por Parsons
(1951, apud Conrad, 1992), quando ele descreveu doena como um desvio e a medicina e seu
papel de cura como um apropriado mecanismo de controle social. H vrias definies sobre
controle social mdico, mas, em termos de medicalizao, o grande poder do controle social vem
da autoridade para definir certos comportamentos, pessoas e coisas (Conrad e Schneider, 1980,
apud Conrad, 1992). Assim, a questo-chave permanece determinante: o poder de dispor de um
conjunto particular de definies (mdicas) concretizou o esprito (ou conceito) e a prtica.
Isso no quer dizer que o controle social mdico no seja implementado pela profisso
mdica (ele geralmente o ) ou que no auxiliado pelas formas de poder da tecnologia mdica
(freqentemente o ). Isso quer dizer que, sem a medicalizao, no sentido de uma definio, o
controle social mdico perde sua legitimidade e mais difcil de se concretizar. Alm disso, o
desenvolvimento de uma tcnica de controle social mdico (como uma interveno farmacutica,
por exemplo) pode preceder a medicalizao de um problema, mas... Mais tipicamente, no entanto, a
medicalizao antecede o controle social mdico (Conrad, 1992, p. 216).
Apesar de o interesse pelo tema estar presente h vrias dcadas, poucos estudos
comparam o controle social mdico com outras formas de controle ou examinam o aumento do
controle mdico no contexto de mudanas de controle social. Em um dos estudos existentes,
Pastor (1978, apud Conrad, 1992) comparou abordagens mdicas e legais para embriaguez
pblica e constatou que 77% dos contatos oficialmente processados foram das unidades de
salvamento mdicas, em comparao com apenas 14% dos contatos policiais. O estudo levou


118
Pastor a concluir que, uma vez mobilizada, a medicina uma forma mais ativa e comprometida
de controle do que a lei (Conrad, 1992). Em algumas situaes, essas duas instituies agem
conjuntamente, como em reas relacionadas a vcios em drogas, lcool ou jogo.
3.4. A legitimao da cincia e da profisso mdica
Ao tratar da secularizao e da autoridade concedida aos profissionais da medicina, Peter
Conrad nos remete s anlises de Robert K. Merton, quando ele trata da tica puritana, que
ajudou a consolidar a nova cincia, o status do cientista, e dos imperativos da cincia moderna. O
autor afirma que o puritanismo proporcionou o elo entre o humano e o transcendental,
impulsionando a nova cincia (Merton, 1977, p. 310):
De fato, foi o puritanismo que trouxe uma nova ponte entre a ao
transcendental e a humana, e proporcionou uma fora impulsionadora da nova
cincia. As doutrinas puritanas repousavam em uma base teolgica esotrica,
mas elas foram traduzidas para o idioma familiar e persuasivo do leigo.
Segundo Merton, as implicaes psicolgicas do sistema de valores puritanos levaram
adeso cincia. Alm disso, a estrutura de classes da poca teria reforado os sentimentos
favorveis cincia, uma vez que grande parte dos puritanos vinha da classe burguesa
ascendente, de comerciantes, que manifestavam seu poder de trs maneiras: primeiro, por sua
considerao positiva na cincia e na tecnologia, que refletiam e prometiam reforar esse poder;
segundo, por sua crena cada vez maior no progresso, profisso de f que vinha de sua crescente
importncia social e econmica e, terceiro, por sua hostilidade frente estrutura de classes at
ento dominante, que limitava sua participao no controle poltico, que culminou na revoluo.
Ao mesmo tempo em que o puritanismo permitia que a cincia fosse praticada ou
admirada por pessoas leigas, que no tinham, obrigatoriamente, uma relao com instituies
religiosas, promovia uma justaposio entre o espiritual e o material. O puritanismo atribua, na
verdade, uma tripla utilidade cincia. Era um meio de estabelecer provas prticas do estado de
graa do cientista; aumentar o controle sobre a natureza e glorificar a Deus: Recrutava-se a
cincia para o servio do indivduo e de Deus (Merton, 1977, p. 314). Esses fundamentos
compreendiam uma pretenso legitimidade, e proporcionavam tambm incentivos cincia.
Aos poucos, a cincia foi se libertando de suas amarras religiosas e se transformou em
valor social dominante, ao qual esto subordinados outros valores. Segundo Merton, nas


119
sociedades modernas mais comum o mundo ocidental submeter suas crenas s sanes das
cincias do que s da religio. Fenmeno observado pelo autor poca e presente nos dias de
hoje, a crescente referncia autoridade cientfica nos anncios publicitrios contemporneos e
a permanente conotao elogiosa da palavra cientista reflete de diversos modos a posio social
da cincia (Merton, 1977, p. 325). Por um longo perodo, o culto cincia e a difuso de
conhecimentos mantiveram uma posio de destaque e de segurana, na qual no precisavam dar
grandes justificativas para receber apoio da sociedade. Mesmo assim, os filsofos naturais eram
levados a justificar a cincia como um meio para fins culturalmente vlidos de utilidade
econmica ou de glorificao de Deus (Merton, 1970, p. 38).
Entretanto, o xito das cincias no perodo, com as grandes invenes, deu aos cientistas
um status privilegiado que os levou a se considerarem independentes da sociedade, passando a
encarar a cincia como empresa que se justifica por si mesma e que est na sociedade, mas no
faz parte dela. Tornou-se necessrio conter essa autonomia da cincia para, segundo Merton
(1970), transformar esse isolacionismo otimista em participao realista do conflito
revolucionrio das culturas. Nas palavras do socilogo, era preciso reafirmar o ethos da cincia
moderna, com seus valores e normas (Merton, 1970, p. 39):
O ethos da cincia esse complexo de valores e normas efetivamente
tonalizado, que se considera como constituindo uma obrigao moral para o
cientista. As normas so expressas em forma de prescries, proscries,
preferncias e permisses, que se legitimam em relao com valores
institucionais. Esses imperativos, transmitidos pelo preceito e pelo exemplo e
reforados por sanes, so assimilados em graus variveis pelo cientista,
formando, assim, sua conscincia cientfica, ou, se preferirmos usar a palavra
moderna, seu superego. Embora o ethos da cincia no tenha sido codificado,
pode ser inferido do consenso moral dos cientistas, expresso nos usos e
costumes, em numerosas obras sobre o esprito cientfico e na indignao moral
que suscitam as contravenes do ethos.
Esse carter normativo da cincia ainda hoje contemplado em quatro imperativos
institucionais: universalismo, comunismo, desinteresse e ceticismo organizado. Embora, no
sejam adotados por toda a comunidade cientfica, certamente fazem parte do imaginrio pblico
sobre a cincia.
O universalismo diz respeito s pretenses verdade, quaisquer que sejam as suas
origens, e tem razes profundas no carter impessoal da cincia. antagnico ao


120
etnocentrismo, podendo colocar o cientista em situaes difceis em tempos de guerra, por
exemplo, quando se acirram os sentimentos nacionalistas.
O comunismo traz como princpio que as descobertas substantivas da cincia so produto
da colaborao social e esto destinadas comunidade. Segundo o comunismo, os direitos
de propriedade na cincia devem ser reduzidos ao mnimo pelas razes e princpios da
tica cientfica. O conceito da cincia como parte do domnio pblico est ligado ao
imperativo da comunicao dos resultados. O segredo a anttese dessa norma; a plena e
franca comunicao o seu cumprimento. Nesse sentido, a presso para a difuso dos
resultados reforada pela meta institucional de ampliar as fronteiras do saber e pelo
incentivo da fama, a qual depende, naturalmente, da publicidade.
O desinteresse um elemento institucional da cincia. Paixo pelo saber, curiosidade
ociosa, interesse pelo benefcio da humanidade so algumas das caractersticas atribudas
ao cientista. Merton elogia a ausncia de fraudes nos anais da cincia ausncia esta que,
segundo ele, excepcional, comparada com outras atividades, e que seria relacionada s
qualidades pessoais dos cientistas e os apresenta como profissionais com um grau de
integridade moral incomum. A pesquisa cientfica, no entanto, est sob o rigoroso
controle dos colegas peritos, que o autor classifica como um policiamento sem paralelo
em qualquer outro campo de atividade. Segundo Merton (1970): a exigncia de
desinteresse tem firme alicerce no carter pblico e testvel da cincia e podemos supor
que essa circunstncia contribuiu para a integridade do homem de cincia.
O ceticismo organizado se inter-relaciona com os outros elementos do ethos cientfico.
um preceito ao mesmo tempo metodolgico e institucional que estabelece que o
julgamento seja suspenso at que se tenha prova mo e que, o exame imparcial das
crenas, de acordo com critrios empricos e lgicos, oferea resultados. Merton diz que
o pesquisador cientfico no respeita a separao entre o sagrado e o profano, entre o que exige
respeito sem crtica e o que pode ser objetivamente analisado (Merton, 1970, p. 51-52).
Freidson (2009) diz sobre a Medicina que, entre as profisses estabelecidas nas
universidades europias na Idade Mdia, a nica que tem estabelecido uma conexo sistemtica
com a cincia e a tecnologia. Segundo ele, a profisso mdica, diferente do Direito e do
Sacerdcio, desenvolveu-se no interior de uma complexa diviso de trabalho, organizando um


121
crescente nmero de prestadores de servios e tcnicos em torno da tarefa central do diagnstico
e do tratamento das doenas da humanidade. Ocupou um lugar de destaque nas sociedades ps-
industriais, por estar a servio do bem-estar dos cidados que passou a ser definido em termos
exclusivamente seculares e no mais religiosos. A Medicina tirou o Direito e o Sacerdcio de
suas posies de dominncia. A profisso mdica tornou-se o prottipo segundo o qual
ocupaes que desejam um status de privilgio modelam suas aspiraes.
Esse mesmo status privilegiado conferido ao cientista o que legitima a autoridade da
classe mdica para controlar socialmente aqueles que procuram ajuda para livrar-se de uma
doena, mesmo que essa tenha sido construda por esses mesmos profissionais. Novamente, faz-
se aqui uma relao entre a medicalizao e a mdia
43
. Tanto a medicalizao quanto a
legitimao do mdico como autoridade esto presentes nos veculos de comunicao, no
jornalismo, principalmente em reportagens, notcias e artigos publicados mas tambm na
publicidade, que apela ao personagem do mdico, do cientista ou da cincia para certificar os
benefcios de determinados produtos que se anuncia e pretende vender.
Citeli (2001), em trabalho que analisa a veiculao de informaes e disseminao de
valores relativos sexualidade e sade reprodutiva, observa que as fontes a que a mdia recorre
mostram clara preferncia pela abordagem biomdica publicaes cientficas, universidades e
estudos acadmicos da rea , em detrimento dos enfoques das cincias humanas. Para a autora,
tal estratgia constitui uma barreira contra uma comunicao menos enviesada, privilegiando o
determinismo biolgico ou gentico. Aos cientistas naturais so conferidas credenciais de
imunidade que protegem, alm dos prprios cientistas, a prtica que eles empregam e o
conhecimento que produzem. Se tomarmos como base os imperativos da cincia tratados acima,
possvel acreditar que o mtodo cientfico baseado em ceticismo e controla todas as variveis de
um experimento. tambm cumulativo e neutro em relao ao social, poltico, econmico, tico
e emocional. A pesquisa cientfica, nesse sentido, feita objetivamente, eliminando todos os
vieses e emoes dos pesquisadores (Citeli, 2001b).
So esses atributos que nutrem o imaginrio popular a respeito do profissional da cincia,
e da cincia em si, e que conferem ao mdico (como um cientista) o poder para controlar hbitos

43
Lembrando que usamos o termo mdia para nos referirmos principalmente imprensa.


122
e comportamentos sociais. Segundo Citeli (2001), restam poucas dvidas a respeito da
importncia, poder, respeito e legitimidade de que a racionalidade cientfica e seus representantes
diretos desfrutam em nosso tempo. Racionalidade que est presente em quase todas as formas de
pensamento e de ao em nossas instituies, inclusive nas nossas formas de pensar os detalhes
mais ntimos de nossa vida privada (Harding, 1996, apud Citeli, 2001b, p. 271-272).
E essa racionalidade, assim como a autoridade do cientista/mdico, proporciona a
legitimidade desejada aos textos jornalsticos que tm a pretenso de levar as informaes
confiveis populao em geral. Quando se trata de questes relativas sade, o mdico, como
pesquisador da rea da sade, a principal fonte, que atesta a confiabilidade da informao. Outras
fontes que so por vezes ouvidas so representantes de organizaes cientficas, polticos (quando
o assunto diz respeito a polticas pblicas), representantes dos laboratrios farmacuticos e
pessoas comuns que, por vezes, do seu testemunho sobre o assunto tratado (personagens).
Assim como o jornalista recorre ao cientista para reforar a autoridade e prestgio da
cincia, os cientistas reconhecem o poder da mdia para legitimar a cincia e o papel dos mesmos.
Vrios institutos de pesquisa (e departamentos de universidades), contam com assessorias de
imprensa que cuidam de divulgar a cincia ali produzida (Citeli, 2001b). Esses profissionais de
comunicao tratam tambm de prestar o auxlio necessrio aos profissionais dos jornais e
revistas para que tenham as informaes que buscam. Esse trabalho ajuda no sentido de que a
divulgao seja mais prxima daquilo que os cientistas desejam ver publicado. Os laboratrios
farmacuticos tambm utilizam esse recurso.
3.5. IMC: um instrumento tecnolgico de controle social
Em sua argumentao em que descreve a medicina como uma nova instituio de controle
da sociedade, em substituio religio e justia, Zola (1972) afirma que o fenmeno tem raiz
no complexo sistema tecnolgico e burocrtico que nos leva renitente confiana no expert.
Talvez essa confiana no seja to renitente assim. No caso da obesidade, o ndice de massa
corprea opera como um instrumento tecnolgico que d suporte autoridade mdica.
Essa medida foi fundamental para marcar o que poderia ser denominado de construo
social da epidemia da obesidade, uma vez que coloca parmetros para classificar os indivduos


123
como normais, sobrepesados, obesos ou obesos severos. Utilizando-se apenas o IMC para
determinar se a pessoa est dentro do padro corpreo esperado desconsideram-se variveis como
a densidade ssea e a massa muscular, que so muito importantes para avaliar a condio
antropomtrica de um indivduo. Alm disso, usa-se o IMC como medida para alertar sobre o
aumento de riscos de doenas que, na realidade, no ocorrem em todas as pessoas. A corpulncia
pode ser uma caracterstica herdada e no estar relacionada a nenhuma doena, como mostram
alguns autores (Romero-Corral et al., 2006; Flegal et al., 2005; Friedman, 2009; Keheller e
Wilson, 2005).
A fragilidade do IMC como medida padro para determinar a obesidade vai alm da sua
associao com maiores riscos para determinadas doenas. Seguindo essa prescrio, indivduos
que apresentem IMC acima de 30 kg/m
2
seriam obrigatoriamente obesos, o que nem sempre
verdade. As resenhas e reportagens publicadas quando do lanamento do livro The Obesity Myth:
Why America's Obsession with Weight is Hazardous to Your Health
44
, do professor de Direito da
Universidade do Colorado, Paul Campos (2004), exploraram a afirmao do autor que sugere
que, seguindo unicamente as medidas autoritrias do IMC, os atores Brad Pitt e George
Clooney, astros de cinema desde o final dos anos 1990, tidos como cones da beleza masculina
por mais de uma dcada e visivelmente normais em relao aos seus corpos, seriam,
respectivamente, sobrepesado e obeso.
Keheller e Wilson (2005), em reportagem publicada no jornal Seattle Times
45
em junho de
2005, denunciam o exagero das novas medidas estabelecidas por mdicos e laboratrios mdicos
para estabelecer o risco de certas doenas, entre elas a obesidade. Os autores apontam a
impreciso do IMC na determinao da normalidade em relao ao peso dos indivduos. Segundo
a reportagem, mais da metade dos jogadores de basquete da Associao Nacional Americana de
Basquete estariam com sobrepeso ou obesidade, quando na verdade, o peso deles estaria em
msculos e no em gordura, diferenciao que o ndice no faz.

44
Campos, P. The obesity myth: Why America's obsession with weight is hazardous to your health. New York:
Penguin Group, 2004.
45
Ver em http://seattletimes.nwsource.com/html/health/sickintro.html.


124
A utilizao de instrumentos que sejam eles prprios portadores de informaes ou
representem um conjunto de informaes que possam auxiliar os diagnsticos mdicos, ao lado
da descrio dos sintomas feita pelos pacientes, torna, em princpio, esses diagnsticos mais
precisos. No entanto, conforme afirma Reiser (1978, apud Monteiro, 2001), esses dados so
subjetivos. A interpretao de imagens, grficos, desenhos, seja l qual for o tipo de
representao produzida pelo equipamento tecnolgico o autor se refere a tecnologias de
imagens diagnsticas , feita por seres humanos. Assim, o intrprete est sujeito avaliao
feita por seus prprios sentidos, que pode ser distinta da que seria feita por outros seres humanos.
Dessa constatao surgiu, segundo Reiser (1978, apud Monteiro, 2001), a necessidade de
desenvolver padres para a aquisio de evidncias sensoriais que permitissem a transmisso da
informao a outros observadores, colegas mdicos, que garantissem a objetividade de registro,
inclusive na divulgao de dados em artigos cientficos (Monteiro, 2001).
Em relao ao IMC, mesmo no sendo obtido por meio de uma mquina, no deixa de ser
uma medida tcnica estabelecida para padronizar nveis de normalidade e anormalidade sobre um
aspecto do processo sade-doena. O ndice representa mais um artifcio que est sob o domnio
do profissional da sade e que refora a legitimidade da sua autoridade sobre o paciente. O IMC
possibilita que, mais uma vez, o sistema mdico exera um controle sobre o corpo do indivduo
que ser enquadrado em uma das categorias de sobrepeso. Ultrapassando os limites estabelecidos
pelo ndice para a normalidade, o indivduo automaticamente considerado doente e,
conseqentemente, sujeito a tratamentos mdicos. Do mesmo modo que as imagens produzidas
por aparelhos de raio X ou produzidas por um cateterismo cardaco, o IMC oferece dados
objetivos. Mas talvez, nesse caso, a recomendao devesse ser exatamente outra, a de que o
ndice passasse a ser apenas uma das maneiras de se estabelecer se um sujeito gordo ou magro.
Outros aspectos interessantes a respeito do estabelecimento dos ndices para determinar a
normalidade em relao a determinadas doenas foram destacados pelo Seattle Times. A
reportagem denuncia como novas medidas colocam um nmero cada vez maior de pessoas no rol
de risco quando, por medida de precauo, os limites que atestam a normalidade de peso, nveis
de colesterol, acar, triglicrides e outros fatores so reduzidos. A segunda denncia diz respeito
a quem incentiva essa mudana. Na opinio do jornal, no so apenas os mdicos, mas


125
principalmente as companhias farmacuticas que, com isso, elevam a venda de medicamentos
para preveno e controle de doenas a cifras exorbitantes (Keheller e Wilson, 2005; Conrad, 2007).
A reportagem mostra que o fenmeno ocorre com a obesidade, a hipertenso, o diabetes, a
osteoporose e a disfuno sexual feminina. As definies para as doenas tm mudado. ndices
que at pouco tempo indicavam normalidade agora acusam a doena e a influncia dos
laboratrios farmacuticos considerada a principal responsvel pela redefinio das doenas nos
Estados Unidos no final da dcada de 1990. Keheller e Wilson (2005, s/p) acusam um possvel
esquema entre mercado e instituies em um processo de definio de ndices aceitveis para
determinadas doenas ou males:
Empresas farmacuticas tm comandado o processo pelo qual doenas so
definidas. Muitos decisores da Organizao Mundial da Sade, do Instituto
Nacional de Sade e algumas das mais prestigiosas sociedades mdicas recebem
dinheiro das companhias de medicamentos e promovem a agenda da indstria.
A forma como os fatos so apresentados na reportagem leva crena de que h um
verdadeiro conluio entre diversos atores sociais: laboratrios farmacuticos, mdicos, associaes
mdicas e at mesmo da Organizao Mundial da Sade em favor da medicalizao da sociedade
em processos cada vez mais precoces e em doses cada vez maiores. Mas h profissionais que no
concordam com essas regras, opem-se ao exagero da preocupao com os riscos anunciados e
rejeitam a prescrio de drogas em todos os casos e de maneira excessiva, como afirma a
reportagem.
Um dado importante para o aumento do consumo de medicamentos pela populao foi a
autorizao da propaganda direta ao consumidor. Essa estratgia atingiu em cheio o consumidor
preocupado com a sade. Tambm foram importantes os alertas das organizaes reguladoras de
sade quanto aos nveis desejveis de presso, acar, colesterol, peso e, ainda, com o aumento
de doentes no pas que se produziu com a redefinio das doenas. No caso do sobrepeso, a
redefinio do grau de normalidade mudou em 1998, de igual ou maior que 27 kg/m
2
para igual
ou maior que 25 kg/m
2
. Com isso, o argumento dos autores da reportagem de que da noite para


126
o dia
46
, a porcentagem de pessoas acima do peso teve um aumento de 43% nos Estados Unidos
(Keheller e Wilson, 2005).
A reportagem menciona outras doenas que teriam passado por processo semelhante. No
caso do diabetes, o nvel de acar aceitvel no sangue at 1997 era igual ou maior que 140
mg/dl. A doena atingia ento 11,7 milhes de pessoas. A partir de 1997, o nvel aceitvel passou
a ser de 122 mg/dl e o aumento do nmero de pessoas foi de 1,7 milho. No caso da hipertenso,
o aumento da presso arterial que, at 1997, era diagnosticado quando o nvel alcanasse 160/100
mm/Hg passou a ser diagnosticada quando se atingem 140/90 mm/Hg. Com a mudana, houve
um aumento de 35% de pessoas diagnosticadas com hipertenso. Uma nova determinao em
2003 criou a categoria pr-hipertenso, para pessoas que tm presso arterial entre 120/80 e
139/89 mm/Hg, o que incluiu 45 milhes de pessoas no rol de propenso doena e, certamente,
candidatos observao dos mdicos e ao consumo de medicamentos para controlar a presso.
Por ltimo, o Seattle Times cita o colesterol. Em 1998 houve a modificao da taxa
considerada normal para a quantidade de colesterol no sangue. De igual ou maior que 240 mg/dl
a medida passou para igual ou maior que 200 mg/dl. O aumento do nmero de pessoas que
passaram a compor o quadro de vtimas do colesterol alto foi de 86%. O problema j atingia 49,5
milhes de americanos e passou a preocupar quase 1 bilho de pessoas (Keheller e Wilson, 2005)
47
.
Essa colaborao entre os mdicos, as empresas farmacuticas e os rgos de regulao e
vigilncia de alimentos e drogas, como a Food and Drug Administration (FDA) nos Estados
Unidos ou a Anvisa (Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria) no Brasil, por um lado, refora o
domnio do profissional mdico. O controle que esse profissional exerce sobre o processo de
medicalizao como um todo fortalecido, uma vez que a definio das doenas est sob o seu
domnio, assim como a prescrio dos tratamentos medicamentos, cirurgias ou alguma espcie
de terapia (fisioterapia, psicoterapia), dependendo da doena. Essa a razo pela qual as
companhias aplicam uma boa parte de seus investimentos em publicidade diretamente nos

46
James, W.P.T. (2008) justifica a escolha do ponto de corte estabelecido pelo IMC. Segundo o autor h um
aumento ntido da mortalidade e/ou de risco de doenas em nveis superiores a esse valor estabelecido como
normal. O risco de diabetes e hipertenso, por exemplo, aumentam progressivamente j a partir do IMC de cerca
de 20 Kg/m
2
.
47
Os dados utilizados na reportagem do Seattle Times sobre a redefinio das doenas so de Changing Disease Definitions:
Implications for Disease Prevalence, de Lisa Schwartz and Steven Wolashin, Effective Clinical Practice, March/April, 1999.


127
mdicos, por meio de visitas de propagandistas para apresentar as novidades do setor, brindes, ou
patrocnio de congressos mdicos, por exemplo.
Ao mesmo tempo, essa relao garante poder s empresas que alimentam o processo com
seus produtos, sem os quais o conforto que o mdico garante ou, pelo menos, promete aos seus
pacientes seria diminudo ou inviabilizado sem esse aparato tecnolgico que o setor
farmacutico oferece. O desenvolvimento de novos medicamentos e teraputicas que possam
aliviar dores e males dos indivduos , sem dvida, um dos objetivos sempre perseguidos pela
cincia, sendo inclusive indicador do nvel de desenvolvimento de naes. No entanto, as
companhias que desenvolvem medicamentos no tm como preocupao nica a soluo dos
problemas de sade, mas sim promover os interesses corporativos.
A doena, o tratamento e at a possvel cura so parte do negcio. E um negcio bastante
lucrativo. Para se ter uma idia, a expectativa de faturamento do setor farmacutico em 2009 de
US$ 280 bilhes a US$ 290 bilhes nos Estados Unidos; cerca de US$ 140 bilhes nos cinco
principais mercados da Europa; algo em torno de US$ 87 bilhes no Japo, e os chamados
farmemergentes termo cunhado por Frana (2009) para designar os pases que tm
participado mais recentemente do setor farmacutico (Brasil, ndia, China, Mxico, Turquia,
Coria do Sul e Rssia) devem faturar de US$ 85 bilhes a US$ 95 bilhes. No total, o
mercado farmacutico global movimentar at o final deste ano entre US$ 750 bilhes e US$ 760
bilhes (Frana, 2009), segundo levantamento da consultoria internacional IMS Health.
Um exemplo de como ocorre a construo social de uma doena e como esta pode ser
alimentada em colaborao entre o profissional mdico e a indstria farmacutica o caso da
Sndrome do Dficit de Ateno e Hiperatividade
48
(ADHD, na sigla em ingls), oferecido por
Conrad (2007). Nos anos 1970, estudos epidemiolgicos realizados nos Estados Unidos
estimavam que entre 3% e 5% de estudantes do ensino elementar apresentavam hiperatividade
(ocasionalmente esse ndice chegava a 10%). J em 2002, o Centro para Controle de Doenas
(CDC) estimava que 7% das crianas entre 6 a 11 anos sofriam com o transtorno. Essas
estimativas representavam cerca de 250 a 500 mil crianas com hiperatividade nos anos 1970 e

48
No Brasil a sndrome tratada por TDAH - Transtorno de Dficit de Ateno e Hiperatividade.


128
de 4 a 8 milhes em dados recentes (Conrad, 2006, apud Conrad 2007). Considera-se que o
distrbio afeta mais os meninos do que as meninas e que a hiperatividade um distrbio que
afeta crianas, sendo identificado nos primeiros anos escolares. No entanto, o que Conrad traz
tona para reflexo, no contexto da discusso sobre a medicalizao da sociedade e aqui
trazida como exemplo da interao mdico-indstria farmacutica a emergncia da ADHD
em adultos. Ele relata que Gabrielle Weiss e colegas (1979) estudaram por 15 anos crianas que
apresentavam o distrbio e descobriram que alguns dos sintomas persistiram na vida adulta. Pelo menos
um dos sintomas permaneceu em 66% dos casos; na maioria das vezes, a falta de concentrao.
Outros pesquisadores constataram a persistncia de sintomas da ADHD em adultos em
estudos posteriores. A atualizao do DSM-III
49
em 1980 refletiu o interesse do Dficit de
Ateno alm da infncia. A doena foi definida por seus sintomas, sendo os principais a
desateno e a hiperatividade, no lugar de ser classificada por sua etiologia. Mas o diagnstico do
dficit de ateno ainda se dividia em dois principais subtipos: com ou sem a caracterstica da
hiperatividade, sendo o segundo considerado menos grave (Conrad, 2007). Em 1987, outra
reviso foi feita no manual e dessa vez o transtorno foi renomeado para ADHD
50
. A
hiperatividade foi admitida como um sintoma possvel, mas no obrigatrio do transtorno. Essa
modificao na nomenclatura do transtorno ampliou o nmero de crianas com o diagnstico em
mais de 50% nos Estados Unidos (Newcorn et al, 1989, apud Conrad, 2007).
Tal reviso no fez referncia ao transtorno em adultos, mas abriu portas para expandir a
definio de adultos hiperativos para adultos com ADHD que no teriam recebido o diagnstico
na infncia. No mesmo ano, duas publicaes levaram ao pblico geral a informao de que era
possvel ser diagnosticado com o transtorno na vida adulta sem ter passado por isso na infncia.
Paul Wender, pesquisador do tema, lanou o livro The Hyperative Child, Adolescent, and Adult,
com um captulo dedicado a descrever os sintomas da ADHD em adultos. O livro atingiu o
pblico leigo e passou a ser citado por anos seguidos. Ainda em 1987, um fotgrafo freelancer
escreveu um artigo em primeira pessoa para a revista do The New York Times contando a sua

49
DSM-III, Manual Diagnstico e Estatstico de Desordens Mentais, um guia oficial para diagnstico da rea de
psiquiatria (Conrad, 2007).
50
Apesar de j estarmos usando a sigla com o H de hiperatividade, apenas em 1987, com a atualizao do Manual
Diagnstico e Estatstico de Desordens Mentais que a hiperatividade passou a fazer parte da sigla da sndrome.


129
descoberta de que tinha o transtorno de dficit de ateno apesar de sua vida bem-sucedida. Ele
reconheceu indcios como impulsividade, distrao, desorganizao, que indicavam que talvez j
tivesse o transtorno h muito tempo. O testemunho de algum como ele, que no recebeu o
diagnstico na infncia, colocou a idia do ADHD adulto no domnio pblico (Conrad, 2007).
Conforme o pblico foi tomando mais conscincia da possibilidade de o transtorno existir
tambm em adultos, os psiquiatras voltaram sua ateno para a questo. Foram criadas clnicas
especializadas no atendimento de adultos, como a da Wayne State University e a da Universidade
de Massachussets, em Worcester (Jaffe, 1995, apud Conrad, 2007). Em 1990, Alan Zametkin, do
National Institute of Mental Health e colegas publicaram no New England Journal of Medicine os
resultados da pesquisa que fizeram usando a tomografia por emisso de psitrons (PET) para
medir o metabolismo cerebral. Zametkin mostrou haver diferentes nveis de atividade em
indivduos com ADHD e pessoas sem o distrbio. Esses achados trouxeram novas evidncias de
que h uma base biolgica para o distrbio.
A quantidade de artigos sobre o ADHD adulto mais que dobrou entre os perodos 1980-
1984 e 1995-1999 nas revistas cientficas. Na imprensa leiga o tema comeou a aparecer aps
1990 e entre 1995 e 1999, teve um grande apelo, sendo divulgado nos EUA em jornais, como o
Boston Globe, The New York Times e em revistas populares como Newsweek e Ladies Home
Journal. Muitos livros tambm foram publicados sobre o tema no incio dos anos 80, atingindo no
apenas a comunidade acadmica, mas disseminando o transtorno para o pblico geral (Conrad, 2007).
A implicao desse avano do transtorno de dficit de ateno que at os anos 1980
acreditava-se s atingir crianas e, assim mesmo, com a mudana na nomenclatura do transtorno
do DSM-III fez com que o nmero de pacientes fosse consideravelmente ampliado. Com a
descoberta ou talvez a inveno de que poderia ser uma doena que acometeria tambm os
adultos, o potencial de vtimas mais uma vez aumentou. Em 1994, em um programa televisivo,
Good Morning America, o mdico Timothy Johnson afirmou que experts estimavam que algo
como 10 milhes de americanos adultos podiam ter ADHD (Conrad, 2007).
interessante observar como Conrad (2007) mostra a construo de uma quase epidemia
do transtorno de dficit de ateno nos Estados Unidos nas dcadas de 1980 e 1990. O ADHD era
um distrbio que atingia um pequeno nmero de crianas manifestando um conjunto de sintomas


130
que levavam a problemas comportamentais, sendo a hiperatividade, a falta de concentrao os
principais, que acarretavam problemas no prprio desenvolvimento e no estabelecimento de
relaes sociais. No entanto, com a mudana da nomenclatura e, posteriormente, com a
descoberta de que poderia atingir tambm os adultos, ampliou-se enormemente o nmero de
pacientes e candidatos doena. A grande variedade de sintomas indicados para o ADHD,
segundo o prprio DMS-III, faz com que um nmero cada vez maior de pessoas se identifique
com o transtorno, levando ao auto-diagnstico e busca pelos consultrios psiquitricos e
clnicas de neurologistas apenas para confirmar a suspeita. Isso porque, em todo esse processo,
o mdico a autoridade que legitima cada etapa da medicalizao do ADHD.
Porm, importante observar que o controle social do ADHD no est unicamente sob o
domnio do profissional mdico. No haveria razo de ampliar o pblico medicalizvel a tal
potncia, caso no existisse tratamento para o novo transtorno. A participao dos laboratrios
farmacuticos no processo fica evidente. Desde os anos 1960 h medicamentos voltados a reduzir
os efeitos do ADHD nas crianas. A droga mais comum utilizada no tratamento desse distrbio
o metilfenidato, um psicoestimulante da Ciba-Geigy (atual Novartis), vendido sob o nome Ritalin
nos EUA e Ritalina no Brasil. Segundo Conrad (1976, apud Conrad, 2007 p16), j em 1971 a
Ritalina fornecia 15% do lucro bruto da Ciba-Geigy.
Outro importante medicamento para o ADHD a atomoxetina que, diferentemente do
metilfenidato, no estimulante foi aprovado pela FDA em 2002 com o nome Strattera
51
. A
droga, da Eli Lilly, foi a primeira aprovada e promovida para o tratamento do transtorno em
adultos. A campanha de marketing incluiu um comercial para TV em que um homem apresentava
como sintomas de ADHD os seguintes comportamentos: esquecer as chaves do carro, chegar
atrasado a um compromisso e no conseguir finalizar tarefas em tempo do produto. Dois anos
aps o lanamento do medicamento, mais de 2 milhes de pacientes j usavam o Strattera. Em
2005, a FDA manifestou preocupao com os efeitos colaterais do remdio e recomendou

51
O frmaco um potente bloqueador da recaptura da noradrenalina (Biederman et al., 2003, apud Rohde et al,
2004). A droga est disponvel no Brasil apenas por importao. Outros medicamentos indicados para o tratamento
do transtorno so: Adderall, Focalin, Strattera, Ritalin, Daytrana, Desoxyn, Dexedrine, Metadate CD, Methylin. Em
2006, o FDA exigiu que todas essas drogas usadas para o tratamento do ADHD inclussem na bula um alerta para os
pacientes sobre os riscos de problemas cardiovasculares, alm do risco de aparecimento de sintomas psiquitricos
adversos, relacionados aos medicamentos (FDA, 2007).


131
empresa que inclusse em sua rotulagem o aviso de que a droga poderia levar crianas e adolescentes a
pensamentos suicidas (Conrad, 2007; FDA, 2007). Com as recomendaes devidas, o medicamento
no precisou ser retirado do mercado e continua sendo comercializado.
3.6. Medicalizao e mdia
As indstrias farmacuticas tornaram-se importantes atores no processo da medicalizao,
ao mesmo tempo ajudando a legitimar a autoridade do mdico e disputando com ele o controle
sobre tal processo. Como mostrou o exemplo trazido pelo Seattle Times sobre a ampliao do
universo de portadores de determinadas doenas, com o apoio governamental, mas por sugesto
das companhias farmacuticas, alm dos demais exemplos apresentados ao longo deste trabalho
(parto, reposio hormonal, ansiedade, depresso, transtorno de dficit de ateno, impotncia),
v-se o quanto esse setor industrial tem sido eficiente em promover seus produtos. Porm, na
maioria desses casos, o profissional mdico est na linha de frente do processo. No caso da
Ritalina, por exemplo, havia uma propaganda promovendo o tratamento para hiperatividade em
crianas que trazia um mdico para detalhar as caractersticas da doena para o pblico. Desse
modo, ainda que a indstria exera um papel de controle, ela depende da autoridade mdica para
se legitimar e conferir confiabilidade aos produtos que lana no mercado. Mas Conrad (2007)
acredita que esse quadro est mudando, o que pode ser observado no mundo ps-Prozac, com a
indstria farmacutica assumindo um papel mais agressivo na promoo de seus produtos, tanto
para mdicos quanto para o pblico geral. No caso da publicidade para os mdicos, a estratgia
mais freqente continua sendo a de visitas de representantes aos consultrios para oferecer os
medicamentos, principalmente os lanamentos, mas a indstria patrocina tambm eventos cientficos e
faz publicidade em jornais e revistas da rea mdica.
Em 1997, uma regulamentao da FDA (FDA Modernization Act of 1997) permitiu um
amplo uso e promoo de medicamentos off-label cuja indicao, forma de dosagem,
esquema de dosagem, populao ou outro parmetro de uso no so mencionados na bula
aprovada. Tambm facilitou a publicidade direta ao paciente-consumidor, especialmente na TV.
A idia da FDA era de que tais anncios poderiam ter carter educativo para a populao,
esclarecendo sobre as doenas e possibilidades de tratamentos. No entanto, a medida alterou o
jogo da indstria farmacutica que, com a possibilidade de anunciar seus produtos diretamente


132
para o pblico geral, criou um novo mercado para seus medicamentos (Conrad, 2007). O autor
cita que entre 1996 e 2000, foram despendidos por parte das companhias farmacuticas perto de
US$ 2,5 bilhes em anncios, principalmente para TV. Em 2004, foram US$ 4 bilhes em
publicidade direta ao consumidor. Atualmente, as companhias investem mais recursos em
publicidade direta ao consumidor do que em publicidade para mdicos. Um estudo da Kaiser
Family Foundation mostrou que para cada US$ 1 investido em publicidade direta ao consumidor,
as empresas obtm US$ 4,20 em vendas (Conrad, 2007).
No se podem negar os benefcios alcanados com o desenvolvimento da indstria
farmacutica. Entretanto, o uso dos medicamentos foi se transformando ao longo dos anos de
uma maneira que eles passaram a atender menos aos propsitos sanitrios do que aos da crena
desmedida e acrtica nos seus poderes, estimulando uma verdadeira cultura da plula,
dominante na sociedade moderna (Barros, 2004). E, mesmo que ainda seja o mdico, o
responsvel pela prescrio dos medicamentos, o alvo preferencial das empresas farmacuticas, a
propaganda direta ao consumidor garante um bom mercado para os seus produtos. Trata-se de um
pblico pouco preparado para discernir a correlao risco-benefcio dos medicamentos, mas que
se apresenta na maioria das vezes fragilizado pela condio de enfermo, tornando-se susceptvel
ao discurso da propaganda (Barros, 2004).
Entre as formas tradicionais de publicidade impressa em jornais e revistas, outdoors,
psteres, TV a Internet j se firma como uma mdia de grande relevncia. Desde 1996,
empresas como Ciba, Lilly, Genentech, Hoeschst Marion Roussell e Pfizer j haviam criado suas
home pages (Barros, 2004). Atualmente, praticamente todas as empresas possuem esse canal de
comunicao Roche, Medley, Biolab, Ach, Sanofi-Aventis. O contedo dos sites bastante
variado. H informaes a respeito da empresa, sobre o processo de pesquisa e desenvolvimento
de seus produtos, aes de responsabilidade social da empresa, divulgao dos produtos em si, e
muita informao sobre doenas, principalmente aquelas para as quais a empresa fornece o
remdio. Alguns laboratrios disponibilizam boletins eletrnicos que fornecem cobertura de
conferncias internacionais sobre doenas para as quais os patrocinadores dispem de frmacos
especficos (Barros, 2004).
Barros (2004) destaca tambm a importncia das matrias veiculadas na grande imprensa
que agem como indutoras do consumo de medicamentos independentemente da prescrio. Na


133
verdade, essas matrias operam como as propagandas diretas, levando muitas vezes o leitor a
reconhecer os sintomas descritos como sendo seus e procurando tratamento, muitas vezes para
comportamentos que poderiam ser julgados normais.
De acordo com estimativa da Organizao Mundial de Sade (OMS), em todo o mundo
50% dos medicamentos so prescritos, vendidos ou consumidos de forma inadequada.
Recentemente, no Brasil, o Ministrio da Sade, por meio de sua Agncia Nacional de Vigilncia
Sanitria (Anvisa) adotou uma nova regulamentao para a comercializao de medicamentos
nas farmcias Resoluo RDC n 44, de 17 de agosto de 2009, que dispe sobre Boas Prticas
Farmacuticas para o controle sanitrio do funcionamento, da dispensao e da comercializao
de produtos e da prestao de servios farmacuticos em farmcias e drogarias. A partir dessa
data, o consumidor no poder ter acesso a medicamentos nas gndolas, como em um
supermercado. Todos os comprimidos vendidos a granel, que hoje ficam disposio do cliente,
tero de ficar atrs do balco e apenas os funcionrios do estabelecimento tero acesso. Somente
produtos fitoterpicos que no necessitam de receita mdica podero continuar nas prateleiras. A
Resoluo regulamenta tambm a venda de remdios pela Internet, aprovando esse tipo de
comercializao, e tambm por telefone apenas para as farmcias que tm lojas abertas ao
pblico. A empresa que oferecer o servio tem de garantir uma forma de comunicao direta e
imediata do internauta com o farmacutico. No caso dos medicamentos com tarja preta, a compra
s poder ser efetuada pessoalmente. Se o remdio for sujeito prescrio mdica, a receita
precisa ser vista pelo farmacutico antes da venda. O perodo para adaptao das farmcias s
novas regras de seis meses (DOU, 2009; Sallowicz, 2009).
Antes dessa resoluo, outra foi publicada em junho norma RDC 96/08 determinando
algumas restries publicidade de medicamentos. A norma restringe a participao de atores,
jogadores e outros famosos, leigos em medicina e farmcia nas propagandas de remdios isentos
de prescrio mdica; restringe a distribuio de brindes, permitindo apenas os institucionais, que
mostrem o nome do fabricante e no do produto. A medida atualiza tambm as regras para a
propaganda de medicamentos sob prescrio e mostra as condies para a veiculao em eventos
cientficos e campanhas sociais (Comeam, 2009).
As medidas do governo brasileiro para refrear o consumo excessivo de medicamentos sem
prescrio so, na opinio de especialistas, acertadas, mesmo porque a automedicao


134
responsvel por um grande nmero de casos de intoxicao, com mltiplas conseqncias de
ordem econmico-sanitria (Barros, 2004). Aos argumentos sobre a necessidade de proteo e
interveno do Estado, somam-se os prejuzos que a populao sofre com propagandas
enganosas, abusivas e incompletas. Entre os prejuzos diretos, podem-se destacar o agravamento
da enfermidade e o dano financeiro decorrente da aquisio de produtos ineficazes ou
inadequados (Fagundes et al., 2007). No que diz respeito autoridade mdica como intermediria
dessa relao entre a doena e a cura pelo tratamento farmacolgico essa relao acentuada
com essas novas determinaes. O farmacutico acaba assumindo um papel mais proeminente no
processo da medicalizao, no nvel que Conrad (1992) chamaria de conceitual, no qual assume-
se a linguagem mdica para tratar do problema e a participao do mdico no obrigatria.
Poderia se afirmar que esse papel j h muito vem sendo assumido pelos farmacuticos e
os atendentes dos balces das farmcias de forma equivocada, uma vez que a grande maioria dos
medicamentos pode ser vendida sem prescrio. A obrigatoriedade de solicitar os medicamentos,
indiscriminadamente, no balco, seja um analgsico ou um anticido, dever reforar o papel que
esses profissionais assumem de autoridade mdica sem ter o estudo e a experincia de um
mdico. De todo modo, a imposio da Anvisa retira do paciente-usurio-cliente a autonomia
para decidir sobre a sua sade e sobre o seu consumo.
No que diz respeito aos medicamentos voltados ao emagrecimento, apesar de um grande
apelo para sua comercializao, que talvez at mesmo eliminasse a necessidade de publicidade,
eles so anunciados nas revistas ou na TV. O mesmo no se pode dizer em relao Internet, mas
trata-se principalmente de venda direta dos produtos e no um comercial com recursos
tradicionais de convencimento. No final dos anos 1990, quando foi lanado o medicamento
Xenical (orlistate), da Roche, a empresa fez uma campanha publicitria com a participao de
mulheres aparentemente acima do peso, mas que no eram obesas, e tampouco aparentavam a
obesidade severa. O mote da campanha era O que voc faria com alguns quilos a menos?
52
.
Uma mulher respondia que voltaria a vestir mai, a outra sairia para danar, ou seja, com um

52
O slogan foi mantido no site que abriga um programa de sade e emagrecimento oferecido pela empresa. Ver em:
http://www.roche.com.br/TherapeuticAreas/excesso_de_peso/default_PT.htm.


135
pouco menos de gordura elas j se sentiriam livres do estigma da obesidade, mesmo que no se
enquadrassem ainda no padro da magreza extremada cada vez mais cultuado na modernidade.
O orlistate um inibidor de absoro de gorduras. Tem sido bem tolerado, segundo
Coutinho (2009), com um nvel de eficcia consistente de perda de peso. A droga ajuda a
eliminar cerca de 30% da gordura corporal do paciente, levando a uma perda de 5% a 10% do
peso total, considerada uma perda moderada de peso, principalmente para obesos. Alm da
reduo do peso, o medicamento ajuda no controle do diabetes tipo 2 e na reduo dos nveis de
colesterol (Coutinho, 2009). Porm, o medicamento no pode ser indicado para todos os
pacientes que desejam perder alguns quilos, por apresentar efeitos colaterais significativos. Os
principais efeitos colaterais da substncia so de natureza gastrointestinal e esto relacionados ao
efeito do medicamento ao reduzir a absoro das gorduras. Podem ocorrer fezes oleosas ou
amolecidas, aumento do nmero de evacuaes e, em casos de dieta rica em gordura, eliminao
de gases com gotas de leo e perdas oleosas involuntrias. Tais efeitos diminuem com a reduo
da ingesto de gordura.
Coutinho (2009) afirma que apesar de utilizado amplamente na maioria dos pases, o
tratamento farmacolgico da obesidade ainda dispe de um limitado nmero de medicamentos
disponveis. Em uma entrevista concedida ao jornal Folha de S. Paulo (2002, p.6), o
endocrinologista afirmou que apesar de uma grande disponibilidade de substncias indicadas para
o emagrecimento, apenas umas poucas so eficazes
H mais de 200 substncias usadas hoje no pas para tratar a obesidade. A maior
parte delas so suplementos nutricionais, como vitaminas e fitoterpicos. No h
nenhuma comprovao cientfica de que funcionem. H apenas sete
medicamentos que tm comprovao cientfica. Dois so recomendados como
tratamento de primeira linha pelo Consenso Latino-Americano de Obesidade: a
sibutramina e o orlistat. Alm desses, h outros cinco que tm eficcia
comprovada. Trs deles so inibidores de apetite, que antigamente eram
chamados de anfetamnicos; eles podem causar dependncia, ento so
reservados para pacientes que no podem comprar os remdios mais seguros ou
que no respondem bem a eles. Os outros dois so antidepressivos. S que se
percebeu depois de um tempo que, mesmo se a pessoa continua tomando o
remdio, ela acaba recuperando o peso.
Descobrir drogas que combatam eficazmente a obesidade, preferencialmente sem a
necessidade de um suporte com dietas e exerccios fsicos um dos grandes desafios da cincia.
Como ser mostrado no prximo captulo desta tese, a partir da avaliao das reportagens


136
publicadas no jornal Folha de S. Paulo, no perodo de 1998 a dezembro de 2008, diversos
estudos so realizados em todo o mundo com o objetivo de descobrir a frmula mgica que
permita s pessoas comerem o que quiserem sem engordar. Esperam-se tambm efeitos benficos
no controle do diabetes e do colesterol. Nesse nicho, raramente se vem anncios publicitrios. A
estratgia de marketing da indstria farmacutica em relao aos medicamentos anti-obesidade
tem sido a aposta nos sites institucionais, no apoio a eventos e publicaes cientficas, brindes e
amostras gratuitas para os mdicos at quando isso foi permitido e poder-se-ia dizer, na
divulgao de lanamentos ou benefcios dos produtos na imprensa.
Alm da questo da comercializao dos medicamentos, do possvel aumento das vendas
e dos lucros do setor, o que certamente impulsiona o processo de medicalizao, importa analisar
o papel de cada um dos atores envolvidos. Nesse sentido, vale ressaltar a intrnseca relao com a
imprensa, tratada por Natalie Boero, da Universidade da Califrnia. Em seu artigo (Boero, 2003),
a pesquisadora apresenta resultados de uma anlise de 751 artigos sobre obesidade publicados no
The New York Times com o objetivo de mostrar como a mdia ajudou a construir a obesidade
como uma epidemia no perodo de 1990 a 2001.
Em primeiro lugar, a autora salienta que o nmero de artigos sobre o tema ultrapassou os
que tratavam de cigarros e hbito de fumar (544), sobre aids (672) e poluio (531). Os artigos
analisados tratam de obesidade, gordura, tamanho do corpo, e aparecem em uma grande
variedade de contextos, entre os quais sade, perda de peso, crianas, beleza, produtividade no
trabalho, sade pblica, discriminao e economia.
Os textos no fazem simplesmente uma reflexo sobre uma epidemia biomdica. A mdia,
segundo Boero, tem um papel integral na construo da epidemia e, fazendo isso, confia
fortemente no discurso de gordura, moralidade, risco e cincia que h tempos designa a
obesidade como uma entidade mdica ou epidemia americana.
Para analisar o material jornalstico selecionado, a autora usou as seguintes categorias: os
pares caos e conteno, profissionalizao e senso comum e natureza e cultura, e fez uma
diferenciao entre os perodos estudados: pr-1900, 1900-1945, e os anos ps-guerra.


137
Ela faz uma perspectiva histrica sobre os cuidados com o corpo, desde Graham, em
1930. Peter Stearns (1997, 1999, apud Boero, 2003) afirma que a preocupao com o controle de
peso teve incio no sculo 20, com a disseminao de conselhos sobre dietas nas pginas das
revistas femininas da poca. O foco dessas dietas eram as mulheres, mas os conselhos sobre
perda de peso atingiam tambm os homens, ao pregar uma esttica muscular para os homens e
uma desvalorizao geral de qualquer tipo de flacidez.
O perodo ps-guerra, segundo Boero, marca o comeo da medicalizao da obesidade.
Com a esttica da magreza ainda em curso, o modelo de moral da gordura de Graham, muda para
um modelo mdico, no qual a obesidade designada como uma doena a ser tratada por
intervenes mdicas. nesse perodo que a padronizao de medidas se torna significante, com a
introduo de grficos de altura e peso ideais criados pela Metropolitan Life Insurance Company.
No incio, esses tratamentos mdicos tinham nas drogas o auxlio para os pacientes
perderem o apetite e o peso e por volta dos anos 1970
53
, incluram as cirurgias de reduo do
estmago para casos de obesidade extrema.
No incio dos anos 1990, os artigos analisados por Boero tratavam da obesidade
relacionada a outras doenas, especialmente prevalncia de colesterol e doenas do corao
entre americanos do sexo masculino. E sugeriam programas dietticos como medidas eficazes para
controlar tais doenas. Apesar de relacionar a obesidade e esses outros males, ela no era alarmante e
no se confirmava que ela seria causadora de doenas como as coronarianas, por exemplo.
Nesse perodo, apesar do frenesi sobre uma possvel epidemia de obesidade, a
pesquisadora se deparou com vrios artigos que apresentavam uma atitude mais condescendente
em relao ao peso corpreo, e crticos ao tratar de dietas e da indstria de produtos dietticos.
Nesses artigos, dietas so ridicularizadas como sendo simples modismos e mdicos, experts e
feministas ouvidos clamam por um fim ao que denominaram dogma da dieta.
Nesse perodo, incio dos anos 1990, assume-se essa esttica ideal a magreza que
provoca um significativo impacto nas mulheres em particular, e vrios artigos mostram a ligao

53
As cirurgias de estmago tiveram incio nos anos 50, mas demoraram a se fixar como um tratamento recomendado
amplamente devido aos riscos associados.


138
entre a busca desse padro ideal de beleza e os distrbios alimentares levando contestao de tal
padro. Boero cita um ttulo emblemtico da preocupao da poca: The 90s woman: how fat is fat?.
Entre 1994 e 1998, as crticas desaparecem do The New York Times fazendo emergir a
preocupao da epidemia da obesidade como um problema de sade pblica. Um momento chave
foi quando em 1994 o National Center for Health Statistics (NCHS) declarou em uma reportagem
que de acordo com o IMC, um tero da populao americana estava com sobrepeso ou obesa.
Essa preocupao em termos de sade pblica estava diretamente ligada com fatores
econmicos, uma vez que em 1990, o custo estimado da obesidade era de 69 milhes de dlares.
Alm disso, obesidade foi atribuda a responsabilidade por um nmero de bitos acima dos
causados pelo cigarro, liderando as causas de mortalidade no pas. J nessa fase se inicia a
presso para que o governo intervenha e tome decises no sentido de conter a epidemia na forma
de programas nas escolas, com a rpida aprovao de novos medicamentos e desenvolvimento de
campanhas de utilidade pblica.
Em 1998, a epidemia da obesidade alcanou um fervoroso pico (Boero, 2003). Embora
tivesse havido um escndalo com duas medicaes para controle do apetite (FenPhen e Redux)
em 1996 e 1997, que causaram uma certa desconfiana nos medicamentos para promover o
emagrecimento, a divulgao de novos parmetros do ndice de massa corporal (IMC) abafou
esses escndalos e acirrou o lugar de epidemia para a obesidade. Seguindo o novo ndice, metade
da populao americana passou a fazer parte do rol dos sobrepesados, tornando-a a populao
mais gorda do mundo.
As estatsticas desse perodo apontavam que a obesidade era responsvel por cerca de 300
mil mortes prematuras por ano e, alm disso, os custos relativos obesidade passaram para 97
milhes de dlares por ano.
A anlise de jornais para situar a atuao da mdia como um agente da construo do
processo de medicalizao da obesidade foi feita tambm nos estudos de Felippe (2003) e
Carvalho (2007), cada uma optando por um vis diferente. Carvalho analisou o nexo da pobreza e
obesidade na imprensa. Maior foco foi conferido s questes de mbito socioeconmico, questo
do trabalho, controle de riscos. J o trabalho de Felippe, realizado no apenas a partir de anlise de


139
jornal, mas tambm pela observao de entrevistas feitas com pacientes de uma clnica privada do
Paran, no perodo de 10 anos. O objetivo do estudo foi dar visibilidade ao olhar social, poltico e
cultural pelo Servio Social, enfocando a obesidade em sua totalidade, complexidade e historicidade.
Kwan (2009) analisou a epidemia da obesidade sob diferentes olhares: dos Centers for
Diseases Control and Prevention (CDC), ligados ao Departamento de Sade dos Estados Unidos;
da National Association to Advance Fat Acceptance (NAAFA), uma organizao no-
governamental dedicada a melhorar a qualidade de vida e assegurar o respeito aos direitos
humanos dos obesos; e do Center for Consumer Freedom (CCF), uma organizao que representa
cerca de 30 mil restaurantes e bares na Amrica. O estudo foi feito a partir do material divulgado
nos dos sites, de boletins e de publicaes do CDC.
A construo da obesidade como uma doena letal e que onera o sistema pblico de sade
leva ao aumento da medicalizao. Novas drogas so aprovadas mesmo que sejam retiradas em
seguida do mercado como o rimonabanto recentemente , as cirurgias de estmago so
estimuladas e, para Conrad, esse processo produto da secularizao.
3.7. Concluses preliminares
difcil ir contra um argumento j to arraigado como o de que o mundo enfrenta hoje
uma epidemia de obesidade. Racionalmente analisando, baseando-se nas taxas de sobrepeso e
obesidade determinados pelo ndice de Massa Corporal (uma medio arbitrria, como apontam
alguns especialistas), o argumento torna-se verdadeiro, e cobra mudanas no estilo de vida das
populaes para, no somente combater a epidemia, mas para evitar que ela avance.
Para Boero, a obesidade no tem caractersticas de uma epidemia tradicional, como clera
ou influenza, no contagiosa e nem letal. Para ela e outros autores (Conrad,1992; Sobal, 1995,
1999, apud Boero, 2003), trata-se de uma doena construda pelo processo de medicalizao que
leva problemas no mdicos para a jurisdio da medicina tornando-os tratveis com
procedimentos mdicos; que merecem ateno e cuidados da sade pblica; pelos quais os
indivduos podem ou no ser responsabilizados, principalmente se no recorrerem aos
profissionais da medicina para obterem a cura para o mal que os acomete.


140
Mesmo que haja objees em considerar a obesidade uma doena, existe um grau de
concordncia significativo de que ela agrava outros problemas de sade. Por outro lado, parece
tambm bem documentado o argumento de que h um forte estigma sobre a gordura, reforado
pela mdia, principalmente pelas revistas de moda, ou aquelas voltadas para as mulheres, que
trazem o tempo todo imagens de mulheres muito magras, que se tornaram o padro de beleza a
ser seguido por todas as mulheres, independentemente do seu tipo fsico original. Ou seja,
imagens praticamente impossveis de se copiar. Como mostra Cahnman (1968), existem formas
corporais originais, e praticamente impossvel transform-las em outro tipo. Essa obsesso pelo
corpo magro pode levar a outros transtornos alimentares como a anorexia nervosa e a bulimia,
alm de uma frustrao constante por no ser parte de um universo feminino desejvel.
E esse desejo de magreza quase esqueltica que leva um grande nmero de mulheres e
homens esses em menor nmero s clnicas de emagrecimento, e aos anos e anos de dietas, e
aos medicamentos com efeitos colaterais e cirurgia baritrica, o ltimo dos recursos para
algumas pessoas, e que, por pior que possa parecer em termos de processo cirrgico e situao
ps-operatria, o que vem devolvendo a auto-estima a um grande nmero de brasileiras e
brasileiros. Alm da questo social e psicolgica, a perda de peso propicia tambm alguns ganhos
na reduo de taxas de acar no sangue, de triglicrides, de hipertenso e de diabetes, segundo
os mdicos, ampliando a sobrevida dos pacientes que se submetem a tal procedimento.
Boero (2003) ressalta que esse processo de medicalizao reforado pela mdia que traz
o tempo todo informaes sobre a tal epidemia, mostrando nmeros alarmantes, apontando os
riscos para o indivduo e os custos para a sociedade. O controle que se faz necessrio est
relacionado tanto s questes ligadas sade quanto questo econmica. O nus da obesidade
para os governos pode ser muito alto, o que justifica que se convalide a existncia de uma
epidemia que precisa ser combatida.
Esse processo de medicalizao facilitado, segundo Conrad (1992), pela secularizao, uma
vez que o afastamento da igreja gera, por um lado, a mudana de padro de comportamento, como o
citado por Brumberg a respeito da anorexia nervosa, abrindo espao para que outra instituio exera o
controle sobre comportamentos sociais, no caso a medicina, representando aqui a cincia.


141
Quanto mdia, essa instituio tem exercido uma forte influncia na construo da
epidemia da obesidade, primeiro com as estratgias de marketing das empresas farmacuticas a
partir de seus sites e de campanhas publicitrias, alm de aes diretas com mdicos, que
prescrevem os medicamentos. Em segundo lugar, a associao dos temas mdicos com a
imprensa, sempre vida a divulgar novidades na rea mdica, lanamentos de produtos que
resolvam problemas de sade, e as promessas de tratamentos milagrosos para diversos males. Os
temas podem ser tratados e quase sempre o so com certo alarde, reafirmando estigmas e a
autoridade mdica. Por mais variadas que sejam as abordagens, o principal argumento das
reportagens que o mundo enfrenta hoje uma epidemia de obesidade. Com isto, especialistas em
sade, especialmente nas reas de endocrinologia e nutrio, esto mobilizados para encontrar as
causas da obesidade, para descobrir possibilidades de cura, auxiliados por laboratrios
farmacuticos que no vem a hora de ter novas opes de medicamentos e acessrios para
procedimentos cirrgicos que tentem combater tal epidemia.
O captulo a seguir busca identificar as questes apontadas pela literatura tratada neste
captulo luz do referencial analtico sobre a medicalizao da obesidade, nas reportagens
publicadas no jornal Folha de S. Paulo.


143

4. PAPEL DA FOLHA DE S. PAULO NA CONSTRUO DA EPIDEMIA DA
OBESIDADE NO BRASIL
O mundo enfrenta uma epidemia da obesidade. Quem disse isso? Deu no New York
Times. A brincadeira com o respeitado jornal norte-americano no gratuita, afinal, como
mostrado no captulo 3, o referido jornal realmente veiculou muitas matrias que reforavam a
idia de uma epidemia de obesidade nos Estados Unidos entre 1990 e 2001
54
. Mas no s isso.
A brincadeira embute um segundo significado. A expresso deu no New York Times tornou-se
um bordo que atesta a veracidade de um fato
55
. Se a notcia foi veiculada no prestigioso jornal,
no resta dvida de que o fato aconteceu, de que a histria verdadeira, e no deve ser encarada
com desconfiana.
Esse poder no exclusivo do The New York Times. Para um pblico amplo, a
credibilidade dos veculos de comunicao indiscutvel, tendo alguns jornais e programas de
TV e rdio um nvel de confiana maior que outros. A maioria das pessoas se informa e sofre
influncias sobre o que ouve, l e assiste, a respeito de atualidades relativas a diferentes temas
nos meios de comunicao. Em relao cincia, tecnologia e medicina, por exemplo, estudos de
percepo pblica feitos por meio de surveys ou grupos focais mostram que grande o
interesse por informaes por parte do pblico geral (leigo
56
). Diversos estudos sobre a cobertura
de cincia pela mdia constataram que a medicina figura entre os temas mais abordados pelos
jornalistas. No entanto, essa cobertura freqente nem sempre se traduz em informao de

54
Boero, Natalie. All the news thats fat to print: the American obesity epidemic and the Media, Qualitative
Sociology, 2006.
55
Deu no New York Times o ttulo do livro do correspondente do referido jornal no Brasil Larry Rohter: Editora
Objetiva, 2008. Com o acrscimo da palavra Tanga, que seria o nome do pas fictcio da trama, Tanga, Deu no
New York Times o ttulo de um filme feito pelo cartunista Henfil em 1987. O filme conta a histria do ditador de
uma repblica fictcia do Caribe que recebe, diariamente, um exemplar do The New York Times, enviado pelo
sobrinho. Por intermdio do jornal, ele toma contato com o mundo, mas grupos de guerrilheiros tentam neutralizar o
sistema de informaes. Esse bordo tambm est presente na msica de Jorge Benjor, W Brasil, que denota o
quanto a idia culturalmente compartilhada.
56
Leigo (Dic. Houaiss): Aquele que revela ignorncia ou pouca familiaridade com determinado assunto, profisso
etc.; desconhecedor, inexperiente.


144
qualidade. Sendo assim, a cobertura de cincia, tecnologia e medicina recebe crticas no
somente dos cientistas e mdicos, mas tambm do pblico, reveladas, tanto por meio dos dados
que tm emergido de estudos envolvendo grupos focais com distintos segmentos da populao,
como pelas alteraes das vendas dos produtos que divulgam a cincia.
esse papel do jornal como legitimador de fatos que se analisa neste captulo 4, com foco
nas estratgias deste veculo de comunicao, que contriburam para o processo de medicalizao
da obesidade e para a construo da epidemia da obesidade na ltima dcada. Esta a hiptese
que se pretende testar neste trabalho por meio da anlise de notcias publicadas na Folha de S.
Paulo no decorrer dos ltimos 11 anos.
O captulo se divide em duas sees principais. A primeira, intitulada Epidemia da
obesidade na mdia faz uma reviso na literatura a respeito da relao entre cincia e sade na
imprensa, com principal foco na obesidade, e em pesquisas realizadas no Brasil.
A segunda seo trata da pesquisa emprica que foi feita a partir de uma amostra de 305
matrias publicadas pelo jornal Folha de S. Paulo, no perodo de 1998 a 2008, a partir da
palavra-chave obesidade. As categorias analisadas no trabalho foram: a definio da matria no
jornal (editoria, data da publicao, gnero jornalstico); tipificao das fontes (Cincia e
medicina, representantes do governo, outros grupos de interesse, geral); caracterizao da
obesidade (doena/epidemia; legitimao da autoridade mdica e propostas de tratamentos contra
a obesidade; estigma da obesidade).
Por ltimo, apresenta-se um contraponto principal linha de divulgao do tema
obesidade no processo de medicalizao no qual feito um paralelo entre a crtica
medicalizao e o outro lado no jornalismo, quando se busca a outra verso de uma histria que
est sendo contada.
4.1. Epidemia da obesidade na mdia
Nos primeiros captulos desta tese foi mostrado como se apresenta ao mundo a situao
do sobrepeso e da obesidade: um quadro alarmante, de ndices crescentes em praticamente todos
os pases, que independe do estgio de desenvolvimento e at mesmo da condio
socioeconmica das populaes. Atinge ricos e pobres, homens e mulheres, famosos e annimos


145
em maior ou menor proporo. Uma preocupao grande das autoridades e profissionais da
classe mdica gira em torno das crianas e adolescentes (Luiz et al., 2005; Simes e Meneses, 2007;
Cavalcante, 2007; Pessoni et al., 2004; Sigulem et al., 2001; Oliveira, 2008), numa previso de
acirramento da situao nos anos prximos, aumentando os riscos de doenas que so apontadas como
decorrentes ou associadas ao excesso de peso, de bitos precoces e dos custos para os indivduos e para
a sade pblica (OPAS, 2003; Millstone et al., 2006; Monteiro, 1995; Carvalho, 2007).
Esse constructo de epidemia difundido por mdicos e outros profissionais da rea da
sade psiclogos, nutricionistas, enfermeiros, professores de educao fsica , alm de
autoridades governamentais responsveis pelos cuidados da populao e preocupados com os
custos que as doenas epidmicas acarretam aos cofres pblicos. No captulo 3, discutiu-se a
entrada de mais um ator nesse cenrio scio-poltico-econmico de construo da epidemia da
obesidade. So as empresas de produtos farmacuticos que trazem alvio, conforto e extenso do
tempo de vida a milhares de pessoas com seus produtos, frutos de pesquisa e desenvolvimento
que exigem investimentos e capacidade inovadora, mas no o fazem sem visar ao lucro. Nesse
sentido, essa indstria tem sido muitas vezes criticada a respeito de suas operaes frente ao
pblico que atende: opo por desenvolvimento de medicamentos voltados a doenas mais
rentveis; negligncia a doenas infecciosas, que atingem populaes mais pobres (que no
trariam lucros); preos exorbitantes dos medicamentos; patentes; colocao no mercado de
medicamentos cujos efeitos colaterais no foram devidamente estudados e que muitas vezes so
recolhidos; entre outras crticas.
No terceiro captulo, a participao da mdia como coadjuvante do processo de
medicalizao da obesidade j foi apresentado. O trabalho de Boero (2003), que analisou o tema
justamente no The New York Times, um exemplo de como a imprensa tem disseminado o
aumento das taxas de sobrepeso e obesidade para um pblico mais amplo. Os jornais tm
destacado os riscos desse aumento do peso das populaes, as doenas associadas, os custos,
quem so os mais atingidos, que medidas os mdicos, pesquisadores, indivduos e governos tm
tomado na direo de conter ou controlar a chamada epidemia. A valorizao da magreza como
padro de beleza a ser perseguido tambm tratada no estudo da pesquisadora.
No Brasil, encontram-se diversos trabalhos que abordam a relao da obesidade com a
mdia, muitos deles com maior enfoque para a questo da influncia da TV no processo de


146
aumento de peso, em especial das crianas e jovens. Duas razes podem ser apontadas como as
principais: estmulo ao sedentarismo e o grande nmero de propagandas que incentivam o
consumo de alimentos que no atendem os padres nutricionais eleitos como saudveis
(Carneiro, 2007; Miotto e Oliveira, 2006; Santos, 2004; Borges et al., 2007, Cavalcanti e Mello,
2008; Almeida et al., 2002). As crianas passam cada vez mais horas em frente TV por motivos
diferentes. Pode-se apontar a falta de espao para brincar, pois a rua deixou de ser um lugar para
as crianas ocuparem com suas brincadeiras; por terem menos irmos e primos com quem brincar
em casa; porque os pais hoje trabalham mais horas do que antigamente. Aliada a esses fatores, a
programao da TV tambm melhorou. Embora seja possvel assistir a desenhos e programas que
so do sculo passado, a exemplo de Vila Ssamo
57
, h hoje uma grande quantidade de novos
desenhos e programas voltados para os pequenos. A programao infantil tambm voltada para
crianas cada vez mais novas, como os Teletubbies
58
, o primeiro programa televisivo
desenvolvido para crianas a partir de 6 meses de idade. Foi transmitido em vrios pases ao
redor do mundo, com grande aceitao nos anos 1990. Com isso, obtm-se a ateno das crianas
por mais tempo e, nos intervalos, so divulgados biscoitos, bolinhos, refrigerantes, sanduches,
cereais aucarados esses ltimos, os preferidos das crianas, segundo enquete realizada por
Miotto e Oliveira (2006). Um ponto importante e que tem sido um dos mais questionados nas
campanhas contra a publicidade de alimentos na TV, em especial durante a programao infantil,
a associao dos personagens dessa programao com os alimentos no saudveis, que se
tornam duplamente atraentes para as crianas. Ou tambm a oferta de brindes desses personagens
atrelados aos alimentos, a exemplo do que fazem algumas redes de fast-food
59
.

57
Programa de TV criado nos EUA, em 1969, com o nome Sesame Street, que foi adaptado para 120 pases, entre
eles Espanha (Barrio Ssamo), Portugal (Rua Ssamo) e Canad (Sesame Park). No Brasil foi chamado de Vila
Ssamo e teve sua transmisso marcada por duas fases. A primeira de 1972 a 1974, pela TV Cultura, e a segunda, de
1974 a 1977, pela TV Globo.
58
O programa tem como proposta de educar enquanto diverte. Tudo em seus episdios, dos cenrios s brincadeiras,
busca estimular os sentidos, desenvolver a coordenao motora, a afeio e auto-confiana das crianas. Este ano, o
programa deixar de ser produzido.
59
Recente levantamento coordenado pela Consumers International (federao que rene organizaes de defesa do
consumidor), a estratgia de marketing das linhas infantis do McDonald's, Burger King e KFC em 14 pases, entre
eles, Argentina, Espanha, Reino Unido e Brasil, que excluiu da pesquisa o KFC e incluiu as redes Bob's, Giraffas e
Habib's, concluiu que Todas elas tm "prticas apelativas de marketing", que induzem as crianas a um padro de
consumo nada saudvel. Fonte: Folha de S. Paulo. Disponvel em:
http://www1.folha.uol.com.br/fsp/cotidian/ff1610200911.htm. Acesso em 20/10/2009.


147
Outro aspecto da relao obesidade infantil e mdia como o fenmeno tem sido
representado nas diversas mdias. Sebben e Kemmelmeier (2006), por exemplo, analisaram o
contedo de uma edio do Fantstico e uma edio do Globo Reprter, ambos da Rede Globo de
Televiso, e apresentados em 2005. Pessoni et al. (2004) mapearam grandes portais de notcias e
pginas destinadas ao pblico infantil para identificar a quantidade de informaes sobre
obesidade oferecida na Web para este pblico. Os autores concluram que a quantidade de
informao bastante grande, mas entenderam que necessrio agregar mais informao sobre o
tema obesidade infantil nos espaos que so habitualmente acessados pelas crianas. Eles
sugerem que o contedo seja mais atrativo para esse pblico, sendo formulado sob a forma de
jogos ou outras atividades ldicas.
J Silveira e Pessoni (2005) buscaram mapear nos jornais Folha de S. Paulo e Estado de
S. Paulo e seus respectivos suplementos infantis , os dois de maior circulao no estado, as
informaes que estavam sendo divulgadas sobre a obesidade infantil, e quais os enfoques dados.
O que os autores encontraram foi uma total ausncia sobre o tema em 48 edies de cada um dos
suplementos dos dois jornais. A justificativa da editora do Estadinho, o suplemento infantil do
Estado de S. Paulo, para tal negligncia com um assunto de vital importncia foi que as matrias
sobre obesidade infantil tm sido direcionadas para os pais das crianas no jornal e no no
suplemento infantil. Ela complementou a informao dizendo que o tema sade privilegiado na
mdia, mas no no suplemento infantil por no ser interessante para as crianas e tampouco para o
Estadinho. No perodo de um ano, de maro de 2004 a maro de 2005 foram publicadas 17
matrias no Estado de S. Paulo sobre obesidade infantil, a maioria delas no caderno Vida &.
A editora do suplemento Folhinha, da Folha de S. Paulo, apenas concordou que
importante levar o tema para as crianas, ressaltando que deva ser de maneira indireta, ensinando
que a criana deve se alimentar bem, e no falando diretamente sobre a obesidade infantil. O
jornal publicou 21 matrias sobre o tema no perodo analisado.
Na anlise das matrias publicadas nos dois jornais os pesquisadores constataram tambm
o que chamaram de fontes viciadas, ou seja, a recorrncia aos mesmos informantes para tratar do
assunto, principalmente instituies que dispem de assessorias de imprensa. Alm disso,
Silveira e Pessoni identificaram a utilizao de press-releases na ntegra, uma prtica que deve


148
ser evitada no jornalismo. O press-release deve ser usado como uma idia de um tema a ser
desenvolvido pelo jornal, e no como o texto final de um veculo.
A respeito da obesidade de um modo geral, Felippe et al. (2003), avaliaram dois jornais
de grande circulao da cidade de Porto Alegre e duas revistas de circulao nacional no perodo
de setembro de 2001 e julho de 2002. A pesquisa se situou num contexto mais amplo de um
trabalho de averiguao da discriminao de pessoas obesas. Foram analisados nos veculos
estudados os sentidos e significados de imagens e textos, a partir dos quais levantaram-se as
seguintes categorias: humilhao, desvalia, discriminao, padro esttico, auto-estima e
informao/orientao. Os autores observaram no material estudado que as mensagens veiculadas
pelas matrias impem um esteretipo de beleza inalcanvel e estimulam uma exigncia para
alcan-lo. Uma atitude de desagregao e rechao com as pessoas obesas foi uma tendncia
observada mais nos jornais do que nas revistas. Para os autores a mdia estimula o padro esttico
magro, discriminando o gordo de uma maneira no sutil, com mensagens agressivas, persuasivas
e pouco estimuladoras, reforando a baixa auto-estima percebida pelos indivduos obesos em sua
desvalia.
Serra e Santos (2003), por meio de um estudo de matrias de um ano da revista Capricho,
voltada para o pblico adolescente, observaram que a obesidade transformada em tema de
disputa entre profissionais mdico-sanitrios e profissionais da mdia, constituindo-se em parte
das lutas que envolvem diversos campos cientficos, simblicos e sociais. Os discursos sobre
prticas alimentares para emagrecimento encontrados na revista so proferidos por especialistas,
artistas e adolescentes que operam como formadores de opinio, comportamentos e estilos. No
discurso dos especialistas existe um julgamento daquilo que considerado acerto ou erro de uma
abordagem cientfica, evocando a cincia como forma de criar vnculos socioculturais e legitimar
as informaes veiculadas. J o discurso dos artistas, significado pela fama, sucesso e poder que
sua imagem carrega. Em relao aos adolescentes, os discursos representam o senso comum.
Serra e Santos observaram nesses discursos uma imbricao dos diversos saberes articulados
contribuindo para a formao de um saber comum a todos, que trata-se, no entanto, de um saber
frgil, inconsistente, que reflete o conflito criado pelos diferentes interesses. E nas matrias, a
intermediao desses discursos feita pelo jornalista que, por sua vez, tambm tem o seu
interesse, o interesse miditico. Alm disso, os autores constataram tambm os interesses das


149
indstrias ligadas ao corpo e, por conseguinte, a divulgao de um padro esttico corporal
determinado quase imposio por parte dos textos da intermediao.
As autoras concluram que o discurso miditico da revista Capricho ambguo e pode ser
capcioso. A informao, no representa, necessariamente, a verdade, no educativa nem
formadora e no cria alicerces slidos para o indivduo. Ressaltam, ainda, que informar e orientar
adolescentes em relao aos seus hbitos alimentares um desafio que se impe queles que
acreditam que o corpo pode e deve ser pensado em suas mltiplas dimenses, no se restringindo
a padres modulares estticos (Serra e Santos, 2003).
Certamente h outros exemplos que no foram abordados nesta tese, mas esse breve relato
mostra como a questo tem se tornado relevante, tendo sido abordada em diferentes reas do
conhecimento, como Educao Fsica, Medicina, Comunicao Social, Servio Social, Psicologia
e Nutrio. A multidisciplinaridade no tratamento do tema da obesidade tem sido constante, pois
trata-se realmente de uma questo que merece anlises sob diferentes perspectivas.
Historicamente possvel constatar que a relao entre a sade e o campo jornalstico se
deu desde os primrdios dos eventos informativos at culminar na comunidade comunicacional
da sociedade contempornea (Carvalho, 2007).
Desde que os cientistas passaram a se organizar como classe, em sociedades e cientficas,
e ser reconhecidos por este nome
60
, estabeleceram como uma das regras de controle do trabalho a
reviso por pares. A medida passou a vigorar nas publicaes cientficas desde o lanamento da
primeira delas, a Philosophical Transactions, criada pela Royal Society de Londres, em 1665
(Velho, 1997). A reviso por pares, segundo Velho (1997), tornou-se cada vez mais importante,
no apenas para garantir um controle de qualidade do trabalho dos cientistas, mas tambm para
definir referncias de governabilidade interna para a cincia, tornando-se uma ferramenta para
auxiliar nas decises sobre alocao de recursos, premiao desses profissionais e para construir
reputaes e distribuir poder e prestgio dentro da comunidade. A reviso por pares est na base

60
O termo foi usado pela primeira vez em 1833 durante uma reunio da British Association for the Advanced of
Science (Velho, 1997).


150
do sistema de controle social da cincia e do sistema de recompensa, ambos estreitamente
relacionados ao sistema de comunicao cientfica (Velho, 1997, p. 16).
Essa comunicao entre os cientistas tem sido feita por vrios canais, entre eles as
apresentaes em simpsios e congressos, relatrios de pesquisa, publicaes de livros e, de uma
maneira mais ampla e democrtica
61
, por meio das publicaes nas revistas cientficas. E quando
os resultados de uma pesquisa so publicados e referendados pelos pares obtm o status de
verdade cientfica. como dizer que enquanto no for publicada, a cincia, mesmo que seus
resultados sejam evidentes, no existe.
Analogamente, Barata (2006, p.12), citando Duarte Jr. (1989) fala sobre os meios de
comunicao, dizendo que pode-se considerar realidade tudo que pode ser lido, ouvido e visto
atravs dos meios de comunicao, e tudo aquilo que ali no constar, no pode ser pensado e,
conseqentemente, no faz parte da realidade, no existe. Para Nelkin (1986) a imprensa deve
prover a informao e compreenso necessrias para que as pessoas sejam capazes de pensar
criticamente sobre os temas cientficos, que afetam diretamente as suas vidas. Concordando com
a afirmao de Duarte Jr., para a autora tambm o pblico acredita naquilo que l na imprensa.
Nesse sentido, novamente a cincia precisa ser legitimada, desta vez para um novo
pblico e um pblico bastante amplo, considerado leigo, mas que se interessa por temas ligados
cincia e, principalmente, quando se trata de medicina e sade. O reconhecimento dessa verdade
cientfica por parte do pblico geral leva as pessoas a quererem saber o que a cincia tem a dizer
sobre sua vida cotidiana, sobre sua sade, sobre a educao de seus filhos, sua vida afetiva entre
outros assuntos (Citeli, 2001a; Luiz, 2006).
O interesse pelos temas cientficos pode ser mensurado por meio dos estudos de mdia,
quando esses mostram uma permanncia de assuntos ligados cincia e sade nas pginas dos
jornais, mas tambm pelas pesquisas de percepo pblica da cincia, realizadas continuamente

61
Cada vez mais ampla e mais democrtica com o movimento do acesso aberto das publicaes cientficas.
Originalmente, as publicaes cientficas tm sido restritas queles que pagam por assinaturas anuais das revistas que
pertencem a editoras comerciais ou de sociedades cientficas. Em anos mais recentes, com o advento da internet,
muitas publicaes abriram o acesso, algumas apenas para universidades, ou em bibliotecas virtuais, mas j h
publicaes cientficas com acesso totalmente livre.


151
em alguns pases
62
e mesmo no Brasil, nos ltimos anos
63
. Dados da pesquisa realizada no estado
de So Paulo em 2007, cujos resultados foram apresentados em Vogt et al. (2009)
64
, revelaram
que o pblico em geral tem muito interesse por: cincia e tecnologia (16,3%); medicina e
sade (34,9%), alimentao e consumo (37,5%). Na pesquisa feita nacionalmente
65
,
observaram-se ndices mais altos em relao a So Paulo: 41% dos entrevistados disseram ter
muito interesse por cincia e tecnologia e 60% por medicina e sade. O tema alimentao e
consumo no constou do trabalho realizado pelo MCT. Nota-se que medicina e sade,
isoladamente de cincia e tecnologia so temas que despertam mais a ateno do pblico em
geral, assunto que ser retomado mais adiante. Em relao aos temas pelos quais as pessoas
buscam mais informaes, 27% dos respondentes brasileiros disseram que se informam sobre
cincia e tecnologia e 40% por medicina e sade outros temas abordados na pesquisa foram:
religio (49%), poltica (22%), esportes (40%), economia (38%) e arte e cultura (26%).
Esse interesse do pblico geral e da mdia se retro-alimentam positivamente, ampliando
cada vez mais a cobertura de assuntos ligados cincia e tecnologia. pelos meios de
comunicao que a maioria das pessoas se atualiza sobre esses temas, sobretudo pela imprensa
(Medeiros, 2007). O efeito da divulgao cientfica na mdia no se evidencia apenas entre o
pblico leigo, ele se reflete tambm no campo cientfico. Phillips et al. (1991, apud Luiz, 2006),
em artigo publicado no New England Journal of Medicine, compararam o nmero de referncias
no Science Citation Index de artigos do mesmo jornal que foram divulgados pelo The New York
Times, com o nmero de referncias de artigos similares que no foram divulgados pela mdia.

62
A National Science Foundation passou a incluir um captulo sobre compreenso pblica da cincia em seu livro
Science and Engineering Indicators desde 1979 e a Comisso Europia (EC, da sigla em ingls) passou a realizar
regularmente, a partir da dcada de 1990, pesquisas de opinio sobre C&T em geral (EC 1993, 2001, 2005) e sobre
assuntos cientfico-tecnolgicos especficos, tais como a tecnologia da informao (EC, 1997) e a biotecnologia (EC,
1991; 1997; 2000). ndia, Coria do Sul, Malsia, Japo, Nova Zelndia e Mxico, tambm j realizaram trabalhos
semelhantes (Vogt et al., 2005 e 2009).
63
A primeira pesquisa com o objetivo de saber o que pensam os cidados sobre cincia e tecnologia no Brasil data de
1987. Foi realizada pelo Instituo Gallup, por encomenda do CNPq, atravs do Mast (Museu de Astronomia e Afins)
(Instituto Gallup, 1987).
64
A pesquisa foi realizada pelo Labjor/Unicamp, no mbito do Projeto de Desenvolvimento de um Padro
Iberoamericano de Indicadores de Percepo Social, Cultura Cientfica e Participao Cidad, tendo sido
entrevistadas 1.825 pessoas em 35 municpios no perodo de novembro e dezembro de 2007. Os outros pases da
Iberoamrica que participaram da pesquisa foram Colmbia, Argentina, Venezuela, Espanha, Panam, Chile.
65
A pesquisa foi realizada em 2006 pela Secretaria de Popularizao da Cincia, ligada ao Ministrio da Cincia e da
Tecnologia. Resultados disponveis em: http://www.uefs.br/antares/docs/mct.pdf.


152
Os resultados indicaram que os artigos divulgados pelo The New York Times receberam um
nmero muito maior de citaes cientficas nos dez anos subseqentes publicao no jornal. O
efeito foi mais evidente no primeiro ano aps a publicao, concluindo que esse tipo de
divulgao amplifica a transmisso da informao mdica da literatura cientfica para a
comunidade de pesquisadores.
Meadows (1998) refora esse ponto de vista, dizendo que embora o grande alvo da mdia
seja o pblico amplo, pode muitas vezes funcionar como fonte de informao til para
pesquisadores, o que ele considera natural, uma vez que esses pesquisadores colaboram,
freqentemente, com esses veculos. Segundo o autor, os cientistas lem revistas de divulgao
cientfica e jornais, buscando descobrir, principalmente, o que est despertando interesse em sua
prpria disciplina e ter alguma idia sobre o que est se passando em outras disciplinas. Citando
novamente o efeito da divulgao cientfica no prprio campo cientfico, Meadows relata como
uma greve de 12 semanas do The New York Times afetou o nmero de citaes na literatura
cientfica. Assim como no estudo realizado por Phillips et al. (1991, apud Luiz, 2006), o jornal
analisado foi o The New York Times e o peridico cientfico foi o New England Journal of
Medicine. Segundo Meadows, o Times publica muitas notcias sobre pesquisas mdicas, obtendo
muitas das informaes nesse peridico cientfico. Durante a greve, mesmo tendo sido
selecionadas, as notcias no foram publicadas. Foi realizada uma comparao entre o nmero de
citaes feitas a artigos do New England selecionados durante a greve e os que foram
selecionados fora do perodo da greve. As citaes do segundo grupo foram significativamente
mais numerosas. Isso indica, mais uma vez, que as menes que a mdia faz a pesquisas podem
influenciar os pesquisadores, alm do pblico em geral (Meadows, 1998).
O campo jornalstico demonstra, assim, o poder de influenciar os outros campos. Ele tem
o monoplio da informao considerada legtima. Trata-se de um monoplio que Carvalho (2007,
p. 65) chamou de monoplio real sobre os instrumentos de produo e difuso em grande escala
da informao e [...] sobre o acesso dos simples cidados, mas tambm dos outros produtores [...]
ao que se chama por vezes de espao pblico, isto , grande difuso. Essa influncia, como
se est insistindo, fica evidente, por exemplo, quando veculos noticiosos tratam exaustivamente
de alguns assuntos de destaque e mesmo de temas considerados importantes, dando veredictos ou


153
valendo-se de porta-vozes de uma suposta opinio pblica, muitas vezes exercendo a funo do
que Bourdieu (1997) chamou de bombeiro-incendirio (Carvalho, 2007).
Este o caso de como a obesidade vem sendo abordada na mdia. Com essa sugesto de
Carvalho (2007), passa-se anlise do tema de que trata esta tese, que a construo da idia da
epidemia de obesidade pela mdia.
4.2. Obesidade na Folha de S. Paulo: 1998 a 2008
A relao entre o campo jornalstico e o campo da sade j apresentada acima, ser
ilustrada aqui a partir de um estudo de caso do jornal Folha de S. Paulo. A anlise de matrias
publicadas em um perodo de 11 anos buscar testar as seguintes hipteses: i) h uma insistncia
da imprensa em divulgar o tema obesidade no jornal pelas mais variadas razes; seja porque o
pblico tem interesse, porque o grupo de atores envolvidos na indstria da sade tem interesse
em divulgar a questo ou porque o veculo tem interesse em atrair a ateno dos leitores e vender
mais jornais, atrair mais anunciantes e ampliar suas relaes com os dois grupos; ii) a obesidade
veiculada e tratada como doena/epidemia, mesmo que o veculo trate de aspectos variados sobre
a questo causas, conseqncias (efeitos fsicos, psicolgicos, econmicos), tratamentos,
pesquisas, novos medicamentos, mercado; iii) as fontes procuradas para tratar do tema pertencem
s mesmas reas cientficas, permanecendo no mbito das cincias da sade, enfatizando, desta
forma, o discurso predominante, que refora a autoridade do campo cientfico da medicina,
reafirmando a legitimidade da autoridade mdica para tratar do assunto obesidade; iv) a mdia
contribui ao processo de construo social da epidemia da obesidade.
O veculo escolhido para retratar esse fenmeno foi a verso impressa do jornal dirio
Folha de S. Paulo, que ser chamada tambm de Folha. A principal razo da escolha foi a
representatividade do veculo no pas. A Folha o jornal de maior circulao no Brasil, com
311,3 mil exemplares vendidos em mdia, por dia, em 2008, segundo o Instituto Verificador de
Circulao - IVC
66
(Mdia Dados 2009). O segundo maior em vendas o jornal O Globo, com
mdia de 303,1 mil exemplares vendidos por dia, em seguida vem o Extra, com mdia de vendas

66
O IVC baseia-se em informaes juradas, fornecidas pelo prprio veculo e controladas atravs de relatrios de
auditorias feitas pelo instituto a seus filiados: 17.639 revistas e 5.809 jornais, em 2008. As auditorias so semestrais e
checam controles internos pertinentes tiragem e circulao.


154
de 287,4 mil exemplares dirios e, em quarto, O Estado de S. Paulo principal concorrente da
Folha em So Paulo que alcanou a mdia de 245,5 mil exemplares vendidos por dia em 2008.
Uma vez que a Folha o jornal de maior circulao no pas e conta com uma verso on-
line na qual publicado todo o contedo da edio impressa, alm de notcias produzidas ao
longo do dia, acredita-se que seja tambm o mais lido no Brasil. A confiabilidade e a
credibilidade no veculo informativo esto profundamente ligadas sua penetrao junto ao
pblico e essa influncia se estende s fontes e aos outros veculos (Carvalho, 2007).
Outro fator que contribuiu para a escolha do jornal foi a facilidade de acesso para a
realizao da pesquisa. Num primeiro momento, a idia era captar as matrias pelo sistema de
busca disponvel no site da Folha de S. Paulo (http://www.folhaonline.com.br), utilizando-se a
palavra-chave obesidade, no perodo de janeiro de 1998 a dezembro de 2008. No entanto, a
busca no foi bem sucedida para os objetivos da pesquisa. O nmero de textos encontrados foi
1.454, sendo que muitos deles traziam a palavra obesidade na pgina e no no texto em si, ou
muitas vezes a palavra obesidade aparecia no texto, mas era usada metaforicamente e no tinha
nenhuma relao com o assunto estudado.
Optou-se ento pela compra do arquivo pelo sistema de Banco de Dados da empresa,
segundo o qual a metodologia usada para a pesquisa foi a busca de matrias por assunto, no qual
tambm foi digitada a palavra-chave obesidade. Diferentemente do sistema de busca para os
leitores, disponvel no site, internamente a equipe do Banco de Dados consegue fazer essa busca
pelo assunto no texto, e no na pgina. Essa busca mais direcionada elimina uma grande
quantidade de material que seria descartado, como foi possvel observar na anlise inicial, a partir
da seleo feita pelo site que resultou em cerca de um tero do material sem valor para o trabalho.
A seleo enviada pelo Banco de Dados refere-se a 544 textos que trazem depoimentos de
pessoas que perderam peso, estudos cientficos sobre obesidade (causas e conseqncias),
comportamento/discriminao, mercado consumidor, lanamentos farmacuticos e tentativas, por
parte do governo e da iniciativa privada, de combater a doena, conforme referiu-se
obesidade o prprio banco de dados. Numa primeira seleo foram excludas chamadas para
participao em pesquisas, palestras/simpsios, livros e opinio/editoriais. No entanto, por
considerar importante saber em que circunstncias o jornal se manifestava a respeito do tema, foi


155
solicitado que se inclussem os textos relativos editoria Opinio/Editoriais, acrescentando 19
textos aos 544 iniciais.
Esta amostra de 563 textos acabou sendo reduzida a 305, uma vez que alguns textos
enviados foram descartados (poucos) por se tratarem de palestras/simpsios ou lanamentos de
livros, que inicialmente deveriam ter sido eliminados. Uma segunda razo para a reduo do
nmero de matrias que vrios desses textos representavam uma continuao ou uma matria
coordenada com uma principal (o que chamado de retranca, sub-retranca ou apenas sub, em
alguns veculos). Nesses casos, apenas a matria principal recebeu uma numerao, mas todos os
textos relacionados foram considerados, sendo analisados conjuntamente.
Um texto enviado pela empresa apresentava formato de diagrama/quadro, e apesar de
conter informaes sobre como calcular o IMC e a medida da relao cintura-quadril e outras
informaes sobre ganho de peso em mulheres, pelo formato deveria ter sido descartado.
Entretanto, em uma busca pelo site http://www.folhaonline.com.br foi encontrada a reportagem
completa da qual faziam parte essas duas retrancas. Tratava-se de uma reportagem especial para o
Dia das Mulheres, cujo foco principal era a sexualidade feminina
67
.
Um dos textos que compunham a reportagem era uma entrevista com a antroploga
Miriam Goldenberg a respeito dos padres de beleza estabelecidos pela sociedade e da grande
valorizao do corpo nas ltimas duas dcadas. A antroploga aborda a forma como este se
tornou um valor na cultura brasileira, mais importante que outros valores, levando as pessoas a
investirem tempo, dinheiro e energia para conquistar o corpo perfeito. E qual seria o modelo de
corpo perfeito? O corpo magro, belo, jovem e definido. Uma vez que o assunto est
diretamente relacionado com a argumentao desenvolvida no captulo 3, inclusive com base em
artigo da antroploga, a entrevista foi includa na amostra, mesmo no tendo sido selecionada
pela Folha e no contendo o termo obesidade. Dessa forma, a amostra ficou com o total de 305
textos ou unidades jornalsticas.
O primeiro passo desta etapa do trabalho foi analisar o material, classificando as unidades
jornalsticas em categorias definidas a partir do tema de interesse com base em estudos da rea de

67
Ver em http://www1.folha.uol.com.br/folha/especial/2005/diadamulher/


156
sociologia e comunicao (Lpez, 1995, Pinto, 2000, Carvalho, 2007, Medeiros, 2004, Citeli,
2001b). As categorias utilizadas foram: i) Definio da matria no jornal; ii) Tipificao das
fontes; iii) Caracterizao da obesidade; e iv) Enquadramento.
A tcnica escolhida foi a anlise de contedo, que combina elementos quantitativos e
qualitativos. Segundo Bauer (2008), esse tipo de anlise faz uma ponte entre um formalismo
estatstico e a anlise qualitativa dos materiais. Na anlise quantitativa, por exemplo, serve de
informao a freqncia com que surgem certas caractersticas do contedo. Por sua vez, a
anlise qualitativa d conta da presena ou ausncia de determinadas caractersticas do contedo
no fragmento de mensagem que est sendo considerado (Bardin, 1977).
A anlise de contedo tem sido recorrente nos estudos da rea de comunicaes, nos quais
se analisa documentos ou textos que foram produzidos com outra finalidade que no a da
pesquisa em questo (Bardin, 1977). o caso deste estudo, no qual so analisadas as matrias j
publicadas pelo veculo jornalstico. Um corpus de texto oferece diferentes leituras, dependendo
dos vieses que contm. Por meio da anlise de contedo possvel traar um meio caminho entre
a leitura singular verdica e o vale tudo. Trata-se, portanto, de um conjunto de procedimentos
de anlise textual para fins de pesquisa social (Bauer, 2008).
4.2.1. Definio da matria no jornal
Este primeiro nvel de anlise refere-se s categorias que definem a matria em relao s
suas caractersticas principais, como localizao no jornal (editoria), data de publicao, gnero
jornalstico (informativo ou opinativo, traduzido em nota, notcia e reportagem x editorial, artigo
e entrevista), e origem (feita pela equipe do jornal ou se material de agncia ou traduo de
jornais internacionais).
Editoria - Em um jornal impresso as matrias so dispostas em sees, chamadas de
editorias, de acordo com o seu foco principal. Os grandes jornais separam os temas em cadernos,
que compreendem mais de uma editoria, como a Folha. Essa organizao pretende facilitar a
leitura. Alm disso, a disposio dos textos na pgina tambm segue uma lgica definida pelo
conselho editorial do jornal. A edio deve ser capaz de hierarquizar a leitura, propondo uma
seqncia, de maneira clara e em ordem progressiva de interesse. Deve ser capaz de identificar


157
pontos de relevncia nos assuntos tratados, desenvolvendo-os, junto com a equipe, de maneira
que o tema ganhe visibilidade e ateno do pblico.
Uma boa edio nasce da capacidade de estabelecer nexos coerentes e
contextualizaes firmes e compreensveis para o leitor. Nasce tambm da
capacidade de o editor apostar, desde a pauta, em hipteses, conceitos e fatos
que ele ou membros de sua equipe tenham julgado os mais inditos ou relevantes
para serem reportados, investigados ou criticados (Folha, 2006, p. 34).
Outros elementos ajudam a atrair a leitura e determinar que textos so os mais importantes
ou interessantes, pelo menos sob a tica do jornal. Ttulos e subttulos, por exemplo, so de
fundamental importncia para atrair o leitor. Em poucas palavras eles devem ser capazes de
tornar claro o objeto da notcia, convidando o leitor a saber mais. Vinhetas ou chapus so
tambm elementos grficos que tm a funo de organizar e atrair a leitura. Fotos e infogrficos
ajudam a compreender a matria e a formar uma opinio a respeito do assunto. Em matrias de
cincias, os infogrficos so bastante indicados (Folha, 2006).
Na Folha, as principais editorias so: Brasil (informaes sobre a vida poltica do pas);
Opinio (opinio do jornal, de articulistas externos e dos leitores); Cotidiano (notcias sobre as
principais capitais do pas; a edio So Paulo aborda temas como direito do consumidor, sade,
comportamento, trnsito e meteorologia); Dinheiro (conjuntura econmica, negcios); Esporte;
Ilustrada (cultura e entretenimento); Mundo (notcias internacionais); Cincia (descobertas e
pesquisas recentes do Brasil e do mundo, com uso de recursos para explicar assuntos mais
complexos; aos domingos publicada junto ao caderno Mais!). O jornal conta com suplementos
de circulao semanal. Os que aparecem nesta pesquisa so: Mais!, Equilbrio, Turismo,
Informtica, Folhateen, Revista da Folha, Negcios e Empregos. Sem periodicidade definida,
motivados por algum evento especfico, uma data histrica ou por influncia do departamento de
publicidade, so publicados os Cadernos Especiais, trs dos quais publicaram matrias sobre
obesidade no perodo.
A ampla gama de sub-temas que a obesidade contempla se reflete na sua distribuio
pelas diferentes editorias do jornal (Grfico 4). Entretanto, evidenciou-se uma prevalncia dos
textos na editoria Cotidiano (41%), seguida da editoria Cincia (16%). A editoria Cotidiano
caracterizada por apresentar assuntos que dizem respeito ao dia-a-dia dos cidados. o espao
que abriga as reportagens sobre sade, comportamento, educao, direitos civis, que so assuntos


158
que atraem bastante a leitura de um pblico geral. A maioria das matrias publicadas no
Cotidiano produzida pela editoria local, algumas vezes em parceria com agncias internacionais
(informaes que chegam das agncias que auxiliam no texto) ou com outras sucursais. Isto se reflete,
de certa forma, na concentrao das discusses ao contexto de So Paulo, onde fica a base do jornal.
Boa parte dessas matrias poderia estar na editoria de Cincia, uma vez que nos textos
aparecem vrios termos e conceitos cientficos, bem como descrio de descobertas, e utilizam-se
como fontes os peridicos cientficos e representantes da comunidade cientfica. Porm, acredita-
se que estando na seo especfica de cincia, muitas vezes o tema deixa de atrair a ateno dos
leitores, que podem imaginar que o assunto no lhes diz respeito. Ou seja, em Cotidiano, as
matrias atraem mais leitura do que na editoria de Cincia, que mais lida pelo chamado pblico
atento ou interessado em cincia. Isso pode ser tomado como medida ou sintoma da
penetrao cada vez maior da cincia na sociedade (Ravetz, 1973, apud Medeiros, 2007),
fenmeno no qual a medicalizao tambm se encaixa.
A terceira editoria em quantidade de textos voltados obesidade foi Equilbrio (11%), um
suplemento semanal, dirigido ao pblico que busca melhorias para a sade e qualidade de vida.
Desde outubro de 2008, o jornal passou a dedicar uma pgina diria ao tema sade no caderno
Cotidiano, sob os cuidados da editoria Equilbrio. O primeiro texto da seo tratou justamente de
um caso de obesidade, sobre a antroploga que emagreceu 97 kg sem recorrer cirurgia de
estmago
68
. O objetivo da seo, intitulada Sade, aprofundar a cobertura de temas que
interessam cada vez mais aos leitores preocupados com qualidade de vida, como j ocorre com o
suplemento semanal. So acompanhadas as pesquisas mdicas, novos tratamentos e diagnsticos
e as reportagens contam com o apoio de infogrficos que auxiliam a compreenso dos assuntos
abordados (Observatrio da Imprensa, 2008).
Para a editoria de Cincia acabam sendo encaminhadas as pautas mais restritas, relativas a
resultados de pesquisas ou trabalhos em andamento que prometem solues interessantes. Neste
caso, a seo tratou de descobertas a respeito do funcionamento de protenas, hormnios ou genes
que podem influenciar no aumento ou na perda de peso. As matrias publicadas nesse espao

68
A reportagem pode ser lida no endereo: http://www1.folha.uol.com.br/fsp/saude/sd0211200801.htm.


159
abordaram tambm investigaes sobre plantas, molculas ou substncias qumicas que podem
levar ao desenvolvimento de novas drogas para emagrecer. Foram priorizadas as pesquisas
internacionais, produzidas, na maioria das vezes, a partir de artigos cientficos publicados em
peridicos internacionais (v. mais sobre isso na seo sobre Enquadramento).
Em Mundo, os temas se assemelham aos abordados no Cotidiano, como questes
comportamentais relativas ao sobrepeso, dados sobre pesquisas de opinio, notcias sobre
regulamentaes que podem favorecer o controle do avano da obesidade, mas com enfoque
internacional. As fontes, como no Cotidiano, so mdicos ou pessoas ligadas a universidades e
rea da sade, com alguns contatos com pessoas ligadas ao setor da poltica, do direito ou da
economia e comrcio. Em 2004 foram publicados em Mundo 10 textos sobre obesidade. Dos 30
textos encontrados na editoria no total do perodo, parte foi escrito por correspondentes do jornal
nos EUA, Washington e Londres; outra parte resulta da produo de agncias internacionais de
imprensa (Reuters, France Press); algumas so fruto da equipe local, com auxlio de material de
agncia ou no e, por ltimo, algumas matrias reproduzidas de jornais internacionais, como o
The New York Times (EUA), Independent (UK) e o Le Monde (Frana).

Grfico 4.1. Distribuio das matrias pelas editorias do jornal
Fonte: Elaborao prpria


160
Data de publicao - A opo pelo estudo longitudinal permite ao pesquisador analisar
fenmenos que se desenrolam ao longo de anos, como a medicalizao, e dificilmente seriam
detectados ou consistentemente analisados em amostras que compreendessem um perodo de
tempo muito curto. Por exemplo, possvel verificar a freqncia com que os leitores foram
expostos ao tema em cada um dos anos estudados e quais foram os principais enfoques em cada
ano, com a possibilidade de identificar quais foram as motivaes para o aumento ou queda do
nmero de matrias em cada perodo. Estudos longitudinais tm se tornado cada vez mais
freqentes na anlise da comunicao de cincia, tecnologia e medicina pela mdia (Medeiros, 2007;
Bucchi e Mazzolini, 2003; Cripa, 2007; Lawrence, 2004; Sousa e Silveira, 2001; Carvalho, 2007).
O ano que apresentou o maior nmero de textos foi 2003. Foram 41 textos ao todo, sendo
que trs dos editoriais se concentraram nesse ano. Isso significa que o tema pareceu relevante aos
editores do jornal e no apenas s editorias que o abordaram. O editorial no dirige o noticirio,
mas os temas que nele aparecem com freqncia devem ser explorados pela reportagem (Folha,
2006). Da mesma forma, temas que esto candentes nas pginas do jornal, atraem a ateno dos
dirigentes da publicao, que decidem ento expressar a sua opinio sobre o assunto. O editorial
no assinado e expressa a opinio do jornal, da a relevncia de um assunto ser tratado nesse espao.
Pode-se atribuir o maior nmero de matrias sobre obesidade em 2003 a uma maior
ateno ao problema estar atingindo pessoas mais jovens, ao efeito de aes contra empresas de
fast-food que tiveram incio em 2002 e repercutiram nos anos seguintes, e ao fato de a cirurgia de
reduo de estmago comear a ganhar mais ateno da mdia, ora de maneira positiva, ora
apresentando os riscos que tal tcnica representa.
Um dos temas abordados nas pginas do jornal em 2003 e que valeram a ateno dos
editorialistas da publicao foi a ao da multinacional de alimentos Kraft, que tomou a iniciativa
de reduzir as pores de seus alimentos mais calricos e tambm a publicidade desses produtos.
A segunda foi a proposta de educar a populao com rtulos indicando quais seriam os alimentos
mais arriscados sade e, por fim, a questo de a obesidade estar sendo tratada como uma
epidemia de maneira alarmista. O mais interessante na posio defendida no artigo sobre o
controle individual sobre a sade. Diz o artigo: Gostem os mdicos ou no, as pessoas tm o
direito de tomar decises que vo contra a sua sade, principalmente se isso lhes proporciona
prazer (Gordos, 2003). Essa afirmao do editorialista vai em direo ao que Illich (1981) critica


161
em relao ao processo de medicalizao, que retira a autonomia do indivduo quanto s decises
sobre sua prpria sade.
Os anos subseqentes 2004, 2005 e 2006 apresentaram a mesma mdia de matrias
sobre o assunto (35). Em 2004, alm de 4 editoriais, 2 artigos ocuparam o espao de Opinio, um
deles assinado por Clvis Rossi, jornalista que faz parte do conselho editorial, e o outro de
Claudia Antunes, editora do caderno Mundo. Em 2007, o nmero de matrias foi um pouco
inferior (32), mas ainda demonstra uma preocupao com o tema. Impressiona a queda ocorrida
em 2008 (21 matrias) e 2001 (apenas 13). Os demais anos da amostra mantiveram a mesma
mdia, (entre 22 e 24 textos), conforme apresentado no Grfico 4.2. Parece difcil justificar essa
queda do interesse em relao ao tema, principalmente em 2008, quando a procura pela cirurgia
baritrica continuou apresentando crescimento. Segundo informaes do Ministrio da Sade,
foram realizados, em 2008, 3.195 procedimentos pelo SUS, a um custo de R$ 15.736.352,38. O
estado que realizou o maior nmero de cirurgias foi So Paulo, com 1.068, seguido do Paran,
com 954 e Santa Catarina, com 344. Em 2007, haviam sido realizados 2.847 procedimentos.
Tambm em 2008, pelo terceiro ano seguido, o Ministrio da Sade realizou o inqurito
telefnico sobre fatores de risco e proteo para doenas crnicas (Vigitel) e que inclua
sobrepeso e obesidade que no foi noticiado pela Folha. No houve tambm nenhum
acompanhamento sobre o caso do Acomplia, a grande promessa para emagrecimento da empresa
Sanofi-Aventis, que havia sido retirado do mercado em 2007 para novos estudos. Vale salientar
que poucas matrias trataram da questo da retirada do produto do mercado, o que foi motivado
pela suspeita de o medicamento elevar o risco de ansiedade e depresso nos pacientes.


162

Grfico 4.2. Distribuio das matrias de janeiro de 1998 a dezembro de 2008
Fonte: Elaborao prpria
Algumas tendncias puderam ser observadas ao longo desses 10 anos. Embora obesidade
seja o tema geral, h vrios sub-temas que foram tratados nas matrias analisadas, da mesma
forma que se observa a amplitude da questo nos captulos anteriores. Alguns temas se repetem
em praticamente todos os anos, com mais ou menos ateno e alguns elementos novos para o
debate. o caso da associao da obesidade com outras doenas; o aumento do sobrepeso e
obesidade entre crianas e jovens; divulgao de resultados de pesquisas que prometem o
desenvolvimento de novas drogas que iro ajudar os tratamentos para emagrecer e alertas
sociedade para a existncia de uma epidemia de obesidade mundial.
Observou-se, porm, a capacidade de alguns fatos ganharem uma maior repercusso nas
pginas da Folha. Um exemplo foi o lanamento, em 1998, das substncias orlistat e sibutramina
no mercado brasileiro, com um maior peso para o orlistat, ou Xenical, da farmacutica Roche
69
.
Das 24 matrias encontradas nesse ano, 5 foram dedicadas a esses medicamentos. No ano
seguinte o Xenical ainda garantiu espao na mdia, tendo sido alvo de 3 matrias. Em 2000, o
tema desapareceu do jornal; em compensao, a cirurgia baritrica despontou no noticirio com

69
Hoje h um remdio similar no mercado, o Lipblock, da Germed Pharma, que, por sua vez, a apoiadora oficial da
Campanha Nacional de Combate Obesidade, iniciativa da Abeso e o Programa Minha Escolha. Ver em:
http://www.combataobesidade.org.br/. Acesso em 20/10/2009.


163
pelo menos uma matria sobre o assunto por ano. Em 2003 j foram 3 matrias e em 2004, 4
publicadas. O foco dessas matrias nem sempre foi positivo, destacando algumas vezes as
controvrsias sobre o tema, mas marcando sua presena no imaginrio popular. Foram publicadas
tambm, em 2004, uma srie de reportagens que sugerem uma forte influncia do ambiente no
aumento das taxas de obesidade, e sobre possveis medidas para controlar ou eliminar o avano
da mesma.
A partir de 2002 comeam a aparecer matrias sobre aes judiciais que responsabilizam
as redes de fast-food pela obesidade, a exemplo do que ocorreu em relao ao tabaco. Em
decorrncia desse temor de novos processos, as empresas comearam a fazer mudanas em seus
produtos, de forma a torn-los menos calricos e prejudiciais sade, com destaque para a Kraft.
Ainda nessa linha de colaborar com o controle do sobrepeso o fato concentrou-se nos Estados
Unidos, mas como as empresas so transnacionais, as aes refletem no mundo todo , em 2005,
a Kraft anunciou que restringiria a publicidade de produtos de pouco valor nutritivo e alto teor
calrico em programas e anncios voltados ao pblico infantil. Alm dessa medida, outras
estratgias de marketing foram adotadas pela empresa como embalagens menores para alguns
produtos e mudanas nos rtulos. O fato foi citado em matrias posteriores que trataram da
questo da publicidade de alimentos com essas caractersticas. Restrio publicidade de
alimentos calricos para o pblico infantil foi outro tema recorrente, mesmo que no tenha sido o
foco principal da matria. Em 2008 o tema voltou a ocupar as pginas do jornal. Essas discusses
iniciadas em 2004, certamente contriburam com a medida adotada pela Anvisa recentemente e
para a aprovao, pela Cmara dos Deputados em 10 de outubro, do PL n 5291/2001 do
deputado federal Luiz Carlos Hauly, que trata de novas restries publicidade infantil.
Alm do Orlistat/Xenical, outro medicamento que ganhou destaque na Folha em 2006 e
2007 foi o rimonabant (Acomplia, da empresa Sanofi-Aventis). Uma controvrsia a respeito do
medicamento formou-se em torno da questo dos efeitos colaterais provocados. A chamada
plula anti-barriga, no era promessa apenas para o emagrecimento, mas tambm para reduzir a
presso arterial, colesterol e diabetes. Estudos mostraram, porm, que a droga aumentava os
riscos de transtornos psiquitricos como depresso e ansiedade, o que levou suspenso da
comercializao do produto inicialmente nos Estados Unidos e, em 2007, a prpria empresa
suspendeu a distribuio no mundo, com a proposta de rever os componentes e fazer novos


164
estudos sobre riscos. O caso representa bem um modelo de divulgao de cincia, no qual se
vende a cincia investida de mgica e mistrio. Esse comportamento facilitado pela aura
mstica que se cria em torno do cientista e da cincia, que leva a crer em plulas mgicas e curas
milagrosas (Nelkin, 1986). O rimonabant parecia ser exatamente isso. Um medicamento que
ajudava a emagrecer, mesmo que o paciente continuasse comendo, algo que muitos mdicos,
mais cticos, diriam que s mesmo com um milagre. No captulo 1, assim como no captulo 3,
uma das principais explicaes para o ganho de peso exatamente o desequilbrio entre ingesto
e gasto de calorias.
De maneira geral, o que pode ser observado em relao a esses 11 anos estudados que a
obesidade, desde 1998, um tema que esteve sempre presente no jornal, trazendo alguns
elementos novos, mas tambm repetindo muitas informaes, conceitos e opinies e tambm
ttulo, fontes e dados. De certa maneira, este um modelo caracterstico da teoria crtica do
jornalismo, que se vale da onipresena, da repetio e da padronizao para promover o controle
psicolgico sobre os indivduos. Da forma como os produtos so elaborados, o espectador tem
pouca chance de fazer qualquer tipo de reflexo, pois faltam-lhe elementos para isso (Luiz,
2006). Nesse caso da medicalizao da obesidade, um leitor mais atento que acompanhar o tema
ao longo do tempo, ainda ter alguma chance de fazer uma anlise sobre a questo, e poder
perceber algumas nuances de como h um direcionamento para o convencimento de que existe
uma epidemia que precisa ser controlada. No entanto, aparecem ao longo do perodo, algumas
matrias que fazem um contraponto a essa linha corrente principal, seja com argumentos
cientficos, seja com depoimentos de personagens, pessoas comuns, por meio das quais, o jornal
procura diminuir o estigma sobre a obesidade.
A obesidade j uma questo de sade pblica, que atrai constantemente a ateno dos
profissionais da rea da sade e das autoridades, que tentam controlar o seu avano. E na Folha
observou-se que tratado na maioria das vezes como doena e epidemia. Em 2004 e 2006, o
conceito de epidemia propriamente dito foi mais marcante. Em 2004 esse vis pode ser resultado
do avano da cirurgia de estmago como tratamento indicado para controle da obesidade. Em
2006 as matrias so mais relacionadas a possveis causas do problema e tratam tambm da
associao da obesidade com outras doenas, desde o sono funo mental na terceira idade.


165
Em todos os anos estudados, a maioria dos textos tem como gancho jornalstico
70
uma
pesquisa. A maioria dessas pesquisas foi publicada em peridicos cientficos estrangeiros. Isto se
deve, em parte, ao fato de a editoria de Cincia da Folha ter incorporado em sua rotina a
cobertura de pesquisas publicadas pelos principais peridicos cientficos. Revistas como Science,
Nature e JAMA distribuem, em geral com uma semana de antecedncia, press-releases sobre os
artigos das edies a serem ainda publicadas. O material inclui um resumo jornalisticamente
trabalhado da pesquisa e os contatos dos pesquisadores. Se, por um lado, esses servios surtem
um efeito positivo, proporcionando aos jornalistas o acesso a trabalhos que passaram pela
avaliao de seus pares em revistas de alto impacto, por outro tambm apresentam efeitos
deletrios. Por exemplo, as pesquisas podem no ter relao com interesses e realidades nacionais
(Amorim e Massarani, 2008).
Boa parte dessas pesquisas, principalmente quando publicados no Cotidiano, ganhou
aprofundamento com dados nacionais. Ou seja, os resultados da pesquisa internacional do o tom
da matria, que segue repercutindo o assunto trazendo-o para o contexto brasileiro, buscando
dados que sirvam de comparao e ouvindo especialistas brasileiros a respeito do tema. H
tambm matrias motivadas pelos resultados de pesquisas realizadas por cientistas brasileiros,
que no foram publicadas em peridicos cientficos. H diversas maneiras de divulgar essas
pesquisas, alm dos artigos cientficos. Podem ser relatrios, pelo trabalho de assessorias de
imprensa, divulgao de dados isolados que levam ao trabalho como um todo. O jornalista pode
ter acesso a essas pesquisas por outros caminhos. Simplesmente pela percepo do jornal de que
o problema existe na sociedade, por estar sendo tratado em outros meios de comunicao de
massa, ou motivados por alguma nova legislao prestes a ser definida, por contatos pessoais dos
jornalistas com os mdicos ou porque uma pessoa prxima enfrenta alguma situao em que se
depara com o estigma entre outros motivos.
Uma mostra do acirramento do interesse da comunidade cientfica sobre o tema nos
ltimos dez anos a quantidade de artigos cientficos publicados em revistas indexadas na base
bibliogrfica Medline, desenvolvida pela National Library Medicine (NLM). Em 1990 o nmero

70
Termo jornalstico usado para justificar a motivao para realizar-se a matria o fato novo, original, relevante, de
interesse pblico.


166
de artigos era de 1.696. Em 2000, esse nmero j estava em 3.758, e em 2008 foram publicados
10.642, um crescimento substancial no perodo, conforme pode ser visto no Grfico 4.3.
O peridico cientfico uma importante forma de tornar o conhecimento pblico, como
diz Luiz (2006). Qualquer pessoa pode submeter um trabalho para publicao e, se este for
aprovado pelos pares (conselhos cientficos), ele publicado e qualquer pessoa pode ter acesso ao
seu contedo na maioria das vezes mediante algum pagamento. A autora ressalta, no entanto,
que um possvel obstculo o hermetismo caracterstico da linguagem cientfica. Mas este tem
sido um recurso do jornalismo cientfico, o de encampar as informaes cientficas, procurando
contextualiz-las com uma realidade mais prxima do cidado comum para que o tema seja mais
facilmente compreendido.
Mas, medida que os escritores de cincia espalham as informaes fora do ncleo dos
cientistas, a cincia perde, alm do jargo tcnico, alguma preciso. A cincia torna-se
popularizada muitas vezes sensacionalizada na tentativa de fazer com que o pblico leigo
sinta-se motivado para esta leitura, que tem pouco significado para a sua vida cotidiana. No caso
dos assuntos ligados sade e medicina, o apelo sempre maior, justamente por serem mais
prximos s preocupaes do pblico em geral. O que esses jornalistas fazem prover o
significado a esses textos para o seu pblico particular, no processo que muitos chamam de
traduo (Burkett, 1986).
Orlandi (2001), segundo interpretao de Barata (2006) diz sobre a transformao do
discurso cientfico para o da divulgao cientfica ou do jornalismo cientfico, que no se trata de
uma mera traduo, mas sim um complexo jogo de interpretao entre esses dois diferentes
discursos, do qual surge um terceiro. O que ocorre que o jornalista l em um discurso e diz em
outro. Este novo discurso mantm um dilogo com o discurso cientfico por meio de uma
encenao da fala do prprio cientista para o leitor. Uma srie de terminologias fornece uma
ancoragem cientfica, permitindo que termos vindos da cincia circulem e sejam transmitidos por
meio do novo discurso, dando credibilidade s enunciaes desse novo discurso.


167

Grfico 4.3. Artigos sobre obesidade indexados na base Medline
Fonte: GoPubMed
Gnero jornalstico - Os gneros jornalsticos se referem forma como se faz o relato
dos acontecimentos, quais sejam: informativa (nota, notcia, reportagem) ou opinativa (artigo,
editorial, entrevista) e tambm segundo o grau de aprofundamento. A notcia poderia ser definida
como o registro puro dos fatos, sem o acrscimo de opinio. Descreve o fato e, no mximo, os
seus efeitos e conseqncias (Folha, 2006; Martins, 1997). Responde basicamente s seis
perguntas: que, quem, quando, onde, como e por que, mas dependendo do tema, do espao
disponvel para a matria, do tempo para produzi-la e mesmo da capacidade de apurao do
reprter, as informaes do texto so mais restritas que isso. A nota uma notcia curta, com
menos apurao que a notcia, sem nenhuma declarao, por exemplo. A reportagem a prpria
essncia de um jornal e difere da notcia pelo contedo, extenso e profundidade (Martins, 1997).
Ainda segundo esse autor, a reportagem pode desenvolver uma seqncia investigativa que no
cabe na notcia, apurando as origens do fato, suas razes e efeitos. Em muitas ocasies, o tema
justifica que a reportagem se divida em um texto maior, desdobrando o debate em outros menores
que discutem os diferentes aspectos relativos ao acontecimento (Martins, 1997). No caso desta
pesquisa, vrios textos mereceram esse desdobramento em retrancas, com quadros explicativos sobre as
doenas, e at mesmo textos produzidos por diferentes reprteres, situados em diferentes sucursais.


168
A notcia foi o gnero jornalstico mais encontrado nesta pesquisa; 41% dos textos
tiveram esse formato, caracterizando-se como textos mais curtos com at 3 mil caracteres (com
espaos). No caso das notas, 15% dos textos se encaixaram nesse perfil: muito curtos de at 10
linhas ou 800 caracteres. Textos de mesmo formato que trazem alguma declarao foram
considerados notcia, segundo esclarecimento do prprio jornal
71
. Na cobertura dos transgnicos,
Belda (2003) e Medeiros (2007) encontraram predomnio de textos curtos como notas e notcias.
Ainda no mbito dos textos informativos, as reportagens representaram 30% das matrias
publicadas sobre obesidade. A maioria delas com retrancas, trazendo quadros ou esquemas que
por vezes complementam as informaes do texto principal, ou resumem as informaes,
facilitando a compreenso do tema. Usa-se o artifcio das retrancas tambm para trazer um outro
lado da questo apresentada no abre, seja o depoimento de pessoas que contradizem os
entrevistados ou uma teoria apresentada no texto principal.
Em relao ao estilo opinativo, embora o nmero de textos no seja significativo, o fato
de representarem um diferencial em relao ao gnero jornalstico e por expressarem
explicitamente a opinio do jornal em algumas situaes, merece algum comentrio. Do total, 8%
foram artigos, escritos e assinados por colunistas Julio Abramczyc e Jairo Bouer ou
jornalistas do Conselho Editorial, ou por pessoas de fora do jornal. Os editoriais que trataram do
tema foram 10, representando 3% da amostra, e as entrevistas na forma de pergunta e resposta
(pingue-pongue) , outros 3% da amostra. O recurso da entrevista tem como finalidade permitir
que o leitor conhea opinies, idias e pensamentos de uma pessoa que deve ser suficientemente
importante para justificar o uso desse recurso (Folha, 2006; Martins, 1997). O Grfico 4.4 mostra
a distribuio das matrias segundo os gneros jornalsticos.

71
Comunicao pessoal com Editor assistente da Editoria Brasil.


169

Grfico 4.4. Distribuio por gnero jornalstico
Fonte: Elaborao prpria
4.2.2. Tipificao das fontes
A anlise sobre as fontes procedeu de forma um pouco diversa dos demais itens j
apresentados, sobre os quais as matrias foram consideradas em sua totalidade. Em relao s
fontes, isso ocorreu por duas razes. A primeira porque nem todas as matrias tinham uma
fonte identificvel, ou que fosse interessante para efeito deste trabalho. A segunda que, em
relao s fontes, considerou-se mais importante saber qual a origem, com o objetivo de
identificar o grau de credibilidade que as mesmas do informao. O foco principal sempre foi
encontrar profissionais da rea da sade, ou outros atores que defendam a idia de epidemia da
obesidade. A base para a definio das categorias de anlise foi encontrada na literatura (Citeli,
2001b; Pinto, 2000; Lpez, 1995; Burkett, 1986, Carvalho, 2007; Folha, 2006).
As fontes identificadas nas matrias selecionadas foram enquadradas segundo as seguintes
categorias: i) Cincia e medicina (mdicos/cientistas de instituio pblica; mdicos/cientistas de
instituio privada; outros profissionais da sade; representantes de associaes cientficas e
mdicas; peridicos cientficos; ii) Representantes do governo, ministrios, secretarias, ,
prefeituras; legislativo; IBGE, Anvisa, Procon; iii) Outros grupos de interesse (associaes de


170
consumidores; associaes de bares e restaurantes, grupos de pacientes); iv) Geral (personagens,
testemunhas, personalidades).
Foram relacionados 31 entrevistados estrangeiros da rea da sade, ligados a
universidades ou instituies de pesquisa. Nem sempre, e principalmente nas notas, foi possvel
identificar a especialidade ou a instituio de tais entrevistados. Uma caracterstica das matrias
foi o uso de depoimentos, seja dos especialistas no tema da obesidade, seja de personagens como
recurso para aproximar o pblico do tema cientfico, o que Lpez (1995) chama de fonte
espontnea, ou homem da rua, para qualificar o entrevistado como o todo do pblico.
Carvalho (2007) diz que o objetivo de usar pessoas comuns como fontes nas matrias seria o de
humanizao, uma maneira de promover a aproximao com o leitor e conseqente identificao
deste com o drama relatado.
Para a grande parte dos textos, as fontes utilizadas foram profissionais da rea da sade
120 mdicos e 30 de outras profisses , com destaque para mdicos ou cientistas de instituies
pblicas (87), fontes essas que podem ser caracterizadas como autorizadas ou institucionais
(Carvalho, 2007; Lpez, 1995). Os jornalistas procuraram tambm os profissionais do setor
privado (33). Notou-se uma recorrncia aos representantes das sociedades mdicas, a exemplo
dos presidentes da Abeso, Dr. Alfredo Halpern (entrevistado 17 vezes) e Dr. Mrcio Mancini (6
vezes), e da SBEM, Dr. Walmir Coutinho (16 vezes) e Dra. Valria Guimares (5 vezes) e os
presidentes da SBCBM
72
em diferentes perodos. possvel justificar essa recorrncia. A
primeira razo , sem dvida, a assumida confiabilidade da fonte. Por serem esses mdicos os
presidentes dessas sociedades so investidos de uma autoridade reconhecida pela classe. Os
prprios pares lhes outorgam o direito de falar em seu nome, e at em nome da rea.
Costumeiramente, so os profissionais que dominam o estado da arte da disciplina, no caso, o
campo da endocrinologia, metabologia e da cirurgia baritrica. Tais profissionais tendem a
participar de todos os eventos mais importantes da rea, mantm contatos com os principais
fornecedores de medicamentos e outros produtos para a sua rea de atuao. Na maioria das
vezes, e o que ocorre pelo menos com esses quatro mdicos citados, so tambm pesquisadores

72
Abeso (Associao Brasileira para Estudo da Obesidade e da Sndrome Metablica); SBEM (Sociedade Brasileira
de Endocrinologia e Metabologia) e SBCBM (Sociedade Brasileira de Cirurgia Baritrica e Metablica).



171
de prestgio em suas reas especficas. Outro fator para a preferncia por esses mdicos a
facilidade de acesso garantida pela estrutura da associao, que muitas vezes conta com
assessoria de imprensa e secretrias, que intermedeiam o contato da imprensa com os mdicos.
A constncia das fontes como observada em pesquisa realizada por Silveira e Pessoni
(2005) pode ser, ainda, conseqncia das prprias condies de trabalho, subjetiva e
objetivamente consideradas (Pinto, 2000). Recursos mais escassos das redaes, menos
profissionais, tempo cada vez mais reduzido para produo do trabalho, interesses e presses dos
grupos a que os rgos de comunicao pertencem e a recente obrigao dos jornalistas das
redaes terem muitas vezes que produzir diferentes verses do mesmo material para diversos
meios da empresa (jornal impresso, agncia e internet). So condicionantes que limitam ou
potencializam o posicionamento dos profissionais diante das suas fontes de informao (Pinto, 2000).
Tais condicionantes levam a um debate sobre a influncia das assessorias de imprensa na
determinao da agenda dos veculos jornalsticos. Pinto (2000), Chaparro (1998) e Mesquita
(1998), citados por Pinto (2000), chamam ateno para a organizao e capacitao das fontes
interessadas, produtoras e controladoras de acontecimentos, revelaes e falas que alteram,
explicam ou desvendam a atualidade que encontram nesse ambiente corrente das redaes o
espao perfeito para exercer sua influncia. Segundo Pinto (2000), uma pesquisa realizada por
Serrano (1998, apud Pinto, 2000), revelou, a partir de um survey, que 60% dos jornalistas de
diferentes veculos da Grande Lisboa utilizavam predominantemente informaes de fontes como
assessorias de imprensa e escritrios de relaes pblicas.
Para Lpez, o risco maior da interferncia dessas assessorias que elas silenciam temas
ou aspectos considerados perigosos, enquanto procuram centrar esforos em difundir notcias que
tm menos valor para a sociedade, e mais parecem propagandas (Lpez, 1995). Isto bastante
claro em algumas reportagens sobre a rea da sade na qual alguns tratamentos surgem com
promessas de verdadeiros milagres. Essas assessorias de comunicao geram campanhas de
informao pensando, acertadamente, que quanto mais material positivo conseguirem introduzir
nos meios de comunicao, menos espao esses veculos encontraro para publicar matrias
negativas sobre as empresas para as quais essas assessorias trabalham. Esta tambm uma forma
de economizar algum recurso com a publicidade formal, ampliando o pblico consumidor atravs
da credibilidade do veculo informativo junto ao pblico. Uma notcia sobre um produto


172
farmacutico, ou uma dieta, ou um produto alimentcio, com uma entrevista de um mdico
conceituado, selecionado pelo jornal, com depoimentos de pessoas que j usaram o produto ou
potenciais consumidores, tem muito mais credibilidade que a publicidade.
As matrias que abordaram o lanamento dos medicamentos Xenical, no perodo de 1998
e 1999, e Acomplia, em 2006 e 2007, tm essas caractersticas bem marcadas, com opinies
favorveis de mdicos sobre os medicamentos. Mesmo em relao a possveis efeitos colaterais,
o medicamento teve seu uso defendido por profissionais conceituados. A opinio de
representantes dos laboratrios farmacuticos, tambm foi ouvida, e favorvel continuidade do
uso do medicamento, embora houvesse tambm crticas prescrio de medicamentos para
emagrecer, e especificamente sobre esses lanamentos, ou simplesmente alertas sobre o consumo
correto. Um exemplo do apoio mdico ao medicamento pode ser visto no texto publicado em
2007 que trata dos riscos depresso associados ao uso do medicamento Acomplia, que
acabaram levando interrupo de sua comercializao (Collucci, 2007).
Mdicos brasileiros defendem o Acomplia e dizem acreditar que ele traz mais
benefcios do que riscos, mas intensificaram o monitoramento.
A endocrinologista Maria Fernanda Barca, por exemplo, examina pacientes a
cada 25 dias. S depois de avali-los e se certificar de que no apresentam
sintomas psiquitricos que ela continua o tratamento.
Barca tem 125 pacientes que j utilizaram o remdio. Desse total, 6%
apresentaram ansiedade, tristeza ou depresso leve. Para ela, o remdio continua
sendo uma tima opo para quem apresenta a sndrome metablica. "Sem
dvida, os benefcios superam os riscos."
O endocrinologista Antonio Roberto Chacra, da Unifesp (Universidade Federal
de So Paulo), defende que a droga seja dada ao "paciente correto". "Jamais
deve ser indicada para fins estticos. para quem tem real risco
cardiovascular."
Seguem outros exemplos, a respeito do Xenical:
"No um remdio mgico", diz Ricardo Botticini Peres, endocrinologista da
Universidade Federal de So Paulo. "O Xenical uma arma, mas no a nica.
Esto indo com muita sede ao pote."
Peres diz que ainda h hipotticos efeitos colaterais, como o favorecimento de
tumores de mama. Estudos anteriores com 7.000 pessoas indicaram 10 mulheres
com cncer, diz o jornal "The New York Times". Dados posteriores fornecidos
pela Roche teriam excludo a contribuio da orlistat.
De qualquer modo, trata-se de um remdio novo, cujo verdadeiro teste o
consumo por milhes de pessoas. "A gente sempre fica com o p atrs", diz
Peres, citando o caso de outra droga de emagrecimento, Redux (Isomerid, no


173
Brasil): depois de aprovada nos EUA, o surgimento de danos a vlvulas
cardacas levou proibio (Leite, 1999).
"O paciente espordico dificilmente se beneficiar. Pelo contrrio, sofrer os
efeitos colaterais, como a diarria, porque com certeza s vai usar o remdio
quando ingerir muita gordura", afirma Frank Guggenheim, diretor comercial do
laboratrio Roche, fabricante do medicamento (Lambert, 1999).
Essa estratgia das assessorias de imprensa e dos departamentos de marketing das
empresas pode ser observada, segundo Lpez, nos suplementos cientficos de alguns peridicos
que no apenas so patrocinados por grandes corporaes qumicas e mdicas, mas tambm
publicam reportagens originadas das assessorias de comunicao de tais corporaes. A
promoo dos suplementos, entretanto, pelo menos no perodo estudado, no foi detectada nessas
pginas da Folha. Este movimento das assessorias um processo que segue uma corrente de
certa maneira contrria a uma histrica relao dos jornalistas com suas fontes. A fonte sempre
foi um patrimnio para o jornalista, construdo ao longo do tempo, marcado por uma histria de
contatos, de intercmbio de conhecimento, de mtua observao, em suma, de confiana (Pinto,
2000). Esta , alis, outra possvel justificativa para a utilizao de fontes repetidas pelo jornal.
Essa proximidade de uma fonte ocorre principalmente no jornalismo especializado, como o
econmico ou cientfico, reas em que o jornalista necessita muitas vezes de algum suporte para
entender questes tcnicas, relativas aos temas com os quais ter que lidar. Nessa relao de
confiana, acaba tambm sendo um porta-voz de sua fonte quando esta quer noticiar algum tema
relativo s suas pesquisas, campanhas ou mesmo idias que acredita que sejam de interesse
pblico mesmo que o interesse pblico se confunda com interesses particulares.
Em relao aos depoimentos, como os dos mdicos, que so destacados neste trabalho
para evidenciar a influncia desses profissionais na construo social da medicalizao da
obesidade, uma caracterstica interessante, lembrada por Carvalho (2007) que tal artifcio
utilizado para ilustrar e corroborar uma determinada idia do prprio jornalista, com a qual
possvel que o jornal tambm concorde. Isso parece ter acontecido em alguns textos selecionados.
Quando a relao entre o jornalista e a fonte antiga, possvel que as opinies j se confundam.
O jornalista dever ser cuidadoso para no se repetir e para tentar sempre consultar outros
profissionais, garantindo ao leitor uma diversidade de discursos que lhe permita formular sua
prpria reflexo sobre o tema.


174
Entre as fontes governamentais nacionais encontradas nos textos, as privilegiadas foram o
Ministrio da Sade, a Anvisa e o IBGE. Internacionalmente, foram OMS, FDA e os CDCs
73
.
Foram poucos os nomes que representaram a classe poltica. No meio nacional, h duas
entrevistas com os prefeitos de Blumenau (sobre uma questo de preconceito contra duas
trabalhadoras obesas da prefeitura) e do Rio de Janeiro (a respeito da proibio da venda de balas
e doces nas cantinas das escolas municipais), em duas notcias diferentes.
Por ltimo, uma das fontes que foi bastante usada pelo jornal como gancho para as
matrias sobre obesidade, e que tambm contribuem para a idia de medicalizao, foram os
artigos publicados nas revistas cientficas. Foram listados 28 peridicos cientficos, dos quais
apenas 3 so nacionais.

Quadro 4.1. Peridicos cientficos usados como fonte sobre tema obesidade no perodo 1998-
2008
O sistema de alguns peridicos cientficos de lanar press-releases quando do lanamento
de seus novos nmeros (v. seo 4.2.1) faz com que as redaes despertem para os temas que
esto sendo publicados nas revistas. A grande diferena entre a divulgao de artigos publicados
em revistas nacionais e internacionais levou a crer que esta estratgia de revistas como Science,
Nature e New England Journal of Medicine realmente eficaz para garantir a repercusso dos

73
IBGE (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica), Anvisa (Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria), OMS
(Organizao Mundial da Sade), FDA (Food and Drug Administration) e CDC (Centers for Disease Control and
Prevention).



175
trabalhos. No entanto, observou-se no cmputo final, um equilbrio em relao ao mbito
geogrfico das matrias, entre nacional e internacional. Embora em 48,19% das matrias o
gancho jornalstico tenha sido alguma pesquisa incluindo estudos e levantamentos estatsticos
e a maioria das pesquisas seja de origem internacional (59,86%), os temas obesidade e sobrepeso
no Brasil estiveram bem representados.
4.2.3. Caracterizao da obesidade
Para tratar dos dois prximos tpicos de anlise, foi feito um recorte no total de matrias
selecionadas pelo banco de dados da Folha de S. Paulo, publicadas no perodo de 1998 a 2008.
Apenas no que diz respeito caracterizao da obesidade, considerou-se o nmero total das
matrias para saber a proporo de textos que considerou a obesidade doena ou epidemia. No
houve interesse em quantificar o volume de textos como um todo, sobre cada um dos possveis
sub-temas, uma vez que o trabalho tem como foco especfico identificar discursos que reforcem a
construo da idia de epidemia da obesidade por parte da imprensa. Sendo assim, foram
excludas matrias que enfocavam estudos que ainda se encontram em desenvolvimento nos
laboratrios, em fase mais inicial, ou testes realizados com animais.
Outros sub-temas de menor relevncia e que no se enquadravam nos objetivos deste
estudo tambm ficaram de fora, a exemplo da reduo do peso do Rei Momo do Rio de Janeiro
(Klein, 2000); a entrevista com a autora do livro "Mulheres japonesas no envelhecem nem
engordam" (Silveira, 2007); sobre o uso do acar como remdio no incio da histria da
humanidade (Botelho, 2006) ou sobre a tendncia dos indgenas de ganhar peso (Angelo, 2000),
entre outros.
Seguindo ento para a anlise do novo corpus da pesquisa, iniciou-se a busca por matrias
que evidenciassem os efeitos do processo de medicalizao da obesidade no discurso jornalstico,
ou seja, que mostrassem que:
I. a obesidade uma doena ou epidemia;
II. legitimao da autoridade mdica;


176
III. propostas de tratamentos contra a obesidade, incluindo medicamentos e cirurgia
baritrica;
IV. influncia do mercado na medicalizao da obesidade;
V. estigma da obesidade.
Por todo o perodo estudado foram encontradas matrias que abordaram o tema da
obesidade como uma epidemia
74
, ou seja, um grau mais alarmante da doena, que seria
tendncia a generalizao na sociedade. Desde 1998, os textos da Folha de S. Paulo, de uma
maneira geral, definiram a obesidade como uma doena/epidemia, que deveria ser contida por
meio de tratamentos dietas, exerccios fsicos, uso de medicamentos ou, nos casos mais severos,
por meio da cirurgia baritrica. Foi tambm, em grande parte dos textos, considerada como um
fator de risco/ameaa sade, por si, e por agravar outras doenas. Os resultados coincidem com
os encontrados por Carvalho (2007) que encontrou no conjunto de matrias do perodo de 1996 a
2005, 65% das matrias com foco na obesidade ou doenas relacionadas (38%) e 27% eram
temas sobre comportamento dieta, alimentao, hbitos alimentares, exerccios etc.
Os dados mostraram que o problema no se concentra nos pases industrializados e,
embora as matrias tenham maior enfoque no Brasil, o problema apresentado como uma
preocupao mundial. O tom alarmista da questo foi acentuado com a incluso de grande
quantidade de notcias e reportagens tratando do aumento do peso em nveis j considerados
epidmicos na infncia e na adolescncia, e entre pessoas de renda mais baixa, conforme j
discutido no primeiro captulo desta tese (Sawaya et al., 2003; Millstone et al., 2006). O
resultado desse aumento das taxas de obesidade entre a populao mais jovem pode ser crtico no
longo prazo, e as matrias alertam os leitores sobre esse risco.
4.2.3.1. Obesidade como doena/epidemia
As matrias que atriburam carter epidmico obesidade representaram cerca de 18% da
amostra, ainda que uma proporo muito maior de tais notcias (33%) tratassem da obesidade

74
Epidemia (Dic. Houaiss): doena ger. infecciosa, de carter transitrio, que ataca simultaneamente grande nmero
de indivduos em uma determinada localidade; aumento do nmero de casos de qualquer doena ou de qualquer
fenmeno anormal.


177
como doena. Aproximadamente 21% das matrias consideraram que a obesidade causa ou
agrava outras doenas, e 4% apenas a associaram a outras doenas, sem atribuir relao de causa
ou conseqncia. Uma parte consideravelmente menor das matrias (7%) caracterizou a
obesidade como resultado de comportamentos inadequados hbitos alimentares errados ou
sedentarismo; conseqncia de fatores ambientais (3,60%); e estigma social (4,6%). Alguns
trechos das matrias ilustram como o tema foi tratado.
A OMS (Organizao Mundial da Sade) tenta evitar nos pases da Amrica
Latina o avano de uma epidemia que j castiga 40% da populao norte-
americana a obesidade.
Representantes de pases latino-americanos, entre eles o Brasil, foram
convocados pela organizao mundial para discutir em Santiago, no Chile, uma
ofensiva contra a doena, que j considerada o grande desafio do sculo 21
(Biancarelli e Martins, 1998).
Pela primeira vez, o nmero de pessoas desnutridas no mundo se equiparou ao
de obesos. Enquanto o nmero de populaes desnutridas cai desde 1980,
atingindo hoje 1,2 bilho de pessoas, a incidncia de obesidade vem crescendo,
acometendo atualmente 1,2 bilho.[...] Cerca de 55% dos adultos nos EUA so
obesos. O mesmo ocorre em pases em desenvolvimento, porm em menor
proporo. (Obesos, 2000).
Guimares afirmou ontem Folha que as duas aes foram motivadas "pela
epidemia de obesidade que assola o mundo" e que o problema, antes alarmante
apenas em pases desenvolvidos, como Estados Unidos e Reino Unido, agora
atinge crianas e jovens tambm em pases em estgios mdios de
desenvolvimento, como, por exemplo, Brasil, ndia, Turquia e Mxico
(Cantanhde, 2003).
Para muitos especialistas, a falta de atividades fsicas apontada como um
problema mais grave do que o excesso de peso em si. Um levantamento do
Cooper Institute, instituto de pesquisa dos EUA, em um banco de dados
preparado desde 1970 com mais de 80 mil pacientes, mostrou que pessoas ativas
acima do peso podem ser mais saudveis do que pessoas magras e sedentrias
(Mantovani e Dvila, 2005).
"Outro fator preocupante que a obesidade est presente em todas as classes
sociais e desde a fase lactente. O Brasil est passando pelo que chamamos fase
de transio nutricional a populao deixa de ser desnutrida para se tornar
obesa", diz Cristiane Kochi, endocrinologista (Borges, 2004).
4.2.3.2. Legitimao da autoridade mdica
O fenmeno da epidemia construdo socialmente com o auxlio da imprensa, que d voz
a diversos atores que compem o processo da medicalizao da obesidade (v. Captulo 3), mas
foca principalmente no discurso mdico a legitimao dessa nova realidade. Como afirma Citeli
(2001), desta maneira que se alimenta o imaginrio popular a respeito do profissional da
cincia, e da cincia em si, conferindo ao mdico o poder para controlar hbitos e


178
comportamentos sociais, concluso compartilhada por Serra e Santos (2003). Argumento
semelhante defendido por Barata (2006) no que diz respeito construo de uma verdade
cientfica. Segundo a autora, o discurso mdico, quando divulgado na imprensa, ganha uma dupla
legitimao, ao somar a voz do cientista voz do jornalista, deixando pouco ou nenhum espao
para questionamentos ou dvidas por parte do leitor/pblico leigo. De maneira semelhante, Luiz
(2006, p.45) afirma que os sentidos produzidos pelos meios de comunicao, dentre eles os
sentidos de risco e os princpios sociais, so interiorizados e passam a orientar a ao das pessoas.
Luiz (2006) traduz esse processo como sendo um dos grandes eixos da produo de sentido em
nossa cultura, quele proveniente da cincia, basicamente das cincias naturais, revestidas de uma
viso mgica cuja sustentao dada pela autoridade dos cientistas. Essa opinio mdica pde
ser observada no uso do termo epidemia pelos mdicos, ou expresses que direcionam a idia
sobre a obesidade para o campo da medicina, no deixando margem para ser tratada como um
comportamento ou uma simplesmente uma caracterstica fenotpica.
Os extratos das notcias e reportagens evidenciam como a obesidade foi retratada como
doena/epidemia no noticirio e como a Folha destaca o profissional mdico como autoridade
para colocar tal aspecto no domnio da medicina, passvel de interveno biomdica, e deixando
o leitor possvel paciente sem opes quanto definio sobre a doena, diagnstico ou
aconselhamento do mdico (Lupton, 1997, Tesser, 2007). Tal vulnerabilidade diante da
autoridade cientfica maior entre as pessoas de classes econmicas menos favorecidas, mas,
segundo Garbin, Pereira-Neto e Guilam (2008), o conhecimento geral no suficiente para
desautorizar a profisso mdica. Ou seja, mesmo as pessoas com alto nvel de instruo ou que se
informem suficientemente sobre temas relativos sade, respeitam a opinio do profissional
mdico sobre o que recomendvel fazer para manter ou recuperar a sua sade e a de seus
familiares. Trata-se do que Illich (1981) chamou de perda de autonomia para lidar com a prpria
sade, decorrente do processo de medicalizao.
Halpern
75
alerta que o remdio foi desenvolvido para tratar obesos. "Obesidade
uma doena crnica e depende de tratamento crnico e acompanhamento
mdico srio", afirma (Lambert, 1999).
[A obesidade] uma doena crnica, determinada essencialmente pelo
sedentarismo e por prticas alimentares inadequadas. Trata-se, portanto, de uma

75
Alfredo Halpern, presidente da Abeso (Associao Brasileira para o Estudo da Obesidade), na poca.


179
doena ligada ao comportamento dos indivduos. A Organizao Mundial da
Sade j usa a palavra epidemia
76
(Natali, 1999).
Existe uma epidemia de obesidade no Brasil. um problema que atinge cerca
de 9,5% da populao do pas. Estima-se que a cada ano morrem cerca de 80
mil pessoas em decorrncia de problemas provocados por essa doena
77

(Soares, 1999).
"H uma verdadeira epidemia de obesidade na Europa do Leste. H regies
onde ela atinge 35% da populao", disse Toplak (Reuters, 2001).
"Estamos com uma prevalncia de obesidade que ainda no to grave quanto a
norte-americana, mas que j maior que a europia. H uma incorporao de
conceitos que nunca foram os do brasileiro, como o da livre substituio [comer
qualquer coisa a qualquer hora]", afirmou Fisberg (Siqueira, 2003).
Segundo o endocrinologista Alfredo Halpern, da Universidade de So Paulo, as
comorbidades mais comuns associadas obesidade so hipertenso arterial,
diabetes, problemas na coluna, apnia do sono e problemas coronarianos. "A
chance de um obeso com IMC entre 35 e 39,99 no apresentar nenhuma
comorbidade de apenas 5%", diz (Capriglione, 2004).
"As conseqncias so desastrosas. Crianas obesas j apresentam placas de
gordura nas artrias e so mais propensas a desenvolver doenas relacionadas
obesidade quando adultas", explica o endocrinologista e professor da Faculdade
de Medicina da Universidade de So Paulo Alfredo Halpern
78
(Capriglione,
2004b).
"Eu acho que esse movimento tem um lado positivo, quando combate a angstia
obstinada por um ideal de beleza incompatvel com a sade", afirma o
endocrinologista Walmir Coutinho, vice-presidente da Federao Latino-
Americana de Sociedades de Obesidade. "O negativo se h a aceitao da
gordura, como se no fosse prejudicial. Mas ela a segunda causa de morte
evitvel no mundo, s perde para o cigarro"
79
(Leite, 2005).
Para Coutinho, "inquestionvel" que h uma epidemia de obesidade e que ela
"alarmante" (Mantovani e Dvila, 2005).
Para o pesquisador Faintuch, "obesidade uma doena crnica. Quem foi obeso uma
vez na vida ter sempre propenso a ser novamente obeso" (Abramczyk, 2005).
A preveno da obesidade, considerada pela Organizao Mundial da Sade a
epidemia do sculo, deve comear no bero, alertam os mdicos. Hoje, 16% dos
adolescentes brasileiros esto com sobrepeso e outros 10%, obesos, segundo
pesquisa da Unifesp (Universidade Federal de So Paulo) (Collucci, 2006).
"O excesso de peso e o padro alimentar ruim preocupam. A obesidade uma
epidemia que est em andamento", diz a epidemiologista Sandra Fuchs,
consultora do estudo (Mantovani, 2007).

76
Carlos Augusto Monteiro, em entrevista tipo pingue-pongue, comentando os resultados da POF/IBGE.
77
Walmir Coutinho em entrevista tipo pingue-pongue, falando a respeito da campanha contra a obesidade.
78
Sobre consumo de alimentos gordurosos em excesso, como sorvete e creme de leite, pelas crianas.
79
Reportagem sobre movimento de aceitao da gordura, que incentiva as pessoas com sobrepeso a manter a sade,
sem obrigatoriamente perder peso. Procuram estimular a auto-estima e a vencer os preconceitos.


180
4.2.3.3. Propostas de tratamentos contra a obesidade
As matrias analisadas propem vrios tipos de tratamentos, entre os quais a opo de
mudana de hbitos alimentares/reeducao alimentar, dieta, prtica de exerccios fsicos, uso de
medicamentos, cirurgia de estmago, psicoterapia e a combinao de uma ou mais dessas opes
(o mais indicado pelos endocrinologistas). A combinao dieta ou mudana de hbitos
alimentares + exerccios fsicos foi a sugesto mais presente nas matrias ao longo do perodo
estudado, mantendo uma mdia de 4 citaes por ano
80
. Outra opo casada que apareceu
bastante nos textos foi a da dieta + medicao, mas sem manter uma constncia ao longo do
perodo. A sugesto do tratamento para combater a obesidade com o uso de medicamentos
apareceu em todos os anos analisados, sendo que em 2007 houve um maior nmero de indicaes
para esse tipo de tratamento (8), sendo uma vez, aliado prtica de exerccios. No admira que
este seja o ano em que foi liberada a comercializao do Acomplia (rimonabant) no Brasil embora
fosse tambm o ano em que o medicamento foi retirado do mercado. Alm disso, essa indicao no foi
sempre direta, mas se deu tambm pela sugesto, em matrias que trataram de pesquisas que podem
levar ao desenvolvimento de novas drogas auxiliares no combate obesidade.
O tratamento pela cirurgia baritrica tece maior nmero de referncias nas matrias
analisadas no ano de 2000 (4). Nos demais anos o procedimento foi sugerido de 1 a 2 vezes.
Como tratado nos captulos anteriores, esse procedimento recomendado para pessoas que
tenham IMC igual ou maior que 40 kg/m
2
, ou acima de 35 kg/m
2
que apresentem alguma doena
associada, como diabetes mellito, por exemplo. Tem sido o principal ou ltimo recurso para
obesos mrbidos perderem o excesso de peso, uma vez que o nico procedimento que aumenta
as chances de manter o peso atingido em comparao aos demais tratamentos, e tambm para
reduzir o risco de doenas associadas obesidade (Salant e Santry, 2006; Conrad, 2007; Oliveira,
2007; Garrido Jr., 2000).

80
A principal recomendao de tratamento para obesidade ser mudana de hbitos alimentares + atividades fsicas
parece contraditria diante da constatao de que grande parte das matrias trata a obesidade como doena. Mesmo
considerando a epidemia iminente, ou mesmo j instalada, a maioria dos pases, e mesmo a OMS, ainda falam muito
em preveno, principalmente pela preocupao com a populao mais jovem, e esse tratamento o mais indicado
para evitar o avano da obesidade.


181
De acordo com Almeida (2005), o procedimento embora seja objeto de controvrsia
tem garantido a qualidade de vida de um nmero significativo de pessoas, que aps vrias
tentativas de emagrecimento sem sucesso, encontraram na cirurgia baritrica a sada para perder
o peso e recuperar a sade e a auto-estima. Qualquer que seja o tipo de tratamento indicado para
curar a obesidade, esta condio pode ser considerada como medicalizada. A partir do
momento em que a condio ou comportamento passam para o domnio da cincia mdica, a
medicalizao se consolida, conforme Conrad (1992).
A maioria dos executivos tem "barriga", segundo um estudo feito pelo HCor
(Hospital do Corao) em So Paulo. 63% dos 690 executivos de empresas
nacionais e multinacionais analisados apresentaram problema de obesidade
abdominal em check-up clnico feito no hospital. [...] Formas de evitar esses
problemas e de melhorar a sade so modificar a alimentao e fazer exerccios,
segundo o diretor da Associao Brasileira de Nutrologia Edson Credidio
(Pinho, 2007).
A leptina, o hormnio que avisa ao organismo que o estmago est cheio, age
em parte por meio da reduo do prazer que obtemos ao comer. Estudando duas
pessoas obesas com uma mutao de DNA que prejudicava a produo dessa
substncia, cientistas da Universidade de Cambridge (Inglaterra) descobriram
que poderiam cur-las de sua compulso alimentar administrando doses do
hormnio com injees. [...] a descoberta oferece detalhes que ajudam na
pesquisa de drogas contra obesidade de origem mais comum, dizem os cientistas
na revista "Science".(Hormnio, 2007)
O balo intragstrico uma opo eficaz para pessoas que devem perder peso e
que no conseguem emagrecer com dieta e exerccios. Na primeira pesquisa
brasileira sobre essa tcnica, 78% dos pacientes obtiveram um resultado
considerado satisfatrio, pois perderam mais de 20% dos quilos excedentes (ou
10% do peso total) aps a colocao do balo (Arruda, 2004).
[...] "Preguia mata" resume um dos principais alertas no combate
obesidade: no ficar parado. "Recomendo um mnimo de 20 minutos de
exerccios, pelo menos quatro vezes por semana. As pessoas tm que se mexer,
e no falo s de exerccio na academia, mas de coisas simples, como trocar a
escada rolante pela escada comum", diz o presidente da Abeso, Alfredo
Halpern. [...] Halpern afirma tambm que, em alguns casos, a obesidade tem de
ser tratada como remdios especficos, mas sempre com acompanhamento
mdico (Escssia, 1998).
4.2.3.4. Influncia do mercado na medicalizao da obesidade
H um aspecto no processo de medicalizao que pode ser encarado como parte dos
bastidores da relao mdico-paciente. A medicina um ramo que envolve muito dinheiro
(Burkett, 1986; Porter, 2002; Conrad, 2007), conforme foi mostrado no captulo 3 e como
apresentado por Porter (2002). Esse autor destaca que a estrutura da medicina moderna, com
todas as suas especialidades, planos de sade pblicos e privados, instituies para cuidados,


182
clnicas, hospitais, medicamentos, instrumentos cirrgicos cresceu muito. O impacto econmico
gerado por essa indstria de cuidados com a sade foi muito grande. Em 2002 representava 15%
do produto interno bruto dos Estados Unidos.
Segundo Burkett (1986), o custo com esses cuidados e com os medicamentos cresceu
sobremaneira nos anos 1970 e 1980, aumentando ndices de inflao e representando dilemas
econmicos nos Estados Unidos. O setor da sade transformou-se em um grande mercado que
necessita de consumidores, no apenas no sentido de que vo garantir a sustentabilidade do
mercado, mas tambm em termos simblicos, garantindo prestgio aos profissionais, aos
hospitais, s empresas farmacuticas e seus produtos. Para obter esse prestgio e encorajar a
confiana da comunidade em seus servios e produtos esses atores recorrem publicidade e aos
veculos de comunicao que, por sua vez, tambm visam ao lucro.
As empresas de comunicao servem a um pblico amplo, mas no sem objetivos
financeiros. Ou seja, a indstria da sade e os meios de comunicao mantm relaes de ajuda
mtua para a divulgao de temas de sade para o pblico amplo, cientes de que o interesse por
esses temas grande. Dessa forma, garante-se o consumo dos veculos aqui no sentido tanto de
compra de jornais, revistas impressos, como de leitura desses veculos ou assistncia aos
programas da TV ou outras mdias e, ao mesmo tempo, a publicidade dos mdicos, hospitais,
medicamentos ou outros servios que se pretenda anunciar.
Uma das primeiras matrias da amostra trata da mudana dos padres de medida para o
excesso de peso na populao americana, tornando-os compatveis aos adotados em outros pases
e pela OMS. A partir daquela data, os padres que definiam como saudveis ndices de massa
corporal entre 21 e 26,9 para mulheres e entre 21 e 27,9 para homens, passou faixa de 21 a 24,9
para ambos os sexos. Ou seja, da noite para o dia, 29 milhes de pessoas que, at ento, se
encontravam dentro dos limites de peso considerados saudveis passaram a fazer parte do grupo
de risco para hipertenso, problemas cardiovasculares, diabetes tipo 2 e outras doenas. Esse
assunto foi amplamente discutido e criticado no captulo terceiro a partir da reportagem publicada
pelo Seattle Times poca. Alm da mudana dos nveis de IMC para determinao da
obesidade, a reportagem chamou a ateno para outras mudanas semelhantes, nos nveis de
acar e colesterol no sangue para definir risco ao diabetes e s doenas cardiovasculares
(Keheller e Wilson, 2005).


183
O principal motivo alegado pelo governo para a adoo da medida foi mostrar ao diante
de um problema que cada vez chama mais ateno pblica, alm da adoo dos padres
preconizados pela OMS. A reportagem apresenta um vis mais crtico medicalizao, ouvindo a
opinio do mdico Everett Koop, que ocupou o mais importante cargo mdico do pas (o de
"surgeon general") durante o governo de Ronald Reagan (1981-1989) e fundou o movimento
"Shape Up America" (Entre em Forma, Amrica) e que disse que a medida poderia desestimular
aqueles que estariam conseguindo alguns resultados com suas dietas.
O jornalista tambm alerta para uma possvel motivao econmica na medida que
ainda estava sendo apresentada como proposta, mas que foi realmente aprovada em seguida ,
com um maior nmero de pessoas interessadas em todo tipo de tratamento para emagrecer,
conforme mostra o texto abaixo:
Alm disso, h poderosos interesses financeiros que devero se beneficiar da
mudana: os produtores de drogas de combate obesidade e os mltiplos
programas de emagrecimento, que tm enriquecido milhares de autores e
editores.[...] A comisso que elaborou os novos padres manteve a
recomendao de que drogas contra a obesidade s devem ser usadas em
pessoas com ndice da massa do corpo superior a 30 ou, quando h fatores
adicionais de risco, nas com ndice acima de 27.[...] Mas os crticos da alterao
dos padres acham que ela far muitos mdicos iniciarem tratamento com
drogas em situaes desnecessrias, apenas para saciar a progressiva ansiedade
de seus clientes (Lins da Silva, 1998).
Em outras matrias publicadas no jornal no perodo estudado, aparecem os investimentos
e gastos do setor da sade em tratamentos de obesidade, mostrando que essa indstria movimenta
um enorme volume de recursos. O discurso corrente de autoridades e mdicos de que os custos
da obesidade so enormes. Boero (2003) diz que as estatsticas de 1990 a 2000 apontavam que a
obesidade era responsvel por custos relativos de 97 milhes de dlares por ano nos Estados
Unidos. No Brasil, esses custos eram estimados em um bilho e 100 milhes de reais em 2003
(Buchalla, 2003), mas h tambm esse custo crescente no combate obesidade, que dividido
entre Estado e indivduos, como observado nos textos a seguir.
Chegou ontem ao Brasil o primeiro lote de Xenical, remdio de combate
obesidade cujo princpio de funcionamento se baseia na reduo da absoro de
gorduras.
O medicamento dever estar disponvel para o consumidor nas farmcias
brasileiras a partir de 11 de janeiro. Ele vai custar cerca de R$ 190 (tratamento
de 30 dias). A venda ser controlada: ter tarja vermelha e a receita ficar retida.


184
Desde que foi lanado na Nova Zelndia h seis meses , o Xenical vem
batendo recordes de venda nos pases onde comercializado, atingindo um
faturamento da ordem de US$ 80 milhes.
No Brasil, o laboratrio Roche espera faturar US$ 80 milhes no primeiro ano
de vendas, atingindo 90 milhes de pessoas (Avancini, 1998).
Embora apenas trs hospitais tenham licena para o programa, outras clnicas
fazem a cirurgia clandestinamente, tamanha a demanda e o lucro. Preo inicial
(que varia de acordo com as plsticas ps-operatrias): US$ 30 mil. [...] "A
reduo de estmago no deveria ser aberta a crianas e jovens. um
procedimento extremo. preciso muito cuidado com pacientes em fase de
crescimento. O ideal comear com uma reeducao alimentar", avalia o
mdico cabo-verdiano Jlio Teixeira, especialista do Hospital So Lucas, em
Nova York. "A US$ 30 mil, a operao muito lucrativa para os hospitais. Esse
dinheiro deveria ser empregado em programas peditricos", completa.
"A classe mdica chegou concluso de que melhor intervir cedo. Mas isso
um programa, e a cirurgia apenas parte dele. Se a sociedade quisesse fazer
disso um negcio, ficaramos felizes em fech-lo", diz o diretor do Morgan
Stanley, Jeffrey Zitsman. O mercado de bens e servios voltados obesidade
nos EUA movimenta US$ 117 bilhes ao ano, mostra levantamento do CDC
(Centro de Controle e Preveno de Doenas). J a indstria do emagrecimento
move US$ 33 bilhes anuais. Segundo o estudo do CDC, 71% dos homens, 61%
das mulheres e 33% das crianas esto acima do peso ideal nos EUA. Do total
da populao, 64% so considerados obesos (quando o ndice de massa corporal
peso dividido por altura elevada ao quadrado superior a 30) (Galvo,
2006).
De acordo com o ltimo levantamento sobre o mercado de franquias, realizado
no final de 99 pelo Instituto Franchising, cerca de quatro redes de produtos para
emagrecer esto em funcionamento no mercado brasileiro. Apesar de o ramo ser
considerado promissor, esse setor de franquias ainda d os primeiros passos no
mercado de negcios. A pesquisa indica tambm que os alimentos dietticos ou
light so usados mais como acessrios do que como produto principal das redes
de franquias. " comum os franqueados venderem produtos de emagrecimento
como complemento em outro negcio de alimentao", diz Marcelo Cherto, 45,
presidente do Instituto Franchising (Farabotti, 2000).
4.2.3.5. Estigma social da obesidade
Aproveitando a questo sobre as conquistas das pacientes ps-operadas
81
entrevistadas no
trabalho de Almeida (2005), discutido no captulo 3, o estigma da obesidade foi, em boa parte
dos casos e como tem sido alm das situaes relatadas pelo pesquisador , um dos fatores que
impulsionam as pessoas obesas ou apenas gordas, ou ainda, gordinhas, a procurarem tratamentos
para emagrecer (Salant e Santry, 2006). Ou seja, o estigma da aparncia faz com que aqueles que

81
O maior nmero de cirurgias baritricas realizado em mulheres. Em 2007 elas representaram 82% do total de
procedimentos realizados (2.230 mulheres), enquanto os homens, apenas 18%, (469 homens), quase cinco vezes
menos (MS, 2009)


185
se vem como gordos adotem a rota mdica para tratar esta condio, encarando o universo de
consultas mdicas, consumo de remdios, dietas muitas vezes exageradas e, em algumas
circunstncias, a cirurgia de estmago. Salant e Santry (2006) chamam a ateno para o fato de
que as cirurgias de estmago terem se tornado populares entre celebridades
82
, passando a ser
divulgadas continuamente na mdia, refora a atratividade para esse tipo de tratamento. Alm
disso, a grande disseminao de sites de clnicas que oferecem esse servio contribui para
trivializar a cirurgia e torn-la um procedimento mdico corriqueiro.
Segundo Goffman (1978), os ambientes sociais estabelecem as categorias de pessoas que
possivelmente sero encontradas neles. Quando surge um estranho, ou seja, algum que no
est sendo aguardado por apresentar qualquer atributo que seja diferente, chamar ateno para a
sua identidade social. Esse estranho pode at ter atributos que o tornam diferente, mas no
necessariamente precisa ser excludo. O grupo, entretanto, no identifica tal indivduo como
membro e passa a desprez-lo. Tal caracterstica um estigma. No caso da obesidade, trata-se de
um estigma fsico, no corpo, que imediatamente identificvel, diferente de outros tipos de
estigma, referentes ao carter, ou que indiquem que a pessoa perigosa, ou de uma origem que
deva ser evitada (Goffman, 1978). As matrias analisadas apresentam depoimentos de pessoas
relatando a angstia que sentem ao serem discriminadas pela sociedade, por sua condio fsica.
O depoimento, como sugere Carvalho (2007), humaniza a reportagem, como se conferisse voz ao
prprio leitor do jornal. Ao mesmo tempo, esse depoimento legitima a autoridade dos mdicos,
geralmente j ouvidos na mesma matria, aconselhando o procedimento cirrgico.
O tema do estigma da obesidade foi amplamente discutido no captulo terceiro desta tese,
baseando-se no debate sobre a construo do padro de beleza que vigora nas sociedades
ocidentais contemporneas, que foi sendo constitudo desde o sculo XVIII, obrigando,
principalmente as mulheres a afinarem seus corpos cada vez mais (Vigarello, 2006; Goldenberg e

82
A respeito deste assunto, a edio de 29 de julho de 2009 da revista Veja publicou uma reportagem de trs pginas
que falava sobre os senadores e deputados que se submeteram gastroplastia nos ltimos anos. Nem todos tinham
IMC de 40 Kg/m
2
, indicado para a realizao do procedimento, mas os seis entrevistados sofriam alguma doena
relacionada obesidade, que foi controlada aps a cirurgia (Brasil, 2009). Recentemente, houve uma grande celeuma
em torno da cirurgia realizada pelo apresentador da Rede Globo, Fausto, uma vez que a tcnica escolhida por ele, a
gastrectomia vertical com interposio de leo, desenhada para curar o diabetes tipo 2 e no para tratar apenas a
obesidade no aprovada pelo CFM e pela SBCBM. O caso foi amplamente divulgado, mas o apresentador
anunciou em seu programa que no falaria sobre o tema, para no fazer apologia a um procedimento que no tinha
resultados comprovados.


186
Ramos, 2002; Lipovetsky, 1997; Almeida, 2005). Alm disso, como lembra Fischler (1995), o
gordo convive com um constante julgamento moral sobre si, considerando-se culpado por sua
condio e por no se enquadrar no perfil que se espera dele. O jornal apresentou vrias situaes
que refletem esse estigma, como se v a seguir:
"O obeso uma pessoa com dificuldades na esfera psquica, porque sente a carga de
ser visto como algum diferente, de no poder fazer certas coisas, de ter dificuldades
no namoro", observa Arthur Garrido Jr., 63, professor da Faculdade de Medicina da
USP e cirurgio do aparelho digestivo do hospital Albert Einstein. [...] "Nunca achei
que seria to difcil, mas na verdade fui fazer a cirurgia mais pelos outros", lembra ela,
que se casou no incio do ano passado. Depois da fase mais crtica da bulimia e de ter
desenvolvido uma compulso, Samara decidiu desfazer a operao, e retiraram seu
anel de conteno do estmago. "A comecei a comer como antes. Tinha um apetite
incontrolvel. Fui para 115 kg", conta ela, que agora quer refazer a cirurgia "o mais
rpido possvel" (Yuri, 2004)
"Fui entrevistada em uma escola em que a dona fez cara de nojo e perguntou se
eu me cansava facilmente", diz a professora de informtica Telma Lemos Silva,
30. Em um teste para trabalhar num supermercado, ela diz ter perdido a vaga
para uma candidata que usava calculadora. "Ela era menos qualificada, mas era
magra." Silva s conseguiu emprego ao ser convidada a dar aulas pelo professor
de um curso em que teve bom desempenho. Hoje leciona num colgio em So
Paulo (Diniz, 2005).
Sempre que pode, Frances White muda o horrio de seus vos de forma a pegar
avies mais vazios. " para aumentar a chance de ter uma cadeira livre do meu
lado. Pelo mesmo motivo, eu peo para sentar no fundo. Quando viajo com um
amigo grande, compramos trs cadeiras para dividirmos entre ns dois."
Funcionria de uma emissora pblica de TV na Califrnia, ela tem 60 anos, 1,69
m e 157 quilos. "Alguma coisa deveria ser feita em relao ao tamanho dos
assentos dos avies", afirma White, diretora da NAAFA, associao de defesa
dos direitos civis de pessoas obesas (Dias, 2003).
Depois de uma vida lutando contra a balana, a professora de informtica
Magdalena Avena, 43, conta os louros que 42 kg a menos proporcionam: os
anis cabem no dedo e d para usar salto alto, passar na catraca do nibus e se
sentar numa cadeira sem medo de quebr-la.
"Acho que a pior coisa para o obeso a sua baixa auto-estima, que, muitas
vezes, descontada na comida. Quando me vi magra, fiz coisas tolas que no
fazia, como pintar o cabelo de loiro. Fiquei perua."
Avena deu entrada na sala de cirurgia h um ano e meio, com 102 kg. Operada
com o mtodo bypass, por laparoscopia, que considera ser a tcnica menos
"sofrvel", em dez dias j podia ingerir slidos. "Mas no sentia fome. Tinha de
me lembrar de comer." (Oliveira, 2003)
Poucas mulheres conseguem resistir enorme presso da ditadura da beleza. As
poucas que eu costumava dar como exemplo de resistncia, Preta Gil e Tati
Quebra Barraco, que se diziam gordinhas mas gostosas, fizeram lipoaspirao.


187
Realmente, difcil resistir, mas me parece que mais do que nunca necessrio criticar
e transformar essa cultura que tem trazido tanto sofrimento
83
(Clemente, 2005).
4.2.4. Enquadramento: Responsabilidade pelo problema
Dentro da categoria enquadramento, foram classificadas as matrias da amostra segundo a
responsabilidade pelo problema. Como visto nos captulos anteriores, a sociedade exerce uma
forte presso sobre os indivduos para que mantenham o peso sob controle. A determinao da
magreza como padro de beleza a ser seguido por todos principalmente as mulheres , a
medicalizao da obesidade e dos corpos em relao a qualquer condio ou doena, a
organizao do mercado em torno da questo da doena-sade, todos esses elementos constituem
o arcabouo do controle social sobre a questo da obesidade.
Nesse sentido, a responsabilidade sobre essa condio fsica pode ser atribuda, em cada
situao, a um dos diferentes atores do processo de medicalizao, entre eles, o prprio indivduo
obeso. Essa categoria definida no trabalho procura identificar nas matrias publicadas no jornal, a
quem, ou o que o jornal atribuiu a responsabilidade pelo ganho de peso ou a obesidade em si.
A esse respeito, ao fazer a classificao das matrias foram pensadas as seguintes
categorias: mdico clnico; cientista (pesquisas laboratoriais, experimentais); governo, mercado e
o prprio indivduo. As duas categorias mais marcadas foram mdico e indivduo.
Apesar de o controle social sobre a obesidade se concentrar fortemente nas mos do
profissional mdico, e, por conseguinte, a responsabilidade pela sua ocorrncia ou soluo, h,
alm do prprio indivduo, outros atores que exercem influncia sobre o processo de
medicalizao e tambm so responsabilizados tanto pela condio quanto pelo controle ou
cura. Tais atores so as autoridades pblicas, ligadas ou no ao setor da sade, os laboratrios
farmacuticos, a indstria alimentcia, academias de ginstica, as seguradoras, entre outros.
Alguns textos mostraram a atuao desses atores no processo de construo da medicalizao.

83
Resposta da antroploga Miriam Goldenberg, em entrevista tipo pingue-pongue. Especial do Dia da Mulher, em
que falou sobre a transformao do corpo em um valor e critica o investimento de tempo, dinheiro e energia na busca
da forma perfeita.




188
Carvalho (2007) argumenta sobre a responsabilidade que atribuda ao prprio indivduo.
Segundo a autora, no basta o controle mdico ao qual o sujeito se subordina para controlar a
sade. Tanto nos consultrios mdicos quanto pelos meios de comunicao, a medicina
responsabiliza o indivduo pela manuteno da sua sade, da longevidade, e de seu bem-estar.
Nessa viso, o controle das doenas no estaria subordinado apenas ao uso de determinados
medicamentos ou a idas regulares ao mdico, mas tambm ao comportamento de cada um em
relao vida. As campanhas de preveno a doenas, como no caso da Aids e outras
sexualmente transmissveis, ao falar em comportamentos ou condutas de risco, exemplificam essa
situao. A conduta pessoal diante da vida, no dia-a-dia, pode influir diretamente na comunidade,
colocando-a mais ou menos em contato com determinados fatores de risco. O caso da obesidade
semelhante.
Mas as matrias centraram a responsabilidade nos profissionais mdicos ou cientistas,
como os principais sujeitos ou grupos capazes de solucionar ou dar as diretrizes para a soluo da
epidemia da obesidade. Os mdicos, em suas digresses a respeito dos riscos da obesidade
principalmente para o agravamento de outras doenas e sugerindo um diversificado leque de
opes de tratamentos da prtica de exerccios, aos medicamentos e cirurgia, at psicoterapia
e os cientistas (muitos mdicos tambm), a maioria da rea de biolgicas mesmo, que no
desenvolvimento de suas pesquisas cotidianamente tm gerado resultados que sugerem as
possveis causas da obesidade e seu tratamento, seja base de medicamentos ou interveno
gentica, ou outro tipo de tecnologia.
A chegada de um novo remdio ao mercado o Xenical , o estudo de outras
drogas e a descoberta de ligaes entre a obesidade e a gentica foram os
principais temas do 8 Congresso Internacional de Obesidade. [...] No Brasil, o
laboratrio Roche, produtor do medicamento, prev que o Xenical seja lanado
at o final do ano. Nos EUA, o remdio ainda est sendo avaliado pelo FDA, e
dever ser posto venda no ano que vem (Osrio, 1998).
O Ministrio da Sade acaba de criar uma espcie de "fora-tarefa" para tentar
conter o avano da obesidade no pas. O objetivo do grupo propor aes para
reduzir o consumo de calorias e gorduras. Segundo os ltimos dados do IBGE,
38,6% dos brasileiros so obesos ou esto acima do peso (Biancarelli e Lambert,
1999).
O secretrio da Sade, Tommy Thompson, anunciou anteontem a uma comisso
do Senado que o Medicare o sistema pblico de seguro de sade estava
retirando das suas regras a frase que afirmava que a obesidade no era uma
doena. A partir de agora, se um tratamento contra a obesidade for considerado
cientificamente eficaz, seus custos sero reembolsados pelo Medicare (Plano,
2004).


189
Segundo a Anvisa (Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria), o registro do
rimonabanto ser mantido porque os resultados das pesquisas clnicas
demonstraram que, obedecidas as indicaes mdicas, o remdio seguro. Por
se tratar de uma droga nova, a agncia vai monitorar durante cinco anos os
possveis efeitos colaterais (Collucci, 2007).
Um grupo de pesquisadores nos EUA descobriu que o adenovrus, causador da
gripe, tambm pode gerar obesidade. Segundo eles, 30% dos obesos apresentam
o vrus; entre os magros, 5%. Os estudos avaliam se possvel ser uma pessoa
obesa graas a um vrus presente no ar.
Outra equipe de cientistas, tambm norte-americanos, pesquisa a relao entre
os micrbios da flora intestinal e a doena. Esses micrbios, em algumas
pessoas, facilitam a absoro de calorias. [...] o tratamento caminha para a era
da "dieta gentica": a partir de testes ser possvel descobrir quais as falhas nos
genes que fazem uma pessoa engordar, permitindo a elaborao de um
tratamento individualizado (Tfoli, 2006).
Richard Martin, vice-presidente de comunicao da Associao das
Companhias de Comida e Bebida dos EUA, disse: "As indstrias de alimentos e
bebidas j esto mudando, pois os consumidores querem essas mudanas".
Acrescentou que por isso no teme que a propaganda seja banida. (Burros, 2005)
Os acampamentos para perda de peso geralmente tm temporadas de trs, seis
ou oito semanas e custam por volta de US$ 7.500 para o vero inteiro US$
1.500 a mais do que os acampamentos comuns. As crianas tm uma dieta de
cerca de 1.500 calorias por dia e passam de trs a quatro horas dirias fazendo
algum tipo de atividade fsica, alm de outras aulas, como teatro ou artesanato.
So pesadas semanalmente e fazem aulas de nutrio e culinria (Ellin, 2005).
Da mesma forma que h consenso de que a obesidade assim como o sobrepeso em geral
pode ter vrias origens, a maneira de combat-la tambm remete idia de envolvimento de
uma ampla gama de atores. Millstone et al. (2006) discutem como a sociedade pode ajudar a
controlar o aumento das taxas de sobrepeso no mundo. Segundo estes autores, tais aes
dependem, em grande medida, da autoridade institucional estabelecida pelo Estado, como por
exemplo, a limitao de propagandas de alimentos inadequados para crianas, impostos extras
para alimentos que contenham nveis elevados de gordura e sdio, entre outras, e h exemplos de
medidas como essas na amostra da Folha:
O poder pblico at j ensaiou uma inspida estratgia de educao alimentar ao
determinar a incluso da tabela nutricional nas embalagens dos produtos. O
problema que, segundo a Sociedade Brasileira de Endocrinologia, o brasileiro
no gosta de ler essas tabelas. "Por isso queremos uma informao genrica,
alertando que aquele alimento pode levar obesidade. Tambm queremos criar
selos para avisar sobre os diferentes graus de risco que um determinado
alimento pode oferecer. uma maneira de levar informao para todos", diz
Valria Guimares, presidente da sociedade [SBEM] (Prudente, 2003).
"Esse alimento contm elevada quantidade de gordura saturada/trans. O consumo
excessivo aumenta o risco de desenvolver doenas do corao".[...] A partir do
prximo ano, esse aviso que tambm alerta para os perigos do sal e do acar vai


190
estampar as propagandas de sorvetes e tortas, entre outros alimentos industrializados.
Estuda-se tambm criar uma tarja preta como de remdios para identificar
alimentos perigosos sade. [...] As propostas fazem parte de uma resoluo que est
sendo elaborada pela Anvisa (Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria), que vai
restringir a publicidade de alimentos com quantidades de acar, gorduras saturada e
trans e sdio elevadas (Collucci, 2008).
O governo britnico anunciou ontem que estuda a possibilidade de aumentar os
impostos sobre empresas de fast food, para financiar instalaes esportivas e o
combate obesidade. [...] "Estamos analisando uma srie de maneiras de
fomentar os esportes dentro do contexto da iniciativa do governo de combate
obesidade", disse um porta-voz do Departamento de Cultura, Mdia e Esportes
(Bruton, 2004).
O governo dos EUA autorizou o plano pblico de sade do pas a reembolsar
alguns tratamentos contra a obesidade, que agora passa a ser considerada uma
doena. [...] O secretrio da Sade, Tommy Thompson, anunciou anteontem a
uma comisso do Senado que o Medicare o sistema pblico de seguro de
sade estava retirando das suas regras a frase que afirmava que a obesidade
no era uma doena. A partir de agora, se um tratamento contra a obesidade for
considerado cientificamente eficaz, seus custos sero reembolsados pelo
Medicare (Plano, 2004).
O alto ndice de obesidade entre as crianas da rede municipal de ensino de
Florianpolis (SC) fez a prefeitura tomar uma atitude impopular: proibir a venda
de doces, refrigerantes, salgados industrializados, balas e outras guloseimas nas
cantinas das escolas (Marques, 2001).
Novo programa da Unifesp (Universidade Federal de So Paulo) vai abrir as
portas da associao atltica para que os adolescentes previamente cadastrados
faam gratuitamente exerccios fsicos, com o acompanhamento de um
profissional.[...] Em cada consulta realizada quinzenalmente, o jovem recebe
orientaes sobre nutrio e atividades fsicas ideais para reduo de peso. [...]
"O que queremos ter os pacientes mais perto, para podermos acompanhar
melhor o processo e ajudar no emagrecimento", afirma Laura Cristina Cuvello,
uma das coordenadoras do CAAA
84
. Cada aula ter uma hora de durao e
ocorrer duas vezes por semana (Conte, 1999).
A cirurgia baritrica como teraputica da obesidade, tambm objeto de controvrsia. Ao
mesmo tempo em que apontada como a nica medida realmente eficaz para os casos de
obesidade mrbida, no pode ser indicada para todos os pacientes que apresentam essa condio.
Alm disso, acarreta uma srie de efeitos colaterais deletrios e h um ndice alto de retorno ao
peso antigo, segundo relato de mdicos na pesquisa (v. Captulo 3 e nas matrias selecionadas). A
Folha publicou uma srie de matrias sobre o tema ao longo dos 11 anos estudados, entre as
quais foi possvel observar certa cautela num primeiro momento quando a cirurgia ainda no
tinha muitos adeptos e no era coberta pelo SUS, o que s ocorreu a partir de 2001. Alm disso,

84
Centro de Atendimento e Apoio ao Adolescente da Unifesp (Universidade Federal de So Paulo).


191
as tcnicas utilizadas para a reduo de estmago (v. Captulo 1) ainda estavam em
aperfeioamento. Mais tarde, as matrias enfocaram tanto a procura como os benefcios do
tratamento para, a seguir, comearem a aparecer os efeitos indesejados. O maior nmero de
matrias sobre cirurgia baritrica foi encontrado em 2005 (6), sem uma motivao especfica,
mas quando a indicao da cirurgia para o tratamento da obesidade mrbida havia se tornado
mais freqente. O ano de 2000 foi o que teve o segundo maior nmero de reportagens (4),
justificvel por ter sido o ano da aprovao da incorporao da cirurgia no SUS para pessoas com
IMC acima de 40 kg/m
2
ou com IMC acima de 35 kg/m
2
que tenham alguma complicao como
diabetes tipo 2. As matrias demonstram a diviso dos profissionais quanto indicao da
cirurgia, porm, de uma maneira geral, os mdicos entrevistados demonstraram ser favorveis ao
procedimento, diante dos riscos que representam a obesidade severa, e tambm como soluo
para o dilema em relao a um estigma social (Almeida, 2005).
De acordo com o cirurgio Bruno Zilberstein, chefe do setor de Obesidade
Mrbida do HC, um grupo de 53 pessoas que fez a cirurgia h mais de cinco
anos foi estudado. Desse nmero, 64,15% voltaram a ser obesos, com IMC
(ndice de massa corprea) superior a 40, e 13% voltaram a apresentar
obesidade mrbida. [...] Aps a cirurgia, espera-se que o paciente emagrea a
quantidade almejada e volte a engordar, no mximo, dez quilos. Somente 7,84%
deles mantiveram o peso (Bassete, 2005).
A cirurgia da reduo do estmago para controle do excesso de peso no resolve
definitivamente o problema dos obesos mrbidos.[...] Um estudo realizado pelo
mdico Joel Faintuch e colaboradores do Hospital das Clnicas da Faculdade de
Medicina da USP (Universidade de So Paulo) mostra que a perda de at 80%
do peso excedente nos primeiros trs anos aps a operao reduzido para
apenas 61% depois de cinco a dez anos da cirurgia (Abramczyk, 2005).
H quatro anos, a analista de automao Shirley Perisse, 39, teve sua cirurgia de
reduo de estmago financiada integralmente. "Era obesa mrbida. Com meus
rendimentos, jamais conseguiria bancar a operao. Para mim, foi um
reconhecimento imenso ao meu trabalho", conta a profissional, que perdeu 62
kg (Diniz, 2005).
O crescente aumento de casos de obesidade infantil no pas est criando um
cenrio preocupante: crianas na fase de crescimento com at 11 anos esto
sendo submetidas a cirurgias de reduo de estmago para perder peso. [...]
Dois cirurgies gstricos paulistas dizem ter feito 120 cirurgias baritricas em
crianas e jovens de 11 a 17 anos, a maioria nos ltimos dois anos. No h
estatsticas oficiais sobre essa cirurgia na infncia nem estudos sobre a
segurana da tcnica nesse pblico (Collucci e Bassete, 2005).
"Eu estava literalmente esmagado pela gordura. Minha coluna vertebral vergara-
se, numa cifose, pelo excesso de peso", lembra. [...] Um entre os 17 milhes de
brasileiros obesos, o advogado resolveu recorrer ao expediente mais drstico
para emagrecer: a cirurgia de reduo de estmago, que promete perdas de at
40% da massa corprea. E quase sem risco de reengorda (Capriglioni, 2004).


192
As reportagens sobre a operao sempre destacam os casos de sucesso, de
reviravolta na vida pessoal, resgate da auto-estima, melhora na sade etc. Esse
de fato o resultado obtido pela maioria depois de muito esforo e privao ,
mas 5% dos pacientes sofrem graves distrbios psiquitricos. "A pessoa pode
desenvolver bulimia ou anorexia, compulso por compras, doces ou sexo,
alcoolismo, dependncia de drogas, depresso e, no limite, tentativas de
suicdio", afirma Dan Waitzberg, 52, professor de gastroenterologia e cirurgia
digestiva da USP (Yuri, 2004).
As tcnicas cirrgicas de reduo de estmago esto menos invasivas do que h
dois ou trs anos, quando comearam a ser propagadas. "Uma cirurgia
laparoscpica que demorava, h trs anos, de trs a quatro horas hoje leva de 50
minutos a uma hora", diz Ricardo Cohen, cirurgio do aparelho digestivo do
So Camilo. Foi diminudo o tempo da operao devido especializao das
equipes mdicas e evoluo dos equipamentos, diz Cohen (Oliveira, 2003).
Em depresso profunda, Eliana foi levada pelo irmo ao Hospital de Ipanema.
Depois de oito meses na fila, foi operada, pois a prioridade no atendimento
para pacientes com risco de morte, caso de Eliana. Em dez meses, conseguiu
perder 100 kg. Hoje, a ex-obesa mrbida pesa 118 kg. Com a cirurgia de
reduo do estmago, que ficou 90% menor, Eliana agora pode comer de tudo.
[...] "Voltei a viver." [...] "Consegui o que sempre quis: ser s mais uma na
multido." (Guimares, 2001)
A procura pela cirurgia de obesidade cresceu tanto que em maro do ano
passado o ministro da Sade, Jos Serra, assinou portaria incluindo a cirurgia
nos procedimentos pagos pelo SUS (Sistema nico de Sade). O custo da
cirurgia em mdia R$ 8.000 s de honorrios mdicos. De l para c, o
governo j pagou por 251 operaes. Um gasto total de R$ 596 mil. "A incluso
da cirurgia na tabela do SUS foi muito importante. Obrigou os convnios
particulares a fazerem o mesmo. J existem alguns que esto cobrindo esse tipo
de tratamento atualmente", comemora Garrido (Monteiro, 2000).
A fila de espera nos servios pblicos que realizam cirurgia para reduzir o
tamanho do estmago, uma forma de controlar o peso fora, outro indicativo
do aumento de obesos mrbidos no Brasil. A fila chega a oito anos em alguns
hospitais. O aumento elevado de peso pode causar hipertenso, diabetes, hrnias
e enfartes. para evitar essas complicaes que a cirurgia realizada, diz Jos
Carlos Pareja, professor de cirurgia da Unicamp (Scheinberg, 2000).
Alm do discurso da gravidade da obesidade em si e das interaes desta com outras
doenas, um forte argumento para a realizao da cirurgia baritrica o de romper as barreiras
sociais que as pessoas acima do peso considerado normal enfrentam (v. Captulo 3). Este
estigma reforado pela cultura, pelos padres impostos pela sociedade, que no caso do Brasil,
assim como a maioria das culturas ocidentais, assumiu como padro de beleza o corpo magro,
esbelto, preferencialmente sarado na linguagem das academias de ginstica (Goldenberg e
Ramos, 2002; Lipovetsky, 1997; Almeida, 2005; Ribeiro, 2003). Para aqueles que no alcanam
esse padro estabelecido, resta o desprezo e a falta de oportunidades (Castro, 2001).


193
4.2.5. Contraponto medicalizao
Ouvir os dois lados de uma histria um dos princpios bsicos do jornalismo, mas que
nem sempre seguido. No caso do jornalismo que aborda cincia e sade a desconsiderao do
princpio mais evidente, principalmente quando se trata da divulgao de uma pesquisa a partir
de um artigo cientfico. O jornalista limita-se a relatar a descoberta, e no mximo, entrevista o
pesquisador, em geral, autor do artigo que gerou a pauta da reportagem ou notcia. Dificilmente
as reportagens sobre cincia debatem a relevncia da pesquisa, a controvrsia que h por trs da
tecnologia em questo, e o prprio modelo de cincia e o sistema que o mantm.
Quando o tema retratado em outro caderno, como nos casos encontrados na Folha, em
que a maioria dos textos sobre obesidade foi encontrada na editoria Cotidiano, ele recebe outro
tratamento. Em outra editoria, o tema cientfico ganha contorno diferente, neste caso, mais
direcionado s questes ligadas ao comportamento, ao dia-a-dia das pessoas. Ainda assim, o
discurso predominante, neste caso especfico, de uma doena j estabelecida como tal, se refora.
Diferentemente do jornalismo poltico ou mesmo econmico, no jornalismo de cincia, o
pesquisador dificilmente questionado sobre o seu trabalho. Devido especificidade dos temas,
o jornalista sente-se acuado em contestar qualquer afirmao dada pelos cientistas. E se a verdade
produzida pela cincia no a nica, se ela tambm construda socialmente, por meio da
produo de consensos e controvrsias (Luiz, 2006), o jornalismo cientfico deve question-la,
assim como o faz nas demais reas. O jornalista de cincia pode questionar seu entrevistado
assim como o faz com o poltico, o banqueiro, o grevista. Ele deve procurar as vrias verses
sobre o assunto. Talvez precise do parecer de outro perito para tecer julgamento sobre um tema
que desconhece, mostrando o outro lado, produzindo a sua prpria verso, deixando claro
quando falam as suas fontes e qual a sua prpria opinio.
Em relao epidemia da obesidade, h um outro lado, que tambm foi mostrado pela
Folha de S. Paulo em suas matrias ao longo do perodo estudado. Trata-se de um conjunto de
matrias notcias e reportagens que desafiaram a corrente principal que alerta sobre o risco do
aumento da obesidade no mundo. Neste bloco de notcias, o alerta exatamente o contrrio, para
o alarmismo quanto ao que se diz sobre a tal epidemia, identificando-o com uma idia de
atendimento ao mercado, de preconceito contra uma condio que deve simplesmente ser aceita e


194
que o por muitos obesos que no se consideram doentes, levam uma vida normal, mas acreditam que
devem ser mais respeitados em sua condio de seres humanos, de cidados, profissionais.
Um dos exemplos a seguir trata do movimento para a aceitao do tamanho NAAFA, na
sigla em ingls. Este movimento responde crtica de Illich (1981) em relao falta de
autonomia sobre a prpria sade, que provocada pelo processo de medicalizao. Entre as
questes que a associao discute a ditadura do ndice de massa corporal como medida de
excesso de peso. Como foi dito no captulo 3 e na reportagem o tema retomado, seguindo
risca os padres de obesidade a partir do IMC, homens musculosos, cones da beleza masculina,
seriam tidos como obesos.
Porm, mesmo para contradizer a medicalizao, o discurso jornalstico novamente apia-
se no discurso mdico em muitas das matrias, no que Bourdieu (1997) chamou de autoridade e
competncia cientficas, definidas como capacidade tcnica e poder social, capaz de agir e falar
com legitimidade, que lhe outorgada socialmente.
O Brasil, mais de uma vez, foi o pas que mais consumiu remdios para emagrecer, e no
foram apenas os medicamentos recomendados como os mais eficazes. Trata-se de substncias
muitas vezes proibidas, formuladas em farmcias clandestinas, vendidas em feiras ou pela
internet. Um medicamento foi aprovado e colocado no mercado, mas tinha como efeitos
colaterais a depresso e a ansiedade, tendo sido, ainda, associado a casos de suicdio. Os efeitos
colaterais da cirurgia baritrica: compulso por compras, lcool, drogas, sexo, alm de depresso
em 20% dos ps-operados, sem falar no risco da prpria cirurgia.
Para a apresentadora, o nvel de exigncia com o corpo aumentou de uns anos
para c. "No quero fazer apologia de que ser gordo bom, mas no deixo de
me gostar. Muita gente se esconde com roupas largas. Essas pessoas acabam
ficando maiores do que so, se enfeiam, perdem a sensualidade", diz ela, que,
por anos, s se olhava no espelho da cabea para cima. "Agora, me vejo de
corpo inteiro."[...] Apesar de o tema ainda gerar controvrsia, muitos mdicos
admitem que possvel ser gordo e saudvel. De acordo com o endocrinologista
Giuseppe Repetto, presidente da Abeso (Associao Brasileira para o Estudo da
Obesidade), trata-se de um consenso. "Conheo vrios gordos muito mais
saudveis do que magros que so fumantes, estressados, hipertensos. Quem tem
peso acima do normal no deve ser carimbado como um doente. O IMC virou
um negcio meio cabalstico", diz (Mantovani e Dvila, 2005).
A loja de lingeries vende peas sensuais em tamanhos grandes, para manequins
at 60. A proposta atrair no s quem est acima do peso, mas tambm as


195
magras com dificuldades para comprar calcinhas ou sutis de nmeros
superiores ao 46. O espao conta ainda com um sex shop (Rechonch, 2005).
Mas Jeffrey Friedman, da Universidade Rockfeller, argumenta que, ao contrrio
da opinio popular, os dados nacionais no mostram que os americanos estejam,
de modo geral, engordando. Em lugar disso, diz ele, as estatsticas demonstram
claramente que, embora os muito gordos estejam ganhando ainda mais peso, as
pessoas mais magras se mantiveram estveis (Kolata, 2004).
Consultor empresarial, Cerqueira perdeu 45 kg em seis meses e sem remdio.
Aos 45 anos, com 1,82 m, saiu de 120 kg para 75 kg. Seria uma histria comum,
se a determinao pessoal no tivesse feito dele um atleta. Caso raro no mundo
e, talvez, nico no Brasil, segundo mdicos (Marega, 2003).
"Queremos que as pessoas acreditem que podem fazer coisas apesar do seu
tamanho. Enfatizamos o fitness e escolhas certas de comida saudvel. Um
conceito errado sobre o movimento que incentivamos as pessoas a ficarem
gordas. Pessoas que se sentem bem cooperam mais para ficarem saudveis", diz.
No Brasil, o movimento tomou forma h seis anos no "Magnus Corpus", filial
tocada pela webdesigner Denise Neumann, 39, ainda sem ter feito muito
barulho. Um dos exemplos para o grupo, diz Neumann, o apresentador J
Soares, que sempre fala da sua sade. A diretora teme o avano, ano a ano, da
indstria das dietas milagrosas. "Nos pases em que h mais essa neurose, h
mais problemas." o efeito i-i, ou sanfona, pior para a sade do que ficar
gordo, dizem os mdicos (Leite, 2005).
O IMC (ndice de Massa Corporal), medida-padro da obesidade, tem falhas
graves, e uma medida mais refinada precisa ser desenvolvida, afirmaram
mdicos dos EUA. Em estudo publicado na edio de hoje da revista mdica
"Lancet" (lancet.com), o grupo da Escola de Medicina da Clnica Mayo revisou
40 pesquisas que acompanharam, no total, 250 mil pacientes com doena
coronariana. A meta-anlise, como chamado esse tipo de reviso, descobriu
que pacientes com baixo IMC tinham um risco maior de morte do que pessoas
com IMC normal. Cardacos considerados acima do peso por esse ndice tinham
risco de morte menor ainda (Reuters, 2006).
Relatrio anual da Junta Internacional Fiscalizadora de Entorpecentes (Jife),
ligada ONU, mostra que o Brasil o maior consumidor mundial de remdios
para emagrecer. De acordo com o rgo, utilizaram-se por aqui 9,1 doses dirias
de substncias anorexgenas por grupo de mil habitantes entre 2002 e 2004
aumento de mais de 30% em relao dcada anterior. [...] No Brasil, a maior
parte do uso abusivo pode ser atribudo s frmulas emagrecedoras, muitas
vezes receitadas por mdicos, mas tambm vendidas irregularmente pela
internet e por farmcias de manipulao. Em teoria, qualquer preparado que
contenha anfetaminas s pode ser vendido mediante receita mdica (Tudo,
2006).
Eu comia exageradamente e a todo momento. O meu problema era psicolgico:
eu tinha compulso por comida. Achei que isso se resolveria aps a cirurgia,
afinal, eu perdi um pedao do estmago e emagreci. Mas no foi bem isso que
aconteceu. Troquei a compulso por comida por compras. Eu sentia uma certa
instabilidade emocional, carncia e ficava rodeando a geladeira, mas no
conseguia comer por causa da cirurgia. Substitu a comida por todas as
tranqueiras vendidas pelos programas de televiso. Comprei separadores de
gemas de ovos e descascadores de camaro, de legumes e de frutas. Comprei at
uma geladeira para carros! No entendia o motivo, mas eu tinha de comprar, na
minha cabea eu no conseguiria viver sem essas coisas. [...] Chegou uma hora


196
em que o dinheiro acabou e abri um rombo em minha conta. Hoje eu fao
terapia para tentar me controlar e acho que todos que passaram pela cirurgia
deveriam fazer o mesmo. A mente brinca demais com a gente (Bassete, 2005).
Elas tm orgulho de ser gordinhas e querem mostrar que tambm so bonitas e
que podem at participar de concursos de beleza. Carla Arcanjo, 22 (1,67 m, 86
kg), Fernanda Roberta Palma Belnuovo, 18 (1,71 m, 84 kg), Flvia Regina
Neris, 20 (1,77 m, 91 kg), Katia Regina Jaime Chwat, 20 (1,57 m, 70 kg), Mavy
Rose Inforsato, 26 (1,58 m, 83 kg), Savani Teixeira Carletti, 20 (1,68 m, 100
kg), e Tatiana Gomes, 22 (1,67 m, 90 kg), concorrem ao posto de Miss
Gordinha So Paulo 99. Elas j passaram pela primeira fase e integram o grupo
das 27 selecionadas entre 42 inscritas. A gordinha mais bonita ser escolhida na
prxima sexta-feira (Moherdaui, 1999).
4.2.6. Consideraes preliminares
Chamar a ateno para a medicalizao da obesidade na mdia nacional pareceu um
desafio interessante e desafiador. Alm de encontrar uma vasta literatura disponvel, tanto na rea
da sade, quanto na sociologia e na comunicao social alm de outras disciplinas, que foram
encontradas no percurso , havia a possibilidade de fazer um estudo de caso em um jornal de
grande circulao, o que tornaria o estudo representativo.
O grande empenho em tornar pblica a preocupao com o aumento das taxas de
sobrepeso e obesidade no mundo, conclamando a populao a assumir a responsabilidade sobre
os riscos de levar uma vida sedentria e ter hbitos alimentares inadequados, levava a acreditar
que havia uma situao realmente catastrfica, para a qual toda a sociedade precisava estar alerta.
Ao longo do trabalho foi possvel confirmar as hipteses formuladas. De fato, a Folha de
S. Paulo divulgou o tema com uma constncia capaz de convencer o leitor de que a epidemia
uma realidade, um fato inquestionvel, segundo a opinio das autoridades cientficas e mdicas.
Foram 305 matrias publicadas no perodo de 11 anos, num total de 544 unidades jornalsticas.
A obesidade vista e tratada como doena/epidemia, mesmo que o veculo trate de
aspectos variados sobre a questo causas, conseqncias (efeitos fsicos, psicolgicos,
econmicos), tratamentos, pesquisas, novos medicamentos, mercado. A grande maioria dos
textos tratou da obesidade como doena (33,11%) e epidemia (17,70%). Em decorrncia disso, os
assuntos que seguiram foram tratamentos e opinies mdicas a respeito da questo.


197
As fontes procuradas para tratar do tema pertencem s mesmas reas cientficas,
permanecendo no mbito das cincias da sade, enfatizando, desta forma, o discurso
predominante, que refora a autoridade do campo cientfico da medicina, reafirmando a
legitimidade da autoridade mdica para tratar do assunto obesidade.
possvel, enfim, confirmar a ltima hiptese, de que a mdia contribui, com grande
peso, no processo de construo social da epidemia da obesidade.
A questo da obesidade esteve presente no jornal desde 1998 com o enfoque de epidemia,
uma preocupao que j assolava os Estados Unidos e outros pases desenvolvidos e para a qual a
OMS j lanava alerta para o mundo todo. Outras tendncias foram observadas ao longo do
perodo estudado. Temas como aconselhamento de tratamentos a base de medicamentos ou
apenas dietas e exerccios fsicos, por exemplo, estiveram presentes em todos os anos estudados.
Pesquisas que associam a obesidade a outras doenas tambm foram amplamente divulgadas ao
longo do perodo, assim como trabalhos que tentam descobrir as causas da obesidade tambm
foram constantes.
Em 1998, os temas que merecem destaque entre todos foram os que trataram da entrada
dos medicamentos Sibutramina e Xenical no mercado. Foi nesse ano tambm que o governo
americano aprovou a reduo do nvel do IMC para considerar um indivduo saudvel. Alguns
textos exaltaram os corpos mais rechonchudos, destacando a sensualidade de uma personagem de
uma novela brasileira da poca.
Em 1999, das 22 matrias publicadas sobre obesidade, seis trataram de medicamentos,
sendo 3 delas sobre o Xenical, que estava sendo colocado no mercado. As matrias traziam
informaes bastante parecidas, com opinies de mdicos e do prprio laboratrio responsvel
pelo lanamento. Como era um lanamento no Brasil, as informaes ainda eram um tanto
especulativas, embora houvesse depoimentos de pessoas que j importassem o remdio e
estivessem satisfeitas com o resultado. O tom das matrias era aquele comumente criticado pelos
estudiosos do jornalismo cientfico, por apresentar a novidade como uma promessa de cura
milagrosa.


198
O aumento do nmero de casos de obesidade mrbida foi destaque em 2000. O ttulo da
matria era Obesidade mrbida explode no Brasil. O texto dizia que a doena j atingia 600
mil pessoas no pas e falava em uma fila de espera para a cirurgia de estmago de 8 anos. Outra
matria tratou do tema da cirurgia, da procura e da fila de espera pelo procedimento.
Alguns temas se repetem em 2001, como o que aborda a questo da fila de espera para
cirurgia baritrica, que naquele ano era estimada em 3 anos, e os elogios ao Xenical. A novidade
sobre o medicamento naquele ano foi a reduo dos nveis de colesterol e presso. Um novo tema
surgiu no cenrio da pesquisa: a revelao de que o mercado para obesos estava engordando.
A partir de 2002 comeam a aparecer matrias em que a responsabilidade pela obesidade
recai sobre atores que no so os indivduos. Consumidores processam empresas de fast-foods,
governo tenta proibir venda de doce em cantina. O foco da obesidade comea a sair do prprio
indivduo, ele deixa de ser o culpado e comea a dividir a responsabilidade com o ambiente.
Em 2003 comeam a se intensificar as matrias sobre obesidade infanto-juvenil, com
sugestes de medidas para conter o avano. Neste ano a promotoria pede a proibio da
propaganda de refrigerante em programas voltados ao pblico infantil. o inicio de uma luta
para restringir a publicidade de produtos inadequados que foi divulgada em praticamente todo o
perodo analisado. Anuncia-se neste ano, que os riscos da cirurgia do estmago esto reduzidos.
Em 2004 os dois temas importantes foram a divulgao da POF, do IBGE, que teve uma
grande repercusso ao apresentar o dado de que no pas o nmero de obesos havia ultrapassado o
nmero de subnutridos. Uma vez que o carro-chefe da poltica do recm empossado presidente
Lula era justamente o Fome Zero, um programa assistencialista que prometia acabar com a fome
no pas, este dado soou como uma armao poltica contra o programa. Mas a questo foi
esclarecida. Neste mesmo ano, o fato mais marcante para o processo de medicalizao se deu nos
Estados Unidos. Foi a deciso da Medicare de aceitar a obesidade como doena, passando a
cobrir os gastos com a doena.
Finalmente em 2005 surgiu uma reportagem que levantou a possibilidade de a obesidade
estar sendo tratada exageradamente como epidemia. Dando voz a outros profissionais, que no
apenas mdicos mas tambm mdicos que discordam do tom alarmista e de que a obesidade


199
seja uma epidemia, a reportagem deu um vis diferente de praticamente todas as demais
publicadas sobre o tema. Foram entrevistados os representantes da associao de aceitao do
tamanho, basearam-se no artigo de Katherine Flegal que concluiu que a obesidade entre pessoas
com IMC normal no estava aumentando ao longo do tempo.
Em 2007 aparece a polmica em torno do medicamento Acomplia (princpio ativo:
rimonabanto). O FDA probe a comercializao depois de estudos comprovarem a relao do
remdio com depresso e ansiedade. No Brasil a droga aprovada pela Anvisa. No final do ano,
o prprio laboratrio decide retirar o medicamento do mercado, prometendo refazer os estudos.
Neste ano so apresentadas mais conseqncias deletrias da cirurgia baritrica. As duas medidas
mostram como a medicalizao envolve riscos sade e custos, assim como a prpria obesidade.
Espera-se que este trabalho abra novas possibilidades de pesquisas no campo da
medicalizao da sociedade. Seguindo o prprio tema da medicalizao da obesidade, possvel
ampliar a pesquisa fazendo comparaes com outros veculos de comunicao, com peas
publicitrias, utilizando imagens. Outra idia atraente a possibilidade de fazer comparaes
com outras epidemias que tenham tanta repercusso na imprensa quanto a obesidade tem
recebido, como a Aids, a reposio hormonal, a supresso da menstruao, o transtorno de dficit
de ateno, apenas para ficar entre as que foram lembradas neste trabalho.


201

5. CONSIDERAES FINAIS
Retomando o objetivo central deste trabalho, observou-se que a Folha de S. Paulo deu
visibilidade ao tema obesidade entre 1998 e 2008, perodo em que se verificou, pela literatura
mdica e em outros veculos de comunicao, um acirramento no discurso de epidemia da
obesidade por parte de mdicos e autoridades de sade em todo o mundo. O jornal publicou nos
11 anos analisados, 305 matrias sobre o tema, das quais 72% enfocaram a obesidade como
doena ou epidemia, relacionando o mal a outras doenas, destacando os riscos e os custos tanto
individuais quanto para o sistema de sade em geral pblico e privado.
A epidemia evidenciou-se no primeiro captulo do trabalho, pelos dados antropomtricos
disponveis para o Brasil e para alguns pases europeus, anunciando que no s a prevalncia de
sobrepeso e obesidade alta, mas tambm crescente. No Brasil os resultados mais recentes so
das pesquisas Vigitel (Vigilncia de fatores de risco e proteo para doenas crnicas por
inqurito telefnico), realizadas pelo Ministrio da Sade nos anos 2006, 2007 e 2008, em todas
as capitais, mais o Distrito Federal. O Vigitel faz parte do conjunto de polticas estabelecidas a
partir de 2003 pelo Ministrio da Sade, com o objetivo de monitorar as aes de promoo da
sade, preveno e ateno s doenas crnicas no-transmissveis (DCNT), buscando reduzir a
prevalncia dos principais fatores de risco e, conseqentemente, da morbimortalidade associada a
essas doenas. Entre eles, a obesidade.
Em 2006, a pesquisa revelou que o Rio de Janeiro apresentava a maior prevalncia de
excesso de peso no pas (homens e mulheres): 48,8%. Esse ndice contrasta com as imagens
geralmente divulgadas sobre a cidade em cartes postais e catlogos de turismo, que trazem fotos
de pessoas fazendo exerccios na praia e mulheres de corpos esculturais desfilando em escolas de
samba. Quanto obesidade, a capital que apresentou a maior prevalncia foi Joo Pessoa
(13,9%). Essas mdias j se assemelhavam s da Europa em 2006, quando algumas medidas j
vinham sendo tomadas. O PorGrow Policy Options for Responding to the Growing Challenge


202
of Obesity Research Project, abordado nos dois primeiros captulos desta tese, foi concebido em
resposta a essas taxas j consideradas epidmicas.
Em 2007 e 2008, a prevalncia do sobrepeso e obesidade continuou crescendo no Brasil.
Os homens apresentaram ndices mais altos de sobrepeso do que as mulheres, mas o aumento
mdio desses ndices para o sexo feminino foi de 3,5 pontos percentuais entre um ano e outro.
Em relao obesidade, as mulheres no s ultrapassaram os homens no valor total, atingindo
13,3% de prevalncia de obesidade, contra 12,9% da mdia para os homens, como o aumento, no
perodo, representou 1,6 pontos percentuais.
O fato de haver polticas para a preveno da obesidade no pas sendo implementadas
desde 2003, algumas at antes disso, e da classe mdica e demais profissionais da sade
intensificar seu discurso e prticas voltadas para a conteno e tratamento da obesidade, taxas de
sobrepeso e obesidade continuam se elevando no pas. A grande repercusso do tema na mdia,
principalmente nas revistas femininas, e a quase-celebrao aos tratamentos que modelos e
atrizes realizam para afinar seus corpos, levam a um medo irracional do excesso de gordura. Em
decorrncia disso, h uma corrida desenfreada por academias de ginstica, consumo de remdios
para emagrecer (inibidores de apetite so os mais comuns), cirurgias plsticas e outros
tratamentos estticos. Individualmente, esses procedimentos podem apresentar algum resultado,
mas para a populao como um todo no parece estar surtindo efeito.
Os fatores que justificam essas altas prevalncias de sobrepeso e obesidade no mundo, so
de ordem diversa, como mostrou a discusso da literatura ao longo deste trabalho, e so
determinados por questes relativas ao campo da biologia e da economia principalmente.
Da biologia surgem as explicaes que sugerem a existncia de um gentipo
econmico, responsvel por armazenar energia para perodos de escassez de alimentos. Essa
vantagem, entretanto, mostra-se prejudicial diante da abundncia de alimentos, da facilidade de
acesso a eles, e do sedentarismo caractersticos das sociedades modernas. As explicaes
biolgicas justificariam tambm a maior facilidade das mulheres acumularem gordura, como
forma de garantir energia para si e para seus bebs.


203
De maneira sucinta, o que a maioria dos especialistas diz que o ganho de peso
resultado de um desequilbrio entre consumo de energia (alimentos) e o gasto de energia
(qualquer forma de exerccio fsico). Sempre que a ingesto calrica for maior do que o
organismo consegue consumir, haver um acmulo de gordura no corpo. O sistema fisiolgico
humano no tem sido capaz de adaptar-se a esse novo padro alimentar, e com a atual reduo da
atividade fsica.
Da perspectiva econmica, alguns fatores associados ao aumento da obesidade so a
melhoria de renda dos indivduos, que lhes permite ter acesso a novos grupos de alimentos,
porm, ricos em gordura, acar e sal; o avano da tecnologia que promove o crescimento da
indstria alimentcia, farmacutica e de setores que ajudam a poupar o gasto energtico dos
indivduos mquinas de lavar roupa, carro, motocicletas, controles remotos, automao em
geral. O acesso informao tambm est relacionado ao aspecto econmico e pode fazer alguma
diferena no ganho de peso, interferindo nas escolhas individuais relativas aos alimentos e aos
cuidados com o corpo.
Os dois primeiros captulos da tese mostram de forma bastante clara o processo de
medicalizao da obesidade na prtica, mostrando o envolvimento dos principais atores, e como
se construiu a idia da epidemia no Brasil e no mundo. No terceiro captulo, esse processo discutido
pela perspectiva dos Estudos Sociais da Cincia e da Tecnologia, referencial analtico desta pesquisa.
Os exemplos tratados mostram como o processo de medicalizao se desenvolveu na sociedade, quem
so os atores principais, com destaque para os profissionais da rea da sade, os laboratrios
farmacuticos e a mdia, representada pela imprensa e pela rea de propaganda e publicidade.
Nesse campo de anlise no mais a sade a principal motivao para a busca do
combate obesidade, e sim o estigma de ser ou parecer gordo. O padro de beleza adotado nas
sociedades ocidentais contemporneas o corpo magro, esbelto e, preferencialmente, firme. No
bastasse o discurso da sade para empurrar as pessoas para o processo de medicalizao, as
imagens publicitrias, novelas, programas de TV, reportagens em revistas e jornais tambm
estimulam os indivduos a participarem desse processo, ao no se identificarem com esses corpos
perfeitos. Entretanto, o que esses veculos vendem so iluses de que esses corpos de modelos e
atrizes so possveis, quando raras vezes o so.


204
O captulo 3 mostrou que tambm relativamente ilusrio o mundo dos tratamentos para
a obesidade. Tanto os medicamentos como a cirurgia de estmago ltimo recurso para perda e
manuteno do peso, recomendada para casos de obesidade severa no so garantia de que se
obter o corpo magro desejado. Desejo antigo, pois desde o final do sculo XIX as mulheres
recorrem a prticas embelezadoras para diminuir suas formas. E esse desejo que no apenas
individual, determinado socialmente, controlado pela sociedade. H uma forte presso da sociedade
para que os indivduos tomem atitudes individuais para controlar seu peso. Aqueles que
fracassam nessa misso, so impulsionados para comportamentos anti-sociais, para a depresso e
possveis doenas decorrentes da no-aceitao de seu corpo e sua identidade, como a anorexia
nervosa ou a bulimia.
O fracasso na conteno da obesidade poderia significar um abalo no sistema de controle
social, que no processo de medicalizao se concentra no profissional mdico. Mas ao contrrio
disso, mesmo a medicina apresentando poucos resultados no tratamento de uma ampla gama de
condies e acarretar uma srie de efeitos colaterais, a autoridade desse profissional no tem se
abalado. A cada dia surgem novas especialidades mdicas e um nmero cada vez maior de
comportamentos ou problemas sociais so incorporados pela medicina na busca de soluo.
Essa autoridade do profissional mdico na relao com o paciente deriva do conhecimento
que o primeiro tem sobre o problema que o segundo vive, mas tambm de um status privilegiado
de cientista que o mdico incorpora. No se trata apenas do conhecimento que o mdico possa ter
sobre o problema do paciente, sobre o corpo dos indivduos com os quais lida, mas sim de um
conhecimento da natureza, que lhes d credenciais para controlar hbitos e comportamentos
sociais, como nos processos da obesidade, da reposio hormonal, do parto, exemplos de
condio fsica ou comportamentos que passaram para o domnio mdico. Nesse sentido, o corpo
da mulher tem sido mais susceptvel na medida em que a profisso mdica vai tomando cada vez
mais controle sobre reas da sade feminina, mesmo naquelas em que as mulheres tinham pleno
domnio, como a menarca, a gravidez e o parto.
Apesar de o profissional mdico deter um lugar de destaque nesse processo de
medicalizao da obesidade, o controle social dividido com outros atores. Os laboratrios
farmacuticos exercem uma forte influncia na definio da doena/epidemia, assim como o
ndice de massa corporal um instrumento tecnolgico tambm exerceu um papel relevante


205
nesse processo, por ser a medida que define a condio dos sujeitos em relao ao seu peso:
subnutrido, normal, obeso ou obeso grave, mrbido, severo. A adoo do IMC representou um
papel importante na determinao da epidemia.
A indstria farmacutica ajuda a legitimar a autoridade do mdico, ao mesmo tempo em
que disputa com ele o controle sobre o processo de medicalizao. Mesmo com a possibilidade
de divulgar seus produtos diretamente para os pacientes-consumidores, a indstria precisa do
profissional mdico, pois ele quem vai prescrever os medicamentos para o doente. Ou seja, a
indstria necessita da autoridade mdica para legitimar sua prpria atuao no processo de
medicalizao. Ao mesmo tempo, o mdico tambm se beneficia das novas descobertas vindas
dessa indstria, que o auxiliam a concretizar seu papel na relao da sade-doena, que o de
prover a soluo para os problemas apresentados pelo paciente.
Por ltimo, mas no menos importante, destaca-se a imprensa como mais um ator de
destaque nesse processo de medicalizao da obesidade analisado nesta tese. A imprensa, ou o
jornalismo, compactua com esse processo na medida em que divulga o discurso mdico,
priorizando o tom fatalista de epidemia. Alm disso, refora o estigma da obesidade publicando
matrias que exaltam a magreza, que tratam de dietas e outros procedimentos para emagrecer
com resultados promissores alcanados por algumas pessoas, principalmente celebridades. Para
aquele que no consegue alcanar os resultados divulgados, fica o sentimento de fracasso, de
fraqueza moral, que geralmente atribudo ao estigmatizado.
A imprensa exerce influncia sobre seu pblico e quando trata de assuntos ligados sade
esse poder se intensifica. O interesse do pblico por temas ligados cincia e principalmente
medicina e sade grande, como mostram pesquisas de percepo pblica da cincia 35% no
estado de So Paulo e 60% no Brasil todo. Um considervel nmero de pessoas se atualiza sobre
esses temas apenas por intermdio da imprensa. Interessante observar que nesse contexto no
esto apenas os leigos, mas os prprios cientistas que utilizam a imprensa como importante
ferramenta de pesquisa.
Todas essas questes ressaltadas nessas breves concluses a partir dos captulos que
compem esta tese constituram parte do referencial para a anlise do corpus da pesquisa
emprica empreendida aqui. Foram 305 matrias ou 563 unidades jornalsticas que abordaram


206
o tema obesidade, sob diferentes aspectos no perodo de janeiro de 1998 a dezembro de 2008. A
metodologia usada foi a da anlise de contedo, que combina anlise quantitativa e qualitativa.
Foram analisados alguns aspectos mais especficos da comunicao social, como a definio da
matria no jornal e outras focalizadas no tema do trabalho: o processo de medicalizao da
obesidade e a construo social da epidemia da obesidade.
Do jornal Folha de S. Paulo, a editoria privilegiada para a publicao das matrias foi o
caderno Cotidiano (41%), o que significa uma abordagem mais comportamental, que procura
chamar a ateno do leitor para questes ligadas ao seu dia-a-dia. Em segundo lugar, a editoria de
Cincia publicou 16% das matrias sobre o tema. Em ambas, a grande maioria das fontes
entrevistadas para tratar do assunto foram mdicos e cientistas da rea da sade, garantindo um
lugar de destaque para esses profissionais como autoridade mxima para decidir sobre os rumos a
respeito da vida, da sade e dos corpos dos indivduos.
Ao longo do perodo coberto pelas matrias analisadas, alguns fatos marcaram o processo
de medicalizao. Temas como aconselhamento de tratamentos a base de medicamentos ou
apenas dietas e exerccios fsicos, por exemplo, estiveram presentes em todos os anos estudados.
Pesquisas que associam a obesidade a outras doenas tambm foram amplamente divulgadas,
assim como pesquisas que tentam descobrir as causas da obesidade.
Matrias que destacaram o lanamento de medicamentos considerados revolucionrios
para o controle da obesidade tiveram destaque em 1998, com a entrada dos medicamentos
Sibutramina e Xenical no mercado e, em 2007, com o lanamento do Acomplia. Este ganhou
destaque no noticirio, primeiro pela sua entrada no mercado, com a promessa de combater a
obesidade, diabetes e colesterol, e, em seguida, no mesmo ano, devido aos riscos de depresso,
ansiedade e suicdio associados ao medicamento, que levaram suspenso da comercializao.
Em 1999, o aumento dos casos de obesidade mrbida no Brasil foram amplamente
divulgados, e no ano seguinte, a cirurgia de estmago foi aprovada como procedimento a ser
realizado pelo Sistema nico de Sade. Nos anos seguintes, ainda foram publicadas vrias
matrias que tratavam das filas de espera para a realizao da cirurgia e da importncia da sua
realizao nesses casos de obesidade severa, frente aos riscos de morte que a doena impe.


207
Ao longo do trabalho foi possvel confirmar as hipteses formuladas. De fato, a Folha de
S. Paulo divulgou o tema com constncia e coerncia de enfoque que indicam esforo para
convencer o leitor de que a epidemia uma realidade, um fato inquestionvel, segundo a opinio
das autoridades cientficas e mdicas. Foi possvel confirmar tambm que a obesidade vista e
tratada pelo peridico como doena/epidemia, mesmo que o veculo trate de aspectos variados
sobre a questo causas, conseqncias (efeitos fsicos, psicolgicos, econmicos), tratamentos,
pesquisas, novos medicamentos, mercado. As fontes procuradas para tratar do tema pertencem s
mesmas reas cientficas, permanecendo no mbito das cincias da sade, enfatizando, desta
forma, o discurso predominante, que refora a autoridade do campo cientfico da medicina,
reafirmando a legitimidade da autoridade mdica para tratar do assunto obesidade.
Embora o jornal tenha apresentado em algumas matrias uma viso que pode ser
considerada como crtica medicalizao e todo o arcabouo que caracteriza esse processo, essas
matrias foram minoria na amostra analisada no estudo.
Espera-se que este trabalho abra novas possibilidades de pesquisas no campo da
medicalizao da sociedade no Brasil. Seguindo o prprio tema da medicalizao da obesidade,
possvel ampliar a pesquisa fazendo comparaes com outros veculos de comunicao, com
peas publicitrias e utilizao de imagens. Outra idia atraente a possibilidade de traar
comparaes com outras epidemias amplamente repercutidas na imprensa que, assim como a
obesidade, ganham os noticirios do mundo todo.



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227
ANEXO
Tabela 10. Percentual de adultos ( 18 anos) com excesso de peso (IMC 25 Kg/m2 e obesidade
(IMC 30 Kg/m2), para 2006, por sexo, segundo as capitais dos estados brasileiros e Distrito Federal*
Vigitel 2006
Masculino Feminino

Capitais Excesso de peso Obesidade Excesso de peso Obesidade

% IC95% % IC95% % IC95% % IC95%
Aracaju 46,2 42,5-49,9 15,4 12,7-18,1 34,3 31,6-37,1 11,9 10,0-13,8
Belm 47,8 44,2-51,3 17,1 14,4-19,8 30,9 28,1-33,7 8,9 7,2-10,6
Belo Horizonte 43,3 39,7-46,8 9,6 7,5-11,5 31,4 28,6-34,1 7,9 6,3-9,5
Boa Vista 49,9 46,4-53,4 13,8 11,4-16,3 34,6 31,7-37,5 11,1 9,2-13,0
Campo Grande 49,4 45,8-53,0 11,6 9,3-13,9 36,7 33,9-39,6 11,7 9,8-13,6
Cuiab 51,4 48,0-54,9 14,5 12,0-16,9 38,5 35,6-41,5 12,7 10,7-14,7
Curitiba 50,0 46,5-53,6 12,4 10,0-14,7 37,7 34,9-40,6 12,3 10,4-14,2
Florianpolis 48,5 45,1-52,0 9,1 7,1-11,1 32,2 29,4-35,0 10,7 8,9-12,6
Fortaleza 48,5 44,9-52,1 14,5 12,0-17,1 36,2 33,3-39,2 9,3 7,6-11,1
Goinia 44,8 41,2-48,3 9,0 7,0-11,1 32,3 29,5-35,0 9,5 7,7-11,2
Joo Pessoa 46,7 43,2-50,3 15,7 13,1-18,3 37,8 34,8-40,7 12,2 10,2-14,2
Macap 47,1 43,7-50,6 15,4 13,0-18,0 34,7 31,8-37,7 10,6 8,7-12,5
Macei 44,4 41,8-47,9 12,6 10,2-14,9 36,2 33,3-39,1 14,0 11,9-16,1
Manaus 51,3 47,9-54,8 13,2 10,9-15,5 35,4 32,4-38,4 13,9 11,7-16,1
Natal 48,8 45,2-54,4 15,1 12,5-17,6 37,1 34,2-40,0 11,2 9,3-13,1
Palmas 46,2 42,8-49,5 10,0 8,0-12,0 24,9 22,3-27,6 7,5 5,9-9,1
Porto Alegre 54,2 50,6-54,9 11,3 8,9-13,6 42,4 39,7-45,2 13,8 11,8-15,7
Porto Velho 46,2 42,8-49,6 12,9 10,6-15,1 36,7 33,7-39,7 12,7 10,7-14,8
Recife 45,9 42,2-49,5 10,9 8,7-13,2 40,8 37,9-43,6 12,7 10,8-14,7
Rio Branco 45,2 41,7-48,8 11,6 9,4-13,9 43,1 40,0-46,2 11,1 9,1-13,0
Rio de Janeiro 52,6 49,0-56,3 11,9 9,5-14,2 44,4 41,5-47,3 13,1 11,1-15,1
Salvador 41,2 37,7-44,7 9,7 7,6-11,8 37,2 34,2-40,1 9,6 7,8-11,5
So Lus 37,2 33,8-40,7 8,2 6,2-10,2 31,0 28,1-33,8 9,3 7,5-11,1
So Paulo 45,8 42,2-49,3 9,7 7,6-11,8 42,8 39,9-45,7 12,1 10,2-14,1
Teresina 42,2 38,6-47,8 11,3 9,0-13,6 29,5 26,7-32,3 9,6 7,8-11,5
Vitria 45,5 41,9-49,1 11,1 8,9-13,4 31,9 29,1-34,7 9,8 8,0-11,6
Distrito Federal 48,1 44,6-51,6 10,5 8,3-12,6 31,6 29,0-34,3 9,6 7,9-11,3
Fonte: Ministrio da Sade, 2007.
*Percentual ponderado para ajustar a distribuio scio-demogrfica da amostra Vigitel distribuio da populao adulta da
cidade no Censo Demogrfico de 2000.
- IC95%: Intervalo de confiana de 95%


228
Tabela 11. Percentual de adultos ( 18 anos) com excesso de peso (IMC 25 Kg/m2 e obesidade
(IMC 30 Kg/m2), para 2007 , por sexo, segundo as capitais dos estados brasileiros e Distrito Federal*
Vigitel 2007
Masculino Feminino

Capitais Excesso de peso Obesidade Excesso de peso Obesidade

% IC95% % IC95% % IC95% % IC95%
Aracaju 41,6 35,7 - 47,5 10,1 7,0 - 13,3 34,0 29,6 - 38,4 12,1 8,9 - 15,3
Belm 49,8 44,5 - 55,2 16,1 12,6 - 19,5 33,8 29,4 - 38,2 9,9 7,4 - 12,5
Belo Horizonte 46,2 41,2 - 51,2 9,7 7,0 - 12,3 35,1 31,3 - 39,0 11,8 8,9 - 14,6
Boa Vista 47,8 41,9 - 53,6 13,0 9,2 - 16,8 34,3 29,3 - 39,4 11,5 8,2 - 14,8
Campo Grande 51,2 45,7 - 56,7 17,0 13,2 - 20,8 39,1 34,7 - 43,4 12,9 10,4 - 15,5
Cuiab 57,0 52,1 - 61,9 14,2 11,3 - 17,2 42,2 37,4 - 47,0 14,8 10,2 - 19,4
Curitiba 49,8 45,3 - 54,4 12,9 10,3 - 15,6 40,3 36,4 - 44,2 14,3 11,2 - 17,4
Florianpolis 52,7 48,1 - 57,3 10,8 8,2 - 13,4 35,8 31,5 - 40,1 11,4 8,9 - 14,0
Fortaleza 50,3 44,0 - 56,6 15,9 11,9 - 19,8 39,4 35,1 - 43,8 13,5 10,2 - 16,8
Goinia 45,7 40,8 - 50,6 11,7 9,0 - 14,5 33,2 29,1 - 37,2 10,1 7,8 - 12,3
Joo Pessoa 51,9 46,2 - 57,6 13,7 10,3 - 17,0 39,5 35,0 - 43,9 11,6 8,6 - 14,6
Macap 49,8 44,0 - 55,6 19,5 15,1 - 23,9 33,5 28,9 - 38,0 12,2 9,6 - 14,9
Macei 49,1 42,7 - 55,4 11,5 8,5 - 14,5 35,2 30,6 - 39,7 11,7 9,0 - 14,4
Manaus 49,4 44,6 - 54,3 12,3 9,6 - 14,9 37,2 32,6 - 41,8 11,5 9,0 - 13,9
Natal 50,4 44,6 - 56,1 15,4 11,3 - 19,4 38,2 34,1 - 42,3 10,9 8,5 - 13,3
Palmas 39,1 33,4 - 44,8 9,7 6,5 - 12,9 26,8 22,3 - 31,3 7,7 5,3 - 10,1
Porto Alegre 50,8 45,7 - 56,0 13,4 10,2 - 16,7 40,2 36,5 - 43,9 12,8 10,0 - 15,5
Porto Velho 47,0 41,6 - 52,5 14,5 10,9 - 18,0 39,3 34,2 - 44,4 14,7 11,2 - 18,1
Recife 45,7 40,0 - 51,4 11,4 8,6 - 14,2 40,1 35,9 - 44,3 11,3 8,7 - 13,9
Rio Branco 45,1 39,1 - 51,2 13,5 10,1 - 16,9 34,6 29,7 - 39,5 10,8 7,8 - 13,9
Rio de Janeiro 52,3 47,2 - 57,3 14,3 11,3 - 17,3 41,6 37,8 - 45,4 14,3 11,5 - 17,0
Salvador 42,4 37,3 - 47,4 10,9 7,5 - 14,2 35,0 31,0 - 39,1 13,7 10,9 - 16,6
So Lus 43,2 38,0 - 48,4 10,0 7,0 - 13,1 30,0 25,8 - 34,2 10,1 6,6 - 13,7
So Paulo 49,3 44,6 - 54,0 15,5 12,5 - 18,6 37,2 33,7 - 40,8 10,7 8,5 - 12,9
Teresina 43,9 38,5 - 49,4 12,3 8,1 - 16,4 35,6 30,6 - 40,6 10,4 7,4 - 13,4
Vitria 49,9 45,1 - 54,7 12,7 10,0 - 15,3 31,8 28,3 - 35,3 10,2 7,9 - 12,5
Distrito Federal 38,9 34,1 - 43,8 10,1 6,9 - 13,4 36,6 32,4 - 40,8 9,9 7,7 - 12,0
Fonte: Ministrio da Sade, 2008.
*Percentual ponderado para ajustar a distribuio scio-demogrfica da amostra Vigitel distribuio da populao adulta da
cidade no Censo Demogrfico de 2000.
- IC95%: Intervalo de confiana de 95%


229
Tabela 12. Percentual de adultos ( 18 anos) com excesso de peso (IMC 25 Kg/m2 e obesidade
(IMC 30 Kg/m2), para 2008, por sexo, segundo as capitais dos estados brasileiros e Distrito Federal*
Vigitel 2008
asculino Feminino
Capitais Excesso de peso Obesidade Excesso de peso Obesidade

% IC95% % IC95% % IC95% % IC95%
Aracaju 43,0 36,9-49,2 11,2 8,3-14,1 41,0 36,1-45,9 16,3 12,5-20,1
Belm 52,1 47,1-57,1 12,6 9,5-15,8 40,3 35,1-45,5 12,6 9,4-15,7
Belo Horizonte 46,5 41,6-51,4 11,3 8,0-14,6 41,5 35,8-47,2 12,9 9,9-16,0
Boa Vista 48,1 41,7-54,5 16,6 10,0-23,1 43,3 37,6-49,1 13,2 9,9-16,5
Campo Grande 54,6 49,2-60,0 14,1 10,9-17,2 41,2 36,7-45,7 13,7 11,0-16,3
Cuiab 51,8 46,2-57,4 14,6 11,3-17,8 44,8 40,5-49,1 13,6 10,6-16,7
Curitiba 48,9 44,2-53,6 13,4 10,6-16,3 44,7 40,6-48,9 14,7 11,5-17,9
Florianpolis 48,3 43,7-52,9 13,5 9,7-17,3 35,7 31,7-39,7 10,5 8,1-12,8
Fortaleza 49,6 43,4-55,8 14,6 11,0-18,2 39,4 34,5-44,2 15,3 11,9-18,7
Goinia 48,6 43,7-53,6 9,6 7,2-11,9 40,6 34,0-47,2 13,0 9,1-16,9
Joo Pessoa 47,7 38,8-56,5 16,6 11,4-21,8 42,8 37,9-47,8 12,1 9,5-14,7
Macap 51,8 45,5-58,0 13,2 9,7-16,7 43,4 37,4-49,4 17,1 12,0-22,1
Macei 47,1 40,2-54,0 13,6 9,6-17,7 37,2 31,8-42,7 13,5 9,4-17,6
Manaus 42,3 37,2-47,4 12,8 10,0-15,7 42,1 37,5-46,8 15,0 11,7-18,3
Natal 46,1 40,5-51,7 11,6 8,7-14,5 40,9 36,3-45,5 11,8 9,2-14,4
Palmas 47,0 39,8-54,3 10,2 7,2-13,3 30,0 23,8-36,1 10,2 5,7-14,6
Porto Alegre 54,1 49,1-59,1 15,6 12,2-19,1 44,7 40,2-49,1 16,0 12,6-19,5
Porto Velho 46,9 41,7-52,0 12,6 9,6-15,6 41,0 35,7-46,2 13,4 10,0-16,9
Recife 51,5 45,7-57,3 15,4 10,8-20,1 41,7 37,2-46,1 12,5 9,7-15,2
Rio Branco 56,3 48,6-64,0 14,6 8,8-20,4 39,6 32,2-47,1 15,8 11,3-20,3
Rio de Janeiro 45,4 40,3-50,5 12,8 9,1-15,7 42,3 38,3-46,3 13,3 10,9-15,6
Salvador 41,4 36,6-46,2 9,2 6,6-11,8 40,6 36,2-44,9 15,2 12,0-18,4
So Lus 45,9 40,9-51,0 8,1 5,8-10,4 30,8 26,8-34,9 11,0 8,1-13,8
So Paulo 53,4 47,5-59,2 15,2 11,7-18,6 38,6 34,7-42,5 12,5 10,1-14,8
Teresina 38,7 33,2-44,3 12,2 8,4-16,0 34,6 29,2-39,9 9,3 6,6-12,0
Vitria 48,7 43,4-54,0 11,8 9,0-14,6 37,1 33,2-40,9 10,3 8,0-12,6
Distrito Federal 45,0 39,8-50,2 10,4 7,4-13,4 34,9 30,7-39,1 13,4 10,8-15,9
Fonte: Ministrio da Sade, 2009.
*Percentual ponderado para ajustar a distribuio scio-demogrfica da amostra Vigitel distribuio da populao adulta da
cidade no Censo Demogrfico de 2000.
- IC95%: Intervalo de confiana de 95%