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OS PRIMEIROS MANUAIS DIDTICOS


DE SOCIOLOGIA NO BRASIL
*
Simone Meucci
**
Por uma sociologia dos manuais de sociologia
Ao acompanharmos o desenvolvimento das edies de livros
didticos de sociologia nas primeiras dcadas do sculo XX no
Brasil constatamos que um conjunto significativo de obras
introdutrias ao conhecimento sociolgico surgiu entre ns
repentinamente nos anos 30. No perodo compreendido entre os
anos de 1931 e 1948 mais de duas dezenas de livros didticos de
sociologia foram editados no Brasil ao passo que, nas dcadas
anteriores, publicou-se no mais do que quatro obras dedicadas ao
ensino da disciplina para estudantes de direito.
Com efeito, a composio desse conjunto de livros didticos
de sociologia relaciona-se ao processo de institucionalizao das
cincias sociais no Brasil, fenmeno que resultou na introduo da
cadeira de sociologia nos cursos secundrios e nas escolas normais
de Pernambuco (1928), Rio de Janeiro (1928) e So Paulo (1933)
e na criao dos cursos de cincias sociais da Escola Livre de
Sociologia e Poltica (1933), na Universidade de So Paulo (1933)
e na Universidade do Distrito Federal (1935).
Certamente, a introduo dos cursos de sociologia nos
colgios, escolas normais, faculdades e universidades exigira a
imediata reunio de iniciativas dedicadas ao empreendimento de
*
Este artigo refere-se a uma investigao acerca dos primeiros manuais de sociologia
elaborados no Brasil, orientada pelo professor Dr. Octavio Ianni no curso de Mestrado
em Sociologia da Universidade Estadual de Campinas. A pesquisa, desenvolvida durante
os anos de 1997, 1998 e 1999, resultou na dissertao A institucionalizao da sociolo-
gia no Brasil: os primeiros manuais e cursos defendida em maro de 2000.
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Mestre pela Unicamp.
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Estudos de Sociologia
sistematizao do conhecimento sociolgico. A formao de nosso
primeiro conjunto de manuais de sociologia foi, pois, obra do esforo
de dezenas de autores preocupados com a difuso da nova rea de
conhecimento no sistema regular de ensino.
Nesse sentido, parece evidente que os autores dos primeiros
manuais didticos de sociologia exerceram papel fundamental no
processo de institucionalizao da disciplina. Foram responsveis
pela elaborao dos livros por meio dos quais se formaram os
primeiros portadores (especializados ou no) do conhecimento
sociolgico entre ns. Elegeram os temas, teorias e conceitos da
disciplina nova, reuniram e apresentaram mtodos e procedimentos
considerados adequados anlise sociolgica, traduziram pequenos
trechos de textos inditos e, sobretudo, acolheram as expectativas
em relao contribuio do novo campo de conhecimento.
Este artigo reproduz parcialmente os resultados de uma
investigao indita sobre esses primeiros livros didticos de
sociologia surgidos no Brasil. Trata-se de uma investigao que se
dedicou compreenso de determinados aspectos da
institucionalizao do conhecimento sociolgico entre ns. A rigor,
as questes particulares que sero tratadas neste texto so as
seguintes: a) Quais teorias e conceitos sociolgicos ocupam as
pginas dos primeiros manuais de sociologia? b) Como definida a
especificidade do campo de investigaes sociolgicas? c) Quais
so as expectativas dos autores em relao contribuio da nova
disciplina?
A resposta a estas indagaes nos far compreender o
significado da sociologia nesse perodo em que foram reunidos
esforos para a sua introduo no quadro geral das disciplinas
cientficas no Brasil.
As influncias tericas
Nos primeiros manuais de sociologia editados no Brasil as
teorias sociolgicas eram classificadas principalmente segundo o
pas onde foram elaboradas. curioso reparar que, nas pginas de
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alguns desses livros h denominaes como sociologia francesa,
sociologia alem, sociologia norte-americana ou at mesmo
escola sociolgica francesa, alem ou norte-americana
(Archero Jr., 1935). Essas denominaes revelam que, para alguns
de nossos autores pioneiros, a sociologia fora compreendida como
uma disciplina que permitia o registro de nacionalidade. Em verdade,
pareciam acreditar na existncia de vrias sociologias particulares,
compostas de teorias nacionalmente vlidas.
A maioria dos autores, porm, acreditando que essa
perspectiva criaria impasses para a legitimao cientfica da
sociologia (cujas teorias e leis deveriam ser, a rigor, universalmente
aplicveis), adotaram a seguinte denominao: a sociologia na
Frana, a sociologia na Alemanha, a sociologia nos Estados
Unidos (Azevedo, 1939; Leo, 1940; Freyre, 1945;
respectivamente). Para eles, a sociologia e, por conseguinte, as
teorias sociais, no possuam uma nacionalidade fixa, muito embora
seu desenvolvimento estivesse ligado condies singulares do
campo de conhecimento de cada pas. Esses autores descreviam
ento pormenorizadamente as caractersticas da produo
sociolgica nos principais pases, especialmente na Frana e nos
Estados Unidos.
Com efeito, os autores franceses e norte-americanos, seus
conceitos, teorias e mtodos so os que mais freqentam as pginas
de nossos primeiros livros didticos de sociologia. Pode-se dizer
que foram os mais influentes na constituio do conhecimento
sociolgico entre ns.
Menos freqente era a apresentao das teorias sociais
desenvolvidas na Alemanha. Os autores brasileiros compreendiam
que na Alemanha a sociologia no conquistara, tal como na Frana
e nos Estados Unidos, uma autonomia epistemolgica: era ainda
uma cincia amorfa, ligada filosofia e com pouca tradio na
pesquisa emprica. Por esse motivo, nossos pioneiros
sistematizadores do conhecimento sociolgico no reconheciam nas
contribuies dos autores alemes uma fonte legtima para a
consolidao de um campo de investigaes sociolgicas no Brasil.
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Estudos de Sociologia
A apresentao de autores do pensamento social brasileiro
tambm reduzida em nossos primeiros livros didticos de sociologia.
Apenas dois manuais investigados, publicados nos anos 30,
apresentaram aos seus leitores autores e obras brasileiras:
Sociologia (1931) de Delgado de Carvalho e Noes de
sociologia (1938) de Roberto Lyra. Nesses livros, sob o tpico
A Sociologia no Brasil, seus organizadores citam e comentam
algumas contribuies de Slvio Romero, Euclides da Cunha,
Manuel Bomfim, Pontes de Miranda e Alberto Torres.
Caracterizavam a produo dos autores brasileiros como escolstica
e livresca, muito distantes ainda dos padres da investigao
cientfica.
Entretanto, em edies e reedies posteriores, revisadas e
ampliadas, realizadas nas dcadas de 40, 50 e 60, tornou-se mais
freqente a apresentao de autores brasileiros. No manual
Fundamentos de sociologia (1940) elaborado por Carneiro Leo,
h uma pgina dedicada aos precursores da sociologia no Brasil.
Ele cita ali o debate entre Tobias Barreto e Slvio Romero, as
contribuies de Anbal Falco, Clvis Bevilaqua, Laurindo Leo,
Martins Junior, Artur Orlando, Pontes de Miranda, Delgado de
Carvalho, Gilberto Freyre, Oliveira Viana e Fernando de Azevedo
(Leo, 1940, 16).
Na segunda edio de Introduo sociologia, de Amaral
Fontoura, realizada em 1953, encontramos um captulo
especialmente dedicado ao pensamento sociolgico desenvolvido
no Brasil (Fontoura, 1953: 140). Do mesmo modo, na oitava edio
de Princpios de sociologia (1966), de Fernando de Azevedo,
encontramos um apndice, ainda tmido, acerca do desenvolvimento
da sociologia no Brasil. Num texto de oito pginas Azevedo comenta
sobre a experincia da fundao do curso de Cincias Sociais na
Universidade de So Paulo, a vinda das misses estrangeiras ao
Brasil, a formao da Sociedade Brasileira de Sociologia (Azevedo,
1966: 317).
De qualquer maneira, embora na maioria dos livros inexistam
discusses profundas sobre o pensamento social no Brasil, pode-
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se dizer que os primeiros sistematizadores do conhecimento
sociolgico foram fortemente influenciados pelos autores brasileiros
Alberto Torres e Oliveira Vianna. Essa notvel dupla de pensadores
sociais brasileiros era consultada no desenvolvimento de alguns
temas especficos relacionados realidade brasileira, principalmente
acerca do lugar das populaes rurais no projeto de organizao da
sociedade.
importante tambm notar que nesses primeiros manuais
de sociologia no foram realizadas discusses sistemticas sobre a
contribuio do pensamento sociolgico latino-americano. Apenas
na segunda publicao de Introduo sociologia (1953) de Amaral
Fontoura encontramos um tpico especialmente dedicado aos
autores latino-americanos. O autor nos diz que a primeira vez
que aparece um resumo do pensamento sociolgico latino-
americano num livro didtico escrito em portugus(Fontoura,
1953, 142).
Porm, esse texto acerca do desenvolvimento da sociologia
latino-americana curiosamente no fora escrito por Amaral Fontoura.
Fora entregue aos cuidados do professor catedrtico de Histria da
Amrica na Universidade do Brasil, Slvio Jlio. Amaral Fontoura
parece, nesse sentido, ter se considerado pouco habilitado para nos
apresentar os autores latino-americanos e preferiu entregar essa
tarefa a um historiador. Esta parece uma evidncia contundente de
que havia entre os intelectuais dispostos a divulgar a sociologia
entre ns um desconhecimento das questes sociolgicas latino-
americanas.
Fernando de Azevedo, na sexta publicao de Princpios de
sociologia, dedica-se, no apndice ao final do livro (o mesmo em
que discute a sociologia no Brasil), sistematizao da produo
sociolgica nos principais pases latino-americanos, especialmente
a Argentina e o Mxico (Azevedo, 1966: 305).
A ausncia dos autores latino-americanos nas pginas de
nossos primeiros livros didticos de sociologia eloqente: nos diz
que a experincia da institucionalizao da sociologia em pases
como a Argentina e o Mxico no fora valorizada pelos nossos
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Estudos de Sociologia
autores para a composio de uma campo de estudos sociolgicos
no Brasil.
Por outro lado, a recorrncia to freqente aos autores
franceses e norte-americanos parece nos sugerir que os elaboradores
dos primeiros manuais de sociologia entre ns acreditaram que
eram principalmente os conceitos e teorias desenvolvidos na Frana
e nos Estados Unidos, e tambm seus socilogos, que nos ajudariam
a formar um conjunto de conhecimentos acerca de nossa realidade
social.
Sabe-se que a Frana fora considerada pelos pensadores
brasileiros, durante todo o sculo XIX e no incio do sculo XX,
como uma importante fonte de conhecimento, sobretudo nas reas
de filosofia, literatura e sociologia. Com efeito, a consulta aos
manuais de sociologia publicados nos anos 30 entre ns revela
uma significativa influncia de autores e teorias francesas. Essa
influncia francesa ocorreu por meio da assimilao de duas
vertentes distintas.
Uma dessas vertentes composta de autores conservadores
catlicos como Le Play e, principalmente, Jaqcues Maritain. Esses
autores franceses fundamentavam os argumentos de nossos
intelectuais cristos ligados ao movimento de Reao Catlica que,
com muita freqncia publicavam manuais de sociologia dedicados
ao ensino da disciplina nas escolas e institutos superiores catlicos.
Alceu Amoroso Lima, Francisca Peeters, Guilherme Boing, Amaral
Fontoura e Severino Sombra esto entre nossos organizadores de
manuais de sociologia que foram fortemente influenciados pelos
conservadores catlicos franceses e procuravam, apoiados em suas
idias, difundir entre ns o que denominavam de sociologia crist.
Para esses autores filiados perspectiva catlica, a sociologia
era compreendida a um s tempo como uma cincia e como uma
filosofia da sociedade; ou seja, como uma rea de conhecimento
que se dedica, por um lado, investigao da vida social e, por
outro, instituio de padres de conduta cristos adequados
conservao do equilbrio social. Nesse sentido interessante notar
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a recorrncia de nossos autores catlicos contribuio de Le Play,
autor considerado exemplar na tarefa de conciliao entre a pesquisa
social e os valores cristos.
A outra vertente composta por um conjunto de intelectuais
franceses que contriburam para o reconhecimento da sociologia
no quadro de disciplinas cientficas. Muitos de nossos autores
compreendiam que a sociologia conquistou sua autonomia em
relao s outras cincia graas ao esforo de um conjunto de
autores franceses.
Nesta perspectiva citavam o francs Auguste Comte como
o pai da sociologia, considerado o primeiro autor a sistematizar
os argumentos favorveis investigao cientfica da sociedade.
Consideravam, do mesmo modo, todo o grupo de socilogos
franceses ligados ao famoso peridico Ann Sociologique,
admirados devido ao empenho com que se dedicavam pesquisa
sociolgica. Eram reconhecidos como pertencentes Escola
Sociolgica Francesa.
O mais representativo e o mais influente socilogo membro
dessa escola certamente mile Durkheim, cujas contribuies
ocupam as pginas de muitos de nossos manuais. Especialmente
os livros Sociologia Criminal (1915) de Paulo Egydio Carvalho,
Princpios de Sociologia (1935) de Fernando de Azevedo, O
que sociologia (1935) de Rodrigues Merje, e Sociologia
Educacional (1940) de Fernando de Azevedo so importantes
veculos divulgadores das idias de Durkheim. Seus autores
pretendiam, por meio da difuso dos conceitos e das investigaes
do socilogo francs, legitimar a sociologia em nosso meio
intelectual.
De modo geral, nas pginas de nossos manuais, os franceses,
a exemplo de Durkheim e tambm de Le Play, foram considerados
heris fundadores da sociologia, definidores dos princpios
fundamentais da disciplina, referncia obrigatria para o
estabelecimento dos argumentos centrais constituidores da nova
disciplina.
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Estudos de Sociologia
Entretanto, na dcada de 40 nas diversas reas de
conhecimento a influncia intelectual francesa reduziu
significativamente. Em verdade, nossos intelectuais passaram a
observar atentamente as contribuies cientficas produzidas nos
Estados Unidos, pas americano que abrigara grande parte dos
pensadores europeus durante a Segunda Guerra Mundial e que
constitura assim um terreno favorvel para o desenvolvimento da
cincia.
Na rea do conhecimento sociolgico no fora diferente,
pois observamos, nos manuais publicados a partir de 1940, a
influncia significativa das pesquisas desenvolvidas nos Estados
Unidos. Alguns de nossos autores afirmavam que os norte-
americanos foram responsveis pela sofisticao dessa nova cincia
inaugurada com genialidade pelos franceses (Freyre, 1945; Leo,
1940).
Foi especialmente importante a influncia das pesquisas
norte-americanas na rea de sociologia rural ou regional. Park,
Burguess, Sorokin e Zimmerman so alguns dos nomes mais citados
em nossos livros didticos. Especialmente nos manuais
Fundamentos de Sociologia (1940) de Carneiro Leo e Princpios
de Sociologia (1945) de Gilberto Freyre, a contribuio das
investigaes sociolgicas realizadas nos Estados Unidos
valorizada. Esses dois autores dedicaram-se com especial ateno
sistematizao dos resultados das pesquisas sociais desenvolvidas
nesse pas.
Em verdade, as universidades norte-americanas foram
reconhecidas por nossos primeiros sistematizadores do
conhecimento sociolgico como ambientes favorveis formao
de grandes pesquisadores sociais, preocupados antes com o avano
emprico da cincia nova e com a possibilidade de aplicao do
conhecimento resultante da pesquisa.
Vale lembrar que os autores brasileiros admiravam o
desenvolvimento da pesquisa social nos Estados Unidos enquanto
se debatiam com grandes dificuldades para instituio da pesquisa
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sociolgica entre ns. importante observar que, nas pginas de
nossos compndios didticos, era comum os autores lamentarem a
precariedade de condies para a reunio de dados estatsticos,
para a formao de bibliotecas e para a composio de laboratrios
de pesquisa social.
, porm, evidente que nossos autores queriam, a despeito
de suas grandes dificuldades, inspirar-se na experincia do
desenvolvimento rpido da pesquisa sociolgica nos Estados Unidos,
um pas que, como o Brasil, possua propores continentais, grande
diversidade racial e cultural e que tivera tambm um passado colonial
e escravocrata recente.
E, com efeito, sabido que essa influncia norte-americana,
presente em nossos livros didticos editados na dcada de 40, foi
decisiva para constituio de nosso campo de investigaes
sociolgicas. Foi, pois, sob essa influncia que se inaugurou uma
prtica de pesquisas que, na dcada seguinte, fora denominada por
nossos primeiros pesquisadores sociais de estudos de comunidade.
Spencer e o progresso social
necessrio ainda destacar uma outra significativa influncia
terica entre nossos autores sistematizadores do conhecimento
sociolgico: trata-se do socilogo Herbert Spencer.
Observamos que a noo de progresso desenvolvida por
esse autor ingls um dos conceitos mais difundidos nas pginas
de nossos primeiros livros didticos - especialmente naqueles
publicados na dcada de 30.
Vale lembrar que a assimilao do conceito de progresso de
Spencer entre a intelectualidade brasileira data do final do sculo
XIX, particularmente a partir de 1889, quando muitas
transformaes repentinas exigiram a adoo de categorias que
auxiliassem na reexplicao da dinmica social.
Na avaliao de Richard Grahan, a grande difuso de Spencer
entre ns se deve a duas razes: sua teoria tinha um grande poder
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Estudos de Sociologia
explicativo e era facilmente compreendida pelas classes menos
intelectualizadas (Grahan, 1973: 242).
Mas o que precisamente progresso para Spencer?
Segundo o autor ingls, os organismos vivos, bem como as
sociedades humanas, esto igualmente submetidos a uma lei
inexorvel da natureza. Essa lei comanda um processo de evoluo
que conduz os organismos vivos e as sociedades a uma crescente
heterogeneizao de suas respectivas funes, orgnicas ou sociais
(Spencer, 1939: 81).
Com efeito, a idia de progresso que fora apropriada pelos
primeiros sistematizadores da sociologia estivera associada idia
de evoluo orgnica. Sociologicamente, a evoluo corresponde
complexificao crescente da diviso do trabalho social, causada
pela diferenciao das funes dos grupos membros da mesma
sociedade.
O autor ingls afirmara que, por meio da ampliao constante
da diviso do trabalho entre os homens, as sociedades evoluram
das hordas primitivas s naes modernas industrializadas. As
naes so assim constitudas por uma numerosa populao
organizada num sistema coordenado de instituies sociais dedicadas
a transformar a natureza em proveito das mais complexas
necessidades humanas. A nao corresponde, assim, ao nvel mais
elevado do progresso social (Spencer, 1939: 81).
Devemos notar que esse conceito de progresso que se
apresenta nas seguintes citaes colhidas nos diversos manuais de
sociologia publicados entre ns nos anos 30:
O progresso exige uma passagem gradual do homo-
gneo ao heterogneo, do simples ao composto para di-
ferenciao. (Archero, 1935: 145)
A diviso do trabalho social um dos fatos sociais
mais ricos em conseqncias tanto para a vida econmi-
ca como para a vida social, de que se desprende, como
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uma nota dominante, ou, o melhor criterium de carter
cientfico no processo de evoluo. (Azevedo, 1939: 72)
A diferenciao condio de progresso. (...) tanto
mais perfeito o corpo em que so mais claras e definidas
as atribuies de cada uma de suas partes. No h limite
para a diferenciao, um corpo pode, pois, sempre ser
completado, aperfeioado no seu sistema regulador. (Car-
valho, 1931: 92)
(...) A diviso do trabalho se recomenda como im-
portante captulo da sociologia, pela multiplicidade de
suas funes na sociedade. (Omegna, 1934, 160)
Para Spencer, como para nossos autores, a complexificao
da diviso do trabalho social manifesta sofisticao nas formas de
domnio do homem sobre a natureza e exige a rigorosa seleo das
aptides particulares de cada membro da sociedade. Nessa
perspectiva, o desenvolvimento da diviso do trabalho anda de
mos dadas com o desenvolvimento da capacidade tcnica das
sociedades humanas. Por fim, a ampliao da capacidade tecnolgica
considerada como um dos indicadores mais evidentes do progresso
de uma nao.
Seguindo com fidelidade essas idias, nossos autores, nas
pginas de seus manuais didticos, com freqncia representavam
o padro de evoluo dos agrupamentos humanos julgando a
capacidade de seus membros de dominar os recursos da natureza.
Ou seja, nossos autores classificavam hierarquicamente grupos
sociais segundo a capacidade de ao dos mesmos sobre a natureza.
Os povos caadores e pescadores eram, nesse padro de
classificao, considerados os menos evoludos, seguidos pelos
criadores e agricultores. Por fim, a expresso mxima do progresso
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humano era a sociedade industrializada na qual a ao do homem
sobre o meio natural fora desenvolvida ao mximo.
Convm notar que essa perspectiva acerca da evoluo das
sociedades humanas seguida pela compreenso de que a
determinao do meio geogrfico sobre o homem intensa apenas
nas sociedades cuja capacidade de ao sobre o meio natural
precria. Considerava-se que a evoluo das sociedades permitia a
libertao progressiva do homem das imposies do meio natural
(Azevedo, 1939: 259; Merje, 1935:92; Omegna, 1934: 56).
Consultemos as palavras significativas de Fernando de Azevedo
acerca da questo:
As influncias diretas do meio (...) tendem a diminuir
medida que progride a civilizao e se multiplicam os
recursos de que a cincia aparelha o homem para sujeitar
cada vez mais a natureza ao seu domnio. (Azevedo, 1939:
259)
Para os nossos autores, preocupados com a constituio do
conhecimento sociolgico, resolve-se assim o problema relativo
determinao do meio geogrfico. Equivale a dizer que importa,
para a compreenso do progresso das sociedades humanas, menos
as condies do meio fsico do que as condies de desenvolvimento
do trabalho humano. Trata-se, efetivamente, da legitimao de uma
varivel sociolgica.
Essa influncia de Spencer sobre nossos autores nos faz
notar que a idia de sociedade que se difundira entre os primeiros
pensadores sociais no Brasil era de um imenso e complexo organismo
que tende a evoluir com o desenvolvimento da diviso do trabalho
e de sua capacidade tecnolgica.
No devemos esquecer: contribuiu, de modo fundamental,
para formulao dessa idia de sociedade, tambm o conceito de
solidariedade orgnica formulado por Durkheim, que passara a
ser amplamente difundido em nossos livros na dcada de 30. Nas
pginas de muitos manuais encontramos reproduzida a discusso a
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partir da qual Durkheim procurara explicar que a diviso do trabalho
responsvel, efetivamente, pela integrao e progresso da
sociedade moderna.
Essa imagem da sociedade fora ainda, na dcada de 40, re-
significada pela teoria funcionalista dos autores norte-americanos
que passaram a considerar tambm fatores psicolgicos e ambientais
na determinao do progresso de uma sociedade. Os conceitos
como adaptao, ajustamento, assimilao, cooperao e
competio social que povoam as pginas de nossos manuais
publicados na dcada de 40, inspiram-se numa compreenso
funcionalista da sociedade fundamentada e legitimada pelas
pesquisas sociolgicas desenvolvidas nos Estados Unidos e
amplamente difundidas entre nossos autores.
importante ainda observar que essa imagem da sociedade
que fora produzida e reproduzida pelos nossos autores fez, por
outro lado, com que as idias marxistas no fossem bem aceitas
entre ns, pelo menos nos manuais didticos de sociologia. Embora
Marx seja ocasionalmente citado nos compndios, os fundamentos
originais de seus conceitos so descaracterizados, ou seja,
adequados imagem de sociedade que interessava constituir.
Isso ocorre com mais freqncia com o conceito de classe
social que freqentemente era definido sem que fosse consultada
a clssica formulao de Marx. Fernando de Azevedo, em
Sociologia educacional, define o conceito de classe social to
simplesmente como diferenas de profisso, de gnero, de
existncia e de recursos materiais. Mais adiante ele nos diz que
classes superiores, mdias e inferiores constituem, com seus rgos
diversificados, um todo coerente e orgnico que o povo e a
nao (Azevedo, 1951: 194).
Do mesmo modo, Amaral Fontoura define o conceito de
classe social compreendendo-a sobretudo como laos de
solidariedade: classe , em sentido geral, a reunio de indivduos
intimamente unidos pelo mesmo ideal. (...) A razo de ser da
reunio de indivduos em classes a velha lei: o semelhante
atrai semelhante (Fontoura, 1944: 212).
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Estudos de Sociologia
Note-se que Fernando de Azevedo e Amaral Fontoura, a
despeito das diferenas que os caracterizavam, procuraram
igualmente dar ao conceito de classe social uma formulao
adequada imagem de sociedade orgnica formada por vnculos
de solidariedade. Trataram, pois, de preservar essa imagem no
apresentando os fundamentos de uma formulao terica acerca
da vida social muito diferente daquela que fora por eles apresentada.
Nesse sentido, nos parece bastante claro, a exemplo do que
ocorre com a apropriao do conceito de classe social, que a imagem
da sociedade e da marcha da evoluo humana formulada sobretudo
por Spencer fora a noo que nossos primeiros sistematizadores
do conhecimento sociolgico procuraram tornar hegemnica. A
apropriao que dela se realizou foi rica em conseqncias para a
formao da pauta de temas sociolgicos entre ns.
A organizao social
A idia de progresso social e a imagem de sociedade que
dela derivara fixaram um outro importante termo em nosso incipiente
vocabulrio sociolgico. Trata-se do termo organizao social.
Esse termo, embora tenha a sua origem nos primeiros
trabalhos de Comte, estivera relacionado ao modelo de compreenso
orgnica da sociedade objetivamente representado nos estudos de
Spencer. Fora, pois, definido em nosso primeiro dicionrio de
vocbulos sociolgicos como distribuio das funes num
agregado social ou numa sociedade na base da heterogeneidade,
das personalidades como conseqncia da diviso do trabalho,
da especializao, e do sentido biolgico da adaptao (Baldus
e Willems, 1939: 167).
Certamente o conceito organizao social um dos mais
adotados por nossos precursores da sociologia durante as primeiras
dcadas do sculo XX.
A importncia desse vocbulo para nossos autores se deve
ao fato de que difuso da teoria do progresso de Spencer fora
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seguida pela incmoda constatao de que a nossa sociedade era
informe do ponto de vista orgnico e funcional. Devemos apenas,
nesse sentido, lembrar a famosa declarao de Tobias Barreto acerca
da inexistncia de uma sociedade organicamente organizada entre
ns:
O que mais salta aos olhos, o que mais fere as vistas
do observador, que bem se pode chamar o expoente da
vida geral do pas, a falta de coeso social, o
desagregamento dos indivduos, alguma coisa que os re-
duz ao estado de isolamento absoluto, de tomos
inorgnicos, quase se pode dizer, de poeira inapalpvel e
estril. (Barreto, 1962: 103)
Os autores dos manuais de sociologia eram, pois, tributrios
dessa perspectiva que, a rigor, constatava a inexistncia de uma
forma de vida social organizada no Brasil. Compreendiam que a
sociedade brasileira sofrera um processo de dissoluo
particularmente aps a abolio do trabalho escravo. Para eles, o
fim da escravido representara o solapamento da diviso do trabalho
social institucionalizada entre ns e, por conseguinte, conduzira a
uma total desorganizao da vida social.
Carneiro Leo, entre outros, nos diz que a Abolio
contribura de modo fundamental para a desorganizao da
sociedade brasileira: a libertao do trabalho escravo, onde no
havia a institucionalizao do trabalho livre teria, segundo o autor,
desorientado a vida das fazendas e dos engenhos que, historicamente,
foram as matrizes para a civilizao no Brasil (Leo, 1940: 58-59).
Gilberto Freyre, de modo emblemtico, em seu manual
Princpios de sociologia (1945), expressa tambm a mesma
perspectiva acerca da realidade brasileira. Nos seus termos, a
Abolio representou o fim da civilizao patriarcal e latifundiria
que se estabelecera nos trpicos, um tipo de sociedade considerada
equilibrada e organizada do ponto de vista ecolgico e funcionalista
(Freyre, 1945).
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Estudos de Sociologia
Essa constatao de que a sociedade brasileira tivera seus
fundamentos desintegrados aps a abolio do trabalho escravo
nos conduz a uma indagao crucial: qual a possibilidade de
constituio de uma cincia da sociedade na qual a vida social no
se manifesta de modo organizado, ou seja, racionalizvel?
Trata-se da mesma questo colocada antes por Tobias
Barreto, a qual ele respondia afirmando que no Brasil no seria
possvel uma cincia social to simplesmente porque no havia
vida social no sentido estrito do termo (Barreto, 1962).
Nossos primeiros sistematizadores do conhecimento
sociolgico obviamente, ao contrrio de Tobias Barreto, acreditaram
na possibilidade de constituio da cincia social. Alis, a sociologia
estivera para eles relacionada possibilidade da nova disciplina
contribuir para a organizao social.
Esse desejo de organizar sob novas bases a vida nacional
com auxlio do conhecimento sociolgico se expressava de modos
distintos nas pginas de nossos primeiros manuais de sociologia.
Em alguns desses livros, sobretudo aqueles publicados por autores
filiados ao que se convencionou denominar de sociologia crist,
que entendiam a sociologia como uma disciplina normativa, era
comum a fixao de certos princpios de organizao da sociedade.
Seus autores definiam de modo imperativo as funes de instituies
sociais como a famlia, a escola, a igreja, os sindicatos. Queriam
impor, por meio do ensino da sociologia, um padro de organizao
social que, imaginava, auxiliaria na formao da nao brasileira.
Em outros manuais, portadores de uma compreenso mais
acadmica da disciplina sociolgica, os autores procuravam
identificar fundamentados em pesquisas sociolgicas j realizadas
em outros lugares, principalmente nos Estados Unidos, o lugar da
cidade e do campo, dos sertanejos, mulheres e imigrantes numa
sociedade moderna, destinada ao progresso - como queriam que
fosse o nosso pas.
Podemos pois dizer que a constituio da sociologia entre
ns est intimamente relacionada com a perspectiva de formao
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da nao. Por trs da linguagem hermtica e enciclopdica de muitos
compndios de sociologia visualiza-se, com alguma perspiccia, a
tessitura de um quadro de avaliao sobre as condies de progresso
da sociedade brasileira.
Das condies para o progresso
e a organizao da nao
Nesse sentido, a pauta de questes sociolgicas que se
constitui nas pginas de nossos primeiros manuais refere-se, em
essncia, ao seguinte problema: quais possibilidades e limites para
o progresso e organizao da sociedade brasileira? Isso equivale a
dizer que nossos autores cingiram a sociologia, em sua origem,
com o problema da formao da nao brasileira. E devemos
apenas lembrar que o conceito de nao adotado por nossos autores
possui o significado que Spencer lhe deu, ou seja, corresponde ao
estgio mais evoludo da organizao social de uma sociedade. A
nao , pois, aqui entendida como expresso mxima do progresso
social.
Tendo esse problema como pano de fundo, nossos autores
discutem inmeras questes, introduzindo-as no conjunto de temas
a serem tratados pela nova disciplina sociolgica. Vamos agora
conhecer essas questes em alguns dos seus detalhes.
Um dos temas mais recorrentes em nossos livros didticos
era o balano das condies favorveis para a complexificao de
nossa diviso do trabalho social e, por conseguinte, para a
explorao racional dos recursos naturais disponveis.
O pas fora visto por nossos autores como um lugar
privilegiado onde a natureza fora especialmente generosa ao oferecer
uma enorme diversidade de ambientes fsicos. A diversidade natural
do pas fora celebrada, considerada como um fator beneficiador
do desenvolvimento da diviso do trabalho social. Ou seja,
compreenderam nossos autores que a diversidade natural
corresponderia, no processo de evoluo, a uma diversificao das
funes sociais dos membros da sociedade.
Simone Meucci
138
Estudos de Sociologia
Nessa perspectiva, era comum afirmarem nos livros didticos
que os habitantes das zonas ribeirinhas sero naturalmente
pescadores; ao passo que os povoadores dos planaltos descobertos
e habitados de animais domesticveis se dedicaro pecuria
(Azevedo, 1939: 259; Merje, 1935:92; Omegna, 1934: 56). Desse
modo acreditaram que a natureza generosa oferecer, num futuro
prximo, a possibilidade de constituir um sistema complexo de
diviso do trabalho social inter-regional.
Entretanto, essas consideraes otimistas acerca de nossas
potencialidades naturais eram seguidas pela constatao de que
no foram encontradas no Brasil as condies para a explorao
eficaz de nossas enormes potencialidades naturais. O pas era pois,
para a maioria de nossos autores, a despeito de seus benefcios
naturais, ainda um pas inculto e atrasado.
Diante da constatao de que estvamos ainda num baixo
grau de evoluo intelectual e tcnica, nossos autores trataram de
discutir as possibilidades para favorecer a explorao inteligente
dos recursos naturais. No limite, podemos afirmar que nossos
autores trataram de discutir as condies para a constituio de
uma populao capaz de elevar o pas condio de progresso.
A rigor, nos textos dos manuais, dois fatores so apontados
como responsveis pelo atraso da nao brasileira: a baixa densidade
populacional e a inexistncia de um sistema educacional capaz de
preparar a populao para o domnio tcnico dos recursos da
natureza.
Baseados nos ensinamentos de Spencer, nossos autores -
sobretudo aqueles que elaboraram seus livros na dcada 30 -
consideraram que a densidade populacional um dos fatores mais
importantes para o progresso da sociedade. o que nos confirmam
as seguintes observaes elaboradas nas pginas de nossos manuais:
A densidade demogrfica um dos fatores mais im-
portantes no plasmar a fisionomia econmica e poltica
do pas. (Menezes, 1934: 96)
139
Todo progresso, toda diferenciao individual uma
decorrncia da populao. Populao densa, numerosa,
organizada por laos morais, condio imprescindvel
de qualquer civilizao. (Merje, 1935: 130)
Nesse sentido, nossos autores expressaram grande
preocupao com a escassez de populao brasileira no vasto
territrio nacional. Tomemos as afirmaes de Djacir de Menezes
como expresso exemplar dessa preocupao:
A nossa populao escassssima ante a vastido
territorial. Os mdulos sociais que se formam, perdidos
na extenso geogrfica da terra, distantes um dos outros,
embaraam seriamente a circulao e o intercmbio ge-
ral. (Menezes, 1934: 48)
O isolamento de pequenas populaes no interior do pas
impedia a troca e, portanto, a diviso do trabalho social entre os
diferentes grupos sociais. A rigor, a falta de recursos humanos, na
compreenso de nossos autores, impediria o desenvolvimento de
um projeto de organizao social.
A possibilidade de formao de uma populao densa,
composta por muitos homens, com habilidades diversas para agir
em setores diferentes da organizao do trabalho, era apontada
como condio fundamental para a eliminao do que ento se
elegeu como um dos principais obstculos para o progresso do
pas: a suposta ausncia de recursos humanos para a lavoura e
para a indstria logo aps a abolio do trabalho escravo.
O debate acerca do problema da baixa densidade populacional
conduzira nossos autores a um novo tema: a imigrao estrangeira,
certamente um dos assuntos mais tratados em nossos livros de
sociologia.
Os primeiros sistematizadores do conhecimento sociolgico
compreendiam que a importao de mo-de-obra especialmente
Simone Meucci
140
Estudos de Sociologia
a europia resolveria nossos problemas demogrficos e, por
conseguinte, as questes relativas organizao do trabalho nacional.
De modo geral, queriam nos fazer acreditar que os homens brancos
eram mais capazes de impulsionar a construo da nao brasileira
porque introduziriam entre ns novos mtodos de trabalho, mais
modernos e, portanto, mais adequados explorao de nossa riqueza
natural.
So notveis as palavras de Djacir Menezes acerca dos
benefcios do incentivo entrada de imigrantes estrangeiros ao
pas:
Estimulando a imigrao, incentivando o aumento da
populao interna iremos enchendo os claros de nossa
carta geogrfica, com o material vivo de nossa grandeza
futura. Povoar civilizar. Povoar enriquecer. (Menezes,
1934: 133)
No obstante, apesar de acreditarem nos benefcios que a
imigrao estrangeira trazia para o progresso do pas, nossos autores
no cansaram de nos lembrar que o intenso fluxo imigratrio nos
trazia tambm preocupaes. Eles temiam que, com a introduo
de imigrantes europeus, o pas se transformasse num aglomerado
de pequenas colnias estrangeiras isoladas uma das outras,
preocupadas menos com o progresso do Brasil do que com o futuro
de suas naes de origem. Para eles, os imigrantes estrangeiros,
quando estabelecidos em condies de isolamento cultural, poderiam
representar uma grave ameaa autonomia nacional.
As palavras de Francisca Peeters em Noes de Sociologia
(1935) so representativas do modo como nossos autores abordaram
o problema:
O Brasil, com a escassa densidade de populao, no
pode prescindir da contribuio que lhe oferecem os es-
trangeiros. Porm, essas correntes imigratrias acarre-
tam problemas que interessam profundamente a vida na-
141
cional. O primeiro desses problemas a formao de
ncleos, enquistados no territrio, e que vivem com os
olhos voltados para a ptria de origem, recebendo ordens
e proteo de autoridades estrangeiras. (...) O segundo
problema despertado pela atividade dos estrangeiros
de ordem econmica. Companhias importantssimas ex-
ploravam por conta dos proprietrios estrangeiros os re-
cursos naturais do Brasil. (...) O terceiro problema con-
siste na atividade poltica desenvolvida por esses estran-
geiros. (Peeters, 1935: 312)
Diante da constatao do problema, nossos autores
geralmente exigiam que o poder pblico procurasse solucionar, por
meio de algumas medidas, os problemas relativos imigrao. Duas
providncias eram sugeridas: a seleo rigorosa da entrada dos
imigrantes e a constituio de um sistema educacional em condies
de permitir a integrao dos filhos de imigrantes cultura nacional.
Note-se a seguinte passagem de Amaral Fontoura no manual
Programa de sociologia:
A sbia nacionalizao do imigrante estrangeiro tem
que ser completada com uma poltica imigratria ponde-
rada em relao seleo de imigrantes, cousa que nos-
so governo vem fazendo. Essa seleo das correntes
imigratrias diz respeito sobretudo faculdade de assi-
milao dos imigrantes, isto , sua maior ou menor fa-
cilidade de caldear-se com a populao brasileira, em se
tornarem brasileiros no menor tempo possvel. claro
que tal assimilao ser tanto mais rpida quanto maior
for a semelhana entre o estrangeiro e o brasileiro em
relao raa, formao religiosa, formao moral, edu-
cao poltica, hbitos e costumes. Para que os imigran-
tes que aqui aportam sejam teis ao nosso progresso
imprescindvel que tenham condies de sade, de cul-
Simone Meucci
142
Estudos de Sociologia
tura e de trabalho capazes de torn-los elementos produ-
tivos. (Fontoura, 1944: 394)
Com efeito, havia, para nossos autores, categorias de
imigrantes indesejveis. Sobretudo os japoneses foram
compreendidos como agentes capazes de ameaar de modo
particular a constituio da nao brasileira. Os autores
argumentavam que os japoneses possuam uma cultura muito
fechada, que no desenvolvia nos seus membros as condies
para novos hbitos, costumes e idias (Archero, 1935: 197; Peeters,
1935: 312; Menezes, 1934: 50).
Porm, o problema que fora tratado com especial dedicao
por nossos autores dizia respeito s possibilidades do poder pblico
de desenvolver condies para que o grande contingente de
estrangeiros que foram recebidos se integrassem cultura nacional.
A questo da assimilao dos imigrantes fora, nesse sentido,
eleita como um dos temas mais importantes para a constituio da
nova disciplina sociolgica sendo que estivera entre as pginas de
todos os compndios didticos de sociologia surgidos no perodo.
Observemos as palavras de Djacir Menezes como uma significativa
abordagem acerca do problema imigratrio:
A prosperidade no est apenas no aumento da densi-
dade demogrfica. No basta ajuntar elementos novos no
corpo social como na unidade biolgica, o crescer no
o fenmeno de justaposio. Obedece o processo nti-
mo de assimilao e integrao e depende do estado do
organismo que se absorve, e de sua capacidade objetiva
de desenvolvimento. (Menezes, 1934: 51)
Nesse sentido, pensando no desenvolvimento da capacidade
de absoro de elementos novos da sociedade, que se formulou a
idia de que o sistema educacional seria responsvel pela integrao
definitiva do imigrante ao pas. Com efeito, Djacir Menezes, a
exemplo de muitos de nossos autores, cr que necessrio o
143
investimento macio do poder pblico para a formao de um
sistema educacional capaz de integrar os imigrantes comunidade
nacional:
(...) necessrio que se envidem todos os esforos, so-
bretudo na obra educacional, para que se integrem since-
ra e profundamente na comunidade brasileira todos os
elementos aos quais a terra oferece os recursos e a hos-
pitalidade. (Menezes, 1934: 313)
Nessa circunstncia de grande expectativa em relao
prtica pedaggica emerge o problema da nacionalizao das escolas
estrangeiras e a exigncia do controle do Estado sobre todo o sistema
escolar. Fernando de Azevedo discute o problema no manual
Sociologia Educacional, publicado na dcada de 50:
A ao contra escolas estrangeiras, em pases de fra-
ca densidade demogrfica e de intensa imigrao, cons-
titui sempre parte, e das mais importantes para ativar o
processo de integrao de todos os grupos e de todos os
indivduos na vida de uma nao. Essas escolas, com efei-
to, quase sempre destinadas aos filhos de imigrantes, lon-
ge de integrar os seus alunos na comunidade nacional,
no fazem mais do que reforar o sentimento de seus
pases de origem. (Azevedo, 1951: 303)
Vale lembrar que fora dada muita importncia ao sistema
educacional como meio privilegiado para a constituio da nao
brasileira. Pensavam nossos pioneiros sistematizadores do
conhecimento sociolgico, a exemplo da maioria de nossos
intelectuais, que um sistema escolar eficiente, controlado pelo poder
pblico, poderia ser um dos instrumentos mais valiosos para a
constituio da nao e da nacionalidade brasileira.
Acreditava-se que a tarefa do sistema educacional seria
despertar habilidades particulares dos indivduos articulando-as s
Simone Meucci
144
Estudos de Sociologia
necessidades da nao. A escola seria, nesse sentido, responsvel
pela desenvolvimento e seleo dos talentos particulares para a
transformao de nossos abundantes recursos naturais em obras
de progresso. Na expresso de Delgado de Carvalho, a escola teria
que dotar cada um dos que nela estudam da mxima eficincia
social (Carvalho, 1940: 50).
Convm notar que, fiis aos ideais spencerianos, nossos
autores se importaram com o tema do aproveitamento das aptides.
Gilberto Freyre, significativamente, julgara que a ineficincia do
sistema escolar na tarefa de desenvolvimento e seleo de aptides
responsvel por desajustamentos profissionais que, por
conseguinte, causam graves conseqncias para a organizao do
trabalho social. Afinal, sob seu ponto de vista, a ineficincia escolar
faz maus advogados ou mdicos que, entretanto, poderiam seriam
bons marceneiros (Freyre, 1945: 107).
Assim, nossos autores colocaram sob a responsabilidade do
sistema escolar, controlado pelo poder pblico, a possibilidade de
explorao das habilidades particulares de cada povo que
desembarcara no Brasil. Para eles, a educao combateria os efeitos
desfavorveis da imigrao e capacitaria os estrangeiros para a
explorao racional e moderna de nossos generosos recursos
naturais.
O problema rural
Discusses relativas ao ajustamento social e formao de
nacionalidade no eram, entretanto, apenas dedicadas ao problema
dos imigrantes recm-desembarcados. Os nossos autores
preocuparam-se tambm de modo particular com as populaes
rurais que ocupavam nosso territrio: aqueles que com muita
freqncia foram denominados nas pginas dos manuais sociolgicos
de matutos, sertanejos ou caboclos (Leo, 1940; Fontoura, 1944;
Freyre, 1945).
Os camponeses brasileiros tornaram-se tema de discusso
sociolgica sobretudo porque foram caracterizados como homens
145
com srias dificuldades de adaptao social. Segundo Freyre nossos
homens do campo no acompanharam o desenvolvimento da
sociedade e, por conseguinte, tornaram-se arcaicos (Freyre,
1945: 367).
Diante do suposto problema de adaptao social desses
homens, os autores dos manuais acreditavam que a disciplina
sociolgica teria a tarefa de auxiliar na reflexo acerca do lugar
desses brasileiros no projeto de organizao da sociedade.
A questo das populaes rurais fora, de fato, considerada
por nossos autores um tema crucial. A definio do lugar e da
funo do campo e dos camponeses no Brasil (que rapidamente
urbanizava-se e industrializava-se) foi considerado um problema
relevante para a nova cincia social que ento se constitua. Basta
apenas lembrar que muitos autores de manuais de sociologia
possuem, no conjunto de seus trabalhos, obras especialmente
dedicadas discusso de questes relativas ao meio rural brasileiro:
Carneiro Leo escrevera A sociedade rural, seus problemas e
sua educao, Amaral Fontoura, O ruralismo: base da economia
nacional, Fernando de Azevedo, Canaviais e Engenhos na vida
poltica.
Os autores compreenderam, com efeito, que as
transformaes polticas e sociais ocorridas no final do sculo XIX,
responsveis pela desorganizao da vida social brasileira, atingiram
especialmente o meio rural, causando dificuldades nas reas
econmicas, da sade, da educao. Convm observar o modo
emblemtico como Carneiro Leo, certamente um dos autores mais
dedicados ao tema, define as dificuldades vividas no meio rural
brasileiro a partir do ltimo decnio do sculo XIX:
A abolio no Brasil, onde no havia ainda a coloni-
zao e o trabalho agrrio era feito pelo escravo, veio
desorientar por completo a vida das fazendas e dos enge-
nhos. (...) Depois da abolio, no campo a situao pio-
rou. Durante a escravido, o escravo, que era proprieda-
de do senhor e morava em senzalas prximas casa gran-
Simone Meucci
146
Estudos de Sociologia
de, era medicado, defendido como um bem cuja perda
acarretava prejuzos srios. Uma vez substitudo pelo bra-
o assalariado, o trabalhador deixou de ter a assistncia
do proprietrio da terra. Se adoecia, era rendido por ou-
tro. Esse abandono s podia contribuir para o alastramento
de endemias e o aumento da misria. (Leo, 1940: 59)
Note-se que Carneiro Leo refere-se aqui ao problema
fundamental da desorganizao da diviso do trabalho social. Ele
compreendera que, particularmente no meio rural, quando a
escravido (instituio que fundamentava as relaes sociais) fora
abolida, os laos de integrao e solidariedade entre os homens
foram deteriorados, deteriorando tambm as condies gerais da
vida humana.
Com base nessa perspectiva que a vida no campo brasileiro
fora representada nos livros de sociologia como um ambiente de
abandono, doena, isolamento, misria e fome.
Em verdade, nossos autores verificavam um srio
desequilbrio inter-regional no pas: por um lado, o empobrecimento
e a desorganizao do meio rural e, por outro, o crescente progresso
industrial e a expanso urbana.
Esse desequilbrio, nos diziam, implicaria no deslocamento
em massa das populaes rurais para as cidades. O xodo rural,
por sua vez, estenderia a misria do campo para as cidades, pouco
preparadas para o recebimento de grande contingente de migrantes.
Observemos algumas passagens que demonstram o temor
provocado pelo xodo rural:
A atrao que as cidades exercem sobre as popula-
es rurais determina o fenmeno das migraes inter-
nas ou urbanas. Tais movimentos da populao criam si-
tuaes difceis e problemas de ordem social. (Omegna,
1934: 107)
147
Nesse sentido, nossos autores entendiam a dificuldade no
meio rural como uma grande ameaa para o progresso nacional. E
diante da constatao do problema, as questes que foram colocadas
para a cincia sociolgica foram as seguintes: Como recompor novos
laos de integrao entre os homens do campo? Como integrar o
meio rural a um projeto de organizao nacional?
Muitos de nossos autores propuseram, para soluo das
dificuldades da vida rural brasileira, medidas adequadas fixao
do homem ao campo. Amaral Fontoura nos diz, com efeito, que
(...) faz-se mister, com urgncia e deciso, cuidar das comunidades
rurais brasileiras, levar-lhes assistncia econmica, social e moral
(Fontoura, 1957, 82-83). Ele sugere, como tambm Carneiro Leo,
uma srie de medidas para o conforto da vida rural: extenso de
meios de transporte e comunicao ao campo, rede eltrica, crdito
aos pequenos produtores, assistncia tcnica, saneamento e
possibilidades de recreao (Leo, 1940).
Entretanto, a soluo para o problema do deslocamento do
homem do campo para as cidades que mais empolgara os
organizadores dos primeiros manuais de sociologia a possibilidade
do desenvolvimento de um programa de educao especial: a
educao rural, formulada especialmente para os alunos do campo,
destinada a evitar que os professores propagassem no meio rural
os valores urbanos.
Com efeito, a propagao do modelo de vida urbana nas
escolas rurais foi compreendida como um dos fenmenos capazes
de favorecer a migrao dos jovens estudantes s cidades, que
partem em busca da imagem atraente que se faz da vida urbana.
Nossos autores acreditavam, desse modo, que o xodo rural era
sobretudo beneficiado pela ineficincia da escola no meio rural
que, organizada com programas, mtodos e professores urbanos,
provocava um desajuste nas crianas, desanimando-as para a vida
no campo (Carvalho, 1940, 111; Fontoura, 1957: 257).
Partindo dessa perspectiva, acreditavam ento que o
problema do xodo rural poderia ser amenizado se o professor
Simone Meucci
148
Estudos de Sociologia
estivesse disposto a reconhecer a realidade social do grupo local. O
reconhecimento dos aspectos genunos da vida rural auxiliaria o
educador a elaborar um plano de ensino capaz de despertar nos
jovens alunos camponeses o orgulho da vida rural. Assim pensava-
se que a educao rural contribuiria efetivamente para a fixao,
voluntria e definitiva, dos jovens ao meio rural (Carneiro Leo,
1940).
De acordo com nossos autores, a educao rural no estaria
apenas evitando as mazelas urbanas causadas pelo migrante rural.
Estaria tambm conservando traos genunos da cultura rural.
Traos que, a rigor, foram considerados pelos intelectuais do perodo
como manifestaes valiosas da genuna cultura nacional. Os
matutos e sertanejos foram eleitos como tipos brasileiros por
excelncia. Suas expresses culturais locais no poderiam ser, assim,
destrudas pelos valores urbanos pois eram tambm importantes
para a constituio da identidade cultural da nao brasileira
(Carneiro Leo, 1940).
Deve-se portanto notar que o projeto de organizao nacional
esboado nos compndios didticos de sociologia e a identificao
do lugar a ser ocupado pelo campo pelos camponeses encerram
um paradoxo fundamental. Exigia-se, por um lado, do poder pblico,
a integrao do meio rural vida econmica do pas atravs de
rodovias e ferrovias que viabilizassem o escoamento da produo
agrcola. Desse modo esperava-se ampliar a renda da populao e
melhorar significativamente o padro de vida dos camponeses.
Por outro lado, porm, recomendava-se o cuidado, sobretudo
no sistema escolar, na propagao de idias consideradas tipicamente
urbanas, para que no fossem motivados os camponeses a ir para
a cidade em busca de um novo ideal de vida e, para que no
fossem assim destrudos os hbitos e as tradies consideradas
tambm importantes para a constituio de uma tradio cultural
da nao brasileira.
Na concepo de nossos autores, a educao rural exerceria
a vigilncia dos valores sociais do campo. Estaria, desse modo,
149
administrando o paradoxo fundamental entre progresso e tradio,
favorecendo a fixao dos sertanejos ao campo.
Nesse sentido, sobretudo os estudos de sociologia rural,
inspirados nos princpios da ecologia humana, procuravam oferecer
condies para que, atravs de suas investigaes, os professores
pudessem, efetivamente, desenvolver um vnculo entre os jovens
alunos e o meio rural.
Compreende-se assim a ampla repercusso entre ns dos
estudos norte-americanos relacionados ao tema. Acreditava-se que
o problema fundamental que fora colocado por nossos intelectuais,
qual seja, a identificao de novos princpios de organizao do
trabalho social, poderia, pois, ser respondido pelos estudos de
sociologia regional. A sociologia, munida dos princpios tericos da
ecologia humana, estaria capacitada a examinar at onde possvel
aos diferentes grupos sociais, com os recursos atuais da cincia,
modificar as condies naturais das diferentes regies em benefcio
do progresso nacional (Fontoura, 1957: 29).
Sociologia como cincia da adaptao
Sabemos que a sociologia nascera entre ns preocupada com
a definio das condies de organizao da sociedade brasileira e
que os temas que foram abordados nos manuais de sociologia diziam
respeito definio de princpios de organizao do trabalho social.
Com efeito, muitos autores reconheceram que a sociologia
era uma cincia da adaptao social, capaz de investigar acerca
da capacidade de adaptao de diferentes agrupamentos humanos
a um projeto de constituio da nao (Carvalho, 1935:10; Freyre,
1945; Miranda, 1926: 36).
Vale lembrar que o conceito de adaptao social refere-se
sobretudo capacidade humana de dominar o meio natural.
Mensurar a capacidade de adaptao , a rigor, mensurar o tipo de
contribuio particular de cada grupo social para a transformao
da natureza em benefcio do progresso nacional. Pois a partir
Simone Meucci
150
Estudos de Sociologia
dessa concepo acerca da contribuio especfica da sociologia
que Delgado de Carvalho afirmara, no manual Sociologia Aplicada,
que a tarefa fundamental da sociologia era aplicar seus
conhecimentos em favor da adaptao de nossas atividades s
nossas condies de vida (Carvalho, 1935: 10).
Podemos ento afirmar que as expectativas de que a nova
disciplina fora depositria esto, pois, ligadas a uma nova percepo
acerca do futuro do pas. Nossos autores acreditavam num destino
promissor para a nao desde que se pudesse, com auxlio dos
estudos sociolgicos, empreender um projeto de reorganizao da
sociedade.
Isso nos conduz a supor que as perspectivas que lanavam
em descrdito o destino do Brasil, especialmente as teorias raciais,
teriam sido eliminadas do horizonte terico de nossos pioneiros
sistematizadores do conhecimento sociolgico.
Entretanto, podemos agora, aps a anlise do contedos dos
primeiros manuais de sociologia produzidos no Brasil, afirmar que
a constituio da nova disciplina sociolgica no significara
propriamente o desaparecimento das perspectivas raciais.
Em verdade, a teoria de Spencer, do modo como fora
apropriada entre ns, servira para trazer sob uma nova roupagem a
perspectiva racial. Notemos que a noo spenceirana de que cada
indivduo possui aptides particulares que, caso forem
desenvolvidas, podem favorecer o progresso da sociedade, acabara
por confirmar a natureza desigual dos homens.
Com efeito, comum nas pginas dos compndios de
sociologia encontrar passagens em que os autores negavam
terminantemente, baseando-se na interpretao de Spencer, a
possibilidade de formao de uma sociedade igualitria entre ns.
Convm conferir as palavras de Freyre acerca do tema.
No se nega que as diferenas de aptides entre seres
humanos existam. Existem to intensas e freqentes que tor-
nam pura iluso qualquer sistema de igualdade absoluta a que
se pretenda sujeitar a sociedade humana. (Freyre, 1945: 107)
151
Em Sociologia Educacional, de Fernando de Azevedo,
encontramos tambm uma preciosa passagem em que ele nega a
possibilidade de constituio de um sistema social baseado nos
ideais democrticos e igualitrios:
Estamos de acordo com aqueles que reconhecem
como extracientficas todas as afirmaes que no ser-
vem seno para embalar-nos no sonho da igualdade ou da
homogeneidade integral do meio social: s o heterog-
neo pode ser organizado e viver e as sociedades mais bem
construdas so exatamente aquelas cujos rgos so ri-
camente diversificados e adaptados uns aos outros: for-
nece por sua colaborao harmnica, um trabalho mara-
vilhoso. certo, em segundo lugar, que historicamente
todo o impulso democrtico ou de idias igualitrias no
chegou seno formao de novas modalidades de aris-
tocracia rapidamente assimilada antiga. (Azevedo, 1951:
197)
Afinal, desse ponto de vista, a diversidade/desigualdade
humana, que em muitos momentos se traduzira nas pginas de
nossos primeiros compndios de sociologia como diversidade/
desigualdade racial, poderia, sob o ponto de vista dos intelectuais
do perodo, ser bem aproveitada num plano sistemtico de diviso
do trabalho social. Nelson Omegna nos diz claramente que as
diferenas biolgicas, compreendendo as diversidades de raa,
de sexo, de idade e idiossincrasias individuais, so fatores de
diviso do trabalho (grifo meu) (Omegna, 1934: 165).
Pensava-se, pois, que o mximo aproveitamento das
habilidades e aptides herdadas pelo sangue, mesmo que limitadas,
poderiam tornar vivel o desenvolvimento da nao brasileira. E
essa possibilidade de aproveitamento das aptides das diferentes
raas e tipos sociais permitira a sobrevivncia subliminar das
perspectivas raciais.
Simone Meucci
152
Estudos de Sociologia
No se pode dizer, entretanto, que nossos autores partilhavam
da perspectiva racial que se desenvolvera nesse perodo com graves
conseqncias na Europa. Em geral, os pioneiros sistematizadores
do conhecimento sociolgico entre ns negavam de modo
contundente as teorias arianistas. O argumento mais comum para a
negao do arianismo de que faltavam bases cientficas que o
comprovasse. Nesse sentido, fora considerado por nossos autores
como um mito, um delrio de alguns lderes europeus (Carneiro
Leo, 1940: 111; Merje, 1934: 195).
necessrio tambm observar que os primeiros
sistematizadores do conhecimento sociolgico reconheciam
determinaes sociolgicas na compreenso da condio das
populaes negras:
Pelo fato do estacionamento mental do preto, cuja
inteligncia permanece ento em mdia inferior ao bran-
co do mesmo meio, no parece lcito decretar a sua infe-
rioridade irremedivel. A raa negra, fora de seu habitat,
tem vivido por toda a parte uma situao deprimente. Seu
ajustamento civilizao recentssimo. (...) No h ra-
zo alguma para se admitir que as massas pertencentes s
outras raas no possam atingir o mesmo grau de cultura
das raas brancas. (...) O preconceito de raa e as dificul-
dades da vida dos egressos da escravido tornaram-no [os
negros] inaptos ascenso mental do branco. (Carneiro
Leo, 1940: 114)
A superioridade da raa branca parece ser apenas uma
questo de momento histrico; maiores e melhores tem
sido a suas oportunidades, por isso o seu adiantamento
sobre a amarela e a preta deve-se a um conjunto de cir-
cunstncias psquicas e histricas, que favoreceram o seu
desenvolvimento social. (Omegna, 1934: 85)
153
Essas so raras passagens nas quais a questo do negro
tratada. E, embora aparea a uma clara preocupao com a
integrao dos negros sociedade, esse no era, certamente, um
tema livremente abordado pelos pioneiros sistematizadores do
conhecimento sociolgico entre ns.
Notamos que, embora nossos autores diagnosticassem as
dificuldades relativas desorganizao da diviso do trabalho social
aps a Abolio da Escravido, o srio problema relativo integrao
do ex-escravo ao novo sistema de organizao da sociedade no
fora, curiosamente, discutido com a mesma intensidade que fora
tratada a assimilao dos imigrantes e das populaes rurais. Com
efeito, as pginas de nossos manuais sugerem significativamente
que o negro no fora colocado no projeto de organizao da
sociedade.
E o silncio com relao questo do negro eloqente: diz
respeito ao complexo histrico acerca da composio de nossa
populao. Sugere que nossos autores, embora visualizassem um
futuro promissor para o pas atravs da organizao do trabalho
social, ainda lidavam, dramaticamente, com o legado das teorias
raciais que, durante longas dcadas, previram a inviabilidade do
pas devido sobretudo ao grande nmero de negros e mulatos na
composio da populao brasileira.
Com efeito, observamos, entre nossos autores, a existncia
de uma certa confuso na definio das determinaes sociolgicas
e raciais. Basta reparar que o problema racial e hereditrio foi, em
muitos momentos, compreendido como um objeto de investigao
da cincia sociolgica:
As raas podem constituir um captulo da Sociologia
quase que pelas mesmas razes que a hereditariedade.
(...) As raas revelam a mentalidade constante que im-
porta ser contada no estudo da conscincia dos povos
que ela constitui. (...) Grandes erros se cometem porque
no se dispensa a devida considerao s caractersticas
raciais. (Omegna, 1934: 80)
Simone Meucci
154
Estudos de Sociologia
A questo das raas pertence antes Biologia do que
Sociologia. No representa especificamente um inte-
resse social, mas entretanto problema que preocupa as
sociedades. , de outro lado, um fator influente pelas di-
ferenas tnicas que causam preconceitos de raas e de
classes, lutas, etc. A questo que interessa sociologia
saber se as diferenas de carter, costumes e instituies
podem ser atribudas a diferenas de raa. (Carvalho,
1931: 109)
Freyre , certamente, o autor que, de modo mais
emblemtico, revela a impreciso na definio das variveis
sociolgicas e raciais. Ele nos diz que h uma rea particular da
sociologia, a sociologia biolgica, que dever se dedicar a
investigaes acerca das determinaes hereditrias e raciais sobre
os processos sociais. Freyre afirma, em verdade, que no possvel
separar de modo absoluto os fatores de seleo biolgica e racial
dos fatores de seleo de ordem social (Freyre, 1945: 303).
Em geral, a perspectiva racista sobrevivera sob a idia de
que a diversidade racial, quando bem aproveitada, poderia favorecer
o progresso da nao. Desse modo, pensava-se que principalmente
o sistema educacional deveria oferecer as condies para capacitar
as diferentes raas para contriburem com suas aptides para a
constituio nacional.
Seguindo esse raciocnio, acreditava-se que o
desenvolvimento do progresso traria, finalmente, o enfraquecimento
das variveis biolgicas, bem como das variveis geogrficas
(Menezes, 1934: 39). Ironicamente, o progresso asseguraria as
condies para a determinao plena das variveis sociolgicas. O
progresso social era assim, a um s tempo, a finalidade e a
possibilidade da constituio do conhecimento sociolgico.
Assim, do mesmo modo que Comte compreendera que a
sociologia era fator constituinte e constituidor da ordem social
positiva, nossos autores admitiam que a disciplina entre ns seria,
155
a um s tempo, produtora e produto de uma nova organizao
social.
Enfim, nossos autores compreenderam que a sociologia -
que nascera na Frana no perodo de transio do regime feudal
para a sociedade industrial - nascia no Brasil marcada pela crise de
transio da sociedade patriarcal e escravista para a sociedade
moderna. Por isso, a disciplina tivera nesse perodo, aqui entre
ns, a misso de redefinir novas condies para a organizao e o
progresso da nao.
A sociologia surge no momento em que se queria, a um s
tempo, reconhecer a realidade social do pas e constituir a nao;
em que se formava uma nova percepo da sociedade, do
conhecimento e do papel dos intelectuais. Nesse sentido, nossos
autores comprenderam que o conhecimento sociolgico era a base
para a transformao dessa realidade e os socilogos seriam agentes
privilegiados para a execuo da obra de constituio da nao.
A disciplina sociolgica, nesse processo de mudana de
conscincia, corporificou essas novas tendncias, sobretudo o
desejo de mudar o pas, dar-lhe novo destino, inventar novas e
antigas tradies. Para muitos, como Mrio de Andrade, a sociologia
afigurou ser a arte de salvar rapidamente o Brasil... (Apud Costa,
J.C., 1968, p. 139).
TABELA DOS MANUAIS
Simone Meucci
ANO MANUAL/ AUTOR NVEIS DE ENSINO PARA O QUAL
FORAM ELABORADOS
1. 1900 Sociologia Criminal, de Paulo Egydio de
Oliveira Carvalho.
Faculdades de direito
2. 1906 Estudos de sociologia criminal, de Luciano
Pereira da Silva.
Faculdades de direito
3. 1906 Sociologia criminal: estudos, de J. Mendes
Martins.

Faculdades de direito
4. 1926 Introduo sociologia geral, de Pontes de
Miranda.
Faculdades de direito
5. 1931 Sociologia, de Delgado de Carvalho. Escolas secundrias.
7. 1933 Lies de sociologia, de Achiles Archero Junior. Escolas secundrias
8. 1933 Sociologia Geral, de Rodrigues de Merje. Escolas secundrias
9. 1933 Ensaio de sinthese sociolgica, de Miranda
Reis.
Escolas secundrias
10. 1934 Sociologia: problemas prvios, de Tito Prates da
Fonseca.
Escolas secundrias

156
Estudos de Sociologia
Referncias Bibliogrficas
AMOROSO LIMA, Alceu. Preparao sociologia. Rio de Janeiro: D. Vital,
1931.
ARCHERO JR., Achiles. Lies de sociologia. 2 ed. So Paulo, 1935.
ARCHERO JR., Achiles. & CONTE, Alberto. Dicionrio de Sociologia. So
Paulo, 1939.
AZEVEDO, Fernando. Princpios de sociologia. 3 ed. So Paulo: Nacional,
1939.
AZEVEDO, Fernando. Sociologia educacional. 2 ed. So Paulo: Melhora-
mentos, 1951.
BALDUS, Herbert. & WILLEMS, Emlio. Dicionrio de etnologia e sociologia.
So Paulo: Nacional, 1939.
BARRETO, Romano. Leituras sociolgicas. So Paulo, 1940.
BARRETO, Tobias. Glosas heterodoxas a um dos motes do dia, ou va-
riaes anti-sociolgicas. Estudos de Sociologia. Rio de Janeiro, Instituto Na-
cional do Livro, Ministrio da Educao e Cultura, 1962, p.191-271.
11. 1934 Sociologia experimental, de Delgado de
Carvalho.
Escolas secundrias e normais
12. 1934 Elementos de sociologia para escolas normais,
de Nelson Omegna.
Escolas secundrias e normais
13. 1934 Princpios de sociologia, de Djacyr Menezes. Escolas secundrias
14. 1935 O que sociologia, de Rodrigues Merje. Escolas secundrias
15. 1935 Noes de sociologia, de Francisca Peeters. Escolas secundrias e normais confessionais
16. 1935 Princpios de sociologia, de Fernando de
Azevedo.
Universidades e faculdades e escolas normais
17. 1938 Sociologia crist, de Guilherme Boing. Escolas secundrias confessionais
18. 1938 Sociologia (outros aspectos da filosofia
universal: soluo dos problemas sociais), de
Manuel Carlos.
Escolas secundrias
19. 1938 Noes de sociologia, de Roberto Lyra. Faculdades de direito
20. 1938 Preciso de sociologia, de Paulo Augusto. Escolas secundrias
21. 1939 Prticas de sociologia, de Delgado de Carvalho. Faculdades e Universidades
22. 1940 Sociologia Educacional, de Delgado de
Carvalho.
Escolas normais e Institutos superiores de
educao
23. 1940 Fundamento de sociologia, de Carneiro Leo. Faculdades e Universidades
24. 1940 Programa de sociologia, de Amaral Fontoura. Escolas secundrias
25. 1941 Um esquema de sociologia geral, de Juvenal
Paiva Pereira.
Escolas secundrias
26. 1941 Formao da sociologia: introduo histrica
s cincias sociais, de Severino Sombra.
Escolas secundrias confessionais
27. 1942 Introduo sociologia, Alcionileiro Bruzzi
Alvas da Silva.
Escolas secundrias
28. 1945 Sociologia: introduo aos seus princpios, de
Gilberto Freyre.
Faculdades e Universidades
29. 1948 Introduo sociologia, de Amaral Fontoura. Faculdades e Universidades

157
BOING, Guilherme. Sociologia crist. Petrpolis, 1938.
CARLOS, Manuel. Sociologia (outros aspectos da filosofia universal: soluo dos
problemas sociais). Rio de Janeiro: A. Leite, 1938.
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CARVALHO, Delgado de. Sociologia experimental. Rio de Janeiro: Sauer,
1934.
CARVALHO, Delgado de. Sociologia. 2 ed. Rio de Janeiro: Francisco
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co, 1935.
MERJE, Rodrigues de. Sociologia Geral. So Paulo: Editorial Paulista,
1933.
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Simone Meucci
158
Estudos de Sociologia
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PEETERS, Madre Francisca. Noes de sociologia. 2 ed. So Paulo: Melho-
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Pimenta de Mello, 1926.
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TORRES, Alberto. A organizao nacional. 4

ed. So Paulo: Editora Na-


cional, Braslia: UnB, 1982.
RESUMO: Nos anos 1931/48 mais de duas dezenas de livros didticos de
sociologia foram editados no Brasil. Os autores dos primeiros manuais di-
dticos de sociologia exerceram papel fundamental no processo de
institucionalizao da disciplina no pas.
PALAVRAS-CHAVE: Sociologia, manuais didticos, cincia, educao,
positivismo.
ABSTRACT: From 1931 to 1948 more than two dozens of didatic books
on sociology were published in Brazil. The authors of those first didatic
manuals had an important role in the process of institucionalization of
the discipline.
KEYWORDS: Sociology, didatic manuals, science, education, posi-
tivism.