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DA LAVOURA S BIOTECNOLOGIAS

agricultura e indstria
no sistema internacional


David Goodman
Bernardo Sorj
John Wilkinson
ii
























Esta publicao parte da Biblioteca Virtual de Cincias Humanas do Centro Edelstein de Pesquisas Sociais -
www.bvce.org


Copyright 2008, David Goodman, Bernardo Sorj, John Wilkinson
Copyright 2008 desta edio on-line: Centro Edelstein de Pesquisas Sociais
Ano da ltima edio: 1990
Traduo de Carlos Eduardo Baesse de Souza e Carlos Schlottfeldt




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uso comercial sem a permisso escrita dos proprietrios dos direitos autorais. A publicao ou partes dela
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ISBN 978-85-99662-29-8






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iii
AGRADECIMENTOS

Este livro teve uma longa gestao, principalmente devido nossa disperso geogrfica e ao
desafio de escrever sobre o "centro" a partir da periferia. Priscilla Kritz deu uma contribuio
decisiva durante as etapas iniciais crticas de nossa colaborao ao se encarregar de fazer circular o
fluxo dos papers e rascunhos entre Rio de Janeiro, Belo Horiwnte e Salvador. Mudanas
subseqentes para Londres e Bruxelas acrescentaram novas dificuldades logsticas, embora
compensadas por um melhor acesso s fontes correntes de informao. A este respeito os perodos
de trabalho junto ao Centro de Desenvolvimento da OECD e junto aos Programas CUBE e FAST
da CEE foram de particular valia.
Nos estgios finais de nosso trabalho o London University College nos forneceu apoio
institucional. Os vrios rascunhos do manuscrito foram preparados de maneira eficiente e paciente
por Priscilla Kritz, Eileen Pearce e Jill Money. Agradecemos a John Davey por sua aceitao
filosfica de nossos repetidos atrasos com o trmino do livro. Finalmente, somos gratos s nossas
famlias que suportaram nossa absoro nesta novela com to bom humor.
SUMRIO

Introduo 01
Captulo 1
A apropriao industrial do processo de produo rural
06
Captulo 2
A substituio industrial do produto rural
50
Captulo 3
Novos rumos em apropriacionismo e substitucionalismo:
as bioindstrias emergentes
86
Captulo 4
Estruturas sociais rurais
127
Captulo 5
Concluso
163
Bibliografia 167
ndice remissivo 177
Notas 195




1
INTRODUO

Este livro cresceu da convico de que as anlises contemporneas da agricultura e
da mudana social rural alcanaram um impasse. Dentro da tradio marxista, o significado
do desenvolvimento tecnolgico foi continuamente distorcido na medida em que as catego-
rias tericas e ideolgicas do marxismo clssico foram alargadas para incorporar as
estruturas sociais rurais modernas. Por sua vez, as contribuies neoclssicas, embora
levando em conta a questo crucial da inovao, reduziram-na ao problema genrico da
substituio de fatores. As duas abordagens, seja na linguagem da "penetrao" ou da
"modernizao" capitalista, trataram do problema da agricultura, tal como ele
condicionado pela peculiaridade das relaes sociais, por um lado, e pelas propores entre
os fatores, por outro.
A chave para compreender o carter nico da agricultura, argumentamos, no est
nem em sua estrutura social nem na dotao dos fatores. Ao contrrio, a agricultura
confronta o capitalismo com um processo de produo natural. Diferentemente dos setores
da atividade artesanal, a agricultura no poderia ser diretamente transformada num ramo da
produo industrial. No havia alternativa industrial transformao biolgica da energia
solar em alimento. A industrializao da agricultura, portanto, tomou um caminho
decididamente diferente.
Este caminho foi determinado pelas limitaes estruturais do processo de produo
agrcola, representadas pela natureza enquanto converso biolgica de energia, enquanto
tempo biolgico no crescimento das plantas e na gestao animal, e enquanto espao nas
atividades rurais baseadas na terra. Incapazes de remover estas limitaes diretamente
atravs da criao de um processo de produo unificado, os capitais industriais reagiram
adaptando-se s especificidades da natureza na produo agrcola. Dentro dos limites
mutveis definidos pelo progresso tcnico, elementos discretos do processo de produo
tm sido conquistados pela indstria - a semeadura mo pela mquina de semear, o cavalo
pelo trator, o esterco por produtos qumicos sintticos. Assim, diferentes aspectos da
produo agrcola foram transformados em setores especficos da atividade industrial. Este
processo descontnuo porm persistente de eliminao de elementos discretos da produo
2
agrcola, sua transformao em atividades industriais e sua reincorporao na agricultura
sob a forma de insumos designamos apropriacionismo.
Os produtos da agricultura igualmente apresentaram problemas singulares para a
produo industrial. O destino deles como alimento impedia sua simples substituio por
produtos industriais. Entretanto, o surgimento da indstria alimentcia, argumentamos,
representa um processo igualmente descontnuo, mas permanente, de alcanar a produo
industrial de alimentos, que denominamos substitucionismo. Neste processo, a atividade
industrial no apenas representa uma proporo crescente do valor agregado, mas o produto
agrcola, depois de ser primeiramente reduzido a um insumo industrial, sofre cada vez mais
a substituio por componentes no-agrcolas.
Estes dois conceitos bsicos representam processos paralelos e correspondem de
modo amplo industrializao da produo rural e do produto agrcola final. Trata-se,
entretanto, de onceitos analticos e, portanto, no coincidem necessariamente com uma
distino entre o que ocorre na fazenda e o que ocorre fora dela, como veremos em nossa
anlise do impacto das modernas biotecnologias. Estas idias centrais do apropriacionismo
e do substitucionismo so elaboradas extensamente nos Captulos 1 e 2.
A transformao industrial da agricultura ocorreu historicamente atravs de uma
srie de apropriaes parciais, descontnuas do trabalho rural e dos processos biolgicos de
produo (mquinas, fertilizantes, sementes hbridas, produtos qumicos, biotecnologias), e
do desenvolvimento paralelo de substitutos industriais para os produtos rurais. Este duplo
movimento representado pela emergncia dos setores agroindustriais que fornecem
insumos agrcolas e pela diversificao para alm dos portes da fazenda do processamento
e da distribuio dos alimentos e fibras. O crescimento do "complexo" agroindustrial
examinado sob uma perspectiva histrica no Captulo 1, com nfase nos "momentos
decisivos" (turningpoints) de natureza estrutural determinados pelas inovaes mecnicas,
qumicas e genticas. Ao contrrio de formulaes recentes, este "complexo" visto como
uma fase dinmica e, no final das contas, transitria, no desenvolvimento industrial da
agricultura, e no sua expresso final e mais completa.
O desenvolvimento agroindustrial com base em apropriaes parciais e discretas do
processo de produo rural levou claramente a uma capitalizao crescente das atividades
3
agrcolas. Entretanto, o apropriacionismo no coincide com a noo de substituio de fa-
tores encontrada na teoria neoclssica da produo com sua nfase nas propores dos
fatores. Nem se restringe seu significado fabricao, externa agricultura, de
instrumentos de produo, embora esta fosse uma primeira caracterstica identificadora
quando a "natureza" era um dado virtual do processo de produo. Em seu sentido mais
pleno, o apropriacionismo constitui-se pela ao empreendida pelos capitais industriais a
fim de reduzir a importncia da natureza na produo rural, especificamente como uma
fora fora de sua direo e controle. Isto foi alcanado inicialmente pela reduo dos li-
mites impostos pela terra enquanto espao por meio da mecanizao e, subseqentemente,
pelo esforo contnuo de transformar os segredos da produo biolgica em conhecimento
cientfico e propriedade industrial. Com efeito, o processo de reproduo natural das
plantas e animais est sendo internalizado, atravs da cincia, na reproduo dos capitais
industriais. Deste modo o apropriacionismo descreve a reestruturao constante do
processo de produo rural medida em que estes capitais exploram novas oportunidades
de acumulao. Esta reestruturao no chega a constituir-se numa transformao unificada
mas est conduzindo a um processo de produo industrial. Os desenvolvimentos na
criao confinada de aves e de animais domsticos, a expanso dos sistemas agrcolas de
meio ambiente controlado e as recentes inovaes na biotecnologia apontam o caminho.
Estas tendncias so discutidas nos Captulos 1 e 3.
A lgica do substitucionismo igualmente conduziu criao de setores de
acumulao nas fases descendentes da fabricao de alimentos e fibras. O crescimento
histrico e a diversificao destes setores so examinados no Captulo 2, onde se sugere
que o resultado final tendencial do substitucionismo ser o de eliminar o produto rural, e,
assim, a base rural da agricultura. Esta dinmica ilustrada pelo desenvolvimento
paradigmtico da indstria qumica e das matrias-primas sintticas. Na indstria
alimentcia, a mesma tendncia revelada pela expanso dos alimentos "fabricados"
altamente processados, baseados na reconstituio de componentes alimentcios genricos,
e pelo crescente controle tecnolgico da produo de alimentos, manifesto no uso dos
aditivos qumicos. Estas tendncias recentes, juntamente com um breve exame das
caractersticas estruturais do moderno sistema de alimentos, so considerados na segunda
4
parte do Captulo 2.
O tema central do Captulo 3 so as novas direes do apropriacionismo e do
substitucionismo criadas pelo advento na dcada de 1970 das modernas biotecnologias,
particularmente da engenharia gentica. Estes novos mtodos marcaram um avano
generalizado na manipulao industrial da natureza, e deram incio a uma revoluo
tecnolgica na reproduo de plantas e animais domsticos, nos agroqumicos e na
fabricao de alimentos. Entretanto, a importncia da biotecnologia engloba um mbito
muito mais amplo, estendendo-se a todas as indstrias que utilizam matrias-primas
renovveis ou que potencialmente possam faz-lo. Este captulo explora as diferentes fa-
cetas deste processo de "bioindustrializao", comeando a engenharia gentica das plantas
e o crescente controle desta nova fora produtiva por parte das corpo raes transnacionais.
Sees subseqentes examinam as biotecnologias na produo de animais domsticos, e as
conexes que emergem entre estas novas tcnicas e a microeletrnica.
As novas direes do substitucionismo so examinadas posteriormente no Captulo
3 quando se considera o impacto das biotecnologias no processamento dos alimentos e na
introduo de novos produtos. Estas inovaes de produtos e de processos criam tanto
oportunidades quanto desafios para os sistemas de agroalimentos e de fibras estabelecidos.
Deste modo as biotecnologias oferecem maiores possibilidades de utilizao secundria
para as safras convencionais mas ao mesmo tempo aumentam a possibilidade de
intercmbio entre as diferentes matrias-primas. Esta tendncia refora a ao do
substitucionismo sobre as atividades rurais dependentes da terra ao reduzirem a diferena
entre as fontes de alimento e de fibras de tipo agrcola e no-agrcola. Conclumos o
Captulo 3 esboando as trajetrias alternativas da apropriao e da substituio industriais:
na direo da produo automatizada contnua do produto agrcola, por um lado, e
produo fabril de alimentos usando matrias-primas no alimentcias, at mesmo no-
agrcolas por outro lado.
No captulo final, examinamos as implicaes de nosso argumento para a anlise
das estruturas sociais rurais, comeando com uma reviso crtica das contribuies aos
debates marxistas clssicos. As limitaes destas anlises so reproduzi das por suas
reformulaes contemporneas, que visam compreender as tendncias posteriores
5
Segunda Guerra Mundial nas estruturas agrrias das economias industriais avanadas e no
Terceiro Mundo. Chamamos ateno particularmente para as fraquezas da tese
agroindustrial antes de considerar diversas formulaes que tm maiores afinidades com
nossa posio. Em suma, os limites mutveis capacidade dos capitais industriais de
subordinarem o processo de produo rural delineiam configuraes especficas de relaes
sociais rurais, e de fato determinam a persistncia da agricultura como uma atividade rural.
Voltamo-nos ento para a questo do Estado e da agricultura e indicamos como nossa
abordagem contribui para a anlise histrica destas relaes. Esta discusso seguida por
um exame da mudana estrutural posterior Segunda Guerra Mundial na agricultura da
Europa Ocidental e dos Estados Unidos, que acrescenta contedo emprico ao processo in-
dustrial de apropriao e de substituio. Com base nestas tendncias recentes e em nosso
esquema terico geral, a seo final examina brevemente alguns cenrios possveis da
reorganizao da agricultura e da mudana social rural.
6
CAPTULO 1

A APROPRIAAO INDUSTRIAL DO PROCESSO
DE PRODUAO RURAL

INTRODUO
Neste captulo, desenvolvemos o conceito de apropriacionismo e examinamos
diversos estudos de caso de apropriao industrial das atividades rurais. A tese central a
incapacidade histrica do capital industrial em transformar o sistema agroalimentcio, da
produo agrcola at o consumo final do alimento, como um todo unificado. Fraes
individuais do capital, portanto, intervieram em diferentes pontos do sistema, dando
surgimento a estratgias de acumulao e de crescimento especficas e, s vezes, em mtua
competio. Embora haja reas sobrepostas, como veremos, os capitais apropriacionistas
esto associados principalmente com o processo de produo rural e com a transformao
primria das safras, enquanto os capitais substitucionistas esto envolvidos nas etapas
posteriores da fabricao de alimentos.
A agricultura tem-se constitudo no principal obstculo imposio de um processo
de produo capitalista unificado no sistema agroalimentcio e, conseqentemente,
capacidade de revolucionar os meios de produo. As principais limitaes so
representadas pela natureza orgnica, pela terra e pelo espao, e estes fatores determinaram
o padro e a trajetria da apropriao. Os capitais industriais tm-se restringido a
apropriaes parciais do processo de trabalho rural, conduzindo em diferentes conjunturas
histricas mecanizao da agricultura e a inovaes qumicas e genticas. A apropriao
industrial das atividades de processamento internas agricultura (on-farm) apresentou
poucas dificuldades. A despeito dos problemas derivados de sua natureza perecvel, os
produtos agrcolas, uma vez colhidos, assemelham-se de perto a outras matrias-primas
usadas como insumos industriais. As operaes de processamento industrial muitas vezes
surgiram a partir das atividades comerciais dos capitais mercantis, como no caso do trigo e
da farinha, ou resultaram de inovaes que conferiram vantagens de escala organizao
fabril, como se deu com o refino do acar.
7
Em contraste com a transformao primria dos produtos alimentares e das fibras, a
industrializao do processo de produo agrcola seguiu um padro mais gradativo,
temporalmente irregular, de pendente dos avanos da cincia e da tecnologia para revelar
novas oportunidades para a produo capitalista. Isto , incapaz de subsumir o processo de
produo rural in toto, algumas atividades rurais selecionadas tornaram-se setores de
acumulao para diferentes fraes do capital industrial. medida em que certos elementos
do processo de produo rural tornam-se suscetveis de reproduo industrial, eles so
apropriados pelos capitais industriais e reincorporados na agricultura como insumos ou
meios de produo. O desenvolvimento capitalista da agricultura assim caracterizado pela
apropriao industrial de atividades discretas, em marcante contraste com a transformao
da produo artesanal domstica e rural
1
. A produo capitalista no caso da agricultura
localiza-se na cidade, no no campo.
Estas apropriaes da produo rural, parciais e historicamente descontnuas,
definem as origens dos capitais agroindustriais e o "complexo" de setores (equipamentos,
processamento, sementes e agroqumico). Estes desenvolvimentos so considerados numa
perspectiva histrica no presente captulo. A discusso, apoiada por estudos de caso, d
nfase aos pontos decisivos determinados pelas inovaes mecnicas, qumicas e, mais
recentemente, genticas e s trajetrias dos capitais industriais associados.
O desenvolvimento capitalista da agricultura , assim, conceituado como o
movimento competitivo dos capitais industriais a fim de criar setores de acumulao
atravs da reestruturao do processo recebido de produo rural "pr-industrial". A
indstria gradativamente apropriou-se de atividades relacionadas com a produo e o
processamento que, em conjunturas passadas, eram encarados como elementos integrais do
processo de produo rural, baseado na terra. precisamente nesta fase, nos setores
industriais constitudos por estas apropriaes, que atividades previamente "rurais" so su-
bordinadas ao capital, removendo as barreiras acumulao. Este movimento de capital e o
locus da acumulao definem todo o significado da noo de desenvolvimento capitalista
da agricultura. De fato, a sobrevivncia de unidades agrcolas (farms), onde a natureza e a
terra constituem elementos no reprodutveis, d a medida dos limites correntes a este
processo.
8
Uma vez que a apropriao industrial tem sido um processo parcial e descontnuo,
diferentes fraes do capital consolidaram historicamente suas posies em vrios setores
do sistema agroalimentcio, seja na produo de implementos agrcolas, seja no
processamento, na fabricao ou distribuio de alimentos. Estas determinaes histricas,
por sua vez, definiram vias de crescimento e estratgias de competio especficas em
resposta s condies estruturais da indstria. As inovaes tecnolgicas que podem,
potencialmente, eliminar ou reduzir drasticamente a utilizao de certo produto agrcola no
sistema agroalimentcio sero vistas, assim, de muitas perspectivas diferentes e provocaro
variadas reaes de competio. Por exemplo, a indstria qumica e a produo de fibras
sintticas e de substitutos alimentares derivados de hidrocarbonos podem ser vistas como
representantes do desenvolvimento paradigmtico do capitalismo no sistema
agroalimentcio. Certamente a natureza, seja enquanto terra, espao ou reproduo
biolgica, no representa mais, ento, uma limitao definitiva transformao capitalista
do processo de produo e da diviso social do trabalho. As biotecnologias industriais
podem tambm ser vistas como uma ameaa base rural da agricultura, o que nos forar a
redefinir as noes recebidas de "agricultura" e de "indstria"
2
. Comitantemente, entretanto,
as mesmas inovaes genricas na biotecnologia esto sendo utilizadas por outros capitais
agroalimentcios mais especificamente associados a certos produtos, a fim de melhorar as
perspectivas econmicas de determinados produtos agrcolas, do que resulta urna
reafirmao da base rural da produo de alimentos e de fibras. Dois exemplos correntes
deste tipo de resposta competitiva que age como um contrapeso so o desenvolvimento da
indstria agrcola de carboidratos com base no milho e outros gros, e o desenvolvimento
da sucroqumica. Como sustentamos no Captulo 3, as modernas biotecnologias abrem
muitas novas e contraditrias alternativas para o sistema agroalimentcio e seus capitais
associados, que desafiam projees simplistas e unilineares de seus efeitos.
Isto nos conduz a uma diferena crtica na dinmica dos capitais industriais
constituda pelo apropriacionismo e pelo substitucionismo. O movimento tendencial deste
substituir o produto rural e, como sugerimos no Captulo 2, a indstria qumica representa o
paradigma exato. A relao do substitucionismo com as matrias-primas agrcolas, sejam
alimentos ou fibras, puramente instrumental e h um impulso constante para a
9
diversificao de possveis fontes de insumos e para uma intercambialidade maior. Os
fabricantes de alimentos e de fibras aceitam prontamente trocar seus suprimentos de
matrias-primas se os fatores tcnicos e econmicos assim o exigirem. Por outro lado, os
capitais industriais ligados ao comrcio de bens agrcolas e processamento primrio esto
identificados intimamente com cadeias especficas de produtos agrcolas. Seu poder e sua
futura expanso esto atados umbilicalmente s perspectivas de certos produtos agrcolas
particulares, tais como cereais, acar ou leite. Esta ntima identificao com os produtos
estimula tambm as estratgias de pesquisa e desenvolvimento (P e D); por exemplo, para
aumentar a utilizao derivada ou para diversificar seus possveis usos nas indstrias
alimentcias ou outras. Entretanto, tais estratgias esto firmemente baseadas nas estruturas
rurais de oferta de produtos agrcolas, sobre as quais os poderosos interesses ligados ao
processamento de bens agrcolas consolidaram seu poder.
Os capitais formados por apropriaes parciais sucessivas dos processos de trabalho
rural e de produo biolgica, e geralmente representados pelo "complexo" agroindustrial,
tambm se caracterizam pela dependncia relativamente s atividades rurais, baseadas na
terra. Numa generalizao ampla, as apropriaes parciais que constituram estas indstrias
mais favoreceram a produtividade total dos fatores da produo baseada na terra do que se
constituram numa ameaa sua existncia
3
. Deste modo, embora o apropriacionismo tenha
produzido mudanas nas caractersticas genticas de organismos vivos atravs de tcnicas
de hibridizao, os processos biolgicos subjacentes produo rural continuaram a ser
determinados fundamentalmente por condies ambientais com base na terra. Somente com
o surgimento de biotecnologias modernas, notavelmente os mtodos de recombinao do
DNA, tornou-se possvel, realisticamente, considerar a perspectiva de que o processo de
transformao biolgica poder, eventualmente, cair sob controle industrial direto.
Entretanto, a inovao tecnolgica na indstria de sementes, por outro lado, pode levar a
uma maior considerao dos sistemas com base na terra e no sua perda de importncia.
Ns sugerimos que o desenvolvimento da agroindstria representa uma srie de
apropriaes parciais das atividades de produo rural por parte do capital industrial, que
so reincorporadas como inputs ou meios de produo. Estas apropriaes discretas tm
como premissa a manuteno da produo rural, onde a natureza o agente responsvel
10
pelo processamento e a terra sua "mquina" principal. Para diz-lo em termos ligeiramente
distintos, tanto a base quanto os limites da acumulao por parte dos capitais
agroindustriais so determinados pelas caractersticas rurais ou naturais deste processo. As
mesmas limitaes que inibiram a transformao capitalista unificada da produo rural,
simultaneamente ditaram e consolidaram as estratgias de apropriao industrial parcial.
Num paradoxo que descreve a especificidade da produo agrcola, estas inovaes
industriais tenderam mais a acentuar do que a reduzir a falta de congruncia entre o
processo de produo e o processo de trabalho. Este hiato deu surgimento a duas tendncias
principais na apropriao da agricultura. Na produo artesanal, a mecanizao resultou na
transformao substancial e no eventual deslocamento do processo de produo herdado,
criando a base para a reorganizao radical na diviso social do trabalho e para o
surgimento da indstria moderna. A mecanizao da agricultura, em contraste com aquele
processo, no provocou tal transformao e, tomada isoladamente, apenas serviu para pr
em destaque a continuidade da subordinao natureza. De fato, o processo biolgico de
produo como tal, constitudo pela natureza, permaneceu intocado e a apropriao
industrial limitou-se, essencialmente, aos vrios instrumentos de produo. Deste modo, a
apropriao industrial concentrou-se, inicialmente, no processo de trabalho e nas
propriedades qumicas do solo, mantendo-se, em grande parte, no exterior dos processos
biolgicos de produo rural. No caso americano, por exemplo, a preocupao praticamente
exclusiva com formas mecnicas de apropriao teve as conseqncias bem conhecidas de
reduo gradual das safras e eroso do solo
4
.
A segunda linha do apropriacionismo desenvolveu-se subseqentemente para
contrabalanar estes efeitos, embora as inovaes qumicas e genticas, por sua vez,
tenham-se constitudo numa nova e mais insidiosa ameaa ao meio ambiente rural. Os
ciclos biolgicos vitais do processo de produo "natural" tornaram-se, pois, o objeto de
apropriaes parciais separadas atravs da produo industrial de fertilizantes, sementes
hbridas aperfeioadas e agroqumicos finos. Estes movimentos relativamente
independentes resultaram na emergncia de ramos historicamente separados da
agroindstria.
As duas tendncias bsicas da apropriao industrial refletiram as condies
11
agrrias contrastantes encontradas na Europa e nos Estados Unidos, e foram definidas pelos
nveis existentes de conhecimento cientfico e tecnolgico. Nos Estados Unidos, com
abundncia de terra e escassez de mo-de-obra, a energia humana e a animal utilizadas
como base do processo de trabalho foram o ponto focal de uma srie de rpidos e cada vez
mais convergentes padres de apropriao. A Europa, por sua vez, com seus solos
exauridos, cultivados h tanto tempo, sua estrutura agrria mais rgida e, at fins do sculo
XIX, oferta mais abundante de mo-de-obra, fez avanos atravs da apropriao industrial
do sistema natural de restaurao dos nutrientes do solo. Surgiram, assim, duas estruturas
agroindustriais diferentes, ligadas, respectivamente, s dinmicas da engenharia mecnica e
automotora e da indstria qumica. Uma vez que a capacidade de apropriao do processo
biolgico de produo era bastante limitado antes de 1914, estas duas estruturas
agroindustriais so caracterizadas acima de tudo por suas trajetrias independentes.
Trataremos de seu desenvolvimento mais tarde neste captulo.
A primeira apropriao real do processo de produo natural ocorreu na gentica de
plantas e as tcnicas de hibridizao de safras tornaram-se o piv do desenvolvimento
agroindustrial subseqente. Os setores qumico e de implementos agrcolas abandonaram
suas estratgias relativamente independentes e convergiram na direo destas inovaes
biolgicas, criando padres de apropriao novos e mais interdependentes. Para estes
capitais agroindustriais estabelecidos, a questo crtica era como incorporar estes avanos
na criao (breeding) de plantas em suas estratgias de acumulao e crescimento. Os
aspectos principais desta fase, incluindo os "pacotes" tecnolgicos de inovaes genticas,
qumicas e mecnicas que constituem a chamada "Revoluo Verde", so examinados
abaixo. Entretanto, os avanos mais recentes na biotecnologia baseados na engenharia
gentica sugerem que essa convergncia e essa interdependncia estaro cada vez mais
ameaadas medida em que vias diferentes e competitivas de apropriao industrial forem
exploradas; consideramos esta possibilidade no Captulo 3. O presente captulo termina
com uma discusso do padro diferente de apropriao industrial que tem caracterizado a
produo de animais domsticos.
As novas biotecnologias agrcolas prometem dar um mpeto renovado ao
crescimento da produtividade das safras agrcolas, acentuando os excedentes estruturais que
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se tornaram um aspecto to marcante da agricultura do ps-guerra nos pases industriais
avanados. Apesar das preocupaes recentes de que a tendncia ao crescimento das safras
tenha diminudo, ou at mesmo atingido um "limiar" desde o incio dos anos 70 (Heady,
1982), a difuso das inovaes industriais trouxe ganhos espetaculares no crescimento da
produtividade total, transformando a economia poltica da agricultura e do sistema
agroalimentcio. Por exemplo, a produo total das safras aumentou 97% nos Estados
Unidos entre 1950 e 1981, com um aumento de apenas 3 % nas terras cultivadas e apesar de
um declnio de 63 % no emprego de mo-de-obra. Estas tendncias mudaram o foco do
"problema agrrio" do excesso de mo-de-obra e baixas rendas para o gerenciamento dos
excedentes de produo gerados pelas inovaes mecnicas e qumico-genticas. Do
mesmo modo, na CEE, o rpido crescimento da produtividade deu novo significado ao
"ajustamento estrutural" medida em que as questes referentes posse da terra perderam,
de modo cada vez mais decisivo, sua importncia relativamente s questes oramentrias
levantadas pelos excedentes de produo, seu financiamento e disposio.
Estas conseqncias do rpido progresso tcnico foram induzidas e acentuadas pela
interveno estatal em todos os aspectos do funcionamento dos mercados dos produtos e
fatores agrcolas. Desde a Segunda Guerra Mundial, o Estado tornou-se decisivo para a re-
produo de empresas agrcolas e para a legitimao da "fazenda familiar" e dos interesses
agrrios. Os capitais agroindustriais identificados com sistemas de produtos agrcolas
(commodity) baseados na terra ganharam assim um poderoso aliado. A aliana do Estado,
capitais agroindustriais e "lobbies" agrrios representa uma formidvel coalizo em defesa
da agricultura e assegura a continuidade das oportunidades de acumulao nas cadeias
agroalimentcias tradicionais. A institucionalizao dos excedentes de produo, relegando
a segundo plano as foras do mercado, tornou-se, assim, a base das estratgias
apropriacionistas dos capitais agroindustriais.
O exemplo mais vvido surge do crescimento sustentado da produtividade na
produo de cereais, que permitiu a reorganizao da produo de animais domsticos e a
difuso de padres alimentares de consumo de massa com base na protena animal. Os
interesses dos produtores agrcolas e dos capitais associados ao processamento
agroindustrial no "complexo" dos cereais foram revitalizados com a mudana na produo
13
de animais domsticos que passou da pastagem em campo aberto para a utilizao de
forragem com base em gros ou cereais. Os avanos concomitantes na gentica, na nutrio
e na sade animal conduziram a mtodos de "agricultura fabril" intensivos, em grande
escala, abrindo novas reas de acumulao para os capitais agroindustriais. Kloppenburg
(1984) destacou as relaes prximas entre a difuso de variedades melhoradas de milho
hbrido de grande produtividade e a expanso das indstrias produtoras de forragem para
alimentao e engorda de animais domsticos: "Com a manuteno do crescimento da
produo os preos do milho permaneceram baixos, o que facilitou o desenvolvimento de
grandes operaes visando engorda e, em ltima anlise, expanso dos mercados de
carne de aves e de carne suna e bovina (ib.: p. 303)." O programa americano de gasohol,
cuja matria-prima so os cereais, fornece um exemplo mais recente de estratgias
apropriacionistas baseadas nos excedentes de produo, que tambm promovem a acumu-
lao em cadeias agroalimentcias existentes. As apropriaes parciais da agricultura pelos
capitais industriais que conduziram a tais transformaes do moderno sistema
agroindustrial so o tema deste captulo.

A APROPRIAO INDUSTRIAL DO PROCESSO DE TRABALHO
RURAL: ESTUDOS DE CASO
A mecanizao da produo dos pequenos gros nos Estados Unidos no sculo XIX
fornece uma boa ilustrao de algumas caractersticas gerais do apropriacionismo industrial
e da expanso da agroindstria. Ao aplicar esta nova tecnologia a segmentos discretos do
processo de trabalho rural, os capitais industriais estabeleceram novos setores de
acumulao. Esta "setorializao" no esteve informada por nenhuma percepo coerente
ou projeto das bases biolgicas da produo agrcola nem, tampouco, imps um imperativo
competitivo de alcanar uma transformao unificada deste processo. Do ponto de vista
setorial das companhias industriais que produziam arados, mquinas de semear ou
segadoras mecnicas, a terra e a natureza no constituam uma "barreira" sua produo
capitalista nem criavam uma ruptura intransponvel entre o tempo de trabalho e o tempo de
produo.
A setorializao da produo rural estabeleceu, com efeito, uma seqncia de
14
processos diferentes de produo industrial subordinados a diferentes capitais
agroindustriais. Estratgias setoriais independentes de apropriao e acumulao resultaram
num processo anrquico de produo rural com altos custos sociais em termos dos danos
ecolgicos, da destruio dos meios "naturais" de produo e em excesso de produo
concentrado geograficamente. Estas estratgias, inicialmente articuladas no sculo XIX,
fornecem o pano de fundo crescente interveno estatal e conseqente controle e
regulamentao da agricultura. As inovaes nas mquinas de trao animal depois de 1820
so o primeiro passo decisivo nesta histria.

A apropriao dos implementos agrcolas
No breve perodo de cinqenta anos, entre os anos 1820 e 1870, o processo de
trabalho agrcola nos Estados Unidos mudou dramaticamente medida em que as mquinas
puxadas por cavalo substituam o trabalho simples e os implementos de madeira que
utilizavam energia humana ou bois. Esta transio do trabalho rural para equipamentos de
produo movidos por cavalos foi particularmente acentuada na tecnologia do cultivo dos
pequenos gros, transformando as operaes de preparao do solo, semeadura, cultivo e
colheita. Para sermos breves, concentramo-nos abaixo no desenvolvimento dos arados e das
colhedeiras, mas outros tipos de inovaes mecnicas de trao eqina, como rastelos,
semeadeiras, mquinas de plantar milho, enxadas, capinadeiras de dois sulcos, ceifadoras
de feno e ancinhos, eram elementos integrais desta transformao tecnolgica geral
5
. A
difuso das vrias inovaes mecnicas, representando apropriaes sucessivas do processo
de trabalho na produo dos pequenos gros, contribuiu para a rpida consolidao das
bases do nascente setor de maquinrio agrcola
6
.
Danhof (1969: p. 181) sugere que " medida em que cada avano integrou-se numa
seqncia, produziu-se como resultado o estabelecimento de um novo sistema integrado de
operaes, que permitiu uma multiplicao da rea total que podia ficar aos cuidados de um
nico homem. Nos quarenta anos que se seguiram a 1820 a tecnologia ligada agricultura
revolucionou-se pela aplicao bem sucedida e mais eficaz da trao eqina em cada etapa
crtica do cultivo
7
. A nova tecnologia para os pequenos gros, em conjuno com a
expanso dos mercados, constituiu-se num grande incentivo para o aumento da velocidade
15
com que diferentes operaes de produo eram realizadas. Este fator determinou
efetivamente a rea total que uma fora de trabalho dada podia cultivar e foi, portanto, um
dos principais de terminantes da renda total. A substituio dos bois pelos cavalos como
animais de trao tambm exigiu um investimento de capital consideravelmente superior na
empresa agrcola. Contudo, as presses para a mudana eram inexorveis: "de fato, as
vantagens dos arados de superior qualidade s foram compreendidas plenamente quando a
utilizao da fora dos cavalos aumentou-lhes a velocidade de movimento". (ib.: p. 143). A
mesma coisa se passou com as segadoras, as ceifadoras e os outros equipamentos agrcolas
melhorados.

Arados
Nos anos 1820-70 o tipo de arado geralmente utilizado na agricultura americana
mudou de um instrumento primitivo de madeira, normalmente fabricado pelos prprios
agricultores ou por artesos locais independentes, para um implemento padronizado de
ferro ou ao produzido em massa por mtodos fabris e disponveis numa variedade de
modelos adaptados a propsitos especficos
8
. Entretanto, o eclipse das fontes de suprimento
local (on-farm) e dos artesos "internos" ao processo de trabalho rural foi um processo
demorado e somente se completou em seguida aos avanos nas tcnicas de fundio e
metalrgicas em fins da dcada de 1860 e ao desenvolvimento de redes eficientes de
distribuio.
Alm de seu desenho primitivo e de sua durabilidade limitada, o uso de madeira no
lugar do ferro fundido constitua-se num difcil obstculo produo padronizada em
grande escala, embora as caractersticas de certos arados de madeira "aperfeioados", tais
como o Cary, fossem largamente imitadas. Os avanos nos desenhos dos arados de ferro
fundido conduziram sua gradual difuso no Leste americano a partir da dcada de 1820
mas "os arados eram quase invariavelmente feitos na prpria fazenda ou por um carpinteiro
local ou fabricante de rodas de carroa assistido por um ferreiro" (ib.: p. 185). Esta situao
transformou-se gradualmente nas dcadas de 1840 e 1850 medida em que projetistas
empreendedores e fabricantes licenciados introduziram uma srie de arados de ferro
fundido aperfeioados, tais como o Peakskill e o Eagle. significativo notar que estes ara-
16
dos aperfeioados, mais leves, feitos para serem puxados por cavalos e no por bois,
aumentaram muito a rapidez da aradura e da preparao do solo.
Os arados de ferro fundido fornecidos por firmas do Leste americano ou fabricados
localmente sob licena mostraram-se menos adequados para os solos mais leves e finos das
plancies que se agarravam s relhas e aivecas. O problema de limpeza dos arados que isto
ocasionava estava diretamente relacionado com imperfeies do processo de fundio, do
que resultou que os ferreiros e fundidores continuassem a fornecer modelos feitos sob
encomenda no Meio-Oeste ainda na dcada de 1850. O material preferido para estes
experimentos eram as chapas de ao e, na dcada de 1850, diversos ferreiros, inclusive
John Deere de Grand Detour, Illinois, introduziram, com sucesso, arados de aivecas de ao.
A contribuio de Deere foi introduzir aiveca e relhas numa nica pea de ao e esta
inovao, embora. no exclusiva, lanou as bases de um empreendimento que iria tornar-se
um gigante da indstria de maquinrio agrcola.
As limitaes derivadas das condies tecnolgicas existentes na metalurgia de
ento resultaram em aivecas e relhas quebradias, exacerbando os problemas de
comercializao causados pelo preo relativamente mais alto dos arados de ao. Tal como
Danhof observa, a fabricao "de um arado plenamente satisfatrio teve de esperar os
desenvolvimentos na tecnologia das indstrias do ferro e do ao. Os arados mais baratos de
ao e de ferro temperado que seriam a soluo de tais problemas somente apareceram na
dcada de 1870" (ib.: p. 199): O processo bsico para o endurecimento das aivecas de ferro
fundido, patenteado em 1867 por James Oliver de South Bend, Indiana, produziu uma
aiveca muito resistente e durvel que evitava o problema do agarramento dos solos to bem
quanto o ao. "Aperfeioando seu processo por meio de patentes subseqentes sempre
alerta no sentido de melhorar a execuo de seus arados, Oliver, tambm, fez de seu
negcio um imprio industrial. Com a introduo do arado de ferro temperado, o problema
principal do lavrador da plancie tinha sido resolvido" (Bogue, 1968: p. 151).

Mecanizao da colheita dos pequenos gros
At a dcada de 1850, a tecnologia dominante para a colheita dos pequenos gros e
do capim era baseada no trabalho manual com uso da foice e da gadanha. Deste modo, a
17
oferta sazonal de mo-deobra determinava em grande medida a rea total destas safras que
os fazendeiros podiam cultivar. A colheita de pequenos gros nos Estados Unidos
experimentou transformao revolucionria entre meados da dcada de 1830 e o incio da
dcada de 1850, por intermdio da introduo das colhedeiras mecnicas. A difuso desta
tecnologia forneceu um grande mercado novo para o desenvolvimento da produo fabril
padronizada de maquinrio agrcola em grande escala
9
.
Mais de uma vintena de patentes para colhedeiras puxadas por cavalo tinham sido
concedidas antes de 1830, mas as que foram dadas a Obed Hussey em 1833 e a Cyrus
McCormick em 1834 foram decisivas na evoluo de uma mquina colhedeira prtica. Um
fluxo de inovaes secundrias nos prximos vinte anos trouxe aperfeioamentos
significativos a estas primeiras colhedeiras que eram "de projeto tosco, de acabamento
grosseiro e de desempenho pouco confivel" (Danhof, 1969: p. 229)
10
. Estes avanos
quanto ao projeto, que reduziram progressivamente o nmero de trabalhadores e de cavalos
necessrios para a colheita, incluam a introduo de um assento para o ancinhador,
melhoras no desenho das barras e lminas de corte e a introduo de uma mquina
automtica de ancinhar para substituir o trabalho antes feito manualmente.
O grande impacto no processo de trabalho e na produtividade do trabalho desta onda
de inovaes mecnicas na tecnologia da colheita captado por Bogue na seguinte
passagem:
O homem que podia cortar com a foicinha menos de um acre de gros por dia podia
com a gadanha cortar pelo menos dois; ponha-o no assento de uma colhedeira da
Virgnia, e ele podia cortar de 10 a 15 acres por dia, com a ajuda de um homem para
ancinhar o gro. Na dcada de 1860, a colhedeira capaz de ancinhar
automaticamente j tinha eliminado este ajudante de muitos campos de colheita. An-
teriormente Guerra Civil, pouco mais de 5 trabalhadores eram necessrios para
juntar os fardos atrs da colhedeira, e um nmero pouco menor logo aps a guerra.
A colhedeira Marsh Harvester reduziu este nmero a dois, e a enfardadora
automtica eliminou tambm estes homens (Bogue, 1968: p. 164).

Os primeiros anos da difuso da tecnologia de trao eqina foram acompanhados
por um notvel incremento do nmero de fabricantes e licenciados locais. Entretanto, "s
vsperas da Guerra Civil... a primeira etapa da transio da indstria tinha ocorrido, a saber,
a passagem da oficina do ferreiro para as pequenas firmas especializadas na manufatura dos
implementos" (Vedder, 1975: pp. 33-4). A rapidez de penetrao e expanso que
18
caracterizou a indstria de equipamentos agrcolas nestes anos de formao foi facilitada
"pela expirao de diversas das patentes-chave obtidas por McCormick na dcada de 1850"
e "pelo desenvolvimento de novas patentes estratgicas por parte de numerosos rivais"
(Olmstead, 1975: p. 45). Entretanto, o incio da depresso agrcola em fins da dcada de
1870 e a diminuio do ritmo da colonizao do Oeste levaram a um crescimento mais
lento do mercado, largando as rdeas das tendncias oligopolsticas. As duas dcadas
seguintes testemunharam uma intensa disputa por fatias do mercado e o nmero de grandes
produtores na indstria de mquinas colhedeiras havia declinado de pouco mais de 100 para
apenas 14 por volta do final do sculo. Em 1902, com apoio das empresas Morgan, 5 dos
principais produtores fundiram-se para formar a International Harvester Company que,
expandindo-se por intermdio de novas aquisies em 1903, deteve efetivamente o controle
monopolstico sobre a indstria. Padres largamente semelhantes de competio
oligopolstica, aquisies e fuses caracterizaram outros setores produtores de
equipamentos agrcolas.
Assim, s vsperas da Primeira Guerra Mundial, estas tendncias deram surgimento
a uma indstria oligopolstica madura, com seus modos caractersticos de competio e
crescimento. A indstria de maquinrio havia-se tornado indistinguvel de outros setores
dominantes da indstria e viu-se impelida pelas mesmas foras na direo da centralizao
do capital. As origens da John Deere e da International Harvester Company podem ser
buscadas de modo semelhante na subordinao de um processo recebido de trabalho
artesanal s relaes e s foras de produo capitalistas. A diferena significativa que
estes capitais apenas se aproximaram de um segmento parcial de um processo extenso
(rural) de produo.

Novas bases energticas do processo rural de trabalho
Talvez a indicao mais marcante da diferena entre as atividades rurais e
industriais o desenvolvimento contrastante de sua base energtica no sculo XIX.
Enquanto a mquina a vapor fornecia a fora motriz no setor manufatureiro, a mecanizao
da agricultura continuava a utilizar a energia do cavalo ou da mula. Na manufatura, a "na-
tureza" decomposta por processamento e introduzida na mquina como um insumo de
19
matria-prima que pode, ento, ser adaptada velocidade de produo da mquina. Em
contraste com isto, a natureza, na produo agrcola, no pode ser reduzida a um insumo;
na verdade ela a prpria "fbrica". Conseqentemente, em vez de reestruturar o processo
de produo, a mecanizao efetivamente representou um implemento adaptado s
caractersticas espaciais e temporais da agricultura. Ao contrrio da revoluo copernicana
do setor manufatureiro, onde a natureza forada a circular em torno da mquina, na
agricultura a natureza mantm sua 'predominncia e a mquina que deve circular.
No por acaso, portanto, que a nica atividade onde o motor a vapor foi aplicado
com sucesso foi a debulha, precisamente porque ela age sobre o produto agrcola e no
sobre o processo de produo
11
. Mesmo na debulha a mquina a vapor no chegou a
substituir de modo pleno as mquinas puxadas por cavalos antes que fossem ambos
superados pelo motor de combusto interna e por mquinas eltricas
12
. Foram feitas
tentativas de usar motores a vapor para mover colhedeiras mecnicas na dcada de 1880,
mas os verdadeiros avanos somente vieram com a introduo do motor de combusto
interna nos anos imediatamente seguintes Primeira Guerra. Nas dcadas de 1920 e 1930, a
difuso das colhedeiras mecnicas combinadas (ceifadeira e debulhadora) movidas por
motores a gasolina acelerou-se, gradualmente substituindo a mquina debulhadora
estacionria e a enfardadora de cereais na colheita dos pequenos gros. (Rasmussen,
1982)
13
.
O primeiro trator automtico movido a gasolina foi construdo em 1892 por John
Froelich, em Iowa, mas sua aceitao foi lenta e havia apenas 10 mil tratores em fazendas
americanas por volta de 1910. As vendas aumentaram rapidamente logo em seguida
introduo do "Fordson" fabricado por Henry Ford em 1917 e que representou cerca de
75% das 158.000 unidades vendidas em 1925 (Kudrle, 1975). Este modelo, entretanto, se
restringia ao processo de aradura, e o sucesso do "Farmall" lanado em 1925 pela
International Harvester, apropriado para todos os tipos de trabalho no campo
(particularmente para o cultivo em fileiras), levou retirada de Ford, temporariamente, do
mercado americano de tratores em 1928. Outros grandes produtores de tratores eram John
Deere; Allis-Chahners e Heinrich Lanz de Mannheim. De acordo com Kudrle (1975), o
aperfeioamento mais revolucionrio na tecnologia dos tratores anterior Grande Guerra
20
foi o sistema de Ferguson, introduzido no mercado americano em 1939 atravs de um
acordo de produo com Ford.
O sistema de Ferguson com um engate especial para o controle hidrulico
automtico dos implementos integrahnente acoplados provavelmente o nico
"salto qualitativo" identificvel no desenvolvimento tcnico do trator que, no geral,
apresentou uma evoluo gradual que dependia, em grande medida, da adaptao de
aperfeioamentos realizados na indstria automobilstica e nas indstrias que a
abasteciam (Kudrle, 1975: p. 51).

A inovao essencial do sistema de controle hidrulico de Ferguson foi dotar os
tratores pequenos e leves de mais estabilidade e maior trao.
Os desenvolvimentos do ps-guerra na tecnologia do trator foram relativamente
secundrios, concentrando-se na extenso dos "extras" e "opcionais" disponveis, tais como
o tamanho e o tipo do motor, trao nas quatro rodas e direo hidrulica. Kudrle (1975: p.
53) observa uma convergncia surpreendente entre o desenho do trator e as linhas do
produto por volta do incio da dcada de 1960, quando "...os diversos aspectos eram, de
modo notvel, semelhantes, desde a configurao, o desenho do motor, at o sistema
hidrulico." Esta base tecnolgica esttica uma das principais explicaes para as graves
dificuldades experimentadas pelas maiores firmas deste ramo industrial, tais como John
Deere, Massey Ferguson e International Harvester, aps a crise da OPEC de 1973 e a
recesso mundial que se seguiu. Estas dificuldades continuaram durante a dcada de 1980,
provocando uma reorganizao drstica, com fechamentos de fbricas e tentativas de fuso,
medida que os fabricantes se ajustam ao que parece ser agora uma contrao permanente
no tamanho do mercado na Amrica do Norte e Europa
14
.
Embora a transio da energia animal para a energia mecnica e eltrica tivesse sido
prolongada e somente se tivesse completado nos Estados Unidos sob o estmulo da
Segunda Guerra Mundial, ela estabeleceu uma base estratgica comum para o processo
rural de trabalho e a indstria urbana
15
. Em suma, o cavalo e suas fontes "naturais" de
energia, representadas pelas forragens e pastos, foram substitudos por produtos industriais:
o trator, o motor a gasolina e o motor eltrico
16
. Esta revoluo nas fontes e na utilizao da
energia nas fazendas marca o fim do que poderia ser denominado a fase "mecnica" da
apropriao industrial do processo de produo agrcola. A base biolgica deste processo
gradualmente assumiu a primazia como foco de apropriao e como centro dinmico da
21
inovao agrcola, como veremos abaixo.

Outras caractersticas da apropriao do trabalho
A apropriao industrial do processo rural de trabalho normalmente restringiu-se
apenas aos instrumentos de produo, embora com a hibridizao das safras, como
veremos, passou a ocorrer uma convergncia cada vez maior entre as inovaes mecnicas
e qumicas. As apropriaes sucessivas da energia manual e animal, representadas pelas
mquinas e tratores puxados por cavalos ou mulas, podem ser vistas como tentativas de se
aplicar instrumentos mecnicos e novas fontes de energia a um imutvel processo de
produo baseado na terra. A base material da produo, a terra e a natureza, no foi
revolucionada pela mecanizao. Com efeito, tudo o que se exigia eram ajustes
secundrios, tais como a remoo de tocos de rvores e pedras, drenagem e nivelamento do
terreno. As limitaes da apropriao industrial podem ser vistas na impossibilidade de
eliminao da terra, enquanto espao, no cultivo de safras agrcolas. De fato, a
caracterstica principal da mecanizao agrcola - sua mobilidade determinada
precisamente pela extenso espacial da produo dependente da terra. Este aspecto, por sua
vez, restringiu a primeira fase da mecanizao agrcola s fontes pr-industrais de fora e
de energia. Os capitais industriais viram-se forados a se ajustar aos parmetros espaciais
fixos da produo agrcola e por isto foram incapazes de utilizar as fontes de energia tpica
da indstria do sculo XIX: o vapor e a eletricidade. O caso da debulhadora movida a vapor
instrutivo a este respeito. Nesta fase o gro perdeu as especificaes espaciais da
agricultura e tornou-se um simples insumo para uma mquina, conformando-se de mais
perto ao padro clssico de produo de mquinas.
A difuso do trator tambm reflete a incapacidade de se concentrar o meio de
produo bsico - a terra. Seu principal atrativo a mobilidade e, uma vez desenvolvidos os
aperfeioamentos, os sistemas de autopropulso, seu potencial como uma fonte mvel de
energia serve para puxar maquinrio acoplado (Bogue, 1983). O impacto da mecanizao,
deste modo, se fez sentir principalmente na velocidade e na organizao interna do
processo rural de trabalho, reduzindo as necessidades absolutas de mo-de-obra
(especialmente na colheita) e gerando ganhos substanciais na produtiva do trabalho no in-
22
terior de cada unidade agrcola. Entretanto, o fato de que as mudanas no rendimento por
acre foram uma fonte desprezvel, se no negativa, do crescimento da produo antes de
1930, sublinha a subordinao continuada aos meios de produo natural, no
reproduzveis.
Esta subordinao tambm revelou a incapacidade do processo de mecanizao de
transformar a natureza ou a terra concebidas na sua dimenso temporal. Isto , os ritmos
biolgicos da produo agrcola e as descontinuidades criadas por estes entre o tempo de
trabalho e o tempo de produo biologicamente determinado
17
. Por si s a mecanizao
exacerba estas descontinuidades ao aumentar a velocidade com que operaes individuais
do processo de trabalho podem ser realizadas, tal como se observa no declnio rpido e
continuado das horas-homem por acre
18
. Isto nos recorda, entretanto, que o processo de
mecanizao est na raiz das principais transformaes das estruturas sociais rurais nos
pases industriais avanados. Tomando os Estados Unidos como exemplo mais destacado,
as necessidades declinantes de mo-de-obra na agricultura podem ser percebidas pela
enorme queda no nmero absoluto da populao rural em 24 milhes entre 1920 e 1980 e a
reduo do emprego agrcola total de 7,1 milhes para 3,3 milhes nos anos 1950-79
(USDA, 1981; Tosterud e Jahr, 1982). Embora no seja o nico, a mecanizao tem sido o
fator-chave no firme conhecimento do tamanho mdio das unidades agrcolas e na
conseqente concentrao da produo. O tamanho mdio das unidades agrcolas nos
Estados Unidos subiu de 139 para 393 acres nos anos de 1910 a 1976 (Paarlberg, 1980), e o
nmero de unidades agrcolas caiu acentuadamente de 6,8 milhes em 1935 para 2,4
milhes em 1980. Estas tendncias sero consideradas pormenorizadamente no Captulo 4.
Finalmente, importante destacar as dimenses de mercado da apropriao
industrial representadas pela mecanizao com base no motor de combusto interna. No
caso dos tratores, por exemplo, o nmero em uso nas fazendas americanas subiu de 240 mil
em 1920 para 1,6 milho em 1940,3,4 milhes em 1950 e alcanou o pico de 4,9 milhes
em 1965, antes de declinar ligeiramente para 4,4 milhes em 1975 (Cochrane, 1979). No
entanto, a quantidade de potncia disponvel de tratores continuou a subir no perodo 1965-
75, uma vez que o tamanho mdio dos tratores aumentou. Padres de crescimento
semelhantes, que implicavam em oportunidades correspondentes de acumulao para os
23
capitais industriais, caracterizaram outras categorias de maquinrio agrcola, tais como
mquinas combinadas de ceifar e debulhar gros, colhedoras de milho e colheitadeiras
forrageiras (ib.).

A APROPRIAO INDUSTRIAL DO PROCESSO NATURAL DE
PRODUAO

A fase pr-industrial
Na Europa Ocidental no sculo XVIII e incio do sculo XIX, o crescimento
populacional e a urbanizao intensificaram as presses de demanda sobre a base agrcola
de recursos, dando maior alento s mudanas pr-industriais j em andamento nas safras e
na criao de animais domsticos. Mudanas pr-industriais no sentido de que elas pouco
deviam apropriao industrial e aos insumos e instrumentos de produo manufaturados.
A "nova criao de animais domsticos" transformou as prticas existentes ao introduzir
um sistema diversificado de rotao de culturas, mais intensivo quanto ao uso de terra, que
ocasionou tanto um aumento no rendimento dos gros quanto maior capacidade
relativamente ao nmero de animais de criao. O novo sistema de rotao baseava-se no
cultivo arvel de forragens leguminosas e de variedades de raiz grossa de plantas tra-
dicionais, tais como a beterraba-forraginosa, o nabo e a rutabaga (Dovring, 1966). Estas
culturas reduziram a extenso de terras obrigatoriamente alqueivadas, liberando terra para o
cultivo e fornecendo pasto e forragem invernal para nmeros crescentes de animais de cria-
o. A fertilidade do solo, concomitantemente, renovou-se graas s propriedades de
reteno do nitrognio derivadas das culturas das ervas forrageiras tais como o triflio, a
alfafa e outras variedades de feno
1
, e ao aumento da quantidade disponvel de esterco
animal
19
. Tal como Thompson (1968: p. 63) observa, "O conceito da fazenda mista, ponta-
de-lana desta revoluo, foi essencialmente o conceito de uma unidade de produo auto-
suficiente" (nfase nosso).

1
No original sainfoin (de sain, saudvel, so, efoin, feno): erva forrageira leguminosa eurasiana perene, de
flores rosadas (Onobrycbis viciaefolia); refere-se, tambm, a qualquer uma de diversas variedades de
leguminosas do Novo Mundo.

24
O crescimento dos rebanhos foi vital para o novo processo de produo de gros e
implicou em pesadas demandas sobre o capital de investimento de todo inovador em
perspectiva. "Na agricultura anterior ao capitalismo e mecanizao, os animais de criao
constituam o componente crtico do estoque de capital" (O'Brien, 1977: p. 169). Antes do
declnio nos preos relativos dos gros aps 1850, especialmente do trigo, foram os
incrementos nos rendimentos dos gros obtidos atravs de aplicaes ampliadas de adubos
orgnicos, mais do que os preos dos animais, que se constituram na principal causa da
extenso da agricultura mista Gones, 1974). Do ponto de vista do apropriacionismo, o
significado desses sistemas, cujo exemplo ideal a rotao qudrupla e a produo
intensiva de animais de criao de Norfolk, que eles representaram uma soluo, na maior
parte, interna, para a renovao dos meios de produo.
Esta discusso destaca o carter auto-suficiente, integrado, do processo de produo
agrcola no perodo inicial do capitalismo industrial. "O ciclo de produo da unidade
agrcola mista era... um circuito fechado, e disto derivava toda sua beleza e simetria"
(Thompson, 1968: p. 64). Entretanto, esta simetria iria revelar sua fraqueza estrutural em
seguida unificao mundial dos mercados de gros e competio imposta pelos
produtores de monoculturas do Novo Mundo, enquanto o "circuito fechado" da produo
desintegrou-se gradativamente aps 1815 medida em que crescia a demanda de dois
insumos produzidos externamente unidade agrcola: forragem animal processada
industrialmente e fertilizantes.

Apropriao industrial da oferta de nutrientes agrcolas
Depois das guerras napolenicas o "quadro de auto-suficincia das unidades
agrcolas", pintado por Thompson (1968) para descrever a nova criao de animais
domsticos do sculo XVIII, comeou rapidamente a esvaecer. A agricultura britnica
experimentou uma "segunda" Revoluo Agrcola entre as dcadas de 1820 e 70 quando se
estabeleceram direes no processo de apropriao industrial que permanecem ainda
centrais em nossos dias. Aqui examinamos a introduo de forragem animal
industrialmente processada e o crescimento da indstria de fertilizantes inorgnicos, que
culminou na sntese da amnia.
25
Torta de sementes oleaginosas e fertilizantes
Desde o incio do sculo XIX, os sistemas mistos de agricultura nas plancies
britnicas desenvolveram prticas de produo de culturas arveis e de criao de animais
mais intensivas e de alta produtividade, conhecidas como ''alta agricultura" (high
farming)
20
. A maior intensidade da "alta agricultura", que Jones (1974) seguindo a Pusey
prefere denominar "alta alimentao" (high feeding), foi alcanada atravs da
suplementao da produo, interna unidade agrcola, de culturas forrageiras e adubo
orgnico, por compras externas de tortas de sementes oleaginosas e fertilizantes. "Quanto
maior a escala de alimentao com forragem produzida e comprada na unidade agrcola e
quanto mais intensas as aplicaes do fertilizantes prouzidos e comprados na unidade, tanto
maior o produto disponvel para venda e o adubo para a prxima rodada do cultivo, isto ,
tanto mais alta a agricultura" (Jones, 1974: p. 193). Pelo menos at o final da dcada de
1850, quando importaes regulares de trigo comearam a aparecer numa escala
substancial, "o incremento no rendimento dos gros era tido como a razo do ser de tais
sistemas" (ib.: p. 193).
O gado passou a ser alimentado com torta de sementes oleaginosas, numa escala em
rpida expanso, aps 1815 com a produo domstica feita de sementes importadas
subindo de 23.000 toneladas para 190.000t em 1856. As importaes de tortas tambm
cresceram muito, com o consumo anual alcanando a mdia de 775.000t por volta de fins
da dcada de 1880
21
. Thompson (1968) diz que estes gastos eram feitos principalmente para
aumentar o rendimento das safras, particularmente dos cereais. "Era principalmente quanto
sua contribuio para a produo de esterco, pelo menos at a dcada de 1860), que as
tortas eram positivamente avaliadas" (ib.: p. 68). A demanda agrcola transformou, assim,
as sementes oleaginosas, de um elemento descartado, em um importante produto derivado
da extrao industrial de leos da linhaa, da semente de colga e, a partir da dcada de 60,
da semente de algodo. Esta demanda, por sua vez, sustentou a consolidao de um amplo
setor industrial hidrulico de esmagamento de sementes, com moinhos localizados
principalmente em Hull e Londres.
Os desembolsos com fertilizantes externos unidade agrcola aumentaram de modo
significativo no incio do sculo XIX, com os adubos sseos sendo favorecidos como fonte
26
de fosfato e nitrognio at que as importaes de guano emergiram como alternativa com-
petitiva na dcada de 40
22
. Os depsitos domsticos de coprlitos forneceram suprimentos
comerciais de superfosfatos antes que as importaes mais baratas de rocha fosftica
comeassem na dcada de 1870. Um dos fundadores da indstria de fertilizantes, John
Bennett Lawes, estava entre os primeiros a reconhecerem as oportunidades industriais
apresentadas pela incipiente cincia da qumica agrcola. Lawes patenteou um processo
para produzir superfosfato atravs do tratamento dos coprlitos encontrados no solo com
vitrolo e em 1843 ele abriu sua fbrica em Deptfort
23
. Seis fbricas de superfosfatos es-
tavam em funcionamento na Inglaterra na dcada de 1850, e a produo subiu de 21.000t
em 1868-71 para 500.000t em 1887-91 usando rocha fosftica importada. Grandes
quantidades de cido sulfrico so utilizadas na produo de superfosfatos, e na virada do
sculo a indstria de fertilizantes j havia tomado o lugar dos produtores de barrilha de
Leblanc como os principais consumidores da indstria qumica
24
. A indstria britnica
tambm dependia das importaes para outros nutrientes agrcolas e na dcada de 1860 o
nitrato de sdio, oriundo do Chile, gradualmente veio a substituir o guano como o principal
fertilizante nitrogenado. Entretanto, a produo de sulfato de amnia a partir dos dejetos
das minas de gs j estava assumindo importncia na dcada de 1870. As importaes do
terceiro mais importante nutriente agrcola, a potassa, das minas de Stassfurt tambm co-
mearam a expandir-se nesse perodo, alcanando 30.000t em 1890.
Thompson (1968) estima que a tonelagem de forragem adquirida decuplicou no
perodo 1830-1880 enquanto que a de fertilizantes cresceu quase trinta vezes; tanto a
tonelagem da forragem quanto a dos fertilizantes dobraram entre 1864-77. Os gastos anuais
com os insumos adquiridos alcanaram a mdia de 3 milhes de libras em fins da dcada de
1830, 10 milhes na dcada de 50 e 25 milhes no incio da dcada de 80 (ib.: p. 71). A
indstria, claramente, tinha dado o primeiro passo decisivo no sentido de suplementar as
fontes naturais, biolgicas, dos nutrientes agrcolas e das forragens, introduzindo insumos
industrialmente processados no sistema de produo caracterizado, at ento, por seu
"circuito fechado".
No caso dos fertilizantes industriais, esta espcie de cabea-de-ponte econmica foi
acompanhada pela penetrao no interior dos ciclos fechados que governam a oferta de
27
nutrientes agrcolas e por seu deslocamento parcial. O processo de produo agrcola foi
liberado de sua exclusiva dependncia com relao s matrias orgnicas e aos ciclos
naturais de renovao da fertilidade, temporalmente fixos. "A maior parte dos solos contm
grandes reservas de N (nitrognio) mas ele se encontra combinado com matria orgnica e
s liberado lentamente pela atividade microbiana" (Cooke, 1982: p. 469). Aplicaes do
fertilizante industrial N tornaram possvel no s restaurar a fertilidade do solo mais
rapidamente que por meios naturais, como tambm permitiram aumentar a disponibilidade
natural de N derivada da matria orgnica e das chuvas, ocasionando melhoras no
rendimento das safras e na intensidade de produo.
A agricultura britnica, deste modo, emergiu desta segunda revoluo agrcola como
um setor quantitativamente significativo do processo de acumulao, para capitais
industriais e comerciais determinados. Como vimos, estas crescentes aquisies de insumos
foram de grande importncia na expanso ininterrupta da indstria qumica pesada. Este
desenvolvimento, que havia recebido seu impulso inicial por meio da bem-sucedida
substituio das fontes animais e vegetais de detergentes, alvejantes e tinturas para tecidos,
prenunciou a posio da indstria qumica na unificao dos processos de apropriacionismo
e substitucionismo e no domnio de suas fases ulteriores
25
.

Controle industrial da economia do nitrognio: a sntese da amnia
Tal como ocorrido nas operaes de acabamento da indstria txtil, a transio da
matria-prima vegetal para mineral simultaneamente afrouxou as limitaes do lado da
oferta e criou mercados para novos produtos: os fertilizantes industrialmente processados.
Os depsitos minerais prestavam-se mais facilmente ao controle capitalista e
transformao industrial, ao mesmo tempo que o cido sulfrico e o sulfato de amnia j
eram obtidos por processos estabelecidos de produo industrial. As dcadas prximas
virada do sculo testemunharam uma notvel expanso da produo industrial de
superfosfatos por toda a Europa Ocidental e Amrica do Norte. Entretanto, a expresso
definitiva desta tendncia na direo dos fertilizantes processados a sntese da amnia e o
desenvolvimento de um processo industrial eficiente de fixar o nitrognio.
Esta inovao, que criou um novo grande setor industrial no perodo entre as duas
28
guerras mundiais, representa um avano revolucionrio na apropriao industrial dos ciclos
naturais da produo agrcola. Com as ofertas virtualmente ilimitadas de fertilizante nitro-
genado, a renovao da base material da produo podia ser acelerada e sua produtividade
intensificada
26
. A sntese da amnia a culminncia de uma longa luta para pr o lado da
oferta na "economia do nitrognio", o principal de terminante do crescimento das culturas
nos sistemas intensivos, sob controle industrial direto
27
.
Na dcada de 1890 os cientistas passaram a preocupar-se, cada vez mais, com o
problema da fixao do nitrognio industrial e expressaram a esperana de que ele
resolveria os problemas da escassez de alimentos e da fome (Haber, 1971). Neste nterim, a
produo de superfosfatos continuou a crescer rapidamente usando tcnicas simples de
esmagamento e composio. Disto resultou que "o fabricante de fertilizantes esteve, por
muito tempo, alheio dinmica do progresso qumico e, mesmo quando realizava
operaes em grande escala, estas eram quimicamente elementares" (ib.: p. 98). Esta base
tcnica transformou-se a ponto de se tornar irreconhecvel com o advento dos processos
industriais de fixar nitrognio. Estas inovaes eram reflexo da emergncia de uma nova
disciplina - a qumica fsica - e do extraordinrio progresso da engenharia qumica.
Antes de 1914, o nitrognio sinttico era produzido comercialmente pelo processo
do arco eltrico e, principalmente, pelo processo da cianamida Frank-Caro. Fbricas que
adotavam este ltimo se estabeleceram em diversos pases europeus e a aquisio dos
direitos para a Amrica do Norte levou formao, em 1907, da American Cyanamide
Company. O processo Haber-Bosch de sntese da amnia, patenteado pela Badische Anilin-
und Soda-Fabrik (BASF) tomou-se, subseqentemente, o mais bem-sucedido processo de
fixao do nitrognio, principalmente porque suas necessidades totais de energia por
tonelada de nitrognio eram consideravelmente inferiores s de seus rivais
28
. Sendo o
primeiro processo industrial a realizar reaes qumicas de gases em temperaturas e
presses muito altas, alguns problemas formidveis de engenharia qumica tiveram que ser
superados. (Reader, 1970; Haber, 1971). A tecnologia avanada das altas presses e a
operao em fluxo contnuo das grandes fbricas, exigidas pelo processo Haber-Bosch,
conduziram a produo de fertilizantes linha de frente da indstria qumica pesada. Com
efeito, Haber (1971: p. 91) considera a difuso de fbricas de amnia sinttica como "talvez
29
o principal aspecto da qumica industrial no perodo entre as duas guerras".
A sntese da amnia foi a vanguarda de uma nova onda de progresso tcnico na
indstria qumica, representada pelos fertilizantes, pelos plsticos e pelas fibras artificiais,
que produzia mudanas estruturais comparveis com as provocadas na dcada de 1870 pelo
processo Solvay de produo de amnia-soda, pelas invenes de Nobel e pela produo de
corantes sintticos (Reader, 1970). Entretanto, a inesgotvel fonte desta nova gerao de
inovaes permaneceu a mesma: "Esta revoluo tecnolgica derivou, em grande medida,
da busca ininterrupta de substitutos sintticos para as matrias naturais" (ib.: p. 255).
A indstria de amnia sinttica expandiu-se extraordinariamente na dcada de 1920
medida em que a nova tecnologia tornou-se mais amplamente acessvel e outras firmas do
setor qumico, incluindo a Allied Chemical, desenvolveram seus prprios processos.
Entretanto, esta rpida difuso logo criou uma situao de excesso de capacidade, que se
tornou crnica na dcada de 1930. Embora os preos experimentassem uma queda
acentuada a partir de meados da dcada de 1920, as duas principais produtoras de
nitrognio, IG Farbenindustrie e ICI, continuaram a expandir sua capacidade produtiva, e a
oferta global inchou ainda mais com a produo de nitrato do Chile e da amnia derivada.
Com o crash de 1929 a indstria de fertilizante com base no nitrognio enveredou por um
longo perodo de crise, tendo ocorrido o fechamento de fbricas, subutilizao da capacida-
de instalada e a formao, em 1930, do cartel do nitrognio, para controlar o mercado
mundial (Reader, 1975).

CINCIA AGRCOLA E INOVAO BIOLGICA: NOVAS SEMENTES
Como o caso dos nutrientes agrcolas inorgnicos o demonstra, os capitais
industriais exploraram as oportunidades que a criao prtica de animais domsticos e os
avanos iniciais na cincia dos solos tinham revelado, para se apropriarem de um
importante elemento do processo biolgico de produo. A transio, em primeiro lugar,
das matrias-primas vegetais para as minerais e, em seguida, de modo notvel, para a
sntese da amnia, indica como esta apropriao foi progressivamente internalizada como
um setor de acumulao por parte da indstria qumica, tornando-se um ncleo importante
das atividades de pesquisa e desenvolvimento cientfico e absorvendo imensos recursos de
30
investimentos
29
. Nos casos de novas variedades de cultura, entretanto, embora a pesquisa
gentica identificasse novas oportunidades de transformar a produo agrcola, inicialmente
estas no podiam ser exploradas como inovaes industriais de direito exclusivo. No
entanto, os rendimentos declinantes das culturas associados com os padres prevalentes de
apropriao deram destaque necessidade de interveno nos determinantes biolgicos da
produtividade agrcola
30
. Portanto, coube ao estado tomar a iniciativa de promover e
institucionalizar a atividade de pesquisa nesta rea. Disto resultou uma estrutura nica de
pesquisa agrcola sob auspcios pblicos, devotada inovao biolgica e gentica.
A diviso do trabalho estabelecida entre pesquisa pblica e privada antes de 1914
foi posta em questo pela descoberta das tcnicas de hibridizao das culturas. Esta
inveno constituiu-se na mola propulsora para a apropriao industrial do processo natural
de produo. Todos os setores agroindustriais, o de maquinrio agrcola, o qumico e o de
processamento, foram forados a adaptar suas estratgias de crescimento a fim de
incorporar as oportunidades revolucionrias criadas pelas sementes hbridas e pela nova
gentica das plantas. Embora seja possvel identificar trajetrias separadas, a tendncia
dominante tem sido a convergncia das inovaes mecnicas, qumicas e genticas para
formar um "pacote" tecnolgico complementar e de integrao crescente, que incorpora
tanto o processo de trabalho quanto o processo natural de produo.
Nos pargrafos seguintes, veremos como as novas tcnicas de criao de plantas
permitiram a completa mecanizao do cultivo nas principais espcies de cultura. As
inovaes genticas tambm tornaram possvel adaptar as caractersticas das diversas
culturas para adequ-las s necessidades especficas das indstrias de processamento, como
observamos no Captulo 2. No entanto, acima de tudo na indstria qumica que a
convergncia tecnolgica se mostra mais evidente, e os rendimentos mais elevados das
culturas cada vez mais dependem das aplicaes intensivas de fertilizantes e de produtos
qumicos para proteo das plantas. Os altos rendimentos e as variedades de culturas
positivamente sensveis ao uso de fertilizantes constituem a inovao central da "Revoluo
Verde", principal veculo para a transformao da agricultura do Terceiro Mundo por parte
dos capitais agroindustriais multinacionais. Mais recentemente, esta integrao ao nvel da
pesquisa entre tcnicas genticas e qumicas consolidou-se industrialmente, como
31
destacamos no Captulo 3. Assim, as principais corporaes qumicas tm adquirido firmas
produtoras de sementes a fim de manter e fortalecer a aliana simbitica entre os
aperfeioamentos biolgicos e a apropriao qumica.
Diversos exemplos ilustram como a apropriao mecnica e as inovaes biolgicas
convergiram para estender o controle sobre o processo rural de trabalho e, assim, criar
novas oportunidades de investimento para os setores de equipamento agrcola
31
. No incio
da dcada de 1950, o ltimo obstculo completa mecanizao do cultivo da beterraba era
a tarefa de desbastar as plantas mais fracas, impostas pelo uso das sementes de germinao
mltipla que produziram um aglomerado de diversas plantas. Este obstculo foi superado
pelo desenvolvimento paralelo de novo maquinrio e de sementes de germinao una mais
especificamente adaptadas s exigncias das operaes mecanizadas de desbaste que s
manuais. "Hoje, com o plantio preciso de sementes de germinao una e com o uso de um
desbastador mecnico, a produo de beterrabas para acar nos Estados Unidos est
completamente mecanizada. Os produtores se tornaram independentes do trabalho de
migrantes" (Rasmussen, 1982: p. 84). Um outro exemplo da convergncia entre inovao
mecnica e biolgica encontrada na colheita de tomate na Califrnia que at 1964 foi feita
manualmente por trabalhadores mexicanos recrutados com base no "Programa Bracero".
Esta tarefa foi apropriada industrialmente atravs da introduo de uma colheitadeira junto
com uma nova variedade de tomate que homogeneizou o amadurecimento da planta e que
podia resistir manipulao mecnica. "Em 1963 apenas 1,5 % dos tomates produzidos na
Califrnia para a indstria de procesamento foi colhido mecanicamente; por volta de 1968
esta proporo tinha subido para 95% e agora virtualmente 100%" (ib.: p. 84).
No caso do algodo, a inovao gentica tinha um papel talvez ainda mais decisivo
no processo de mecanizao. Uma eficiente colheitadeira mecnica j estava disponvel nos
meados da dcada de 40 mas o seu funcionamento dependia da adaptao da planta, porque
o algodo florescia sucessivamente durante vrias semanas, impedindo assim uma nica
colheita. "Mecanizao eficiente de algodo exigia modificaes na planta para que os
casulos brotassem numa altura maior e durante um perodo menor." Mais ainda, "foram ne-
cessrios agora produtos qumicos para controlar as ervas daninhas e tirar as folhas da
planta antes da colheita", como tambm o trabalho conjunto de "engenheiros e
32
entomologistas no esforo de desenvolver pesticidas apropriados e assegurar a sua difuso
pela plantao de maneira mais eficaz" (ib.: p. 191). Estas mudanas necessrias na me-
lhoria de plantas, no uso de produtos qumicos e no manejo agrcola foram levados a frente
pelo sistema de pesquisa pblica, Em 1946 o Congresso alocou fundos especiais para
apoiar um programa de pesquisa conhecido como o Projeto Nacional de Mecanizao de
Algodo. Vinte anos mais tarde a mecanizao do algodo estava bem difundida e avanou
ainda mais depois da introduo de herbicidas, inseticidas e fungicidas. (Fite, 1980).
Neste caso como em outros, a inovao biolgica foi acompanhada no apenas por
um aumento de mecanizao, mas tambm pelo uso mais intensivo de fertilizantes e
agroqumicos, apontando para a complementaridade entre as distintas linhas de apropriao
industrial que compem este pacote
32
. As origens cientficas desta convergncia
tecnolgica devem ser buscadas na transformao da biologia e no crescimento vigoroso da
teoria gentica mendeliana no incio do sculo XX (Allen, 1978). O florescimento desta
pesquisa gentica estabeleceu a base terica das tcnicas de melhoria vegetal utilizadas no
desenvolvimento e na ampla difuso de variedades de milho hbrido nos anos 30, de alto
rendimento, sensveis ao uso de fertilizantes e adaptadas colheita mecnica.
Subseqentemente, a pesquisa gentica consolidou ainda mais o seu papel de piv na
inovao agrcola: a semente se tornou o portador do progresso tcnico na biologia de
plantas que, refortalecida pelos novos avanos na bioqumica e gentica molecular durante
os anos 50 e 60, se confirmou como o foco privilegiado de apropriao industrial
33
. De fato,
a seleo de variedades e linhagens to antiga como a prpria agricultura. Estes mtodos
foram sistematizados durante o longo perodo da primeira Revoluo Agrcola, mas
naquela poca faltaram mecanismos adequados para controlar a difuso de linhas
biolgicas melhoradas e os ganhos de produtividade da decorrentes. Como veremos
abaixo, estes mecanismos foram alcanados com base nas tcnicas de hibridizao,
aproveitando avanos na biologia e gentica mendeliana
34
.
Na ausncia de um mecanismo adequado de apropriao que permitisse direitos de
propriedade por parte do capital industrial, deixou-se quase exclusivamente para o Estado o
incentivo da cincia agrcola em seus anos de formao. A Alemanha estabeleceu as pri-
meiras estaes de experincia agrcola na dcada de 1850, mas "o desenvolvimento da
33
pesquisa agrcola em grande escala, com financiamento governamental, parece ter sido
basicamente um fenmeno americano" (Rossiter, 1979: 242)
35
. As presses a favor de uma
rede nacional de estaes agrcolas experimentais estavam freqentemente associadas nos
Estados Unidos com demandas por instituies de ensino superior devotadas agricultura,
e diversas faculdades estaduais foram estabelecidas na dcada de 1850 antes que o Morrill
Act de 1862 criasse o sistema estadual de faculdades agrcolas com base nas doaes de
terras
2
. A pesquisa agrcola a nvel estadual foi, inicialmente, realizada nos departamentos
acadmicos das novas escolas, o que levou a uma certa confuso entre a pesquisa e os
objetivos educacionais mais amplos. Tal confuso no foi inteiramente desfeita pelo Hatch
Act de 1887. Esta lei forneceu fundos federais para estaes agrcolas experimentais, mas o
comprometimento institucional firme com os servios de extenso e com as atividades
promocionais alcanou prioridade sobre a pesquisa cientfica bsica (Rosenberg, 1977)
36
.
Esta situao foi parcialmente corrigi da pelo Adams Act de 1906, que dobrou o nvel
federal de financiamento dado s estaes experimentais e destinou estes recursos
adicionais para a "pesquisa original". Gradualmente desenvolveu-se uma diviso do
trabalho entre cincia bsica e pesquisa aplicada no interior do sistema de estaes
experimentais e de faculdades agrcolas e o Smith-Weaver Act de 1914 veio a racionalizar
ainda mais esta estrutura institucional ao alocar muitas das funes de aconselhamento e
educao desempenhadas pelas estaes experimentais para os Servios Cooperativos de
Extenso (Cooperative Extension Services).
Foi no interior deste quadro geral de pesquisa agrcola sob financiamento pblico
que, apesar de todos os seus problemas iniciais, os "fundamentos da moderna teoria
gentica comearam a se formar" (Parker e Decanio, 1982: p. 652). Para estes autores "foi
apenas em fins da dcada de 1930 que os pesados investimentos... que haviam criado as
modernas instituies de pesquisa agrcola, comearam a render frutos" (ib)
37
. para estes
"frutos", na hibridizao do milho e na subseqente extenso destas tcnicas biolgicas
agricultura tropical e subtropical - a chamada "Revoluo Verde" - que nos voltamos agora.

B Em ingls, ''state land-grant college system: designa um sistema de escolas de nvel superior ou de
universidades que receberam, originalmente, concesses federais de terras sob a condio de oferecer
cursos na rea da agricultura e das artes mecnicas. Atualmente so custeadas pelos governos estaduais
embora recebam fundos suplementares do governo federal. (N. do T.)

34
Semente hbrida de milho e a nova tecnologia "genrico-qumica"
Em recente trabalho, Bogue (1983) histria o esforo acumulado de pesquisa que
conduziu ao desenvolvimento da semente hbrida de milho, comeando com a observao
emprica relativa ao vigor dos hbridos, ou heterose, e com a tcnica de hibridizao inven-
tada por W. J. Beal em fins da dcada de 1870
38
. Por volta de 1915, George H. Schull,
trabalhando na Carnegie Corporation, organizao privada de Nova York, dependente de
doaes filantrpicas, alcanou compreenso terica do efeito da heterose e demonstrou
que os "rebentos hbridos das linhas de milho internamente cruzadas eram notavelmente
mais produtivas que as cepas de origem". Entretanto, "parecia, inicialmente, impossvel
produzir quantidades adequadas de semente a partir das debilitadas linhas originais de
cruzamento interno" (ib.: pp. 10-11). Este obstculo produo de semente hbrida de
milho em escala comercial foi superado antes de 1920 pelas pesquisas efetuadas na estao
experimental agrcola do Estado de Connecticut, onde Donald F. Jones cruzou dois nicos
hbridos cruzados, ou de primeira gerao, e "produziu o mais famoso cruzamento duplo na
histria agrcola, o hbrido Bur-Leaming, que superou a produtividade das melhores
variedades de milho de polinizao aberta... em cerca de 20%" (ib.: p.11).
As inovaes subseqentes na semente hbrida de milho concentraram-se na seleo
de variedades adaptadas s condies muito especficas do Corn Belt do Meio-Oeste
americano e de seus ecossistemas sub-regionais. Este trabalho foi inicialmente empreen-
dido num programa conjunto de criadores de plantas, nos nveis federal e estadual.
"Quando os botnicos do Meio-Oeste se convenceram de que possuam hbridos
produtivos, eles puseram as sementes de linhas de cruzamento interno disposio dos
produtores participantes de sementes e dos fazendeiros a custos mnimos" (ib.: p.12).
Bogue nota que em Iowa a proporo das terras plantadas com a semente hbrida saltou de
14% em 1936 para 52% em 1938.
Estas relaes institucionais generosas forneceram um pano de fundo atraente, mas
dois fatores foram absolutamente crticos para a apropriao industrial deste avano
considervel na criao de plantas. Em primeiro lugar, a tcnica de hibridizao de
cruzamento duplo que tornou possvel a produo comercial de sementes e, em segundo, o
fato de que a maioria das variedades de milho hbrido "especfica para o local" a que se
35
destina. Isto se deve principalmente "sensibilidade das variedades temperatura e ao
tempo de exposio luz" (a florao depende da extenso do dia), e "outros fatores eco-
lgicos, tais como a precipitao pluviomtrica e a presena de germes patognicos"
(Hayami e Ruttan, 1971: pp. 147-8). Estas limitaes ambientais sobre as variedades
hbridas individuais exerceram uma profunda influncia sobre o processo de difuso: "o
desenvolvimento do milho hbrido representa, portanto, a inveno de um mtodo de
inventar variedades adaptadas a cada regio especfica de plantio e no apenas a inveno
inicial atravs dos processos correntes de comercializao e de disseminao do
aprendizado" (ib.: p 148).
As limitaes biolgicas da especialidade das variedades e o baixo rendimento da
descendncia do milho de cruzamento duplo criou, assim, as condies necessrias para a
apropriao privada. Ao contrrio das variedades de polinizao aberta, a nova semente
tinha que ser comprada a cada ano, enquanto os capitais privados sentiram-se atrados pelas
perspectivas de lucros monopolsticos que poderiam advir das sementes hbridas criadas
para sistemas ambientais regionais especficos. Tal como ocorrera anteriormente em
variedades de plantas aperfeioadas, a inovao biolgica era comercializada atravs da
semente, mas a hibridizao oferecia aos capitais privados um controle muito maior sobre a
distribuio dos ganhos de produtividade
39
. Com efeito, "a possibilidade de apropriao
privada das linhas superiores de cruzamento interno assegurava proteo firma inovadora,
semelhante proteo que o sistema de patentes fornecia s invenes mecnicas" (ib.: p.
148)
40
.
A legislao de proteo aos direitos dos criadores de plantas, aprovada em 1970,
fortaleceu estas salvaguardas, mas certo que a hibridizao, por si s, constituiu-se num
forte incentivo para a entrada neste ramo industrial. assim que, "por volta de meados da
dcada de 1950, o setor privado se havia tornado a fonte principal de pesquisas do novo
milho hbrido, embora as linhas de cruzamento interno liberadas pelas estaes
experimentais continuassem a ser de grande importncia para a indstria de sementes
hbridas" (ib.: p. 148, grifo nosso).
Um trabalho recente de Kloppenburg (1984) d razes mais precisas para esta
transformao no equilbrio das fontes de pesquisa, explicando que as tcnicas de
36
hibridizao, juntamente com o sistema pblico de pesquisas, haviam inicialmente
favorecido a emergncia de muitos pequenos produtores de sementes comerciais.
Anteriormente ao desenvolvimento do milho hbrido, a indstria privada de
sementes era pouco mais que um negociante das variedades 'criadas em escola',
desenvolvidas pelas instituies pblicas de pesquisa agrcola. Uma vez que a
semente das variedades de polinizao aberta podia ser poupada e replantada... os
preos comerciais das sementes no podia desviar-se dos preos alcanados pelo
volume dos gros e havia pouco incentivo para a pesquisa privada (Kloppenburg,
1984: p. 297).

A hibridizao transformou esta situao e dezenas de firmas, incluindo os lderes
deste setor industrial, Pioneer Hi-bred e De Kalb, se estabeleceram nas dcadas de 1920 e
1930. Entretanto, era fcil penetrar neste novo ramo industrial e as estaes experimentais
at treinavam os agricultores na produo de sementes hbridas, em pequena escala. O
verdadeiro obstculo maior concentrao industrial era o sistema pblico de pesquisas de
cujos esforos os produtores de sementes hbridas, em pequena escala, dependiam "tanto no
desenvolvimento de variedades comerciais adequadas quanto no suprimento das linhas
originais de cruzamento interno para estas variedades" (ib.: p. 301). As maiores companhias
de sementes foram bem-sucedidas na articulao de seus interesses e na demanda para que
a pesquisa pblica se afastasse do desenvolvimento de linhas comerciais de milho,
minando, deste modo, os pequenos produtores e fazendo com que os gastos com pesquisa e
desenvolvimento cientfico se tornassem uma eficiente barreira penetrao deste setor
industrial.
Assim, a pesquisa agrcola financiada com recursos pblicos acabou subsidiando e
servindo, de modo eficaz, a indstria privada. As sementes hbridas desenvolvidas
em instituies pblicas ainda eram usadas em 72 % das linhas hbridas comerciais
em 1979. O desenvolvimento do milho hbrido e a castrao dos programas pblicos
de pesquisa na rea criaram um importante espao novo para a acumulao do
capital. A indstria americana de sementes deve sua existncia criao do milho
hbrido (que) ainda se constitui como centro vital da indstria de sementes,
representando quase a metade dos 4 bilhes de dlares em vendas de sementes que
as companhias americanas realizaram em 1981 (Kloppenburg, 1984: pp. 301-2).

A nova tcnica de hibridizao foi rapidamente incorporada s estratgias
mecnicas e qumicas de apropriao. Na produo de milho, por exemplo, as condies
tcnicas para a colheita mecnica foram estabelecidas em meados da dcada de 1920 em
seguida introduo dos tratores de mltipla utilizao dotados de montagens de rodas
37
adequadas para o cultivo em fileiras e potncia suficiente para mover mquinas (Bogue,
1983). Os colhedores mecnicos de milho, bem desenhados, adaptados para o trabalho
simultneo em duas fileiras, apareceram na dcada seguinte, mas no eram "eficientes em
termos de custos para alguns fazendeiros do Meio-Oeste at que o milho hbrido minimizou
a perda de gros ocasionada pela colheita mecnica" (ib.: p. 21). Este resultado se deveu
criao de variedades hbridas bastante resistentes para vencer a tendncia ao
despencamento do talo, que produziam espigas a uma altura uniforme e que amadureciam
ao mesmo tempo.
As novas variedades de milho hbrido contriburam de modo significativo para
interromper a longa tendncia declinante no rendimento por acre de terra arvel que havia
caracterizado a agricultura americana no perodo 1880-1920. Esta reverso, juntamente
com um aumento mdio no rendimento de 2,1% ao ano entre 1940 e 1960, foi
acompanhada por um notvel aumento no consumo de fertilizantes
41
. Como vimos antes, a
difuso da sntese da amnia em fins da dcada de 1920 levou a um substancial excesso de
capacidade na indstria de fertilizantes base de nitrognio, acentuando a tendncia
declinante no preo real dos fertilizantes inorgnicos, que continuou virtualmente sem
interrupo at o incio da dcada de 1970 (Johnston e Kilby, 1975). O papel catalisador
das variedades de milho hbrido na expanso dos mercados para os fertilizantes e os
produtos qumicos para proteo das plantas enfaticamente reconhecido por Hayami e
Ruttan:
Anteriormente introduo de milho hbrido, os intensos esforos para induzir os
fazendeiros a usar fertilizantes e prticas avanadas de gerenciamento foram
relativamente malsucedidos. O trabalho recente de aperfeioamento do milho tem
sido dirigido para o desenvolvimento de variedades cada vez mais eficientes em
converso de energia e nutrientes. Os nveis mais altos de adubao ( ..) no teriam
sido lucrativos no fossem os aperfeioamentos das variedades, e os tetos mais
elevados de rendimento associados com as sementes hbridas melhoradas tornaram
lucrativo o desenvolvimento e a adoo de materiais e prticas mais eficazes na
proteo das plantas (Hayami e Ruttan, 1971: p. 149, nosso grifo).42

As vendas dos agroqumicos e das sementes tambm foram diretamente estimuladas
pelos programas de criao de plantas destinados explicitamente ao desenvolvimento de
variedades hbridas adaptadas a uma maior concentrao de plantas na rea de cultivo.
Desde meados da dcada de 1930, a taxa de plantio para o milho subiu de 12.000 para
38
24.000 sementes por acre em 1978, "dobrando, assim, o volume de vendas de sementes. As
maiores concentraes de plantas na rea de cultivo estavam sujeitas ao aumento dos
insetos, doenas e ervas daninhas, o que, por sua vez, estimulou o uso de inseticidas, her-
bicidas e fungicidas. A produo de milho responde agora por um tero das vendas de
herbicidas nos Estados Unidos e um quarto do mercado de inseticidas" (Kloppenburg,
1984: p. 303).
Assim, o milho hbrido foi instrumentado na convergncia dos setores de
equipamento agrcola e agroqumico, marcando um novo limiar no processo de apropriao
industrial. Esta convergncia, que recebeu impulso novo advindo das inovaes genticas
das culturas, estabeleceu o padro para os "pacotes" tecnolgicos associados, mais tarde,
com a industrializao das operaes agrcolas no Terceiro Mundo.
A revoluo das sementes e fertilizantes que se pode testemunhar no Corn Belt teve
uma contrapartida tropical precoce em Taiwan, onde a administrao colonial japonesa
depois de 1900 desenvolveu cepas de arroz positivamente sensveis ao uso de fertilizantes,
conhecidas como variedades pontai (Hayami e Ruttan, 1971).
43
"Um elemento essencial na
estratgia de criao das variedades pontai era a incorporao da capacidade gentica de
responder positivamente a nveis mais elevados de adubao" (ib.: p. 53). Estas novas
variedades, amplamente difundidas na dcada de 1930, possuam a vantagem adicional de
maturao rpida, o que tornou possvel a obteno de trs ou quatro safras num nico ano
(Pearse, 1980). As pesquisas foram retomadas depois da guerra e as cepas de rendimento
superior, positivamente sensveis adubao, da variedade indica nativa foram cultivadas
com sucesso em Taiwan em 1957 e mais tarde se espalharam a outros pases asiticos:
"uma variedade indica an foi uma das matrizes da IR-8, a primeira das variedades
aperfeioadas liberadas pelo Instituto Internacional de Pesquisa do Arroz" Oohnston e
Kilby, 1975: p. 251). Com estes antecedentes na biologia aplicada criao de plantas, o
cenrio estava montado para a "modernizao" da agricultura do Terceiro Mundo.

A Revoluo Verde
A Revoluo Verde representa um dos principais esforos para internacionalizar o
processo de apropriacionismo. A realizao cientfica decisiva foi a difuso das tcnicas de
39
criao de plantas, desenvolvidas na agricultura de clima temperado, para o meio ambiente
das regies tropicais e subtropicais. Entretanto, a fora que impulsionou este processo se
manteve inalterada: controlar e modificar os elementos do processo biolgico de produo
que determinam o rendimento, a estrutura da planta, a maturao, a absoro de nutrientes e
a compatibilidade com os insumos produzidos industrialmente. Como vimos, o
conhecimento terico e prtico para esta tarefa j tinha sido estabelecido. Portanto, em
grande medida, a Revoluo Verde, atravs da difuso internacional das tcnicas da
pesquisa agrcola, marca uma maior homogeneizao do processo de produo agrcola em
torno de um conjunto compartilhado de prticas agronmicas e de insumos industriais
genricos.
44

Para Pearse (1980: p. 9), "a caracterstica biolgica bsica das Variedades de Alto
Rendimento (VAR)
3
tem sido sua sensibilidade positiva potencial aos nutrientes tanto do
solo quanto da ao da luz solar atravs da fotossntese". Esta caracterstica exigiu o
cruzamento de variedades para se obter uma "nova arquitetura da planta" uma vez que as
variedades indgenas tinham uma baixa sensibilidade ao uso de fertilizantes no que diz
respeito ao rendimento. O aumento do suprimento de fertilizante produziu, como resultado,
uma tendncia ao crescimento excessivo dos caules exacerbando as perdas de gros
produzidas por despencamento dos talos e restringindo, assim, os ganhos de produtividade
e a lucratividade das aplicaes intensivas de fertilizantes Oohnston e Kilby, 1975). Esta
restrio absoro de nutrientes foi superada com o desenvolvimento de variedades ans
de caule curto e palha dura, resistentes o bastante para suportar os aglomerados mais
pesados de gros (panculas) sem despencar e que podem ser colhidas mecanicamente. A
eficincia quanto fotossntese foi melhorada atravs da seleo de variedades de folhas
curtas e eretas com alta taxa de "rebentao" (isto , a capacidade de produzir hastes ou
caules secundrios chamados "rebentos" e de formar panculas ou espigas carregadas de
gros) (Pearse, 1980). Uma vez que "a absoro e utilizao de doses muito altas de nitratos
exigem maior radiao solar... a maximizao da superfcie das folhas expostas luz solar e
a disposio das folhas relativamente trajetria do sol, tornou-se um complemento
necessrio da aplicao intensiva de fertilizantes. Deste modo uma alta taxa de

3
Em ingls, HYV's (High-Yelding Varieties).
40
"rebentao" e a tendncia das folhas assumirem posio ereta so caractersticas
importantes das VARs" (ib.: p. 10).
Outras intervenes no processo biolgico de produo e incorporadas nas VARs
tm como objetivo modificar a extenso e a periodizao do tempo de gestao mudando a
fotossensibilidade da planta s variaes na durao do dia e nas temperaturas sazonais:
Introduziu-se nas plantas a insensibilidade luz (non-photosensitivity) de modo que
elas maturem num perodo determinado, imunes s variaes anuais do clima ou das
variaes locais da extenso do dia, especialmente para garantir um ritmo de
trabalho que torne possvel o cultivo de mltiplas culturas. Entretanto, em outras
condies pode ser importante seguir as irregularidades da natureza ...assim a
fotossensibilidade pode ser um elemento desejvel (Pearse, 1980: p.10).

Estas caractersticas das VARs fornecem uma evidncia decisiva para aquilo que
Yoxen (1981) denominou de "o papel da biologia como uma forma produtiva". Isto serve
para lembrar-nos que as inovaes biolgicas, tal como ocorre com outros avanos
tecnolgicos, podem ocasionar grandes mudanas no processo de trabalho e nas relaes
sociais.
45

As tcnicas aperfeioadas da biologia aplicada incorporadas nas VAR's alcanaram
e produziram um avano significativo na apropriao industrial do ciclo biolgico da
planta. Tal como enfatizamos, elas deram um impulso adicional convergncia das
principais tendncias histricas do apropriacionismo, mas as inovaes genticoqumicas
so, agora, de modo evidente, a fora mais dinmica e criadora nesta mais ntima
integrao com a tecnologia mecnica.
Estas inovaes, incorporadas nas sementes industriais, impuseram, efetivamente,
mudanas complementares nos processos rurais de trabalho, que os fabricantes de
equipamentos agrcolas tm conseguido explorar.
46
Estas mudanas derivadas ou induzi das
nas operaes de administrao das unidades agrcolas incluem a arao em maior
profundidade, maior preciso na semeadura e no transplante e uso regular e controlado da
gua: "o alto rendimento potencial que os gros podem dar somente se alcana se operaes
tais como a eliminao de ervas daninhas, a irrigao, a adubao, o transplante e o
espaamento entre as plantas forem todas realizadas de uma maneira especialmente
estipulada, que mais exigente quanto ao trabalho e acurcia do que a agricultura
tradicional" (Pearse, 1980: p. 11).
47
O processo rural de trabalho j no mais to
41
determinado pelo ritmo da mquina quanto governado pela capacidade que os capitais in-
dustriais possuem de modificar os ritmos do tempo biolgico. Esta uma modificao que
pertence a uma ordem de significao muito diferente, apesar de todo o intenso debate a
respeito da complementaridade entre as prticas de cultivo das VAR's e a mecanizao da
agricultura camponesa.
Para o apropriacionismo, a inovao fundamental representada pelas VAR s
apropriao parcial tanto do processo de trabalho quanto do processo biolgico de
produo. O desenvolvimento de variedades de maturao precoce que permitem mltiplas
safras serviu para afrouxar ainda mais as limitaes quanto durao e a periodizao do
processo biolgico de produo. So necessrias prticas de cultivo mais precisas, mais
cuidadosamente reguladas e cronologicamente determinadas, mas isto devido s
conseqncias diretas e imediatas da maior intromisso nos processos naturais por parte do
capital. Com perodos mais curtos de transformao biolgica e menos tempo separando
cada perodo ou colheita, os processos de trabalho e de produo so agora melhor
sincronizados, aproximando a agricultura cada vez mais de uma operao de processo
contnuo. Embora os fluxos principais de causao ocorram agora cada vez mais das
inovaes bioqumicas e genticas para as prticas de cultivo mecanizado dentro desta
relao interdependente, as apropriaes industriais parciais continuam, assim, seu
movimento histrico de redefinio e reestruturao constante do processo rural de
trabalho.
48

Alm do mais, estas mudanas no tempo biolgico no se restringem ao que se
poderia denominar de processo de produo "imediato", tal como medido pelo perodo
entre as preparaes das sementeiras e a colheita. As VARs so tambm produto das
tcnicas criadas pelo capital para intervir na base gentica estabelecida por processos
evolucionrios antiqssimos.
49
As mutaes ocorrem de modo extremamente lento na
natureza, demoram centenas de anos para completar-se e so a causa da variabilidade
gentica atravs da evoluo adaptativa... A mutao induzida pela radiao ou pela
mutagenia qumica acelera imensamente este processo" (Palmer, 1972: p. 79). A tecnologia
incorporada na Revoluo Verde com sua seleo, criada pelo homem, do material gentico
e com seus sistemas ambientais controlados artificialmente no beneficio de "delicadas
42
plantas criadas sob encomenda" (Pearse, 1980) uma expresso notvel da dinmica do
apropriacionismo na reduo da importncia da terra como elemento material da produo
rural.

Produo de animais: a conquista parcial da terra enquanto espao
Na produo de animais, ao contrrio dos gros, a apropriao industrial seguia uma
dinmica diferente, uma vez que a terra no fator intrnseco ao processo biolgico
imediato de produo. Desde o princpio, portanto, a apropriao desenvolveu-se,
principalmente, pela eliminao da terra enquanto espao. O setor de criao de animais,
correspondentemente, tem sido mais prontamente capaz de absorver tecnologias avanadas
desenvolvidas em outros setores industriais, primeiramente pela incorporao dos motores
eltricos, e, mais recentemente, dos sistemas computadorizados. apenas de 1950 para c
que o tempo biolgico ou reprodutivo comeou a ceder s incurses do apropriacionismo.
A prpria mobilidade dos animais tem contribudo para diminuir a importncia da
terra, enquanto espao, na produo, uma vez que a forragem animal e os equipamentos de
capital podem ser concentrados nos locais convenientes, at mesmo em reas quase urba-
nas. Esta tendncia j discernvel nos sculos XVII e XVIII quando as novas rotaes de
culturas aumentaram de modo notvel os suprimentos de forragem disponveis o ano todo,
encorajando os agricultores da Europa Ocidental a substituir a pastagem permanente por
mtodos de criao e alimentao em confinamento (estbulos e currais). A alimentao do
gado em confinamento, suplementada pelas aquisies externas de forragem e tortas
oleaginosas, foi caracterstica dos sistemas posteriores de "alta agricultura". Estas prticas
demonstraram que os fatores puramente tcnicos no impem que a criao de animais
domsticos seja especificamente associada unidade agrcola ou terra. Com os avanos
subseqentes na cincia animal, particularmente quanto ao controle de doenas, estas
tendncias culminaram nas imensas reas de criao de gado de corte (primeiramente in-
troduzidas na Califrnia no perodo entre as duas guerras): as unidades de confinamento
total da criao de porcos e as granjas avcolas modernas. As similaridades com a
engenharia de processo industrial e com a produo em fluxo contnuo - a "fazenda
fbrica" so acentuadas pelo cuidadoso controle com o meio ambiente, exigido quando
43
grandes nmeros de animais so confinados num mesmo espao.
Se a mobilidade dos animais facilitou a concentrao fisica da produo, o advento
do motor de combusto interna e do motor eltrico deu-lhe novo alento. Com fontes de
energia eficazes, atividades tais como a preparao de forragem e a ordenha puderam ser
mecanizadas, assim como as fases finais da fabricao de manteiga e queijo. A
mecanizao e, mais recentemente, a automao, reduziram "ainda mais as necessidades de
mo-de-obra na criao de animais domsticos, reproduzindo a tendncia a uma maior
intensidade do capital evidente na agricultura motorizada. A escala industrial e a
modernizao das operaes na criao de animais consolidaram o crescimento de
indstrias especializadas no fornecimento de forragem processada,
50
formulada por
computador, equipamentos sofisticados e bens de capital (tais como equipamentos para
ordenha) e uma variedade de antibiticos, vacinas e outros produtos farmacuticos. H pa-
ralelos bvios entre a integrao destas atividades industriais com os modernos sistemas de
criao de animais domsticos e as apropriaes parciais da produo de culturas
permitidas pela mecanizao e a qumica fina usada para proteo das safras.
Desde 1950, o apropriacionismo tambm empreendeu incurses significativas no
processo biolgico de produo e criao dos animais domsticos, criando novas reas de
acumulao para os capitais industriais. Naturalmente, o cruzamento com o objetivo de de-
senvolver linhas genticas com caractersticas hereditrias desejveis, tais como a taxa de
aumento do peso corporal ou conformao do esqueleto animal, uma prtica antiga.
Estudiosos da histria agrcola do sculo XVIII esto familiarizados com as inovaes
comerciais bem-sucedidas introduzidas na criao de carneiros e bois por Robert Bakewell,
Coke de Holkham e seus seguidores.
O cruzamento seletivo por mtodos tradicionais ainda continuar a produzir
resultados, mas diversas inovaes recentes marcam o comeo da era cientfica da criao
de animais (OTA, 1981). Esta nova era est associada particularmente com a difuso da
inseminao artificial na indstria americana de laticnios depois de 1950. Ela se
caracteriza, de modo mais geral, por um conhecimento maior do processo reprodutivo nos
animais de fazenda e por sua utilizao na busca de traos economicamente valiosos. Os
programas de cruzamento seletivo agora perseguem objetivos mais complexos, de
44
mltiplos propsitos, que tomam precedncia sobre os meros atributos fisicos externos
estabelecidos pelas associaes de criadores. Esta transio intensifica seu ritmo com os
avanos cientficos que revelam novas oportunidades para que os capitais industriais
lucrem com a manipulao da fisiologia reprodutiva dos animais. Diversos exemplos
servem para ilustrar estas oportunidades e a emergncia concomitante das novas indstrias
e servios na produo de animais domsticos.
No caso da indstria americana de laticnios, a mudana gentica permanente
alcanada pela inseminao artificial (IA) responde por cerca de 35% do crescimento da
produtividade mdia do leite de 2.000kg para 4.700kg no perodo de 1945-75 (CRS, 1984).
A produo anual total de leite cresceu de 1 bilho de kg neste perodo, enquanto que o
nmero de vacas leiteiras decresceu de 26,6 milhes para 11,6 milhes. A interveno
industrial no processo reprodutivo via cruzamento seletivo e IA exemplificada de modo
surpreendente pela produo comercial de perus:
O uso da IA na reproduo visando ao aumento da carne de peito foi to bem-
sucedida que os perus comerciais no podem mais ser reproduzidos naturalmente...
O resultado que nada menos de 100% da produo comercial de perus nos Estados
Unidos reposta a cada ano atravs da IA (OTA, 1981: p. 170) .

A produo de galinhas igualmente deixou a fazenda
para tornar-se parte de uma sofisticada indstria de reproduo. No nvel comercial,
as galinhas foram as primeiras a serem exploradas comercialmente pela aplicao de
tcnicas de hibridizao, tal como se fez antes com o milho, assim como pelos
mtodos de aperfeioamento seletivo usando os princpios da gentica quantitativa
(Nordskog, 1977, em OTA, 1981: p. 170).

Uma evidncia eloqente da industrializao da produo de galinhas o fato de
que se torna cada vez mais necessrio produzir aves adaptadas s altas densidades e capazes
de resistir s tenses fisiolgicas do crescimento mais rpido e do maior peso: "Os
'broilers'
4
continuaro a crescer a uma taxa de 4 % ao ano, o que sugere que as aves devero
alcanar o peso de 4,4 libras em 5 semanas por volta da dcada de 1990" (OTA, 1981: p.
190).
A base gentica deste setor industrial que produz os 3,7 bilhes de galinhas

4
Ave jovem de at 2,5 libras de peso prpria para assar (broil). (N. do T.).

45
consumidas anualmente nos Estados Unidos controlada por uns quinze "criadores"
(breeders) primrios. O apropriacionismo pode, assim, ser visto tanto na propriedade da
tecnologia gentica utilizada na hibridizao quanto na escala e concentrao da produo
industrial. Em 1974, havia cerca de 33.000 produtores de "broilers" nos Estados Unidos nas
16.534 fazendas, cada uma com vendas de 60.000 e mais aves por ano, eram responsveis
por 90% da produo total (Rogers, 1979). A indstria se caracteriza por formidveis
barreiras entrada e a produo vendida em mercados fechados, refletindo a forte
integrao vertical entre os fabricantes de rao, contratantes e firmas de comercializao.
A produo atomizada de carne de aves e ovos por parte de muitos milhares de pequenos
produtores foi substituda nos ltimos 30 anos por grandes empreendimentos, altamente
capitalizados, que utilizam as mais sofisticadas tcnicas associadas aos sistemas de
confinamento ambientalmente controlados. Tal concentrao e especializao o resultado
direto da explorao das inovaes na gentica e na nutrio das aves por parte dos capitais
apropriacionistas.
O apropriacionismo em outros setores da criao de animais prossegue em direes
muito similares: maior controle da fisiologia reprodutiva objetivando ganho comercial e o
desenvolvimento de servios relacionados, como a indstria de IA. Na produo de porcos,
por exemplo, os possveis ganhos da criao seletiva durante os prximos 30 anos incluem
um aumento da eficincia na utilizao da rao (diminuindo a quantidade de rao por
libra ganha de peso, de 3,3 para 2,5 libras ou menos), um aumento no nmero de ninhadas
por fmea (de 1,8 para 2,2 ao ano) e um aumento do nmero de porcos comercializados por
cada fmea (de 13 para 24 ao ano). Alm disso, "dado que a preferncia por carne magra
tende a aumentar entre os consumidores, pode-se esperar que a porcentagem de gordura nas
partes comestveis da carcaa decline de 41 % para 32 %" (Pond, 1983: p. 103).
Durante as ltimas dcadas, a prtica da IA foi reforada por inmeras inovaes
correlatas na gentica aplicada cujo efeito cumulativo "tornar possvel o controle quase
total do processo reprodutivo do animal de criao" (OTA, 1981: p. 174). Estas inovaes
incluem, entre outras, a transferncia do embrio, a ovulao mltipla, deteco do estro,
sincronizao do estro e algumas tcnicas ainda experimentais.
Depois de muitos anos como instrumento de laboratrio, a transferncia de embrio
46
assumiu importncia comercial na dcada de 1970 quando, juntamente com a IA, foi
utilizada pelos criadores de gado nos Estados Unidos para acelerar a difuso de linhagens
europias puras (CRS, 1984). A transferncia de embrio, que implica na renovao de
embries de um animal e seu transplante no oviduto ou tero de outro constitui-se no
fundamento da avanada tecnologia de reproduo. Com esta tcnica, o nmero de crias
obtidas de vacas de raa, por exemplo, pode ser consideravelmente aumentado. Enquanto
que uma vaca normalmente produz um s embrio por ano, a estimulao hormonal pode
causar ovulao mltipla, e, em seguida inseminao artificial, os vulos mltiplos so
recuperados e transferidos para "mes substitutas" cujos ciclos estruais foram sincronizados
com os da doadora. Estima-se que as doadoras geneticamente superiores podem produzir
entre 50 e 60 crias por ano atravs da ovulao mltipla e transferncia de embries (Lewis,
1982). De acordo com Yoxen (1983), o mercado de transferncia de embries alcana 25
milhes de dlares e se expande rapidamente.
Concomitantemente, o setor de criao de animais tornou-se alvo das mais
avanadas tendncias na direo da substituio industrial do produto rural. Entre elas se
inclui o crescente uso, no processamento de alimentos, das protenas vegetais para
suplementar a carne ou como seu anlogo. No setor de raes animais, a inovao
biotecnolgica conduziu produo da protena de clula nica, um substituto industrial da
fermentao para os gros forraginosos, que pode crescer em substratos de hidrocarbonos
fsseis, dejetos industriais e outros materiais no-agrcolas. Os fatores que respondem pela
importncia decisiva do setor de animais domsticos no processo de substituio industrial
so considerados a seguir. A razo fundamental, entretanto, a ineficiente converso, por
parte dos animais, dos nutrientes em alimento humano quando comparados, por exemplo,
com organismos como o lvedo que podem converter carboidratos em protena. Deste
modo, quando fermentado com melao "o lvedo-semente original quintuplica em cerca de
12 horas... uma produo de protena muitssimo mais rpida do que possvel atravs da
alimentao de qualquer animal domstico" (Pyke, 1981: p. 279). As plantas, naturalmente,
no exigem nenhuma nutrio "externa" alm da energia solar a fim de produzir comida
para o consumo humano.

47
Algumas consideraes finais
Se considerarmos o sistema de alimentos e de fibras como uma srie de atividades
interdependentes ou subsistemas, este captulo concentrou-se em dois dos trs maiores
segmentos: a produo agrcola e as indstrias que fornecem insumos processados. O
ltimo subsistema ou "complexo" que examinamos, deve sua origem progressiva
apropriao das atividades que uma vez compreendiam os elementos intrnsecos do
processo de produo imediato, ou situado no interior da unidade agrcola (farm). O
terceiro grande componente do sistema de alimentos e fibras engloba uma ampla gama de
atividades para alm das porteiras da fazenda, incluindo o processamento total das
commodities, manufatura de alimentos, financiamento, servios, transporte e distribuio.
Espremida entre as indstrias de insumos e o subsistema descendente de processamento e
distribuio, a importncia da agricultura de produo tem declinado constantemente desde
o sculo XIX, embora em ritmo acelerado a partir de meados da dcada de 1930 medida
que as inovaes qumico-genticas convergiam cada vez mais para formar "pacotes"
tecnolgicos integrados. Estimativas do valor monetrio lquido das contribuies
realizadas pelos respectivos subsistemas produo de alimentos e fibras nos Estados
Unidos em 1973 indicam que o valor combinado dos dois componentes industriais era dez
vezes maior do que o da agricultura (Goss et al., 1980). Os insumos no-agrcolas contri-
buram com 27% para a produo agrcola, mas a parte do leo dos restantes 63 % veio do
processamento de produtos e das atividades de comercializao. Mais recentemente,
Polopolus (1984) tambm chamou ateno para a importncia econmica decisiva e
crescente dos dois subsistemas industriais relativamente produo no interior de unidade
agrcola. Na produo de alimentos, por exemplo, a diferena entre o preo que os
consumidores pagam no varejo pelos produtos e o valor pago ao produtor agrcola ampliou-
se na dcada de 1970: "Em 1973, 56 centavos de cada dlar gasto em alimento pelos consu-
midores ia para os servios de comercializao. Por volta de 1982 este valor havia subido
para 65 centavos de cada dlar gasto com alimentos" (ib.: p. 123). Em outras palavras, a
parte que cabia s indstrias de processamento e distribuio de alimentos, em cada dlar
gasto no varejo pelos consumidores, nos Estados Unidos, era quase o dobro do que os
fazendeiros recebiam.
48
Outra evidncia indireta, porm irrefutvel, da crescente apropriao nos Estados
Unidos do processo de produo ao nvel da unidade agrcola por parte do subsistema
industrial de insumos dada na Tabela 1.1. A crescente penetrao industrial deste
processo pode ser prontamente inferida das tendncias marcadamente contrastantes entre os
insumos adquiridos e no-adquiridos durante o perodo de 1930-74. O declnio de cerca de
40% nos inputs no-adquiridos reflete a macia substituio dos demais insumos por parte
do capital, principalmente da mo-de-obra agrcola, neste perodo. Todos os insumos de
maquinrio agrcola, rao, sementes e animais adquiridos aumentaram de modo
significativo, particularmente depois da Segunda Guerra, mas a expanso mais espetacular
foi alcanada pela qumica agrcola. Estas tendncias na composio dos fatores e na orga-
nizao interna da produo agrcola definem o contexto das principais mudanas nas
estruturas sociais rurais - principalmente a acentuada queda na populao agrcola, a
marginalizao das unidades agrcolas subcapitalizadas e a concentrao da produo.
Finalmente, como observa Cochrane (1979: p. 132): "Durante esta grande transformao na
capitalizao das operaes agrcolas algo, entretanto, no mudou. A terra na agricultura
era quase a mesma tanto no fim quanto no comeo do perodo."

Tabela 1.1 ndices de insumos (inputs) agrcolas totais e principais subgrupos de insumos (inputs) nos EUA
durante anos selecionados no perodo 1930-1974 (1967 = 100)
TOTAL
Ano Total
No
Adquirido
(a)
Adquirido
(b)
Mo-de-obra
agrcola (c)
Imveis
agrcolas
Energia
mecnica e
maquinrio
(d)
Produtos
qumicos e
agrcolas
(e)
Rao,
sementes e
compras de
animais (f)
Impostos e
juros
Diversos
1930 98 178 49 325 101 40 10 29 73 65
1935 89 156 45 299 99 33 8 25 61 60
1940 98 160 57 292 104 42 13 41 70 77
1945 101 162 61 271 99 59 20 53 78 79
1950 102 151 69 217 105 85 30 62 80 86
1955 103 144 75 185 105 98 40 71 85 92
1960 99 120 84 145 100 98 50 82 91 103
1965 96 104 91 109 100 95 77 92 97 107
1970 100 96 104 90 97 100 110 108 102 107
1974 101 95 105 83 94 102 136 105 97 101

(a) Inclui o trabalho do proprietrio e o trabalho familiar no-remunerado, e os imveis operados pelos
proprietrios e outros insumos (inputs) de capital.
(b) Inclui todos os insumos exceo dos insumos no-adquiridos.
49
(c) Inclui trabalho contratado, trabalho do proprietrio e trabalho familiar no-remunerado.
(d) Inclui juros e depreciao da energia mecnica e maquinrio, consertos, licenas e combustvel.
(e) Inclui fertilizantes, xido de clcio e pesticidas.
(f) Raes, sementes e compras de animais de fontes no-agrcolas.

Fonte: Changes in Farm Production and Efficiency, Departamento de Agricultura dos Estados Unidos,
Servio de Pesquisa Econmica, Boletim Estatstico n. 561, Setembro 1976.

50
CAPTULO 2

A SUBSTITUIO INDUSTRIAL DO PRODUTO RURAL

INTRODUO
Este captulo acrescenta mais contedo terico e emprico ao conceito de
substitucionismo que apresentamos na Introduo do livro. Nela ns argumentamos que a
substituio do produto rural e a ao paralela de apropriacionismo constituem um
movimento de interao combinado do capital no processo gradual e ininterrupto de troca
das atividades rurais por atividades industriais.
Por razes j discutidas, o apropriacionismo e o substitucionismo no atuaram sobre
o processo rural de trabalho como um todo unificado mas, antes, prosseguiram atravs de
uma srie de transformaes descontnuas e discretas. Um reflexo emprico destas tendn-
cias a crescente participao dos insumos agrcolas industrializados, do processamento de
produtos e sua distribuio no valor lquido da produo agrcola. Entretanto, estes dados
setoriais referentes aos valores agregados so inadequados na medida em que excluem
atividades produtivas que, embora tivessem tido anteriormente uma base rural, no so
mais consideradas partes do sistema agrcola produtor de alimentos e fibras. Este ponto
ilustra uma distino essencial entre o apropriacionismo e o substitucionismo, pelo menos
em seu movimento histrico.
Ainda que o apropriacionismo transforme as atividades rurais em atividades
industriais e, assim, afrouxe as limitaes impostas pela natureza, os capitais constitudos
por esta dinmica, entretanto, retm laos simbiticos com o processo de produo de base
rural
51
. Estes laos tambm caracterizam os setores de processamento primrio. A ao
tendencial do substitucionismo, entretanto, reduzir o produto rural a um simples insumo
industrial, abrindo caminho para a eliminao do processo rural de produo, seja pela
utilizao de matrias-primas no-agrcolas, seja pela criao de substitutos industriais dos
alimentos e fibras. Seu paradigma dado pela indstria qumica e pelo desenvolvimento
dos sintticos. A natureza, seja enquanto terra, espao ou reproduo biolgica, j no mais
representa uma limitao intransponvel transformao capitalista do processo de produ-
51
o e da diviso social do trabalho. Biotecnologias avanadas constituem a vanguarda desta
ao tendencial no rumo da dissoluo da diferena entre "agricultura" e "indstria". Neste
captulo, examinamos o substitucionismo desde suas origens nos setores bsicos de proces-
samento e nas indstrias alimentcias at o advento das modernas inovaes
biotecnolgicas, que consideraremos no Captulo 3.
A primeira seo, a seguir, concentra-se nos desenvolvimentos ocorridos no
processamento dos alimentos e das fibras antes de 1914 e termina com a inveno da seda
artificial ou rayon. Na seo seguinte, as novas formas de substitucionismo no
processamento de alimentos e seu impacto na agricultura constituem o tema principal. Estas
novas formas, particularmente as inovaes que esto por trs da rpida expanso dos
produtos alimentcios industrializados e das "comidas de convenincia", esto diretamente
ligadas crescente complementaridade tecnolgica entre as indstrias qumicas, farmacu-
ticas e alimentcias. O rpido progresso tcnico na microbiologia industrial age para
reforar esta complementaridade. A tendncia bioindustrializao, que est rompendo as
tradicionais cadeias agroalimentcias que h tanto tempo definem os sistemas de produo,
processamento e comercializao, ser examinada no Captulo 5.

O SUBSTITUCIONISMO NO PROCESSAMENTO DE ALIMENTOS E
FIBRAS ANTES DE 1914

Processamento e preservao de alimentos em grande escala
O contexto histrico em que se d a emergncia do processamento de alimentos e de
fibras como atividades industrializadas de grande escala, transcendendo suas origens
domsticas e artesanais, dado pelas inovaes tecnolgicas da Revoluo Industrial e pela
integrao dos mercados locais e regionais de produtos agrcolas primrios ao sistema
econmico mundial. O advento da mquina a vapor e o progresso da engenharia mecnica
deitaram a base para a produo mecanizada e trouxeram extensas mudanas nos mtodos
tradicionais de processamento e preservao de alimentos e de processamento de fibras.
Com o crescimento da industrializao e a rpida urbanizao, a revoluo nos transportes
e comunicaes liberou a indstria capitalista na Inglaterra e na Europa dos efeitos
52
potencialmente ruinosos das ofertas ineslsticas de bens de consumo urbano e matrias-
primas. A "questo agrria" foi resolvida pelo livre comrcio e o dinamismo dos capitais
mercantis, que se agarraram s oportunidades criadas pelas novas tecnologias de transporte
e comunicaes para trazer novas reas de produo de alimentos e fibras ao mercado
mundial. Estes capitais, quer estivessem envolvidos na coleta e transporte dos produtos
agrcolas primrios a partir das novas reas de produo na periferia, quer organizando e
financiando o comrcio mundial a partir do centro, tornaram-se, assim, estabelecidos nas
atividades de processamento de alimentos e de fibras
52
.
A bem-sucedida transio para os mtodos industriais de grande escala em
atividades bsicas de processamento tais como a moagem de farinha e o refinamento de
acar foram de imensa importncia para o desenvolvimento do substitucionismo. Estas
inovaes no processamento de produtos alimentcios intermedirios bsicos (farinha, leos
vegetais comestveis, gorduras animais, acar, leite em p) forneceram emergente
indstria, manufatureira de alimentos, insumos padronizados e homogneos. Estas
indstrias situadas a jusante, produzindo para o consumo final, alcanaram, assim, uma li-
berdade muito maior para diferenciar a forma, a composio e a embalagem do produto
rural.
Neste perodo inicial, o decisivo primeiro passo do substitudonismo na indstria
alimentcia foi interpor o processamento e a manufatura industrial mecanizados entre a
fonte de produo rural e o consumo final. Dado este passo, a forma rural do produto
agrcola e seus componentes podia ser, ento, modificada e "apagada", facilitando seu
tratamento e apresentao como um produto industrial. Isto , um produto cujas
propriedades, tais como o sabor ou o prazo de consumo, e cuja "identidade", iriam associar-
se com um processo industrial especfico (leite condensado) e com uma marca registrada
(Nestl, Borden).
A interposio do capital industrial entre o campo e a mesa fornecem, portanto, uma
nova fonte para produzir valor agregado que, no incio, foi alcanada simplesmente pelo
aumento da escala dos mtodos herdados de processamento artesanal ou domstico. O que
mais significativo aqui que o capital industrial conquistou uma posio a partir da qual
as prticas mecnicas e a investigao cientfica podiam ser rotineiramente aplicadas
53
produo de alimentos. O "alimento" podia, ento, tornar-se uma mercadoria (commodity)
heterognea dotada de propriedades caractersticas que lhe foram conferidas pelas tcnicas
de processamento, diferenciao de produtos e comercializao. Com esta base
estabelecida, em seus aspectos essenciais, entre 1870 e 1914, a indstria de processamento
alimentcio pde, subseqentemente, voltar sua ateno para a obteno de mudanas
qualitativas na composio orgnica do alimento e na percepo geral do que alimento.
No perodo que antecedeu 1914, o capital industrial, portanto, tomou o caminho que iria
conduzir a uma transformao dos padres de consumo, dos sistemas de distribuio e das
rotinas domsticas da vida quotidiana.
Embora os setores bsicos de processamento e manufatura de alimentos no
tivessem ficado de fora da crescente aplicao da cincia tecnologia da produo, esta no
foi a fonte principal do substitucionismo no perodo anterior a 1914. Melhor dizendo, o
progresso tcnico, no incio, ocorreu principalmente atravs de inovaes mecnicas que
tornaram possvel estender os mtodos fabris de produo em massa s tcnicas de
processamento de alimentos cujos rudimentos j eram conhecidos h muitos anos e, em
muitos casos, h sculos. Entretanto, alm destas continuidades, certamente ocorreram
inovaes significativas nas tcnicas de separao e preservao de alimentos, incluindo o
enlatamento, a refrigerao e a desidratao. Estes novos mtodos transformaram processos
de produo especficos e criaram "novos" produtos mudando a forma (carne enlatada, leite
em p) e os atributos do produto rural, tais como as condies de manuseio e armazenagem
e o prazo de vali dez para o consumo. Nas pginas seguintes apresentamos, brevemente,
diversos estudos de casos para ilustrar estes desenvolvimentos e a emergncia de novas
indstrias.

Moagem de farinha
Na moagem de farinha de trigo, as operaes em maior escala e a padronizao do
produto, tornadas possveis pelo sistema automtico de moagem base de rolos movidos a
vapor (automatic roller-milling), foram decisivas na transio de uma estrutura atomizada
de moinhos espalhados pelo campo para a produo centralizada. Com a disseminao
deste novo mtodo, reforada pela demanda popular por po e farinha mais brancos, os
54
produtores passaram a depender de economias de escala, do controle de qualidade, de
propaganda e de outros estratagemas para defender sua parte no mercado contra firmas
rivais.
O mtodo de moagem por meio de rolos comeou com a substituio das ms de
pedra por rolos de porcelana em 1840 na Hungria, onde se adaptava melhor s variedades
de trigo l encontradas, de semente dura e quebradia. Este problema tcnico confrontou os
proprietrios de moinhos americanos medida em que os trigos mais duros cultivados nos
Estados mais frios da parte norte do Meio-Oeste assumiam uma importncia cada vez
maior na produo de gros. A moagem com ms de pedra deixava partculas de farelo,
descolorindo a farinha, e, conseqentemente, o trigo duro de primavera do Estado de
Minnesota era vendido com desconto na dcada de 1860 (Morgan, 1979). Embora a
tecnologia hngara fosse um segredo cuidadosamente guardado, um avano inicial foi
realizado em 1871 pela firma de Washburn, da cidade de Minneapolis, uma das precursoras
da gigantesca empresa moderna General Mills, que usou peneiras mveis e jatos de ar para
purificar a farinha. Este sistema foi subseqentemente adotado por Charles Pillsbury, outro
migrante a Minneapolis, oriundo da Nova Inglaterra.
O novo processo inverteu a posio econmica da farinha de Minnesota na escala
de preferncia dos panificadores, no apenas nos Estados Unidos mas tambm na
Inglaterra. Logo que pde ser vendida como produto branco livre de impurezas, a
farinha de Minneapolis tornou-se a favorita dos Estados Unidos. A razo que os
trigos de Minnesota, e das Dakotas, plantados na primavera... continham uma
percentagem mais alta de protenas, ou 'glten', do que os trigos moles. Esta era uma
vantagem de enorme significado econmico. O glten d farinha a capacidade de
absorver gua e, quando se acrescenta fermento, de crescer. Para os panificadores,
isto queria dizer que a farinha do trigo duro de primavera produzia mais pes por
cada libra. Para os consumidores a vantagem era um po que tendia a permanecer
fresco por mais tempo (Morgan, 1979: pp. 50-1).

Na Inglaterra, a adoo do sistema de moagem por rolos foi reflexo da dependncia
com relao s variedades de trigo de semente dura importadas dos Estados Unidos, cada
vez mais preferidas que o produto mais escuro, oriundo das ms de pedra. Esse ltimo no
se conserva to bem quanto seu rival, uma vez que retm o leo do trigo e tende, por isto, a
tornar-se ranoso e malta do (Singer et al., 1958). A adoo da moagem por rolos acelerou-
se em fins da dcada de 1870, dando incio a um processo de concentrao na indstria
enquanto muitos pequenos moinhos iam falncia ou eram absorvidos por empresas
55
maiores
53
. O caso da farinha de trigo ilustra como a substituio industrial pode transformar
um produto rural num insumo industrial, de tal modo que a qualidade ou o valor so dados
por critrios de processamento e manufatura antes que por consideraes nutricionais. Esta
tendncia de avaliar os produtos rurais principalmente como insumos para o processamento
industrial e para a comercializao est no mago dos debates correntes sobre alimentos
processados e nutrio.
A transformao da moagem de farinha, que agora podia fornecer um insumo bsico
uniforme, foi condio essencial para o surgimento de uma indstria alimentcia que
fabricava produtos igualmente uniformes para o consumo de massa.
Comercializada em misturas padronizadas produzidas por grandes moinhos situados
principalmente junto aos portos, esta nova farinha adequava-se s necessidades dos
grandes panificadores, que empregavam mquinas para misturar a massa e outros
equipamentos para o processamento, alm dos fornos aquecidos a vapor que
comearam a aparecer depois de 1850. O uso de maquinrio para produzir
quantidades e qualidades padronizadas de farinha e outros ingredientes foi ainda
mais importante para o fabricante de biscoitos - cujos prstimos dona-de-casa at
mesmo a Sra. Beeton aprovava - porque sua reputao dependia de sua capacidade
de manter um produto absolutamente uniforme (Derrye Wiliams, 1970: p. 693),
grifo nosso.

Laticnios
Os mtodos de produo em grande escala tambm deixaram sua marca no
processamento dos derivados do leite nas dcadas de 1880 e 1890. Na produo de
manteiga, a introduo do separador centrfugo de creme fresco aumentou de modo
significativo as economias de escala das grandes indstrias de laticnios ao reduzir as ne-
cessidades de mo-de-obra na operao de desnatamento. A fabricao de queijo tambm
se tornou um processo fabril nos Estados Unidos, Canad e Austrlia. Entretanto, o
processo de maturao do queijo somente foi compreendido plenamente em fins da dcada
de 1890, quando ficou comprovado que eram as enzimas, e no as bactrias, os principais
agentes do processo. (Singer et al., 1958). As mudanas no processamento do leite in
natura para o consumo imediato se restringiam basicamente s que afetavam a coleta e a
distribuio. Entre elas contavam-se o resfriador de gua, o trem para o transporte e o lato
de chapa de ao estanhado. O processamento do leite de acordo com o mtodo de
56
esterilizao atravs do aquecimento, descoberto por Pasteur, e sua distribuio em garrafas
comeou a assumir maior importncia por volta do fim do sculo (Derry e Williams, 1970).
Entretanto, os primeiros grandes avanos do substitucionismo na indstria de
laticnios vieram em seguida introduo de mtodos industriais de preservao baseados
em tcnicas inovadoras de desidratao que criaram novos produtos: o leite evaporado e o
leite em p. A novidade destes produtos, em contraste com a manteiga e o queijo - meios
tradicionais de preservar o leite - era que, embora produzidos por mtodos de produo em
massa, eles retinham as caractersticas que os tornavam substitutos diretos do produto
natural. Este atributo, juntamente com o monoplio tecnolgico de que gozavam, deu aos
primeiros inovadores industriais acesso a um dos principais mercados de produtos
alimentcios bsicos. Em resumo, a indstria havia criado um substituto direto para o
produto rural fresco cujo mercado se equiparava potencialmente ao do original.
Em 1856, Gail Borden nos Estados Unidos obteve uma patente para a produo de
leite evaporado a vcuo e abriu uma fbrica em 1860, a tempo de beneficiar-se de contratos
governamentais de compra durante a Guerra Civil americana. Anteriormente, em meados
da dcada de 1850, Borden havia produzido leite condensado enlatado usando acar como
preservativo. O mtodo de produzir leite condensado criado por Borden foi adotado pelos
irmos Page, que estabeleceram a Anglo-Swiss Milk Co., na Sua em 1866. Um ano mais
tarde, usando seu prprio mtodo, Henri Nestl comeou a fabricar leite em p na Sua. A
intensa competio entre estas duas firmas familiares, a Anglo-Swiss e a Nestl, que inclua
a fabricao dos produtos das firmas rivais e a expanso para o exterior, levou finalmente
sua fuso em 1905, criando uma das multinacionais gigantes da moderna indstria
alimentcia.

Enlatamento e refrigerao
No caso da farinha de trigo, os capitais industriais tiveram que lidar com um
produto que j era processado, ainda que por mtodos artesanais. Este produto artesanal foi
marginalizado no apenas pelas vantagens advindas das economias de escala mas tambm
pela criao de novos limiares qualitativos que, por sua vez, deitaram a base para a
industrializao do setor de panificao. Nos laticnios, as tcnicas de desidratao
57
especficas para cada produto forneceram a dinmica para a expanso industrial. Em
contraste com isto, o enlatamento representou um avano industrial genrico no
processamento de alimentos, de aplicao virtualmente ilimitada. Pelo menos em princpio,
estava criada a possibilidade para a substituio completa dos alimentos frescos por
produtos alimentcios processados industrialmente. Diferentemente da preservao de
frutas por meio do acar, sob a forma de gelias, por exemplo, a fruta enlatada compete
como substituto direto do produto original fresco.
Entretanto, uma nova e mais complexa fase do substitucionismo comeou com o
desenvolvimento das tcnicas de refrigerao e, especialmente, com os mtodos de
congelamento rpido introduzidos na dcada de 1930
54
. Por um lado, estimulou-se
enormemente a criao de novos produtos, conduzindo gama diversificada de alimentos
de "convenincia" de nossos dias, incluindo os peixes e jantares congelados. Por outro lado,
estes mtodos de refrigerao suplantaram as tecnologias de preservao mais antigas, tais
como a conservao sob a forma de picles, o enlatamento e a desidratao em virtude de
sua superior capacidade na manuteno do sabor e da textura do produto rural. Isto
exemplifica uma segunda grande corrente da substituio industrial - a que busca realar a
legitimidade do produto industrialmente processado visando a maior aproximao com o
produto original fresco. Neste contexto, o enlatamento perde cada vez mais terreno para as
tcnicas de refrigerao que, por sua vez, comeam a ser desafiadas por inovaes mais
recentes, tais como a irradiao, a liofilizao e as biotecnologias. Alm do mais, estas
inovaes esto emergindo como alternativas para os mtodos qumicos de preservao,
ameaando os padres estabelecidos de substituio no processamento de alimentos, como
discutimos no Captulo 3.
Embora algumas das novas indstrias alimentcias de fins do sculo XIX
representassem verses "em escala ampliada" de suas vetustas contrapartidas artesanais, o
mesmo no ocorria no caso daquelas que utilizavam processos modernos de conservao de
alimentos. Dois destes processos, o enlatamento e a refrigerao, assumiram grande
importncia na conformao da moderna indstria alimentcia e na redefinio da diviso
internacional do trabalho. Por sua prpria natureza, estes novos mtodos exigiam produo
fabril de grande escala e apresentavam problemas cientficos e tcnicos inusitados. Era
58
necessrio manter os produtos animais e vegetais sob formas adequadas para o consumo
humano, protegendo os nutrientes e eliminando os elementos txicos, e fazer isto de modo
a aumentar a conservao do produto e impedir ou retardar as mudanas bioqumicas ou
fsicas do alimento.
O primeiro dos assim chamados mtodos modernos de preservao/estabilizao foi
o enlatamento, introduzido no incio do sculo XIX quando a folha de estanho foi utilizada
na fabricao de latas. Os princpios prticos da preservao dos alimentos em latas, em
seguida sua coco a temperaturas variadas, foram estabelecidos por mtodos de ensaio e
erro, que tinham, freqentemente, as foras armadas e os exploradores como cobaias
involuntrias. O papel dos microorganismos na deteriorao dos alimentos era apenas
vagamente suspeitado antes da dcada de 1860 quando, primeiramente Pasteur e, mais tarde
(na dcada de 1890), bacteriologistas americanos, determinaram por intermdio de
pesquisas cientficas os tempos e temperaturas adequados de coco de diferentes produtos.
medida que aumentava a demanda por comida enlatada, realizavam-se paralelamente,
progressos (embora espordicos) na mecanizao da produo de latas, que alcanou
automao plena na dcada de 1900. Os avanos subseqentes envolveram mtodos
aperfeioados de tratamento das superfcies de preservao apresentados pelos diferentes
tipos de frutas, vegetais, carnes e peixes. O substitucionismo do produto rural via
enlatamento de alimentos oferecia um vasto mbito de acumulao para os capitais
industriais, e algumas das enormes empresas ligadas aos empreendimentos agrcolas, tais
como Libby, Del Monte, Swift e Armour, comearam suas operaes em fins do sculo
XIX.

Processamento de carne (Meat Packing) nos Estados Unidos
A histria inicial da indstria americana de processamento de carne ilustra como as
tcnicas de preservao alimentar atenuaram certas propriedades intrnsecas do produto
rural que, at ento, haviam inibido sua industrializao. Alm disto, a inovao-chave
ocorreu na distribuio, no na produo, mas foi rapidamente apropriada para o capital
industrial atravs da integrao vertical. Antes de 1880, a posio mpar de Chicago como
centro de abate de gado derivava, fundamentalmente, do carter perecvel da carne fresca,
59
que tinha de ser consumida no prazo de uma semana a contar do abate. Dada esta sria
limitao, a cidade de Chicago, por sua localizao nodal na rede ferroviria em expanso
nas dcadas de 1850 e 1860, oferecia grandes vantagens como centro distribuidor do
transporte e do abate do gado. Criado nas Grandes Plancies, engordando nas reas vizinhas
produtoras de milho do Meio-Oeste, o gado era consumido nos mercados urbanos do litoral
leste (Aduddell e Cain, 1973).
O movimento na direo das operaes em grande escala, centralizadas, ocorreu
com velocidade notvel no processamento da carne devido a duas inovaes ocorridas
durante a dcada de 1880 que se reforaram mutuamente e transformaram a organizao da
produo industrial e a comercializao. Uma delas foi o sistema contnuo de
processamento de carne e a outra a aplicao de refrigerao mecnica aos vages
ferrovirios e s instalaes atacadistas de distribuio. A partir de uma posio inicial
como operadores de uma s fbrica em 1880, os precursores dos "Cinco Grandes" - Swift,
Armour, Morris, Wilson, Cudahy - ganharam domnio indiscutvel sobre a indstria. O
nmero de instalaes que possuam para processamento e de subsidirias para
armazenagem sob refrigerao, que se tornou a forma principal de distribuio atacadista
de carne a partir de meados da dcada de 1880, cresceu de sete do primeiro tipo e "um mero
punhado" do segundo em 1887, para 191 e 1120, respectivamente, em 1917. Todos os
outros abatedouros interestaduais possuam juntos, naquela poca, um total de apenas 139
armazns subsidirios (Arnould, 1971). Este poderoso oligoplio controlava uma das trs
maiores indstrias do pas em termos do valor industrial agregado e, de acordo com os
contemporneos, ameaavam monopolizar a oferta de alimentos nos Estados Unidos
55
.
O primeiro vago-refrigerador eficiente com sistema de isolamento foi construdo
em 1878 por Gustav Swift e Andrew Chanse, e sua introduo conduziu rapidamente
integrao vertical da produo e da distribuio atacadista. "Por volta do incio da dcada
de 1880, todos os principais processadores de carne estavam transportando carne fresca
para o Leste em quantidades relativamente grandes, freqentem ente em vages produzidos
pela Swift, enquanto se travava a batalha entre o processado r nacional e o aougueiro
local" (Aduddell e Cain, 1973: p. 94). Entretanto, a refrigerao realou ainda mais o papel
crtico da distribuio, uma vez que a carne fresca podia agora ser conservada por trs
60
semanas aps o abate e no mais apenas por uma semana, reduzindo, assim, a vantagem
inicial de Chicago quanto localizao. Os processadores de carne desta cidade en-
frentaram a competio dos novos centros de produo situados mais a oeste e mais
prximos das reas de criao, principalmente atravs da instituio de sistemas nacionais
centralizados de distribuio. Estes eram abastecidos por mtodos de linha de montagem de
processo contnuo e grande volume de produo que fizeram a fama de Chicago. "Mais que
qualquer outra coisa, a refrigerao foi responsvel pela expanso das atividades dos
processadores de carne para alm da manufatura, penetrando na distribuio e outras
funes agora associadas com estas Firmas altamente integradas" (Aduddell e Cain, 1973:
pp. 92-3).
Restava agora estender estas inovaes nas tcnicas de preservao ao transporte
martimo, o que removeria as barreiras ao comrcio transocenico oriundas do carter
perecvel dos gneros alimentcios de maior consumo
56
. Depois de diversas tentativas
malsucedidas no incio da dcada de 1870, Finalmente conseguiu-se transportar carne
congelada entre a Argentina e a Frana em 1877, e um carregamento de carne resfriada
mecanicamente foi enviado dos Estados Unidos Inglaterra e 1879. Este comrcio de longa
distncia logo se desenvolveu muito rapidamente, e, por volta de 1892, a Nova Zelndia
estava exportando 2 milhes de carcaas de cordeiro e carneiro congeladas; dez anos mais
tarde, este total havia chegado a 4 milhes (Singer et al., 1958). As exportaes argentinas
de carneiro e cordeiro congelados tambm cresceram substancialmente no perodo de 1880-
1900. A Argentina tomou-se a principal fonte de carne de vaca resfriada para o mercado
europeu enquanto os suprimentos americanos eram cada vez mais absorvidos pela demanda
domstica. De fato, a Armour e a Swift responderam a estas novas condies da oferta de
carne estabelecendo subsidirias na Argentina para defender sua posio no mercado
britnico. A refrigerao promoveu, igualmente, o crescimento das exportaes de
manteiga e queijo da Austrlia e da Nova Zelndia depois de 1880. Os capitais mercantis e
industriais completaram, assim, a redefinio da diviso internacional do trabalho iniciada
pela ferrovia, pelo telgrafo e pela navegao a vapor. O arcabouo estabelecido em fins do
sculo XIX iria sobreviver, no essencial, at a dcada de 1930 e alm.

61
Margarina
Enquanto o enlatamento e a refrigerao procuram preservar o produto fresco
original atravs de mtodos de processamento fabril inovadores, a produo de margarina
assinala uma substituio qualitativa. Ela precursora dos alimentos fabricados
industrialmente, reconstitudos a partir de ingredientes intermedirios, que se tornaram um
aspecto to caracterstico do substitucionismo nas dcadas recentes. A dinmica
representada pela margarina no a da preservao mas, antes, a da fabricao de um
substituto industrial para um produto "rural" processado - a manteiga - usando matrias-
primas mais baratas. O mercado o ponto de partida
57
. A margarina representa a ruptura do
elo entre o produto alimentcio final e a matria-prima agrcola original facilmente
identificvel: um substituto da manteiga no derivado do leite nem, em ltima anlise, de
produtos animais. No caso da margarina, os produtos agrcolas assumem definitivamente o
status de insumos industriais, podendo ser usados de modo intercambivel de acordo com
os custos e os critrios tcnicos.
A produo de margarina demonstrou que as matrias-primas selecionadas por seu
custo relativamente baixo podiam ser mescladas ou combinadas industrialmente para
produzir um produto essencialmente novo que imitava o seu rival mais caro. "Novo" no
sentido de que a fabricao de margarina combina insumos de matria-prima de uma
maneira inusitada, reduzindo a percentagem do insumo mais caro, o leite. Este produto
composto industrializado ganhou aceitao como substituto prximo do produto rural
original mais puro. A margarina um exemplo precoce da substituio industrial enquanto
criao de produto, por meio da mescla de diferentes matrias-primas ou "intermedirios",
que visa imitar o produto original. Tal imitao que, desde ento, se tornou um rico filo de
inovao de produtos no processamento alimentcio, se fez explcita no nome de "but-
terine", como o novo produto era conhecidos no incio.
Em 1869 um qumico francs, Meg-Mouries, estimulado por uma competio
organizada por Napoleo III, desenvolveu um mtodo para produzir um substituto barato
para a manteiga. Seu mtodo consistia em extrair a substncia oleosa da gordura purificada
do rim que era ento batida com leite e beres picados. Esta no era a primeira vez que as
gorduras animais tinham sido usadas para produzir um substituto para a manteiga.
62
Entretanto, "Meg-Mouries merece um lugar nos anais da indstria de gorduras
comestveis. Porque foi basicamente seu processo, despojado de seus excessos e adaptado
produo em grande escala, que veio a oferecer um substituto da manteiga para as massas
industriais da Europa Ocidental" (Wilson, 1954: p. 26)
58
.
A histria da fabricao da margarina antes de 1914 fornece uma ilustrao clssica
da dinmica do substitucionismo. A nova indstria concentrou-se, primeiramente, na
descoberta de suprimentos mais baratos de seus insumos bsicos de matrias-primas e,
subseqentemente, buscou ampliar a gama de matrias-primas que pudessem ser usadas de
maneira permutvel para a obteno daqueles insumos
59
." A busca de gorduras animais
concentrou-se inicialmente na Europa, mas as condies da oferta transformaram-se
subitamente em 1877: quando o primeiro carregamento de gordura bovina oriunda das
instalaes de processamento de carne nos Estados Unidos chegou Europa: "o que no
incio no era mais que um gotejamento tornou-se uma torrente e, logo, milhares de barris
de substncias oleosas chegavam a cada semana... enquanto as gorduras animais
continuaram a ser a principal matria-prima para a produo de margarina, os suprimentos
eram oriundos dos Estados Unidos" (ib.: pp. 31-2).
As tentativas de encontrar substitutos para as gorduras animais concentraram-se nos
leos vegetais e na busca de meios para aumentar sua participao na produo de
margarina
60
. Um dos primeiros aperfeioamentos introduzidos no mtodo de Meg-
Mouries tinha sido o de misturar a substncia oleosa com uma pequena quantidade de
azeite de oliva batido com leite. Entretanto, o azeite, produzido pelas grandes indstrias de
esmagamento de Marselha e Bordus, era caro. Diversos substitutos foram experimentados
durante as duas dcadas seguintes, inclusive o leo de gergelim da Palestina, ndia e China,
e o leo de amendoim do Senegal. Entretanto, as condies da oferta permaneceram
difceis at por volta de 1900, quando um engenheiro americano, David Wesson, introduziu
um processo que melhorou o odor e o sabor do leo de algodo submetendo-o a um
tratamento com vapor num vcuo. Este processo foi ento aplicado a outros leos e
gorduras vegetais e, particularmente, "gordura slida de coco obtida da copra, que podia
ser usada, em grande medida, para substituir as gorduras animais" (ib.: p. 37).
63
O desenvolvimento da indstria da margarina exemplifica a ao do
substitucionismo, cuja mola propulsora neste caso particular foi o esforo do capital
industrial no sentido de atenuar as limitaes impostas acumulao advindas das
matrias-primas rurais. Embora a soluo desejada estivesse alm do alcance imediato, a
direo e o impulso dominantes de inovao tcnica nesta jovem indstria j so in-
confundveis por volta do incio do sculo.
"Assim, em 1906, os desenvolvimentos no tratamento e no uso dos leos e gorduras
vegetais j tinham aliviado a difcil situao criada pela escassez das gorduras animais, mas
o quadro estava longe de satisfatrio. Para se atender crescente demanda mundial por
margarina era essencial que se alcanasse maior flexibilidade no uso dos diferentes tipos de
leos e gorduras. A soluo ideal era um processo que tornasse os diferentes leos e
gorduras amplamente Permutveis... A soluo ideal era um processo que tornasse os
diferentes leos e gorduras amplamente permutveis... A soluo viria, porm lentamente"
(Wilson,1954: p. 37; grifo nosso).
Voltamo-nos agora para a considerao de trs casos ilustrativos do
substitucionismo relativos a matrias-primas no-alimentcias.

Substucionismo e matrias-primas no-Alimentcias
Diversas grandes inovaes antes de 1914 revelaram as direes futuras e a enorme
fora potencial do substitucionismo: os corantes e lcalis qumicos e as fibras artificiais.
Estes produtos-chave do substitucionismo liberaram a acumulao industrial das limitaes
impostas pelos ciclos biolgicos da oferta de matria-prima e do monoplio da natureza.
Esta dinmica tomou duas direes principais que, no limite, convergem na produo dos
sintticos. A primeira reflete-se nas inovaes que estendem a base disponvel de recursos
para esses insumos, tal como na transio das matrias-primas vegetais para as minerais
61
.
A segunda trajetria envolve os esforos para aperfeioar a eficincia na utilizao da
matria-prima por meio da obteno de economias de uso em processos de produo
especficos c pela descoberta de novas aplicaes. Desde o incio, portanto, as atividades de
pesquisa e desenvolvimento cientfico nas indstrias manufatureiras no-alimentcias se
concentraram nas propriedades fsicas e qumicas de seus insumos bsicos de matrias-
64
primas. Esta orientao estabeleceu padres inconfundveis de substitucionismo que davam
destaque s possibilidades de mesclar esses insumos com outros materiais e substncias e
conduziu, finalmente, aos substitutos sintticos. A histria da indstria da borracha antes de
1900, por exemplo, ilustra o movimento de superao da dependncia com relao borra-
cha pura por meio de sua combinao com outras substncias, tais como o pez, a nafta e o
enxofre, e o rpido crescimento da gama de novos produtos e usos. O setor dos tecidos de
algodo tambm beneficiou-se da expanso da indstria do gs e dos avanos na qumica
do alcatro de hulha, como veremos a seguir.

A indstria txtil
Trs dos principais exemplos da poderosa ao do substitucionismo no setor das
matrias-primas no-alimentcias, antes de 1914, tm a ver com a indstria txtil. Em dois
dos casos - a substituio de alvejantes e corantes vegetais - o substitucionismo eliminou a
severa rigidez da oferta e forneceu a base para o espetacular crescimento da indstria
qumica pesada
62
. O terceiro caso o da "seda artificial" ou rayon, como ela se tornou
conhecida em fins da dcada de 1920, que envolve a fiao de fibras derivadas da celulose
processada quimicamente, ou viscose. Um ramo relativamente secundrio da indstria txtil
tornou-se, subitamente, um novo setor de grande importncia em virtude de inovaes na
cincia qumica e na engenharia, prefigurando as incurses em outros ramos industriais,
impulsionadas pelas pesquisas cientficas, tais como a descoberta das fibras sintticas e dos
plsticos. A inspirao e o mpeto por trs do substitucionismo vieram, portanto, da
indstria qumica pesada. De fato, esta era a sua razo de ser. "A indstria fabricava
produtos para substituir materiais tradicionais - por exemplo, as anilinas sintticas suplan-
taram as cores vegetais - e tambm produtos desconhecidos at ento que ... criavam seu
prprio mercado" (Haber, 1971: p. 4).
Na indstria txtil do sculo XIX, a pesquisa cientfica dava ateno aos processos
de acabamento - tintura, branqueamento e estampagem - que sofriam de aguda escassez de
matrias-primas. Nestes processos crticos, a indstria era dependente de produtos rurais
cuja oferta era, h muito tempo, limitada e precria. Alm disto, essa dependncia era a
principal barreira aos esforos para se reduzir o tempo de produo
65
Os processos tradicionais (por exemplo, o uso de leite azedo para alvejar o linho,
urina para polir a l, e cinzas para obter potssio e soda) no poderiam nunca
satisfazer as necessidades crescentes da indstria. A soluo foi uma srie de
inovaes que tornaram possvel a substituio de matrias-primas animais por
outras, primeiramente vegetais e, depois, minerais. Isto libertou a produo de uma
oferta inelstica de matrias-primas (Crouzet, 1982: p. 223).

Alvejantes e detergentes - A nascente indstria qumica j tinha contribudo um
pouco para o aperfeioamento do processo de branqueamento com o uso do cido sulfrico
para "azedar" o tecido, substituindo O leitelho. O cido sulfrico j era disponvel em
quantidades adequadas desde que Roebuck introduzira, em 1746, o processo da cmara de
chumbo, que aumentou em muito a escala das operaes. Maiores progressos na direo da
simplificao e do encurtamento do processo de branqueamento (que poderia durar at trs
meses no caso do algodo e inclua sua exposio ao sol para "corar") ocorreram na dcada
de 1780, quando as propriedades alvejantes do cloro se tornaram conhecidas (Haber, 1958).
O avano fundamental, entretanto, foi realizado por Charles Tennant em 1797 e 1799 com a
descoberta do hipoclorito de cal, obtido pela saturao da cal hidratada com cloro. Esta
descoberta, que se tornou a base de um imprio industrial, eliminou a fase de exposio do
algodo sobre a relva para "corar" e, por volta da dcada de 1830, "os tecidos de algodo
podiam ser alvejados em uma semana" (Haber, 1958: p. 9).
No caso do lcali vegetal, necessrio como detergente na indstria txtil, a demanda
inglesa sustentou um comrcio de importao de cinzas de madeira e barrilha, um
substituto mais barato obtido das cinzas de um gnero de plantas (salicornia) da famlia
das anserinas, cultivadas em anserinas, cultivadas em Alicante e no sul da Frana. A busca
de fontes mais eficientes e baratas de soda culminaram na produo industrial de soda
artificial pelo processo de Leblanc, que foi adotado na Inglaterra depois de 1825. A
produo de soda pelo processo de Leblanc havia virtualmente acabado com as importaes
de barrilha por volta de 1850 e, explorando as economias de escala, ela encontrou mercados
em expanso nas indstrias de sabo e de vidro. De acordo com Haber (ib.: p. 14) "o
desenvolvimento da fabricao de soda foi, sem dvida, o principal fator no rpido
crescimento da indstria qumica pesada".
66
Tinturas. O substitucionismo nas tinturas para os produtos txteis iria fornecer
jovem indstria qumica sua segunda rea mais importante de crescimento e acumulao.
Antes do advento das substncias sintticas, as tinturas eram obtidas de espcies nativas,
tais como satis (pastel-dos-tintureiros), quermes e garana, alm de madeiras tintrias
importadas. Este segundo ramo da indstria qumica baseava-se na qumica pura,
particularmente na pesquisa das propriedades dos destilados do alcatro de hulha. Por volta
do final do sculo XIX o alcatro de hulha, que era um produto subutilizado, derivado das
fbricas municipais de gs e dos fornos de coques, "havia-se tornado a matria-prima
essencial da indstria das tinturas e corantes" (ib.: p. 59)
63
. O aperfeioamento decisivo da
qumica do alcatro de hulha ocorreu em 1847 quando Mansfield completou seu
fracionamento e isolou cerca de vinte substncias, o que induziu a uma extraordinria
concentrao de atividade cientfica neste setor. O primeiro corante orgnico sinttico, a
prpura de anilina, que usava bezeno cru como sua matria bsica, foi patenteado por
Perkin em 1856. Muitos outros corantes orgnicos sintticos logo passaram a ser
produzidos comercialmente. Entretanto, Haber destaca que "os processos eram simples e,
freqentem ente, toscos; o conhecimento exato era restrito e as operaes prosseguiram
empiricamente (e) nenhum desses corantes suplantou a matria colorante vegetal" (ib.: p.
83; nossa nfase).
Esta situao se transformou radicalmente com a descoberta em 1869 da alizarina
sinttica, que utilizava antraceno, um resduo da destilao do alcatro de hulha, como
ponto de partida de uma "complicada sntese que prosseguia a passos gradativos" (ib.). Os
efeitos substitucionistas sobre a produo agrcola logo surgiram e medida em que a
alizarina sinttica suplantava a garana "grandes extenses de terra, especialmente na
Provena onde a planta era cultivada, foram alqueivadas ou transformadas em vinhais"(ib.:
p. 83). Entretanto, o desenvolvimento das tinturas de alizarina se constituiu como base da
propriedade da Badische Anilin-und Soda-Fabrik (BASF), que logo havia de tomar-se um
dos gigantes da indstria qumica orgnica alem
64
.
O crescente nexo entre pesquisa cientfica, inovao industrial e acumulao de
capital que caracterizava, de maneira cada vez mais acentuada, o substitucionismo, se
revela claramente na sntese do anil, baseada em outro produto residual da destilao do
67
alcatro, o naftaleno. A sntese do anil realizada pela BASF tomou quase dezessete anos de
pesquisas e implicou num desembolso de cerca de 1 milho de libras antes que as
operaes industriais comeassem em 1897. A partir de ento a produo cresceu
rapidamente e por volta de 1900 era equivalente ao rendimento obtido em 250.000 acres de
ndigo natural" (ib.: p. 85; nossa nfase).
Ao remover as limitaes impostas pela produo de matrias-primas naturais da
indstria txtil o substitucionismo criou, simultaneamente, a base de crescimento da
indstria qumica pesada em seu perodo de formao. Alm disso, esta nova indstria deu
mpeto renovado e dimenses muito mais amplas transio das fontes vegetais de
matrias-primas para as fontes minerais, tais como o carvo, os fosfatos e o sal. A natureza
inanimada era mais malevel transformao e ao controle capitalista da produo,
assegurando suprimentos mais flexveis de matrias-primas para a indstria. No caso dos
destilados de alcatro de hulha, por exemplo, a fonte de matria-prima j estava integrada
ao processo industrial das fbricas de gs e fornos de coque. A subordinao do processo
produtivo dos corantes sintticos ao capital j no era mais problemtica, enquanto que,
obviamente, o mesmo no se dava com a produo rural de plantas corantes.

Fibras artificiais. Na dcada de 1900 o rpido ritmo do progresso cientfico na
qumica pura e aplicada j revelava caminhos para a transferncia interindustrial de
tecnologia, que iria reestruturar velhos setores, como o txtil e dos fertilizantes
nitrogenados, e criar novos, como o dos produtos farmacuticos e plsticos. Assim, "havia
sinais de que a sntese qumica estava se 'difundindo para alm dos corantes: as primeiras
tentativas de fixar o nitrognio atmosfrico estavam sendo realizadas, fibras sintticas
comeavam a aparecer e essncias e drogas estavam sendo criadas a partir dos derivados do
alcatro de hulha" (Haber, 1971: pp. 29-30). Estes avanos de espectro to largo sugerem
que o aspecto caracterstico da revoluo industrial nos produtos qumicos era "a
reformulao" das matrias-primas"
65
.
No caso das fibras sintticas e plsticas, a "reformulao" e substituio das
matrias-primas rurais teve um perodo de gestao relativamente longo antes que a
produo comercial assumisse importncia. O desenvolvimento inicial da qumica orgnica
68
entre as dcadas de 1830 e 1850 havia criado um certo interesse cientfico pela celulose,
que cresceu muito na dcada de 1880 quando os qumicos buscavam materiais para fazer
filamentos para a lmpada eltrica incandescente. Esta atividade revelou a possibilidade de
fiar fibras de celulose, e tanto a "seda de Chardonnet" ou "seda de nitrocelulose" e a "seda
de cuprammio", foram produzidas comercialmente na dcada de 1890.
"O terceiro mtodo principal de fabricao de seda artificial, o 'processo da viscose'
combinava avanos ocorridos na fabricao das lmpadas eltricas com a qumica
emergente da indstria do papel que tinha a polpa de madeira como sua base". (Coleman,
1969: p. 9).
66
Os direitos de patente inglesa deste processo foram adquiridos por Courtaulds
em 1904. Uma vez superados certos problemas qumicos e tcnicos, o fio de viscose
revelou-se mais barato que seus principais concorrentes e mais verstil, j que podia ser
combinado com uma variedade maior de outras fibras para produzir novos tecidos. Depois
da Primeira Guerra Mundial, a indstria do rayon conheceu a extraordinria "exploso" de
1920-41 quando "a produo mundial aumentou 8.700%, passando de 32 milhes para
2.817 milhes de libras (ib.: p. 171). O crescimento de um mercado de massa para as meias
de rayon transformou este produto num concorrente potencial do algodo.
A produo de fibras celulsicas difundiu-se por todo o mundo industrializado no
perodo entre as duas Grandes Guerras, que tambm testemunhou diversas inovaes
tcnicas importantes medida em que as firmas rivais, seguindo a lgica do
substitucionismo, esforavam-se por obter posies vantajosas na competio intensi-
ficando a versatilidade das novas fibras. A produo de um fio fosco no final da dcada de
20, complementando o rayon de brilho caracterstico; ampliou seu mercado, notavelmente
nas indstrias de tecelagem, meias e malharia. As tentativas para superar a baixa resistncia
do rayon no obtiveram sucesso at meados da dcada de 30 quando Courtaulds
desenvolveu o processo de esticamento a quente (hotstretch process), que produziu um fio
resistente capaz de substituir o algodo na fabricao de encoamento para pneus e em
outros usos industriais.
Entretanto, "o advento da fibra curta de viscose (viscose staple fibre) foi a mais
impressionante das inovaes da indstria neste perodo" (ib.: p. 173). Esta fibra foi
produzida cortando-se os filamentos contnuos em pedaos curtos, que eram enfardados e
69
vendidos para uso em fiao e tecelagem. "Em 1939-41 a fibra curta (staplefibre) alcanou
53 % da produo mundial de rayon, em termos de peso. Do mesmo modo que os
filamentos de todos os tipos tinha, representado uma efetiva substituio da seda numa
ampla gama de usos, na dcada de 1930 as fibras curtas comearam a substituir cada vez
mais o algodo ou a l" (ib.: p. 173). Entretanto, tomando como referncia o consumo geral
de fibras, o rayon somente conseguiu penetrar de modo significativo nos setores de
tecelagem, meias e malharia.
Uma reviso ampla do substitucionismo ocorrido quando a indstria qumica
orgnica adquiria dinamismo nos levaria muito longe do mbito e do propsito deste
captulo. Os breves estudos de casos referentes s tinturas e corantes sintticos e s fibras
celulsicas foram escolhidos pelo seu desenvolvimento precoce e por sua importncia
industrial. Entretanto, estes so apenas dois exemplos, embora destacados, dos novos
compostos orgnicos, cujo nmero excedia 300 mil por volta de 1940.
Embora sustentada pelas pesquisas realizadas nas dcadas de 20 e 30, uma nova e
grande onda de substitucionismo ocorreu durante a guerra imediato ps-guerra com "a
explorao industrial mais ampla da qumica orgnica - isto , a qumica dos compostos de
carbono - e da engenharia associada a ela, destacando-se a polimerizao, a condensao, a
catlise e alta-presso" (Reader, 1975: p. 318). Esta nova onda testemunhou a produo em
grande escala de plsticos e das verdadeiras fibras sintticas, principalmente polyamides
(nylon), polisteres e acrlicos, assim como borrachas, resinas e couros sintticos e
detergentes sintticos (que competem diretamente com leos e gorduras animais e
vegetais). Esta transio em velocidade crescente na direo de um afastamento
relativamente s matrias-primas no alimentcias de origem vegetal marcada tambm
pela emergncia na dcada de 50 do petrleo e do gs natural como os principais elementos
para a indstria qumica e demais firmas situadas no escalo descendente do processo
vertical de produo, consumidoras destes insumos intermedirios sintticos.
Estes estudos de caso dos setores no-alimentcios fornecem o indcio mais claro
possvel da tendncia subjacente ao substitucionismo no sentido de eliminar os insumos
agrcolas. A dinmica mais lenta e mais complexa no setor alimentcio reflete as limitaes
impostas pelo produto agrcola enquanto elemento de nutrio humana. De todo modo,
70
importantes formas novas de substitucionismo surgiram no processamento alimentcio
durante os ltimos vinte anos aproximadamente, principalmente as tcnicas de
fracionamento de produtos e a produo de alimentos fabricados. Estas novas tendncias
so examinadas na prxima seo em seguida a uma breve discusso da estrutura do
moderno sistema de alimentos. Como veremos, a indstria qumica, fiel lgica do
substitucionismo, realizou incurses notveis no processamento de alimentos neste perodo
recente.

O MODERNO SISTEMA DE ALIMENTOS E AS NOVAS FORMAS DE
SUBSTITUCIONISMO
Como vimos aqui e no Captulo 1, as oportunidades de acumulao criadas pelo
substitucionismo e pelo apropriacionismo conduziram ao domnio do sistema de alimentos
e fibras por parte dos capitais industriais. Na prxima seo, examinamos rapidamente as
caractersticas estruturais do moderno sistema de alimentos e voltamo-nos, em seguida,
para o foco principal de nossa discusso: os desenvolvimentos recentes no processamento e
manufatura (industrializao) de alimentos.

Caractersticas estruturais da indstria alimentcia
O moderno sistema de alimentos se estende desde a agricultura, num extremo,
passando pelo processamento, pela distribuio e pela venda no varejo, at o setor produtor
de alimentos e refeies industrializadas (catering industry) e a preparao domstica de
alimentos, no outro. Estes setores competem pelo controle do sistema a fim de determinar a
distribuio dos lucros criados pelo cultivo, pela manufatura e pela distribuio dos
alimentos. Nesta disputa, a agricultura tem sido relegada a uma posio secundria. Alguns
aspectos deste declnio foram examinados no Captulo 1, e os prximos dois captulos o
consideram mais de perto. Se excluirmos o preparo domstico dos alimentos, todos os
setores do sistema mostram uma alta e crescente concentrao da produo, embora cada
um possua uma grande franja de firmas de tamanhos muito variados.
Esta diversidade quanto ao tamanho das firmas encontrada na fabricao
(industrializao) de alimentos, mas os produtores oligopolistas que operam um grande
71
nmero de fbricas constituem o aspecto dominante do setor
67
. As barreiras entrada no
setor, de um modo geral, no foram criadas pelas economias de escala mas, antes, pela
diferenciao de produtos sustentada pelos altos nveis de gastos com publicidade
68
. Os
problemas de competio e crescimento so enfrentados por meio de estratgias que no
visa aos preos mas, principalmente, diferenciao dos produtos, conquista do controle
acionrio, integrao vertical, diversificao intra e interindstrias e expanso
internacional (Parker, 1976; Connor, 1980).
69

As estruturas oligopolistas tambm caracterizam os setores de processamento
primrio que produzem os intermedirios ou ingredientes estabilizados usados pelas firmas
que fabricam alimentos para o consumo final. De fato, vimos que a concentrao industrial
j era significativa antes de 1914 em setores como o da moagem de farinha, o do leite
desidratado e o do processamento de gorduras animais e leos vegetais. Alm disso, mesmo
em seus anos iniciais, a internacionalizao da produo era uma caracterstica bem
definida deste setor, como bem o demonstram as operaes em escala mundial da Unilever,
Nestl, Carnation e Cargill. J a internacionalizao das firmas alimentcias que fabricam
os produtos finais, , ao contrrio, em grande medida um fenmeno do ps-guerra. Esta
tendncia acelerouse em fins da dcada de 50 e na dcada de 60, tendo envolvido
principalmente firmas americanas, a que se juntaram firmas europias na dcada seguinte,
particularmente os grandes produtores britnicos. Na ausncia de economias de escala
significativas, as estratgias de expanso ultramarina reproduziram os padres de
crescimento domstico, com nfase na extenso das operaes tendo como base um grande
nmero de instalaes fabris, o que se alcanou atravs de fuses e "de tomadas de controle
acionrio, mais que por meio de novos empreendimentos, tendo-se dado prioridade
diversificao no interior do setor de alimentos" (OECD, 1979: p. 45).
Uma tendncia semelhante na direo da alta concentrao na distribuio e no
comrcio varejista, perceptvel nos Estados Unidos desde a dcada de 30 e no ps-guerra na
Europa Ocidental, significa que as grandes firmas processadoras de alimentos confrontam
um comrcio varejista com um poder sobre o mercado equivalente ao seu prprio e, s
vezes, superior. J se sugeriu que esta disputa est criando uma dicotomia na indstria
alimentcia entre a vasta maioria dos fabricantes dominados pelo poder oligopolista de
72
compra das grandes cadeias varejistas e o "pequeno grupo de, talvez, no mais que 30 ou
40 firmas cujo tamanho, influncia financeira, e nvel de multinacionalizao nos setores da
oferta, produo e comercializao, lhes permitem competir em termos iguais com as
distribuidoras gigantes" (OECD, 1979: p. 44). A competio oligopolista entre estas
gigantescas corporaes tem reforado as tendncias na direo da integrao vertical
ascendente por parte das distribuidoras, o que as tm levado difuso ele mercadorias com
seu rtulo prprio, e integrao descendente por parte dos processadores de alimentos aos
setores de distribuio atacadista e varejista. Na Inglaterra, os exemplos de integrao
descendente incluem a Associated Dairies, Associated British Foods, Booker McConnel e
Rank Hovis McDougall. H um certo consenso na percepo de que as principais firmas
oligopolistas no comrcio varejista de alimentos, principalmente as grandes redes de lojas,
tm mantido a supremacia no sistema britnico de alimentos desde a dcada de 70 (Burns,
1983: Lang e Wiggins, 1984).
Do ponto de vista da substituio industrial, uma dimenso cada vez mais
importante desta disputa entre processadores e distribuidores origina-se das mudanas que
tm ocorrido na conscincia pblica quanto legitimidade dos alimentos processados e dos
mtodos utilizados em sua preparao. As repercusses dessas transformaes na opinio
pblica e nas preferncias dos consumidores tm sido sentidas em todo o sistema de
alimentos, afetando o equilbrio de poder entre os setores de processamento e de
distribuio. Como vimos, os novos mtodos de refrigerao, principalmente o congela-
mento rpido e, mais recentemente, gas packing, aperfeioaram a conservao das
caractersticas originais dos alimentos. Para os grandes varejistas cujos mercados principais
so formados por unidades familiares que preparam a comida em casa, sua reputao
quanto capacidade de fornecer alimentos frescos tornou-se uma importante condio para
a penetrao no mercado e para obter uma clientela fiel. Esta estratgia tem, entretanto,
seus inconvenientes. Com o crescimento da conscincia pblica relativamente ao uso dos
aditivos qumicos no processamento e preservao dos alimentos, as alegaes de que as
comidas processadas se aproximam dos alimentos frescos tm sido amplamente
questionadas. Este fenmeno tem provocado uma rachadura nas relaes entre os
73
produtores de alimentos e os distribuidores, que so os primeiros a sentir as conseqncias
das reaes dos consumidores.
Na Inglaterra estas preocupaes atiaram uma controvrsia a respeito da utilizao,
por parte dos fabricantes, de rtulos com pouca ou nenhuma informao relevante e,
freqentemente, enganadores (Luba, 1985). Isto levou a presses para tornar obrigatria a
informao completa a respeito do valor nutricional nos rtulos e criou apoio para uma
campanha nacional para controlar o uso de aditivos.
5
Contra esta mar crescente de
inquietao, o setor de distribuio foi o primeiro a tomar a iniciativa de promover linhas
de produto isentos de aditivos e de experimentar mtodos no-qumicos de conservao de
alimentos. As grandes cadeias varejistas, como Tesco, J. Sainsbury e Marks e Spencer
tambm adotaram recentemente novas estratgias de comercializao e de informao ao
consumidor. Somente uma grande cadeia de supermercados, a Safeway, oferece
regularmente vegetais organicamente cultivados a seus fregueses, mas outras grandes
cadeias j manifestaram seu interesse caso haja maior continuidade de oferta. A reao dos
fabricantes de alimentos tem sido mais lenta mas a Birds Eye Wall 's, de propriedade da
Unilever, a maior corporao do setor agroindustrial na Europa, anunciou em fevereiro de
1986 que havia retirado todos os azocorantes de seus produtos e estava reexaminando o uso
de glutamato de monossdio e outros aditivos. Recentes relatrios consultivos fornecem
indcios adicionais de que a indstria britnica de alimentos se adaptava vigorosamente
demanda por produtos "naturais",
6
ao mesmo tempo que continua com suas linhas
tradicionais. assim que muitos dos quase 2 mil produtos lanados em 1985 foram
destinados a atender "necessidades especiais do mercado" relativas a alimentos ricos em
fibras, pouco salgados e sem gordura. (Financial Times, 28/4/1986).
Como demonstra esta reao, o impacto na indstria alimentcia de um maior
conhecimento por parte do pblico a respeito de assuntos de dieta, sade e nutrio vai
muito alm da questo dos alimentos isentos de aditivos. De modo crescente, o valor
nutricional visto mais em termos dos componentes bsicos do alimento do que em relao
ao alimento integral, quer seja ele fresco ou no.

5
A Equipe de Campanha contra os Aditivos Alimentares (Food Additives Campaign Team, FACT).
6
Em ingls, healthy products, lit. "produtos saudveis". (N. do T.)
74
Aqui, as questes principais referem-se s calorias, s protenas, ao colesterol, s
gorduras saturadas ou no, e ao contedo fibroso e, sob este aspecto, os alimentos frescos,
principalmente O leite e a carne, podem tambm ser considerados "pouco saudveis" ou
"indesejveis". Assim, os alimentos processados, balanceados, cujos ingredientes so
escolhidos de acordo com critrios nutricionais, podem ser apresentados como uma
alternativa soluo representada pelos alimentos frescos na equao entre nutrio e
sade.
70
No caso dos alimentos fabricados altamente processados e das "comidas de
convenincia", podia-se facilmente adicionar vitaminas e outros componentes nutricionais
ou aumentar sua concentrao. A preocupao pblica com a sade e dieta pode, portanto,
acelerar a eliminao dos aditivos qumicos, mas estas tendncias podem igualmente
trabalhar contra certos alimentos inteiros, como os laticnios e a carne fresca. No se segue
necessariamente que os padres emergentes de consumo iro fortalecer a demanda pelos
produtos alimentcios originais. Na verdade, os fabricantes de alimentos podem, com uma
certa facilidade, atender s demandas por produtos isentos de aditivos, seja pelo
desenvolvimento de preservantes qumicos eficazes porm incuos ou pela adio de
mtodos biotecnolgicos (Pyke, 1981). A substituio industrial, portanto, provavelmente
incorporar diversas estratgias diferentes que, a longo prazo, podem dar origem a ramos
distintos na indstria alimentcia.
Reconhece-se amplamente que o poder de mercado por parte de fabricantes e
distribuidores de alimentos tem importantes efeitos ascendentes sobre a organizao da
produo agrcola, sem mencionar o das corpo raes agroindustriais que se integram
verticalmente em todos os setores do sistema de alimentos, desde o cultivo at a
distribuio varejista e a produo de alimentos e refeies industrializadas (catering). Na
Inglaterra, o mais clebre exemplo de integrao vertical que engloba diversos estgios do
sistema de alimentos a Unilever, cuja subsidiria, Birds Eye, tem usado os contratos de
compra para entrega futura a fim de exercer controle sobre o processo de produo no
cultivo de ervilha em East Anglian (Newby, 1977). As operaes verticalmente integradas
das corporaes agroindustriais ligando a produo direta, o processamento e a prestao
de servios so mais comuns nos Estados Unidos, graas s atividades de companhias como
Castle & Cooke, Ralston Purina, Tenneco e United Brands. Em geral, entretanto, as
75
caractersticas especficas de cada sistema de produo de bens agrcolas iro determinar
sua organizao produtiva e a significao relativa do envolvimento direto e dos contratos
de compra para entrega futura por parte da corporao agroindustrial (Friedland, 1985). Na
Califrnia, por exemplo, firmas transportadoras estabeleceram integrao ascendente com o
intuito de controlar o processo de produo da alface "iceberg" e das uvas de mesa, mas o
mesmo processo no se deu no caso dos tomates e das uvas-passas (ib.).
Para a agricultura americana como um todo, o investimento direto por parte das
corporaes agroindustrias na produo assume importncia no caso dos vegetais frescos
de mercado (30%), cana-de-acar (60%) e frutas ctricas (30%). Se a produo direta por
parte das agroindstrias e os contratos de compra para entrega futura forem tomados em
conjunto, ento uma alta proporo da produo total em diversos setores principais
vendida em mercados "internos" fechados. Estas estruturas verticais de comercializao
dominam a produo de vegetais para processamento (95 %), batatas (70 %), frutas ctricas
(85 %), cana-de-acar (100%), beterraba-de-acar (100 %), leite lquido graduado para
consumo domstico (98 %) e frangos de corte (97%).
71
Estimativas recentes indicam que a
proporo da produo agrcola nos Estados Unidos controlada por acordos formais de
comercializao vertical est aumentando. Assim, os contratos de compra para entrega
futura juntamente com a produo direta por parte das agroindstrias representaram 22 %
da produo total em 1970 e cerca de 30% em 1980 (USDA, 1984). "A principal mudana
na agricultura sob contrato desde 1970 foi um incremento notvel no uso, por parte dos
agricultores, de contratos antecipados de venda na comercializao dos gros de liquidez
imediata (cash grains), das sementes oleaginosas e do algodo" (ib.: p. 33). Os dados para
os Estados Unidos sugerem tambm que a contratao antecipada e a integrao vertical
esto relacionadas positivamente com o tamanho da unidade agrcola, e reforam a
concentrao da produo e a especializao monocultural das regies agrcolas do pas
(USDA, 1981). Os dados sobre o desenvolvimento da agricultura sob contrato na Europa
so limitados mas sabe-se que ela importante no caso da beterraba-de-acar, da criao
de aves, porcos e cultivo de ervilhas e que sua incidncia relativamente maior na
Holanda, Blgica e Reino Unido (Bowler, 1985). Tal como nos Estados Unidos, os
76
fabricantes de raes animais foram pioneiros na produo sob contrato de aves, ovos e
vitelos.
Para o processador, o atacadista, ou a cadeia de supermercados, a atrao da
integrao vertical via produo direta ou contratao antecipada que ela oferece maior
controle sobre as condies de oferta. Estas incluem no apenas o preo e o planejamento
das entregas mas tambm fatores como a uniformidade do produto, a qualidade (grau de
maturao, cor, formato) e (atributos) propriedades tcnicas desejveis para o
processamento de massa. Como vimos no Captulo I, o apropriacionismo e o
substitucionismo convergem no desenvolvimento de novas variedades de safras
deliberadamente criadas para incorporar propriedades que facilitam o tratamento mecnico
e vo ao encontro das necessidades especiais das firmas processadoras de alimentos. Por
exemplo, um estudo sobre o enlatamento de ervilhas no Reino Unido observou que, j que
os consumidores preferem as ervilhas midas "ns buscamos aquelas variedades que
produzem geneticamente altos rendimentos de sementes pequenas, no grau de maturao
exigido para o enlatamento" (Arthey, 1983: p. 589). A biotecnologia e a engenharia
gentica aumentam de maneira substancial o mbito potencial e a importncia desses
efeitos montante.
72
Sharp et al. (1894: p. 118) sugerem, nesse sentido, que estes mtodos
tornam possvel "produzir a matria-prima agrcola de acordo com as especificaes
prescritas pelas firmas processadoras". Estas tendncias so examinadas mais
pormenorizadamente no prximo captulo.

O Fracionamento de Produtos e os Alimentos Industrializados
Antes da dcada de 70, a aplicao dos mtodos de produo em massa no setor de
processamento representava a corrente principal da mudana tecnolgica na indstria
alimentcia. Isto , a mecanizao e a melhoria sistemtica das tcnicas de processamento
tradicionais de separao e preservao-estabilizao. Tal como no perodo inicial de
inovao, entretanto, o conhecimento dos processos fsicos, bioqumicos e microbiolgicos
nos quais se baseavam estas tcnicas tem sido adquirido principalmente por meios
empricos. Esta situao tem mudado, mas ainda existem brechas importantes na com-
preenso cientfica das atividades qumicas, enzimticas e microbiais envolvidas no
77
processamento industrial de alimentos. Estas brechas, acentuadas pela variabilidade inata
de produo de "fornada",
7
em que as habilidades e conhecimentos especializados de um
operador so utilizados para o processamento automatizado das "fornadas" e, afortiori, para
os mtodos de fluxo contnuo
73
. Como destacamos no Captulo 3, precisamente a
perspectiva de controlar estes processos bioqumicos de modo eficaz que tem despertado
tanto interesse na microbiologia industrial, na engenharia gentica e na criao de
bioindstrias avanadas de base cientfica.
Os recentes avanos na tecnologia de processamento alimentcio tm revelado o
papel pioneiro que cabe, principalmente, s firmas dos setores qumico, petroqumico e
farmacutico
74
. As iniciativas mais antigas vieram de indstrias diretamente relacionadas,
principalmente as fornecedoras de implementos, mas a crescente complementaridade entre
a engenharia qumica e a engenharia de alimentos tem acelerado enormemente a taxa de
transferncia tecnolgica, de adaptao e de inovao na indstria alimentcia. Este um
fenmeno recente, entretanto, e at mesmo em fins da dcada de 60, nos Estados Unidos, se
observava que "embora se torne mais sistemtica, a aplicao das pesquisas da indstria
qumica indstria alimentcia ainda relativamente acidental" (Uttle, 1970: p. 21).
75

Contudo, este relatrio previu claramente que os fabricantes de alimentos logo criariam
relaes mais ntimas com as indstrias qumicas e farmacuticas. Ele identificou como um
futuro canal interindustrial de transferncia de tecnologia de grande importncia, o
crescente setor de "alimentos derivados", baseados nos componentes genticos extrados de
uma ampla gama de matrias-primas (tais como amido de milho ou protena de soja) e
combinados para criar alimentos reconstitudos ou novos produtos. Estas novas tcnicas de
separao no fracionamento de produtos j estavam sendo aplicadas na indstria de lati-
cnios. "O leite j chegou at mesmo a ser decomposto como a casena, a lactose e o soro,
cada uma das quais usada numa funo especfica em vrios alimentos industrializados.
Este apenas um exemplo do fracionamento de um alimento natural a fim de se obter um
componente que pode ser aplicado noutros produtos" (ib.: p. 21; grifo nosso).

7
Em ingls, btcb production tecbniques, de batcb, quantidade cozida numa s operao, jornada; por
extenso, quantidade de qualquer material produzida numa determinada operao, ou lote. (N. do T.)

78
Este exemplo precoce prenunciou um grande passo adicional na transformao das
firmas de processamento primrio em fornecedoras de ingredientes alimentcios
intermedirios genricos, como glicose, xaropes, protenas, carboidratos, gorduras e
aromatizantes, que as firmas situadas na fase seguinte do processo descendente da escala
vertical de produo, reconstituem como produtos alimentcios para o consumo final. Estes
alimentos fabricados, incluindo os "alimentos de convenincia" e os produtos do tipo "fast-
food", podem ser manufaturados como produtos parcialmente ou totalmente reconstitudos.
Isto , os fabricantes podem variar sua composio de acordo com os custos relativos dos
diferentes ingredientes usados como matria-prima, ou de acordo com critrios nutricionais
ou de outra natureza. medida que se expandem estas possibilidades de substituio, as
linhas que demarcam as cadeias agroalimentcias tradicionais se tornam cada vez menos
ntidas. Dunnill, reexaminando as tendncias correntes na tecnologia da protena, destaca a
introduo de mtodos sofisticados de separao e fracionamento
nos quais os componentes com alto grau potencial de protena dos alimentos de
qualidade inferior so isolados e freqentemente reformados... Esta reforma permite
o ajustamento do contedo nutricional e do custo final atravs, por exemplo, do
controle do equilbrio entre componentes animais e vegetais, e auxilia na obteno
da uniformidade necessria nos processos avanados (Dunnill, 1981: p. 216; grifo
nosso).

Erguendo-se sobre uma base cada vez mais complexa de mtodos de
fracionamento,
76
a moderna indstria alimentcia estendeu o mbito e a concepo de seus
produtos at o ponto de poder redefinir as noes convencionais do que alimento. As
"comidas de convenincia", a "junk food" e seus complementos, as cadeias de restaurantes
do tipo "fast-food" e os sistemas de fornecimento de refeies industrializadas (catering-
systems) tm sido os setores mais dinmicos da indstria alimentcia desde princpios da
dcada de 50.
77
Este crescimento reflete os efeitos mutuamente reforativos sobre os pa-
dres de despesas com alimentos, do substitucionismo enquanto criao de produtos, e das
tendncias econmicas e sociais do ps-guerra nos principais pases da OECD. Entre estas
se incluem a crescente participao das mulheres na fora de trabalho, a difuso dos
eletrodomsticos usados na preparao e conservao de alimentos, os novos hbitos
alimentares e o maior poder aquisitivo.
79
O rpido incremento do nvel de despesas com alimentos preparados ou consumidos
fora do lar representa um fator dinmico particularmente importante na determinao da
crescente demanda por ingredientes alimentcios processados padronizados e por produtos
do tipo "fast-food". Por volta de meados da dcada de 70, cerca de 35% dos gastos
familiares mdios com alimentos nos Estados Unidos eram realizados com refeies fora
do lar (Chou et al., 1977). Como resultado destas mudanas nos padres de consumo, o
crescimento do setor de refeies e alimentos industrializados (catering-sector) facilmente
ultrapassou o das vendas varejistas por parte dos supermercados, entre os princpios da
dcada de 50 e princpios da de 70 (OECD, 1970). Este setor em expanso altamente
receptivo s inovaes no processamento que fornecem refeies congeladas e resfriadas,
produzem ingredientes que poupam tempo e trabalho, ou melhoram o sabor, a textura e o
prazo de validade das comidas preparadas, propsitos principais dos aditivos.
O comrcio varejista oferece, assim, uma variedade de farinhas enriqueci das com
aminocidos... pratos preparados contendo protenas vegetais, misturas de sucos de
frutas naturais e artificiais, produtos de confeitaria e pastelaria preparados com
emulsificantes vegetais, amido, acar e vrias gorduras no lugar de leite, ovos,
manteiga, acar e gordura de cacau. O uso de matrias-primas mais baratas por
parte da indstria leva a uma reduo na proporo dos alimentos "convencionais"
na ingesto humana de protenas, gorduras, carboidratos, vitaminas, etc (OECD,
1975: p. 2).

Tal como o caso da margarina demonstrou h mais de cem anos, a indstria
alimentcia pode criar "novos" produtos cuja forma fsica e aparncia disfaram suas
origens industriais e os pem em competio direta com produtos de safras prontamente
identificveis e alimentos in natura. Outros alimentos altamente processados competem
igualmente com o produto natural mas devem sua comercialidade mais a certos atributos
especiais, como o prazo de vali dez ou a convenincia no preparo, que lhes so conferidos
pela tecnologia industrial.
78
Tais alimentos se sustentam expressamente por seus mritos
industriais e exploram deliberadamente as diferenas que os separam do produto rural
natural. Com as tecnologias alimentcias correntes, virtualmente tudo o que for comestvel,
incluindo os produtos derivados, processados, podem ser convertidos num produto
vendvel ou num alimento instantneo sob a forma de grnulos ou em p. Este o caso, por
exemplo, da carne mecanicamente recuperada (CMR), obtida por meio de mtodos de
80
processamento hidrulico e centrfugo que separam a carne e os nervos dos ossos para
formar uma pasta fluida. Esta pasta, combinada com agentes aglutinadores (emulsificadores
e estabilizadores) e outros aditivos , ento, usada na fabricao de produtos de carne,
como tortas, pats e salsichas (ver Fig. 2.1).
Uma ampla e crescente gama de produtos qumicos complexos desempenham um
papel essencial nestas modernas tecnologias de processamento e conservao de alimentos.
Os aditivos qumicos so usados para facilitar o processamento industrial, enquanto outros
restauram o sabor, a cor e a textura, perdidos durante a manufatura. Agentes
emulsificadores ajudam a homogeneizar ou a aglulinar substncias diferentes, tais como
gua e gordura na margarina. Na indstria da carne, os polifosfatos so amplamente
utilizados para aglutinar galinha, presunto, salsichas e outros ingredientes com a gua.
Substncias isolantes (sequestrants) impedem que microelementos causem rancidez nos
produtos que contm gorduras e leos, e tambm impedem que os refrigerantes fiquem
turvos (Tannahill, 1975). Outros grupos importantes de aditivos so os preservantes, os
corantes sintticos, tais como os diazocorantes, e a categoria mais extensa de todas, os
aromatizantes e os realadores de sabor, dos quais o glutamato de monossdio o mais
conhecido (Miller, 1985). No Reino Unido, mais de 3.500 aditivos permitidos podem ser
usados, embora os procedimentos para o licenciamento de aditivos estejam protegidos pelo
Official Secrets Act
8
, o que impede sua discusso pblica.
Estas novas tecnologias de processamento so uma clara expresso da lgica do
substitucionismo na indstria alimentcia. Os produtos alimentcios agrcolas so reduzidos
a seus ingredientes bsicos e estes insumos so combinados com aditivos, o que permite dar
rdea solta ao desenvolvimento de novos produtos envolvendo variaes infinitas de
caractersticas conferidas industrialmente, como convenincia, qualidades dietticas, sabor,
textura e cor.
A capacidade de introduzir uma classe de produtos diferenciados em constante
mutao e novas marcas registradas, desde petiscos industrializados at refeies prontas
para ir ao forno, fornece indstria alimentcia uma fonte dinmica de valor agregado e de
lucros. Deste modo, o moderno sistema alimentcio procura superar as restries aos gastos

8
Lei que trata dos assuntos protegidos por sigilo oficial. (N. do T.)
81
com nutrio advindas dos limites fisiolgicos da ingesto humana de alimentos e da
demanda inelstica por gneros de primeira necessidade. Como Millstone (1986: p.18)
observa, " muito mais fcil convencer as pessoas a comprar mais pacotes de crisps
9
do que
lev-las a comer mais batatas cozidas simples". O mbito no qual se pode obter maior valor
agregado e mais lucros igualmente mais. extenso: "quando compramos um pacote de
crisps, tamanho padro de 25 gramas, ns estamos adquirindo uma certa quantidade de
batatas naturais, no valor de 1 penny,
10
que foram transformadas num produto processado,
preservado, aromatizado, empacotado, anunciado e distribudo por 12 pennies" (ib.: p. 22).
O crescente controle industrial da produo alimentcia se reflete na expanso e no
progresso tcnico dos setores que fabricam aditivos. Calcula-se que a quantidade de
aditivos alimentcios usados no Reino Unido decuplicou nos ltimos trinta anos,
acompanhando o crescimento dos alimentos altamente processados como itens bsicos de
consumo (Miller, 1985). De acordo com Millstone (1986), a indstria de processamento
alimentcio no Reino Unido despendeu 225 milhes de libras em aditivos em 1985, dos
quais 85% eram aditivos "cosmticos", isto , aditivos introduzidos nos alimentos para
torna-los mais fceis de vender dando-lhes uma aparncia mais atraente" (ib.: p. 40). O
progresso da substituio industrial no interior da prpria indstria de aditivos
particularmente evidente na principal categoria, a dos aditivos aromatizantes e reala dores
de sabor, na qual um maior conhecimento dos processos biolgicos que determinam a
formao e a percepo do sabor est conduzindo ao desenvolvimento de compostos de
imitao sintticos. "A tendncia aponta na direo da reproduo cada vez mais fiel dos
fenmenos naturais" (OECD, 1979: p. 369). Este fato destaca uma vez mais a ntima
integrao entre a indstria alimentcia e as firmas qumicas e farmacuticas - principais
fornecedoras de aditivos alimentcios.
79

A crescente sofisticao e a difuso das modernas tcnicas de fracionamento que
isolam e extraem os componentes nutricionais dos alimentos bsicos para permitir sua
subseqente reconstituio como produtos finais, ir estender ainda mais esta capacidade de
produzir alimentos industrializados. Um exemplo ilustrativo da tecnologia alimentar

9
Marca registrada: batatinhas fritas empacotadas. (N. do T.)
10
Moeda divisionria da libra inglesa; um centsimo (1/100) de seu valor. (N. do T.).

82
corrente a introduo de produtos de protena base de soja, tais como os concentrados
de soja e os isolados de soja de protena quase pura, cujas propriedades funcionais fazem
deles ingredientes alimentares muito versteis. Um aperfeioamento adicional, tambm
desenvolvido no processamento do feijo-soja, envolve a aplicao de tcnicas de extruso,
desenvolvidas primeiramente nos txteis e nos plsticos, protena em p a fim de produzir
protenas vegetais texturizadas, "nome genrico dado a uma gama de diferentes produtos
que vo de fibras a anlogos de carne extrudos" (Pyke, 1981: p. 282).
80
Estes novos
produtos de protena podem ser usados para suplementar a carne natural, da o nome de
suplementadores de carne, como no caso da carne moda para hambrgueres, ou usados
completamente como sucedneos da carne.
81
O produto pode ser "ajustado para fornecer
qualquer valor nutritivo desejado atravs da adio de outras protenas, vitaminas e
minerais. Aromatizantes, gorduras, corantes e aglutinadores podem tambm ser
acrescentados para simular a aparncia, o sabor e a textura da carne, e para reproduzir ca-
ractersticas como frescor, suculncia, elasticidade e a sensao de morder carne". (Chou et
al.., 1977: p. 286).
Estas tcnicas ameaam eliminar a identidade de produtos agrcolas enquanto
alimento per se, pondo em seu lugar comidas fabricadas ou "alimentos de engenharia"
(engineered joods). A questo essencial formular novos produtos usando ingredientes
retirados apenas de fontes no-convencionais ou em combinao com insumos de matrias-
primas convencionais. Como Chou et al. destacam:
A preparao, empacotamento, armazenagem e conservao de alimentos
industrializados seriam impossveis sem agentes qumicos tais como os
emulsificadores, os estabilizadores, os aglutinadores e os aromatizantes. De fato, a
tecnologia dos aromatizantes se aperfeioou ao ponto de poder abarcar todos os
aspectos sensoriais do alimento - gosto, textura, temperatura, aroma e aparncia.
Deste modo, a linha divisria entre as indstrias alimentcia e qumica torna-se cada
vez menos ntida (Chou et al. , 1977: p. 271).

Durante os ltimos trinta anos, os alimentos processados cresceram ao ponto de
dominar os padres de consumo, embora sejam ainda alimentos tradicionais ou
convencionais, refletindo o conservadorismo dos hbitos alimentares. Entretanto, as
modernas tcnicas de fracionamento revelam importantes direes futuras na fabricao de
alimentos. Elites vo consistir cada vez mais em produtos parcial ou totalmente
83
reconstitudos. Estes alimentos essencialmente industrializados no apenas sero os
substitutos dos produtos rurais originais, mas possuiro propriedades diferenciadoras e
caractersticas prprias. Muitos desses alimentos no-convencionais tais como "creme"
no-lcteo para caf e coberturas cremosas sintticas alcanaram um significativo sucesso
comercial. Os substitutos do leite e dos laticnios, reconstitudos de protenas vegetais,
gorduras no-lcteas e outros slidos, esto substituindo as protenas do leite lquido nos
mercados de leite condensado e evaporado, de ps para misturas cremosas, de comida
infantil e doces (OECD, 1975). As protenas vegetais, especialmente os produtos de soja,
tambm esto ganhando terreno s custas do leite e dos ovos nas indstrias de pes e
biscoitos e de produtos de confeitaria, j que se adaptam melhor s exigncias do proces-
samento.
A penetrao de mercado alcana da pelos novos produtos de protena, sejam por si
mesmos ou combinados com alimentos naturais inteiros, refletem vantagens de custo,
qualidades dietticas e certas qualidades fsicas que facilitam seu uso na produo de
"comidas de convenincia" e no setor de refeies industrializadas em grande escala. As
novas protenas "melhoram as propriedades dos alimentos aos quais se misturam.
Asseguram maior coeso a eles emulsificando, adensando, estendendo, estabilizando ou
aperfeioando as qualidades cremosas. Elas tornam possvel fazer com que um produto
fique crocante, pastoso, denso ou espumante" (OECD, 1975: pp. 35-6). Os aromatizantes e
corantes sintticos podem ser usados com estas protenas para imitar o produto natural.
Estas inovaes so realmente alimentos industrializados, tanto em sua concepo quanto
no seu processamento, que pe seu preparo completamente fora do alcance dos recursos de
um lar - "uma refeio completa, desde um primeiro prato de 'carne vegetal' com molho at
a torta de 'creme', pode ser, teoricamente, preparada quase inteiramente base de produtos
de soja" (ib.: p. 35).
Todos os alimentos, naturais e sintticos, so feitos de elementos qumicos e, como
vimos, o setor da pesquisa cientfica voltada para a indstria est revelando a composio
molecular do alimento em todos os seus aspectos, desde seu comportamento no
processamento industrial at os determinantes bioqumicos do sabor. Atualmente ocorre
uma transio na indstria alimentcia que se caracteriza por "uma passagem da arte do
84
cozinheiro para o conhecimento do qumico de alimentos" (OECD, 1979: p. 355). Esta
transio contribui para fortalecer ainda mais o processo de produo industrial
relativamente ao processo agrcola, aumentando a parte do valer agregado que cabe
indstria e reduzindo, concomitantemente, a importncia da terra e de seu produto no
sistema alimentar. Devido ao fracionamento e reconstituio industrial, este sistema
tornou-se muito mais complexo, com um nmero muito mais elevado de passos
intermedirios de processamento entre o campo e a mesa. Deste modo, o produto ali-
mentcio final pode estar muito distante de sua forma rural original. Esta tendncia recente
do substitucionismo pode ser vista como um processo de reduo, que converte as culturas
em componentes qumicos para uso com "blocos de construo" na fabricao de produtos
alimentcios industrialmente reconstitudos. As tcnicas de fracionamento possuem,
claramente, um enorme potencial latente para transformar os setores de processamento
primrio e para reestruturar as indstrias qumicas e alimentcias.
82
Alm disto, os efeitos
desta reestruturao sero transmitidos, atravs de uma conexo para trs, produo rural,
provocando mudanas importantes no uso da terra medida em que o fracionamento
aumenta a substituio interprodutos.
83
Este ponto-chave adquire importncia ainda maior
pelo fato de que os principais nutrientes usados como intermedirios na indstria alimentar,
tais como as protenas, os carboidratos e as gorduras, podem ser facilmente obtidos de
matria vegetal no-alimentcia e, se necessrio, de hidrocarbonos. No interior da indstria
alimentar, a OECD (1979) prev como resultado ltimo um setor de processamento que
extrai nutrientes bsicos e firmas situadas no final da escala vertical do processo produtivo
que recombinam "os intermedirios purificados e estabilizados, de caratersticas
tecnolgicas e nutricionais bem definidas, transformando-os em produtos alimentcios de
consumo final".
Uma variedade mais ampla de possveis fontes de ingredientes bsicos algo
atraente para os produtores finais uma vez que reduz sua vulnerabilidade s flutuaes dos
preos das matrias-primas ao diminuir sua dependncia com relao a cadeias
agroalimentares especficas. Entretanto, ainda que a demanda de intermedirios
estabilizados, por parte das firmas situadas nos escales descendentes do processo vertical
de produo, se constitua num grande incentivo ao fracionamento, a influncia decisiva
85
surge de dentro do prprio setor de processamento primrio. Com suas margens de lucro
tradicionalmente baixas, as firmas deste setor reagiram aos custos crescentes da energia e
aos preos instveis das matrias-primas, buscando alcanar a mxima utilizao da
matria-prima, de seus subprodutos e derivados. esta presso substitucionista no sentido
de racionalizar a produo, eliminar o desperdcio e descobrir novos usos para os produtos
processados que despertou tanto interesse no potencial comercial das tcnicas de
fracionamento, reforando as complementaridades existentes entre a microbiologia
industrial, a bioqumica e a engenharia qumica. Foram estes desenvolvimentos que
montaram o cenrio no qual se d a reestruturao da indstria de processamento alimentar
medida em que o substitucionismo entra numa nova fase, sustentado pelos avanos na
aplicao industrial da microbiologia e da bioqumica.
Figura 2.1 O papel dos aditivos numa salsicha comum (Miller, 1985: p. 49):




86
CAPTULO 3

NOVOS RUMOS EM APROPRIACIONISMO E
SUBSTITUCIONISMO: AS BIOINDUSTRIAS EMERGENTES

INTRODUO
Descrevemos, nos captulos precedentes, apropriacionismo e substitucionismo como
resposta industrial especfica resistncia do processo biolgico da produo agrcola
transformao industrial direta. As caractersticas da indstria agroalimentar foram,
portanto, moldadas pelos avanos nos conhecimentos cientficos e tecnolgicos e sua
aplicao aos processos de produo rural. No primeiro perodo, de modo geral anterior a
1930, o confronto da indstria com a agricultura deu origem a padres relativamente
autnomos de intervenes mecnicas e qumicas. Vimos, adicionalmente, como um
importante avano qualitativo, embora localizado, no controle do capital industrial sobre o
processo de produo biolgica - as sementes hbridas - levaram a uma reorientao
importante na dinmica do apropriacionismo industrial. Essa inovao gentico-qumica
promoveu maior convergncia entre os ramos da agroindstria e estabeleceu a hegemonia
da indstria qumica. No entanto, o desenvolvimento de biotecnologias modernas constitui
um avano generalizado na capacidade dos capitais industriais de manipular a natureza.
Precisamos, portanto, examinar o impacto dessas inovaes recentes nos padres atuais de
apropriao e substituio. Ser o principal efeito das novas biotecnologias a acelerao das
tendncias atuais no sentido de sua convergncia? Ou, alternativamente, vir esse potencial
novo e revolucionrio da industrializao da natureza expor os conflitos latentes entre as
estratgias alternativas de apropriao e substituio? O presente captulo ponderar sobre
essas questes, a partir do impacto de biotecnologias recentes no apropriacionismo e
substitucionismo.
Os fundamentos dessas recentes e poderosas tcnicas cientficas foram estabelecidos
pelos avanos espetaculares em gentica molecular feitos nos anos 50 e princpios de 60,
que comearam a se traduzir em mtodos de engenharia gentica notavelmente mais
simples e rpidos nos primeiros anos da dcada de 1970 (Cherfas, 1982). Indstrias
87
importantes, cujo desenvolvimento tecnolgico tinha sido at ento virtualmente separado,
descobriram repentinamente que possuam bases tecnolgicas superpostas ou, pelo menos,
contguas. Por exemplo: biotecnologias so to relevantes para o cientista de alimentos que
utiliza processos de fermentao quanto para o geneticista, criando uma ligao
considerada anteriormente, na melhor das hipteses, como tnue (Buli et al., 1982). No
entanto, o alcance da biologia molecular via aplicaes industriais da engenharia gentica e
molecular muito maior do que at mesmo esse exemplo sugere: alcana todas as
indstrias que usam ou poderiam usar materiais biolgicos em lugar de recursos no
renovveis. Essas incluem as indstrias energticas, qumicas. farmacuticas, alimentares e
de bebidas, agrcolas e de tratamento de dejetos. Biotecnologias modernas prometem
redefinir as linhas demarcatrias e as barreiras tecnolgicas, trazendo uma reestruturao de
larga escala a esses importantes setores. Tais transformaes estruturais, e as novas
indstrias que surgiro em sua conseqncia medida em que as biotecnologias passem a
ser totalmente exploradas, podem ser descritas como um processo de bioindustrializao.
Esse processo vem ganhando impulso significativo em virtude das tendncias
polticas e econmicas das duas ltimas dcadas. A formao do cartel da OPEP e os
choques de preos do petrleo dos anos 70 expuseram a clara dependncia das economias
industriais ocidentais aos recursos hidrocarbnicos fsseis no renovveis. Cenrios
pessimistas, elaborados por grupos especializados em "avaliaes futuras", tambm
levantaram o espectro dos limites dos recursos para o crescimento. A preocupao, em
crculos oficiais, com a rpida exausto dos recursos como uma possvel restrio aos
padres de vida ocidentais foi reforada por crescentes evidncias cientficas quanto aos
altos custos sociais da poluio ambiental e degradao ecolgica associados s tecnologias
intensivas em petrleo usadas na indstria e agricultura moderna.
84
Tais evidncias. vm
sendo crescentemente utilizadas para alimentar campanhas pblicas a favor de controles
ambientais mais rgidos e para dar maior substncia s crticas ao consumismo desenfreado
das sociedades ps-industriais e seus efeitos adversos sobre a ecologia e a fome no Terceiro
Mundo.
85
Essas questes entraram agora na arena poltica, levando emergncia de
Partidos Verdes em alguns pases industriais avanados.
Nesse contexto, o advento de biotecnologias modernas promete reforar alguns
88
padres do apropriacionismo e aliviar as conseqncias ecolgicas adversas da moderna
agricultura intensiva em energia. J havamos ressaltado o impacto ambiental adverso dos
padres histricos do apropriacionismo, que transformaram a base energtica da agricultura
atravs da mecanizao e do uso de fertilizantes inorgnicos e agroqumicos. Esse impacto
adverso engloba, entre outros, a eroso do solo
86
e a diminuio de sua fertilidade natural,
que exige aplicaes progressivamente maiores de fertilizantes para manter a
produtividade,
87
a destruio da fauna e da flora por agroqumicos e a perda da diversidade
gentica devido difuso das variedades de alta produtividade (HYV). Como observa
Perelman (1977: p. 11), ...agricultura moderna, estilo americano, consiste em transformar
combustveis fsseis em alimentos... para cada caloria de alimentos colhida, so queimadas
2 1 /2 calorias de combustvel fssil. A crise da OPEP trouxe luz esse modelo intensivo
em energia e o processo produtivo anrquico criado pelas intervenes parciais e
ecologicamente desbalanceadoras da apropriao industrial. Sistemas modernos
agroindustriais no so mais vistos como um mal necessrio em um mundo industrializado,
mas cada vez mais como uma ameaa ao meio ambiente - que permanece sendo o elemento
vital na produo agrcola.
Essas tendncias ressaltaram grandemente o significado comercial de tecnologias
que reduzem ou eliminam os altos custos econmicos e ambientais da dependncia em
matrias-primas de petrleo no renovveis. Tal reorientao, dirigida para as matrias-
primas biolgicas, implica tambm em grandes mudanas correspondentes no uso dos
recursos na agricultura, medida em que as biotecnologias aumentam a eficincia da
converso da biomassa em produtos agrcolas, combustveis e produtos qumicos. A partir
de meados de 1970, verbas pblicas para a pesquisa, fundos privados de pesquisa e de-
senvolvimento e capital de risco vm sendo atrados em escala crescente para as disciplinas
da biocincia bsica e engenharia bioqumica, preocupadas com inovaes de produtos e
processos nas indstrias que usam matrias-primas renovveis.
88
O ritmo do processo
cientfico vem se acelerando rapidamente e, com a aplicao do poder financeiro de
grandes companhias transnacionais de petrleo, qumicas e farmacuticas, uma revoluo
tcnica est em andamento no melhoramento de plantas, nos agroqumicos e na indstria de
alimentos. As novas direes do apropriacionismo e.substitucionismo, ditadas pelas
89
inovaes de produtos e processos das modernas biotecnologias e a reestruturao que
essas provocaro em indstrias afins delineiam o tema central deste captulo.


NOVOS RUMOS EM APROPRIACIONISMO TRANSCENDENDO AS
BARREIRAS DAS ESPCIES
No Captulo 1, vimos como a gentica mendeliana criou as bases para um avano
importante na apropriao industrial da agricultura via sementes de milho hbrido e
variedades de alta produtividade (HYV). Agora existe o prospecto de uma transformao
ainda mais fundamental em melhoramento de plantas, medida em que cientistas agrcolas
procuram aplicar tcnicas de engenharia gentica recombinante ou "separao de genes".
89

Esse novo turno de inovaes assenta-se sobre pesquisas em gentica bioqumica
molecular, inclusive a famosa soluo de Crick e Watson para a estrutura da molcula do
ADN - cido desoxirribonuclico - publicada em 1955, bem como trabalhos subseqentes
sobre o cdigo gentico.
90
No entanto, a explorao comercial da nova gentica molecular
foi retardada at os primeiros anos de 1970 e o desenvolvimento do "ferramental do en-
genheiro gentico", que simplificou grandemente a manipulao de material gentico e a
combinao de fragmentos do ADN de diferentes organismos e espcies.
91
A formao de
uma molcula de ADN composto ou recombinante alcanada pelo uso de vetores, como
plasmdeos bacterianos ou virticos, que agem como veculos para transferir genes entre
organismos. Engenharia gentica direta como essa desenvolveu-se mais rapidamente nas
aplicaes a clulas bacterianas e animais. Embora os princpios da insero de genes estra-
nhos seja o mesmo, os trabalhos com clulas vegetais tiveram um progresso mais lento
inicialmente, mas essa diferena vem sendo diminuda agora em um ritmo muito mais
rpido do que o previsto.
O renovado interesse corporativo pela biotecnologia, evidente desde os ltimos anos
da dcada de 1970, reflete a percepo crescente de que os novos mtodos do ADN
recombinante e da fuso de clulas estabeleceram uma tecnologia genrica e de base ampla
para a manipulao gentica seletiva, expandindo grandemente o potencial industrial da
microbiologia aplicada. Essa tecnologia confere a capacidade geral para o desenho de
90
mudanas genticas para ganho comercial. O maior poder dessa nova tecnologia de
manipulao gentica sobre as tcnicas mais antigas de mutagnese e de seleo de li-
nhagens deriva-se do fato de que os mtodos recombinantes permitem que segmentos do
ADN de um organismo sejam incorporados e expressos no ADN de outro. Por superar as
"barreiras das espcies" s variaes genticas, as novas tcnicas do ADN recombinante e
da fuso de clulas permitem uma abordagem mais unificada, quebrando a especificidade
dos mtodos de pesquisas usados anteriormente nos diferentes campos da microbiologia
aplicada (Bull et al., 1982).
Avanos recentes do apoio caracterizao da biotecnologia como um
"agrupamento" ou um "complexo" de tcnicas inter-relacionadas, com aplicaes
estendendo-se sobre um amplo espectro de atividades intersetoriais.
A engenharia gentica de plantas prenuncia potencialmente uma nova era na
apropriao industrial da agricultura. Essa assero estar amplamente justificada se as
novas tcnicas cumprirem a sua promessa de libertar os melhoradores de plantas de sua
dependncia no processo natural de fertilizao sexual como o nico caminho para os
cultivares aperfeioados. "Com poucas excees, o melhorador convencional de plantas s
pode manipular os genes e cromossomos das plantas dentro dos parmetros da natureza,
isto , dentro dos limites da reproduo sexual" (CRS, 1984: p. 4). A engenharia gentica,
em princpio, expandir grandemente a base gentica ao permitir que "os melhoradores de
plantas introduzam genes derivados de qualquer planta, animal ou microorganismo nas
variedades de culturas" (Shaw, 1984: p. 817). A remoo das barreiras das espcies tornar
acessvel aos melhoradores de plantas as caractersticas genticas desejveis no
encontradas no germoplasma natural. A introduo desses mtodos industriais para
alcanar diversidade gentica promete trazer mudanas radicais pesquisa de
melhoramentos de plantas, permitindo o desenvolvimento de cultivares adaptados a
ambientes menos dotados, ou pobres de recursos, e a sistemas agronmicos menos
intensivos em energia.
prematuro sugerir que os melhoradores de plantas estaro, hoje, em condies de
aproveitar todo o potencial da engenharia gentica. Lacunas significativas em pesquisas de
gentica molecular vegetal esto ainda por ser superadas e as tcnicas contemporneas
91
continuam a encontrar dificuldades em conseguir a transferncia de genes, a sua expresso
e regenerao das clulas em plantas sadias (BOSTID, 1982; Rachie e Lyman, 1981). O
ritmo de progresso, no obstante, vai-se acelerando rapidamente e o mbito das aplicaes
comerciais j excede de longe as projees iniciais.
Essa acelerao est evidente na pesquisa das plantas dicotiledneas ou de folhas
largas, que incluem a maioria das frutas e verduras. Sucesso em expresso gentica e
regenerao vegetal tm sido relatados em experimentos que usam plasmdeos indutores de
tumores, ou Ti, obtidos de bactria do solo Agrobacterium tumefaciens, como vetor para
transferir o ADN para as clulas das plantas de fumo (CRS, 1984; Shaw, 1984). Sistemas
de vetores de genes para o outro ramo mais importante das plantas que possuem flores, as
monocotiledneas, que abrangem os principais gros alimentares (milho, arroz, trigo) e
todas as gramneas, tm sido mais difceis de estabelecer, mas tambm esse obstculo vem
sendo agora eliminado.
92

Ao mesmo tempo, biotecnologias vegetais algo mais antigas, em particular as
tcnicas de micropropagao que usam mtodos de cultura de clulas e tecidos, tm-se
tornado um complemento progressivamente mais importante para os programas
convencionais de melhoramento (BOSTID, 1982). Com essas tcnicas de reproduo as-
sexual, clulas so isoladas dos tecidos vegetais e postas a crescer em soluo nutrientes,
obtendo-se assim um meio mais controlado para selecionar as caractersticas mais
desejveis e acelerar a sua propagao. Congnitos instantneos que so verdadeiramente
linhagens puras para cruzamento podem ser obtidos, reduzindo o tempo necessrio para
desenvolver novas variedades (como no caso da cevada de inverno, que diminuiu de doze
para cinco anos (Kasha e Reinbergs, 1980). Os mtodos de cultura de tecidos, por evitar o
processo sexual normal de fertilizao, criaram novas maneiras de alterar a diversidade
gentica das plantas, inclusive a seleo de linhagens melhoradas e mesmo a criao de
novidades em cultivares retirados de clulas mutantes naturalmente ocorridas.
93
Na
atualidade, por exemplo, a induo e seleo de mutantes teis ao nvel celular para a
tolerncia salinidade e toxidez do alumnio ".. ., provavelmente, a abordagem mais
promissora para o melhoramento do arroz" (Swaminathan, 1982: p. 51).

92
Algumas aplicaes de "biotecnologias vegetais modernas
O surgimento do notvel interesse de corpo raes por firmas de gentica vegetal e
companhias de sementes, no entanto, no foi encorajado por esses resultados j alcanados
em biotecnologia vegetal, mas sim pelas perspectivas futuras de que a engenharia gentica
de clulas vegetais revolucionaro os sistemas de melhoramento de plantas e de manejo das
culturas.
94
Ao remover as barreiras de espcies reproduo das principais culturas
comercializadas no mundo, essas tcnicas provocaro profundas mudanas nas estruturas
atuais e nos alinhamentos corporativos dos negcios agrcolas internacionais. Vrios
exemplos sugerem esse potencial revolucionrio e os altos interesses comerciais
envolvidos.
95
Como j salientamos, permanecem ainda srios obstculos antes que a
engenharia gentica do ADN vegetal se estabelea como um mtodo prtico de
melhoramento de plantas, mas esses exemplos indicam a direo geral em que as pesquisas
esto se movendo.

Fixao biolgica do nitrognio
A possibilidade de incorporao da capacidade biolgica da fixao do oxignio nos
gros alimentares mais importantes chamou grande ateno desde a crise do petrleo da
OPEP de 1973, com a quadruplicao subseqente dos seus preos internacionais. Esses
eventos trouxeram nfase oferta finita dos combustveis fsseis e a precariedade das
fundaes dos sistemas agrcolas baseados em insumos qumicos custosos, derivados de
recursos no-renovveis. O nitrognio fixado quimicamente "o maior insumo industrial
isolado, e o mais caro, dependendo de energia fssil para a produtividade agrcola. At 35%
da capacidade produtiva de todas as culturas so atribudas a apenas esse insumo. Ele a
fonte da maior parte da protena alimentar." (Wittwer, 1980: p. 9). Esse vnculo crtico
entre a oferta de energia e a produo agrcola no contexto dos preos do petrleo em
elevao fornece o raciocnio comercial para intensificar a pesquisa sobre fixao biolgica
do nitrognio (FBN).
A dependncia em fertilizantes qumicos como fonte de nitrognio devida ao fato
de que as plantas so incapazes de assimilar nitrognio, a menos que ele tenha sido fixado,
ou combinado, com outros elementos, como hidrognio, carbono ou oxignio. Um nmero
93
limitado de microorganismos, no entanto, pode fixar o nitrognio, reduzindo-o diretamente
a amnia, que pode ento ser assimilada diretamente pelas plantas. Alguns desses
microorganismos so capazes de fixar O nitrognio quando em vida livre, ao passo que
outros formam associaes simbiticas com as plantas, como no caso das bactrias do
gnero Rbizobium e plantas hospedeiras da famlia das leguminosas, que inclui a soja, o
trevo e os feijes.
96
Nas pesquisas em andamento, podem ser identificadas duas abordagens
principais sobre a FBN. A primeira delas tem por objetivo aumentar a produtividade das
leguminosas hospedeiras atravs do uso de engenharia gentica para melhorar a capacidade
da bactria (Rbizobium) de fixar o nitrognio. Conquanto esse objetivo parea atingvel, a
segunda e mais ambiciosa abordagem a de usar tcnicas de engenharia gentica para
estabelecer novas associaes entre bactrias fixadoras de nitrognio e espcies de plantas,
como os cereais, que atualmente dependem quase que exclusivamente de produtos
qumicos para obt-lo. Este um projeto de longo prazo, quando menos porque "o sistema
de fixao do nitrognio inclui pelo menos 17 genes... e muito cedo para saber se a
manipulao desse grande nmero de genes factvel" (Swaminathan, 1984: p. 30).
97

Apesar dessas dificuldades, as perspectivas de altos retornos para as companhias de
sementes bem-sucedidas sugerem que as pesquisas visando transferncia de um sistema
de fixao de nitrognio para os cereais continuaro no mesmo ritmo.
98


Culturas resistentes a herbicidas e s pragas
Outros exemplos ilustrativos da aplicao comercial da engenharia gentica incluem
a introduo de culturas resistentes aos herbicidas e s pragas, o desenvolvimento de
variedades de cereais mais nutritivas e a melhor adaptao de culturas s especificaes da
indstria de processamento alimentar. Pesquisas para desenvolver variedades de soja
resistentes ao herbicida atrazine esto em andamento, medida em que as firmas competem
por um mercado cujo tamanho estimado em 93 milhes de dlares apenas nos Estados
Unidos (Teweles, 1983). Da mesma forma, a firma de engenharia gentica Calgene, com
apoio financeiro da Allied Chemicai e da Continental Grain Company, conseguiu isolar
"um gene que confere resistncia ao Roundup, um herbicida desenvolvido pela
Monsanto,... e espera criar plantas resistentes ao Roundup, especificamente o algodo, at
94
1989" (CRS, 1984: p. 30). A engenharia de cultivares resistentes s pragas uma
possibilidade adicional, e a maior parte das atenes est orientada para as toxinas
produzidas pelas linhagens da bactria Bacillus thuringiensis, que esto no mercado como
inseticidas biolgicos patenteados. Em pesquisas realizadas na Universidade de Ghent,
financiadas pela firma de produtos qumicos americana Rohm and Haas, um gene que d os
cdigos para a toxina dessa bactria foi bem sucedido ao ser incorporado a plantas do fumo.
Testes de campo esto agora em andamento, mas o objetivo final o de se aplicar essa
tcnica aos gros alimentares mais importantes e desenvolver, por exemplo, um trigo livre
de afdios (The Economist, 6.4.85).
O prosseguimento da convergncia de apropriacionismo e do substitucionismo
revelado pelas aplicaes da engenharia gentica para viabilizar culturas alimentares com
caractersticas especficas de interesse dos processadores. Esforos esto sendo feitos, no
Plant Breeding Institute, na Inglaterra, para incorporar, na cevada, genes que produziro
enzimas necessrias no processo de maltizao da fermentao. Nos Estados Unidos, tanto
a H. J. Heinz Company como a Campbell Soup Company esto financiando pesquisas de
ADN recombinante para modificar textura, gosto, cor e forma dos tomates. Apro-
ximadamente 70 % da produo americana so industrializados, e os "processadores
comerciais esto interessados primordialmente nas partes volumosas ou carnudas, que
constituem apenas 5 % do tomate, enquanto que os restantes 95% so constitudos por
gua" (CRS, 1984: p. 44). Um consultor de indstrias estima que um aumento de apenas 1
% na proporo de slidos no tomate adicionaria 77 milhes de dlares ao valor dos
tomates processados nos Estados Unidos (Teweles, 1983). Biotecnologias modernas esto
tambm sendo aplicadas pela Agrigenetics Corporation para melhorar o teor de protena em
cereais deficientes em aminocidos essenciais nutrio humana e animal.

A apropriao privada da engenharia gentica vegetal
A semente, como esses exemplos prontamente indicam, o "sistema de entrega" das
novas biotecnologias vegetais. Assim, a aquisio dos direitos de patente sobre os
cultivares melhorados contm a chave para o controle do processo de produo agrcola e
para a dominao do mercado de insumos agroindustriais. Atradas para essas
95
oportunidades de lucro, as firmas mais importantes de produtos qumicos, farmacuticos e
de processamento de alimentos vm assumindo controle de companhias comerciais de
sementes e de firmas de pesquisas genticas em uma escala significativa nos ltimos anos,
como veremos a seguir.
99
As grandes corpo raes perceberam rapidamente que para
explorar essas oportunidades seria vital combinar pesquisas genticas com a capacidade de
melhoramento de plantas e com redes de comercializao. Como observa Teweles (1983: p.
519), "novas companhias de cincias agrcolas acharo vantajoso participar na
comercializ-lo final da cincia via sementes".
Para companhias de amplos interesses em agroqumicos, processamento alimentar e
pesquisas e desenvolvimento (P&D) em microbiologia, a aquisio de firmas de sementes e
aplicaes em pesquisa gentica oferecem ainda um grau adicional de integrao vertical.
Essas aquisies podem tambm ser vistas como elementos integrais de uma estratgia de
diversificao corporativa, particularmente para as companhias que produzem fertilizantes
e biocidas (herbicidas, fungicidas e pesticidas).
100
Os mercados para esses produtos foram
duramente afetados pelos aumentos nos preos do petrleo, pelos protestos ecolgicos e
pelas crescentemente rigorosas exigncias dos regulamentos, que elevaram drasticamente
os custos e riscos do desenvolvimento de novos produtos agroqumicos sintticos (Brau-
nholtz, 1981).
No entanto, a aquisio de companhias de sementes e firmas de gentica vegetal
pode ser similarmente usada para manter e ampliar significativamente os mercados para
insumos qumicos convencionais. Com as novas biotecnologias vegetais, poderia ser
possvel desenhar variedades de plantas que utilizam mais eficientemente o fertilizante
qumico colocado no solo e que so compatveis com os biocidas agroqumicos
patenteados. A absoro melhorada do nitrognio fixado quimicamente poderia compensar
as vantagens da fixao biolgica que, de qualquer forma, absorve energia das plantas e re-
sultaria em produtividades menores. Pesquisas correntes para desenvolver variedades
melhoradas resistentes a herbicidas patenteados tais como o Roundup constituem exemplos
ainda mais eloqentes. Em suma, biotecnologias vegetais podem ser usadas para fortalecer,
ao invs de enfraquecer, a dependncia da produo de alimentos e fibras nos agroqumicos
sintticos tradicionais. Assim como na Revoluo Verde, os novos cultivares novamente
96
formaro o ncleo de "pacotes tecnolgicos", mas as sementes originrias da engenharia
gentica garantiro que os fazendeiros ficaro muito mais presos aos agroqumicos
patenteados.
Esses interesses comerciais em expanso tero uma profunda influncia na difuso
de novas biotecnologias e nas direes futuras da pesquisa. Swaminathan (1982: p. 39)
expressou receios a respeito do "crescente sigilo ligado pesquisa biotecnolgica em
virtude de consideraes comerciais". Uma preocupao correlata que as atividades
privadas de melhoramento de plantas esto deslocando instituies pblicas como a fora
dominante de desenvolvimento varietal e pesquisas biotecnolgicas avanadas. Assim,
afirmam Kenney et al. (1983: p. 486) que "a alta intensidade de capital do melhoramento
vegetal relacionado com a biotecnologia tornar o melhoramento vegetal pblico
antiquado, vis--vis a sua contra parte mais bem financiada do setor privado". A
concentrao do desenvolvimento varietal em mos privadas permitiria que as companhias
de sementes seguissem estratgias monopolistas de preos na difuso de variedades
patenteadas aperfeioadas geneticamente.
A evidncia de que a lgica da inovao biotecnolgica, com a sua alta necessidade
de capital, perodos longos e arriscados de gestao e necessidade de sistemas extensivos de
distribuio, est alterando o seu centro de gravidade amplamente em favor das corpora-
es multinacionais e citadas no "Fortune 500" inescapvel.
101
Essas corpo raes esto
concentradas nas indstrias usurias em potencial da biotecnologia - farmacutica, qumica,
energia, alimentos, bebidas - mas no exclusivamente nelas. As grandes corporaes,
utilizando-se de suas experincias em P&D , vastos recursos e mtodos flexveis de
financiamento, dominam atualmente a biotecnologia comercial e, progressivamente, a
direo da pesquisa fundamental. Essa dominao, que estende-se ao espectro das
biocincias, foi conseguida pela aquisio de lotes de aes ou controle integral de firmas
de pesquisas genticas, formao de joint-ventures ou sociedades limitadas de P&D, pelo
financiamento, com capital de risco, de firmas privadas que investem em biotecnologia,
contratos de pesquisas com universidades e expanso de suas prprias atividades de
P&D.
102
Essas alternativas de envolvimento so, freqentemente, seguidas
simultaneamente, como no caso da Monsanto, ICI, Hoechst e W.R. Grace.
97
Como um resultado, a maior parte das mais avanadas firmas de P&D em
biotecnologia e "mesmo muitas das companhias relativamente pequenas de biotecnologia,
so, efetivamente, transnacionais em termos de mbito de ao e impacto de suas
atividades, direta ou indiretamente, atravs de ligaes com transnacionais que operam em
todo o mundo (Morehouse e Dembo, 1984: pp. 1-48-49). Por exemplo, uma das novas
firmas lderes em pesquisas biotecnolgicas, a Biogen, foi formada por iniciativa da
International Nickel, hoje Inco Ltd., que atraiu outros capitais de risco da Schering
Corporation, da Monsanto e da Grand Metropolitan. A internacionalizao da biotecnologia
tambm est evidente no caso de uma firma lder norte-americana, a Genetech: Alm de
Eli Lilly, a Genetech mantm ligaes correntes com vrias corporaes transnacionais de
diferentes setores industriais, inclusive com a Hoffman La Roche, AB Cabi, Monsanto
Company, Corning Glassworks, Hewlett Packard, Fluor Corporation, Lubrizol Corporation,
Alva Laval AB e Volvo (ib.: p. 48).
Exemplos das conexes corporao-universidade so mostradas na Tabela 3.1; tal
lista poderia ser multiplicada vrias vezes, e incluiria a maior parte das mais importantes
companhias qumicas, farmacuticas e de energia. Apesar de os detalhes especficos dos
contratos variarem, eles podem incluir pesquisas em colaborao entre cientistas das
universidades e das corporaes e acordos de pesquisas que alocam os direitos de patente s
universidades e os de licenciamento e desenvolvimento comercial corpo rao que
proporcionou O apoio financeiro. Os esforos internos de pesquisas em biotecnologia das
grandes corporaes estabelecidas so detalhados demais para serem expostos
individualmente, mas existe ampla evidncia de que essas atividades esto sendo
intensificadas. Isso pode ser exemplificado pelo complexo de pesquisas de 85 milhes de
dlares recentemente estabelecido pela Du Pont, que ser devotado principalmente ao
desenvolvimento de novos produtos farmacuticos e agroqumicos. Na Europa Ocidental, a
tendncia em direo pesquisa em suas prprias instalaes pelas corporaes qumicas e
farmacuticas gigantes tem sido reforada pelo apoio governamental, dada a fragilidade dos
laos das universidades com a indstria e o nmero limitado de novas firmas de
biotecnologia. Grandes corporaes que receberam esse tipo de assistncia incluem a ICI e
a Tate & Lyle na GrBretanha e a Hoechst na Alemanha Ocidental. Apoio estatal para
98
iniciativas corporativas tambm est subjacente na deciso do governo britnico de
privatizar a National Seeds Development Organization (Organizao Nacional para o
Desenvolvimento de Sementes) do Plant Breeding Institute no Reino Unido. Para a ICI,
uma das principais competidoras, essa aquisio reforaria a sua compra, em 1985. da Garst
Seeds. Significativamente, o chefe do novo International Seeds Business da ICI tambm o
presidente da Diviso de Proteo Vegetal da Companhia (Financial Times, 18.3.1986).
Tambm no Japo so as maiores companhias as mais ativamente envolvidas na explorao
comercial das aplicaes da biotecnologia e elas, mais uma vez, tm sido as principais
beneficirias de verbas pblicas.
A concentrao do controle pelas grandes corporaes est tornando-se rapidamente
uma realidade na indstria de sementes comerciais. Um observador comenta que "
bastante certo que... apenas as mais fortes e geis companhias independentes de sementes
ou aquelas que so subsidirias de multinacionais que possuem seus novos departamentos
de cincias agrcolas contaro, no futuro" (Teweles, 1983: p. 520). De acordo com a mesma
fonte, as corporaes mais importantes adquiriram acima de 75 companhias de sementes
nos ltimos anos. Aquisies feitas no incio dos anos 70 parecem ter sido estimuladas por
estratgias de integrao vertical, especialmente no caso das companhias agroqumicas
cujos produtos freqentemente so especficos para certas culturas ou mesmo variedades
(Kenney et al., 1983). Incentivos comerciais tinham sido anteriormente fortalecidos pela
aprovao da Lei de Proteo de Cultivares (US Plant Varieties Protection Act) em 1970,
alguns anos depois da aprovao de leis similares na Europa Ocidental. A tomada
subseqente de firmas de sementes, investimentos acionrios e contratos de pesquisas em
novas companhias de P&D refletem o crescente interesse comercial em biotecnologia e as
vantagens adicionais de ganhar acesso a um novo e importante campo de avano
tecnolgico. Algumas multinacionais que tomaram parte na primeira onda de aquisies de
companhias de sementes foram a Royal Dutch Shell, Ciba-Geigy, Sandoz, Pfizer e UpJohn
(ver Tabela 3.2). Compradores mais recentes incluem Atlantic Richfield, Elf Aquitaine,
ITT, ICI e Lafarge Coppee. Estes nomes sugerem a lucratividade potencial das
biotecnologias vegetais e as barreiras contra novas entradas que provavelmente sero
levantadas pelos pesados dispndios em P&D de cultivares melhorados.
99
Para esse fim, grandes companhias qumicas e farmacuticas europias esto
atualmente fazendo uma campanha vigorosa para que a proteo de patentes seja estendida
s variedades de plantas desenvolvidas utilizando as novas tcnicas de engenharia gentica.
Na Europa, ao contrrio dos Estados Unidos, novas variedades de plantas no podem ser
patenteadas no momento, apesar de a posse ser garantida pelos direitos dos "melhoradores";
uma profunda reviso da Conveno Europia de Patentes, de 1973, seria necessria para
mudar essa posio. Se isso ocorresse, os produtores convencionais poderiam se encontrar
em srias dificuldades, uma vez que as grandes corpo raes argumentam que, para garantir
um retorno satisfatrio sua P&D, as patentes deveriam proteger tanto o gene criado
quanto as plantas nas quais incorporado (Dickson, 1985). Isto , a patente cobriria no
apenas a variedade original mas tambm novas variedades desenvolvidas dessa linhagem
subseqentemente. No momento, os direitos dos produtores aplicam-se s novas
variedades, mas no s variedades-me das quais se originaram.
Esta breve discusso ressalta o renovado vigor do apropriacionismo em luta para
subjugar o processo biolgico da produo agrcola ao controle industrial direto. Apesar de
ainda em estgio experimental, as novas biotecnologias vegetais oferecem uma mirade de
oportunidades de ganho comercial, seja por deslocar os fertilizantes qumicos
convencionais, seja por criar cultivares totalmente dependentes de agroqumicos
patenteados. Engenharia uma metfora adequada para descrever um processo tecnolgico
que promete reduzir a semente ao status de um insumo industrial, sujeito a mudanas de
"projeto" precisamente controladas para atender s consideraes comerciais.
As inovaes em perspectiva, originrias da engenharia gentica vegetal, tambm
revelam a continuidade histrica do apropriacionismo. Primeiro, em sua ao para eliminar
os parmetros que governam o processo de produo biolgica, neste caso, a "barreira das
espcies" diversidade gentica e melhoramento das culturas. Segundo, enquanto a terra
continua a ser um elemento material da produo, como uma "mquina" atravs da qual as
culturas so processadas, as inovaes iminentes em melhoramento de plantas representam
um passo adicional significativo em direo ao seu controle direto pelo capital industrial. A
eficincia dos sistemas de produo baseados no meio rural valorizada, enquanto que o
papel da terra declina concomitantemente. Esse aparente paradoxo fica resolvido quando se
100
reconhece que a tendncia intrnseca dessas inovaes a de diminuir a influncia da
qualidade da terra e do ambiente fisico-qumico como determinantes da produo e da
produtividade.
Como vimos, as variedades de alta produtividade (HYV) da Revoluo Verde
reduziram a importncia relativa da terra no processo de produo rural. O alcance do
completo potencial gentico para a alta produtividade possudo por essas plantas delicadas
e "feitas sob medida" depende fortemente de insumos industriais, como pesticidas, para
reduzir o estresse ambiental e estabelecer condies favorveis ao crescimento. Essa
abordagem de "recursos abundantes" para a produo agrcola coloca um alto valor na
criao de ambientes frteis e controlados para gentipos cuidadosamente adaptados a essas
condies por programas seletivos de melhoramentos
103
(Boyer, 1982). Como efeito, "a
maior parte das variedades de alta produtividade de trigo, milho e arroz... inaplicvel para
grandes reas do mundo em desenvolvimento em virtude das condies adversas de solo,
como acmulo de sais, excesso de ferro e alumnio ou alta acidez" (Brady, 1982: p. 848).
Ao relaxar as restries variao gentica representadas pelo germoplasma
natural, a engenharia gentica proporciona aos melhoristas um mbito enormemente
ampliado para explorar as diferenas genticas em resistncia a doenas, tolerncia ao
estresse ambiental e eficincia em absorver nutrientes de determinado solo. Uma vez que as
plantas diferem significativamente em sua capacidade de conviver com ambientes adversos,
a seleo entre os gentipos capazes de explorar mais efetivamente recursos escassos
oferece a perspectiva de se alcanar grandes produes com administrao menos intensiva
(Boyer, 1982). Com a engenharia gentica vegetal, ser muito mais fcil, no futuro,
programar "contra" a natureza, pela adaptao de culturas agriculturalmente importantes a
ambientes mais pobres e hostis, ao invs de se concentrar no seu reverso, como se faz hoje.
Tal interveno no ciclo natural de reproduo poderia ser usado para trazer enormes
benefcios humanidade, atravs da ampliao da produtividade e das margens de lucro
dos cultivos em solos mais pobres. Ela seguramente abre um novo e lucrativo captulo na
apropriao industrial da agricultura.


101
Biotecnologia e produo animal
A engenharia gentica tambm possui um futuro promissor na produo animal e,
novamente, as aplicaes comerciais esto crescendo mais rapidamente do que o previsto
inicialmente (ata, 1986).
Esse futuro depende da continuidade dos avanos na pesquisa fundamental em
biologia animal mas, nesse meio tempo, certas "tecnologias mais especulativas" vieram
tona, inclusive fertilizao in vitro, clonagem, geminao e fuso de clulas (Ota, 1981).
Esses mtodos, combinados com a transferncia de embries, vm crescentemente
encontrando aplicaes prticas em programas de melhoramentos seletivos. Por exemplo,
cientistas britnicos
tiveram sucesso ao dissociar as clulas de embries de ovelhas em desenvolvimento,
de tal forma que cada clula pode ser induzi da a se desenvolver em embrio
prprio, e da a uma ovelha adulta. Um embrio pode produzir cinco ovelhas. A
prognie resultante geneticamente idntica (Yoxen, 1983: p. 164).

Capitais industriais tm encontrado oportunidades importantes para acumulao em
sade e nutrio animal e biotecnologias recentes provavelmente as ampliaro
consideravelmente. Atualmente, companhias qumicas e farmacuticas produzem uma
ampla gama de suplementos alimentares animais, inclusive concentrados vitamnicos,
aminocidos e hormnios para acelerar o crescimento, aumentar o peso vivo e melhorar as
qualidades da carne, tais como maciez e durabilidade. Na produo de sunos, por exemplo,
das 800 libras de alimentos necessrios para trazer o porco ao peso de abate de 220 libras,
"de 100 a 200 libras consistem dos suplementos proticos, minerais e vitamnicos
requeridos para suprir os dficits nutricionais do milho e outros cereais" (Pond, 1983: p.
98).
Esses dficits incluem os chamados aminocidos essenciais, como a lisina e a
metionina, que os animais precisam para formar protenas. Esse grande mercado potencial
tem atrado firmas de pesquisas biotecnolgicas e, como vimos anteriormente, uma
abordagem que vem sendo seguida a de aplicar "tcnicas de engenharia gentica para
melhorar o balanceamento de aminocidos em protenas de cereais" (CRS, 1984: p. 102).
Outros projetos procuram diminuir os custos desses aditivos nutricionais via incremento da
eficincia dos mtodos de fermentao bacteriana usados para produzir aminocidos
102
essenciais. Pond (1983: p. 102) sugere que a produo de aminocidos a preos
competitivos pela biotecnologia permitiria grandes economias em protena alimentar: as
necessidades metablicas do animal poderiam ser atendidas por uma alimentao de baixa
protena, combinada a uma mistura bem balanceada de aminocidos. Os custos de
alimentao na produo de sunos poderiam tambm ser diminudas dramaticamente se os
porcos pudessem digerir a celulose, o maior constituinte das fibras vegetais. A longo prazo,
o uso de engenharia gentica para alterar a atividade da microflora do trato intestinal
poderia remover essa restrio produo de sunos.
O mercado para hormnios promotores do crescimento extremamente lucrativo,
mas os hormnios naturais, produzidos pelos ovrios ou testculos dos animais, so muito
escassos e custosos. Substitutos sintticos para dois hormnios so produzidos pela Roussel
Udaf e pela International Minerals Corporation. No entanto, grupos de presso de
consumidores levantaram a preocupao quanto s possveis propriedades carcinognicas e
outros efeitos colaterais, e conseguiram, pelo menos temporariamente, que seu uso fosse
banido na Comunidade Econmica Europia. Essa situao vem encorajando pesquisas
sobre alternativas mais baratas no-esterides, e diversas firmas conseguiram usar bactrias
obtidas por engenharia gentica para produzir hormnio de crescimento para bovinos. Esse
novo produto deve aumentar a produo de leite nas vacas leiteiras e elevar a proporo
entre carne e gordura nas carcaas de bovinos e ovelhas (The Economist, 25.2.84).
Dada a enorme importncia das indstrias leiteiras e de carnes, no de surpreender
que quatro da mais importantes companhias de engenharia gentica esto visando a
uma parcela do vasto mercado potencial para o hormnio de crescimento bovino,
que representa, s nos Estados Unidos, entre 250 dlares e 500 milhes de dlares
por ano. O gene j foi clonado, e provvel que o produto esteja disponvel em
meados de 1990, seguido provavelmente pelas suas contrapartes para ovelhas e
sunos (Prentis, 1984: p. 131).

Relata-se que uma firma da Califrnia, a Applied Molecular Genetics (Amgen), est
testando um hormnio de crescimento para galinhas produzido por bactrias desenhadas
por engenharia gentica (CRS, 1984). Esse hormnio no tem o propsito de "fazer
galinhas maiores, mas sim o de fazer galinhas normais crescerem mais rpido", reduzindo
assim os custos de alimentao (ib.: p. 121). Esses acontecimentos recentes deram origem a
previses de que as atividades de melhoramento animal estaro bem frente das
103
transformaes qualitativas de curto prazo na agricultura, iniciadas pelas modernas
biotecnologias (Ota, 1986).
Importantes companhias qumicas e farmacuticas encontraram tambm mercados
substanciais em produtos de sade animal, e esses produtos representam uma parte
importante de suas atividades diversificadas
104
(Ota, 1984). Em 1981, por exemplo, tais
produtos contriburam com 13 % das vendas corporativas totais da Pfizer e da Eli Lilly, as
duas firmas americanas lderes no setor. Apesar de o tempo necessrio para a sua aplicao
comercial ainda ser incerto, espera-se que a biotecnologia tenha um impacto substancial na
produtividade e sade animais (BOSTID, 1982). Assim, o uso de tcnicas de hibridizao
celular para produzir anticorpos monoclonais resultar provavelmente em vacinas novas e
melhoradas. Alvos dos mais relevantes para as pesquisas incluem as vacinas contra a febre
aftosa, que constituem o maior volume de vacinas, com um valor de mercado estimado em
250 milhes de dlares, em 1981
105
(ata, 1984). Outras aplicaes comerciais possveis
para a biotecnologia em sade animal so os produtos de diagnstico de doenas, vacinas
bacterianas e novos antibiticos. Esses novos mercados esto, mais uma vez, firmemente
em mos de grandes capitais corporativos e multinacionais, com seus programas bem
estabelecidos de P&D e sistemas mundiais de comercializao. A perspectiva, ento, a de
que essas mesmas companhias estendero seus padres de controle precisamente de-
senhados ao desenvolvimento comercial tanto da biotecnologia animal quanto da vegetal.


Biotecnologias e automao
No primeiro captulo, chamamos a ateno para a pronunciada especificidade da
mecanizao da agricultura uma vez que, em contraste com a indstria, a natureza no
podia ser reduzida ao status de um insumo. A mquina mantinha-se subordinada s
peculiaridades da natureza como o substrato bsico da produo e, conseqentemente, era a
mquina mvel, o trator, que veio a simbolizar a apropriao do trabalho. Desobstante isso,
com a progressiva, apesar de desuniforme, industrializao das atividades baseadas na terra,
elementos do processo de produo agrcola tm-se tornado crescentemente mensurveis e
previsveis, diminuindo as incertezas da natureza. Isso pode ser visto, por exemplo, pela
104
medida dos coeficientes de insumo/produto para uma ampla gama de atividades, tais como
a resposta produtiva aplicao de fertilizantes e de biocidas, e os fatores de converso de
alimentos na produo de gado, leite e aves. A capacidade de prever e quantificar insumos
e produtos, derivada tanto da apropriao industrial da natureza quanto do maior
conhecimento dos processos biolgicos e ambientais, fornece as bases para a aplicao da
microeletrnica, tecnologia de computadores e automao. Tais oportunidades emergiram
inicialmente em contabilidade de custos, composio de raes, compra de insumos e
controle de estoques, anlise de dados da fazenda e dos mercados e uso de bancos de dados.
No entanto, medida que a apropriao enfraquece o domnio da natureza, haver escopo
crescente para a aplicao direta da automao ao prprio processo de produo. Em adio
ao caso especial das culturas de estufas, no constitui realmente surpresa descobrir que o
uso de microprocessadores e da automao est bem avanado nas atividades criatrias
onde a separao da terra tambm chama a ateno. As implicaes dessa separao radical
esto particularmente evidentes na produo de frangos, com sistemas de monitoria e
controle baseados em computador que podem ser comparados favoravelmente com aqueles
usados em muitos ramos da indstria de transformao. Na produo de leite, espera-se que
estbulos totalmente automatizados estejam em operao na Europa Ocidental em 1990
(Cross, 1985).
O controle eletrnico do aquecimento e ventilao de estufas vem dos anos 50, mas
tcnicas consideravelmente mais avanadas, baseadas em microprocessadores, tm
acompanhado a introduo de sistemas intensivos de produo hidropnica (Cox, 1982).
Estes podem ser planejados com monitoria e controle computadorizados de todas as
condies ambientais, como temperaturas do ar e das regies das plantas e das razes,
concentraro de CO2 e ritmo de renovao e troca de ar. As tarefas de plantio de sementes,
transplantes aps a germinao, preparo de soluo de nutrientes, adubao foliar, colheita
e empacotamento podem tambm ser automatizadas. O sucesso econmico dessa
"agricultura de ambiente controlado" depende fundamentalmente da eficincia volumtrica,
que requer altas densidades de plantio e alta rotatividade para garantir um fluxo
virtualmente contnuo de produo e, portanto, reduo dos custos unitrios
106
. A
racionalizao desses sistemas a de "mudar a produo de certas culturas de uma
105
operao agrcola sujeita aos caprichos da natureza para um processo industrial controlvel,
previsvel e repetitivo que oferea os mais altos retornos" (Eisenberg, s.d.). Neste exemplo,
a esfera da natureza fica essencialmente limitada ao processo biolgico "interno" do
crescimento vegetal, uma vez que as condies ambientes so otimizadas. As
biotecnologias modernas correntes desenvolvem atualmente novos e poderosos mtodos
para penetrar diretamente e com grande preciso neste processo biolgico. A natureza em si
est caindo sob controle industrial, e as biotecnologias fornecero brevemente plantas feitas
"sob medida", planejadas especificamente para atender aos requisitos da agricultura
automatizada e de ambiente controlado.
A sofisticao da microeletrnica e das tcnicas de automao vm tambm
encorajando sua aplicao a mquinas de campo, que incorporam a inteligncia artificial e
sistemas avanados de sensoreamento. Programas-projetos atuais de P&D na Europa
Ocidental incluem projetos de robs para colheita auto matizada de frutos e automatizao
da arao e semeadura (Cross, 1985). Nesses casos, no entanto, a automatizao aparece
como uma adaptao ao problema do espao, e representa a complementao do processo
de mecanizao. esclarece dor que a automatizao seja provavelmente aplicada primeiro
aos pomares, que so menores que os campos e onde as rvores podem ser uniformemente
espaadas. Em suma, os equipamentos de campo auto matizados esto sujeitos a todos os
problemas que tradicionalmente confrontam a mecanizao agrcola, particularmente a
produo descontnua, tarefas variadas e espaadas, maquinrio subutilizado e altos custos
unitrios para o capital. Em comparao com as atividades industriais, a automatizao de
operaes simples de trabalho nas fazendas exige um nvel tecnolgico muito mais
avanado. A substituio do trabalho normal de colheita por robs envolve sofisticadas
aplicaes da inteligncia artificial e de sistemas de sensoreamento que ainda esto em
estgio de projeto ou de prottipo. Apesar disso, medida que as dificuldades de oferta de
trabalho se intensificarem e que os problemas tcnicos sejam resolvidos, a robtica agrcola
ser provavelmente crescentemente aplicada aos cultivos de campo aberto. Ao mesmo
tempo, as dificuldades de automatizar operaes de campo em ambientes fsicos variados e
em mudana demonstram novamente as contradies intrnsecas de industrializar um
sistema de produo que permanece fortemente dependente da natureza. Assim, esses
106
obstculos provavelmente fortalecero as tendncias em direo substituio industrial.
Podemos, dessa forma, distinguir duas avenidas principais abertas para a
automatizao da agricultura. A primeira, que acabamos de descrever, reforar a antiga
tendncia de substituir o trabalho humano por maquinaria nas atividades tradicionais de
campo. A segunda, representada pelos atuais desenvolvimentos em produo animal e
hidroponia, baseia-se em prvios avanos da apropriao industrial em nutrio e gentica
animal, que liberaram certos setores agrcolas das restries relacionadas com a terra e
condies ambientais no controladas. O prospecto seguinte, agora, de que o processo
biolgico do crescimento vegetal e animal possa ser "projetado" e programado atravs de
biotecnologia para fins comerciais. Em seu limite, portanto, a aplicao combinada das
biotecnologias e da automao fornece uma soluo industrial integrada para a produo
agrcola.
A integrao mais estreita da biotecnologia e da automao tambm vem dando
maior mpeto ao substitucionismo em indstrias alimentcias e de processamento de fibras.
Dessa maneira, tcnicas avanadas de fermentao esto sendo ligadas ao desenvolvimento
de biossensores e sistemas de computao para permitir o controle, por
microprocessadores, dos processos biolgicos (Dunnill e Rund, 1984). Tais inovaes
removem barreiras tecnolgicas que previamente separavam a indstria alimentcia dos
outros setores de engenharia de processos, especialmente o qumico e o farmacutico. Essa
integrao intersetorial promovida, adicionalmente, pelo impacto de biotecnologias
modernas na extenso da capacidade de intercmbio dos insumos materiais entre os
alimentares e no-alimentares, como veremos a seguir. O nexo emergente entre a
biotecnologia e a automao transformar progressivamente a indstria alimentcia em um
setor de alta tecnologia, facilitando a sua incorporao maior e mais genrica indstria de
transformao de matrias-primas.

SUBSTITUCIONISMO E BIOINDUSTRIALlZAO
As tendncias recentes no substitucionismo, capturadas pelo termo
"bioindustrializao", so determinadas pela fronteira mvel da inovao tecnolgica na
indstria alimentcia, da engenharia mecnica para a engenharia qumica e biolgica. Essa
107
transio foi prenunciada por desenvolvimentos anteriores em tcnicas de separao e
fracionamento, as quais valeram-se fortemente de mtodos de engenharia qumica. No
entanto, medida em que essa transformao tecnolgica ganha velocidade, o seu principal
elemento motivador ser a aplicao de mtodos do ADN-recombinante, de engenharia
gentica, microbiologia industrial.
Essas tcnicas trazem a promessa de aumentar significativamente a variedade dos
elementos constituintes de alimentos que podem ser produzidos por microorganismos em
condies industriais controladas. No momento, "as reaes qumicas, atravs das quais a
maioria das matrias-primas e componentes alimentares so sintetizados, ocorrem em
ambientes agrcolas" (Dunnill, 1981: p. 204). A verdadeira importncia revolucionria da
engenharia gentica que a primazia desses "ambientes agrcolas" poderia ser questionada
no futuro por biotecnologias industriais, mesmo que seletivamente, e transpor essas reaes
qumicas para a fbrica.
As biotecnologias recentes, portanto, fortalecero a ao do substitucionismo por
afrouxar ainda mais a dependncia da indstria alimentar na agricultura convencionalmente
definida. Simplesmente a quantidade de matrias-primas e componentes, ou mesmo
combustvel, fibras e produtos qumicos, que podem ser convertidos em produtos
alimentares aumentar muito significativamente. A combinao de uma seleo mais ampla
de componentes e a converso mais eficiente em ingredientes alimentares reforaro
grandemente as presses atuais nas cadeias agroalimentares e provavelmente provocaro
uma reestruturao radical em certos setores alimentares. O impacto dos xaropes de milho
de alto teor de frutose (XMAF) na indstria aucareira um desses casos, como veremos a
seguir.
O uso de micrbios, em particular os fermentos, na produo de alimentos e lcool,
claro, uma prtica muito antiga. Tais antecedentes so reconhecidos por Haas (1984) ao
rever as perspectivas de contribuio da engenharia gentica s indstrias alimentares
tradicionais:
As indstrias da panificao, de destilao, vincolas e de alimentos fermentados
utilizam o metabolismo microbiano em seus processos. A manipulao gentica das
culturas dos inoculantes iniciais poderia melhorar a eficincia dessas reaes e a
qualidade de seus produtos. A engenharia gentica representa uma ferramenta
108
poderosa com a qual esses objetivos poderiam ser alcanados mais rapidamente
107

(Haas, 1984: p. 76; grifo nosso)

Assim, as tcnicas de ADN-recombinante da engenharia gentica tm implicaes
comerciais diretas para a eficincia das tecnologias industrias de fermentao vis--vis
mtodos de produo alternativos, isto , tecnologias que utilizam a atividade biocataltica
dos microorganismos como agentes da transformao qumica para processar matrias-
primas e produzir compostos selecionados para a indstria qumica, farmacutica e
alimentar. Dois processos gerais podem ser identificados como alvos para aplicaes
industriais de engenharia gentica: "Na tecnologia da fermentao, os organismos vivos
servem como fbricas em miniatura para converter matrias-primas em produtos finais. Na
tecnologia das enzimas, catalisadores biolgicos extrados desses organismos vivos so
usados para fabricar os produtos" (Ota, 1981: p. 50; grifo nosso).
A fermentao pode ser aplicada a muitas matrias-primas hidrocarbnicas as quais,
por usa vez, podem provir de uma grande variedade de fontes, seja a biomassa, inclusive
resduos de culturas, de florestas ou de indstrias, seja de combustveis fsseis. A
tecnologia de enzimas um desenvolvimento adicional tecnologia da fermentao,
envolvendo a identificao da enzima que participa de uma converso qumica particular e
a sua extrao da clula viva.
108
Essencialmente, "Uma enzima que age dentro de uma
clula para converter uma matria-prima em um produto pode tambm fazer isso fora da
clula" (ib.: p. 53).
Com o advento da engenharia gentica, os bioqumicos adquiriram um poderoso
novo ferramental para melhorar a eficincia dos catalisadores biolgicos utilizados na
fermentao industrial, seja com clulas inteiras ou com enzimas isoladas. Essas melhorias
incluem nveis mais altos e mais produtivos de fermentao, adaptao, e matrias-primas
diferentes e caractersticas planejadas para obter maior tolerncia s presses da produo
em escala industrial. "A engenharia gentica... permite ao pesquisador mudar o aparato
hereditrio de uma clula viva, de tal forma que ela possa produzir mais do mesmo produto
ou produtos qumicos diferentes, ou mesmo executar funes completamente novas" (ib.: p.
55). Por aumentar tanto a produtividade quanto a versatilidade dos microorganismos, os
mtodos do ADN-recombinante esto transformando, simultaneamente, a economia da
109
biocatalisao e estendendo as suas possveis aplicaes transformao de alimentos e
outras indstrias.
109

Conquanto persistam dificuldades operacionais, principalmente no aumento da
escala das operaes, de laboratrios e plantas-piloto para nveis industriais de produo, os
avanos tcnicos alcanados pelos mtodos do ADN-recombinante representam uma das
descobertas mais importantes para o controle industrial dos processos de produo.
Atualmente, o nmero de microorganismos industriais comprovados limitado, e o know
how da engenharia de processos est concentrado nos fermentos e uns poucos microfungos.
Da mesma forma, apesar de os bioqumicos haverem caracterizado acima de um milhar de
enzimas, apenas cerca de uma dzia deles so responsveis por mais de 90% do mercado
comercial de enzimas (Ulmer, 1983).
110
A dificuldade no s encontrar a enzima que
possa produzir um determinado produto, mas tambm uma que possua propriedades que a
faa adequada para uso em processos industriais. Convencionalmente, buscas extensas de
enzimas que ocorrem naturalmente so necessrias para descobrir a enzima apropriada.
111

Os geneticistas, ento, induzem mutaes e procedem a uma seleo cuidadosa em um
esforo para encontrar os mutantes mais produtivos que a populao bsica. A engenharia
gentica traz refinamentos significativos a esses mtodos convencionais, uma vez que agora
os microorganismos e as enzimas podem ser modificados e melhorados para fins industriais
de uma maneira direta, controlada e previsvel.
112
Os capitais industriais, em suma, esto
adquirindo a capacidade de manipular os "princpios qumicos bsicos da vida" (Prentis,
1984).
Ulmer (1983) espera com confiana, sem dvidas, "uma capacidade mais
generalizada para a engenharia molecular", permitindo que biocatalisadores, inclusive
enzimas novas no encontradas na natureza, sejam criados com determinados processos
industriais e matrias-primas em mente.
113
Outros pesquisadores so menos entusiasmados
sobre os prospectos de "desenhar" novas enzimas a partir do zero para catalisar reaes
orgnicas especficas, e sugerem que o progresso vir mais provavelmente atravs da
mudana de estrutura e funcionamento de enzimas existentes (Perutz, 1985). Seja qual for a
direo tomada, no entanto, no podem existir dvidas de que a engenharia gentica ir
dotar a indstria de fermentao com biocatalisadores melhores e seleo mais ampla de
110
materiais para processamento. Essas mudanas so de significado particular para a
agricultura e a agroindstria.

Engenharia gentica na indstria de alimentos: alguns exemplos recentes
Em recente levantamento, a OTA (1981) dividiu as aplicaes da engenharia
gentica em duas grandes categorias. Uma envolve o planejamento de microorganismos
que so usados diretamente na fabricao de alimentos, seja como agentes ativos de
processamento ou como fontes de substncias e aditivos (tais como vitaminas, amino-
cidos, preservativos ou aromatizantes). Estimativas atuais sugerem que a biotecnologia
pode alcanar nveis comerciais de eficincia na produo de muitos compostos e
microorganismos requeridos pela indstria alimentcia. Uma seleo ilustrativa de tais
produtos mostrada na Tabela 3.3. A segunda categoria das aplicaes compreende a
manipulao gentica de microorganismos selecionados para melhorar a sua eficincia na
converso de diferentes materiais em alimentos para homens e animais. Nas pginas
seguintes, nos concentraremos nesse segundo grupo e examinaremos diversos exemplos
recentes de biotecnologia no processamento de alimentos.


Protenas de clula nica
As protenas microbiais de clula nica (PCU) foram definidas como "clulas secas
de microorganismos como algas, actinomicetos, bactrias, fermentos, mofos e fungos mais
elevados, cultivados em sistemas culturais de larga escala para uso como fontes de
protenas para a alimentao humana e animal" (Litchfield, 1983: p. 740). Na alimentao
animal, a protena de clula nica pode ser usada ao invs de farelo de soja e de peixe como
suplemento protico, e possui uma funo semelhante na alimentao humana, embora
neste caso seja necessrio um processamento adicional para reduzir as concentraes
relativamente altas de cidos nuclicos (OTA, 1984). Organismos para produzir a PCU tm
sido cultivados em uma variedade de materiais orgnicos, inclusive amido, metano,
parafinas, metanol, etanol e lignocelulsicos
114
. Os hidrocarbonetos tiveram uma breve e,
mais tarde, cara proeminncia nos anos 60, antes de sofrerem um srio golpe pelos choques
111
de preos do petrleo da OPEP em 1973 e 1979-80. No entanto, pases superavitrios em
gs natural e deficitrios em alimentos, como a Unio Sovitica e os Estados rabes
membros da OPEP, perseguem ativamente, agora, os seus interesses na tecnologia de PCU
baseada no metano, trazendo implicaes bastante significativas para o comrcio mundial
de protenas vegetais.
115

A partir do incio dos anos 70, as atenes foram transferidas dos substratos
hidrocarbnicos para matrias-primas alternativas renovveis, inclusive a utilizao de
dejetos e efluentes. Esses crregos, que freqentemente contm matria orgnica vinda das
indstrias de processamento qumico, fbricas de papel, laticnios, fbricas de alimentos e
usinas de energia, esto sendo analisados como fontes potenciais de produtos para a
fermentao, tais como a PCU. Deve ser enfatizado que a energia e a biomassa dos dejetos
e os alimentos que poderiam produzir so todos subprodutos incidentais de sistemas mais
amplos. "O significado especial dessas possibilidades dos subprodutos repousam em seu
volume potencial. Com base na economia de subprodutos, de custos pequenos ou
negativos, pode-se injetar rapidamente muitos volumes de nutrientes baratos, de fontes
completamente novas, na cadeia alimentar" (Kastens, 1980: p. 217). Essas possibilidades
tm atrado o interesse de grandes corpo raes, inclusive de algumas, como a Bechtel,
Dow Chemical e General Electric, normalmente dissociadas da indstria alimentar.
As perspectivas comerciais das raes animais de PCU dependem dos preos
relativos das tortas de soja e de peixe, e eles continuam a favorecer as fontes tradicionais de
protena. claro que a utilizao de dejetos orgnicos e dos efluentes que necessitam de
tratamento por razes ambientais, ou de recursos hidrocarbnicos subsidiados, podem criar
circunstncias especiais que facilitem o seu desenvolvimento comercial. Uma ameaa
adicional aos mercados exportadores mundiais de soja vem das aplicaes de engenharia
gentica aos processos de fermentao bacteriana com o objetivo de reduzir os custos
industriais da produo de aminocidos estratgicos, como mencionamos anteriormente.
Dessa forma, a lisina, a metionina, o triptofano e a treonina podem ser combinados com o
farelo de milho para que este alcance o mesmo valor nutritivo da soja. A produo desses
aminocidos a baixo custo faria as raes animais de baixo teor de protena mais
competitivas e intercambiveis, minando a atual proeminncia da protena de soja.
112
A demanda da PCU para consumo humano, at o momento, est baseada em seu
uso como suplemento protico e suas caractersticas funcionais para o processamento, ao
invs de como uma fonte primria de protena nas dietas humanas (Litchfield, 1983). A
esse respeito, uma interessante e recente inovao consiste na produo da micoprotena,
um microfungo cujas propriedades texturais podem ser usadas para simular a textura das
protenas animais mais facilmente do que, por exemplo, a soja. Consta que carnes, aves e
peixes tm sido, todos, imitados satisfatoriamente tanto em textura quanto em sabor. O
novo produto foi lanado pela New Era Foods, uma joint venture da ICI e da Rank Hovis
McDougaIl (RHM), e vendida a fbricas para uso em alimentos novos e simulados.
116
Em
janeiro de 1985, a J. Sainsbury lanou uma saborosa torta cujo principal ingrediente a
micoprotena, que vem sendo promovida pelas suas qualidades nutritivas e de sade,
particularmente pela ausncia de gorduras animais e de colesterol. De acordo com as
notcias veiculadas pela imprensa:
um produto natural derivado de cereais, de forma que no contm gorduras
animais ou colesterol. Ele contm at coisas que a carne no possui - coisas
saudveis como fibras digestveis. Peso por peso, o produto de micoprotena contm
menos calorias que a carne. Parece e tem sabor de carne de boi. Possui o valor da
carne. Ns utilizamos a micoprotena para fazer uma torta nova e excitante. E ns
seguimos, todo o tempo, os princpios da comida saudvel (Sainsbury plc,
24.1.1985).

Em contraste com o longo processo de produo da protena animal, a micoprotena
tem um tempo de duplicao de apenas cinco horas. produzida pela fermentao contnua
de uma linhagem selecionada do Fusariumgraminearum, sobre um substrato de glicose.
Ademais, apesar de a glucose ser normalmente obtida do amido de trigo ou de milho, quase
que qualquer carboidrato - arroz, mandioca, melao e resduos de processamento de
alimentos - pode servir de matria-prima. Isso ressalta o potencial comercial do processo,
uma vez que os carboidratos baratos podem ser transformados em protena de alto teor. "A
micoprotena suave, tem textura prpria e poder pronunciado de absorver e reter sabores e
cores, o que a faz ideal como componente dos mais importantes nos produtos semelhantes
carne" (ib.).
Aqui podemos ver a ameaa direta e imediata representada pela biotecnologia s
fontes convencionais de protena animal, inclusive mesmo as de instalaes altamente
113
automatizadas de produo animal, que incorporam as inovaes mais recentes em
gentica, alimentao animal e nutrio. O calcanhar-de-aquiles dos sistemas conven-
cionais de produo de protena animal a sua dependncia da ineficiente converso
metablica, pelos animais, da protena vegetal em protena animal. O possvel uso de
engenharia gentica para adaptar os sunos para digerirem a celulose, a fim de reduzir os
custos de alimentao, revela essa contradio bsica com uma clareza particular (pond,
1983). Substitutos da protena vegetal, especialmente anlogos de carne baseados em soja,
representaram uma ameaa inicial indstria de protena animal. Com a micoprotena, no
entanto, este setor enfrenta agora o desafio de um processo exclusivamente industrial capaz
de reproduzir as qualidades texturais, nutricionais e outras caractersticas da carne fresca e
desengordurada.
Os produtos da criao animal podem vir a sofrer brevemente o ataque de ainda
outra rea, desta vez da produo rural. Inovaes em biologia molecular vegetal abrem a
possibilidade cientfica de transferir material gentico, de tal forma que plantas podem vir a
produzir as protenas do leite, conhecidas coletivamente como casena. Um estudo recente
do caso examinou as implicaes, para a agricultura da CEE, do sucesso na produo, a
preos competitivos, da casena sob a forma de protema de sementes vegetais (Technical
Change Centre, 1985). A produo leiteira de 3,2 milhes de vacas, 13% do rebanho da
CEE, seria deslocada, juntamente com os 2-2,5 milhes de hectares hoje usados em seu
suporte. Tal queda no rebanho da CEE reduziria o mercado de cereais em pelo menos 2
milhes de toneladas por ano, e liberaria 0,5 milho de hectares para outras culturas (ib.: p.
24). Essas estimativas, admitidamente conjecturais, fornecem um exemplo adicional
eloqente sobre o impacto de biotecnologias modernas na mudana das possibilidades de
substituio e de intercmbio no s entre os produtos industriais e da terra, mas tambm
entre diferentes categorias da produo rural.

Adoantes artificiais
Inovaes em engenharia de processo desempenharam um grande papel na
ampliao das aplicaes comerciais da catlise biolgica - de forma espetacular, no caso
dos adoantes de alta frutose derivados do milho. Para certas enzimas industriais, como as
114
amilases e proteases utilizadas no processamento de alimentos, a sua perda em produtos ou
efluentes no aumenta proibitivamente os custos de produo. Esse no geralmente o
caso, no entanto, de outras enzimas, devido aos caros procedimentos exigidos para isol-las
e purific-las. O desenvolvimento recente de tcnicas de imobilizao de enzimas relaxou
essa restrio significativamente ao reter enzimas em suportes porosos, o que "permite que
sejam usadas como reagentes, atravs dos quais um substrato passado" (Fairtlough, 1984:
p. 579). Essas tcnicas permitem, assim, que as enzimas sejam usadas vrias vezes,
aumentando grande mente a sua vida operacional e, dessa forma, reduzindo os custos.
A maior aplicao industrial da tecnologia da enzima imobilizada est na
isomerizao parcial da glicose derivada do amido de milho, formando os xaropes de milho
de alto teor de frutose (XMAF).
117
Esses adoantes de baixas calorias esto sendo
amplamente utilizados pela indstria de alimentos e constituem exemplos dos efeitos da
reestruturao industrial da biotecnologia. Em adio inovao do processo de
imobilizao de enzimas, a competitividade da indstria de XMAF dependia crucialmente
do aperfeioamento gentico das enzimas glucoamilases, de forma a produzir o XMAF
com um contedo aproximado de 42% de frutose
118
. Mais um fator que contribui so os
altos preos de garantia do acar nos Estados Unidos.
A produo dos xaropes de milho de alto teor de frutose (XMAF) j provocou
efeitos importantes de substituio entre adoantes naturais e artificiais na indstria
alimentar, particularmente nos Estados Unidos e no Japo, os maiores importadores
mundiais de acar de cana. Em 1980, por exemplo, estimou-se que o uso do XMAF redu-
ziu as importaes americanas de acar em cerca de 1,3 bilho de dlares (OTA, 1984). A
recente e amplamente divulgada deciso da Coca-Cola, seguida mais tarde pela Pepsi-Cola
e outros fabricantes de refrigerantes, de substituir os adoantes naturais pelo XMAF indi-
cativa dessa tendncia generalizada. ''A produo de XMAF nos Estados Unidos aumentou
de virtualmente nada em 1970 para 10% de toda a produo de adoantes calorficos em
1980" (OTA, 1981: p. 112). Stewart (1983: p. 68) oferece estimativas mais precisas sobre a
penetrao comercial e uso industrial do XMAF nos Estados Unidos: "Hoje, cerca de 28%
do mercado americano de adoantes nutricionais e cerca de 45% do mercado industrial total
de acar do XMAF, do qual 2 milhes de toneladas so usadas pelos produtores de
115
refrigerantes, 0,5 milho pela indstria de panificao e 1,2 milho para alimentos
processados".
Na Europa, a CEE adotou regulamentaes especiais em 1977 para restringir a
expanso da produo de XMAF e proteger os produtores locais de beterraba aucareira.
Ao comentar os esforos da CEE para retardar esses efeitos de substituio, Sharp (1982: p.
25) menciona que "os dias do acar... esto provavelmente contados... trinta anos atrs
poucos teriam sonhado que o acar, um dos principais produtos no mercado
internacional... poderia essencialmente desaparecer de uso; hoje bastante possvel que isso
possa acontecer nos prximos vinte anos". Outros observadores fornecem uma viso menos
apocalptica, mas no pode haver dvidas de que o XMAF estar restruturando
dramaticamente as cadeias agroalimentares baseadas no acar de cana.
119

O sucesso comercial do XMAF, por sua vez, estimulou a produo competitiva de
outros adoantes de baixas calorias, tais como o aspartame, a monelina e a taumatina.
Patenteado pela companhia farmacutica G.D. Searle, o espartame sintetizado
quimicamente de dois aminocidos obtidos biossinteticamente atravs de fermentao. Es-
to em andamento pesquisas para substituir a sntese pela biossntese. O espartame
amplamente utilizado em bebidas para dietas, cujo consumo est aumentando rapidamente
nos Estados Unidos e cujo volume de vendas anuais excede, de acordo com o anunciado, os
2 bilhes de dlares. A monelina e a taumatina so substncias naturais derivadas de
plantas da frica Ocidental, cujo poder adoante cem mil vezes maior do que o do acar
de mesa. possvel que a produo microbiana desses adoantes seja competitiva com a
sua extrao das plantas (OTA, 1981). A Tate & Lyle, uma das lderes mundiais na
comercializao e refino do acar, est testando atualmente um novo adoante chamado
"sucralose". Esse composto organicamente baseado no acar, mas seiscentas vezes
mais doce. De acordo com notcias divulgadas pela imprensa, a "sucralose" mais barata
que o aspartame, armazena melhor e mais resistente ao calor, o que sugere que encontrar
mercado facilmente na fabricao de alimentos.
Outras matrias-primas estratgicas esto ameaadas tambm pelas biotecnologias.
Por exemplo, a Cadbury Schweppes est usando tcnicas de cultura de tecidos para
desenvolver aromatizantes sintticos do cacau (YanchitlSki, 1985). O objetivo imediato
116
parece ser a utilizao de gros de cacau de baixa qualidade, mas o desenvolvimento bem-
sucedido dos aromatizantes sintticos permitiria maior flexibilidade no uso das gorduras
vegetais, solapando o monoplio de uma matria-prima especfica de alta qualidade. Isso
exacerbaria grandemente a j intensa controvrsia na CEE sobre a forte regulamentao dos
ingredientes do chocolate. Nos seis membros originais da CEE, o termo "chocolate"
reservado aos produtos nos quais a manteiga-de-cacau a nica gordura utilizada, enquanto
que at 5 % de outras gorduras vegetais podem ser usados na Inglaterra, Irlanda e Di-
namarca. Fabricantes de alimentos e confeitarias provavelmente faro presses em favor de
provises legais menos restritivas, caso as inovaes tcnicas tornem as gorduras vegetais
mais baratas substitutos aceitveis para a cara manteiga-de-cacau. Tcnicas de cultura de
tecidos tambm tm sido aplicadas pela Unilever para clonar variedades de dend de alta
produtividade e isentas de doenas. Ao mesmo tempo, no entanto. existem tambm
trabalhos em andamento para reproduzir as qualidades do leo de dend, atravs do
tratamento enzimtico de leos de menor qualidade. Tambm aqui a substituio industrial,
atravs de biotecnologia, continua a sua longa luta em direo independncia dos insumos
agrcolas especficos.

Impactos mais amplos da biotecnologia nos recursos agrcolas combustveis e
produtos qumicos
Esta breve discusso indica que a microbiologia industrial ser uma fora possante
na transformao das cadeias agroalimentares. No entanto, esses impactos potenciais no
uso dos recursos estendem-se bem alm das mudanas na indstria alimentar. As novas
biotecnologias aumentaro a eficincia com a qual todas as formas de biomassa, sejam
produtos agrcolas, resduos de culturas, de madeira ou dejetos orgnicos, so convertidos
para todos os usos, no apenas em produtos alimentcios, mas tambm em combustveis e
produtos qumicos.
120
Aqui podemos apenas sugerir superficialmente as mudanas
possveis na base de matrias-primas e de insumos de setores industriais importantes. O
programa brasileiro do etanol, para produzir combustvel para automveis e insumos
qumicos a partir da cana-de-acar, particularmente instrutivo, embora poucos pases se-
jam to bem dotados de terras.
121

117
Ateno considervel tem sido dirigida para os materiais celulsicos, a principal
fonte de biomassa, como matria-prima para a produo de combustvel (etanol, metano),
produtos qumicos e alimentos (Eveleigh, 1981; Ng et al., 1983). Mais recentemente, tem
existido crescente interesse nos processos de fermentao para a converso microbiana
direta da celulose em etanol, e est atualmente em andamento uma busca ativa para
encontrar microorganismos mais eficientes. A importncia potencial dos mtodos do ADN
recombinante no processamento e fracionamento da biomassa realada por Eveleigh
(1981: p. 554), que acredita que "eles facilitaro a produo fermentativa de produtos
qumicos mais rpida e eficiente, alm de permitir a utilizao de uma gama maior de
substratos".
Ng et al. (1983) examinaram recentemente as perspectivas de "uma indstria
qumica da biomassa", e identificaram os resduos lignocelulsicos de culturas, a serragem
e o amido do milho como as matrias-primas mais provveis. No presente os mtodos de
processamento das lignoceluloses ainda esto em fase de desenvolvimento, e no podem
competir com a hidrlise do amido como fonte de acar, apesar dos custos mais baixos
dos materiais celulsicos. Independentemente das consideraes de custos, Ng et al. (1983)
indicam que os oxiqumicos obtidos por fermentao microbiana de recursos renovveis
poderia responder por 23% da produo americana total de produtos qumicos orgnicos,
cujo valor atual de mercado excede os 15 bilhes de dlares, enquanto que derivados desses
oxiqumicos poderiam representar uns 26% adicionais. "A microbiologia de fermentao
com recursos renovveis (amido e celulose) tem o potencial para produzir uma grande parte
dos oxiqumicos e seus derivados, que constituem a maior parte dos insumos qumicos"
(ib.: p. 739).
A promessa das vias da fermentao para as matrias-primas qumicas primrias e
os seus derivados tambm salientada por
Parker (1980), que prev a expanso de uma indstria "sacaroqumica". Espera-se
que essa expanso siga por dois caminhos principais, a comear pela produo de derivados
especializados da sacarose de alto valor, de uso industrial como aditivos alimentares
(emulsificadores, agentes aromatizantes, adoantes) e resinas sintticas. A segunda via
envolve a produo de insumos qumicos primrios baseados na converso microbiana da
118
sacarose em etanol, de alto volume e baixo valor.
122
O etanol "pode ser convertido de forma
simples e barata em etileno ... por tecnologia bem comprovada. ...
Uma ampla gama de produtos qumicos intermedirios pode ser derivada do etanol
usando reaes e tecnologia de processos convencionais" (Parker, 1980: p. 123). O uso da
sacarose para produzir insumos qumicos volumosos depender fundamentalmente do
preo do acar, relativo ao de matrias-primas alternativas, como petrleo e carvo.

Implicaes adicionais para a agricultura e a produo de alimentos
As implicaes totais desses desenvolvimentos tecnolgicos no uso de recursos na
agricultura so obviamente incertas no presente. No entanto, medida que o progresso em
biotecnologia fizer mais eficientes os mtodos de converso da biomassa, os custos
relativos e as possibilidades de substituio entre materiais alternativos para a produo de
alimentos, combustveis e produtos qumicos mudaro, talvez dramaticamente. Dessa
perspectiva mais ampla e de longo prazo, ao do substitucionismo via microbiologia
industrial novamente a de reduzir a importncia da agricultura, definida como a produo
de culturas nos campos, associada com sistemas especficos de alimentos e fibras para o
processamento e distribuio. As novas biotecnologias exporo crescentemente a
redundncia dessa concepo tradicional. Em essncia, essas tcnicas avanadas ameaam
trivializar a agricultura, transformando-a em uma entre diversas fontes competitivas de
matria orgnica para converso e fracionamento da biomassa. Assim, a posio
privilegiada das culturas convencionais de campo nos padres atuais de uso da terra sero
crescentemente desafiados.
Esta anlise de novas formas do substitucionismo indica que a indstria alimentar
est entrando em um perodo de transio tecnolgica, medida em que a fonte principal
das inovaes dirige-se para as biocincias e a engenharia bioqumica. A base tcnica do
processamento alimentar em mudana vai criando novos pontos de entrada para as
companhias qumicas e farmacuticas, que levaro reestruturao significativa da
indstria. O prmio final a dominao e a posse, por patentes, dos conhecimentos
cientficos e da tecnologia de engenharia de processos necessrios ao controle das
complexas reaes biolgicas e atividades microbianas envolvidas na fabricao de
119
alimentos. Essas mudanas tcnicas e suas repercusses nas estruturas industriais e nas
cadeias agroalimentares so adequadamente descritas como bioindustrializao.
O efeito cumulativo dessa tendncia obscurecer a especificidade ou "identidade"
dos bens produzidos no meio rural, reforando o movimento de longo prazo do
substitucionismo para reduzir a parcela da agricultura e da terra no valor agregado gerado
pelo sistema alimentar.
123
Mtodos aperfeioados de fracionamento e inovaes
bioindustriais melhoraram grandemente as oportunidades de se criar alimentos
reconstitudos em fbricas. Ingredientes alimentares genricos, derivados de uma grande
variedade de matrias-primas, inclusive de fontes "no convencionais", ganharo terreno
progressivamente s expensas de bens individuais "completos". Em seu limite, a noo de
uma indstria alimentar de transformao fica difcil de se manter. Poderemos precisar
falar, ao invs disso, de uma indstria de transformao dos elementos qumicos
constituintes dos alimentos, reconhecendo que as culturas alimentares tradicionais cons-
tituem apenas uma das diversas fontes possveis.
Essas tendncias prenunciam padres de produo agrcolas e de comercializao de
"materiais" de biomassa no meio rural, onde as consideraes dominantes sero o contedo
de amido, glucose e outros subprodutos da qumica de carboidratos, e a sua demanda de-
rivada em produtos finais de alimentos reconstitudos. A distino crtica que revela o
alcance essencial do substitucionismo entre a demanda direta do milho para, digamos,
milho assado na espiga, farinha de milho ou rao animal e a demanda derivada de
carboidratos e protenas. Como vimos, com tecnologias alimentares crescentemente
sofisticadas, a forma pela qual o alimento humano consumido pode sofrer, agora,
alteraes radicais. A indstria alimentar, apoiada pela acelerao do ritmo de transferncia
da tecnologia originria de firmas qumicas e farmacuticas, pode no s substituir os
alimentos tradicionais, in natura ou semiprocessados, por substitutos reconstitudos
fabricados, ou tambm criar novidades e produtos inteiramente novos. provvel que as
fronteiras do substitucionismo sejam definidas tanto pelos gostos e pela lealdade dos
consumidores aos alimentos orgnicos completos quanto pelas restries tcnicas e de en-
genharia.

120
CONCLUSO
Biotecnologias modernas penetram, atualmente, at o centro do processo de
produo biolgica e, por conseguinte, desafiam as premissas originais sobre as quais a
agroindstria foi estabelecida. Anteriormente, os limites manipulao biolgica definiam
esferas de interesses contguas, mas relativamente independentes, entre os capitais
apropriacionistas e substitucionistas. Nos ltimos vinte anos, aproximadamente, essa
diviso foi corroda pela aplicao dos avanos em engenharia de processos qumicos ao
processamento e fabricao de alimentos. Isso estimulou crescente convergncia e
integrao vertical entre as atividades industriais, polarizadas, respectivamente e, em volta
da apropriao e da substituio. Agora, no entanto, est surgindo um novo paradigma
tecnolgico, baseado em biotecnologias modernas, que provocar uma reestruturao
radical dessas indstrias, medida que os capitais realinham as suas atividades para
defender posies j estabelecidas e explorar novas oportunidades. Essas inovaes
quebram ligaes estratgicas nas cadeias agroalimentares que juntam subsetores agrcolas
especficos com as suas contrapartes industriais. Como resultado, as relaes entre os
capitais industriais no sistema alimentar tornar-se-o crescentemente antagonsticas, e as
rivalidades sero intensificadas por novas entradas no mercado medida que as
biotecnologias redefinem as condies para essa entrada.
Em um extremo, medida em que a biologia molecular vegetal desenvolve o seu
potencial como fora produtiva, levanta-se o prospecto de ajustar a natureza de tal maneira
que ser acelerada a transio para os sistemas agrcolas automatizados e de produo
contnua, no contexto do apropriacionismo. Isto , est surgindo um novo processo de
trabalho industrial com base no produto agrcola. Biotecnologias vegetais modernas
tambm transformaro a maneira pela qual o produto integrado ao sistema alimentar
subseqente. Assim, o aumento do controle industrial da biologia vegetal permitir a
manipulao direta das propriedades nutricionais e funcionais das plantas cultivadas,
acelerando as tendncias em direo integrao vertical completa.
Ao mesmo tempo, a competncia biotecnolgica cria novas perspectivas para a
substituio industrial, que ter o efeito de reforar a tendncia de trivializao do produto
agrcola. Novas tcnicas de processamento transformaro esse produto, alimentos ou no,
121
em componentes qumicos bsicos ou intermedirios de usos mltiplos e competitivos.
Culturas agrcolas sero crescentemente "reduzidas" ao status da biomassa, diferenciveis
pela sua composio qumica, tornando-se efetivamente intercambiveis como matrias-
primas para posterior processamento. Em suma, a distino entre matrias-primas
alimentares e no-alimentares como fonte de produtos finais especficos est desaparecendo
rapidamente.
Essa intercambialidade crescente traz tantas oportunidades quanto perigos para os
capitais entrincheirados nas cadeias agroalimentares bem estabelecidas. A elevao da
indstria do amido de milho, com a sua ampla gama de produtos, ilustra essa
oportunidades. Por outro lado, avanos recentes da biotecnologia, especialmente a
possibilidade de produo em larga escala da protena de clula nica, utilizando-se de uma
grande variedade de matrias-primas intercambiveis, golpeiam o prprio corao do
sistema alimentar. Especificamente, a protena de clula nica ameaa potencialmente a po-
sio de comando usufruda pelos interesses ligados aos gros, s raes e criao de
animais. Esses capitais, assentando-se nos ganhos de produtividade do apropriacionismo,
estruturaram o sistema alimentar moderno e dirigiram, com sucesso, a sua
internacionalizao. As recentes pesquisas sugerem, no entanto, que o complexo ce-
reais/carne moveu-se rapidamente para enfrentar, em sua instncia, esse desafio e eliminou
efetivamente a ameaa da protena de clula nica. Assim, By e Mounier (1984)
argumentam que o fracasso retumbante da PCU em penetrar os mercados mais importantes
de alimentos e raes nos anos 70 no foi devido apenas a custos no competitivos, como
aceito pela sabedoria convencional. Ao contrrio, refletiu tambm o sucesso de uma bem
orquestrada campanha de relaes pblicas, conduzida por esses poderosos interesses
ligados aos cereais e carne, que relegou a PCU a nichos estreitos e especializados do
mercado.
Conseqentemente, a despeito do potencial tcnico manifesto para acelerar e
completar o processo de substituio do produto rural via protena de clula nica, a
biotecnologia tem sido usada, ao invs disso, para fortalecer os interesses primrios dos
processadores, atravs do desenvolvimento de novos usos para os produtos e do aper-
feioamento da utilizao de subprodutos. No entanto, o custo dessa estratgia o de
122
intensificar a competio entre produtos primrios diferentes e os seus capitais
agroindustriais associados, uma vez que, medida que a capacidade de converso
biotecnolgica em produtos genricos intermedirios continue a melhorar, tais produtos
perdero progressivamente a sua especificidade.
Essa disputa pode ser exemplificada pelo esforo, nos Estados Unidos, para explorar
a versatilidade do milho, que vem emergindo como a base de um setor de
agricultura/alimentao/energia/produtos qumicos. Interesses associados ao milho
conseguiram mobilizar apoio estatal para a consolidao de uma indstria diversificada de
amido, e o milho a matria-prima para o programa americano do etanol. A aplicao de
novas tcnicas de processamento tambm criou novos mercados para o milho no sistema
alimentar, tanto para rao animal - o glten de milho - como para o mais importante
adoante industrial. Como vimos, os xaropes de milho de alto teor de frutose, produzidos
com a tecnologia de enzimas imobilizadas, esto ganhando espaos significativos nos
mercados tradicionais do acar. Por sua vez, os interesses ligados ao acar responderam
com o desenvolvimento de adoantes competitivos baseados no acar e diversificando-se
em uma indstria sacaroqumica. No Brasil, o programa do etanol promete fornecer a base
para uma nova bioindstria diversificada, utilizando-se do acar de cana. O acar
tambm usado como matria-prima para uma indstria de protenas de clula nica em
Cuba. Dessa perspectiva, o potencial da biotecnologia foi mobilizado para defender
interesses ligados a produtos especficos, embora s custas de uma maior competio entre
matrias-primas agrcolas.
No entanto, apesar de as biotecnologias terem acelerado a diversificao de
produtos nos setores do milho e do acar, isso no elimina a dinmica em direo
substituio industrial. No so o milho ou o acar, mas os carboidratos, as matrias-
primas bsicas da nova bioindstria, e eles podem ser derivados de uma variedade de fontes
agrcolas, tanto de culturas alimentares como no-alimentares. Da mesma forma, o sucesso
dos xaropes de milho de alto teor de frutose estimulou o surgimento de produtos
competitivos, inclusive o aspartame, "sucralose" e outros, enquanto que programas de
etanol nos Estados Unidos e no Brasil dependem de pesados subsdios estatais, cujos custos
foram acentuados pelo colapso recente nos preos do petrleo.
124
A diversificao, assim,
123
fornece uma soluo vulnervel ao desafio substitucionista representado pela produo
industrial de protenas para o uso humano e animal.
125

Pode-se argumentar que a tendncia em direo substituio industrial reforada
por novos padres de consumo de alimentos, embora novamente existam fatores contrrios
importantes em funcionamento. Uma vez que os requisitos biolgicos bsicos so atin-
gidos, o contedo "natural" de comida torna-se, paradoxalmente, um obstculo ao
consumo. Se para promover o aumento da ingesto ao mesmo tempo em que se observam
recomendaes dietrias, ento os alimentos precisam ser mais altamente processados para
se reduzir o contedo de calorias, gorduras insaturadas e acares. Produtos animais e
laticnios, os produtos finais do complexo do milho, esto entre os alimentos mais
ameaados por essas tendncias, como indicado claramente pela queda no consumo per
capita de carne nos Estados Unidos.
126
Alternativamente, tcnicas industriais de produo
de protena "animal" podem ser facilmente adaptadas para atender a esses requisitos
dietticos e, como vimos no caso da micoprotena, elas eliminam a necessidade de cereais
para a alimentao. Dada a sua capacidade de converter carboidratos de baixo valor em
protenas de alto valor, esses mtodos industriais diretos aceleraro a transio de uma
agricultura de produo de culturas para uma de produo de biomassa.
Concomitantemente, no entanto, a biotecnologia revitalizar o apropriacionismo e
reforar a posio do produto natural rural. A engenharia gentica vegetal promete criar
variedades de culturas feitas sob medida para atender os requisitos nutricionais e de
processamento, alm de adaptados a processos de produo que permitem a aplicao da
microeletrnica. A "agricultura de ambiente controlado" lidera, aqui, os rumos futuros, mas
a automao encontrar tambm um crescente papel nos cultivos de campo aberto. Como j
sugerimos, a combinao da biotecnologia e da microeletrnica fornece as fundaes para a
apropriao industrial completa da agricultura e de produto natural. Com a crescente
resistncia dos consumidores a produtos altamente processados, esses mtodos industriais
ainda novos representam maneira inovadora de integrar os produtos agrcolas no sistema
alimentar urbano.
A biotecnologia, portanto, abre novas trajetrias para a industrializao da
agricultura. Essas incluem desde o substitucionismo puro e simples, com a produo fabril
124
ou industrial dos alimentos, com base em matrias-primas no-alimentares, ou mesmo no-
agrcolas, at as tecnologias da fermentao. Por outro lado, existem alternativas
apropriacionistas igualmente radicais, que exploram a biotecnologia para valorizar o
produto agrcola e, mais especificamente, manter o complexo cereais/carne como o fulcro
do moderno sistema alimentar. Ao seu limite, essas trajetrias esto em posio direta e im-
plicam em uma competio feroz. Em um plano mais pragmtico, a questo crucial : qual
ser o peso relativo dessas duas tendncias, uma vez que, em conjunto, elas definem o
contexto para a organizao futura do sistema alimentar?
125
Tabela 3.1
Grandes contratos entre companhias e universidades

Contrato Universidade Valor do contrato Ano do Descrio
acordo
Celanese Yale USS 1,1 milho em 3 anos 1982 Pesquisa bsica em enzimas
Du Pont Harvard Medical School USS 8 milhes em 5 anos 1981 Pesquisa gentica fundamental
Engenics (a) Stanford, MIT, Califrnia USS 2,4 milhes em 4 anos 1981
Engenharia Qumica e pesquisa em
biotecnologia
Exxon MIT USS 7 e 8 milhes em 10 anos 1979
Estudos de mtodos de combusto
mais eficientes e no-poluentes
Hoechst
Massachusetts General
Hospital (filiado Harvard
Medical School)
Pelo menos USS 70 milhes em
10 anos
1980
Criao do Departamento de
Biologia Molecular
L.eicester Biocentre
(b)
Leicester USS 1,25 milho em 5 anos 1983 Gentica de fermentos
Monsanto
Washington University, St.
Louis
Pelo menos USS 23,5 milhes em
5 anos
1982
Pesquisa bsica e orientada para
produtos sobre protenas e
peptdeos
Monsanto Oxford University USS 1,2 milho em 5 anos 1983 Qumica do acar
Pharmacia Uppsala USS 4 milhes em 6 anos 1982 Biologia molecular

(a) A Engenics uma "joint venture" da Bendix, General Foods, Koppers, Noranda Mines e Elf Aquitaine.
(b) O Leicester Biocentre uma joint venture da John Brown, Dalgety-Spillers, Dstillers Gallaher e Whitbread.
Fonte: Financial Times, 11.9.84



Tabela 3.2
Aquisies de companhias de sementes e investimentos de grandes corporaes

Corporaes

Companhia de
Sementes (a)

Royal Dutch
Shell Sandoz
Ciba-Geigy Pfizer
Rorer Amchen
Upjohn
Cargill
Celanese

Elf Aquitaine ITI
Atlantic Richfield
ICI
Lubirzol
Lafarge Coppee

Nickerson
Northrup King
Funk Seed International Trojan
Jacques
Asgrow
PAG
Celpril; Moran; e Joseph
Harris (b)
St. Jeannet Lassere
Burpee
Dessert
Garst
Sigco
Wilson Hybrids; Orsan

(a) Podem incluir subsidirias completas ou firmas em que grandes corporaes mantm controle significativo.
(b) Estas companhias foram vendidas pela Celanese em dezembro de 1984 Lafarge Coppee, grupo internacional baseado
na Frana.
Fonte: Teweles (1983); Kenney et al. (1983) e relatos pela imprensa.
126








127
CAPTULO 4

ESTRUTURAS SOCIAIS RURAIS

DEBATES E PERSPECTIVAS
Mostramos, nos captulos precedentes, como as caractersticas especficas da
agricultura como processo de produo natural induziram a padres sui generis de
industrializao, solapando e redefinindo constantemente as caractersticas de produo
rural. Antes de enfocar as principais tendncias empricas na transformao das estruturas
rurais til, portanto, considerar como a nossa abordagem altera o terreno tradicional dos
debates sobre a questo agrria. Desde as contribuies clssicas do marxismo at as
recentes teses sobre o complexo agroindustrial, a questo em tela tem sido o status da
agricultura no contexto do desenvolvimento capitalista. Como veremos, no entanto, a
problemtica da agricultura, como um sistema natural de produo em si, permanece
escondida por trs de debates sobre os mritos respectivos dos modos de produo
capitalista versus produo camponesa, e uma forte - quase que exclusiva - preocupao
com as relaes sociais de produo.
Dados os resultados da Revoluo Russa, a ruptura dos debates europeus provocada
pelo fascismo e o impacto subseqente dos movimentos camponeses ps-1945 no Terceiro
Mundo, desafortunado, mas talvez inevitvel, que a contribuio russa, mais especifica-
mente a leninista, tenha vindo a definir os termos do "clssico" debate, obscurecendo as
anlises alems, mais cheias de nuanas, do mesmo perodo. Isso resultou em uma
representao seletiva desse debate, reduzindo-o artificialmente questo da "diferenciao
camponesa". Essa interpretao estreita exacerbada por uma limitao crucial da literatura
russa e suas contrapartes modernas; isto , o seu carter intrinsecamente dogmtico. As
principais posies ficaram entrincheiradas em um tempo no qual a modernizao da
agricultura russa (com a exceo parcial da fronteira dos cereais) ainda estava em sua
infncia. No entanto, os termos de referncia estabelecidos nos famosos debates de Lnin
com os Warodniks serviram para polarizar e restringir muito das discusses subseqentes.
Do ponto de vista leninista, a agricultura, como natureza, no tem nenhuma
128
especificidade e, portanto, as relaes sociais de produo tpicas da produo fabril
industrial sero reproduzidas no contexto rural. Os argumentos so familiares demais para
precisar serem repetidos. A chave emprica dos argumentos de Lnin, em adio aos vrios
indicadores da integrao produto-mercado, a consolidao de um mercado de trabalho
rural e, com ele, o crescimento do proletariado rural como base produtiva da agricultura.
No entanto, s por ignorar as peculiaridades da produo rural que Lnin poderia
equalizar o trabalho assalariado com a penetrao das relaes de produo capitalistas.
Como os seus oponentes populistas avisaram, o trabalho externo temporrio tem sido uma
caracterstica estrutural na agricultura camponesa, precisamente porque um processo de
produo dominado pela natureza cria demandas desiguais sobre o trabalho nas diferentes
fases do ciclo cultural.
Lnin, na verdade, fundiu dois argumentos: a penetrao das relaes de trocas
capitalistas no campo, neste caso no mir (a com una russa), e a reproduo das relaes de
trabalho assalariado, tpicas do capitalismo, no processo de produo agrcola. Conquanto o
primeiro fosse o ponto terico crucial, o ltimo era um corolrio poltico necessrio para
Lnin, em sua busca por aliados rurais. Depois da revoluo camponesa de 1905, Lnin foi
forado a reconhecer a fraqueza terica de sua posio, mas insistiu, apesar disso, sobre a
"tendncia". A defesa dogmtica da tendncia foi, subseqentemente, o aspecto
predominante de uma linha completa de anlises leninistas at os dias de hoje.
Como uma alternativa industrializao capitalista, a primeira gerao dos
populistas defendeu uma unidade original da indstria e da agricultura dentro do miro No
entanto, nas condies ps-revolucionrias muito diferentes dos anos 20, Chayanov
postulou uma nova aliana, com o capitalismo assumindo as atividades "industriais" da
agricultura, enquanto que a unidade camponesa manteria as atividades intrinsecamente
agrcolas. Essa tese de articulao, conquanto incompatvel com a tese geral de Chayanov
sobre a dinmica autnoma da reproduo camponesa, viria a servir, paradoxalmente, como
um modelo para teorizaes marxistas posteriores sobre o complexo agroindustrial.
O debate russo, portanto, oscilou entre dois plos. Por um lado, em torno da anlise
leninista, que no conferia nenhum status especfico natureza e argumenta pela
reproduo de relaes sociais equivalentes tanto nas cidades quanto nos campos. (Na
129
medida em que a agroindstria entrava nessa anlise, ela foi vista como um simples
colorrio da agricultura capitalista.) Contra isso, temos a viso populista de uma aliana
entre a agroindstria e os camponeses.
O debate alemo sobre a questo agrria foi significativamente mais rico que as
discusses russas suas contemporneas, em parte devido maior complexidade da mudana
rural. A agricultura alem passava por um processo de modernizao, dominado pelos
prussianos, que durou a maior parte de um sculo e foi pega em uma crise provocada pela
consolidao de um mercado agrcola mundial. Nessa crise de ajustamento s exportaes
de cereais do Novo Mundo, a "agricultura capitalista" da Alemanha tinha muito em comum
com aquelas dos outros pases da Europa Ocidental. No entanto, esse debate foi duplamente
ofuscado. Primeiramente, os pontos de vista dos "reformistas" sobre a agricultura familiar
modernizada foram encontrados pela defesa da ortodoxia marxista de Kautsky, embora isso
tenha fundamento, como veremos, em uma interpretao muito diferente da fazenda
familiar, em termos de auto-explorao. Em segundo lugar, as sutilezas da anlise de
Kautsky foram, por sua vez, castradas em seu abrao subseqente ortodoxia leninista.
Quais foram os discernimentos especficos do debate alemo?
Primeiro, que o equivalente do "campons mdio", longe de ser uma vtima precoce
da diferenciao, freqentemente era capaz de adaptar-se ao processo de modernizao.
Esse desenvolvimento, que veio desde ento a ser reconhecido como um resultado comum
da modernizao agrcola, infelizmente foi encoberto pela teorizao de Kautsky sobre a
persistncia da agricultura familiar em bases da autoexplorao crescente. Sobre a questo
da supremacia das grandes fazendas, Kautsky endossa a tendncia generalizada identificada
por Marx, mas aponta tambm fatores contrrios que limitam a sua operao na agricultura
(Hussein e Tribe, 1981). No entanto, cada um desses fatores contrrios considerado em
termos de seus efeitos nas relaes sociais, ao invs de por suas origens em um sistema
produtivo natural ou orgnico. Assim, nas consideraes formais sobre os obstculos
agricultura de larga escala, feitas em A Questo Agrria, Kautsky assinala o problema da
organizao espacial da produo, mas discute somente as suas implicaes para o controle
do trabalho. Da mesma forma, as questes do endividamento so analisadas em termos dos
costumes de heranas, ao invs de como derivadas da posio peculiar da terra dentro do
130
sistema produtivo. Ademais, j mencionamos que a reproduo da agricultura camponesa
atribuda s caractersticas intrnsecas da unidade de produo familiar: a sua capacidade de
auto-explorao. O fracasso do capital em organizar um sistema de produo superior para
corroer a vantagem competitiva da produo familiar foi ignorada. Isto , a incapacidade do
capital em estruturar um processo produtivo especificamente industrial no entrou em
escrutnio.
Essa viso da tenacidade do campesinato no combina com a clssica caracterizao
da fazenda leiteira familiar, cuja integrao na agroindstria foi vividamente descrita por
Kautsky (1974) em termos surpreendentemente modernos. Aqui somos apresentados a
todas as caractersticas principais da agricultura contratual, juntamente com novos
argumentos que justificam a persistncia de tal sistema, baseados na incapacidade da
indstria de determinar as condies de oferta dos insumos necessrios sem ter que
produzi-los ela mesma. Mas novamente a pergunta-chave, que aplica-se tambm s
discusses atuais - por que o leite no pode ser produzido industrialmente de forma mais
barata? , no considerada. Em uma seo posterior, no entanto, Kautsky apreende um dos
aspectos mais fundamentais da agroindustrializao, que descrevemos como substituio.
Assim, ele se refere tendncia da indstria manufatureira de diminuir a sua dependncia
no produto agrcola, tanto atravs de economias para reduzir o volume de matria-prima
por unidade de produo fabril, quanto pela substituio de insumos agrcolas por no-
agrcolas. Essa viso de uma das dimenses-chave da agroindstria foi completamente
perdida quando a posio de Kautsky entrou na tradio marxista como uma variante da
ortodoxia leninista.
No entanto, esses elementos da anlise de Kautsky no o desviaram de sua
caracterizao central da agroindstria: como a resposta da agricultura de larga escala s
crises dos preos baixos. A diversificao das grandes fazendas via integrao vertical no
processamento de alimentos e atividades agroindustriais correlatas foi vista como uma
estratgia para reter o valor adicionado na agricultura, compensando assim os preos em
queda. Essa mesma dinmica foi tambm identificada no "desenvolvimento de cooperativas
rurais. No entanto, essa anlise encobre o movimento, mais importante, em direo
substituio industrial e ignora completamente a apropriao industrial do prprio processo
131
de produo rural.
Os termos do clssico debate foram, assim, congelados brevemente nas categorias
histricas que correspondiam ao ainda embrinico desenvolvimento de seu objeto:" a
modernizao agrcola. Como resultado, a especificidade da agricultura ou era negada pela
transposio das relaes sociais capitalista, da cidade industrial para os campos ou era
defendida com base na suposta superioridade do modo campons de produo. Dentro das
contribuies mais cheias de nuanas do debate alemo, no entanto, podem ser discernidos
os perfis de um confronto muito diferente entre o capitalismo e a agricultura. Isto , perfis
nos quais a fazenda familiar capaz de sobreviver precisamente como resultado da
modernizao e onde a agroindstria o ponto de partida de um novo processo de
marginalizao da agricultura via substituio. Ambas as tendncias sugerem que a
especificidade do prprio processo de produo rural o que segura as chaves da direo e
dinmica da transformao agrcola sob o capitalismo.

Debates contemporneos
Em anos recentes, a tradio marxista vem tentando conciliar-se com o peso do
campesinato no Terceiro Mundo e com a persistncia da fazenda familiar na modernizao
ps-guerra da agricultura europia. Isso levou a uma adaptao dupla na teoria, de forma a
acomodar tendncias empricas indisputveis. Somos presenteados com a imprevista fuso
das tradies marxistas e populistas, com a fazenda e a fora de trabalho familiar sendo
agora reinterpretados como a expresso das relaes de produo capitalistas. Dessa forma,
o conceito de proletarizao, terica e politicamente central viso leninista, fica
preservado.
No contexto do campeonato do Terceiro Mundo, essa reinterpretao terica foi
baseada na hoje celebrada distino entre as "formas de produo" e as "relaes de
produo". Estas ltimas so determinadas pelas leis de movimento de um modo
determinado de produo e so conceptualizadas ao nvel da formao social. Em contraste,
diferentes "formas de produo", que exibem diferentes "relaes de explorao" a nvel do
processo imediato de trabalho, podem coexistir em uma mesma formao social. Assim, em
uma formao social capitalista, as formas de produo podem reter "a determinada
132
organizao do trabalho especfica empresa "pr-capitalista" (Banaji, 1977: p. 33).
Argumenta-se ainda que essas aparncias formais so enganadoras, uma vez que tais
empresas familiares intermediam e incorporam relaes capitalistas de produo.
Produtores familiares camponeses so, em essncia, proletrios, uma vez que sua repro-
duo est subordinada s leis capitalistas de movimento.
No entanto, tal abordagem torna difcil detectar a motivao .especfica para a
produtividade existente por trs dos processos de produo capitalistas. No possvel
localizar, portanto, a dinmica que determina as condies para a competitividade e a
adoo ou substituio de processos especficos de produo. Dentro da problemtica da
teoria marxista, a distino entre. "formas" e "relaes" pode fornecer um mecanismo
analtico para conciliar as concepes das relaes de produo capitalistas com a
persistncia de sistemas de produo aparentemente no-capitalistas. Mas faz isso atravs
da reduo do capitalismo a um conceito vazio.
Uma variante dessa abordagem, novamente retirada dos cnones marxistas, a tese
agroindustrial, formulada no contexto metropolitano para reinterpretar a sempre presente
fazenda familiar em modernizao em termos de padres de proletarizao (Mollard, 1978;
Faure, 1978). De uma maneira semelhante, portanto, o marxismo e a realidade emprica
neopopulista so harmonizados. Nesta viso, a posse da terra representa apenas uma relao
"formal" aos meios de produo, uma vez que elementos-chave para a produo - insumos
fabricados - e o uso do prprio produto so determinados pela produo e troca capitalistas.
A propriedade jurdica pode ser mantida pelos produtores diretos, mas a propriedade "real"
est nas mos dos capitais agroindustriais, que determinam o ritmo e opo do processo
produtivo. A subordinao real do processo de trabalho pelo capital pode ocorrer, portanto,
mesmo quando os produtores diretos permanecem com o controle formal da terra. Na
verdade, a posse formal dos meios de produo pela fazenda familiar encobre simplesmente
a subordinao real dos produtores como proletrios rurais. Chayanov e Lnin agora foram
fundidos, na tese do complexo agroindustrial, e o campons torna-se proletrio. Dentro
dessa perspectiva, Vogeler (1981) caracteriza os fazendeiros dos Estados Unidos como
"trabalhadores proprietrios", enquanto que Goss et al. (1980) argumentam que a
reproduo da fazenda familiar funcional para o capitalismo.
133
Essa compulsiva preocupao em explicar as relaes de produo aparentemente
anmalas encontradas na agricultura de pases capitalistas avanados deriva da preocupao
central da teoria marxista com a definio das relaes sociais de produo. Refletindo essa
preocupao com as estruturas sociais e aceitando os termos do discurso herdado do debate
clssico, a perspectiva dada pela tese agroindustrial estreita e exclusiva demais.
Especificamente, as relaes e fronteiras entre atividades rurais e industriais no so, em si,
objeto de escrutnio. Por trs dessa tese est a premissa de uma diviso "natural',.ou pr-
ordenada, do trabalho entre "agrcola" ou "industrial". Pela mesma razo, como
argumentamos em outro lugar, os diferentes ramos da agroindstria so vistos tipicamente
como um "complexo", um bloco unificado de capitais, ao invs de atividades autnomas e
potencialmente conflitantes (Goodman, Sorj e Wilkinson, 1984).
Essa premissa de uma diviso pr-ordenada do trabalho traz consigo no s a
duvidosa concepo de uma "aliana" entre os dois sistemas de produo, mas tambm a
necessidade de demonstrar como ambos so governados pela lgica capitalista. Se eles no
o forem, a produo familiar teria que lhe responder lgica de outro modo de produo.
Mas uma vez que a organizao da produo rural to obviamente determinada pelos
capitais agroindustrias, a pressuposio de uma dinmica camponesa fica crescentemente
implausvel. Da a atrao da tese da subordinao real, como uma soluo para esse para-
doxo aparente. No entanto, se no existe nem uma diviso natural do trabalho entre
agricultura e indstria, nem a possibilidade de organizar diretamente a produo agrcola de
acordo com as linhas capitalistas, precisamos olhar no para a produo rural, para
descobrir o segredo da subordinao capitalista, mas para o aparecimento e
desenvolvimento dos diversos ramos agroindustriais, tanto a montante quanto a jusante
dessa produo. Nesse caso, a "agricultura" representa atividades crescentemente residuais
que resistiram sua transformao em processos industriais. medida que a apropriao e
a substituio prosseguem, mudanas nas relaes sociais na agricultura dependero do
grau com que as atividades rurais remanescentes poderiam ser organizadas para manter e
reproduzir grupos sociais diferentes. As relaes sociais rurais, mesmo reproduzidas pelo
capitalismo, so permanentemente erodidas e reconstitudas medida em que a tecnologia
reproduz a natureza em um quadro industrial.
134
At o ponto em que tentam explicar as tendncias empricas existentes, a tese
agroindustrial e a sua contraparte do Terceiro Mundo representam um avano na anlise
leninista da diferenciao. Apesar disso, essas formulaes recentes partilham da mesma
problemtica: a necessidade de explicar as relaes sociais rurais em termos das relaes
capitalistas da produo. Uma vez que o clssico processo (leninista) da proletarizao est
excludo, a variante neopopulista agora reinterpretada com a proletarizao "real".
No entanto, a questo das relaes sociais especficas nos campos no atinge o
"corao" da matria. O problema central, ao contrrio disso, a corroso industrial do
rural, sendo variveis-chave a natureza e o grau pelos quais os sistemas biolgicos de
produo so reproduzidos no contexto industrial.
O desenvolvimento capitalista, portanto, no encontrou sua expresso histrica nem
na "fazenda-fbrica" nem na fazenda familiar subordinada. Ao invs disso, foi definido
pelo crescimento da fora de trabalho agroindustrial, com a dinmica das estruturas sociais
rurais sendo determinada pelo grau e forma da industrializao da natureza. Em contraste, a
tradio marxista tem colocado a questo agrria como uma de relaes sociais em
competio, isto , a "persistncia" do campesinato, ou como uma de se interpretar
corretamente as relaes sociais existentes (campons = proletrio). Mais recentemente, no
entanto, as caractersticas biolgicas ou naturais do processo de produo rural foram
trazidas para o centro do palco. A primeira integrao parcial dos padres da produo rural
como princpio explanatrio para a dinmica das estruturas sociais rurais foi aquela for-
necida por Vergopoulos. Em seu A Questo Camponesa e o Capitalismo (1974), argumenta
que a modernizao da fazenda familiar uma resposta falta de controle sobre o processo
de produo agrcola e, da, sobre os preos. Com boas ou ms colheitas generalizadas
devido predominncia das condies naturais, nveis mais altos de produtividade
oferecem uma defesa contra as flutuaes do mercado em volume e preos. O progresso
tcnico na agricultura, portanto, torna-se a condio para a sobrevivncia dos produtores
rurais, precisamente porque o processo de produo rural dominado pela natureza. Essa
dinmica "perversa" pode explicar a elevao permanente da "fronteira" tecnolgica na
agricultura e o processo concomitante de seleo competitiva e de excluso de unidades de
produo. No entanto, essa abordagem no combinada com a anlise da crescente
135
apropriao industrial das atividades rurais: Conseqentemente, assim como na tese
agroindustrial, Vergopoulos prope uma "aliana" permanente entre o campesinato
moderno e a agroindstria.
Mann e Dickinson (1778) tambm assumem os ritmos naturais dos processos de
produo rural como ponto de partida, argumentando que eles respondem pela falta de
sincronismo entre a produo e o tempo de trabalho, o que reduz as taxas de lucro agrcola
para abaixo das prevalecentes em outros setores da economia. O investimento e a produo
capitalistas so, conseqentemente, desencorajados, estabelecendo-se assim a fazenda
familiar como a unidade de produo mais apropriada. Nessa perspectiva, Perelman (1979)
salienta que, dada a equalizao do lucro, uma taxa de retorno abaixo da mdia para o
capital seria compensada pela taxa de lucro acima da mdia. De fato, o obstculo crucial a
tal tendncia parecia ser a existncia anterior de um sistema de produo alternativo -
agricultura familiar - para o qual a taxa de lucro no o critrio dominante.
Apesar disso, tanto aqui quanto no caso de Vergopoulos, a questo da agricultura
como um processo natural de produo assume lugar de destaque. o predomnio da
natureza dentro do processo de produo agrcola, e no simplesmente a tenacidade e
capacidade de auto-explorao dos camponeses, que agora visto como explicao tanto
para a dificuldade de impor a lgica capitalista de produo quanto a prevalncia do
modelo de fazenda familiar das opes polarizadas de modernizao agrcola: ou capitalista
ou unidades baseadas na famlia.
Em seu tratamento do arrendamento, Murray (1978) quem chega mais perto da
abordagem que propusemos neste livro. No entanto, ele est basicamente interessado nos
mecanismos e tendncias que enfraquecem a apropriao do excedente via arrendamento,
ao invs de na dinmica que dirigi da contra a natureza, independentemente do
arrendamento. Como foi mostrado por Vergopoulos (1974), o arrendamento tende a ser
enfraquecido, na prtica, pela subordinao agroindustrial da produo da fazenda familiar.
Murray toma como ponto de partida os limites materiais da produo agrcola, impostos
pelos ciclos biolgicos e sazonais da natureza, e os retornos desiguais ao capital,
provocados pela fertilidade diferenciada. Ele ento examina as conseqncias que advm
quando o controle sobre os meios de produo agrcola exercido sob a forma da
136
propriedade da terra. Assim como Vergopoulos, Murray v o monoplio da terra como
constituindo a base para a apropriao do excedente, em detrimento da acumulao de
capital como um todo. Argumenta que aquele capital e, com ele, a interveno estatal, tm
seguido historicamente trs estratgias bsicas em sua tentativa de superar as barreiras
apresentadas pela moderna propriedade com terras.
A primeira tendncia o esforo de incorporar novas terras fora do controle dos
direitos de propriedade existentes - atravs da drenagem de terras pantanosas, programas de
investimento em infraestrutura bsica produtiva em terras marginais e assentamento de no-
vos territrios. Essas iniciativas podem enfraquecer as formas de arrendamento existentes,
mas propriedades com terras so constitudas nas novas terras e levam a novas formas de
arrendamento. O resultado que "o capital meramente estende a propriedade de terras. A
limitao, ao ser superada, aparece de novo em uma escala maior. Cada extenso s pode
oferecer uma sada temporria' da contradio" (Murray, 1978: p. 18). Uma segunda
estratgia para eliminar a apropriao do excedente via arrendamento envolve polticas para
acabar com a separao entre proprietrios de terras e produtores, seja pela transformao
do proprietrio em fazendeiro ou, o que mais comum, o fazendeiro em proprietrio. A
ao estatal no apoio ao crescimento da ocupao por proprietrios na agricultura britnica
pode ser compreendida nesses termos. Apesar disso, argumenta Murray, a operao da lei
do valor restrita pela relativa liberdade permitida pela propriedade. Assim, er1quanto as
condies mnimas para a reproduo podem ser redefinidas pela agroindstria via
inovao tecnolgica competitiva, q produtor ao mesmo tempo proprietrio, pode resistir a
presses para aumentar a sua produtividade at o limite mximo. A fuso do proprietrio
com o produtor, portanto, apenas estabiliza a barreira da propriedade de terras em uma nova
forma, me" nos aguda.
A terceira e mais decisiva estratgia adotada pelo capital foi a de atacar a base
material do arrendamento atravs da quebra das barreiras impostas pela prpria natureza.
Aqui, Murray identifica alguns dos principais processos que temos caracterizado como
apropriacionismo e substitucionismo, tais com a eliminao virtual de terras em alguns
setores, inovaes que economizam terra e produo de sintticos. Assim como Murray,
acreditamos que o movimento do capital, em sua relao com a agricultura, para eliminar
137
a terra e a natureza. Em nosso ponto de vista, no entanto, a fora propulsora no originria
da existncia da propriedade de terras e do arrendamento, que a expresso social do
carter no-capitalista da produo agrcola. Suas origens sero encontradas a um nvel
anterior e mais fundamental: a intratabilidade da agricultura para processos de produo
capitalistas. Ao discutir as limitaes das tentativas de fundir o proprietrio com o produtor
direto, Murray subestima o grau pelo qual a agroindstria determina, efetivamente, a
produtividade do trabalho agrcola - mas este no o ponto principal. Para o capital, a
limitao principal a autonomia {limitada) do fazendeiro, ou proprietrio/operador, mas
sim sua incapacidade de eliminar os riscos, incertezas e descontinuidades intrnsecos a um
processo natural ou biolgico de produo . O corolrio que o grau de controle sobre o
produtor direto (e, portanto, sobre a "forma" de produo) secundrio, em relao falta
de controle sobre a base orgnica do processo produtivo.
esse obstculo intratvel produo capitalista, essencialmente tcnico, e no a
existncia do arrendamento e da moderna propriedade de terras, o que explica a dinmica
de longo prazo da substituio industrial. Portanto, a principal tendncia no a eliminao
do arrendamento pelo enfraquecimento de sua base material. , pelo contrrio, a de se
eliminar a base material da agricultura em si porque ela incompatvel com o processo de
produo capitalista.

UMA NOVA ABORDAGEM PARA O ESTADO E A AGRICULTURA
J argumentamos que a apropriao e substituio industriais avanaram atravs do
enfraquecimento do processo de produo rural, hoje representado pelos elementos
residuais que resistiram industrializao. Ao mesmo tempo, insistimos na simbiose entre a
produo rural e a apropriao. Isto , a fora do setor rural como mercado determina as
condies de reproduo dos capitais industriais apropriacionistas. Mas como foi possvel
para uma estrutura de produo atomizada e no-capitalista transformar-se em um mercado
em expanso para a apropriao industrial? Colocada dessa maneira, podemos ver que a
interveno estatal na agricultura est longe de ser uma anomalia determinada por presses
ideolgicas ou sociais. Ao contrrio, tem sido precondio para condicionar a produo
rural aos ritmos da apropriao industrial.
138
Para o nosso ponto de vista sobre o papel de terminante da natureza em explicar os
padres da modernizao agrcola, portanto, uma concomitante necessria, uma teoria
especfica da interveno estatal. Dois discursos sobre o Estado tm predominado na
literatura. Um, pesadamente influenciado por consideraes marxistas, tem enfatizado o
momento da "reforma agrria" em pases centrais ou perifricos. O segundo, mais
neoclssico em abordagem, como indica a transferncia na terminologia de "Estado" para
"polticas pblicas", tem-se preocupado mais com inovao e difuso agrcolas.
A nossa inteno no a de substituir essas anlises por uma outra que interprete a
interveno do Estado a partir das peculiaridades da agricultura como natureza; o Estado
simplesmente como avalista da apropriao e da substituio. Ao contrrio,
argumentaramos que as coordenadas especfica da poltica estatal derivam-se dos confron-
tos entre a produo rural e a natureza, dos padres de apropriao e substituio que isso
provoca e do processo mais amplo de industrializao a que ambos esto sujeitos. Essa
abordagem permite uma apreciao alternativa e unificada da interveno estatal, que pode,
igualmente, iluminar de forma nova a dinmica da interveno do Estado antes da
apropriao e da substituio, uma questo para a qual agora nos voltamos.
Desde os tempos mais antigos, o Estado assumiu um papel compensatrio-chave na
neutralizao das flutuaes da oferta de alimentos devidas aos caprichos do clima e
sazonalidade da produo. O envolvimento estatal na aquisio e armazenagem de alimen-
tos comum a todas as civilizaes antigas. Essa predominante preocupao tom a oferta
de alimentos encontrou tambm expresso na renovao gentica, atravs do financiamento
de expedies para coletar novas espcies de plantas (Mooney, 1983) e, subseqentemente
emergncia das economias de mercado, em medidas de controle de preos, tais como as
Leis do Milho inglesas, vindas da Idade Mdia.
A segunda fase importante da interveno estatal engloba as reformas agrrias de
"transio". Essas foram freqentemente interpretadas como medidas para estabelecer as
condies para uma agricultura capitalista. No entanto, o que emerge e chama a ateno a
variedade dessas reformas agrrias - com agricultura em terras arrendadas na Inglaterra,
propriedades modernizadas Junker na Alemanha, legitimao do campons tradicional na
Frana e uma fazenda familiar reestruturada na Dinamarca. Mais, em todos esses pases, o
139
modelo predominante coexistiu com sistemas agrcolas bem diferentes.
Comuns a todos esses casos, no entanto, foram as polticas desenhadas para
reorganizar a estrutura fundiria feudal, de acordo com trs linhas inter-relacionadas: (I)
consolidao da unidade produtiva; (11) transformao da agricultura em uma atividade
comercial e (III) reorganizao da produo agrcola de acordo com avanos nas cincias
do solo, agrcolas e de animais. A consolidao da unidade produtiva inclua dois
elementos: estabelecimento da responsabilidade individual pela produo e racionalizao
das atividades econmicas. As terras comuns e os cultivos em faixas, portanto, tornaram-se
os principais objetos da reforma agrria. Do ponto de vista da agricultura comercial
"racional", os sistemas de produo feudais representavam uma barreira maior que a grande
propriedade. Esses sistemas apresentavam limites estruturais para oportunidades e
demandas por especializao agrcola, criadas em conseqncia da urbanizao. Como
resultado, vemos que os promotores mais articulados do fechamento das terras foram
precisamente os protagonistas das novas cincias agrrias - os agrnomos, que
desempenharam um papel-chave na definio das propostas de reforma na Europa e cuja
profissionalizao acompanhou a racionalizao ps-reforma da produo agrcola
(Hussein e Tribe, 1981).
As terras comuns e a agricultura "por.faixas" no s obstruam uma organizao
economicamente "racional" da atividade agrcola, mas tambm receberam oposio em
nome das novas cincias agrcolas. Nesse segundo perodo, portanto, o fechamento das
terras no correspondeu simples substituio de homens por ovelhas, como no caso da
reorganizao da agricultura inglesa para a monocultura de exportao na era Tudor. Ao
contrrio, ele agora representava a precondio para as formas mais avanadas de
"agricultura cientfica" que, nesse perodo pr-industrial, incorporava novos princpios de
manejo do solo, baseados em novos conhecimentos do processo de produo natural.
O foco da interveno estatal na reforma agrria , assim, explicado pelo carter
pr-industrial da agricultura "cientfica". Avanos em agricultura foram definidos por novos
sistemas de uso do solo, envolvendo novas rotaes de culturas e produo intensiva de
animais. As economias de escala emanavam no da indstria, mas do novo entendimento
da natureza e das grandes exigncias financeiras da "nova criao", que militavam contra a
140
produo camponesa familiar. Esses compromissos financeiros mais pesados incluam
animais, construes e fora de trabalho maior, necessrios ao cultivo das novas culturas de
razes. Observadores ingleses e franceses contemporneos tendiam, portanto, a equalizar
agricultura eficiente com agricultura de larga escala. No entanto, essas foram,
caracteristicamente, economias de escala pr-industriais e no deveriam ser confundidas
com os comeos da agricultura capitalista. A fazenda consolidada maior, assim, foi
favorecida em comparao com a unidade familiar camponesa, mas essas coordenadas
estavam destinadas a serem redesenhadas significativamente pela apropriao e
substituio industriais das atividades rurais. Essa nova dinmica nas relaes da indstria
com a agricultura neutralizou as vantagens de escala pr-industriais, ameaando
simultaneamente a agricultura de larga escala ps-reforma e criando novas oportunidades
para a fazenda familiar.
Uma terceira fase da interveno do Estado emerge, portanto, com o advento da
apropriao industrial. Trs esferas importantes de atividades podem ser distinguidas: (I)
aprovisionamento da capacidade financeira e organizacional para a modernizao agrcola -
crdito e cooperativismo; (II) desenvolvimento de sistemas de pesquisas e de extenso para
avanar os conhecimentos sobre os determinantes biolgicos da produo agrcola no
sujeitos apropriao industrial; e (III) organizao dos fluxos de produo, utilizando-se
de polticas fiscais, crditcias e de comercializao. O fato de que essas atividades
tornaram-se partes integrais da interveno estatal em pases com estruturas rurais
amplamente diferentes aponta para o papel necessrio do Estado em criar condies para a
apropriao e substituio industriais.
Embora a intensificao da produo agrcola tenha sido um resultado geral das
reformas agrrias do perodo de transio, isso foi promovido por uma variedade de
mecanismos diferentes. Na.Frana, o aumento da taxao forou a colocao de excedentes
maiores no mercado, enquanto que na Dinamarca as reformas agrrias posteriores, do
sculo XVIII, baseadas em camponeses, foram acompanhadas da criao de um banco
governamental de crdito para fornecer emprstimos, a baixas taxas de juros, para compra e
melhoria de terras (Tracy, 1982). De maneira semelhante, a ocupao da fronteira ame-
ricana, depois da Guerra Civil, foi estimulada pela maior disponibilidade de crdito,
141
resultante do estabelecimento de bancos estaduais autorizados a emprestar contra hipotecas,
inicialmente para compra de terras, mas tambm para formao do capital da fazenda
(Mann e Dickinson, 1980).
A consolidao dos sistemas de crdito rural foi tambm decisiva para a
reorganizao do setor de agricultura camponesa na Alemanha. Aqui, no entanto, na
ausncia de iniciativas estatais, emergiu o modelo cooperativo de crdito para os
produtores. Concebido originalmente como instituio urbana, o movimento cooperativo
tornou-se a principal forma organizacional para a reestruturao da produo familiar,
diversificando rapidamente para, alm da oferta de crdito, a compra coletiva de insumos e
comercializao de produtos. Essa expanso foi facilitada pela formao de um Banco
Central de Emprstimos Agrcolas e extenso das provises de responsabilidade limitada s
organizaes cooperativas (Milward e Saul, 1977). A cooperativa estava para tornar-se
progressivamente uma instituio-chave na mediao dos processos de apropriao e
substituio e no apoio reproduo da fazenda familiar.
Enquanto que o balanceamento de foras sociais e interesses polticos determinou as
formas de produo agrcola a emergirem durante o perodo de transio, uma caracterstica
comum foi a aplicao de princpios cientficos. Na Inglaterra, onde o laissez faire era a
palavra de ordem na poltica, as Sociedades Reais da Agricultura receberam o patrocnio
mas nenhum apoio ativo do Estado. Essa situao persistiu at 1910, quando o governo de
Lloyd George introduziu legislao alocando 3 milhes de libras para um programa de cin-
co anos em pesquisas e educao agrcolas. Em contraste, o Estado promoveu a pesquisa na
Frana e na Alemanha (onde as primeiras estaes experimentais foram fundadas em
1850), fornecendo um modelo inicial para o sistema de pesquisas em larga escala
desenvolvido subseqentemente nos Estados Unidos. O Comit de Agricultura da Cmara
dos Deputados, que recomendou a criao do Departamento de Agricultura dos Estados
Unidos, defendeu a interveno do Estado ao observar que o conhecimento dos processos
naturais "s pode ser obtido atravs de experimentos, e por experimentos tais e continuados
por tanto tempo que os colocam alm do poder de indivduos ou associaes voluntrias
normais de faz-los.
127
Em suma, a pesquisa estatal foi justificada naquelas reas da
produo agrcola no susceptveis apropriao industrial. Assim, o setor privado
142
permaneceu responsvel pela rpida mecanizao da agricultura americana, desenvolvendo
uma srie de inovaes em equipamentos a trao animal, maquinaria motorizada e
fertilizantes qumicos, como foi discutido no Captulo 1. Em adio ao desenvolvimento
das instituies estaduais de crdito, condies favorveis para a apropriao industrial
foram criadas pela posio privilegiada dos Estados Unidos nos mercados mundiais, que
fortaleceu os incentivos para a expanso da produo.
No sculo XX, o setor pblico continuou a ocupar uma posio de grande expresso
na pesquisa agropecuria. No entanto, medida em que os processos biolgicos entraram
no compasso da apropriao industrial, as prioridades da pesquisa pblica foram reorien-
tadas para evitar conflitos com as oportunidades privadas de realizao de lucros. Como foi
exemplificado pelos casos do milho hbrido e das recentes biotecnologias vegetais, a
pesquisa agrcola do setor pblico adaptou-se crescentemente s direes e possibilidades
da apropriao industrial em mudana. A bem-sucedida descoberta, feita pelo Estado, no
controle dos componentes biolgicos da produo agrcola que haviam escapado aos
capitais privados criaram, paradoxalmente, as condies para a apropriao subseqente.
Nesse novo contexto, as atividades pblicas de pesquisa foram subordinadas, primeiro, aos
interesses da indstria e, agora, vemos que a prpria presena do Estado nesse setor vem
sendo questionada.
Inicialmente, o objetivo central da interveno financeira do governo na agricultura
foi o de promover a apropriao atravs do fornecimento de crdito. Desde a I Guerra
Mundial e os anos de depresso entreguerras, no entanto, a prioridade teve que ser dada
regulagem cada vez mais abrangente do!, mercados' agrcolas. Quando o impacto total da
apropriao na produtividade fez-se sentir, no perodo ps-lI Guerra Mundial, a capacidade
de superproduo havia-se tornado um fenmeno estrutural nos pases capitalistas
avanados. A manuteno da produo agrcola e, da, da reproduo dos capitais
apropriacionistas, assim atribuda a um grupo complexo de medidas, inclusive preos de
garantia, pagamentos por deficincia, compras e estoques estatais, seguro agrcola, cmaras
de comercializao, esquemas subsidiados para a retirada de terras de produo e subsdios
e taxas de importao/exportao. O Estado, em suma, est a cargo da tarefa de conciliar os
efeitos conflitantes do crescimento continuado da produtividade, associado apropriao
143
industrial, sobre a produo e capacidade produtiva, as rendas rurais e as estruturas sociais
rurais. Os custos desse Estado-esteio da apropriao esto se tornando difceis de sustentar,
mais ainda medida em que a superproduo torna-se generalizada, limitando por
conseguinte a opo de exportar excedentes. Os antagonismos atuais entre os Estados
Unidos, a CEE e os pases do Terceiro Mundo em modernizao no tm razes nas
perspectivas ideolgicas do livre comrcio versus protecionismo, mas resultam do padro
peculiar da modernizao agrcola, que consideramos apropriao industrial.

APROPRIAO E REFORMULAO DAS ESTRUTURAS RURAIS
A crtica dos debates "clssicos" e contemporneos sobre o desenvolvimento
capitalista da agricultura, juntamente com a anlise precedente do Estado, fornece o quadro
de referncia para uma formulao terica alternativa sobre as mudanas sociais rurais. Ao
ampliar o enfoque para longe do "ponto de produo", arriscamo-nos a acusaes de
determinismo tecnolgico e de eliminar as relaes sociais da anlise. No entanto, seria
mipico ignorar as conseqncias sociais da transformao da agricultura, orquestrada por
capitais industriais de fora do processo imediato de trabalho. As estratgias industriais de
apropriao parcial e a consolidao de grandes capitais oligopolsticos no processamento e
distribuio de alimentos revolucionaram a agricultura nos ltimos cinqenta anos. Essa
revoluo foi intensificada nas economias industriais lderes, desde 1950, com a crescente
mecanizao e rpida difuso de inovaes gentico-qumicas em culturas e criaes. A
elevao da dependncia em insumos industriais para sustentar e incrementar a
produtividade agrcola colocou em movimento uma srie de mudanas nas inter-relaes
entre a agricultura e a indstria e outros setores urbanos. O denominador comum, no
entanto, a integrao mais prxima com os capitais industrial, comercial e financeiro e,
simultaneamente, a diminuio da significncia da produo agrcola nos sistemas de
alimentos e fibras.
Foi assim que nos Estados Unidos, em 1970, aproximadamente 3,4 milhes de
pessoas foram empregadas diretamente na produo agrcola, mas estas foram responsveis
por 20 milhes de empregos adicionais em setores correlatos, dos quais "1,7 milho em
processamento alimentar, 2,5 milhes em suprimentos, 5,0 milhes na indstria manufature
144
ira, 7,65 milhes em transportes, vendas por atacado e varejo e 3,3 milhes em
estabelecimentos de comidas" (Tosterud e Jahr, 1982: p. 18). O sistema de alimentos e
fibras a maior indstria nos Estados Unidos, respondendo por acima de 22 % do emprego
e 20% do produto nacional bruto. A importncia decrescente da agricultura nesse sistema,
que acompanhou a transio comeando como fornecedora direta de produtos alimentcios
finais para os consumidores e chegando ao presente status de fonte de matrias-primas para
processamento e comercializao industrial, aparece claramente nos dados de valores
adicionados. Em 1979, o setor agrcola produziu alimentos e fibras no processados no
valor de 70 bilhes de dlares mas as atividades externas de processamento, distribuio e
comercializao adicionaram 415 bilhes de dlares ao produto total do sistema.
"Efetivamente, seis dlares so gerados para cada dlar de produtos criados pelo setor
agrcola (ib.). Em 1976, os fazendeiros gastaram 85 % de suas receitas totais em dinheiro,
ou seja, perto de 82 bilhes de dlares em insumos, servios, pagamento de juros e
impostos (Martinson e Campbell, 1980). A Tabela 4.1 fornece evidncias adicionais sobre
as poderosas foras de acumulao geradas pela apropriao e substituio industriais em
setores representativos dos insumos agrcolas e do processamento de alimentos e fibras.
Embora a discusso precedente sobre o Estado no tivesse examinado o quadro de
referncia da "industrializao" agrcola ps-guerra em detalhe, essa transformao ocorreu
em um clima acalorado e forado de interveno pblica generalizada para regular mer-
cados de produtos e fatores. Com o objetivo ostensivo de melhorar a renda dos agricultores
- obtendo assim legitimao ideolgica dos poderosos smbolos "fazenda familiar e
objetivos de segurana alimentar nacional" - o Estado promoveu implacavelmente a
inovao tcnica. Ao manter uma ampla gama de subsdios fiscais e creditcios, o Estado
isolou a lucratividade e renda das fazendas dos efeitos integrais do rpido crescimento da
produtividade e da superproduo.
128
O Estado foi, portanto, o avalista na expanso de
mercados para os capitais apropriacionistas nas indstrias de suprimentos-insumos agr-
colas, desde maquinaria agrcola e agroqumicos at sementes e raes. Como Newby e
Utting observam, no caso da Inglaterra:
A transformao tecnolgica da agricultura britnica, ento, no produto da "mo
oculta" do mercado, mas de decises polticas bem deliberadas, seguidas
conscienciosamente e encorajadas publicamente at os dias de hoje. Isto pelo menos
145
sugere por que uma explicao tecnologicamente determinstica sobre a mudana
social na Inglaterra rural inadequada (Newbye Utting, 1984; p. 261).

Apesar disso, o produtor agrcola individual um tomador de preos cujo lucro
depende, ceters parbus, da manuteno de um diferencial positivo entre custos unitrio e
preos, na porteira da fazenda. Com o rpido progresso tcnico e nveis de garantia de pre-
os estabelecidos de acordo com critrios de custos "mdios", os produtores ficam sob
intensa presso competitiva para inovar, de forma a acompanhar a tendncia decrescente
dos custos unitrios de produo. As conseqncias sociais do fracasso em resistir a esse
"aperto" de custo-preo, ou de "reproduo", podem ser vistas no xodo rural contnuo,
desaparecimento de fazendas, ubiqidade da agricultura de tempo parcial e marcante
concentrao da produo agrcola. As fazendas esto ficando maiores, mais intensivas em
capital e mais especializadas.
A tendncia declinante, de longo prazo, da populao rural e da fora de trabalho
agrcola continuou no perodo ps-guerra, apesar de taxas mais lentas nos anos 70 (OECD,
1984). Desde 1950, a populao rural americana caiu em mais de 15 milhes de pessoas,
com perdas absolutas de 7,4 milhes nos anos 50, de 5,9 milhes na dcada seguinte e 2,2
milhes nos anos 1970-79.
129
O emprego agrcola americano foi dividido ao meio no
perodo 1950-70, caindo de 7,1 milhes para 3,5 milhes, mas estabilizou-se nesse nvel a
partir de ento. Em 1979, a fora de trabalho agrcola nos Estados Unidos estava quase que
igualmente dividida entre os por conta prpria os "operadores de fazendas" - e
trabalhadores assalariados (ib.). Tendncias semelhantes so encontradas na Europa
Ocidental onde, na CEE dos Nove, a fora de trabalho agrcola declinou de 17 para 9,4
milhes durante os anos 1960-80 (CEE, 1985). De acordo com recentes estimativas da
OECD, o emprego agrcola total na CEE contraiu-se a uma taxa anual de -4,3% em 1960-
60 e de -3,3% em 1970-79 (OECD, 1984). Sem exceo, essa contrao pesou mais
fortemente sobre membros secundrios das famlias e trabalhadores no familiares do. que
sobre os fazendeiros (ver Tabela 4.2).
Essas tendncias populacionais e de empregos agrcolas refletem muitos fatores,
inclusive o impacto da inovao tcnica na organizao interna da empresa agrcola;
diferenciais de renda urbano-rurais e presses competitivas que levam emigrao rural e
146
amalamao de fazendas. Empresas que se tornaram subcapitalizadas ou esto em face a
restries inflexveis de tamanho, oferecero oportunidades decrescentes de emprego
remunerativo, tanto para trabalhadores assalariados quanto para os familiares. Esses
mecanismos esto associados com a proletarizao, em termos de empregos no agrcolas e
o desaparecimento de fazendas como propriedades independentes. Esse tem sido um
destino comum tanto nos Estados Unidos, onde o nmero de fazendas caiu de 5,6 para 2,4
milhes entre 1950 e 1980, quanto na CEE (veja a Tabela 4.3).
O declnio do nmero de fazendas e a estabilidade na rea ocupada por elas apontam
inevitavelmente para a amalgamao e fazendas maiores. Nos Estados Unidos, por
exemplo, o tamanho mdio das fazendas mais do que dobrou entre 1950 e 1970, elevando-
se de 175 para 374 acres.
130
Os dados americanos tambm revelam relao direta entre
tamanho da fazenda e renda lquida da mesma. Assim, "no seno depois que uma
fazenda alcana por volta de 40.000 dlares em vendas brutas que a sua renda, sozinha,
comea a se aproximar de uma quantia considerada razovel para um padro de vida
adequado" (USDA, 1981: p. 44). A referncia aqui a renda familiar mediana nacional e
significativo que em 1978 s 22 % dos 2,6 milhes de fazendas americanas tiveram vendas
brutas anuais superiores a 40.000 dlares. Evidncias mais recentes, para 1980-82, indicam
que fazendas com vendas brutas abaixo desse nvel, aproximadamente trs quartos de todas
as fazendas, partilharam de uma perda anual mdia de 893 milhes de dlares (Bullock,
1984). Essas perdas em operaes agrcolas foram compensadas por rendas no-agrcolas,
que tornaram-se o principal esteio das fazendas menores, tanto nos Estados Unidos quanto
na Europa Ocidental.
As relaes entre tamanho de fazenda e economias tcnicas de escala, sob a forma
de custos unitrios menores, mais controvertida e vem alimentando um ativo e longo
debate. O USDA (1981) sugere que a maior parte dessas economias so garantidas a
tamanhos relativamente pequenos. Por exemplo, o tamanho necessrio para alcanar 90%
das economias tcnicas de escala em 1979 variou de 143 acres, para uma fazenda de
amendoim-soja-milho no Sudeste, at 450 acres, para a produo de trigo-cevada no
Noroeste do Pacfico. No entanto, capturar as economias tcnicas remanescentes "exige que
as fazendas mais do que dobrem de tamanho" (ib.: p. 57). O tamanho das fazendas, em dois
147
casos mencionados, precisaria atingir 399 e 1.890 acres, respectivamente, o que colocaria
essas unidades no decil superior de todas as fazendas, em termos de receita bruta de vendas.
Produtores de baixo custo, beneficirios de economias tcnicas de escala, tambm obtero
ganhos pecunirios extraordinrios onde os preos oficiais de garantia esto baseados nos
custos mdios de produo nacionais. "O principal impacto... a capitalizao dos
benefcios extras em bens de capital, especialmente terras. O maior valor lquido do
patrimnio e maior fluxo de caixa de um estabelecimento j existente pode levar, como
resultado, elevao do preo das terras, uma vez que seus proprietrios procuram
expandir-se atravs da consolidao das fazendas prximas" (ib.: p. 60).
No Reino Unido, o Comit de Northfield chegou a concluses, de forma geral,
semelhantes, encontrando economias de escala em tamanhos de fazendas de at 40-120
hectares, seguida de retornos constantes at aproximadamente 400 hectares, o que sugere
um "plat de eficincia". A "fronteira" entre retornos crescentes e retornos constantes
escala dada pelo'tamanho de fazenda operada por de dois a trs homens (500-750
homens/dia "standard"). Isso leva observao de que "existem algumas evidncias para
acreditar que a 'fronteira' da eficincia tem permanecido mais ou menos constante no tem-
po, em termos da fora de trabalho de dois a trs homens por unidade, embora tenha-se
elevado, em termos de rea" (Northfield, 1979: p.37).
Em adio ao estmulo das economias tcnicas de escala para a amalgamao, as
polticas de garantia estatais reforaram a pronunciada concentrao que caracteriza as
estruturas agrrias de pases capitalistas avanados. No Reino Unido, por exemplo, somente
29.300 fazendas, ou 11,3% dos estabelecimentos, excedem 1.000 homens/dia "standard"
(cerca de 250 acres) de tamanho, mas estas respondiam por cerca da metade da produo
agrcola nacional" (ib.: p. 38). Medidas da concentrao de fazendas nos Estados Unidos,
baseadas em recibos de vendas brutas, contam uma histria semelhante (veja a Tabela 4.4).
Em 1981 os 71,5% de todas as fazendas cujas vendas brutas anuais estavam abaixo dos
40.000 dlares, produziram apenas 13% da produo total. Em contraste, a categoria das
maiores fazendas, abrangendo 4,6% do nmero total, responderam por 49% da produo.
De fato, Tweeten (1984) estima que se as fazendas fossem do tamanho e da eficincia
daquelas da classe dos 200.000 dlares em vendas, ento s 229.000 delas seriam
148
necessrias para produzir o mesmo volume alcanado em 1981, ao invs dos 2,4 milhes de
fazendas atuais. Dados sobre o tamanho de fazendas por rea fornecem evidncias
adicionais da alta concentrao, revelando que o controle operacional de 54,1 % das terras
americanas em fazendas, em 1978, eram mantidos por meros 6,6% de todas as fazendas
(veja a Tabela 4.5). A posio na CEE e de alguns de seus pases-membros selecionados
mostrada na Tabela 4.6.
A distribuio da renda lquida das fazendas coloca a marcada concentrao da
agricultura americana em foco ainda mais ntido. Desde 1970, pequenas fazendas, com
vendas brutas abaixo de 5.000 dlares, tiveram uma mdia de perdas lquidas nas operaes
agrcolas, e essa situao englobou todas as classes de vendas brutas abaixo de 40.000
dlares em 1981 e 1982, o que representa 71 % do total de fazendas. Isso contrasta com a
parcela crescente das grandes fazendas na renda lquida agrcola, que elevou-se de 25% em
1969-71 para 74% em 1979-81 (veja a Tabela 4.7). As maiores fazendas, com vendas
superiores a 500.000 dlares, cerca de 25.000 fazendas ou 1 % do total, receberam 66,3%
da renda lquida agrcola total em 1981. Como j observamos, a concentrao da produo
e da renda lquida, em elevao nos anos 70, amplamente atribuda ao fato de que os
maiores produtores receberam uma parcela desproporcional dos benefcios diretos e
indiretos dos programas de garantia de preos dos produtos (Lin et al., 1981; US Senate,
1984). Essas tendncias de concentrao tambm foram acompanhadas por especializao
crescente das fazendas, tanto nos Estados Unidos como na Europa Ocidental (USDA, 1981;
Guither et al., 1984; Bowler, 1985).
Em um artigo recente, Buttel (1983: p. 92) descreve o padro da mudana estrutural
na agricultura americana nos anos 70 como dualista, uma vez que ele "reflete a emergncia
de uma estrutura bimodal, caracterizada pela crescente dominncia de unidades agrcolas
extremamente grandes e pela crescente prevalncia de fazendas extremamente pequenas".
Argumenta mais, que a "tradicional fazenda familiar de tamanho mdio, independente e de
tempo integral" est sendo espremida por esse padro de dualismo e j forma um "seg-
mento de distinta minoria na agricultura dos EUA". A noo da "categoria mdia em
desaparecimento" est definida em termos gerais (veja a Tabela 4.7). Mais claramente,
atravs dos dados sobre renda lquida das fazendas, mesmo quando essa categoria mdia
149
definida em termos gerais (ver Tabela 4.7). A definio mais convencional desse setor
mdio abrange fazendas com vendas anuais de US$ 20.000 a 99.000 dlares, cujo nmero
era de 674.000 em 1981, representando 27,4 % do total. Considerando essa definio mais
estreita, o setor mdio produziu 26,2 % da produo total, mas recebeu apenas 6,5 % da
renda lquida agrcola em 1981 (Tweeten, 1984; Tosterud e Jahr, 1982). Esse setor mdio
o que tem sido mais duramente atingido pela crise agrcola atual, uma vez que os valores da
terra em queda, mercados de produtos em declnio e altas taxas reais de juros combinaram-
se para aumentar drasticamente o peso da dvida da fazenda.
Para Harrington et al. (1983), a distribuio de renda entre as famlias est se
tornando mais bimodal porque os pequenos fazendeiros so menos dependentes da renda
gerada na fazenda do que as categorias de tamanho mdio. Assim, as famlias de fazendas
com vendas anuais entre 10.000 e 40.000 dlares so "pequenas demais para gerar renda
suficiente para suportar uma famlia exclusivamente atravs da agricultura e ao mesmo
tempo so grandes demais para permitir emprego fora em tempo integral" (ib.: p. 13). Em
um extremo, portanto, esto as grandes fazendas com vendas excedendo os 200.000
dlares, que dependem de trabalhadores assalariados de tempo integral e, por conseguinte,
devem ser consideradas empresas "maiores que familiares". No entanto, uma vez que essas
empresas so tipicamente propriedades familiares e administradas pelas famlias, "a maioria
das grandes fazendas no so fazendas corporativas-industriais no sentido convencional"
(Buttel, 1983: p. 99). No outro plo existe 1,7 milho de fazendas com vendas anuais
abaixo dos 40.000 dlares, que tiveram, na mdia, uma perda lquida de renda agrcola em
1980 e 1981 e que muito provavelmente continuam a t-la na crise atual. "Essas pequenas
fazendas podem ser consideradas "sub-familiares", uma vez que a sua sobrevivncia est na
premissa direta do acesso a renda externa significativa" (ib.: p. 93).
Nos anos 50 e 60, a crescente incidncia de atividades de tempo parcial fora das
fazendas entre famlias rurais pequenas e menos capitalizadas era amplamente considerada
como um fenmeno transitrio originrio de sua marginalizao (Krasovec, 1966).
Agricultura de tempo parcial representava um interldio no processo de proletarizao,
antes da emigrao permanente e da consolidao das pequenas propriedades em unidades
maiores. Essa viso veio a ser, desde ento, drasticamente revisada na medida em que a
150
pesquisa veio a mostrar que a agricultura de tempo parcial estava reduzindo a
vulnerabilidade econmica da fazenda familiar pequena e marginal e parando a tendncia,
de longa data, em direo ao seu desaparecimento. Essa pesquisa reafirmou a longa
tradio histrica do trabalho externo como uma estratgia bsica da reproduo dos
estabelecimentos familiares. Existe agora ampla aceitao da agricultura de tempo parcial
como uma "instituio permanente" (USDA, 1981) e um aspecto importante das estruturas
sociais rurais das sociedades industriais avanadas (OECD, 1977; 1978a; b). Algumas
evidncias para os Estados Unidos e a CEE esto apresentadas, respectivamente, nas
Tabelas 4.8 e 4.9. Os dados americanos mostram a tendncia de elevao da renda externa
fazenda em proporo renda agrcola desde os anos 60, e a relao inversa entre essa
razo e o tamanho da fazenda. Ainda assim, a renda externa significativa nas maiores
fazendas. O papel crucial desempenhado pela renda externa na reproduo das pequenas
propriedades familiares demonstrada com clareza particular pela evidncia sobre a renda
pessoal disponvel dos administradores de fazendas por fonte, mostrada na coluna final da
Tabela 4.8. Na mdia, os operadores de 72 % de todas as fazendas americanas, aquelas com
vendas brutas abaixo de 40.000 dlares, recebiam virtualmente toda a sua renda disponvel
de atividades externas fazenda. Na verdade, somente operadores com vendas anuais
brutas acima de 100.000 dlares - 12 % do total - obtinham mais de metade de sua renda
disponvel de fontes da fazenda (Bullock, 1984). Os dados para a Europa Ocidental so
menos detalhados, mas mesmo assim revelam a pervasiva importncia da agricultura de
tempo parcial, apesar das variaes nacionais.
131
A expanso da agricultura de tempo
parcial reflete a intensificada apropriao industrial da agricultura e a concomitante eroso
dos meios de vida agrcolas remuneradores. Essa tendncia poderia bem ser acentuada por
desenvolvimentos tecnolgicos futuros, como sugerimos a seguir.
Levanta-se a questo, portanto, de se estaramos finalmente testemunhando a
confirmao da tese leninista clssica sobre o desaparecimento do "campons mdio". Para
Lnin, a diferenciao social era conseqncia direta da integrao da agricultura nas redes
de mercados. Como mostramos, no entanto, a questo crucial tem sido o grau pelo qual o
capitalismo tem sido capaz de supera; as restries impostas pela natureza. Na medida em
que a industrializao das atividades agrcolas foi dominada, por longos perodos, por
151
tecnologias mecnicas e qumicas, a tendncia foi, ao contrrio, a de consolidar o
"campons mdio", ou a fazenda familiar. Somente com a crescente apropriao dos
componentes biolgicos do processo de produo agrcola que emergem economias de
escala que esto alm do alcance da fazenda familiar.
Mesmo aqui, no entanto, precisamos prosseguir com cautela. De nosso ponto de
vista, a concentrao no nada mais do que a imagem em espelho da apropriao
industrial e essa tendncia tem sido historicamente acompanhada pela continuada
predominncia da fazenda familiar. Os padres atuais de concentrao possuem
implicaes ambguas para a caracterizao da unidade de produo, ambigidade essa que
capturada pela expresso de Buttel, fazendas "maiores que familiares". No existe
correlao clara entre a concentrao e a emergncia de trabalho assalariado em larga
escala neste cenrio. O conceito de fazenda maior que a familiar pareceria referir-se mais s
exigncias de capitais financeiros para a produo agrcola moderna do que s demandas de
um novo processo de trabalho.
132


AGRICULTURA: CENRIOS FUTUROS
Ao seu limite, onde novas economias de escala permitem o estabelecimento de
processos de trabalho capitalistas (como no caso da produo granjeira de aves), eles o
sero na medida em que as restries da natureza, como tempo e espao, tenham sido
significativamente enfraqueci das. Eles no so, portanto, a longamente esperada
conseqncia da integrao da agricultura nos demais mercados.
Nesta seo final, projetamos tendncias correntes em apropriao e substituio
industriais e examinamos cenrios possveis sobre a organizao tcnica e social da
produo agrcola. Ns vimos, nos casos de criaes e cultura hortcolas, que a apropriao
industrial virtualmente eliminou a terra como base material da produo. Esse
desenvolvimento reflete a combinao de inovaes em gentica, controle de doenas e
nutrio, juntamente com a elevao da intensidade de capital e mudanas organizacionais
que reforam as vantagens de empreendimentos especializados e de larga escala. A
produo em unidades centralizadas, sob condies ambientais controladas, o smbolo
dessa tendncia. Operaes de criao, lideradas pela produo de frangos e ovos, esto na
152
vanguarda dessa transio para mtodos de larga escala, tipo linha de montagem. A
eliminao da terra tem sido muito mais arrastada no caso das culturas de campo, a despeito
dos efeitos de economia de terras das inovaes da substituio industrial, resultando na
produo de materiais sintticos e em avanos no processamento de alimentos, os quais
diminuram a importncia dos produtos rurais no sistema alimentar vis--vis os setores de
transformao, distribuio e comercializao.
Essas tendncias tiveram como premissa a existncia de limites absolutos para a
manipulao e controle diretos da natureza por tecnologias industriais. Com o
desenvolvimento da engenharia gentica, no entanto, esses limites afastar-se-o
progressivamente. Quais so as conseqncias mais provveis das modernas biotecnologias
para a organizao tcnica e social da agricultura? Aqui ns fornecemos um esboo
tentativo de dois cenrios possveis.
133

O primeiro envolve movimento acelerado em direo a sistemas de produo
contnuos, com um declnio paralelo no nmero de produtores medida em que aumentam
a especializao, intensidade de capital e escala. Tais sistemas centralizados j emergiram
em certas atividades criatrias e hortcolas, cujas caractersticas intrnsecas facilitam um
fluxo contnuo de produo todo ano, sob condies altamente concentradas. A produo
de aves e ovos e culturas de estufas so os melhores exemplos, mas recentes
desenvolvimentos em confinamento bovino para carne, produo de leite em estbulos com
5.000-10.000 vacas e a produo de sunos em casas de confinamento com ambiente
controlado revelam a fora crescente e a extenso dessa tendncia. A produo de sunos
nos Estados Unidos era baseada geralmente em pastagens at 1950, embora a mudana em
direo s operaes em pocilgas j estivesse a caminho. Van Arsdall e Gilliam (1979)
indicam que, ento, vrios milhes de acres de terras produtivas para cultivos estavam
sendo usados como pastos para sunos.
Neste ltimo caso:
Desenvolvimentos tecnolgicos em nutrio e controle de dou1as e parasitas dos
porcos... livraram virtualmente a produo de porcos da necessidade de estar
associada com uma base de terras de grande tamanho... Porcos esto agora sendo
produzidos o ano todo em sistemas de baixo trabalho e intensivos em capital que
levam produo em larga escala e industrializao da produo, o que j ocorreu
em algumas outras empresas rurais (VanArsdall e Gilliam, 1979: p. 190-1).
153
Desde os anos 50, o nmero de produtores comercializando porcos caiu em mais de
80%, com incrementos concomitantes no tamanho mdio dos empreendimentos e na
parcela do produto total dos m;1iores produtores. Uma fazenda lder na produo de sunos
nos Estados Unidos, nos fins dos anos 70, comercializaria 5.000 cabeas anualmente e j
havia um certo nmero de empresas excepcionalmente grandes produzindo acima de
100.000 cabeas. Essas unidades, ao invs de serem operadas e controladas por famlias,
so subsidirias afiliadas de firmas agroindustriais envolvidas em processamento de
alimentos, moagem de raes e empacotamento de carnes (ib.).
Nessas atividades criatrias, a importncia da natureza como uma varivel
independente, seja terra ou fatores biolgicos, est diminuindo rapidamente. Mais
crucialmente, ela j no constitui uma barreira para mtodos industriais de organizao
baseados em unidades centralizadas de produo. Uma vez que a restrio ao uso extensivo
da terra, ou aos "campos livres", superada, instalaes centralizadas de produo podem
ser facilmente projeta das, de forma a incorporar as mais recentes inovaes em manuseio
de materiais, formulao de raes, controle ambiental, cincia veterinria e
microeletrnica. A fbrica-fazenda torna-se uma realidade, com "fazenda" a indicar pouco
mais que o fato de que um produto agrcola est sendo produzido. Ao passo que essas
mudanas em organizao tcnica so intensificadas, atividades de criao de animais sero
removidas da economia dos produtores familiares independentes. O seu acesso ao mercado
ser progressivamente diminudo e, replicando o caso dos frangos e dos ovos, os setores
remanescentes da criao sero completamente integrados em conglomerados
agroindustriais (agribusiness).
No segundo cenrio, a dinmica principal surge dos mtodos modernos de
processamento de alimentos e de matrias-primas, os quais sero reforados pelos avanos
em biotecnologia. A oferta agrcola que, no presente, est organizada em torno de cadeias
especializadas de produtos, ou filres, envolver crescentemente a produo da biomassa
para a converso industrial. Como sugerimos no Captulo 3, culturas agrcolas competiro
com outras fontes de biomassa. com base em seus constituintes genricos de carboidratos,
protenas e gorduras. As inovaes biotecnolgicas no processamento da biomassa,
inclusive matrias-primas no-agrcolas, sero acompanhadas pelo uso mais amplo da
154
engenharia gentica vegetal para adaptar as caractersticas das culturas, de forma mais
estreita, s exigncias do processamento e para melhorar a sua resistncia a doenas e
pestes.
Esses desenvolvimentos, aliados s pesadas exigncias de capital para a
mecanizao individual das fazendas, prenunciam a possvel reorganizao da produo
agrcola. O sucesso de variedades resistentes peste e s doenas, originrias da engenharia
gentica, reduziro a importncia das prticas culturais realizadas no perodo entre a
semeadura e a colheita; tanto assim que os fazendeiros podero confiar em empreiteiros
para realizar essas tarefas, liberando-os para outras atividades, inclusive emprego fora da
fazenda.
Os padres de mudana da demanda industrial,baseados nos constituintes qumicos
genricos das culturas, sugerem que a agricultura vai evoluir em direo a sistemas
integrados de produo de biomassa (Rexen e Munck, 1984). As cadeias especializadas
atuais de comercializao sero superadas por "refinarias agrcolas", que encarregar-se-o
do processamento primrio da biomassa (ver a Figura 4.1). No caso dos cereais, por
exemplo, a colheita seria separada, na "refinaria", entre gros e palha, sendo a ltima
separada adicionalmente em uma frao "leve" (folhas e espigas) e outra "pesada" (ndulos
e interndulos), como mostrado na Figura 4.2. Esses materias seriam pr-tratados de acordo
com o seu uso final e, ento, transportados s fbricas centrais, que seriam equipadas com
um certo nmero de refinarias-satlites, para processamento adicional. claro que as
refinarias poderiam aproveitar-se de estgios mais sofisticados de processamento, como a
moagem dos gros para separar o endosperma rico em amido e deixar as cascas para rao
animal. Rexen e Munck (1984: p. 191) comparam a utilizao total das culturas de cereais
ao processamento de leo cru, no sentido de que "todos os seus constituintes so usados to
otimamente quanto possvel. Nada desperdiado... As propores entre os diferentes
fluxos e produtos podem ser facilmente mudadas de acordo com a demanda real e as
relaes' de preos do mercado".
A associao dessas tendncias provavelmente acelerar o crescimento da
agricultura de tempo parcial, ao criar uma situao na qual o fazendeiro transformado em
um arrendatrio virtual ou real. Na medida em que os sistemas de alimentos e raes
155
fiquem ancorados em estruturas de demandas determinadas por constituintes qumicos
genricos, a maior complexidade das decises de produo poderia encorajar estratgias de
riscos compartilhados, via contratos futuros com refinarias e indstrias de transformao
primria. A agricultura de tempo parcial tambm pode ficar mais atraente e factvel tecnica-
mente para grandes produtores, se a engenharia gentica reduzir significativamente o
trabalho exigido entre a semeadura e a colheita. Alm disso. os crescentes custos de capital
e a sofisticao tcnica do maquinrio agrcola, com aplicao mais ampla da
microeletrnica, estimularo maior uso de servios especializados em muitas atividades
agrcolas.
A base tcnica de produo de culturas de campo. assim. provavelmente garantir a
continuao, mesmo que alterada. do papel da empresa agrcola baseada na famlia. Os
limites impostos pela natureza ainda impedem efetivamente a organizao industrial direta
e unificada do processo de produo rural. Os equipamentos extremamente complexos
necessrios para substituir at o mais simples trabalho, a descontinuidade de seu uso devido
ao carter sazonal da produo e os riscos de condies climticas adversas so. todos,
testemunhas sobre o modo pelo qual a indstria est se adaptando natureza, ao invs de
subordin-la. A presso para no assumir os riscos da produo agrcola direta, portanto
permanece, o que reforar os padres j existentes de substituio industrial. Tanto mais
assim, de fato, dado que as culturas de campo tornar-se-o, crescentemente. simples
insumos indiferenciados paras indstrias de transformao de biomassa.
Ao mesmo tempo, insumos agrcolas especficos para certos produtos
provavelmente permanecero parte da estrutura futura. tanto de indstrias alimentares
quanto no-alimentares. No caso dos alimentos. os produtos que mantero esse status sero
determinados. Entre outras coisas, pela preferncia do consumidor e pelos avanos
tecnolgicos na reproduo industrial das propriedades dos alimentos. tais como textura,
sabor e qualidades organolpticas. Sadas no alimentares, no entanto, tornar-se-o
crescentemente importantes para mitigar os efeitos da superproduo. assim provvel que
culturas alimentares de outrora sero ajustadas para mercados de especialidades em
produtos qumicos e farmacuticos finos.
134
Como uma tendncia geral, todas as culturas
agrcolas sero submetidas engenharia gentica para atender s exigncias de
156
processamento e comercializao da indstria. Uma vez que a semente o "sistema de
entregas" das biotecnologias vegetais, a integrao por contrato ser, portanto, a premissa
de tal agricultura, reforando assim as tendncias atuais bem estabelecidas.
No segundo cenrio, aquele da produo de culturas genricas, sugerimos que cada
vez mais provavelmente as atividades de administrao seriam assumidas pelos interesses
industriais envolvidos, em particular pelos processadores ou refinadores primrios. Como
resultado, o fenmeno da agricultura de tempo parcial poder ser fortalecido, mesmo ao
limite de reduzir o fazendeiro a pouco mais do que um arrendatrio. Em contraste, no
primeiro cenrio, caracterizado por atividades criatrias intensivas e hidroponia, a
administrao fabril a que prevalece atualmente, Em ambos os casos, no entanto, as
exigncias de operadores foram redefinidas qualitativamente. A capacidade de regular e
transformar diretamente os processos biolgicos daro um forte estmulo monitoria
computadorizada e robotizao das atividades agrcolas. A aplicao de biotecnologias
modernas marca uma quebra decisiva com os conhecimentos sobre a agricultura
tradicional. Esses j foram corrodos pelos avanos dos insumos mecnicos e qumicos.
Agora, no entanto, plantas e animais obtidos por engenharia gentica e produo em
ambientes controlados demandam uma base informacional radicalmente nova. O fazendeiro
dar lugar ao "bioadministrador"e a observao ser substituda por "software". A
biotecnologia e as tecnologias da informao, portanto, andam de mos dadas para criar um
novo processo produtivo na agricultura.

157
Tabela 4.1
Setores selecionados de insumos e transformao no sistema de alimentos e fibras dos EUA, 1972



S/C (a)
(1)
Nome da indstria
N. companhias
(2)
Empregado
s (1000)
Valor das
consignaes
(US$ milhes)
Valor
adicionado
(US$ milhes)
Taxa de
concentr
ao (c)
(4)
Indstrias de Insumos
2873 Fertilizantes Nitrogenados 47 9,4 799,4 447,6 35
2874 Fertilizantes fosfatados 66 14,9 1.178,9 426,4 29
2875 Fertilizantes misturados 44 11,4 800,0 263,6 24
3274 Calcrio . 68 5,7 238,1 129,3 37
3411 Latas de metal 134 68,5 4.510,8 1.815,8 66
3523
Equipamentos e
maquinrio agrcola
1.465 104,6 4.529,7 2.247,5 47
3551
Maquinrio para produtos
agrcolas
636 31,9 1.000,1 605,2 18

Transformao de Alimentos e Fibras
2041 Farinhas 340 16,1 2.380,0 509,9 33
2046 Moagem de milho mido 26 12,1 832,2 331,2 63
2062 Refino de acar de cana 22 10,9 1.742,7 383,9 59
2075 Moagem de 6leo de soja 54 9,1 3.357,2 350,0 54
2211 Tecelagem de algodo 190 121,3 2.660,6 1.256,3 31
2011 Frigorficas (carne) 2.293 157,5 23.003,4 (d) 2.968,1 22
2016 Fbrica de aves abatidas 406 17,6 3.254,1 724,4 17
2021
Cremes e manteigas
enlatadas
201 14,6 588,1 168,5 45
2033
Frutas e hortalias
enlatadas
766 89,8 4.043,8 1.625,1 20
2037
Frutas e hortalias
congeladas
136 42,8 1.848,8 694,6 29
2051 Panificao 2.800 193,5 6.132,0 3.518,1 29
2043 Alimento/cereais 34 12,9 1.125,5 668,4 90
2062 Bebidas maltadas 108 51,5 4.054,4 1.993,6 52
2OB5 Bebidas destiladas 76 18,4 1.797,9 1.024,0 47
2013
Embutidos e carnes
preparadas
1.207 58,1 4.632,4 1.099,0 19

(a) SIC: Classificao Industrial Padro (Standard Industrial
Classificadora).

(b) Unidades de Propriedade.
(c) Participao percentual das quatro maiores companhias no
valor das consignaes.

(d) Este nmero est inflacionado pela contagem dupla dentro da
indstria.



Fonte: Martinson e Campbell (1980: tabelas 2 e 5) (Baseados no Censo da Indstria de Transformao - us Bureau of Census, 1972)
158
Tabela 4.2
Taxas de mudanas na fora de trabalho de fazendas de 1 ha ou mais, 1960-76 (%)


Ajudantes No-membros
membros da da
Pais Fazendeiros famlia famlia Total
Alemanha (a) -3,9 -5,9 -8,1 -5,3
Frana -3,4 -6,2 -5,3 -4,8
Itlia (b) -4,0 -10,7 -3,1 -5,9
Pases Baixos (c) -1,7 -2,2 -4,3 -2,3
Blgica -4,4 -9,2 -6,5 -6,0
Luxemburgo -2,S -4,9 -7,9 -4,3
Reino Unido -1,9 -3,7 -4,6 -3,3
Irlanda -2,3 - -6,4 -3,0
Dinamarca -2,7 -9,6 -8,4 -4,4

(a) At 1915
(b) At 1983
(c) A partir de 1959
Fonte: SOEC, Agricultural Statistical Year Book, 1977




Tabela 4.3
Mudanas no nmero de fazendas de 1 ou mais, 1950-80

Nmero de fazendas (1000)
Percentagem de
mudana

Pais 1950 1980 1950-80
Blgica 252 91 64
Dinamarca 204 116 43
Frana 2.130 1.135 46
Alemanha Ocidental 1.648 797 52
Grcia 1.000 732 27
Irlanda 307 225 27
Itlia 3.500 2.195 37
Luxemburgo 14 5 64
Pases Baixos 241 129 47
Reino Unido 480 249 48
Total da CEE 9.776 5.671 42
Fonte: Clout, 1984



159
Tabela 4.4
Concentrao de fazendas nos EUA, em vendas brutas, 1981

Tamanho, por vendas brutas
Nmero de
Fazendas
Percentagem
do Total
Percentagem da
Produo Total
Percentagem do
Total de Insumos
Menor que
$ 5,000 843 34,6 1,6 6.4
$ 5- 9,999 335 13,8 2,0 3,9
$ 10- 19,999 286 11,7 3,2 4,8
$ 20- 39,999 278 11.4 6,2 7,7
$ 40- 99,999 396 16,3 19,0 21,1
$ 100-199,999 186 7,6 19,0 19,3
$ 200,000
ou mais 112 4,6 49,0 36,8
Todas as fazendas 2.436 100,0 100,0 100,0
Fonte: Tweeten (1984) (baseados em nmeros do USDA)





Tabela 4.5
Nmero e rea das fazendas nos Estados Unidos, 1978

Fazendas rea das fazendas
Tamanho em Acres Nmero
Percentagem
do Total
Milhes de Acres
Percentagem do
Total
Menor de 10 215.674 8,7 1,1 0,1
10-49 475.815 19,2 14,3 1,4
50-179 814.371 32,8 93,7 9,1
180-499 596.482 24,0 202,8 19,7
500-999 215.150 8,7 161,4 19,6
1.000-1.999 96.602 4,0 147,9 14,3
2.000 e mais 63.772 2,6 409,9 39,8
Total 2.479,866 100,0 1.031,1 100,0
Fonte: USDA (1981)









160
Tabela 4.6
Distribuio de fazendas familiares na CEE pases selecionados, por classe de rea, 1960-80

Pas Ano 1-5 ha 20-10 ha
10 - 20
ha
20 50 ha 50 ha e mais
CEE - Nove pases 1960 46,4 21,2 17,7 11,2 3,5
1975 46,2 17,4 17.4 16,6 6,2
% rea total 1977 6,1 7,0 14,0 30,3 42,6
Frana 1960 26,2 21,2 26,6 20,5 5,5
1980 20,6 14,5 21,2 30,4 13,3
% rea total 1980 2,1 4,2 12,3 38,0 43,3
Alemanha 1960 44,6 24,8 20,7 8,8 1,1
1980 32,3 18,7 22,8 22,3 3,9
% rea total 1980 5,4 8,9 21,6 43,9 20,1
Reino Unido 1960 29,4 13,2 16,3 22.4 18,7
1980 11,8 12,5 16,0 27,1 32,6
% rea total 1980 0,5 1,3 3,4 13,0 81,8
Pases Baixos 1960 38,1 27,0 23.4 10,6 0,9
1980 24,0 20,2 28,9 23,9 3,0
% rea total 1980 4,1 9,5 26,7 44,8 14,9
Itlia 1960 68,2 19,1 8,3 3,2 1,2
1975 68,4 17,4 8,4 4,0 1,8
% rea total 1977 21,6 15,8 15,3 16,8 30,5
Fonte: OECD (1984: Tabela 21)



Tabela 4.7
Distribuio de rendas liquida das fazendas nos Estados Unidos, valor de vendas, 1969-81

Fazendas Grandes (a) Fazendas Mdias Fazendas Pequenas
Ano
% da renda lquida
agrcola
% do total
% da renda
lquida agrcola
% do total
% da renda lquida
agrcola
% do total
1969 23,2 0,5 32,2 6,3 44,6 93,2
1970 24,4 0,6 34,3 6,8 41,3 92,6
1971 26,2 0,7 37,5 7,4 36,3 91,9
1972 28,1 0,9 39,9 9,1 32,0 90,0
1973 35,4 1,7 42,9 14,1 21,7 84,2
1974 41,6 1,8 42,8 15,4 15,6 82,8
1975 46,0 1,9 42,2 16,3 11,8 81,8
1976 51,1 2,2 41,9 17,3 7,0 80,5
1977 55,4 2,3 42,1 17,5 2,5 80,2
1978 55,7 3,2 39,2 19,7 5,1 77,1
1979 62,1 4,0 35,8 22,4 2,1 73,6
1980 73,1 4,4 29,7 23,4 -2,8 72,2
1981 86,6 4,6 22,8 23,9 -9,4 71,5
(a) Fazendas Grandes: vendas de USS 200.000 ou mais; fazendas mdias: vendas de US$ 40.000 at 199.999;
fazendas pequenas: vendas abaixo de USS 40.000.
Fonte: Tosterud e Jahr (1982) (baseados em dados do USDA)


161
Tabela 4.8
Fontes de renda dos operadores de fazendas nos Estados Unidos, 1965-82


Renda externa por famlia de operador,
como percentagem da renda lquida da
famlia
Renda de fontes da fazenda, como
percentagem da renda pessoal disponvel
do operador
Classe de Vendas
(US$ 1.000) 1965-69 1970-74 1975-78 1980-82
Menos que 2,5 646 857 1.006 -,03
2,5-4,9 261 472 902 -,04
5-9,9 130 217 423 -,05
10-19,9 54 91 174 -,04
20-39,9 30 38 66 ,05
40-99,9 23 21 30 36,44
100 e acima 20 14 21
100,0-199,9 62,20
200,0-499,9 81,26
500 e acima 95,59
Todas as fazendas 115 104 141 38,48

Fontes: USDA (1981); Bullock (1984).


Tabela 4.9
Fazendeiros do tempo integral e de tempo parcial na Europa Ocidental (em percentagem)
Fazendeiros de tempo parcial




Pas
Ano Fazendeiros de tempo integral
Renda
principal da
fazenda

Renda suplementar da
fazenda
Blgica 1970 56.7 9,1 34,2
Frana 1970 77.4 5,8 16,8
Alemanha
Ocidental
1965 40,9 25.7 33.4
1975 45,2 15,3 39,5
Grcia 1980 50,0 50,0
Irlanda 1972 77,8 22,2
1982 58,0 42,0
Itlia 1970 62.4 5,0 32,6
Pases Baixos 1975 74,1 6,3 18.4
R.eino Unido 1973 77,0 23,0
1978 73,0 27,0
Fonte: Clout (1984)
162








163
CAPTULO 5

CONCLUSO
Neste livro, tentamos desenvolver um quadro analtico de referncia capaz de capturar a
dinmica do sistema agroalimentar como um todo. Um grande esforo foi feito, portanto, para integrar
o que freqentemente tratado como reas separadas de estudo - sociologia rural, economia agrcola,
cincias polticas e inovao tecnolgica. Essa tarefa tornou-se bem mais difcil, uma vez que esses
campos de conhecimento tm sido dominados por tradies intelectuais bastante diferentes. O novo
quadro de referncia unificador que propusemos deriva-se da singularidade apresentada pelo ciclo da
produo/consumo biolgicos do sistema alimentar organizao industrial. Sentimos que essa
abordagem uma que nos permite no s entendermos a forma, em particular, pela qual o sistema
alimentar desenvolveu-se historicamente, mas tambm avaliarmos a significatividade atual das
biotecnologias.
Enfatizamos acima de tudo as maneiras pelas quais as biotecnologias quebram potencialmente a
cadeia que une produtos agrcolas e seu consumo final. Isso no significa, no entanto, que as bases tra-
dicionais do sistema alimentar sero necessariamente solapadas. De fato, capitais industriais
organizados em torno de sistemas agrcolas, de comercializao e de processamento primrio
especficos - gros e criaes -, constituram-se historicamente no piv de todo o sistema agroalimentar
e defendero a sua proeminncia atual. Mas o ponto crucial que suas biotecnologias oferecem agora
estratgias alternativas e autnomas aos interesses econmicos localizados em pontos diferentes dentro
de uma anteriormente interdependente cadeia de produo.
E mais, se interesses tradicionais esto, atualmente, reforando a sua posio atravs da
diversificao de produtos, o desenvolvimento desses novos mercados um resultado direto de
biotecnologias modernas, como no caso do complexo americano de gros ou das indstrias brasileiras
de acar. Assim, conquanto os interesses ligados aos cereais/carne possam ter bloqueado a expanso
da protena de clula nica nos principais pases da OECD, a sua produo tem aumentado no Bloco do
Leste, em pases do Terceiro Mundo como o Mxico e Cuba, que comearam a produo da protena
com a cana-de-acar e preos baixos do petrleo podem reativar os planos de produo no Oriente
Mdio.
Sistemas agrcolas tradicionais e processadores primrios, assim, defendem-se contra a
trivializao de seus produtos atravs do aumento da diversificao, mas eles o fazem s custas de
intensificao da competio ao nvel dos complexos de produtos: acar-versus-amido-versus-
celulose. Mesmo dentro desses complexos, os elementos decisivos so agora os produtos
164
'intermedirios. o amido, e no o milho, que importante e, portanto, ele pode provir igualmente da
batata ou da mandioca.
Em adio, estratgias apropriacionistas podem tambm assumir formas completamente novas.
Na cidade dormitrio de Funabashi, perto de Tquio, por exemplo, o supermercado Lalapont est equi-
pado com sua prpria firma de hidroponia vegetal in situ, enquanto que cientistas franceses prevem
vacas de leite competindo com fbricas farmacuticas na produo de produtos proticos
especializados.
No caso do setor de produtos alimentcios finais, biotecnologias oferecem a dupla opo de
acelerar a substituio atravs &: tecnologias de enzimas e de culturas de tecidos e de fazer avanar a
apropriao atravs de insumos agrcolas feitos "sob medida". Ao mesmo tempo, no entanto,
biotecnologias incrementam os prospectos de incorporar produtos agrcolas finais, adequadamente
"engenhados", ao sistema alimentar.
A versatilidade das biotecnologias, portanto, multiplica as estratgias para acelerar tanto a
apropriao quanto a substituio. por essa razo que as maiores transnacionais ligadas ao sistema
alimentar esto se movendo para a biotecnologia, envolvendo-se simultaneamente em grande nmero
de aquisies, joint ventures e contratos de P&D para garantir seu controle sobre um sistema
agroalimentar em rpida transio.
Se as biotecnologias apresentam novas estratgias para os diferentes interesses econmicos na
cadeia da produo, isso tambm verdade para o consumidor. O seu impacto na sociedade promete
ser nada menos que revolucionrio, com a crescente transformao de "comida" em "nutrio". Vale a
pena enfatizar que uma maior conscincia sobre critrios nutricionais no pode ser reduzida ao retorno
a alimentos naturais integrais. Tais critrios podem ser igualmente atendidos por uma dieta balanceada
de alimentos bioindustriais ou pelos produtos da agricultura orgnica adequadamente melhorados atra-
vs da engenharia gentica. Novos padres de demanda, portanto, poderiam fortalecer tendncias em
favor tanto da apropriao quanto da substituio. O que est claro, no entanto, que com os requisitos
bsicos do consumo fisiolgico de modo geral satisfeitos (embora desigualmente) nos pases
industrializados e os alimentos sendo definidos crescentemente de acordo com os eixos paralelos e
potencialmente conflitantes do prazer e da sade, a demanda tornar-se- mais voltil. A capacidade de
responder demanda, portanto, depender crescentemente de sistemas de produo flexveis.
No obstante havermos criticado a tese do "complexo agroindustrial", falamos do sistema
agroalimentar e analisamos a Revoluo Verde como a internacionalizao desse sistema. No entanto,
medida em que as biotecnologias intensificam as tendncias em direo apropriao e
substituio, a posio dos pases do Terceiro Mundo dentro do sistema alimentar ser redefinida
165
radicalmente, A continuao do presente estudo bem poderia dirigir-se a esse tema. As biotecnologias
parecem ameaar seriamente a participao do Terceiro Mundo nos mercados mundiais de alimentos:
hoje, o acar est sendo substitudo pela nova gerao de adoantes; amanh, a tecnologia de enzimas
poderia simular gostos e cheiros de culturas tropicais e elevar a qualidade dos leos produzidos
localmente. Em adio, a biotecnologia vegetal e proteo de cultivos poderiam permitir a produo,
no Hemisfrio Norte, de culturas "tpicas" do Terceiro Mundo.
Por outro lado, as biotecnologias poderiam criar novos usos para culturas de exportao
marginalizadas como matrias-primas para indstrias de processamento primrio e tambm aumentar o
contedo de nutrientes em culturas de alimentos bsicos. De forma semelhante, a combinao da
biotecnologia vegetal com novas tcnicas biolgicas de preservao-transporte de produtos agrcolas
poderia estabelecer novos espaos competitivos para as culturas do Terceiro Mundo nos mercados
mundiais. Enquanto as velhas vantagens comparativas esto sendo corrodas, provavelmente surgiro
novas oportunidades para aqueles pases que forem capazes de estabelecer uma capacidade interna de
pesquisa e desenvolvimento biotecnolgicos.
Durante todo este livro, argumentamos que o sistema agroalimentar pode ser entendido luz
das caractersticas biolgicas que governam o processo de produo/consumo agrcolas. Se a biotecno-
logia representa um grande avano qualitativo no sentido de que a natureza agora pode ser
reconstituda industrialmente, isto significa que o sistema alimentar perde a sua especificidade e est
aberto para assimilao dentro das transformaes mais amplas do sistema industrial? Ns enfatizamos
o desenvolvimento da bioindustrializao, com a crescente transferncia e intercambialidade tanto dos
processos qumicos quanto de insumos entre os setores alimentar, qumico e farmacutico.
Em um sentido mais geral, no entanto, o movimento para a substituio na indstria alimentar
teve curso paralelo mudana em outros setores fabris, de afastamento das matrias-primas bsicas em
direo a "novos materiais" compostos, com conseqncias negativas semelhantes para a participao
dos pases do Terceiro Mundo nos mercados mundiais. O sistema agroalimentar, portanto, incorpora-se
agora longa tendncia da indstria de trivializar seus insumos, que so produtos primrios ou a
natureza. O corolrio o papel fortalecido da P&D e a mudana concomitante das firmas mais
importantes em direo venda da cincia, tecnologia e servios ao invs de produtos especficos.
Como argumentamos no Captulo 3, uma das conseqncias importantes das biotecnologias a de
acelerar a incorporao da indstria alimentar, na revoluo da microeletrnica, o que, novamente
reforar a elevao de indstrias baseadas em cincia, especializadas em servios. Da, conquanto a
viso de um sistema alimentar crescentemente integrado em uma bioindstria baseada na cincia seja
166
suficiente para definir a dinmica radical das biotecnologias, mesmo isso pode estar amarrado
estreitamente demais concepo convencional de estrutura industrial.
medida em que biotecnologias quebram a especificidade do sistema alimentar, este tambm
pode ser integrado tendncia em direo aos servios, prenunciando uma nova diviso do trabalho en-
tre o consumidor, o trabalho domstico e a indstria. Como um cenrio mais apropriado para o futuro,
portanto, podemos antever uma indstria fornecendo uma ampla gama de produtos alimentcios in-
termedirios para transformao domstica, via equipamentos para cozinhar e armazenar programados
por computador, suplementados pela produo domstica automatizada de hortalias frescas. Nessa
perspectiva, a biotecnologia e a microeletrnica marcariam o fim da pr-histria da indstria alimentar
e a sua incorporao s dinmicas mais abrangentes do sistema industrial e da sociedade ps-industrial.
167
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177
NDICE REMISSIVO

A

Acar de beterraba,
mecanizao da produo,
produo por contrato,
Adams Act 1906,
aditivos, alimentos
qumico,
microrgnico,
Adoantes artificiais,
Aduddell, R.M. e Cain, L.P.,
Agricultura camponesa,
dednio da indstria alimentar,
veja tambm biotecnologia,
capitalismo, lavoura
Leninismo,
processo natural de produo do 3 Mundo,
industrializao em,
ver tambm
revoluo verde
emergncia de,
tese,
agriqumicos e
apropriacionismo parcial,
veja tambm indstria qumica, fertilizantes
agroindstrias,
veja tambm 'complexo' agroindustrial
agroindstria de amido,
Alemanha
e pesquisa agrcola,
debate sobre agricultura,
tamanho de propriedade,
algodo, produo e mecanizao,
alimentar setor de restaurao crescimento de,
uso de alimentos processados,
alimentos
mudanas na composio orgnica,
sade e nutrio,
veja tambm processamento
alimentos de convenincia,
alimentos, indstria
e engenharia gentica,
e industrializao da agricultura,
veja tambm fabricao,
fracionamento,
processamento
178
alimentos, derivados,
Allen, G.E.,
Allied Chemical,
amido, ver indstria agro-amido
aminocidos
em raes,
na indstria alimentar
animais,
e biotecnologia,
casas de confinamento,
e alimentao de gros,
melhorado,
produo intensiva,
fase pr-industrial,
ver tambm carne bovina;
controle de doena;
sade animal;
criao de sunos;
criao de aves;
criao de ovelhas
Ankli, R.E.,
apropriacionismo, industrial,
e inovao biolgica:
pecuria,
plantas,
e biotecnologia,
e indstria qumica,
internacionalizao de,
no processo de trabalho,
limites de,
e mecanizao,
do processo natural de,
parcial,
no processamento de matria,
tendncias em,
Argentina, exportaes de carne,
Armour S.A.,
Arnould, RJ.,
arroz, melhoria biotecnolgica,
uso de fertilizante,
Arthey, D.,
Atack, J.,
Ato de Proteo de Variedades de Plantas 1970 (US),
indstria de plsticos,
desenvolvimento de arados,
Aulie, R.P.,
Austrlia, exportao,
de alimentos automao na lavoura,
na pecuria,
179
avicultura,
e automao,
e biotecnologia,
confinamento,
produo contratada,
criao seletiva,

B
Badische Anilin-und Soda-Fabrik
(BASF),
Bakewell, Robert,
Banaji, J.,
Barton, K.A. e Brill, W.j.,
Beal, W.J.,
Blgica, agricultura de contratos,
bioqumica,
na indstria alimentar,
de transformao
bioindustrializao,
privada,
e substitucionismo,
biomassa,
produtos agrcolas como,
biotecnologia
controle de,
desenvolvimentos em,
na transformao alimentar,
impacto de,
pecuria,
recursos,
base rural da agricultura,
veja tambm automao
engenharia gentica
microbiologia
Birds Eye Walls,
Birdseye, Clarence,
Board on Science and Technology
for International Development
(BOSTID),
Bogue, A.G.,
Borden, Gail,
Bosch-Wild processo,
Bowler, I.R.,
Boyer, J. S.,
Brady, N.C.,
Braunholtz, J.T.,
Bray, J. O. e Watkins, P.,
Brill, W.J.,
Buli, A.T. et al.,
180
Bullock, J.B.,
Burns, J.A.,
Buttel, F.H.,
Buzzell, R.D. e Nourse, R.E.M.,
By, P. e Mounier, A.,
Byres, T.J.,

C

capital agrcola
aumento cedo em,
intensivo,
capitalismo, industrial e
agricultura,
inabilidade de transformar sistema agroalimentar,
e reestruturao do processo de produo,
capitais individuais
e estratgias concorrenciais de acumulao,
e novos setores de acumulao,
e interveno Estatal,
e substitucionismo no
processamento alimentar,
carne, recuperao mecnica (MRM),
Carson, Rachel,
cavalos como animais de trabalho,

CEE
apropriao em,
veto no uso de hormnios,
produtividade da lavoura,
laticnios,
emprego na agricultura,
tamanho de propriedade,
uso de adoantes,
celulose,
nas raes,
na biotecnologia,
cereais, veja produo de gros
Chanse, Andrew,
Chayanov, A.V.,
Cheetham, P.,
Cherfas, J.,
Chorley, G.P.H.,
Chou, M. et al.,
Clout, H.,
Cochrane, WW.,
Coke, Thomas,
Coleman, D.C.,
colheitedeiras combinadas,
181
Collins, E.J.T.,
combustvel,.
Comit Northfield,
complexo agroindustrial,
conceito de refinaria agrcola,
concorrncia, oligopolstica no
setor de maquinaria agrcola,
no processamento,
congelamento de alimentos,
Congressional Research Service (CRS),
Connor, J.M.,
Consultative Group on
International Agricultural Research (CGIAR),
consumo
mudanas em padres de,
de massa,
contratos antecipados,
Cooke, G.W.,
cooperao e desenvolvimento agrcola,
corantes, sintticos nos alimentos,
corporaes, transnacionais,
e apropriao de biotecnologia,
e agricultura do 3 Mundo,
Cox, SW.R.,
crdito, papel na modernizao,
criao de ovelhas,
criao de pecuria,
veja tambm
pecuria de corte
criao de porcos
produo contratada,
alimento animal,
criao seletiva,
unidades de confinamento total,
Crick, B. e Watson, F.,
Cross, M.,
Crosson, P.R.,
Crou, R.,
Crouzet, F.,

D
Dahlberg, K.A:,
Danhof, C.H.,
David, P.A.,
Deere, John,
desidratao na,
detergente, indstria,
detergentes sintticos,
preservao de alimentos,
182
Derry, T.K. e Williams, T.I.,
Dickson, D.,
diferenciao, produto,
doenas, controle,
distribuio, indstrias
e processamento de alimentos,
e industrializao na agricultura,
diversificao, produto,
DNA recombinante,
Dovring, F.,
Drache, H.M.,
Dunnill, P.,
e Rudd, M.,

E

ecologia, danos ,
Eisenberg, S.K.,
embalagens a gs de alimentos,
emprego, agrcola,;
veja tambm agricultura tempo parcial
emulsificante,
uso no processamento de alimento,
energia
custos,
so intensivo na agricultura,
engenharia gentica,
apropriao privada da,
enlatados,
enzimas, tecnologia,
ervilhas, produo contratada,
espao, terra enquanto,
como limite. ao
apropriacionismo,
e animais,
e substitucionismo,
Estado, o papel na agricultura,
antes da industrializao,
inovao biolgica,
interveno crescente,
e apropriao industrial,
estruturas sociais, rurais,
e apropriao,
e biotecnologias,
tendncias futuras,
Leninismo,
mecanizao e transformao,
e o papel do Estado,
etanol na biotecnologia,
183
Europa, veja CEE
Eveleigh, D.E.,
excedentes agrcolas,

F

fabricao de alimentos,
fbrica no campo,
Fairtlough, G.H.,
'fast foods',
Faure, C.,
Ferguson, tratores,
fermentao, tecnologias;
fertilizantes,
e inovao biolgica,
uso crescente,
e apropriao parcial,
fibras artificiais,
Fite, G.,
Food Additives Campaign Team (FACT),
Ford, Henry,
Formosa, uso de fertilizantes qumicos,
Forste, R.H. e Frick, G.E.,
fracionamento, produto,
Frana, desenvolvimento da agricultura,
Friedland, W.H.,
Froelich, John,

G

gastos domsticos em alimentos,
gentica,
animal,
e processamento de alimentos,
diversidade natural, ameaa,
plantas,
veja tambm hibridizao
Gilbert, J. H.,
Goodman, D.E..et al.,
Goss, K.F. et al.,
Gough,Ian,
Gr-Bretanha
apropriao de biotecnologia,
cultivo de cereais,
agricultura de contratos,
desenvolvimento da
agricultura,
tamanho de propriedade,
moagem,
184
transformao de alimentos,
'high farming',
'new husbandry',
transformao tecnolgica,
Grace, W.R. S.A.,
granjas
familiar,
mista,
tamanho,
especializao,
veja tambm agricultura,
lavoura: orgnica,
marginalizao,
processo de produo,
natural
gros, produo
avanos biotecnolgicos,
e expanso de capitais,
e introduo de maquinaria,
e padres de alimentao de animais,
fase pr-industrial,
crescimento de produtividade,
e conceito de refinaria,
veja tambm hibridizao: milho
Guither, H.D. et al.,

H

Haas, H. J. ,
Haber, L.F.,
Haber-Bosch processo,
Harrington, D.H. et al.,
Hatch Act 1887 (EEUU),
Hayami, Y. e Ruttan, VW.,
Heady, E.O.,
Heinz, H. J. S.A.,
herbicdios, uso de
veja tambm lavoura,
proteo
heterosis,
Hewitt de Alcntara, C.,
Hightower, J.,
Hoechst-Castella,
Holanda, produo contratada,
Homem de Meio, F. e Fonseca, E.,
hormnios de crescimento,
nas raes animais,
Hussein, A. e Tribe, K.,
Hussey, Obed,
185
hibridizao,
clula,
milho,
avicultura,
sementes,
tcnicas,

I

lCl,
ndia, apropriao de trabalho rural,
indstria de acar,
biotecnologia na produo em massa em,
indstria de embalagens de carne,
indstria de sementes
inovao biotecnolgica,
e indstria qumica,
e apropriacionismo industrial,
indstria qumica e sistema
agroalimentar,
e apropriao de biotecnologia,
e inovao biolgica:
pecuria; plantas,
expanso,
e processamento alimentar,
e mecanizao,
e apropriao parcial,
e substitucionismo,
e indstria txtil,
veja tambm agro-qumicos
indstria txtil,
ver tambm indstria de
algodo
indstrias de processamento,
alimentos e fibras,
adaptao de cultivos,
apropriao das
biotecnologias,
centralizao na,
caractersticas de,
concentrao em,
tendncias futuras, e
internacionalizao, e
reestruturao de,
e substitucionismo,
indstrias alimentcias modernas,
materiais no-alimentcios,
pr-
indstrias petroqumicas e apropriao das biotecnologias,
186
e processamento de alimentos,
indstria farmacutica,
e apropriao das
biotecnologias,
e processamento de alimentos,
e produo de animais,
J

Japo
apropriao das
biotecnologias,
indstria de acar,
Johnston, B.F. e Kilby, P.,
Jones, Donald F.,
Jones, E.L.,
Jones, L.R.,

K

Kasha, K. J. e Reinbergs, E.,
Kastens, M.L.,
Kaustsky, K.,
Kenney, M. et al.,
Kevles, D. J.,
Kimmelmann, B. A.,
Kloppenburg, J. Jr.,
Krasovec, S.,
Kreps, T. J.,
Kudrle, R.T.,
Kujovich, MY.,

L

Lang, T. e Wiggins, P.,
Lanz, Heinrich,
laticnios,
automao em,
e biotecnologia,
fracionamento de produtos,
produtos e substucionismo,
Lawes, John Bennett,
lavoura
'high farming',
orgnica,
lavoura
e apropriao do produto rural,
rendimentos decrescentes,
resistncia-herbicdios,
perodo de maturao,
187
resistncia pragas,
crescimento da produtividade,
proteo,
rotao de,
variedades,
veja tambm: biomassa;
gentica; plantas, hibridizao;
ndstrias de processamento
lavoura de tempo parcial,
legumes como fixadores de nitrognio,
Leninismo, viso da agricultura,
Lewis, L.,
Liebig, J. von, 6
Lin, W. et al.,
Litchfield, J.H.,
Little, A. D.,
Luba, A.,

M

McCormick, Cyrus,
maquinaria industrial,
motor eltrico,
puxado a cavalo,
motor de combusto interna,
motor a vapor,
ver tambm mecanizao
Malcolm, J.,
Mann, S.A. e Dickinson, J.M.,
Mansfield, C.B.,
mquinas de debulhar,
margarina,
marginalizao das fazendas,
Martinson, O.B. e Campbell, G.R.,
Marxismo
e estruturas sociais rurais,
e desenvolvimento tecnolgico,
matrias-primas
em "alimentos derivados",
intercambiveis,
mudana a biolgicos,
mudana de plantas para
minerais,
processamento,
Manhews, J.,
mecanizao,
e apropriao rural do
trabalho rural,
e inovao biolgica:
188
animais,;
plantas,
e processamento de alimentos,
terra enquanto espao,
enquanto limitada pela
natureza,
ver tambm maquinaria
Meg-Mouries,
meio ambiente, ameaas,
meio ambiente, sistemas controlados,
microbiologia
na indstria de processamento
de alimentos,
potencial industria1
apropriao privada do,
e uso de recursos,
ver tambm biotecnologia
microeletrnica, .
micropropagao,
milho versatilidade,
veja tambm produo de
gros; xarope de milho de
alto teor de frutuose
Miller, M.,
Millstone, E.,
Milward, A.S. e Saul, S.B.,
moagem,
produo em massa em,
modernizao capitalista,
ver tambm crdito
modificao do tempo biolgico,
Mollard, A.,
monosodium glutamate,
Mooney, P.R.,
Morehouse, W. e Dembo, D.,
Morgan, D.,
Morrill Act 1862 (US),
mulheres na fora de trabalho,
Murray, R.,
Murray, S.N.,
mutao induzida,

N

natureza, 137
atitude do capital industrial a,
como limitante,
no Leninismo,
como limite ao
189
apropriacionismo,
e mecanizao,
e substitucionismo,
economia neoclssica e inovao
na agricultura,
teoria da produo,
Nestl, Henri, e companhia,
Nova Zelndia, exportao de alimentos,
Newby, H.,
e Utting, P.,
Ng. T.K. et al.,
nitrognio
como fertilizante,
fixao biolgica do
nitrognio (FBN),
Nordskog, A.W.,
nutrio
animal,
plantas,
e alimentos processados,

O-P
O'Brien, P.,
Oliver, James,
Olmstead, A.R.,
Organizao de Cooperao e
Desenvolvimento Econmico (OCDE),
Paarlberg, D., .
Palmer, 1.,
Parker, K.J.,
Parker, R.C.,
Parker, W.N.
e Decanio, S.J.,
e Klein, ).L.v.,
Pasteur, Louis,
Pearse, A.,
pecuria de corte, raes,
Perelman, M.,
Perkin, W. H.,
Perutz, M.,
pesquisa agrcola,
difuso internacional da,
pesquisa, biotecnologia,
pesquisa, processamento de alimentos,
pesquisa, indstria no alimentcia,
Pillsbury, Charles,
Plant Breeding Institute, Inglaterra,
Polopolus, L.,
Pond, W.G.,
190
populao rural ver fazendas:
tamanho
Populismo, viso da agricultura,
prticas de administrao,
fazenda,
Prentis,
preservao de alimentos,
qumico,
micro-orgnico,
no-qumico,
preos, alimento,
produo contnua,
processo de produo, natural,
agricultura,
e apropriao das
biotecnologias,
e apropriacionismo,
concentrao de,
e indstrias processadas de
alimentos,
baseado na terra,
reestruturao de,
setorizao,
enquanto auto-suficiente,
substitucionismo na,
produo de perus,
produo de tomates e
biotecnologia,
colheita e mecanizao,
produtividade da produo
baseada na terra,
ver tambm cultivos; trabalho
proletarizao,
protenas unicelulares,
ver tambm tecnologia de
protenas
Pyke, M.,

Q-R

qumicos e biotecnologia,
Rachie, K.O. e Lyman, J.M.,
raes, pecuria
e biotecnologia,
e
agricultura de contrato,
baseadas em cereais,
torta de oleaginosas,
processados,
191
substituio em,
Rasmussen, W.D.,
rayon (seda artificial),
Reader, W.J.,
recursos
e biotecnologia,
limitadas,
reforma agrria,
refrigerao,
relaes sociais,
e inovao biolgica,
renda,
renda, agrcola,
reproduo de plantas, animais,
como limite ao
apropriacionismo,
e substitucionismo,
Revoluo Agrcola,
Verde,
Rexen, F. e Munck, L.,
Roebuck, J.,
Rogers, G.B.,
Rosenberg, C.E.,
Rossiter, M.W.,
rotular alimentos,
Russell, E.J.,

S

sabores sintticos,
microorgnicos,
sade, alimentos para,
sade animal; ver tambm
controle de doenas,
Schull, George H.,
"sectorializao" da agricultura,
segadora mecnica, 12,
Seroa da Motta, R.,
servios, proviso de,
Sharp, M.,
Sharp, W.R. et al.,
Shaw, C.H.,
Sinclair, Upton,
Singer, C. et al.,
sistemas de produo
hidropnicos,
Smith-Weaver Act 1914 (US),
sntese de amnia,
soja, uso de,
192
Solo
eroso,
fertilidade,
ver tambm fertilizantes
Stewart, G.G.,
substitucionismo,
e apropriacionismo,
e bio-industrializao,
e biotecnologia,
em processamentos de
alimentos e fibras,
e processo de trabalho,
e produo animal,
e substituio do produto
rural,
tendncias em,
subprodutos, utilizao crescente,
sucro-qumica,
superfosfatos, como fertilizantes,
Swaminathan, M.S.,
Swift, Gustav,
Swift, company,
sintticos, produo de,


T

Tannahill, R.,
Tate & Lyle,
Taylor, R.J.,
Technology Assessment, Office of (OTA),
Tennant, Charles,
Teweles, L.W.,
txteis e sintticos,
Thompson, EM.L.,
tecnologia de protenas,
ver tambm protenas
unicelulares
tempo,
como limitante,
trabalho e produo,

terra,
apropriacionismo,
e inovao biolgica,
como limitante produo
industrial,
e mecanizao,
e novos setores de
193
acumulao,
propriedade,
e substitucionismo,
veja tambm espao, terra
como
tintas sintticas,
nos alimentos,
Tosterud, R. e Jahr, D.,
trabalho, diviso do processo de
trabalho,
apropriao rural de,
e inovao biolgica,
base energtica,
produtividade,
e substituio de capital,
substitucionismo,
e tecnologia,
transferncias de embries,
tratores,
Tracy, M.,
Tweeten, L.,


U

Ulmer, K.J.,
Unio Sovitica, biotecnologia na,
Unilever,
USA
maquinaria agrcola,
pesquisa agrcola,
adoantes artificiais,
inovaes biolgicas: animais,
setor do milho,
produtividade dos cultivos,
desenvolvimento da agricultura,
efeitos do apropriacionismo,
emprego na agricultura,
gastos com alimentos,
tamanho das fazendas,
uso de fertilizante,
processamento de alimentos,
processo de trabalho,
setores manufatureiros,
United States Department of
Agriculture (USDA),

V-W

194
Van Arsdall, R.N. e Gilliam, H.C.,
Varejistas de alimentos,
Variedades de Alto Rendimento
(HYVS),
Vedder, R.K.,
Vergopoulos, K.,
Vogeler,
Wesson, David,
Wilson, C.H.,
Wilson company,
Wittwer, S.H.,

X-V

Xarope de milho de alto teor de frutuose,

Yanchinski, S.,
Yeager, M.,
Yoxen, E.,
195
NOTAS

1
Compare, por exemplo, a transio ocorrida na produo de txteis, do sistema rural ("putting-out') produo
fabril concentrada e mecanizada. Neste caso, um nico e unificado processo de trabalho capitalista se estabe-
leceu num perodo de tempo relativamente curto por meio da eliminao da antiga indstria artesanal.
2
No Captulo 3 examinamos possveis tendncias contrrias que se originam dos avanos nas biotecnologias.
3
Dito isto, temos plena conscincia de que o modo anrquico de incorporao destas apropriaes industriais
parciais da produo rural a causa dos custos sociais incalculveis da poluio ambiental e da degradao eco-
lgica das reas rurais.
4
A respeito da queda de fertilidade das terras agrcolas pelo "solapamento do solo" associado com a rpida
mecanizao da produo de milho nos anos 1870-1937, ver Bray e Watkins (1964).
5
Parker e Klein (1966), que calculam que a produo por hora-homem na produo de gros nos Estados Unidos
quadruplicou entre 1840-60 e 1900- 10, atribuem este crescimento mecanizao e incorporao de novas
terras. Rasmussen (1962) d mais nfase mecanizao do que melhoria da qualidade da terra, observando que
a produo de trigo declinou no perodo de 1840-80. Este perodo coincidiu com a reduo mais marcante em
horas-homem necessrias para produzir cem busbels* de trigo - de 223 para 152 horas-homem. A partir de ento
os ganhos de produtividade do trabalho se estabilizaram. Os incrementos nas safras por acre** somente co-
mearam a contribuir significativamente para o crescimento da produo e da produtividade depois de 1930.
* Medida de capacidade equivalente a 35,238 litros. (N. do T.).
** Unidade de rea equivalente a 4047m' (N. do T.).
6
A capitalizao da atividade agrcola claramente ilustrada pela lista apresentada por Bogue (1968) dos
implementos e mquinas agrcolas em exibio na Feira do Estado de Iowa de 1857. Para uma discusso mais
detalhada, alm de Bogue (1968), ver Danhof (1969) e as contribuies literatura sobre os custos da atividade
agrcola, recentemente resenhadas por Atack (1982).
7
As implicaes da relao entre tecnologia e oferta de mo-de-obra para o trabalho rural so discutidas no
captulo sobre as estruturas rurais.
8
Nas palavras de um pioneiro do Estado de Iowa recordando seu aprendizado com a relha de madeira e com os
arados puxados por bois, estes eram "...apenas um pouco melhores do que o instrumento do antigo Egito obtido
de um galho de rvore em forma de garfo, com um pedao grosseiro de ferro em um dos ramos e o boi ou burro
atado ao outro". (Danhof, 1969: p. 184).
9
Sobre a persistncia de mtodos manuais de cultivo de cereais na agricultura britnica at fins do sculo XIX,
ver Collins (1969a e b; 1976). A possvel influncia das condies do terreno na determinao da extenso e da
configurao espacial da mecanizao agrcola na Inglaterra antes de 1870 discutida por David (1971).
10
No nos ocupamos aqui do debate sobre os determinantes da taxa de difuso dos implementos mecnicos da
colheita no Meio-Oeste. Os leitores interessados podem consultar David (1966), Olmstead (1975, 1979), Ankli
(1976) e Jones (1977).
11
Inicialmente se esperava que o motor a vapor se constituiria numa importante fonte de economias de escala na
agricultura no monocultivo mecanizado de cereais. Os principais exemplos so as fazendas bonanza do Vale do
Rio Vermelho na Dakota do Norte e em Minnesota, inclusive a famosa fazenda Dalrymple que utilizava tratores
movidos a vapor na produo de trigo em larga escala. Duas referncias tradicionais a respeito desta experincia
so Drache (1964) e Murray (1967).
12
Sobre a apropriao da debulha manual por parte de mquinas de trao animal e a difuso das debulhadoras a
vapor nos Estados Unidos, ver Bogue (1968) e Danhof (1969). No caso da agricultura europia posterior a 1850,
ver Dovring (1966).
196

13
Para uma discusso da literatura sobre a difuso dos tratores no "Corn Belt", onde as safras de fileiras
cultivadas eram mais importantes que nas regies dos pequenos gros, ver Bogue (1983).
14
Um possvel desenvolvimento tecnolgico futuro neste setor, destinado a reduzir os altos custos de energia e
os efeitos adversos sobre a estrutura do solo provocados pelos pesados tratores de grande potncia, sua subs-
tituio por um sistema automtico de plataformas elevadas cobrindo toda a extenso das safras por onde
guindastes correriam em trilhos permanentes. A respeito deste e de outros avanos provveis na mecanizao da
agricultura, ver Matthews (1982). O papel da microeletrnica na agricultura considerado por Cox (1982).
15
Dovring (1966), que prefere distinguir entre mecanizao e motorizao, sugere que antes da Segunda Guerra
havia cerca de 200 mil tratores na Europa Ocidental. Este total cresceu de modo espetacular no ps-guerra e ha-
via ultrapassado a marca dos 2 milhes em meados da dcada de 1950.
16
Bogue (1983) estima que de 3 a 5 acres por cavalo adulto em condies de trabalho foram liberados para uso
como safras alternativas e como pasto quando os cavalos foram substitudos pelo trator.
17
Estes ritmos incluem a extenso do ciclo da planta e os perodos da gestao animal, bem como as
conseqncias para a produo e o tempo-trabalho advindas dos ciclos diurnos e sazonais.
18
Na produo de trigo, por exemplo, o nmero de horas-homem por acre declinou de 35 em 1840 para 20 em
1880, e para 15 em 1900 (Rasmussen, 19(2).
19
Ao criticar o "descaso geral" por parte dos historiadores econmicos com relao a "todo o problema da
disponibilidade de nutrientes", Chorley (1981) destaca a "importncia avassaladora" para o crescimento da
produtividade das culturas arveis entre os anos de 1750-1880 do "... incremento notvel no cultivo de
leguminosas, a uma varivel no lado da oferta na economia do nitrognio sujeita manipulao humana
naquele perodo de tempo". (ib.: p.71; grifo nosso).
20
Alta agricultura (high farming) tambm se refere s estratgias para aumentar a produtividade e a
lucratividade das operaes agrcolas por meio do incremento dos nveis de investimento fixo, notadamente na
drenagem dos campos e na construo de prdios agrcolas para propsitos especficos.
21
Os principais fornecedores eram primeiramente a Prssia, em seguida, a partir da dcada de 1830, a Rssia, a
ndia, a partir de dcada de 50, e o Egito, fornecedor de sementes de algodo, desde 1865" (Thompson,1968: p.
67).
22
A data neste pargrafo est errada segundo Thompson (1968).
23
A famosa associao de Lawes com J.H. Gilbert tambm comeou em 1843 e seus subseqentes experimentos
de campo e de laboratrio em Rothamsted estabeleceram os princpios da nutrio das plantas e demonstraram a
importncia dos fertilizantes e dos adubos orgnicos no crescimento das culturas. Estas descobertas, juntamente
com sua rejeio da "teoria mineral" da nutrio das plantas, de Liebig, levavam a debates vigorosos com o
celebrado qumico alemo. Ver especialmente Russell (1966) e Aulie (1974).
24
A demanda crescente por superfosfatos foi tambm um fator determinante no crescimento inicial da indstria
qumica pesada nos Estados Unidos. Ver Haber (1958), para maiores detalhes.
25
Este papel-chave da indstria qumica no processo de substitucionismo examinado no Captulo 2.
26
O carvo era a principal matria-prima na produo de nitrognio anterior dcada de 1940, quando foi
superado pela nafta e pelo querosene, destilados do petrleo, que, por sua vez, foram deslocados pelo gs natural
em fins da dcada de 50.
27
De certo modo esta luta parece agora ter completado todo um crculo uma vez que as pesquisas correntes sobre
a fixao biolgica do nitrognio (BNF, biologica/ nitrogen fixation) voltam a concentrar sua ateno nos le-
gumes. As plantas da famlia Leguminosae tm uma associao simbitica com os microorganismos fixadores de
nitrognio e uma das linhas de pesquisa ocupa-se em descobrir meios de introduzir esta associao nas principais
espcies de culturas. Estes desenvolvimentos recentes so considerados no Captulo 3.
197

28
A produo barata das matrias-primas, nitrognio e hidrognio sob a forma de gs, constitua-se como chave
do sucesso comercial do processo Haber. O problema da oferta e da purificao dos gases foi resolvido pela in-
troduo do processo Bosch-Wild em 1915 (Haber, 1971).
29
Estes recursos estavam alm da capacidade de todas as firmas, excetuando as gigantes como a IG Farben, Du
Pont, Allied Chemical e ICI. Haber (1971) sugere que os grandes custos de capital das fbricas de amnia
sinttica incentivaram as fuses entre as associadas, Hoechst-CasteIla e Agfa-Bayer-BASF, e diversas firmas
independentes, para formar a "primeira IG" em 1916. Esta companhia, tendo oito firmas como membros, foi
reorganizada em 1925. As fuses que levaram criao da ICI em 1926 foram tambm estimuladas "pela
imposio do puro tamanho" exigido para assegurar participao nesta nova indstria de alcance mundial.
(Reader, 1970).
30
Por exemplo, as pesquisas sobre os efeitos da hibridizao nos rendimentos do milho j se realizavam no
Meio-Oeste em fins da dcada de 1870 (Bogue, 1983).
31
A mecanizao da colheita do milho em seguida introduo de variedades hbridas discutida
separadamente mais abaixo.
32
Um levantamento sumrio do desenvolvimento da indstria de proteo de plantas est includo em
Braunholtz (1981). Embora no dediquemos uma anlise especial a esta indstria, ela tem sido responsvel por
avanos importantes, que incluem como exemplo os herbicidas sistmicos. Os hormnios produzidos pelas
plantas para controlar o crescimento foram isolados nos anos 20, e na dcada seguinte reguladores sintticos de
crescimento vegetal foram desenvolvidos. Mais tarde, no final da dcada de 40, a pesquisa, estimulada em parte
pelo interesse do Governo americano na guerra biolgica, levou ao desenvolvimento de reguladores sintticos de
crescimento como herbicidas sistmicos, incluindo o 2,4 cido dicloro fenoxiactico (Peterson, 1967), que
ganhou fama durante a guerra do Vietn como "agente laranja".
33
Os exemplos de convergncia tecnolgica examinados antes nesta discusso apontaram para a maneira em que
as fronteiras de apropriacionismo foram estendidas pelos avanos na biologia de plantas.
34
Sobre estes desenvolvimentos nos Estados Unidos, veja AlIen (1979).
35
Alm de Rossiter (1979), o sistema americano analisado tambm por Rosenberg (1977), que destaca as
dificuldades experimentadas pelos cientistas dedicados pesquisa pura. Russel (1966) discute o
desenvolvimento da cincia agrcola na Inglaterra. O sistema japons, a mais bem-sucedida destas iniciativas
precoces, examinado por Johnston e Kilby (1975).
36
Tanto Rosenberg (1977) quanto Rossiter (1979) sustentam que o novo sistema no conseguiu produzir
avanos significativos na criao de plantas antes da dcada de 1930.
37
Ver Kimmelmann (1983), para uma interessante discusso do contexto agrcola dos primrdios da pesquisa
gentica e eugnica. Fontes adicionais so os trabalhos de Allen (1979), Kevles (1980), Rosenberg (1976) e
Rossiter (1975; 1979).
38
Para uma discusso mais geral a respeito do surgimento, entre 1910 e 1930, da "nova gentica", ver Allen
(1979).
39
A realizao do potencial mais alto de rendimento das sementes hbridas dependia tambm de mudanas na
administrao das unidades agrcolas e nas prticas de cultivo, assim como no uso mais intensivo de fertilizantes,
como notamos abaixo.
40
Mais recentemente, alm das variedades de milho de polinizao aberta e de milho hbrido, "...um terceiro
grupo de variedades 'sintticas' foi obtido atravs da combinao de linhas selecionadas de plantas e de sua
produo e multiplicao por quatro ou cinco geraes atravs de polinizao no submetida a controle. Os
rendimentos situam-se entre os das duas outras variedades normalmente. Entretanto, as sementes s necessitam
ser substitudas a cada trs ou quatro anos" (Pearse, 1980).
198

41
H uma certa controvrsia a respeito da contribuio relativa das variedades hbridas e dos inputs crescentes
de fertilizantes na obteno destes rendimentos mais altos, e diversos estudos so citados por Hayami e Ruttan
(1971). Os inputs de fertilizantes por hectare de terra cultivada nos Estados Unidos subiram de 11 para 25 quilos
de nutrientes agrcolas entre 1940 e 1950, e chegaram a 49 quilos em 1960 Oohnston e Kilby, 1975).
42
As tecnologias intensivas em capital e energia associadas com as sementes hbridas no apenas reverteram o
longo declnio dos rendimentos das safras mas tambm reduziram a demanda de terra. Por exemplo, de acordo
com Heady (1982: p. 31), "em 1979, a produo de milho de 7,6 bilhes de bushels em cerca de 169,4 milhes
de acres teria exigido 271,9 bilhes de acres nos nveis de rendimento de 1910".
43
Estas variedades foram introduzidas na dcada de 1920 e amplamente difundidas na dcada de 30. A aplicao
muito anterior a isto de tcnicas de hibridizao no cultivo do arroz de clima temperado, durante o sculo XIX
no Japo, e sua posterior transferncia para a agricultura tropical em Taiwan, tambm discutida por Johnston e
Kilby (1975).
44
Sobre a evoluo das variedades de alto desenvolvimento (VAR) * e o papel de destaque das fundaes
filantrpicas americanas na criao de uma rede internacional de centros de pesquisa agrcola, ver Hewitt de
Alcntara (1976), Dahlberg (1979) e Pearse (1980). Esta rede fornece a base institucional para a transferncia de
VAR s e de tcnicas de criao de plantas e agora financiada por um consrcio multinacional, o Grupo
Consultivo para a Pesquisa Agrcola internacional: * *apoiado por governos, agncias multilaterais e fundaes
do mundo ocidental.
* Em ingls, Consultative Group on International Agricultural Research (CGIAR).
** Em ingls, HYV's (High-Yelding Varieties).
45
H atualmente uma enorme literatura dedicada aos efeitos econmicos e sociais da "nova tecnologia" sobre a
agricultura camponesa, incluindo a srie de estudos da UNRISD que fornecem a base para Pearse (1980).
46
Byres (1981) rev, para o caso da ndia, a literatura sobre a importncia relativa dos fatores tcnicos e
econmicos para determinar "se a 'nova tecnologia' portadora da mecanizao".
47
Muitos autores, incluindo Palmer (1972), deram destaque ao fato de que, alm dos fertilizantes qumicos, as
novas variedades so muito mais dependentes que as variedades indgenas com relao aos pesticidas, fungicidas
e herbicidas para que as safras, sob o manto de sua proteo, realizem seu potencial de rendimento.
48
Naturalmente, no se nega com isto que as inovaes mecnicas podem, independentemente, redefinir o
processo rural de trabalho.
49
Palmer (1972) alerta quanto s graves conseqncias desta interveno e da correspondente eroso da
diversidade gentica mundial de culturas alimentcias medida em que as VARs criadas pelo homem ocupam
terras previamente dedicadas s variedades indgenas e aos cultivares primitivos, descendentes das variedades
originais ou ecotipos. Ele frisa enfaticamente que ...a necessidade vital de preservar o reservatrio de
diversidade gentica insubstituvel que fornece ao moderno criador de plantas seus 'blocos de construo' bsicos
deve ser preocupao de todos os planejadores agrcolas (ib.: p. 83). Para uma discusso mais recente da eroso
gentica e da ameaa aos recursos genticos agrcolas mundiais, ver Money (1983).
50
Deveramos observar, de passagem, que os compostos forrageiros, que no possuem os valores culturais e os
simbolismos associados com o alimento humano, so talvez a manifestao mais clara da tendncia na direo
dos produtos reconstitudos. A forragem animal enfatiza, igualmente, o crescente domnio da indstria qumica.
51
A atual crise no setor dos tratores e equipamentos agrcolas e as dificuldades de grandes firmas como a
International Harvester e a Massey-Ferguson, confrontadas com mercados saturados e lentos, so indicadores
disto.
52
A expanso dos capitais mercantis com o surgimento do comrcio transocenico de gros examinado por
Morgan (1979), que apresenta um relato fascinante das origens das cinco companhias que atualmente dominam
este comrcio.
199

53
Antes de 1870, a indstria de moagem se caracterizava pelo grande nmero de moinhos rurais espalhados,
usando o vento e a gua, e no o vapor, como fora motriz.
54
Um bilogo americano, Clarence Birdseye, introduziu mtodos mecnicos de congelamento rpido em 1930 e,
em seguida, associou-se General Foods Corporation, que consolidou um empreendimento mundial sob a marca
registrada Birds Eye. Os direitos europeus ao uso da marca e da tcnica de refrigerao foram adquiridos pela
Unilever, que continua a controlar a subsidiria para o Reino Unido, agora denominada Birds Eye Wal/'s (The
Times, 9/2/1985).
55
As condies na indstria de processamento da carne so descritas pelo famoso romance de Upton Sinclair,
Thejungle. Acirradas campanhas denunciando a corrupo eram dirigidas contra as atividades do "maior trust do
mundo". H uma extensa literatura que trata do perodo anterior a 1920, muita da qual se ocupa das origens da
legislao antitrust e das polticas pblicas de regulamentao.
56
Usava-se gelo para transportar peixe e carne fresca, enquanto que os mtodos de salgadura, defumao e
secagem ao sol so de origem antiga. Em meados do sculo XIX, nmeros considerveis de animais vivos eram
transportados dos Estados Unidos para abate na Inglaterra.
57
Sobre o mercado potencial para um substituto da manteiga na classe trabalhadora em expanso nas novas
cidades industriais da Inglaterra e Alemanha, ver Wilson (1954).
58
A nova indstria da margarina foi estabelecida primeiro no Holanda por capitalistas mercantes, como Jergens
e Van der Berghs, que finalmente se tornaram scios na Unilever.
59
Esta mesma dinmica e uma mudana semelhante na oferta de matria-prima que passou de leos e gorduras
animais para vegetais so evidentes no crescimento da indstria de sabes, este outro grande brao das operaes
da Unilever.
60
Estas tentativas foram intensificadas pelos preos crescentes e inconstantes das gorduras animais, provocados
pelo aumento constante da demanda por parte dos fabricantes de margarina e sabes, e pela formao em 1901
de um cartel pelos processadores de carne americanos.
61
Inovaes recentes nas tcnicas de separao e fracionamento usadas na indstria alimentcia tm efeitos
semelhantes, liberando os fabricantes das limitaes impostas pelas cadeias agroalimentcias, como destacamos
abaixo.
62
At a dcada de 1920, esta indstria era dominada por dois grandes ramos - a indstria artificial de soda e
tinturas orgnicas sintticas - cujos destinos estavam intimamente ligados s demandas da produo txtil.
63
Os azocorantes, ainda hoje amplamente utilizados na colorao de alimentos, foram introduzidos nesse
perodo.
64
Tinturas sintticas tambm fornecem a base para a expanso de diversas outras firmas de renome, incluindo a
Hoechst, Bayer e Agfa.
65
Esta expanso atribuda por Haber (1971) a T.J. Kreps.
66
A celulose era tratada com soca custica aquosa e, em seguida, com bisulfito de carbono para se obter uma
forma solvel de celulose denominada viscose, produzida atravs de tcnicas de extruso. O quarto mtodo prin-
cipal, o processo de acetato de celulose, foi introduzido comercialmente na dcada de 20. Foram os irmos
Dreyfus os responsveis por este desenvolvimento que levou formao da Britisb Celanese Limited (Coleman,
1969).
67
A respeito da estrutura dos setores de fabricao e de distribuio varejista de alimentos nos Estados Unidos,
ver Parker (1976) e Connor (1980). O caso britnico examinado por Burns (1983) e Burns et al. (1983). Os
pases membros da OECD (Organizao para a Cooperao Econmica e o Desenvolvimento) so examinados
em OECD (1979).
200

68
Isto menos vlido para os setores de processamento primrio que produzem ingredientes intermedirios
bsicos para os fabricantes dos produtos alimentcios finais. Esses setores operam com baixas margens de lucro
fabricando produtos relativamente homogneos e as economias de escala da produo em massa so,
conseqentemente, mais importantes.
69
As implicaes para a estrutura da indstria de produo de alimentos advindas das novas formas de
substitucionismo, particularmente a crescente importncia da microbiologia no processamento alimentcio, so
examinadas abaixo em diversos momentos e, principalmente, no Captulo 3.
70
significativo que os grandes processadores de alimentos na Inglaterra, especialmente Booker McConnell,
moveram-se rapidamente para dominar a indstria de "alimentos naturais" e as instalaes de distribuio
varejista.
71
Estas estimativas da proporo da produo realizada sob contrato e da integrao vertical em 1970 so tiradas
de USDA-ERS (1972), citadas por OECD (1979). Para as mudanas recentes nas relaes contratuais entre
agricultores e processadores no Reino Unido, ver Malcoln (1983).
72
As tcnicas mais amplamente utilizadas atualmente so as de propagao clonal e somaclonal. A primeira
pode ser usada para a produo em grande escala de "cpias-carbono genticas" de variedades hbridas
superiores. A propagao somaclonal usa mtodos de cultura de tecidos para capturar a variabilidade gentica
que pode, ento, servir como base para o desenvolvimento de novas linhas de reproduo e de variedades
aperfeioadas (Sharp et al. 1984).
73
Sobre esta questo, ver OECD (1979) e Dunnill (1981).
74
Com exceo das firmas gigantes, os gastos com pesquisa e desenvolvimento cientfico na indstria
alimentcia so pequenos e voltados principalmente para formas secundrias de inovao de produtos, que
exigem pouco, ou nenhum, aperfeioamento tecnolgico. Dunnill calcula que a maioria das firmas do Reino
Unido gastam menos de 1 % de suas rendas com as vendas, em pesquisa, enquanto que as grandes firmas
qumicas e farmacuticas gastam entre 3 e 10%.
75
Citado em OECD (1979: p. 304).
76
De acordo com a OECD (1979: p.341), "O conceito de fracionamento pode ser aplicado ao nvel mais baixo, o
da molcula orgnica, onde j no mais o caso de se separar dois componentes identificveis pr-existentes
mas de partir um componente em dois ou mais". Por exemplo, o grupo de carboidratos conhecidos como
dissacardeos, que inclui a sucrose, e a lactose, podem ser hidrolizados em dois acares simples
(monossacardeos), a glucose e a frutose.
77
A indstria alimentcia est, assim, apropriando-se de parte do valor agregado na preparao dos alimentos
anteriormente representado pelo trabalho domstico.
78
Numa investigao da indstria alimentcia entre 1935 e 1965, citada pela OECD (1979), Buzzel e Nourse
(1967) apontam dez produtos como "verdadeiramente novos" em termos de forma, tecnologia ou ingredientes,
para distinguir dos aperfeioamentos de produtos ou das ampliaes das linhas de produtos existentes. Estes dez
so: misturas para bolos, vegetais congelados e caf instantneo (que foram introduzidos antes da Segunda
guerra), batatas desidratadas, jantares congelados, concentrados de suco de frutas, alimentos dietticos lquidos,
leite em p desnatado, arroz empacotado, e "creme" em p para caf.
79
Como sugerimos abaixo, no Captulo 3, estas mudanas alcanaro um mpeto muito mais acentuado medida
em que as biotecnologias avanadas aumentarem o grau de deficincia com que as plantas e as outras matrias
vegetais puderem ser convertidas em alimentos, raes, fibras, produtos qumicos e combustvel. Do mesmo
modo, as safras agrcolas tradicionais enfrentaro uma concorrncia crescente por parte de outros materiais
renovveis que podero ser usados como substratos desses produtos de consumo final.
80
Para uma maior discusso dos aditivos alimentares, ver Taylor (1981), flightower (1976) e Millstone (198'5;
1986).
201

81
Estes produtos podem tambm ser derivados de outras fontes menos convencionais de protena, incluindo
biomassa, resduos de safras, dejetos orgnicos, algas e hidrocarbonos. As tecnologias de extruso alimentar
desempenharam um papel importante no rpido crescimento da indstria de petiscos (snack products) desde
1950.
82
A protena de soja foi aprovada como suplementador de carne no programa de alimentao escolar norte-
americano em 1970.
83
Inovaes recentes nas tcnicas de separao alimentar que dependem muito da engenharia qumica incluem
solventes de extrao, troca, intercmbio de ons na purificao do acar, e filtragem (de, por) membranas.
84
A Primavera Silenciosa, de RacheI Carson, publicado em 1962, foi um dos primeiros trabalhos a alertar a
conscincia pblica sobre os efeitos perigosos e ecologicamente danosos dos agroqumicos.
85
O desmatamento das florestas tropicais para formar pastagem e produzir carne para hambrgueres e as
polticas de subsdio agricultura de exportao s expensas das culturas alimentares constituem exemplos.
86
A extenso e os custos da eroso do solo nos EUA so considerados por Crosson (1982).
87
O crescimento da produtividade das culturas diminuiu significativamente desde 1972, dando origem
especulao de que os limites da produtividade esto sendo alcanados. A evidncia foi revista por Heady
(1982).
88
A abundncia de relatrios originrios de agncias pblicas, instituies multilaterais e de encontros
cientficos constitui um sinal bvio sobre a "redescoberta" da biotecnologia e confiana em seu futuro comercial.
Uma lista de publicaes pode ser encontrada em BulI et al. (1982).
89
Dentre as mais importantes pesquisas recentes sobre biotecnologia, ver BulI et al. (1982) e Ota (1981; 1984).
90
As origens histricas da biologia molecular nas antigas verses da gentica estruturalista, bioqumica e
informacional so discutidas por Allen (1978).
91
As inovaes que constituem esse "ferramental" so discutidas por Cherfas (1982).
92
Grupos de pesquisadores das Universidades de Ghent e Leiden usaram o plasmdeo Ti, com sucesso, como o
sistema vetorial em trabalhos com duas plantas monocotiledneas, o aspargo e o narciso (The Economist,
6.4.1985).
93
O CRS (1984) sugere que aplicao mais ampla dos mtodos de cultura de tecidos inibida pelas
dificuldades em regenerar plantas completas de clulas isoladas. Aplicaes comerciais bem-sucedidas
incluem plantas ornamentais, hortcolas, frutas e as palmceas da tmara, coco e dend.
94
Para uma avaliao das possveis aplicaes de tcnicas microbiolgicas ao aperfeioamento de plantas, veja
Barton e Brill (1983).
95
De acordo com estimativas de consultores, L. WiIliam Teweles & Co., citadas por CRS (1984), prev-se que
o valor das sementes incorporando as melhorias devido a novas biotecnologias vegetais dever aumentar de 8
milhes de dlares em 1985 para 6 bilhes de dlares por volta do ano 2000.
96
Programas seletivos de melhoramentos podem produzir retornos significativos. Assim, por concentrar em
variedades de soja relativamente mais eficientes em FBN ao invs de aumentar a produtividade atravs de
fertilizantes, produtores brasileiros tm feito economias no consumo anual de fertilizantes nitrogenados da
ordem de 1 bilho de dlares. Um programa semelhante est atualmente em curso para a cana-de-acar, em
seqncia identificao de uma variedade que fixa nitrognio diretamente do ar (FT70 The Economist,
2.11.1985).
97
O "estado da arte" em fixao biolgica do nitrognio foi revisto por Brill (1981), Barton e Brill (1983) e
vrios articulistas de BOSTID (1982).
98
De acordo com Brill (1982), os fazendeiros dos EUA dispendem aproximadamente 1 bilho de dlares em
202

fertilizantes nitrogenados apenas na cultura do milho. Isto ilustra o mercado potencial para variedades capazes
de fixar biologicamente o nitrognio, bem como para aquelas que fazem uso mais eficiente dos fertilizantes
qumicos aplicados ao solo.
99
Essas aquisies so parte, freqentemente, de estratgias corporativas mais amplas em microbiologia e
biocincias, das quais a biotecnologia vegetal representa apenas um elemento. Uma vez que os avanos em
biotecnologia possuem aplicaes em diferentes setores, as grandes corporaes que dominam hoje as indstrias
qumicas, farmacuticas e alimentcias no podem ignorar o potencial dessas inovaes na reestruturao
industrial. A compra recente de firmas de sementes e de pesquisas genticas deve ser colocada no contexto das
bioindstrias emergentes.
100
A diversificao pode ser provocada tambm por consideraes defensivas e por prospectos de crescimento.
Assim, Morehouse e Dembo (1984) citam estimativas de vendas, para 1992, das novas sementes "bioengenha-
das" fertilizantes e defensivos agrcolas, e tambm dos mercados perdidos medida que esses produtos deslocam
os existentes.
101
De acordo com Morehouse and Dembo (1984), 78 firmas citadas na Lista das 500 Maiores Corporaes
Industriais dos E UA de 1982, da revista Fortune, tinham interesses ativos em biotecnologia.
102
A vulnerabilidade financeira das novas firmas de pesquisas e desenvolvimento em biotecnologia e a sua falta
de instalaes industriais e de comercializao as tm tornado presas fceis para as grandes e vidas
corporaes, ansiosas por garantirem um ponto de apoio na nova indstria.
103
Estudos conduzidos em Iowa mostram que metade do aumento total na produtividade do milho desde 1950
devida adaptao de hbridos e ambientes frteis, e o restante ao aperfeioamento da fertilizao, controle de
pestes e outras prticas culturais.
104
As vendas mundiais estimadas nesses mercados em 1981 somaram 7,5 bilhes de dlares, incluindo-se a
produtos nutricionais (2,5 bilhes), antibacterianos (2 bilhes) e vacinas (1 bilho).
105
Pesquisas esto tambm em andamento para a manufatura de vacinas sintticas para a febre aftosa com base
em protenas feitas pelo homem. Isso teria a vantagem da velocidade, uma vez que medida que novos vrus
aparecessem, novas vacinas poderiam ser compostas a partir de "elementos qumicos baratos, retirados da
prateleira" (Tbe Economist, 25.2.84).
106
Esta discusso est baseada no projeto de instalao para o alface de uma pequena companhia de hidroponia,
chamada Hanock Farms, realizado por Whittaker Agri-Systems, Whittaker Corporation.
107
As enzimas, que so protenas, catalisam todas as reaes qumicas vivas, e "cada reao simples, ou cada
passo em uma reao complexa, catalisado por uma enzima que existe especificamente para aquele propsito,
de forma que as clulas vivas contm milhares de enzimas diferentes" (Perutz, 1985). Os genes determinam a
estrutura e forma das enzimas.
108
No caso das enzimas, por exemplo, a sua capacidade de sintetizar ou decompor compostos qumicos, ou de
convert-los a uma forma diferente, utilizada na indstria alimentar nas atividades de fracionamento e separa-
o.
109
Esse mercado dominado por duas firmas europias, a Novo Industries da Dinamarca e a Gist Brocades NV
da Holanda. As enzimas usadas na indstria alimentar tm sido tradicionalmente extradas das clulas de plantas
e animais. No entanto, desde o advento da engenharia gentica, a produo de enzimas microbiais de bactrias,
fermentos e fungos vem aumentando rapidamente. Por exemplo, a renina obtida dos estmagos dos bezerros
para uso na fabricao do queijo agora pode ser produzida atravs da engenharia gentica.
110
Como amostras de solo de todas a mais importantes regies geogrficas j foram cuidadosamente estudadas,
atualmente a busca por enzimas estende-se aos ambientes mais hostis.
111
Seria errado assumir, no entanto, que apenas dificuldades menores esto no caminho de aplicaes bem-
sucedidas da engenharia gentica a microorganismos teis industrialmente. A OTA (1981) identifica, assim,
"diversas limitaes tcnicas dignas de nota" que devem persistir ainda por algum tempo.
203

112
Ulmer refere-se aqui ao desenvolvimento das tcnicas de segunda gerao do ADN-recombinante,
conhecidas como engenharia de protenas. Isso "significa que os produtos proticos especificados pelos genes
podem ser modificados estruturalmente". (Dunnill e Rudd, 1984: p. 13).
113
O processo desenvolvido pela ICI para a converso microbiana do metanol derivado do gs natural em
protena comestvel, conhecida como "Pruteen", talvez seja a iniciativa comercial mais famosa em produo de
PCU. O mercado atual para esse produto est restrito a aditivos alimentares de alta protena para bezerros e
leites. Outros programas lanados nos anos 60, como os da British Petroleum e da Shell, foram abandonados.
114
A produo sovitica de PCU de cerca de 1 milho de toneladas, e uma produo anual de cerca de 3
milhes de toneladas seria necessria para substituir a soja importada como fonte de protena para a alimentao
animal. Aproximadamente metade da produo sovitica de PCU derivada da celulose e o resto do petrleo
(OTA, 1984).
115
Financial Times, 11.9.1984. A micoprotena foi aprovada como segura para consumo humano em 1980,
aps quase vinte anos de trabalhos de P&D. A joint venture permitir RHM utilizar as instalaes de
fermentao da ICI e os conhecimentos de engenharia de processos desenvolvidos quando da produo da
rao animal feita com PCU, a "Pruteen".
116
Outras aplicaes incluem a produo de antibiticos de penicilina, aminocidos L e tratamento de dejetos.
No entanto, Cheetham (1983) enfatiza que essa tecnologia encontra problemas difceis de ampliao de escala
em muitos casos.
117
Outras aplicaes incluem a produo de antibiticos de penicilina, aminocidos L e tratamento de dejetos.
No entanto, Cheetham (1983) enfatiza que essa tecnologia encontra problemas difceis de ampliao de escala
em muitos casos.
118
De acordo com Stewart (1983), a Standard Brands, Nabisco Brands desde 1981, que foi pioneira do XMAF
nos Estados Unidos, usou a mutagnese para aumentar o ritmo de produo da isomerase de glicose por um
fator de 200 em relao ao organismo original. A frutose 1,7 vez mais doce que o acar de cana (sacarose)
em uma base de peso por peso. Os XMAF de segunda gerao, ou os xaropes "enriquecidos ", tm uma
concentrao de frutose de 55% ou mais.
119
Crott (1982), por exemplo, estima que os adoantes de milho e outros substitutos respondero por 9% do
mercado mundial de acar em 1990.
120
No caso dos combustveis e dos produtos qumicos, essencial manter a mente aberta sobre a
competitividade das matrias-primas da biomassa em relao a fontes alternativas (petrleo, carvo, leo de
xisto, areias betuminosas, energia nuclear), bem como sobre a eficincia dos diferentes mtodos de converso
da biomassa (combusto, pirlise, hidrlise, gaseificao ou fermentao). Para uma discusso adicional, veja
Bull et al. (1982).
121
A expanso do cultivo da cana-de-acar deslocou culturas alimentares bsicas, gerando um quente debate
sobre os mritos das estratgias do "combustvel versus alimentos" (Homem de Meio e Fonseca, 1981; IBRD,
1981). Para uma recente avaliao econmica do programa brasileiro do lcool, veja Seroa da Motta (1985).
122
O etanol menos verstil que o petrleo como matria-prima qumica, uma vez que os seus subprodutos no
incluem os aromticos, como o benzeno.
123
J em meados dos anos 70, 58 centavos de cada dlar gasto pelos consumidores em alimentao e preos do
varejo nos Estados Unidos foram para os processadores de alimentos (Heady, 1976).
124
O programa americano do etanol foi, recentemente, reduzido significativamente. Os mercados de exportao
para o glten de milho, o co-produto-chave da indstria de XMAF, esto ameaados pelas polticas da CEE de
promover a produo de raes animais na Europa, bem como por mudanas possveis na regulamentao das
importaes.
125
Apesar de os interesses ligados ao milho terem sido bem-sucedidos em solapar a protena de clula nica
204

baseada no petrleo no Ocidente, a produo continua a se expandir nos pases do Bloco do Leste. A queda no
preo do petrleo tambm provavelmente reviver o desenvolvimento da PCU no Oriente Mdio.
126
A crescente preferncia por baixa ingesto de colesterol resultou em uma mudana pronunciada em direo a
produtos lcteos mais processados nos EUA. O consumo per capita de leite integral fresco caiu 40% de 1955 a
1978, enquanto que o consumo de leite desnatado ou semidesnatado subiu 390%. O consumo per capita de
manteiga caiu 45 % no mesmo perodo e alcana agora um nvel de 4 libras, em comparao com 12 libras para
a margarina (Forste e Frick, 1979).
127
Citado em OTA (1981).
128
Entendemos que os benefcios da garantia de preos agrcolas foram distribudos desigualmente entre
grandes e pequenas fazendas e que esses efeitos distribucionais so, em si, uma explicao importante para a
crescente concentrao da estrutura rural no ps-guerra. Sobre o caso dos EUA, ver Lin et al. (1981).
129
Entre 1920, quando foi enumerada pela primeira vez, e 1979, a populao agrcola dos EUA caiu
aproximadamente 80%; um decrscimo absoluto de 24,25 milhes de pessoas (USDA, 1981).
130
No Reino Unido, a consolidao de fazendas tem sido um processo muito mais lento e o tamanho mdio das
mesmas apenas dobrou desde o incio do sculo.
131
De acordo com Clout (1984), o nmero de fazendas de tempo parcial acima de um hectare na CEE, no incio
dos anos 70, foi estimado, conservadoramente, em dois milhes, e a Alemanha Ocidental e a Itlia
responderam, cada uma, por pouco mais de um tero do total.
132
Assim, Buttel (1983) cita dados de 1973 que indicam que aquelas grandes fazendas que possuam
trabalhadores de tempo integral tinham oito trabalhadores, em mdia.
133
No houve a inteno de faz-los completamente abrangentes. Por exemplo, embora no consideradas a
seguir, as biotecnologias provavelmente faro uma contribuio importante a qualquer transio dos cultivos
intensivos em combustvel fssil para formas modernas de agricultura orgnica.
134
O melhor exemplo, no caso de culturas arveis, a proposta atual da Confederao Europia das Indstrias
Qumicas para pesquisa sobre a produo de leos de sementes de "cadeias curtas". O mesmo princpio aplica-
se a criaes, com pesquisas em andamento para transformar a vaca leiteira em uma "fbrica de protena" capaz
de competir com a prpria indstria farmacutica ("La Vache Pharmacienne", Science et Vie, maro de 1986).

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