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O Momento Monarquiano

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Christian Edward Cyril Lynch








O MOMENTO MONARQUIANO

O Poder Moderador e o Pensamento Poltico Imperial

















Tese de doutorado em Cincia Poltica
Orientadores: Marcelo Gantus Jasmin e Pierre Rosanvallon
(estgio doutoral)
Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro
IUPERJ -
2007

O Momento Monarquiano

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Christian Edward Cyril Lynch







O MOMENTO MONARQUIANO

O Poder Moderador e o Pensamento Poltico Imperial







Tese apresentada ao Instituto de Pesquisas
do Rio de Janeiro como requisito parcial
para a obteno do ttulo de Doutor em
Cincias Humanas: Cincia Poltica, sob
orientao dos Profs. Drs. Marcelo Gantus
Jasmin e Pierre Rosanvallon (estgio
doutoral).










Rio de Janeiro

2007
O Momento Monarquiano

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Agradecimentos

A elaborao de uma tese de doutorado uma longa jornada durante a qual passamos
por vrios lugares e encontramos muitas pessoas. Seria imperdovel, por isso, deixar de
agradecer a algumas pessoas que, de variadas formas, colaboraram para que este trabalho
chegasse ao seu termo.
Ao concluir minha graduao em direito na Universidade do Rio de J aneiro (Uni-Rio),
escrevi um primeiro embrio desta tese o primeiro de muitos -, que serviu para assentar
minha atrao pela histria poltica. O professor que ento encontrei foi decisivo: Fernando
Quintana. Na minha formao intelectual, este um nome que precede aos demais: no
apenas pelas inmeras noites em discusses apaixonadas de teoria poltica, mas por ser ele um
intelectual abnegado, que encara seu solitrio trabalho como um sacerdcio. Foi tambm por
seu incentivo que, finda a graduao, me dirigi para o mestrado em direito na PUC. Ao cabo
de dois anos e meio, conheci aquele a que seria a mola-mestra de minha formao ulterior - o
professor Marcelo J asmin. Dedicado e construtivo, foi quem me brindou com os mais
produtivos comentrios em minha banca de dissertao. Resolvido ao doutorado e convencido
fora de que meu objeto no teria mais espao no direito, fui persuadido de que meu projeto
de tese encontraria guarida no IUPERJ . Levei um ano para bater na porta do prof. Marcelo e
lhe pedir me aceitasse como orientando. Transpus o porto da Rua da Matriz cheio de temor
reverencial no comeo de 2001. L pude conhecer outros seres superiores que habitam l,
como Csar Guimares, Renato Lessa, Fabiano Santos, Maria Alice Rezende, J os Eisenberg,
J os Maurcio Domingues e, por fim, o prof. Luiz Werneck Vianna, verdadeira personificao
do estabelecimento, que lhe confere, na expresso de Machado de Assis, a condio de meio
homem, meio instituio.
Um dos conselhos do prof. Werneck Vianna em 2002 foi de grande importncia na
minha vida intelectual: Vai estudar soberania com o Rosanvallon. Com efeito, em setembro
de 2003 eu descia no aeroporto de Roissy, Paris, para um estgio de oito meses no Centro de
Pesquisas Raymond Aron. Num par de dias, Rosanvallon me respondeu o solitrio e-mail em
que eu pedia que me recebesse como orientando para pesquisar sobre A evoluo das
concepes de poder no Brasil e na Frana na primeira metade do sculo XIX. Em Paris, ele
me ps para assistir aos seus seminrios no centro de pesquisas e no Colgio de Frana, onde
o vi pela primeira vez no ofcio de conferencista. Harmonioso, aprumado, os gestos contidos,
a leitura pausada, meldica e encadeada; as conferncias de Rosanvallon eram para mim
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verdadeira msica de cmara, com suas exposies elegantes e cristalinas que diluam a
enorme erudio subjacente. Para completar, o professor do Colgio de Frana me deu um
salvo-conduto que, abrindo todas as bibliotecas da cidade, me permitiu contornar os
funcionrios que pretendessem me negar acesso aos embolorados livros de que carecia.
Assisti tambm a cursos de outros professores, como o de Patrice Gueniffey, expoente dos
estudos da Revoluo Francesa, e com quem conversei por diversas vezes, sem formalidades
ou horas marcadas. Outra personalidade de quem no esqueo Marcel Gauchet, alto, magro,
os olhos pequenos, atravessando apressado o porto do Boulevard Raspail a p, de jeans,
palet e mochila nas costas; a sala de aula repleta, gente sentada no cho, na beirada da janela,
ou assistindo as aulas em p, ouvindo em silncio a leitura de seus manuscritos. Foram mais
trs anos escrevendo esta tese, desde o esboo do terceiro captulo que entreguei ao prof.
Rosanvallon, antes de partir.
Hoje, dia em que lhe ponho termo, vejo o quo inferior teria sido o resultado, caso no
tivesse contado com um orientador amigo e atento como o prof. Marcelo J asmin. Durante
meu tempo na Frana, mantivemos contato pela internet, em longas conversas nas manhs de
domingo. Sua marca intelectual distintiva a de ser mestre absoluto de seu campo, que o da
historiografia poltica, conhecimento sedimentado ao longo de uma carreira muito slida, que
lhe deu a completa matrise du mtier. Sua orientao foi crucial quando, voltando da Europa,
e sendo hora de comear a aprumar o amontoado de informaes, o prof. Marcelo me incluiu
entre os apresentadores do Quarto Congresso Internacional de Histria Conceitual. A surra
serviu de para que, no decorrer das reunies do Grupo da Histria e das Idias e dos
Conceitos Polticos, no prprio IUPERJ , eu levasse a srio o estudo metodolgico. L, pude
conhecer colegas dedicados como Maria Elisa Mder, Bernardo Ferreira e Lusa Rauter.
Outras pessoas tambm colaboraram com sugestes e incentivos, como o prof. J oo Feres,
sempre prximo e com quem prenuncio parcerias produtivas. Foram tardes inteiras
conversando com meu colega de doutorado, Ivo Coser, com quem a discusso sobre os
debates do Imprio recriava, como que por mgica, a sensao familiar de um tempo no
vivido. No esqueo tambm de Rogrio Dultra dos Santos, outro companheiro de debates,
nem de Samuel Rodrigues Barbosa, ex-colega do Departamento de Direito Pblico da UFF,
hoje na USP. Last but not least, agradeo aos membros de minha banca de doutorado,
Antnio Carlos Peixoto, Gildo Maral Brando, Csar Guimares e, de novo, Luiz Werneck
Vianna, professores experientes cujas sugestes melhoraram a estrutura da tese, quando de
seu definitivo depsito.
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Gostaria ainda de poder agradecer maneira do Samba da Bno - a todos aqueles
com quem convivi no perodo de gestao desta obra e que, querendo ou no, tambm tm
suas digitais nela apostadas: Alex Catharino, Andr Coimbra Villela, Andra Osrio, Augusto
Zimmermann, Alexandre Veronese, Cludio Pereira de Souza Neto, Dax Moraes, rico e
Cibele Andrade, Felipe Cattapan, Krishnamurti J areski, Mrcio Grij, Marcus Fabiano
Gonalves, Mrio Miranda Neto, Pedro Villas-Boas, Rafael e J oana Rigo, Renan Aguiar,
Rodrigo Pereira Machado, Tiago Peixoto, Wenzel Boehm. Agradeo ao CNPq, que me
concedeu bolsa de estudos para o doutorado, e CAPES, que me manteve na Europa.
Agradeo aos funcionrios das bibliotecas nacionais do Brasil, de Portugal, da Frana, bem
como da Casa das Cincias do Homem, em Paris. Agradeo aos funcionrios da Fundao
Casa de Rui Barbosa, no Rio de J aneiro; da Fundao J oaquim Nabuco, no Recife; do Museu
Casa de Oliveira Viana, em Niteri; e, sobretudo, ao IUPERJ , casa que, de jurista, fez de mim
um pesquisador. Agradeo ao meu pai, Edgar Andrew; minha me, Rose Marie; minhas
irms, Karen, Vivien e Moira; minha tia av, Dindinha Leah. Por fim, agradeo Marcinha,
o meu chuchu. a ela que dedico esta tese e recito estes versos de Tagore: Erga a chama da
sua vida, para me aquecer o corao e iluminar o meu caminho. A todos vocs, o meu
obrigado e a mais ternura, destilada nesta folha de papel.
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Resumo

Dialogando com o pensamento poltico brasileiro e com a histria das idias polticas, a
presente tese pretende contribuir na compreenso dos discursos, conceitos e representaes
por meio das quais, no contexto das revolues ibero-americanas, o Brasil ingressou na
modernidade poltica. Esta tese se debrua sobre dois temas principais: a formao do
conceito de Poder Moderador e a centralidade do discurso monarquiano no debate sobre a
construo do Estado nacional. Remonto aos principais conceitos e discursos da tradio
poltica europia ps-renascentista para, num segundo momento, verificar como eles se
adaptaram ao governo representativo brasileiro, acomodando-se s estratgias das lutas
polticas entre os setores socialmente relevantes, aos vaivens de alianas partidrias e s
sucessivas teorias do governo representativo formuladas no decorrer do sculo dezenove.
Dentre as matrizes discursivas do debate brasileiro, destaco as que mais duradouramente se
enfrentaram o discurso monarquiano, recepcionado pela direita, e o liberalismo vintista da
esquerda, enriquecidos posteriormente com as novas contribuies ideolgicas inglesas,
francesas ou americanas, sem perderem seu original carter de antagonismo.



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Sumrio

Introduo.

Captulo 1. O lugar da soberania no Estado de direito: o discurso monarquiano e o
conceito de Poder Moderador no debate europeu.
1.1. O papel da excepcionalidade na formao do Estado. Os diferentes padres
constitucionais na Inglaterra e na Frana do sculo XVIII.
1.2. O discurso monarquiano. O conceito de Poder Moderador nos primeiros anos da
Revoluo Francesa.
1.3. O discurso liberal durante o Termidor e a Restaurao. O jri constitucional de
Siyes e o Poder Moderador de Benjamin Constant.

Captulo 2. A recepo do discurso monarquiano e do conceito de Poder Moderador no
Brasil (1822-1824).
2.1. O reformismo ministerialista portugus. A conformao da sociedade brasileira
poca da independncia.
2.2. A recepo das linguagens liberais pela esquerda brasiliense e pela direita coimbr.
2.3. A Constituinte de 1823 e as trs representaes coimbrs do Poder Moderador. A
ambivalncia de sua institucionalizao na Constituio do Imprio.

Captulo 3. Do governo constitucional representativo ao governo parlamentar: o debate
poltico na primeira dcada e a absoro do discurso monarquiano pelos conservadores
(1824-1840).
3.1. O governo de Pedro I explicado pelos coimbres. A oposio liberal e a teoria do
governo parlamentar.
3.2. As reformas propostas pelos liberais durante a menoridade de Pedro II. O debate
poltico regencial e a resistncia dos realistas extino do Poder Moderador.
Adaptao do conceito monarquiano de quarto poder teoria do governo parlamentar.
3.3. A fundao do Partido Conservador. Sua absoro do discurso monarquiano
coimbro. A elaborao terica do modelo poltico saquarema.


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Captulo 4. O governo parlamentar tutelado: o apogeu do modelo poltico saquarema e o
grande debate sobre o Poder Moderador (1840-1868).
4.1. A filosofia do progresso histrico: a monarquia constitucional, o bipartidarismo e o
conceito de Poder Moderador.
4.2. As dissidncias conservadoras sob a Conciliao e a formao da Liga Progressista.
O questionamento do modelo poltico saquarema na dcada de 1860.
4.3. A defesa conservadora do modelo poltico. A reiterao das trs representaes
coimbrs do Poder Moderador pelos publicistas do perodo.

Captulo 5. Do governo parlamentar tutelado ao parlamentarismo aristocrtico: o declnio
do discurso monarquiano e o fim do modelo poltico saquarema (1868-1881).
5.1. A queda dos progressistas e o ataque s posies saquaremas. O novo partido
liberal e o discurso do parlamentarismo democrtico (1868-1878).
5.2. A reao aristocrtica contra a abolio da escravatura. O declnio do discurso
monarquiano saquarema (1867-1878).
5.3. O fim do modelo poltico saquarema. A campanha da lavoura pela eleio direta e o
advento do parlamentarismo aristocrtico (1878-1881).

Concluso.
Referncias Bibliogrficas.
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Introduo

Envolvendo o Estado, o poder e as lutas por sua conquista ou conservao, as
instituies que as materializavam ou as revolues que as transformavam, a histria poltica
gozou de grande prestgio durante o sculo XIX graas a autores como Macauley, Guizot,
Michelet, Carlyle, Herculano, Nabuco. Entretanto, acusada pelo materialismo histrico de
fazer a apologia das elites e de no ostentar padres de cientificidade, aquele prestgio se
eclipsou no comeo dos novecentos. Prisioneira da cronologia, ignorando os interesses de
classe, a histria poltica se limitaria a uma narrativa ch, que conferia importncia demasiada
aos humores dos dirigentes polticos com sua abordagem psicologista. Depois da Primeira
Grande Guerra, o advento das massas ocasionado pela democratizao condenou o carter
aristocrtico de uma histria anedtica e individualista, cuja ideologia camuflava a realidade
ou encobria o papel do inconsciente (RMOND, 1996). A segunda metade do sculo XX
testemunharia o resgate da histria poltica e das idias afins graas recomposio de suas
bases epistemolgicas, ocorrida na Alemanha com Otto Brunner e Reinhart Koselleck, e na
Inglaterra, com Peter Laslett, J ohn Dunn, Quentin Skinner e J . A. Pocock (J ASMIN,
2005:27). J no existem categorias analticas que escapem ao da histria e o prprio
historiador est ligado por mltiplas fibras a seu tempo e comunidade que pertence
(SIRINELLI, 1999: 78). Na nova historiografia poltica francesa, destacam-se trs noes em
particular: as instituies, a cultura poltica e o poltico. As primeiras conectariam o governo
cultura poltica, entendida como o conjunto de discursos ou prticas simblicas pelas quais
so efetuadas as reivindicaes dos diversos setores sociais (BAKER, 1990: 4). Na raiz da
cultura poltica, por sua vez, est o poltico, isto , os mecanismos ou representaes
primordiais que, de forma no necessariamente consciente, projetadas para o campo da
poltica, sustentam a vida de uma comunidade ao permitir-lhe pensar a si mesma como um
todo (GAUCHET, 2003:76).
Nesse quadro de recuperao da histria poltica e de suas idias, os bicentenrios das
Revolues americana e francesa foram grandes oportunidades de revisitar os marcos
fundadores da democracia moderna e reavaliar seu componente liberal. Os autores
anglfonos, ao destacarem o grande peso da tradio republicana clssica, puseram em xeque
a afirmao da independncia estadunidense como uma revoluo liberal. Os franceses se
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viram tambm herdeiros de uma tradio liberal rica, embora minoritria frente quelas que
guardavam uma concepo absoluta da soberania
1
. De alguns anos para c, tem-se especulado
sobre uma terceira onda revolucionria, que englobaria os acontecimentos que marcaram o
advento do liberalismo no mundo ibrico europeu e americano, e que vem sendo
impropriamente denominada de revolues hispnicas (1808-1825)
2
. Seu estudo autnomo
permitiria compreender aspectos da modernidade poltica que teriam ficado obscuros nas
experincias anteriores, como a questo do tamanho das naes, como feito o seu recorte, e
o vnculo do velho e do novo, das formas sociais antigas com uma integralidade liberal, o
vnculo entre o cidado e a comunidade (ROSANVALLON, 2006). Embora envolva alto
grau de complexidade, dado o arco de naes envolvidas e suas grandes diferenas
geogrficas, tnicas e histricas, o desafio tem sido enfrentado altura, com a realizao de
congressos internacionais que renem acadmicos de quase todas elas
3
. Esperam-se
contribuies significativas dos debates que tero incio com o bicentenrio da invaso
napolenica da Pennsula Ibrica, em 2008, e que se estendero pelos quinze anos seguintes,
articulando, numa perspectiva comparada, as histrias polticas dos pases ibero-americanos.
O processo de emancipao poltica do Brasil se encontraria, portanto, no quadro
dessas revolues; no entanto, a nossa dvida com o constitucionalismo de Cdiz - matriz
ideolgica de superao do Antigo Regime no mundo ibero-americano (SEBASTIAN, 2006)
- no apaga a clara distino entre o mundo hispnico e o lusfono, europeu e americano. A
questo no meramente lingstica: as relaes entre os dois pases ibricos foram marcadas
por uma rivalidade que, extensiva ao outro lado do Atlntico, evitou que as duas pores
americanas do mundo ibrico dialogassem de modo mais extenso no sculo dezenove. O
isolamento da Amrica Portuguesa decorreu principalmente da excepcionalidade de seu
processo de autonomia, que no comprometeu a forma monrquica nem a unidade do seu
imenso territrio de dezessete capitanias, esparramadas por oito milhes de quilmetros
quadrados. O Brasil foi um caso isolado, pois todas as antigas colnias hispnicas

1
A Revoluo americana (1774-1787) foi estudada por Gordon Wood, Bernard Baylin, Isaac Kramnick e J ohn
Pocock, que dela deixaram obras como A Criao da Repblica Americana, As Origens Ideolgicas da
Revoluo Americana, Republicanismo e Radicalismo Burgus e O Momento Maquiaveliano. Os estudos sobre a
Revoluo Francesa (1789-1815), por suas vezes, foram renovados por Franois Furet, Marcel Gauchet, Pierre
Rosanvallon e Keith Michael Baker, que deixaram, entre outras obras, A Revoluo Francesa, A Revoluo dos
Direitos Humanos, O Modelo Poltico Francs e Inventando a Revoluo Francesa.
2
Seu marco fundador teria sido a obra Modernidade e Independncias, de Franois Xavier Guerra, seguida pelo
esforo de autores como J os Maria Portillo e J avier Fernndez Sebastin para expandir as anlises j adiantadas
do movimento liberal espanhol para o conjunto do universo ibero-americano.
3
Refiro-me especialmente ao congresso El linguaje de la modernidad en Iberoamrica - conceptos polticos en
la era de las independncias, organizado por J avier Fernandez Sebastin em Madri em setembro de 2007 e que
reuniu pesquisadores da Espanha, Portugal, Brasil, Argentina, Chile, Peru, Colmbia, Venezuela e Mxico.
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organizaram-se como repblicas; da mesma forma, esfumaram-se tambm os sonhos de
recomposio dos antigos vice-reinados (SAFFORD, 2001). simblica dessa
excepcionalidade a prpria efemride que se comemora em 2008: enquanto a Espanha e as
repblicas hispnicas celebram o advento do liberalismo, o Brasil lembrar solenemente a
chegada do prprio Estado imperial, trazido da Europa pelos navios da esquadra britnica. A
independncia sob o signo desse Estado pr-constitudo foi, provavelmente, o fato de mais
duradouras conseqncias na conformao da cultura poltica brasileira.
no mbito deste debate que se insere a presente tese. Ela pretende examinar os
discursos, conceitos e representaes por que o Brasil ingressou na modernidade poltica, no
contexto das revolues ibero-americanas, e como sua cultura poltica foi por eles estruturada
durante o sculo dezenove. Dois temas entrelaados lhe servem de fio condutor: o conceito de
Poder Moderador e o discurso poltico monarquiano. O carter polissmico do primeiro
sempre me pareceu frtil para examinar a recepo dos demais e suas interaes com a luta
poltica, designando por extenso poder pessoal, centralizao, poder excepcional, primado
do Estado, bem comum, neutralidade. J a expresso monarquiano, que emprego para
designar o discurso da direita brasileira no perodo da independncia, no sinnima de
monarquista ou monrquica. Ela se originou do grupo dos patriotas moderados que teve
destacada atuao no primeiro ano da Revoluo Francesa, e que, reunidos num clube
denominado Sociedade dos Amigos da Constituio Monrquica, foram conhecidos como
monarquianos (monarchiens), expresso que dali por diante ficou associada a este grupo
4
. Foi
a concepo monarquiana de poder que, trasladada ao outro lado do Atlntico, permitiu ao
governo constitucional representativo adaptar-se pragmaticamente herana do despotismo
ilustrado na Amrica Portuguesa. Ao saudar no monarca o primeiro representante da
soberania nacional, o monarquianismo permitiu veicular o liberalismo possvel numa terra
cuja fragilidade social impunha ao Estado forjar a nova ordem como condio das reformas
preconizadas pelo esprito da ilustrao; ela daria alta burocracia brasileira a incumbncia de
organizar, num quadro liberal, a defesa da centralizao poltica em torno do poder pessoal do
Imperador, assim como proceder abolio do trfico de escravos, civilizao dos ndios e
imigrao estrangeira
5
.

4
A fim de preservar essa distino em portugus, relevante para no confundi-lo com agremiaes monarquistas
de orientaes diversas, achei de melhor alvitre reproduzir a expresso monarquianos, adotada por Henrique de
Arajo Mesquita em sua traduo do Dicionrio Crtico da Revoluo Francesa (FURET, 1989).
5
As expresses direita e esquerda so aqui empregadas menos como ideologias do que como lugares do
espectro poltico, ou seja, programas contrapostos que traduzem contrastes de idias e, portanto, de interesses e
valoraes a respeito da direo a ser seguida pela sociedade. Enquanto lugares, direita e esquerda exprimem
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Do outro lado do espectro poltico estava o discurso liberal vintista que, na esteira de
Cdiz, brandia as doutrinas de Sieys para fazer da Assemblia, e no do Imperador, o
representante da soberania nacional. Defensores de um Estado absentesta, da livre
concorrncia e das leis do mercado, o liberalismo de esquerda visava a circunscrever a esfera
pblica ao antigo crculo de senhores de terra, perpetuando a assimetria social do Antigo
Regime pela criao de uma Nao de cidados aristocratas. Persistiria durante todo o
regime monrquico essa oposio entre um liberalismo de Estado, de carter intervencionista,
que queria extinguir a escravido e integrar o povo pela via tutelar, e um liberalismo
oligrquico, que pretendia intensificar a escravido e restringir os benefcios da ao do
Estado ao mbito da elite rural (SANTOS, 1978). Essa oposio se refletiu em duas diferentes
formas de interpretar a Constituio que, sem perderem seu carter polmico, se enriqueceram
com as contribuies do liberalismo europeu e se acomodaram s lutas polticas, aos vaivens
dos partidos e s novas teorias de governo
6
. Sobrevivendo na Repblica em forma
historiogrfica, a ideologia monarquiana saquarema foi reaproveitada nas dcadas de 1920 e
1930 pelos tenentes e pela burocracia para centralizar novamente o pas em torno do chefe de
Estado e viabilizar uma democratizao pelo alto da sociedade brasileira (WERNECK
VIANNA, 1997; CARVALHO, 2001; LYNCH, 2004). Ao sedimentar um modo especfico de
pensar o pas, a ideologia monarquiana criou razes nas representaes da sociedade brasileira
e exerceu, na formao da sua cultura poltica, impacto anlogo quele do republicanismo
clssico na formao da cultura norte-americana.

divergncias inarredveis, que existem em qualquer sociedade e no tm como desaparecer (BOBBIO, 1995:33).
Adoto assim, como critrio de distino da esquerda e direita, sua maior ou menor propenso a aceitar a
igualdade como um dado social. No primeiro caso est a direita, aceitando em alguma medida o habitual, a
tradio, a fora do passado, ao passo que a esquerda tende de um lado, a exaltar mais o que faz os homens
iguais do que os que os faz desiguais, e de outro, em termos prticos, a favorecer as polticas que objetivam
tornar mais iguais os desiguais (BOBBIO, 1995:110).
6
No se confere aqui idntica ateno aos grupos urbanos radicais, compostos de pequenos comerciantes,
profissionais liberais e empregados dos anos da independncia ou do comeo da Regncia, cuja importncia
poltica e ideolgica freqentemente sobreestimada. Pipocando na forma de um partido exaltado entre 1821 e
1824 e, depois, entre 1831 e 1834, o radicalismo insurrecional nunca teve representao parlamentar e, salvo os
espasmos da Praieira (1848) ou da Revolta do Vintm (1881), desapareceu do cenrio poltico imperial. Esse o
principal motivo por que, algo na contramo dos estudos atualmente realizados, a deixo os grupos urbanos em
segundo plano para me focar na aristocracia rural e na alta burocracia urbana, considerando-os os nicos
segmentos socioeconmicos relevantes para a recepo dos discursos polticos europeus at a dcada de 1880.
Foram eles que, durante esse perodo, deram longa e estvel sustentao a formas moderadas de liberalismo e
conservadorismo, refletidas no sistema bipartidrio - pouco estudados, porm, a pretexto de sua vacuidade
ideolgica Esta obra pretende provar justamente a relatividade dessa proposio. o que explica, por fim, por
que considero aqui os discursos parlamentares mais importantes que os jornais e peridicos. Discuto de forma
mais detida este tema na primeira seo do captulo 2, quando trato dos segmentos sociais brasileiros que
atuaram como agentes de recepo das linguagens polticas modernas.
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Em sntese, este o objeto desta obra e que lhe justifica o ttulo - O Momento
Monarquiano. Sua elaborao se beneficiou das obras de qualidade que tm sido publicadas
nas ltimas dcadas sobre a cultura poltica da independncia - marco fundador da
sociabilidade poltica brasileira, em que suas primeiras representaes institucionais se
revelaram como diferentes projetos de Nao
7
. Por outro lado, eu estava convencido que
precisava apreender o Poder Moderador no apenas como conceito, mas como instituio.
Para alm do que me parecia feito no campo historiogrfico, era preciso adensar a dimenso
terica e poltica do campo, percorrendo a trajetria inversa quela perfeita pelas idias
polticas para compreender o Poder Moderador como um tipo ideal. Esboada assim uma
teoria da discricionariedade regulada do poder soberano, pude retornar s suas abordagens
conceituais no debate poltico europeu dos sculos XVIII e XIX, para, ao cabo, examinar o
meio pelo qual sua recepo ou traduo lhe permitiu encarnar-se das formas como encarnou
no Brasil. Essa preocupao se deve interpelao do chamado pensamento poltico
brasileiro, que faz da reflexo sobre os nossos clssicos um instrumento para interpelar a
sociedade e a histria que os produziu (BRANDO, 2005:235). Aqui me beneficiei
principalmente de trs autores. De Wanderley Guilherme dos Santos hauri a noo de uma
linhagem do pensamento brasileiro que diagnostica a invertebrao da sociedade nacional e
v, na existncia de um Estado autnomo, a condio necessria para promover reformas que
apressem o advento de uma ordem liberal plena (SANTOS, 1978). De J os Murilo de
Carvalho extra a interpretao geral do processo poltico imperial, bem como sua preciosa
caracterizao das elites e dos partidos monrquicos (CARVALHO, 1998). Luiz Werneck
Vianna, por fim, me fez compreender o peso ulterior da experincia imperial, evidente na
organizao do Estado Novo, e a necessidade de examinar as matrizes ideolgicas de cada
perodo luz, no do discurso, mas do processo efetivo de democratizao, deflagrado
somente na dcada de 1920 na forma de uma revoluo passiva (VIANNA, 1997)
8
.

7
Refiro-me, entre outras, a Teatro de Sombras e A Construo toda Ordem, de J os Murilo de Carvalho; O
Tempo Saquarema, de Ilmar Rohloff de Mattos; Corcundas e Constitucionais, deLcia Bastos; A Cultura Luso-
Brasileira, de Maria Beatriz Nizza da Silva; Insultos Impressos, deIsabel Lustosa; O Pacto Imperial, de Miriam
Dohlnikoff; e Idias em Movimento, de ngela Alonso.
8
A contribuio destes autores - e tambm de outros, como Bolvar Lamounier, com sua viso contraposta de
Wanderley Guilherme (LAMOUNIER, 1997) - se refletiu na ascenso do campo no quadro das cincias sociais.
Hoje ele se acha infalivelmente presente em seminrios e congressos da Associao Brasileira de Cincia
Poltica (ABCP), da Sociedade Brasileira de Sociologia (SBS) e da Associao Nacional de Ps-Graduao em
Cincias Sociais (ANPOCS), para no falar da histria e da antropologia. No que toca produo bibliogrfica,
basta aludir aos trabalhos que lhe tm sido dedicados da parte de especialistas como ngela de Castro Gomes,
Werneck Vianna, Marcelo Jasmin, Maria Alice Rezende de Carvalho, Gildo Maral Brando, Elide Rugai
Bastos, Bernardo Ricupero, Glucia Villas-Boas, Gabriela Nunes Ferreira e Andr Botelho, entre muitos outros.
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No entanto, haja vista os recentes questionamentos acerca dos limites
epistemolgicos das abordagens ensasticas do campo (ALONSO, 2002), percebi que deveria
me impor uma dupla disciplina. Se, por um lado, precisava refinar os estudos histricos do
ponto de vista do exame das ideologias e dos conceitos polticos, por outro carecia de
historicizar a metodologia do pensamento brasileiro, a fim de torn-lo mais preciso quanto aos
seus contextos de enunciao e sua relao com a experincia poltica concreta. Com essas
preocupaes, resolvi adotar a perspectiva de Melvin Richter (1990), que prope conciliar na
prtica os enunciados metodolgicos da Histria Conceitual de Reinhart Koselleck e o
contextualismo lingstico da Escola de Cambridge, de Quentin Skinner e J . A. Pocock.
Descartada a dimenso metafsica do discurso, a verdade vista a como uma conveno
dialgica fundada numa radicalidade pragmtica e contextual, cuja inteligibilidade impe ao
exegeta tanto a leitura de autores menores como a compreenso de seu lugar na textura de
sua prpria cultura (RORTY, 1984). Da a relevncia de reconstituir, da forma mais
escrupulosa possvel, o contexto em que os tericos do poltico elaboraram seus pensamentos,
descartando problemas, categorias e linguagens posteriores (J ASMIN e FERES J R., 2006:15).
Dentre as vrias noes centrais da escola de Cambridge, para a configurao do campo
semntico da cultura poltica interessa-me principalmente a de discurso, linguagem ou
ideologia em suas trs acepes: pensamento considerado como retrica ou discurso em ao;
pensamento determinado e limitado pelas formas de discurso disponveis para sua expresso,
e s vezes em tenso com elas; e terceiro, uma viso de mundo determinada por vrios
fatores, sem que haja uma nica teoria preconcebida acerca deles (POCOCK, 1985:216). Meu
objetivo o de valer-me dessa metodologia para identificar, nos atos de fala dos atores
envolvidos na poltica brasileira oitocentista, a presena de conceitos e argumentos
caractersticos de discursos alhures e anteriormente elaborados; reconstituir contextualmente a
trajetria dessa recepo e compreender como a circunstncia, a indispensabilidade e a
contingncia levaram tais atores a lanarem mo deles e lhes imprimir novos significados.
Conforme demonstrado por Richter, esses pressupostos no colidem com os da
Begriffsgeschichte. Koselleck desenvolveu uma reflexo calcada nas categorias
heiddegerianas de condies de possibilidade de histrias, contidas no quadro do Dasein, e na
hermenutica filosfica de Gadamer, para quem o conceito seria a principal ferramenta para a
inteligibilidade do fenmeno humano, se compreendido lingisticamente num mundo de
relatividade axiolgica. Embora reconhea o conceito como fator e indcio pelos quais se
conhece e compreende as transformaes sociopolticas, Koselleck rejeita a proposio de que
O Momento Monarquiano

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a histria se encerraria no plano lingstico. Alm de ter de abordar inevitavelmente um
estado extra-textual de coisas (KOSELLECK, 1997:93), o estudioso da histria teria a
obrigao de situar os conflitos sociais e polticos do passado em suas respectivas fronteiras
conceituais, colocando-os em relao com a continuidade ou no das estruturas polticas,
econmicas e sociais. Como o conceito ligado a uma palavra sempre mais do que esta
palavra, ambos devem ser adequadamente distintos; alm disso, os conceitos no tm
contedos estveis; o que permite dizer que a histria dos conceitos, na verdade, a histria
de suas diferentes recepes no tempo e no espao (J ASMIN e FERES J R., 2006:25). Eis
porque o conceito de Poder Moderador examinado aqui em perspectiva diacrnica e
sincrnica, no mbito dos discursos adotados pelos partidos polticos e por seus simpatizantes.
O exame do dispositivo institucional resultante da aclimatao de tais discursos e
conceitos tambm me aproximou da histria conceitual do poltico de Pierre Rosanvallon,
para quem a tarefa do historiador a de tentar restituir ao passado sua dimenso de presente,
isto , de indeterminao. Para tanto, preciso resgatar a experincia poltica dos atores, seus
sistemas de ao, representao e contradio, de tal sorte que o presente do passado nos
ajude a melhor refletir sobre o nosso presente e no apenas a explicar simplesmente o presente
ou o que ele foi (ROSANVALLON, 2006). Meio de compreender os dilemas da democracia,
essa histria conceitual do poltico se estabelece a partir dos vnculos conceituais entre as
questes candentes de uma sociedade e suas representaes polticas no decorrer da histria
9
.
Sujeito e titular da democracia, o povo somente afirma sua existncia poltica atravs das
idias que ele faz de si mesmo, quer dizer, na medida em que seus componentes se percebem
como um todo coerente. As representaes da decorrentes se refletem diretamente nas
concepes institucionais adotadas, pois so elas que conferem visibilidade s idias que o
povo nutre a respeito do exerccio legtimo do poder. A tarefa de recuperar essas formas
histricas de auto-representao impe, por conseguinte, a recusa em distinguir o espao para
onde, de um lado, converge a representao - a poltica -, e, de outro, aquele onde a
representao produzida - o poltico. Como experincia concreta, a histria social e a
histria intelectual so inseparveis: o mundo da poltica no passa de um segmento do
mundo do poltico, que opera pela mobilizao dos mecanismos simblicos de representao

9
Perspectiva similar expressa por Marcel Gauchet: O problema se entender sobre o que quer dizer
contexto. No se trata simplesmente de estabelecer um contexto de discurso que fique na superfcie das
coisas. Trata-se de fazer aparecer trs coisas ao mesmo tempo: primeiro, a gama de opes filosficas que se
abrem ao pensamento em funo de uma situao histrica, depois, os vnculos dessas possibilidades
intelectuais, no com a conjuntura sociopoltica, mas com a configurao profunda do poltico e o estar-em-
sociedade, a partir de seus deslocamentos, enfim, o carter singular das escolhas que presidem s filosofias
constitudas (GAUCHET, 2003: 53).
O Momento Monarquiano

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(ROSANVALLON, 2002:11). Dai porque Rosanvallon denomina de histria conceitual do
poltico sua empresa epistemolgica. Na esteira desse raciocnio, a persistncia de certas
concepes de poder no debate brasileiro pode corresponder resistncia de certas auto-
representaes do povo enquanto comunidade poltica. Se a hiptese estiver correta, seria
possvel identificar historicamente os caminhos e descaminhos do percurso democrtico nos
eventuais espaos de indeterminao entre as instituies polticas e as representaes sociais
do poder.
Alm dessas vertentes metodolgicas, apliquei categorias extradas da reflexo de
Thomas Kuhn para verificar as mudanas ocorridas na histria da cincia em longo prazo
expresses como leis, teorias e paradigmas. Adaptadas ao campo da teoria poltica e da
histria das idias, elas ajudam a esclarecer as mudanas operadas do interior do modelo
julgado legtimo de governo constitucional, formado inicialmente pelas teorias do governo
misto, da maioria, da representao, da separao de poderes e dos direitos fundamentais. O
avano do processo de democratizao responsvel pelas alteraes subseqentes que, por
exemplo, substituram as teorias do governo misto e da separao de poderes,
respectivamente, pelas de democracia e do parlamentarismo. verdade que, caracterizado
pela polmica e, com ela, pela hermenutica, pela retrica e pela contestao, o campo do
poltico no caracterizado por perodos de imperturbabilidade como os referentes aos da
cincia normal. Mesmo assim, h perodos de estabilidade poltica a que se pode, por
analogia, aplicar tais categorias para aludir aos fenmenos que caracterizam os paradigmas
dentro do quais so produzidas a cincia e a poltica e seus momentos de crise. Mesmo as
teorias que sustentam as estruturas do paradigma cientfico no permanecem monolticas
durante os perodos de cincia normal, produzindo novas teorias que visam antes a preserv-
las do que a derru-las (KUHN, 2006: 131). Tais categorias se aproximam das de Koselleck,
para quem tambm preciso relacionar os conceitos continuidade ou a descontinuidade de
suas estruturas, concebidas estas como circunstncias que no se organizam segundo a
estrita sucesso de eventos passados. Elas implicam maior durao, maior estabilidade,
alterando-se em prazos mais longos (KOSELLECK, 2006:135).
Essa periodizao das estruturas fundamental. Como lembra Ren Rmond, os
fenmenos de uma cultura poltica s podem ser compreendidos quando seus reflexos se
projetam para alm do marco fundador e passam a pesar na memria de modo consciente ou
no (RMOND, 1999:54). Para os fins desta tese, podemos dividir em trs perodos o
processo poltico brasileiro. O primeiro comea em 1826, quando o sistema poltico comea a
O Momento Monarquiano

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funcionar sob o signo das teorias do governo misto e da separao de poderes, que fazem do
regime uma espcie de monarquia presidencial. Em 1837 se inicia o segundo perodo com a
inaugurao do modelo poltico saquarema, adaptado da teoria do governo parlamentar
elaborada durante a Monarquia de J ulho e caracterizado, entre ns, pela tutela do Imperador,
reputada essencial por seus criadores para estruturar de cima para baixo as novas instituies.
O terceiro perodo comea em 1878/1881, quando, deslegitimado pela teoria do
parlamentarismo democrtico, o modelo saquarema foi substitudo, na prtica, por um
parlamentarismo aristocrtico, porque organizado e dominado pela grande propriedade rural.
O processo de abolio da escravatura apoiada pela Coroa entre 1884-1888 frustrar o novo
modelo, impondo grande propriedade rural a necessidade de se livrar da monarquia e tentar
se organizar, a partir de 1889, como uma repblica aristocrtica.
Cabem aqui algumas ponderaes relativas pesquisa realizada, e em especial,
tarefa de se aplicar a metodologia contextual no mbito brasileiro. Uma histria das idias
polticas no pode ignorar os embates travados no mbito partidrio pelos diversos grupos,
exigindo esclarecer os contextos em que elas foram gestadas; a forma como o sistema poltico
foi diversamente interpretado pelos contemporneos e as teorias ou idias que lhes eram
subjacentes. Ainda que o direito preserve certa margem de discricionariedade decisria no
interior do procedimento hermenutico a que suas normas se sujeitam, nem por isso
desaparecerem os limites por ele prescritos liberdade de deciso. Ocorre que os especialistas
geralmente no levam em considerao a relativa autonomia dos campos, quando ela era
considerada, na verdade, a verdadeira pedra de toque do constitucionalismo. A tarefa de
identificar as matrizes ideolgicas de um texto constitucional ou de um sistema poltico
implica a localizao dos conceitos que o informavam e sua identificao com os discursos a
ele originariamente associados, dentro das possibilidades que os agentes de sua recepo
tinham de conhec-los. Alm disso, a histria das idias polticas tambm passa por averiguar
o grau de efetividade das instituies e o modo como, no curso de suas vigncias, variaram
suas interpretaes por conta das vicissitudes da luta poltica e das mudanas passadas no
campo ideolgico. Por conta disso, se torna preciso identificar os fatores que as levaram a
sofrer crises de legitimidade e os meios por que foram capazes de super-las. Neste caso, a
pista que me pareceu mais frutfera foi associar as mudanas de interpretao do paradigma
de governo constitucional e representativo na Europa ao impacto das sucessivas ondas ou
etapas do processo de democratizao ali ocorridas.
O Momento Monarquiano

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J uma histria das idias polticas brasileira deve tambm levar em conta as
circunstncias histricas, geogrficas, econmicas e culturais que contriburam para que, a par
das semelhanas, houvesse diferenas de nfase ou de contedo entre os tpicos centrais do
nosso debate constitucional e aqueles travados nos Estados Unidos, na Inglaterra ou na
Frana. Acima de tudo, a principal preocupao de um historiador das idias polticas
brasileiras deve ser o de lev-las a srio, conferindo-lhes a mesma dignidade conferida s das
histrias dos pases ditos centrais. Embora a condio perifrica do Brasil no permitisse
maior projeo de seus doutrinadores no sculo dezenove, polticos como Hiplito da Costa,
Gonalves Ledo, o Marqus de Caravelas, Evaristo da Veiga e Bernardo de Vasconcelos
elaboraram uma teoria poltica de carter pragmtico; teoria formulada a partir da polmica
aclimatao das idias liberais na sociedade ps-colonial. Uma boa seleo de discursos
parlamentares e de artigos de jornal bastaria para desmentir o velho clich da inferioridade do
pensamento brasileiro frente, por exemplo, ao norte-americano (penso aqui no Federalista); e
demonstrar que a maior ou menor divulgao de um e outro se deve principalmente a causas
que no se prendem qualidade da teoria produzida, mas a fatores acidentais como o xito
poltico, militar ou econmico do pas e sua projeo no restante do mundo. Estes so fatores
que em nada diminuem a riqueza e a importncia da teoria poltica brasileira para conhecer
nossa histria poltica e pensar os seus dilemas, ou os de outros pases novos. Isto
particularmente verdadeiro num momento como o atual, em que o Brasil caminha para se
tornar um importante ator do cenrio internacional e j visto na Europa, por exemplo, como
uma das futuras potncias econmicas do sculo, ao lado da China, da ndia e da Rssia.
Por isso, preciso tirar da cabea a idia de que a histria das idias no Brasil foi ou
mero reflexo do debate dos pases centrais, ou que o teria sido em grau superior ao que foram
os demais, como Portugal, Espanha, Itlia, Blgica, Mxico ou Argentina. A autonomia
conferida s idias por conta de sua abstrao, de um lado, e a concretude da luta poltica de
cada pas, de outro, permitem uma extraordinria emancipao dos conceitos de seus
contextos originrios, o que os torna armas de argumentao e compreenso das realidades
locais. O peso retrico dos argumentos estrangeiros no banaliza ou esvazia o debate na
periferia ao contrrio, torna o seu estudo mais complexo e delicado, por apresentar
constantemente sobre problemas da recepo conceitual. Alm disso, a cincia, pelos atores,
do lugar e da histria do Brasil, assim como das particularidades de sua formao nacional,
deu origem a argumentos que no so redutveis queles vindos de fora, fato que aconselha a
adoo de alguns procedimentos metodolgicos diferentes daqueles que se presume ser o dos
O Momento Monarquiano

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pesquisadores europeus e estadunidenses. preciso conhecer e identificar as fontes
estrangeiras em que foram beber nossos autores; dar menos importncia realidade dessas
idias em si mesmas como se as houvesse - do que tarefa de identific-las em seus
contextos originrios; verificar sua recepo e o modo como foram empregadas para
compreender nossa condio nacional ou para servir de armas na luta poltica. Minimizar o
lugar das idias enquanto problema filosfico significa sujeitar as prprias categorias
analticas de pensamento s suas condies histricas. Importa menos saber se Pedro Lessa e
o visconde de Uruguai eram realmente idealistas utpicos ou orgnicos, por exemplo, do que
indagar as razes que levaram Oliveira Viana a estabelecer tal distino. O estudioso deve
estar consciente dos riscos de querer tomar posio num debate de autores que viveram
noutras pocas, cujas pessoas e contextos se extinguiram, e de acabar incorrendo num
exerccio tanto anacrnico quanto estril.
Por fim, entendo que um exame do debate poltico no pode dispensar um casamento
com a histria poltica e social. No se deve perder de vista o quadro de fundo em que o
debate se trava, o modo como a Nao se acha composta e o que pensam dela seus diversos
setores. Isso particularmente necessrio quando a modernidade poltica chega num meio
marcado pela excluso social, em que as dimenses identitrias transmitidas por conceitos
como povo e nao so praticamente monopolizadas pelas elites. H setores sociais inteiros
que no tm condies de se manifestar no debate poltico por estarem reduzidos ao silncio,
pelo analfabetismo ou outra qualquer razo, mas que nem por isso podem ficar sem registro
(FERES J R., 2005). Dispensar a histria social para ficar restrito dimenso lingstica dos
conceitos, nesse caso, dissiparia excessivamente as diferenas existentes entre os pases,
vistos em perspectiva comparada. Ignorado o fato da escravido e restrito o exame do debate
quele linguisticamente registrado, por exemplo, o debate brasileiro se percebe muitssimo
semelhante ao portugus e o espanhol. Por outro lado, ficam sem possibilidade explicativa
questes relevantes que dizem respeito nossa condio nacional entender, por exemplo,
por que uma monarquia to estvel quanto a brasileira cai diante de um golpe militar para
nunca mais voltar, enquanto a espanhola, sacudida por dezenas de pronunciamentos,
revolues e guerras civis, encontra sua almejada estabilidade exatamente quando aquela
entra em crise.
Da que um dos maiores desafios deste estudo seja tentar relacionar por que
determinados conceitos ou discursos so recepcionados em detrimento de outros, ou tm mais
repercusso, em relao sociedade onde eles originalmente se achavam. Essa tarefa exige
O Momento Monarquiano

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compreender as diferenas de estruturao social, econmica e cultural entre as duas
sociedades, verificar os setores a que os agentes de recepo pertencem e os motivos que os
levaram a selecionar determinados conceitos ou discursos em prejuzo de outros. Aqui, a
perspectiva comparada fundamental. Sendo pblico e notrio, por exemplo, que o debate
oitocentista brasileiro acompanhava aquele entre liberais e conservadores na Inglaterra e na
Frana, por exemplo, por que a recepo dos autores e obras do chamado socialismo utpico
foi, diversamente daquele, nula ou pfia? A hiptese que se aventa neste trabalho o de, no
havendo no Brasil da poca uma burguesia urbana autnoma, comercial ou industrial, como
havia naqueles dos pases, que desse o mesmo suporte social daquele debate, os discursos
liberal e conservador foram apropriados pelos nicos setores sociais e econmicos que aqui
tinham relevncia a aristocracia rural e a burocracia cortes. Exercendo em seus domnios
um ascendente equivalente dos senhores feudais, o discurso liberal permitia aristocracia
rural apresentar-se como o conjunto dos cidados que compunham a Nao e justificar
publicamente sua oposio pretenso do Estado de expandir sua capacidade regulatria
sobre o mercado e defender reformas que arrebatassem da alta burocracia as rdeas da poltica
governativa. De vocao desptica ilustrada, a burocracia cortes recepciona o discurso
conservador para, a partir de uma anlise sociolgica que apresenta a realidade como feudal
ou inorgnica e justifica assim a tutela da Coroa sobre a Nao, expandir a capacidade
regulatria do Estado e consolidar a ordem imperial. Num quadro de escassa urbanizao ou
de diversificao econmica, como era o de meados do sculo dezenove, simplesmente no
havia segmento social capaz de recepcionar um discurso igualitrio como o socialista e lhe
conferir visibilidade. Com efeito, boa parte do debate poltico brasileiro se desenvolve
justamente em torno desse problema o de como fica um governo constitucional
representativo numa sociedade sem povo politicamente presente, onde apenas as elites,
agrrias ou burocrticas, tm a capacidade de se fazer representar.
O primeiro captulo discorre sobre como se desenvolveu desde o final da Idade
Mdia o problema terico da discricionariedade regulada do poder soberano, de que se
originam sucessivamente as reflexes sobre o estado de exceo, o Poder Moderador e o
controle normativo da constitucionalidade. J presente em autores como Maquiavel,
Harrington e Locke, o debate se bifurcou no comeo do sculo dezoito para ter diferentes
seguimentos na Inglaterra e na Frana. Se, por um lado, as especificidades da poltica inglesa
levaram-na a consagrar uma tradio constitucional de governo misto em que o elemento
discricionrio perdia relevncia no conjunto do sistema poltico, por outro lado a
O Momento Monarquiano

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impopularidade do estamento nobilirquico e a centralidade do conceito de soberania
desacreditaram na Frana frmulas que contemporizassem com o carter discricionrio do
poder. Por isso mesmo, o discurso monarquiano tentaria conciliar, no incio da Revoluo
Francesa, a tradio desptica ilustrada, convertida pelos fisiocratas numa cincia do Estado,
com o constitucionalismo liberal que, a partir da interpretao hegemnica da Constituio
Inglesa, a descrevia como um governo misto em que o elemento monrquico era fundamental.
Para os monarquianos, o monarca era o depositrio do interesse pblico contra as faces; da
que defendessem um projeto poltico caracterizado por um sistema bicameral, em que a
cmara vitalcia seria formada de senadores eleitos pelas provncias, mas escolhidos em lista
trplice pelo Rei; e uma Coroa forte, dotada do direito de veto e de amplas competncias
governativas. J ento existia o conceito de Poder Moderador, acumulado juntamente pelo
monarca com o Executivo significado diverso daquele de exclusivo poder neutro, que viria a
ser veiculado por Benjamin Constant e que obteria ampla repercusso no incio do sculo
dezenove.
O segundo captulo visita o momento fundador do governo constitucional e
representativo no Brasil para traar a recepo do projeto monarquiano e sua linguagem pelos
conselheiros de Pedro I. Conforme frisei alhures (LYNCH, 2005a), o discurso monarquiano
no pode ser reduzido, nem a absolutismo, nem apenas a despotismo ilustrado. A preferncia
da Constituinte por um modelo prximo ao da Constituio francesa de 1791, reproduzido em
182 em Cdiz, levou a direita brasileira liderada por J os Bonifcio e pelo Marqus de
Caravelas a mobilizar o conceito de Poder Moderador enunciado pela escola francesa do
incio da Restaurao. Embora Constant afastasse o monarca do governo para atribuir-lhe o
papel exclusivo de rbitro do sistema, as salvaguardas por ele requeridas para que ele pudesse
exerc-lo continham argumentos valiosos para que os governistas brasileiros delas lanassem
mo com o fito contrrio: o de preservar a inteireza das prerrogativas imperiais frente s
pretenses da assemblia de monopolizar a representao da soberania. A defesa pblica de
um projeto monarquiano a partir do conceito ultraliberal de Poder Moderador levou este
ltimo a adquirir significados diversos daqueles a que estava associado ento na Frana, como
os de neutralidade ativa, discricionariedade decisionista e centralizao poltico-
administrativa; significados que, com o tempo, passaram a ser associados s qualidades que o
prprio Estado brasileiro deveria ostentar. Embora fielmente transposto para a Constituio
brasileira nos sues contornos jurdicos, o Poder Moderador de Constant poderia ser exercido
O Momento Monarquiano

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cumulativamente com o Executivo, desde que interpretado luz dos artigos doutrinrios que
assegurassem a primazia do Imperador na representao da soberania nacional.
Abrangendo o Primeiro Reinado e as Regncias, o captulo terceiro investiga a
ambigidade jurdico-doutrinria em torno do funcionamento das instituies constitucionais,
que tinha como epicentro o Poder Moderador e seus reflexos em duas possveis leituras da
Constituio de 1824. Na primeira, o Imperador figurava apenas de rbitro do sistema
constitucional, ao passo que, na segunda, ele era apresentado como o eixo da atividade
governamental. Embora a direita liberal tenha sido derrotada no episdio da abdicao de
Pedro I, nem por isso o discurso monarquiano desapareceu, continuando a ser por ela
brandido no Senado para brecar as veleidades dos moderados e exaltados de extirpar as
instituies da Constituio que garantiam a autonomia do Estado - o Conselho de Estado, o
Poder Moderador e o Senado vitalcio. Entretanto, o agravamento das guerras civis levaria a
ala direita dos moderados a se reunir aos antigos conselheiros de Pedro I, numa transao
entre os ideais de ordem e fortalecimento do Estado, preconizada pela anterior gerao de
burocratas, e os interesses agrcolas e escravocratas da aristocracia rural exportadora, que
subira ao poder em 1831. O novo Partido Conservador absorveu ento o discurso
monarquiano e o adaptou nova teoria do governo parlamentar. Concluo o captulo
descrevendo os traos gerais do modelo poltico saquarema, marcado por um governo
parlamentar centralizado e tutelado pelo Imperador.
A partir da hiptese de absoro dos argumentos monarquianos, demonstro no
captulo quarto que a estabilidade do modelo poltico saquarema no desnaturou o conceito de
Poder Moderador forjado pela direita liberal da independncia em suas trs acepes a do
governante acima das faces, a do poder excepcional a servio da ordem constitucional e a
do artfice da centralizao poltico-administrativa. Essa persistncia se relacionava com um
sentimento difuso de que a prtica brasileira do governo representativo se revelava aqum do
que dele se esperava; que ele era incapaz de proporcionar aqui os benefcios que ele renderia
no hemisfrio norte. A polmica deflagrada pelos progressistas no incio da dcada de 1860
foi uma primeira tentativa da aristocracia rural provincial de questionar o modelo poltico
forjado pelos conservadores, cujas principais caractersticas residiam na tutela da Coroa sobre
o sistema parlamentar e o unitarismo. Entretanto, houve tambm quem, ao revs, entendesse
que o advento do sistema representativo teria agravado os males herdados do perodo
colonial, como a desmobilizao da opinio pblica e o privatismo de segmentos sociais
como a aristocracia rural e a burocracia estatal. Da que, ao invs de recomendarem o
O Momento Monarquiano

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aprofundamento do sistema representativo, estes autores/atores sustentassem que a sada para
a crise passava pelo fortalecimento da autoridade do Estado, na pessoa imparcial e culta do
Imperador. este o n central do famoso debate travado sobre o Poder Moderador e a
centralizao na dcada de 1860, que envolveu Tavares Bastos, Nabuco de Arajo e Zacarias
de Gis e Vasconcelos, de um lado, e Brs Florentino, J os de Alencar, J oo Francisco Lisboa
e o Visconde de Uruguai, de outro.
O ltimo captulo mostra como, fazendo a apologia do parlamentarismo democrtico,
o redivivo liberalismo de esquerda desmoralizou o modelo saquarema depois de 1868, por
toda dcada de 1870. Para tanto, os liberais fustigaram as instituies monarquianas, isto , o
Senado vitalcio, o Conselho de Estado e, no caso da Coroa, as trs representaes do
conceito de Poder Moderador. Com as sucessivas reformas eleitorais democrticas na
Inglaterra e as novas interpretaes da resultantes de sua Constituio, bem como a
substituio do imprio bonapartista na Frana por uma repblica parlamentarista, os
conservadores brasileiros ficaram de seus referenciais tericos, o que, golpeando sua forma de
interpretar a Constituio, os obrigou a admitir alguns pressupostos do discurso liberal. A
decadncia do modelo poltico saquarema coincidiu com o perodo durante o qual, por razes
de Estado, o Imperador deflagrou o processo de abolio da escravatura no Brasil. A
imposio de uma reforma social a partidos cujas bases eram majoritariamente escravocratas
obrigou Pedro II a intervir na esfera partidria e parlamentar para sustentar o Visconde do Rio
Branco, monarquiano saquarema cujo gabinete estava comprometido com as medidas
reformistas. O principal fator de perda de legitimidade das instituies de 1824 foi assim o
emprego do discurso monarquiano e de sua concepo de Poder Moderador para patrocinar
reformas sociais, contra os interesses da nobreza da terra justamente quando ambos as
justificativas ideolgicas se tornavam anacrnicas. Reagindo a esse impulso reformista, a
aristocracia rural se organizou para liquidar a autonomia da Coroa, impondo-lhe, por sua vez,
uma reforma eleitoral que substituiu o modelo saquarema por um verdadeiro parlamentarismo
aristocrtico, sem Coroa e sem povo.

O Momento Monarquiano

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Captulo 1. O lugar da soberania no Estado de direito: o discurso
monarquiano e o conceito de Poder Moderador no debate europeu.

1.1. O papel da excepcionalidade na formao do Estado. Os diferentes padres
constitucionais na Inglaterra e na Frana do sculo XVIII. - 1.2. O discurso monarquiano. O
conceito de Poder Moderador nos primeiros anos da Revoluo Francesa. - 1.3. O discurso
liberal durante o Termidor e a Restaurao. O jri constitucional de Siyes e o Poder
Moderador de Benjamin Constant.

1.1. O papel da excepcionalidade na formao do Estado. Os diferentes padres
constitucionais na Inglaterra e na Frana do sculo XVIII.


Compreender como as instituies polticas foram pensadas no decorrer da histria
requer remontar teoria das formas de governo. Neste captulo tentarei demonstrar a origem e
a tenso existente entre duas diferentes tradies de conceber o Estado aquela orientada pela
tradio do governo misto, que preconiza a diviso e a limitao do poder, e aquela da
soberania, que recomenda a sua concentrao e supremacia. As seguidas tentativas de captura
da segunda pela primeira daro origem, no sculo dezoito, a dois modelos de se pensar o lugar
da excepcionalidade do poder poltico: o franco-continental e o anglo-americano.
Iniciada por Herdoto (485 A.C. 420 a.C.), a teoria clssica das constituies ou
formas de governo se funda na aspirao de encontrar uma forma de governo que seja justa
para o conjunto da comunidade poltica, ou seja, onde predomine o bem comum. Seu
principal formulador grego, Aristteles (384 a.. C. 322 a.C.), fixou na sua Poltica dois
critrios gerais que as definiriam. Pelo primeiro, de cunho quantitativo, as formas so
definidas a partir do nmero de governantes. Temos assim a monarquia, que o governo de
um(o monarca); a aristocracia, governo de alguns (os melhores, isto , os aristocratas); e a
democracia, governo do povo (isto , de todos). J o segundo critrio seria qualitativo: a
excelncia das formas puras de governo dependeria das virtudes pessoais dos governantes. Se
os governantes forem virtuosos sejam eles monarcas, aristocratas ou democratas -, o
governo deles atender ao bem comum e, portanto, ser justo. Entretanto, quando a virtude
desaparece e os governantes se entregam s paixes e aos vcios, isto , aos interesses
particulares, a forma de governo se corromperia, gerando injustia. Assim, caso o monarca
O Momento Monarquiano

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descambe para o arbtrio, a monarquia, corrompida, se transformar em tirania; se os
aristocratas degenerarem pelo patrimonialismo, converteriam seus governos numa oligarquia;
por fim, caso o povo se perca, de um lado, pela mentira e pela ambio de seus lderes, e de
outro, pela pobreza, ignorncia e violncia, a democracia se tornaria uma demagogia
(BOBBIO, 1988).
Para alm desses dois critrios, a teoria clssica das formas de governo compreendia
um elemento dinmico uma teoria cclica da histria, caracterizada por dois grandes
postulados. De acordo com o primeiro, cada uma das constituies corrompidas cederia
cronologicamente lugar seguinte forma de governo virtuosa. Ou seja, tirania, por exemplo,
sucederia a aristocracia; demagogia, a monarquia. De acordo com o segundo postulado,
todas as formas virtuosas tenderiam fatalmente a se corromperem, dados os vcios e s
paixes da natureza humana. Isso significava que as constituies eram instveis, oscilando
constantemente entre bons e maus governos. Constituio boa, a monarquia tendia a
degenerar em tirania, governo ruim. Inconformadas com o jugo do tirano, as grandes famlias
terminariam por dep-lo para assumirem a direo poltica. Passava-se desse modo
aristocracia, constituio positiva que, corrompendo-se, por sua vez, nas mos dos
descendentes de seus fundadores, tornava-se uma oligarquia. Derrocada afinal pelo povo
oprimido, a oligarquia cedia lugar democracia que, decaindo pela hegemonia do populacho
e pela ambio de seus tribunos, passava condio de demagogia ou oclocracia.
Dissolvendo-se esta na anarquia e na guerra civil, a paz e a ordem voltavam pelas mos de um
general vitorioso que, passando a governar, acarretava ipso facto no restabelecimento da
monarquia, ou seja, do bom governo de um. Fechava-se um ciclo; comeava-se outro,
destinado a percorrer idntico caminho... Frente falibilidade moral dos homens, as formas
ou constituies puras de governo colocavam um problema a todos que se preocupavam com
o estabelecimento de um governo justo. Era possvel evitar ou adiar a corrupo das formas
boas de governo, de maneira a perpetu-los ou, pelo menos, estabiliz-los?
A soluo encontrada foi o chamado governo misto ou constituio mista. Crendo que
todo o bem jazia no meio, Aristteles afirmara que o governo ideal seria um misto de
oligarquia com democracia: a diviso do poder entre ricos e pobres, segundo ele, remediaria a
mais importante causa de tenso social, que era a luta dos despossudos contra os proprietrios
principalmente se, entre ambos, houvesse uma classe mdia significativa. Sem interesse na
alterao do governo para oligrquico (como teriam os ricos), nem para democrtico (como
teriam os pobres), o predomnio dessa classe intermediria ajudaria a preservar a forma de
O Momento Monarquiano

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governo contra as tentativas de sua subverso. Entretanto, a nfase de Aristteles recaa mais
sobre o equilbrio social do que institucional. Ele no acreditava que as instituies, por si s,
tenham fora; era preciso que elas tivessem respaldo na estratificao da sociedade
(ARISTTELES, 1997). Por isso, foi o general e historiador Polbio (203 a.C. 120 a.C.) o
primeiro defensor do governo misto propriamente dito, que a seu ver consistia em combinar
elementos de todas as trs formas o monrquico, o aristocrtico e o democrtico e
equilibr-las, aproveitando o que nelas havia de positivo e rejeitando o que as inclinava ao
conflito. Era o que Roma fizera, ao proclamar-se repblica: o elemento monrquico se
sujeitava ao controle do povo, elemento democrtico; por outro lado, este ltimo ficaria
controlado pelo senado, isto , pelo ramo aristocrtico. Os trs elementos se controlariam
reciprocamente, resultando da um equilbrio que favoreceria mudanas lentas e graduais.
Reconhecendo a dificuldade de um governo misto perfeitamente equilibrado entre seus
elementos, Polbio recomendava em Histria o fortalecimento do senado, ou seja, do
elemento aristocrtico que, posicionado entre os demais, favoreceria o equilbrio sistmico.
Na medida em que dessa mescla surgiria um governo mais estvel e duradouro, e como tal,
mais resistente corrupo, a doutrina do governo misto proclamava a sua superioridade
como forma de governo face aos trs tipos puros de governo, que eram a aristocracia, a
democracia e a monarquia (POLIBIO, 1996:348).
Depois da queda de Roma, o conceito de governo misto entrou em declnio com a
ascenso das metforas organicistas crists. Analogamente concepo teolgica que
encarava a Igreja como um corpo mstico de que o Cristo era a cabea, a teologia poltica
medieval compreendia a comunidade crist como um corpo encabeado pelo Rei, cujos
braos eram a nobreza; as pernas, o povo; e o corao, o clero (KANTOROWICZ, 1998:125).
Somente depois da redescoberta de Aristteles, Polbio e Ccero, no sculo treze, as
autoridades escolsticas voltaram a pensar o corpo social como um governo misto,
combinando-se depois as metforas organicistas e o governo misto. Fortescue, por exemplo,
sustentava que o Rei era a cabea do corpo social na medida em que detinha o comando
ltimo; no entanto, sua relao de interdependncia do corpo exigia que, com base em normas
tradicionais e positivas que regulavam o funcionamento de seus diversos rgos componentes,
o monarca vivesse em harmonia com a nobreza, elemento aristocrtico, e o povo, elemento
democrtico (VOEGLIN, 1982:42). Na sua estrutura interna, a constituio mista repousava
sobre o consenso entre Rei e os estamentos quanto s decises politicas fundamentais; na
estrutura externa, ela se baseava na concepo de uma republica crist onde a Igreja
O Momento Monarquiano

27
prevalecia sobre as autoridades reinis (BEAUD, 1994:43). No entanto, a escalada de guerras
e de epidemias que dizimaram a Europa ocidental e central durante a baixa Idade Mdia
passou a exigir, desses reis, a satisfao de carncias gerais extraordinrias cujos recursos s
podiam ser obtidos pela derrogao das normas de convivncia vasslica at ento mantidas
com os senhores feudais e o papado. Os monarcas recorreram ento ao arsenal de idias
desenvolvidas pelo Imperador e pelo Papa desde a questo das investiduras para superar os
limites impostos pela concepo cristolgica do poder.
O cerne daquela questo residira em estabelecer meios de decidir qual das duas
supremas autoridades sobre a Terra, a temporal (o Imperador) ou a religiosa (o Papa), era
competente para decidir numa situao excepcional em que a cristandade estivesse ameaada
de perigo iminente (SKINNER, 1996:38). A querela acerca de qual deles poderia decidir
excepcionalmente na hiptese de uma grave ameaa comunidade deu origem ao conceito de
soberania (KRITSCH, 2002), que acabou, todavia, sendo de mais valia aos reis do que aos
seus contendores originais. No mbito externo, juristas como Marines estenderam aos
monarcas a categoria de princeps, presente nos manuais de direito romano, para afirmar sua
supremacia e negar sua necessria subordinao ao Papa e ao Imperador (BIGNOTTO,
2001:38). Dois elementos eram novos, contudo, na nova doutrina da excepcionalidade do
poder. O primeiro consistia na secularidade do ofcio: o bom rei antes aquele que conhece
os meios de manter a coeso social do que os de submeter os cristos lei divina (SAINT-
BONNET, 2002:118). O segundo residia na categoria da necessidade, que permitia ao
prncipe pr de lado excepcionalmente as normas usuais e exercer de maneira discricionria
os poderes indispensveis salvao do Reino. A justificativa era simples: necessitas non
habet legem. Os trs caracteres polticos do estado de exceo fixaram-se ento: a
excepcionalidade da ocasio, a necessidade de uma ao pronta e a finalidade de salvao do
Estado. A doutrina do estado de exceo permitiu aos reis remover os obstculos de ordem
moral e material que lhe impediam de aumentar tributos, requisitar fora armada, legislar,
expropriar, com o que em longo prazo estenderam o seu poder sobre todo o territrio do
Reino. Na medida em que a escalada de guerras dos sculos quinze e dezesseis confundiu, nos
reinos europeus, estado de exceo e estado ordinrio, o poder excepcional do monarca
acabou incorporado ao seu patrimnio permanente com prejuzo dos demais elementos do
governo misto, como a Igreja e a nobreza.
A partir do sculo dezesseis, os juristas da Coroa justificaram a consolidao desses
poderes excepcionais nas mos dos monarcas valendo-se de argumentos tributrios das
O Momento Monarquiano

28
reflexes decorrentes do estado de exceo, como o conceito de soberania absoluta e a
doutrina da razo de Estado. Ao sustentar que a segurana do Estado era uma exigncia de tal
importncia que os governantes, para garanti-las, eram obrigados a violar as normas jurdicas,
morais, polticas e econmicas ordinariamente vigentes (PISTONE, 1998: 1.066), a razo de
Estado justificava a concentrao de poderes nas mos do monarca, sempre que este julgasse
a ocasio excepcional ou extraordinria. J a teoria da soberania absoluta surgiu da oposio
entre a premncia de ordem, condio da poltica institucional, e a realidade conflituosa
decorrente do dissenso moral, que favorecia a insegurana coletiva. Declarando a
superioridade da vida sobre a liberdade, a soluo alvitrada pelos juristas da Coroa residia na
subordinao de toda a populao do reino a uma nica e indivisvel autoridade, tornada
absoluta e perptua atravs da concentrao do poder de decidir em sua pessoa. Para lograr a
obedincia geral, essa autoridade soberana no poderia estar localizada na sociedade, lugar da
ambio e do conflito, e sim fora dela, onde poderia ser vista como altrusta e imparcial; como
um outro neutro, que reunisse assim condies de e exercer o papel de representante
existencial da comunidade poltica (VOEGELIN, 1982:45). O conceito de soberania absoluta
proclamava a legalidade da permanente insubmisso do monarca s leis positivas, na
qualidade de seu legislador supremo. Na medida em que era constante o perigo de
decomposio do Estado, o prncipe precisava estar armado para conjur-lo, recorrendo, se
preciso, violncia e ao segredo (ZARKA, 2003:612). Embora conceitualmente distintas, as
teorias da razo de Estado e de soberania absoluta acabaram por se entrelaar. Assim, Amelot
de Houssaye (1634-1706) declarava que a razo de Estado era um direito inseparvel da
soberania, em virtude do qual o prncipe no tinha de prestar contas de suas vontades (In:
MOREL, 2003:5); tambm o Duque de Richelieu (1585-1742), embora principal artfice do
absolutismo francs, no era terico da soberania monrquica, mas da razo de Estado.
Foi assim que, independentemente de suas justificativas naturalistas, contratualistas
ou patriarcais, os tericos da soberania absoluta se esmeraram em repelir a doutrina do
governo misto como subversiva e atentatria segurana coletiva. A indivisibilidade, a
inalienabilidade e a incomunicabilidade da soberania expressavam a recusa de uma co-deciso
poltica que importasse na limitao temporal do poder e, conseqentemente, no
enfraquecimento da disciplina social
10
. Isso no quer dizer, naturalmente, que as teorias da

10
Bodin sustentava que, se fosse permitido repartir o poder, no haveria rei, nem harmonia alguma. Um
regime misto era um verdadeiro disparate, porque uma soberania compartilhada era conceitualmente
inadmissvel (BODIN, 1993:71, 181). Para Hobbes, essa forma de governo s era possvel enquanto durasse o
frgil acordo entre os estamentos; quando ele se desfazia, o Estado retorna guerra civil e ao direito do gldio
privado, o que seguramente muito pior do que qualquer tipo de sujeio (HOBBES, 1998:122). Em opsculos
O Momento Monarquiano

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razo de Estado e da soberania absoluta se esgotaram com a consolidao do poder
monrquico. Na prtica, as chamadas monarquias absolutas nunca o foram na extenso
pretendida por suas doutrinas (ELIAS, 1985). Mesmo a teoria lhes assinalava limites: o
francs J ean Bodin (1530-1589) reconhecia uma ordem constitucional submetida s leis
divinas e naturais (SAINT-BONNET, 2002:190), ao passo que o ingls Thomas Hobbes
(1588-1679) via o poder soberano como instrumento para garantir da vida, da segurana e da
propriedade dos sditos. Limites tambm eram reconhecidos pelos tericos do razo de
Estado. Pierre Charron (1541-1603) falava em justia extraordinria (SAINT-BONNET,
2002:212), enquanto, para Gabriel Naud (1600-1653), o golpe de Estado s se justificava
pelas circunstncias excepcionais (In: SENELLART, 1989:55). A constante reiterao de
ambas as doutrinas em pblico indcio seguro da contestao sofrida pelo absolutismo por
setores da sociedade ou do prprio governo, que lhes resistiam invocando concepes
extradas da teoria do governo misto - no caso da Frana, as leis fundamentais do Reino, ou a
antiga Constituio, no caso da Inglaterra.
Os discursos por meio dos quais se exprimiam desde o sculo dezesseis os crticos da
monarquia absoluta, e que contriburam decisivamente para formar um conceito de
Constituio identificado com o governo limitado, foram o do humanismo ou republicanismo
cvico, clssico ou neo-romano, e o do constitucionalismo antiqurio (MADDOX, 1989:59).
Ambos pleiteavam a limitao do poder por meio de constituies mistas cujas leis
submetessem igualmente governados e governantes. Guiava-os principalmente a idia de que,
se voc deseja manter sua liberdade, deve assegurar-se de que vive sob um sistema poltico
no qual no h elemento de poder discricionrio, e, portanto, nenhuma possibilidade de que
seus direitos civis possam ser dependentes da boa vontade de um governante, ou grupo
governante, ou qualquer outro agente do Estado (SKINNER, 1999:65). Assim, republicanos
como J ames Harrington (1611-1679), J ohn Milton (1562-1647) e Algernon Sidney (1623-
1682) se debruaram na Inglaterra sobre os meios de distribuir justia numa cidade onde
todos fossem governados por consentimento, e as liberdades, protegidas por um governo
misto contra a ameaa de corrupo dos costumes (POCOCK, 2002:89); ao passo que
constitucionalistas antiqurios como Sir Edward Coke (1552-1634), William Prynne (1600-

como A Anarquia de uma Monarquia Limitada ou Mista e A Necessidade do Poder Absoluto dos Reis, Filmer
justificava teologicamente a necessidade do poder monrquico absoluto. Polticos, filsofos, sacerdotes e
historigrafos sbios tm vivamente recomendado a monarquia, como superior a todas as outras formas de
governo. No para agradar ao prncipe que eles sustentam essa opinio, mas para a felicidade e a segurana dos
sditos. Caso contrrio, se eles limitassem e restringissem a soberania absoluta do monarca (...), a soberania no
teria alicerces slidos, e eles conseguiriam assim uma confuso popular ou uma miservel anarquia, que a
praga de todos os estados e repblicas (FILMER, 1991:181).
O Momento Monarquiano

30
1669) e Matthew Hale (1609-1676) desenvolviam o argumento de existncia e vigncia de
uma antiga Constituio, cujas franquias haviam conferido aos ingleses direitos irrevogveis e
que impunha ao monarca a partilha da soberania com a nobreza e o povo.
Essa hostilidade discricionariedade do poder poltico no impediu muitos desses
autores, todavia, de reconhecer um aspecto delicado do exerccio partilhado e limitado do
poder por eles advogado. Seria possvel e desejvel que as instituies banissem para sempre
e de modo terminante a possibilidade de suspender as leis, quando a comunidade poltica
estivesse ameaada por grande e iminente perigo? O prprio Marco Tlio Ccero (106 a.C. -
43 a.C.), pai da tradio republicana, cunhara e difundira a expresso que autorizava o estado
de exceo, expresso na ditadura romana - salus populus suprema lex. Nesse caso, porm,
como poderia ser exercido esse poder discricionrio, sem que as prprias instituies
perigassem desaparecer com as leis? (LYNCH, 2006a).
Nicolau Maquiavel (1569-1527) e J ohn Locke (1632-1704) foram os autores que
deram as respostas mais convincentes. Nos Comentrios sobre a Primeira Dcada de Tito
Lvio, Maquiavel afirmara que a repblica era a nica forma de governo capaz de assegurar a
glria de seus cidados. Para ele, a forma republicana de governo correspondia justamente
quela que, segundo os ensinamentos de Polbio, caracterizara a Roma republicana o
governo misto. Entretanto, Maquiavel reconhecia a possibilidade de situaes excepcionais
em que a subsistncia da repblica impusesse tanto a suspenso do equilbrio constitucional
como a concentrao de poderes nas mos de um nico magistrado. Haja vista que a
necessidade era o elemento externo da imprevisibilidade poltica (SENELLART, 1989: 37),
os perigos que ameaavam a cidade exigiam de seus governantes o emprego de toda a sua
virt, na forma de uma pronta deciso contra a qual nem leis nem moral poderiam prevalecer.
Nem por isso a verificao das hipteses excepcionais, que autorizavam o emprego do poder
discricionrio, deveria ficar sujeita ao arbtrio exclusivo do governante. Caso no houvesse
uma regulamentao geral e impessoal aplicvel, que balizasse os limites temporais da
ditadura, ela poderia tornar-se tirnica, voltando-se contra a constituio mista ao invs de
servi-la. Da a razo de se prever juridicamente a possibilidade de sua excepcional suspenso,
o que permitiria reconhecer a legalidade do poder discricionrio e disciplinar o prazo e a
forma por que ele seria exercido (MAQUIAVEL, 1994:114). O precedente invocado por
Maquiavel era o da ditadura romana, a mais importante instituio da repblica na medida em
que viabilizava as condies de sua sobrevida. Os rgos pblicos deveriam escolher o
ditador e fixar o tempo de exerccio do poder discricionrio. Era essa a nica forma de escapar
O Momento Monarquiano

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ao dilema de escolher, diante do perigo premente, entre duas alternativas igualmente ruins - o
legalismo suicida e a discricionariedade tirnica.
No Segundo Tratado sobre o Governo, Locke sustentava que o desejo de consolidar
o imprio da lei natural levara os indivduos a celebrar o pacto que, estabelecendo uma
sociedade poltica fundada na soberania coletiva, estabelecera um governo dela delegado,
encarregado de melhor assegurar a livre disposio, pelos indivduos, de seus direitos naturais
(LASLETT, 1996:146). O Poder Legislativo da comunidade seria exercido por uma
assemblia de representantes do povo e que, como tal, seria o seu rgo supremo; ao passo
que do Poder Executivo ficaria incumbida o chefe de Estado. Essa estrutura do poder era
concebida na forma de uma sucesso de crculos concntricos que englobariam primeiro o
indivduo, depois a sociedade, em seguida o Parlamento e, por fim, a Coroa. Ocorre que essa
precedncia era inversamente proporcional ao exerccio efetivo e cotidiano do poder poltico,
que recaa sobre o chefe do Estado. A atividade legislativa era ocasional: para Locke, uma vez
que positivadas as leis naturais, bastava que o Parlamento se reunisse apenas para regular as
questes novas surgidas de tempos em tempos tempos estes que eram verdadeiros lapsos de
anos. O que era realmente diuturno ou constante, isto , o servio fundamental exigido pela
rotina da sociedade poltica era, ao contrrio, a tarefa de velar pela observncia e execuo
das leis j feitas, o que justificava que o Poder Executivo ou governo fosse permanente e o
Parlamento no ainda que fosse seu superior (LOCKE, 1998:515). Era por esse motivo que,
embora fosse a menos legtima dos poderes constitudos, a Coroa se tornava o smbolo do
poder soberano do povo; ela era a imagem, o espectro ou o representante do corpo poltico,
agindo pela vontade da sociedade, declarada em suas leis (LOCKE, 1998:520). Ou seja, a
distncia do chefe do Estado face ao povo soberano era a causa de sua maior visibilidade e,
portanto, representatividade.
A permanente capacidade de agir do chefe de Estado, ainda que por delegao,
justificava que ele exercesse tambm outras atribuies, para alm de velar pela vigncia
eficcia das leis. Por conta da imprevisibilidade decorrente da guerra, da rebelio ou da
catstrofe, Locke havia se convencido, pela leitura da obra de Maquiavel (FATOVIC,
2004:282), da dificuldade de se estabelecer de antemo o alcance dos poderes excepcionais a
serem atribudos ao governo. Por isso, ele entendeu que o chefe do Estado deveria ficar livre
para obrar conforme seu juzo de convenincia e oportunidade. Entre as competncias
arroladas como prerrogativa da Coroa, as mais importantes eram o de convocar, prorrogar e
dissolver o Parlamento, e o de agraciar e comutar penas individuais. A primeira se justificava
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32
pelo fato de que, estabelecidas as leis de funcionamento da comunidade pela confirmao da
lei natural, s o Executivo poderia bem ajuizar da oportunidade de novas regras e, por
conseguinte, da convenincia de se reunir ou dissolver o Parlamento. A segunda atribuio se
ancorava no fato de que, entre a abstrao e a generalidade do tipo normativo, de um lado, e a
realidade imprevisvel da ao humana, de outro, sempre haveria casos em que uma
condenao, apesar de legal, seria injusta. Apenas uma discricionariedade supra legal poderia
ento sanar a injustia. (LOCKE, 1998:529). A despeito de todas essas competncias, Locke
esclarecia que a atribuio da prerrogativa ao governo era apenas um encargo fiducirio que
lhe confiado para a segurana do povo, nos casos em que a incerteza e a inconstncia dos
negcios humanos no comportam regra fixa (LOCKE, 1998:524). Assim, na eventualidade
de no ocorrer a fiscalizao, o povo irresignado poderia exercer esse direito, resistindo ao
poder ou se rebelando. O que Locke fazia assim, no era substituir o absolutismo monrquico
pelo absolutismo popular, mas erradic-lo pela limitao legal do poder do Estado,
contrapondo-lhe uma autoridade externa e superior - a vontade do povo, que estava sujeita,
por sua vez, s limitaes decorrentes do direito natural. Ao permitir a uma ordem
constitucional lacunosa suprir suas prprias aporias conforme circunstncias que ela no
poderia prever, o poder de exceo lockeano passava a constituir um meio discricionrio de
promover, em momentos extraordinrios, o fim promovido pela lei em circunstncias normais
- o bem comum (FATOVIC, 2004:279).

* * *

Essas reflexes sobre a discricionariedade regulada impactaram de forma diversa no
delineamento dos padres poltico-constitucionais que marcariam o advento do Estado
moderno o ingls e o francs.
No incio do sculo dezoito, trs eram as linguagens polticas que concorriam na
Inglaterra: a do direito divino, a do contrato originrio e a da antiga Constituio. O primeiro
era sustentado pelos tories jacobitas que, temendo o democratismo da Revoluo Gloriosa,
negavam a legitimidade da dinastia de Hannover e ratificavam a origem divina da soberania
monrquica. Essa teoria perdeu fora em torno de 1740, quando a maioria de seus adeptos se
convenceu da estabilidade do sistema poltico de 1688 e passou a recear as conseqncias que
teriam o retorno de um rei catlico no caso, o pretendente Stuart. O segundo discurso
O Momento Monarquiano

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correspondia teoria lockeana do poder poltico, que at cerca de 1760 obteve a adeso de
poucos radicais (DICKINSON, 2002:8). A linguagem mais popular, todavia, era o do
constitucionalismo antiqurio, para o qual a Constituio era um conjunto de leis,
instituies e costumes, derivados de certos princpios fixos de razo, que compe o sistema
geral, de acordo com os quais a comunidade concordou em ser governada (In: MADDOX,
1989:59). O republicanismo e o contratualismo j haviam cumprido seus objetivos com a fuga
dos Stuarts e a ascenso do partido whig, tornando-se perigosos para a classe poltica na
medida em que a oposio poderia mobilizar o conceito de soberania popular para justificar
um novo movimento revolucionrio (DICKINSON, 2004:4). Por esses motivos, a explicao
da Constituio inglesa como um governo misto caracterizado pela balana de poderes, isto
, um sistema de freios e contrapesos, granjeou a adeso esmagadora da literatura poltica e da
opinio pblica no incio do sculo dezoito
11
. A nfase dessa ideologia judiciria, cujo
primeiro grande expoente havia sido Sir Edward Coke, radicava na idia de gradualismo, de
mudana imperceptvel pelo hbito, de consentimento tcito, de prescrio e adaptao
(POCOCK, 1987:19). Os antiqurios sustentavam que, trazida a Constituio pelos saxes, os
conquistadores normandos teriam jurado obedecer-lha ao chegarem, aceitando-a, como seus
antecessores, como reguladora de seus poderes e fonte dos direitos dos sditos (HILL,
1992:303). Consagrados por sua longevidade e espontaneidade, os usos e costumes
decorrentes da Constituio e aplicados pelos tribunais reais constituam um conjunto de
normas no escritas cuja validade independia da vontade do monarca. Era assim que o
constitucionalismo se valia da histria para neutralizar a poltica; sintomaticamente, a
deposio de J aime II era explicada como uma bem sucedida tentativa de preservar a antiga
Constituio contra o absolutismo, ao baixo preo de um pequeno e temporrio desvio da
ordem estrita de sucesso hereditria regular (BURKE, 1986:101).

11
Eis como o governo ingls foi descrito por um pesquisador contemporneo: As unidades primordiais da
poltica (...) eram as trs ordens bsicas da sociedade correspondentes s trs ordens bsicas de governo: realeza,
a nobreza e os comuns. Esses estratos formais eram distintos em composio e em interesses. A realeza era nica
em sua inviolabilidade e poder prerrogativo; representava a ordem e autoridade e simbolizava e unificava o
Estado. Os comuns tinham o poder dos nmeros e da produtividade; eram nicos na promoo da liberdade e na
defesa da expresso individual. A nobreza, centralmente importante para a constituio, tinha uma
independncia vigorosa garantida pela riqueza e pelo status herdados e que a habilitava a mediar os poderosos
conflitos gerados acima e abaixo dela; agia como um contrapeso, evitando que os comuns, por um lado,
transformassem a sociedade num populacho licencioso, e a Coroa, por outro, se tornasse tirnica. Cada um deles
era essencial, e igualmente essencial, para alcanar o equilbrio no governo que traz tranqilidade e felicidade a
todos; mas qualquer um deles, livre das presses contrrias dos outros, degeneraria tornando-se um tirano, ou
uma oligarquia auto-engrandecedora, ou uma democracia anrquica, destrutiva, no fim, da liberdade como
tambm da propriedade (BAILYN, 2003:250).
O Momento Monarquiano

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Entretanto, no comeo do sculo dezoito, o constitucionalismo antiqurio e o
republicanismo cvico comearam a sofrer o desgaste decorrente da expanso mobiliria
deflagrada pela manuteno de um imprio martimo e comercial envolvido em guerras e pela
pretenso das novas camadas sociais de comearem a intervir no debate poltico ingls. A
manuteno de um exrcito profissional, o clientelismo parlamentar e a expanso da dvida
pblica (que criara uma nova classe, a dos rentistas), promovidas pelo gabinete whig de Sir
Robert Walpole (1676-1745), contrariavam as premissas ticas do discurso republicano
clssico, dando ensejo a um encarniado debate sobre o lugar da virtude numa sociedade
dominada pela indiferena cvica e pelo interesse econmico. O padro republicano de
moralidade implicava num idealismo patritico em que a personalidade era compreendida
como uma cidadania que, fundada na propriedade rural, estava sempre assombrada pelo
fantasma da corrupo. O ideal da virtude era uma caracterstica pblica e pessoal que
envolvia um devotamento de tal ordem ao bem comum, que s um ego autnomo das paixes
poderia realizar; por isso, a poltica deveria se essencialmente tica para no ser reduzida
corrupo (POCOCK, 1997:495). Chefiada por Henry Saint-J ohn, Visconde de Bolingbroke
(1678-1751), a oposio tory recorria insistentemente ao arsenal ideolgico do
constitucionalismo antiqurio e do republicanismo cvico para acusar o governo de corromper
a antiga Constituio pelo comrcio e pelas finanas. Numa luta onde a ambio e a vanglria
dilaceravam a cidade, a existncia de partidos era um sinal indelvel da decadncia dos
costumes pblicos. A ascendncia dos ministros da Coroa sobre o Parlamento, por meio do
patronato, configurava um despotismo ministerial que degenerava o governo misto, ao alienar
o Rei dos negcios pblicos e interferir na independncia do Legislativo. A manuteno de
um exrcito profissional, por sua vez, era o prenncio da tirania que haveria fatalmente de
liquidar os histricos direitos dos ingleses (KRAMNICK, 1968).
Em A Idia de um Rei Patriota, Bolingbroke buscara concitar o Prncipe de Gales a,
assim que assumisse o trono, retomasse das mos da oligarquia ministerial de Walpole as
rdeas do Estado. Bastio das liberdades pblicas que nascera no perodo gtico, a
Constituio da Inglaterra consistia num governo misto cuja estabilidade dependia da
independncia e do equilbrio dos elementos monrquico (coroa), aristocrtico (lordes) e
democrtico (comuns); entretanto, as alteraes nela promovidas pelo gabinete Walpole era a
prova viva de que ela estava sendo destruda pelas faces. O nico meio de salv-la era faz-
la remontar aos seus princpios originrios, isto , banh-la novamente na pureza dos
princpios que haviam presidido sua fundao e orientado sua primeira interpretao, na
O Momento Monarquiano

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forma de uma revoluo, ou seja, de um retorno s origens. Esse procedimento impunha,
todavia, a interveno de uma fora social excepcional que desalojasse e esmagasse as
faces. Ora, somente o monarca dispunha desta fora social; apenas o exerccio excepcional
da prerrogativa rgia, argumentava Bolingbroke, permitiria desfazer-se dos maus governos e
instaurar um governo verdadeiramente comprometido com o bem comum, reparando os
estragos provocados pela corrupo partidria e restaurando a Constituio
12
. O Rei Patriota
deveria depurar a Corte dos ministros corrompidos e convocar em seus lugares homens
sbios, firmes e, principalmente, alheios s paixes. A faco est para o partido assim como
o superlativo est para o substantivo: o partido um mal poltico, e faco o pior de todos os
partidos. Da porque era dever do monarca manter-se acima dos partidos, porque
terminariam invariavelmente encapsulados pelo particularismo: caso fossem habilidosos,
converter-se-iam em chefes da faco ulica; caso contrrio, tornar-se-iam prisioneiros de
uma oligarquia ministerial. Na medida em que, tanto num caso quanto no outro, o povo
acabaria oprimido, era a liberdade a grande derrotada quando o monarca deixava o seu lugar
de sobranceira imparcialidade para descer ao nvel particularista das paixes partidrias. Ao
invs de fomentar as divises no corpo social, o Rei Patriota deveria agir como um verdadeiro
guardio da Constituio. Ao exemplo de uma famlia cuja cabea e todos os membros esto
unidos pelo interesse comum e animados por um esprito comum, a Nao deveria poder
contar sempre com o seu Rei para exercer o papel de centro de uma grande unio nacional,
cuja voz pudesse ser ouvida sempre pelo povo por sobre os clamores dos partidos.
Quando os partidos esto divididos por diferentes noes e princpios a respeito
das instituies civis ou eclesisticas, a Constituio, que deveria ser a nica lei
deles, deve se tornar aquela do Prncipe. Ele pode e deve mostrar seu
descontentamento ou seu favor, na medida em que ele julga ter sido a
Constituio lesada por um lado ou outro. (...) Ele deve desejar sempre melhorias;
mas, tendo em vista que cada nova mudana na moldura do governo e da poltica
nacional de grande importncia, por demandar consideraes mais numerosas e
aprofundadas do que o calor, a pressa e a aspereza dos partidos admitem; o dever
do Prncipe requer que ele lance mo de sua influncia para tornar os

12
Pocock narra que o prprio Bolingbroke confessou uma ou duas vezes que a subordinao dos poderes era
to necessria quanto um equilbrio entre eles, para manter um governo num mundo imperfeito. Como
exemplo, ele cita uma passagem em que ele se refere justamente prerrogativa: Os poderes so necessrios
para proporcionar a subordinao e para exercer um governo justo e bom e , portanto, necessrio conserv-los
Coroa, apesar do abuso que por vezes da resulta; com efeito, no h instituio humana que possa atingir a
perfeio e o mximo que a sabedoria humana pode fazer procurar um bem igual ou maior em detrimento de
um menor mal (In: POCOCK, 1997:493).
O Momento Monarquiano

36
procedimentos mais ordenados e refletidos - ainda que ele aprove a finalidade a
que eles se dirigem. Tudo isso deve ser feito sem fomentar divises. Longe de
formar ou esposar um partido, em algumas ocasies ele derrotar os partidos na
defesa da Constituio, e noutras, desviar os homens do esprito de partido,
levando-os a agir com esprito nacional (BOLINGBROKE, 1738).
A essa viso tradicional da Constituio, predominante no discurso constitucional
antiqurio e republicano, alguns jornalistas e intelectuais favorveis a Walpole contrapuseram
outra, de carter historicamente prescritivo. Na tradio de Robert Brady (1627-1700) e
J ohnatan Swift (1667-1745), William Amall e John Hervey (1686-1743) enfatizaram ento a
inevitabilidade dos novos valores ligados ao comrcio, ao crdito, cidade, bem como a
necessidade de repensar o lugar das paixes e dos interesses nos tempos modernos.
Sublinhando a distino do mundo social entre esfera privada e esfera pblica, autores como
Bernard de Mandeville (1670-1733) e David Hume (1711-1776) tambm postularam que as
paixes e os interesses deveriam, ao invs de reprimidos, ser aproveitados para civilizar os
costumes e garantir as liberdades. Moderados por sua recproca contraposio, os vcios
privados serviriam ao bem comum e libertariam o mundo do jugo da fortuna, ao fazer dele um
lugar de regularidade e, portanto, de previsibilidade (HIRSCHMAN, 2001:25). Em sntese,
proclamava-se um mundo de histria dinmica, sem princpios nem virt, no qual os homens,
embora governados pelos interesses e pelas paixes, era o interesse pblico que prevalecia ao
fim e ao cabo. Esse conservadorismo prescritivo encontrou seu alicerce filosfico na filosofia
de Hume, que rejeitou o jusnaturalismo contratualista em nome de um empirismo ctico.
Resultados de nossas inferncias sobre as causas e efeitos dos fenmenos, nossas idias do
mundo no eram produzidas pela razo, mas pela experincia validada pela memria. Embora
no tivessem compromisso com a verdade cientfica, porm, eram elas as responsveis pela
trama do tecido social, dentro de regras de convivncia vantajosas para todos. Se na
Investigao sobre o Entendimento Humano, Hume afirmava que o reconhecimento da
limitao cognitiva deveria conduzir a uma postura de saudvel resignao, que passava
revalorizao do mundo cotidiano em prejuzo de lucubraes abstratas (HUME, 1985a: 201),
nos Ensaios Polticos e Morais ele adicionava que o homem poltico no deveria arriscar, por
amor abstrao, instituies que, a despeito das disputas partidrias, garantiam de facto os
direitos fundamentais, produzindo dirigentes de qualidade razovel e distribuindo a justia de
forma a garantir a paz e a ordem (HUME, 1985b: 245).
O Momento Monarquiano

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Eram claras as conseqncias dessa nova orientao poltica. Ao contrrio do que
pretendiam tories e whigs radicais, Hume sustentava que o contedo da antiga Constituio
ou do contrato originrio no tinha como ser conhecido e, ainda que o pudesse, no poderia
conferir inteligibilidade s demandas postas pelos problemas modernos, dado o seu
anacronismo. A simplicidade do mundo romano ou gtico se encontrava num passado
distante e o presente pouco se assemelhava quele de glria e da virtude descrito pelo
republicanismo. A crena de que na origem da vida social havia uma verdade ou uma essncia
a que se poderia ciclicamente remontar, por meio de uma revoluo, foi substituda por uma
concepo de histria para a qual o presente ganhava autonomia e deixava de ser prisioneiro
do passado. A histria seria linear e no cclica; como tal, estava aberta ao futuro, variando e
evoluindo conforme as exigncias sociais. Embora devessem ser evitadas rupturas com a
tradio, para no desfazer o fio dos costumes que coordenava o mundo social, era
absolutamente quimrica qualquer crena na possibilidade de se manter intocada determinada
ordem de coisas; ainda que de forma insensvel e no premeditada, elas inevitavelmente
variariam. Assim, por exemplo, aquilo que parecia corrupo aos olhos da oposio
republicana ou antiquria, decorria na verdade de uma inelutvel mudana socioeconmica e
cultural, que facultava aos ministros da Coroa neutralizar a crescente influncia do
Parlamento nos negcios pblicos (VILE, 1996:77). Mais do que uma substncia a ser
cerimoniosamente preservada contra a mudana, a poltica deveria se orientar por um
pragmtico esprito prescritivo que lhe permitisse adaptar-se s circunstncias; por isso, a
defesa da imutabilidade da Constituio deveria ser substituda pelo respeito aos seus
princpios histricos, e no literalidade de suas normas medievais. Foi essa interpretao
conservadora da Constituio Inglesa - um governo misto cujo equilbrio era mantido pela
moderao recproca de suas partes componentes - que se tornou predominante no decorrer do
sculo dezoito, como se percebe dos Comentrios de William Blackstone (1723-1780):
Herdamos um velho castelo gtico, erigido na poca da cavalaria, mas
condicionado para um habitante moderno. Os muros rodeados de fossos, as torres
arredondadas e as salas de trofus so magnficos e venerveis, mas inteis. Os
apartamentos inferiores, agora convertidos em habitaes teis, so alegres e
cmodos, embora os arredores sejam sinuosos e difceis (In: STORING,
2000:594).
Essa rejeio abstrao como ferramenta da poltica afastou o constitucionalismo
anglo-saxo das querelas do direito pblico continental. Como o consenso em relao ao
O Momento Monarquiano

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fundamento histrico do poder poltico dispensava na Inglaterra a recorrncia teoria da
soberania absoluta, as discusses sobre o carter absoluto ou limitado, uno ou divisvel do
poder, que ocupavam cada vez mais espao no debate jusnaturalista continental, pouco
ecoaram. Ao invs de o poder soberano servir de referncia para a modelagem das instituies
legtimas, como fundamento racional da ordem poltica, foi o modus operandi concreto dessas
instituies que terminou por determinar as interpretaes sobre a natureza e o lugar daquele
poder na Gr-Bretanha. Na melhor das hipteses, a soberania era apreendida como soberania
parlamentar: visto que ela somente poderia ser acionada pela participao concorrente das
trs partes do governo misto, a teoria da soberania parlamentar era um eufemismo que
ocultava o fato de que a soberania no existia como princpio ativo. Assim, embora
Blackstone reconhecesse que em todos (os governos) existe e deve existir uma autoridade
suprema, irresistvel, absoluta, incontrolvel, em que residam os jura summi imperii, ou os
direitos de soberania, ele adiantava que a soberania da Constituio Britnica estava no
Parlamento, organismo integrado por Rei, Lordes e Comuns, cujas aes nenhum poder na
terra pode desfazer (In: BAILYN, 2003:191). Esse emasculamento da soberania se refletiu
no diminuto espao reservado discricionariedade regulada depois de 1688: a nica
modalidade de exerccio desse poder de exceo estava na suspenso da garantia de habeas
corpus. Mesmo assim, o Rei era proibido de faz-lo sem autorizao do Parlamento espao
decisrio muitssimo aqum daqueles previstos por Maquiavel na ditadura romana e por
Locke na prerrogativa.
Em sntese, era o triunfo do direito sobre o poltico. Essa interpretao da
Constituio britnica como equilibrada teve um impacto enorme sobre a idia que os
polticos e filsofos continentais formaram do Estado de direito, de sorte que a via inglesa
passou rapidamente a gozar de grande popularidade entre os combatentes do absolutismo. A
Constituio inglesa se converteu num paradigma de governo constitucional e representativo,
entendido como um governo misto, cujos poderes eram separados por especializao e se
relacionavam por mecanismos de freios e contrapesos, que preservavam o equilbrio entre a
autoridade rgia e as representaes da nobreza e do povo. Da os diversos retratos que lhe
fizeram autores de lngua francesa, entre os quais Lolme e Burlamaqui.
O mais clebre deles foi esboado em 1748 por Charles-Louis de Secondat, Baro de
Montesquieu (1689-1755), que consagrou uma teoria que substitua o conceito de soberania
pela idia-fora da moderao. De fato, nas mais de quinhentas pginas de O Esprito das
Leis, a palavra soberania no veiculada uma nica vez. Outras expresses, como soberano
O Momento Monarquiano

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ou poder soberano, so empregadas meia dzia de vezes numa chave puramente formalista,
como sinnimo de poder superior, mas no absoluto. Nem o monarca, nem o dspota, so
jamais qualificados por Montesquieu como soberanos. Da mesma forma, ele recusa o
fundamento do jura imperii que tanto futuro teria na tradio administrativa francesa. Embora
tivesse retirado, depois das primeiras edies, a confisso de que escrevera O Esprito das
Leis como uma espcie de negativo do Testamento Poltico de Richelieu, ainda assim
persistiram crticas abundantes a ele e a quase todos os monarcas associados ao exerccio
absoluto do poder (MONTESQUIEU, 1979: 31 401 e 44). Nesse quadro, no poderia ser
melhor a sorte da discricionariedade regulada: embora reconhecesse que a salvao o povo
a suprema lei, devendo-se, excepcionalmente, pr-se um vu sobre a liberdade, tal como se
esconde a esttua dos deuses, Montesquieu a invocava, no para justificar o poder
excepcional ou permanente do prncipe, mas para legitimar a resistncia do povo ao tirano.
Ainda que, contendo remisses a Polbio, Maquiavel e Harrington, O Esprito das Leis
contivesse a mais formidvel descrio at ento efetuada da forma de governo republicana, o
tema central da ditadura romana era relegado a um segundo plano. Ela no teria passado de
um meio arriscado e violento de que se valia a aristocracia romana para manter a liberdade
contra os excessos do demos, cujo emprego pervertia os costumes ao invs de salvaguard-
los. Tanto assim, que era ditadura que ele atribua a responsabilidade pela derrubada da
repblica ou seja, da instituio que ela, em tese, estava encarregada de preservar.
Magistraturas terrveis, a censura, a ditadura e a inquisio no passavam de remdios
anacrnicos, violentos e ineficazes de preservao da liberdade (MONTESQUIEU, 1979:34,
68 e 78). O nico mecanismo de discricionariedade regulada reconhecido como legtimo era o
da Constituio Inglesa, ou seja, a suspenso temporria da garantia de habeas corpus
(MONTESQUIEU, 1979: 405 e 150).
O foco de Montesquieu no recaa, portanto, sobre o estado de exceo ou a
soberania, e sim sobre as instituies, os procedimentos legais, o governo moderado e
principalmente a Constituio inglesa. Como Hume, ele acreditava que os homens amavam a
liberdade porque lhes permitia satisfazer suas paixes, mas que uma sociedade que no lhes
opusesse limites haveria de ser governada pelo despotismo. O autor das Cartas Persas
acreditava que essa incompatibilidade poderia ser equacionada graas razo, artifcio capaz
de fornecer um ponto de equilbrio entre as parcialidades. A capacidade de conjugar ordem e
liberdade era o padro pelo qual Montesquieu estabelecia uma tipologia de trs diversas
formas ideais de governo, duas das quais eram moderadas - a repblica e a monarquia -, e a
O Momento Monarquiano

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terceira, desptica. A repblica possua dois subtipos, a democracia e a aristocracia. Esses
tipos e subtipos eram constitudos a partir de determinadas paixes humanas especficas que
os sustentariam, a que Montesquieu chamava princpios de governo e que hoje
corresponderiam a espcies de cultura poltica (MONTESQUIEU, 1979:41). O princpio das
repblicas democrticas era a virtude cvica, tal como ela existira em Esparta; ao passo que,
nas repblicas aristocrticas, como Veneza (j decada de sua imagem clssica), era a
moderao. O princpio do despotismo era o medo difuso da populao em relao ao
prncipe, que a levava a obedecer-lhe. A marca distintiva dos governos moderados era o
pluralismo, isto , a relativa desconcentrao do poder poltico em mais de uma agncia e/ou
foras sociais. J o despotismo era o regime de um s: tudo ao redor do prncipe era vazio,
porque no havia plos que se lhe pudessem contrapor. Esse governo discricionrio era um
buraco negro, porque os tipos moderados estavam sujeitos corrupo, e esta, que comeava
pelos princpios, tinha sempre no despotismo a sua ltima parada. Alm disso, a monarquia e
a repblica eram governos de leis, ao contrrio do despotismo, que por isso no tinha
estabilidade. A estabilidade decorria de instituies que conseguiam equilibrar as tenses
sociais, quando, no despotismo, no havia institucionalidade nenhuma - s havia o
personalismo do dspota (MONTESQUIEU, 1979:73).
A grande surpresa nessa tipologia residia na forma como eram qualificados
monarquia e despotismo. At ento descrita como o governo de um nico pelos absolutistas, a
monarquia passou a ser apresentada na conformidade do constitucionalismo antiqurio:
governo de um nico, certo, mas nascido no feudalismo, quando o poder principesco era
contrabalanado por foras sociais autnomas como a nobreza, a Igreja e as corporaes,
detentoras de prerrogativas inviolveis. J untamente com as leis fundamentais do Reino, tais
direitos faziam parte da constituio que o prncipe estava obrigado a observar. Alm delas,
havia uma agncia judiciria encarregada de velar pela legalidade dos atos do governo. O
autor das Cartas Persas foi mais adiante ao declarar que a monarquia era a nica modalidade
moderna possvel de governo moderado. A despeito de admirar a repblica, Montesquieu
acreditava que, por sua averso ao comrcio e diminutos territrio e populao, era uma
constituio anacrnica - antieconmica, de difcil implantao e manuteno. A repblica
no sobreviveria s monarquias, de territrio mediano, tampouco s paixes dos homens
modernos, que rapidamente a corrompiam. O governo monrquico, ao contrrio, dispensava o
moralismo das virtudes cvicas para exigir s o respeito externo s leis, o que compatibilizava
a modernidade econmica com as liberdades civis (MORILHAT, 1996:27). Ausente nos
O Momento Monarquiano

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demais tipos de governo, ao estamento nobilirquico cabia filtrar os excessos do poder desde
a sua fonte (o Rei) at seus destinatrios (o povo). Por sua condio privilegiada do ponto de
vista civil e sua colocao estratgica entre o povo e o monarca, a nobreza e seus tribunais de
justia, os Parlements proporcionavam as condies fsicas e sociais da liberdade da
constituio monrquica. Tudo estava a de acordo com a voz da natureza - a maior
complexidade da estrutura poltica, a autonomia da sociedade frente ao governo, a
compatibilidade dos direitos com o progresso econmico, o esclarecimento dos homens e o
papel da lei como moderadora dos conflitos. Reconceitualizado luz da razo, o
constitucionalismo antiqurio era alado por Montesquieu categoria de um universal, e a
monarquia gtica, obra-prima do governo misto, reputada o melhor governo que os homens
puderam imaginar (MONTESQUIEU, 1979:175).
Dentre as monarquias de seu tempo, Montesquieu considerava a Inglaterra a mais
bem sucedida em adequar sua constituio monrquica modernidade poltica e econmica.
Ao descrever o funcionamento das instituies polticas inglesas, Montesquieu inovou ao
sobrepor a separao dos poderes por especializao, esboada pelo republicanismo cvico
seiscentista, estrutura do constitucionalismo antiqurio de Bolingbroke. Ambos eram
amigos e se influenciaram reciprocamente na interpretao da Constituio britnica
(KRAMNICK, 1968:150). Depois de comparar a Inglaterra com a repblica romana, o autor
de O Esprito das Leis sustentava que, alm da capacidade que tinha a nobreza de impedir ou
filtrar o poder, o equilbrio das instituies inglesas provinha tambm da retirada do Poder
Legislativo das mos da realeza. O poder poltico ficara distribudo de maneira eqitativo
entre os trs poderios sociais do governo misto. O monarca deteria o Executivo, ao passo que
o povo e a aristocracia partilhariam o Legislativo atravs de um bicameralismo - a segunda
cmara, hereditria, na forma de um Senado ou Cmara de Lordes; a primeira, eletiva, na
forma de uma Cmara dos Deputados ou dos Comuns. Esse verdadeiro sistema de vetores era
complementado por mecanismos de freios e contrapesos, permitindo a coliso de interesses
recprocos sem ameaar a estabilidade sistmica (STAROBINSKI, 1990:90). O ponto de
apoio e equilbrio do sistema era a cmara alta, isto , o senado, que representava a
aristocracia. Porque lhe permitiam moderar e amortecer os conflitos entre rei e povo, sua
hereditariedade, eqidistncia e neutralidade faziam do senado o poder regulador do Estado
(MONTESQUIEU, 1979:151).
Apesar de o governo misto ser reapresentado numa roupagem moderna, que
respondia ao problema da liberdade civil nas sociedades em que a virtude desaparecera, sob a
O Momento Monarquiano

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torrente das paixes e dos interesses, era evidente a superposio dos elementos antiqurios e
republicanos. Concebida a sociedade como lugar de diversidade de interesses conflitantes,
mas legtimos, a diviso estamental entre monarquia, aristocracia e democracia era
encapsulada pela concepo institucionalista de separao de poderes eqipotentes por
especializao em Executivo e Legislativo. Ao aniquilar a soberania para converter a
monarquia, de tipo puro, num governo do direito e da pluralidade, Montesquieu difundiu a
primeira teoria sistemtica do constitucionalismo moderno, estabelecendo a Constituio
Inglesa como paradigma de um governo representativo. Cerca de trinta anos depois, ao
declararem sua independncia, o esquema de Montesquieu seria adotado pelas treze colnias
inglesas ao se organizarem como os Estados Unidos da Amrica.

* * *

Essa no foi, todavia, a trajetria do Estado de direito na Europa continental, onde o
discurso republicano e o constitucional antiqurio haviam sido esmagados pelo absolutismo
durante o sculo dezessete. Refugiados na Holanda e na Sua, os antiqurios e republicanos
cvicos continuaram a imprimir libelos, de pouca repercusso, todavia (WRIGHT, 2002). Na
primeira metade do sculo seguinte, porm, o ambiente j estava impregnado por uma
mentalidade que condenava o passado em nome da razo e popularizava uma interpretao do
poltico pelo direito pblico. O que at ento fora histria se tornara abstrao metafsica: os
homens gozavam de direitos naturais que a ordem social no podia revogar. A tendncia do
racionalismo foi sustentar a defesa dos direitos fundamentais por leis que limitassem o poder
do Estado, mas que espelhassem a vontade esclarecida de um soberano nacional, uno e
indivisvel. Para compreender como se chegou a esse paradoxo, preciso remontar ao
discurso poltico francs anterior a Revoluo.
Na segunda metade do sculo dezesseis, estava claro para os observadores da cena
poltica da Frana que a decadncia do feudalidade e os conflitos religiosos haviam
desequilibrado o governo misto do pas at ento, caracterizado pela obrigao da Coroa de
ouvir os conselhos de seus vassalos e respeitar os direitos histricos dos trs estamentos
(SKINNER, 1996:533). Como na Inglaterra, a percepo de que o Rei estava extrapolando os
limites polticos tradicionais desencadeou reaes da aristocracia, vazadas na linguagem do
constitucionalismo antiqurio de Franois Hotman (1524-1590) e do republicanismo
O Momento Monarquiano

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monarcmaco de tienne de la Botie (1530-1563). O conflito entre absolutistas e opositores
passou ao sculo seguinte e chegou ao clmax durante a Fronda. A nobreza de toga insistiu
que os Parlements tinham o direito de controlar a legalidade dos atos da realeza, enquanto,
liderada pelo Prncipe de Cond (1621-1689), a nobreza de espada combateu pelas armas seu
progressivo alijamento dos negcios do Estado. No entanto, o conflito teve um desfecho
inverso ao da Revoluo Inglesa. Enquanto Carlos I (1600-1649) era decapitado em Londres,
Lus XIV (1643-1715) debelou a rebelio da nobreza togada e, trs anos depois, derrotou os
aristocratas insurretos. A submisso da nobreza ao poder monrquico importou na hegemonia
do discurso absolutista, que s voltou a ser questionado quando Pierre J urieu (1637-1713),
Franois Fnelon (1651-1715) e o Marqus de Boulainvilliers (1658-1722) defenderam a
revitalizao dos rgos representativos da nobreza no sculo dezoito (J ARDIN, 1998:17).
Nessa poca, porm, ao exemplo da Inglaterra, o constitucionalismo antiqurio e o
republicanismo clssico foram problematizados pela nova sociedade francesa, organizada
em sales literrios e clubes pblicos ou da maonaria. No incio do sculo dezoito, as duas
ideologias estavam perdendo sua capacidade persuasiva frente a uma conscincia histrica
que, ao invs de postular o retorno aos antigos princpios para regenerar o sistema poltico,
comeava a compreend-lo a partir de uma dinmica de emancipao racional do indivduo
frente ao obscurantismo do passado. Esse posicionamento era conseqncia da difuso de
doutrinas mais abstratas ou racionalistas, como as do jusnaturalismo contratualista, cujos
fundamentos anti-histricos no guardavam compromissos com a ordem poltica tradicional.
Essa renovao da linguagem poltica ocorreu em torno de 1750, quando a querela do
jansenismo tornou difusa a noo de soberania nacional e os discursos mais antigos tiveram
de se adaptar sob pena de se tornarem anacrnicos. O debate progressivamente deslizou,
ento, do terreno eclesistico, onde contendiam jansenistas e magistrados, para o do
judicirio, em torno da necessidade de se fortalecerem os Parlements, para chegar finalmente
ao terreno constitucional, onde provocou uma crise de legitimidade do regime absolutista.
Ultrapassando os limites impostos pelo Estado, a luta poltica extravasou para os cafs, clubes
e sales, de onde sairia para ganhar as ruas. Os novos discursos de oposio eram calados
respectivamente na justia - constitucionalismo antiqurio -, na razo - despotismo ilustrado -
e o na vontade - republicanismo democrtico (BAKER, 1990:25). Abraado pela nobreza
togada, o primeiro deles enfatizava uma concepo judiciarista do poltico, ao passo que,
desenvolvida pelos fisiocratas, herdeiros do despotismo ilustrado, a segunda ideologia
traduzia uma concepo administrativa do poltico. A ltima vertente sublinhava uma
O Momento Monarquiano

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concepo voluntarista do poltico, postulada pela tradio republicana depois da
incorporao de elementos do jusnaturalismo contratual.
O constitucionalismo antiqurio francs ressurgiu nos primeiros anos do sculo,
quando os historiadores germanistas postularam a limitao do poder monrquico em
benefcio da aristocracia. O argumento era o de que, descendente dos invasores francos, a
nobreza gozaria hereditariamente dos direitos decorrentes da conquista. A ordem poltica
legtima corresponderia a uma constituio que, aperfeioada no perodo gtico, consagrava
um governo misto em que o rei governava com o consentimento dos estamentos
13
. Como
depositrios das leis editadas pela Coroa, pertencia aos Parlements, isto , aos tribunais
aristocrticos, o direito de verificar sua conformidade com aquela Constituio, antes de
registr-las, podendo devolv-las por meio de uma remontrance em caso negativo. Na prtica,
reconhecer a autoridade dos tribunais aristocrticos para exercer um controle da
constitucionalidade das leis implicava negar a prpria soberania absoluta do monarca. No
entanto, o constitucionalismo antiqurio foi o discurso mais duramente atingido pela nova
moldura intelectual do setecentismo francs. Como na Gr-Bretanha, o antiquarismo foi
articulado de forma a se inferir, do estudo da histria nacional, a existncia de uma
constituio imemorial que imporia limitaes aos poderes absolutos da Coroa e comprovar
que determinados rgos de interesses corporativos, representativos de segmentos sociais,
eram to ou mais antigos que a prpria realeza, e por isso lhe equivaliam ou precediam. No
entanto, havia uma diferena. Do outro lado da Mancha, a instituio beneficiria desse
discurso - o Parlamento - contemplava tanto os interesses da nobreza como dos comuns, ao
passo que, na Frana, a instituio prestigiada pelo constitucionalismo antiqurio no eram os
Estados Gerais, rgo representativo da Nao desativado desde 1614. Os antiqurios
franceses valorizavam justamente os Parlements, corporaes nobilirquicas cujos cargos
eram patrimonialmente adquiridos e hereditariamente transmitidos. Os tribunais aristocrticos
eram apresentados pelos antiqurios como representantes da Nao, e os aristocratas que os
compunham, campees da liberdade contra o despotismo ministerial. Alm disso, embora a
aristocracia inglesa ocupasse corporativamente uma cmara poltica, ela no constitua mais
estamento civil privilegiado, ao contrrio da nobreza francesa.

13
Em meados do sculo, outros constitucionalistas antiqurios, como Durey de Meinres e Le Paige,
aperfeioaram o argumento com pesquisas histricas, postulando que os Parlements eram sucessores diretos das
assemblias dos francos. Os tribunais aristocrticos espalhados pelo pas, por suas vezes, seriam integrantes de
um nico corpo judicirio encabeado pelo de Paris e que, tendo por misso servir de intermedirio entre o povo
e o rei, eles eram uma parte to inviolvel e integral da antiga Constituio Francesa quanto a prpria monarquia
(BAKER, 1990:38).
O Momento Monarquiano

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Com sua recusa de equiparar-se civilmente ao restante da populao, o intento
antiqurio de recuperar os antigos direitos polticos da nobreza prejudicou largamente sua
capacidade de se tornar hegemnico, principalmente porque a emergncia das novas camadas
sociais do Terceiro Estado a cada dia tornava mais anacrnica a diviso estamental entre
nobreza, clero e povo. Em decorrncia disso, o desapreo por solues que implicassem
recorrer histria e o dio aos privilgios nobilirquicos inviabilizou o xito de uma
campanha que valorizasse a converso da monarquia absoluta num governo misto ou numa
constituio equilibrada inglesa, que forosamente passava pela criao de uma cmara
aristocrtica. Inviabilizado o consenso em torno da reivindicao do poder pelo povo, outros
setores sociais comearam a buscar uma frmula que extirpasse a fragmentao poltica que o
constitucionalismo antiqurio iria aprofundar entre a nobreza e o resto da Nao. Propostas de
reformas pluralistas, onde mecanismos como a diviso dos poderes e os freios e contrapesos
equilibrassem as paixes das partes integrantes da constituio, tendiam a ceder lugar a outras
que, ao invs de desconcentrar o poder poltico, pretendiam, na esteira da tradio absolutista,
concentr-lo exclusivamente na Nao, onde o corpo poltico fraturado poderia reencontrar
sua unidade perdida. Nesse sentido, por mais diferentes que fossem, tanto o despotismo
esclarecido como o republicanismo sofreram a influncia do discurso totalizante do
absolutismo. A sedimentao de seus conceitos basilares de poder sobretudo o de soberania
absoluta - os levou a reconhecer que a antiga constituio francesa, se que existira, havia
de todo desaparecido, no sendo mais possvel nem desejvel retornar ao passado. Rejeitando
a idia de que o bem poltico poderia emergir da adequada oposio e equilbrio dos vcios
privados, a intelectualidade iluminista inclinou-se a crer que cabia razo e vontade a tarefa
de, criticando a histria como matriz de preconceitos e injustias, forjar uma ordem poltica
legtima, capaz de proporcionar a felicidade geral.
A crtica dos adeptos do despotismo ilustrado obra de Montesquieu e s suas
teorias de governo moderado expe a averso dos philosophes s suas concluses antiqurias.
Para Claude-Adrien Helvtius (1715-1771) e Franois-Marie Arouet, dito Voltaire (1694-
1778), O Esprito das Leis fornecera novas justificativas para que os inimigos do interesse
pblico resistissem ao poder unificador da realeza e defendessem um poder poltico
fragmentado, que s beneficiava os estamentos e corporaes. Nos Comentrios Polticos,
depois de comentar ser uma idia bem v, um trabalho bem ingrato, o de querer tudo
remontar aos usos antigos, e de querer fixar essa via a que o tempo confere um movimento
irresistvel, Voltaire atacava o constitucionalismo antiqurio como um meio engenhoso por
O Momento Monarquiano

46
que a nobreza tentava revestir de algum brilho a torpeza de sua origem (VOLTAIRE, 2001:
202 e 69). Em Do Esprito, Helvtius criticava a constituio inglesa como m e irracional,
verdadeira anarquia de interesses particulares; e a restaurao da monarquia gtica,
restabelecendo o poderio feudal da nobreza, interromperia todo o progresso racional adquirido
pelo movimento das Luzes. (HELVTIUS, 1973 b: 228). A experincia francesa comprovara
que um poder absoluto, fora do alcance das faces e das paixes, era a nica fora capaz de
vencer a resistncia da nobreza e de criar um plo alternativo aos interesses privados, em
torno do bem comum. Era o que ele vaticinava nas suas Cartas sobre o Esprito das Leis:
somente enfraquecendo a estpida venerao dos povos pelas leis e usos antigos, que se
pem os soberanos em condio de purgar a terra da maioria dos males que a desolam
(HELVTIUS, 1973b: 225). Por isso, ao invs de desconcentrar o poder, as reformas
deveriam elevar a potncia discricionria do monarca e orient-lo a agir conforme as leis da
natureza, para que ele pudesse esmagar mais prontamente os focos feudais remanescentes
representados pelo clero e pela aristocracia e concretizar uma ordem em que os direitos
individuais fossem respeitados. Da que um rei verdadeiramente bom o mais belo presente
que o cu pode oferecer terra (VOLTAIRE, 2001:81).
Tentativa de compatibilizar o absolutismo com a emancipao do indivduo e o
progresso histrico, o despotismo ilustrado constituiu a matriz do pensamento fisiocrtico
que, a partir da dcada de 1770, com o ministro Robert J acques Turgot (1727-1781) buscou o
apoio da Coroa para a implantao de uma monarquia cesarista que concedesse e garantisse
aos cidados liberais, um espao correspondente s suas reivindicaes (KOSELLECK,
1999:123). Embora se reconhecesse que a soberania cabia, no ao Rei, mas Nao, a Coroa
continuava a ocupar o lugar central da representao poltica. Na qualidade de principal
defensor do interesse pblico, caberia ao Executivo, detentor da tcnica administrativa, julgar
da convenincia e da oportunidade dos interesses que se pretendiam representar nas
assemblias eletivas de representantes (SCHMITT, 1968:148).
Embora tambm tenha sofrido com a emergncia da filosofia do progresso, o
discurso republicano francs (o chamado republicanismo clssico) mostrou maior capacidade
de adaptao aos novos tempos do que constitucionalismo antiqurio. Sua maior
maleabilidade lhe permitiu agregar ao discurso clssico elementos modernos como o
jusnaturalismo contratual e o conceito de soberania nacional, tornando-o atraente aos setores
que no estavam comprometidos com o absolutismo nem com a aristocracia - como os
profissionais liberais. Os trs principais autores republicanos foram J ean-J acques Rousseau
O Momento Monarquiano

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(1712-1778), Gabriel Bonnot de Mably (1709-1785) e Guillaume-J oseph Saige (1746-1804).
Mably adentrou na querela franco-glica para desmistificar o papel da nobreza e da Coroa, ao
passo que Rousseau preferiu justificar seu ponto de vista a partir de uma reconstruo
histrica racional e universalista. Saige, por ser turno, lanou mo de ambos os expedientes,
que j se achavam sua disposio (WRIGHT, 2002:297). Embora houvesse acordo a
respeito do modo como o poder poltico deveria ser exercido povo, quando se consolidaram
os novos elementos ideolgicos, na segunda metade do sculo, j se achava elaborado um
republicanismo especificamente glico focado em trs bases: soberania nacional, direito como
expresso da vontade geral e separao de poderes (WRIGHT, 2002:304). Se, a exemplo de
Helvtius e Voltaire, os republicanos tambm rejeitavam o resgate de constituies histricas,
o fato que eles tambm repudiavam o despotismo ilustrado defendido pelos primeiros, que
lhes parecia to bizarro quanto a monarquia gtica montesquiana ou a Constituio inglesa,
com seus estamentos e mecanismos de freios e contrapesos.
Em obras como Dos Direitos do Homem do Cidado, de Mably; O Contrato Social,
de Rousseau; e Catecismo do Cidado, de Saige, os republicanos democratas priorizavam o
restabelecimento das liberdades pblicas e no a detestvel modernizao perseguida pelos
fisiocratas, que corrompiam as virtudes cvicas. Para melhor combater o absolutismo
monrquico, eles se apropriaram do conceito de soberania e entregaram-no ao povo; fruto da
livre associao humana, a soberania popular era absoluta e, como tal, indivisvel e
intransfervel, detendo o povo o direito de fazer e desfazer o governo, independentemente de
sua natureza e qualidade (MABLY, 1789:115; SAIGE, 1787:26). Expresses da vontade
geral, suas leis eram obrigatrias, gerais e impessoais (ROUSSEAU, 1997a: 91; SAIGE;
1787:20). O contratualismo terminava o servio ao proclamar que todos os homens nasciam
livres e iguais para perseguirem o bem estar e a felicidade e associavam-se em igualdade de
condies para submeter-se a um governo de leis elaboradas por si ou por seus representantes
(SAIGE, 1787:3; MABLY, 1789:9). Os cidados no estavam sujeitos a nenhuma vontade
pessoal ou arbitrria, pois o dever de submisso era correlato liberdade poltica
(ROUSSEAU, 1997a: 70).
A terceira caracterstica do discurso republicano a separao de poderes - conexa
sua concepo unitria da soberania e crtica das noes inglesas de equilbrio
institucional. que os republicanos recusavam a distino do mundo social entre esfera
pblica e esfera privada, partilhada por anglfilos e fisiocratas
14
. Para autores como Hume e

14
Guillaume-J oseph Saige no se inclui nessa radicalizao do pensamento republicano. Embora reconhecesse a
O Momento Monarquiano

48
Montesquieu, o reconhecimento da autonomia de cada uma dessas esferas contribura para
relativizar as relaes entre vcios privados e virtudes pblicas, conciliando os imperativos de
progresso econmico e de liberdade civil. O republicanismo francs acreditava, ao contrrio,
na profunda interdependncia entre pblico e privado, porque concebia a esfera social de
maneira unitria e indivisvel como a prpria soberania e julgava a liberdade poltica
incompatvel com a econmica. Porque a corrupo dos costumes privados se refletia
diretamente nos costumes pblicos, esses autores, como condio mesma de existncia da
repblica, exigiam que a virtude reinasse tanto no ikos quanto na gora. Essa concepo
antimoderna do poltico e do econmico, que os levava a ridicularizar os philosophes e sua
defesa dos progressos da civilizao, levavam-nos a suspirar pelo restabelecimento de leis
sunturias e a louvar o comunismo espartano elogiado por Plato (MABLY, 1789:173). Eles
acreditavam que o comrcio e o luxo, levando ao desenvolvimento das cincias e das artes,
eram os grandes responsveis pela corrupo reinante nas sociedades de seu tempo. A
modernidade econmica favorecia o pluralismo e o universalismo, elementos dissolventes do
amor Ptria; fomentava as desigualdades e os vcios, que tornavam os homens cada vez
mais egostas e isolados em seus interesses (MABLY, 1789:36).
Ao esposar a tese de que a comunidade possua um poder absoluto e exclusivo sobre
si mesma, a concepo moralista de espao pblico defendida pelos republicanos democratas
resultou na rejeio do modelo poltico ingls descrito por Montesquieu, condenado como
incapaz de assegurar o primado da virtude pblica. A constituio inglesa legitimava a ao
nefasta das faces ao fundar sua estabilidade sobre os interesses privados e elevar a
corrupo categoria de qualidade cvica. Tendo como pilares a verdade e a virtude
(ROUSSEAU, 1997b: 229), a organizao da repblica democrtica se deveria se caracterizar
por uma simplicidade que, refletindo a tradio absolutista da unidade, fosse proporcional aos
costumes de seus cidados. Essa concepo das relaes pblico-privadas, da soberania e da
representao conduziu projeo de um arcabouo institucional que, se admitia a diviso
dos poderes, recusava as noes de equilbrio, moderao e de interdependncia (GAUCHET,
1995:58); e, por via reflexa, a tradio clssica do governo misto, eminentemente plural. O
poder de exprimir vontade e deciso, marca da soberania, deveria ser expresso pelo povo

assemblia como depositria da vontade geral, ele explicava a constituio legtima do Reino a partir do governo
misto. O Executivo seria bifronte: teria um Rei hereditrio e um senado ou "corte de Frana" - na verdade, a rede
de Parlements. As tarefas de que o Executivo estava encarregado, para Saige, eram substancialmente maiores do
que para Rousseau e Mably. Da mesma forma, ele inclua, entre os direitos sagrados do cidado, o de
propriedade (SAIGE, 1787:84); era econmico nas referncias Antigidade; era simptico aos tribunais
nobilirquicos e no falava da discricionariedade regulada, tendo gosto antiqurio (BAKER, 1990:128).
O Momento Monarquiano

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reunido em pessoa ou numa assemblia nica de representantes, excluda do processo
legislativo a participao de uma segunda cmara.
Alm disso, ainda que os republicanos democratas admitissem que o cumprimento
das decises devesse recair sobre rgo diverso do Legislativo - o governo -, da no se seguia
que ele deveria ser autnomo. A representao da comunidade poltica pelo governante era
associada pelos republicanos democratas ao processo histrico de construo do absolutismo
e por isso imaginavam que a mera existncia de um governo autnomo bastava para usurpar a
soberania do povo. Para Rousseau e Mably, a existncia de privilgios polticos ou
hereditrios induzia ao patrimonialismo; ademais, o exerccio do governo pelos dirigentes no
decorria do direito prprio dos magistrados: eles eram meros funcionrios, procuradores ou
administradores do povo soberano. A soluo passava pela eliminao pura e simples da
representao pela prtica de uma democracia direta, na qual o soberano se exprimisse junto
ao governo sem intermedirios (SCHMITT, 1966:273), ou pela transferncia desse papel de
representao existencial a uma assemblia de eleitos, sobre a qual, por rgos de fiscalizao
e controle, o povo manteria constante vigilncia. Depositria do poder soberano, a assemblia
passaria a representar a unidade do corpo poltico, tarefa at ento exercida pelo Rei. O
segredo da boa repblica estava em distinguir entre governo e soberano, entre execuo e
deciso, subordinando o primeiro ao segundo de tal sorte que, destitudo da vontade de querer,
acabasse reduzido condio de seu apndice. A aniquilao do Poder Executivo enquanto
personificao visvel e simblica da sociedade poltica constitua mesmo o pinculo da
perfeio poltica (MABLY, 1789:337). As providncias destinadas a efetivar a contento
essa subordinao eram as seguintes: primeiro, desfazer a unidade do Poder Executivo,
fracionando-o em nmero correspondente ao de pastas ministeriais exigidas pelos negcios
pblicos. Em segundo lugar, os postos ministeriais seriam ocupados por magistrados
escolhidos pela assemblia, diretamente ou por meio de listas. Longe de constituir um
gabinete, cada um deles seria o nico responsvel perante a assemblia pela prpria pasta,
sem qualquer vnculo com os demais ministros. Por ltimo, ele no disporia de qualquer
participao no processo legislativo. Sem direito de iniciativa, nem de veto, cumpria ao
governo somente executar as decises da vontade geral, expressas pelo Legislativo.
Os republicanos democratas entenderam, todavia, que semelhante organizao no
bastava para assegurar o primado da virtude e a conservao da repblica. Era vasta a gama
de seus inimigos: havia os externos, como outros pases, o comrcio e o luxo; os internos,
como faces, magistrados e cidados mprobos; e havia a prpria natureza humana, sujeita a
O Momento Monarquiano

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naturalmente corromper-se. Sem um esforo permanente de virtude para compensar os efeitos
da fortuna, o tempo traria a corrupo e, com ela, a perda da liberdade. Para contrabalanar
tais efeitos, o receiturio republicano envolvia duas medidas: a difuso de um amplo sistema
de educao que generalizasse o amor Ptria e a liderana de polticos virtuosos que, a
exemplo de Licurgo e Slon, propusessem leis sbias e servissem como modelos de civismo.
Os legisladores deveriam guiar o povo, no para substiturem sua vontade deles, mas para
lev-lo a encontrar o que desejava sem conseguir exprimi-lo, ou seja, para exprimir e cumprir
a sua vontade (ROUSSEAU, 1997a: 109). Para alm desses meios de profilaxia, a repblica
deveria criar magistraturas que, inspiradas na Antigidade Clssica, pairassem sobre os
poderes ordinrios, tendo por caractersticas a independncia frente aos rgos do Estado que
deveriam inspecionar; a responsabilidade exclusiva perante o povo; e o exerccio de certo
poder discricionrio. que a conservao da repblica passava, ao mesmo tempo, pela
preservao da eficcia das leis e dos costumes, na forma fixada pela vontade geral, e pela
possibilidade de sua eventual suspenso, quando o soberano estivesse ameaado. So trs as
instituies que merecem aqui nossa ateno: a da ditadura, a do tribunato e a da censura.
A ditadura no apenas fazia aqui a sua reentrada como, graas sua longeva
tradio, servia de referncia s outras instituies. Segundo Rousseau, o governo ditatorial
surgia da impossibilidade de previso legal das eventualidades da fortuna e da necessidade se
salvar a repblica em ocasies de grave e iminente perigo. Quando a ameaa no exigisse o
completo adormecimento das leis, haveria uma concentrao administrativa do Executivo
nas mos de um ou dois magistrados (ROUSSEAU, 1997a: 225); entretanto, se a ameaa
fosse premente e de monta, a assemblia nomearia uma autoridade suprema que concentrasse
os poderes e suspendesse as leis na forma de uma ditadura comissariada (SCHMITT, 1968).
Neste ponto, havia divergncias entre os dois principais autores republicanos franceses, sendo
a cautela legalista de Mably proporcional sua desconfiana em relao ao radicalismo de
Rousseau. Embora reconhecesse que o a necessidade requeria, por vezes, o regime
discricionrio, Mably contemplou apenas a hiptese de invaso estrangeira e s quando
esgotados os demais meios de salvao pblica. Extintas as causas que lhe deram origem, o
Legislativo deveria imediatamente encerrar a ditadura e restabelecer o quadro constitucional
para evitar que vias extraordinrias, fora de us-las (...) se convertam em vias ordinrias
(MABLY, 1789:357). Apesar de constatar a imprescindibilidade de prazos curtos e
preestabelecidos (ROUSSEAU, 1997a: 226), para Rousseau era impossvel definir
juridicamente todas as hipteses de auto-suspenso do ordenamento jurdico para as ditaduras.
O Momento Monarquiano

51
Embora preocupado em regular as hipteses do estado de exceo, ele reconhecia nas
Consideraes sobre o Governo da Polnia que o direito permanente da vontade geral de
modific-las independentemente de qualquer ordem ou previso legal, pois a soberania era
matria de fato, no de direito (ROUSSEAU, 1982:69). No melhor estilo maquiaveliano,
Rousseau destacava a utilidade daquela instituio quando a ordem republicana enfrentasse
dificuldades relativas consolidao de suas instituies, acenando com exemplos da histria
romana (ROUSSEAU, 1997a: 226).
As duas outras instituies de poder discricionrio regulado visavam tambm
conservao da repblica. Se a ditadura prevenia sua destruio imediata, elas investiam
contra a corrupo que, gerada pela inobservncia das leis e dos costumes, a destruam em
longo prazo. Do combate ineficcia da legislao ficaria incumbido um rgo que, no
designado por Mably, chamado por Rousseau de Tribunato; j os costumes, por suas vezes,
seriam preservados por um Tribunal de Censura. Na medida em que a corrupo dos
costumes era pressuposto da ineficcia das leis, de nada adiantava editar leis novas para
combater o mal. O que precisava ser atacado estava na raiz, pois eram os pequenos abusos
que abrem a porta s maiores desordens (MABLY, 1789:352). Da a importncia de
instituies que, compensando a fora corrosiva da fortuna, velassem para que a observncia
dos costumes e das leis se mantivesse em patamar elevado. Para justific-las, os autores
invocavam novamente a fraqueza humana, a fora corruptora da inrcia e a incapacidade de
previso legal de todas as contingncias que, na vida pblica, levavam ao enfraquecimento da
virtude, ao relaxamento dos costumes e frouxido das leis - justificativas que desvelam seu
parentesco com o instituto da ditadura. Para Rousseau, a Censura era o rgo ordinrio
encarregado de manter os costumes na conformidade dos hbitos consagrados pelo povo,
impedindo as opinies de se corromperem, conservando a sua retido por meio de aplicaes
sbias e at, algumas vezes, fixando-os, quando ainda se mostram incertos (ROUSSEAU,
1997a: 230). Esta corte teria trs importantes atribuies: zelar pela execuo das leis
sunturias, coibindo o luxo em nome de uma simplicidade cmoda; supervisionar os
estabelecimentos de instruo pblica a fim de garantir que uma educao da mocidade
conforme os princpios republicanos; e proteger os cidados fracos, que s vezes no ousam
ou no podem queixar-se da tirania de um cidado rico ou prestigiado. Os censores deviam
ser eleitos pelos legislativos provinciais por mandatos curtos, encaminhando sugestes ao
Legislativo nacional (MABLY, 1789: 320 319,322).
Apesar de Rousseau batizar o tribunato com o nome de uma antiga instituio
O Momento Monarquiano

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romana, ambas pouco tinham de semelhantes. Abandonado o modelo republicano tradicional
de governo misto por um regime de supremacia unicameral, Rousseau pretendia aproveitar a
experincia daqueles dos foros de Esparta, do tribunato romano e do conselho veneziano dos
dez rgos para modelar uma instituio que no apresentasse os mesmos defeitos e
mantivesse a estabilidade da repblica de forma diversa do antigo senado. Ele imaginava um
terceiro corpo poltico que mantivesse o governo dentro dos limites estipulados pela vontade
geral, coordenando as demais magistraturas e restabelecendo as leis violadas. Por isso mesmo,
o tribunato no poderia se confundir com as instituies que ele deveria moderar ou proteger.
Uma vez que este rgo tinha o dever de coibir as aes nocivas dos demais, ou seja, tinha um
papel essencialmente passivo ou negativo, o perigo estava em que ele se portasse como um
poder ativo ou positivo e usurpasse as atribuies alheias, ao invs de moderar o governo e
proteger o legislativo. A melhor maneira de evitar que isso ocorresse era no fazer desse
corpo to temvel pela sua discricionariedade uma instituio permanente e sim bissexta,
isto , peridica. Poder extraordinrio, portanto, esse rgo conservador das leis sabiamente
equilibrado seria o mais firme apoio de uma boa constituio (ROUSSEAU, 1997a:
221/222) e, como tal, o mais reverenciado da repblica.
Mably tambm previu um rgo como este, nos mesmos moldes, imaginando uma
ditadura corregedora de carter extraordinrio e peridico encarregada de examinar a
legalidade dos atos governamentais. Como o autor de Dos Direitos e Deveres do Cidado no
acreditava que a educao, o governo e os legisladores fossem capazes de combater os males
da degenerescncia, ele sugeria que, a cada vinte ou vinte e cinco anos, a assemblia
instalasse um comit extraordinrio de poderes discricionrios que verificasse se os
governantes haviam exorbitado e apurasse os atentados s leis. Mably tinha a esperana de
que essa sbia precauo impediria que costumes novos se difundissem e todos os abusos
seriam reprimidos antes de adquirirem fora o bastante para destruir os princpios do
governo. Alm disso, esse poder corregedor supremo seria a esperana dos bons cidados e
conter os maus. Ele excitaria em todos os espritos uma fermentao til, e forando a
recordao das leis, impedir que elas caiam no esquecimento (MABLY, 1789:356).


1.2. O discurso monarquiano e o conceito de Poder Moderador nos primeiros anos da
Revoluo Francesa.

O Momento Monarquiano

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Como se percebe, tendo desaparecido na Inglaterra desapareceu juntamente com o
absolutismo, na Frana a discricionariedade subsistiu no ventre do governo constitucional e
representativo. Irradiado para o mundo ibero-americano nas primeiras dcadas do sculo XIX,
o fracassado modelo constitucional de 1791 trouxe um defeito congnito: a confrontao nua
e crua entre um Estado limitado pela lei e o a soberania absoluta do povo, sem que ele
dispusesse de mecanismos de conciliao. Durante todo o perodo revolucionrio, atores e
tericos se debruaram sobre o problema, imaginando solues que evitassem que os
representantes extrapolassem os mandatos outorgados pelos representados; no entanto, a
persistncia de concepes soberanistas do poder - na forma de uma democracia das ruas ou
de uma representao poltica absolutista - mostrou-se inquebrantvel. A persistncia do tema
do controle da constitucionalidade durante todo o perodo evidncia, porm, de que os
revolucionrios queriam um tipo de mecanismo institucional que a lgica poltica que os
governava em funo dos acontecimentos os impedia de ter (GAUCHET, 1995:121). Foi a
compreenso de que os descaminhos da Revoluo decorriam da incongruncia entre seus
princpios e uma organizao poltica capaz de concretiz-los que motivaria os liberais a
tentar atenuar os excessos do modelo republicano. Eles desenvolveram ento um controle, no
normativo-jurisdicional, mas poltico-estrutural da constitucionalidade, na forma de um rgo
de cpula neutro, distinto e superior, capaz de representar e conferir visibilidade simblica ao
poder soberano. Difundido no incio da Restaurao, essa forma continental conciliatria de
Estado e soberania cedo foi incorporada ao patrimnio intelectual ibero-americano.
Para compreender sua gestao, porm, preciso antes examinar como o triunfo da
via glica republicana produziu e vivenciou o desastre das experincias constitucionais de
1791 e de 1793. Entre a reunio dos Estados Gerais, em 1789, e a queda da Repblica
J acobina, em 1795, a dinmica da Revoluo Francesa imps o reconhecimento do povo
como nico soberano legtimo da Frana e, da direita para a esquerda, derrotou todas as
propostas que envolvessem tentativas de fragmentao do poder em instituies de igual
valor. Grosso modo, as trs propostas derrotadas corresponderam s trs diferentes
modalidades de governo misto: a constitucional antiquria, defendida pela nobreza togada e
de espada; a dos monarquianos, apoiada pela burocracia e elaborada no cruzamento do
despotismo ilustrado com a interpretao da Constituio Inglesa; e a girondina, apoiada por
profissionais liberais que simpatizavam com o modelo estadunidense recm-instalado. Neste
trabalho, vamos aqui examinar somente as duas primeiras.
Ao invs de resgatar ou reformar a antiga constituio do Reino, a Constituinte
O Momento Monarquiano

54
francesa cedo decidiu rejeitar toda a experincia pretrita do pas para reconstruir a ordem
poltica a partir da razo e da unidade da soberania nacional. A primeira queda foi a do
discurso constitucional antiqurio, que preconizava o retorno antiga constituio. Esta era
entendida como uma 'comunidade de obrigaes' formadas pelos usos e consagradas pelo
tempo que, por vezes, nela introduz algumas modificaes (...), produzidas quase sempre por
'foras naturais', as primeiras das quais so a razo comum, a experincia de muitos e o
interesse de todos (FURET & HALVI, 1996:39). Para o Conde de Antraigues (1753-1812),
a liberdade pedida pelo povo no exigia a destruio das ordens que, pela sua resistncia
mtua, asseguram a liberdade nacional. Reunidos em torno desse monarca sucessor de
tantos reis pelos quais nossos antepassados sacrificaram suas vidas, ele alegava que a Coroa
abusara dos seus poderes e que cabia aos Estados Gerais reconduzi-lo aos limites que a
constituio fixou em torno do trono. (ANTRAIGUES, 1996:296). Mas a impotncia do Rei
em fazer cumprir as formas deliberativas tradicionais e a resoluo da nobreza de reunir-se ao
Terceiro Estado em Assemblia Nacional frustrou o intento dos constitucionalistas
antiqurios. A extino dos privilgios nobilirquicos e dos prprios Parlements, quando da
reorganizao do judicirio nacional, sepultou-a para sempre.
O discurso que empolgou ento os parlamentares no foi o republicano, mas o da
Sociedade dos Amigos da Constituio Monrquica. Chamados pelos jacobinos de partido
monarquiano
15
, os vultos mais destacados deste grupo eram Pierre-Victor Malouet (1740-
1814), J ean-J oseph Mounier (1758-1806), J acques Mallet du Pan (1749-1800), o Conde de
Montlosier (1755-1838), o Visconde de Lally-Tollendal (1751-1830) e Stanislas de Clermont-
Tonnerre, Conde de Tonnerre e de Clermont (1757-1792). Eles tambm contavam com a
simpatia do Conde de Mirabeau (1749-1791), lder dos moderados da assemblia, e de
J acques Necker (1732-1804), ltimo grande ministro do Antigo Regime e precursor do
liberalismo francs (BREDIN, 1988:203). Os monarquianos buscavam moderar o impacto da
soberania do povo, conciliando-a com elementos extrados da tradio nacional. Queriam
fazer da Revoluo um meio de modernizar o pas sem fazer tabula rasa das tradies
monrquicas, o que os levava a rejeitar vrios dos argumentos jusnaturalistas. Eles

15
Cabe aqui uma observao acerca do termo empregado para designar o partido dos patriotas moderados, que
grande atividade teve no incio da Revoluo Francesa. Do fato de se reunirem ento num clube denominado
Sociedade dos amigos da constituio monrquica (Societ des Amis de la Constitution Monarchique), surgiu o
apelido por que ficaram conhecidos, monarchiens, expresso ento sinnima de monarchistes (monarquistas),
mas que ficou da por diante historicamente associada quele grupo poltico. A fim de preservar essa distino
em portugus, relevante para no confundi-lo com agremiaes monarquistas de orientaes diversas, achei de
melhor alvitre reproduzir a expresso monarquianos, adotada por Henrique de Arajo Mesquita em sua traduo
do Dicionrio Crtico da Revoluo Francesa (FURET, 1989).
O Momento Monarquiano

55
argumentavam que, ao exprimir suas aspiraes nos cahiers de dolances, a Nao no
pretendera atribuir aos eleitos a exclusividade de sua representao, revelando-se sempre
afeita monarquia e s suas prerrogativas. Os franceses no so um povo novo, sado
recentemente do fundo das florestas para formar uma associao, alegava Mounier, mas
uma grande sociedade que quer reestreitar os vnculos que unem todas as suas partes; que
quer regenerar o Reino, para quem os princpios da verdadeira monarquia sero para sempre
sagrados (MOUNIER, 1996:315). A tarefa da Constituinte no era, portanto, a de refundar a
sociedade, mas to somente o de reformar seu sistema poltico, convertendo a monarquia
absoluta num governo constitucional e representativo, como era o da Inglaterra.
A primeira grande fonte dos monarquianos era a tradio desptica ilustrada filtrada
pela fisiocracia, e cuja ambio magna era a de erigir um Executivo forte como o prussiano,
que superasse os impasses do Antigo Regime e modernizasse o Reino. Formulada e divulgada
por philosophes como Voltaire, Helvtius e Diderot, o discurso do despotismo ilustrado foi
transformado pelos fisiocratas numa cincia do Estado ao ser dotado de uma concepo
administrativista do Estado e economicista da sociedade. Forma francesa de liberalismo
econmico, a fisiocracia entendia que, contra a resistncia da tradio, da ignorncia, dos
estamentos e dos privilgios, a economia de mercado s poderia ser introduzida pelo Estado,
isto , por um monarca versado nas leis da natureza (ROSANVALLON, 2002b). O sucesso da
fisiocracia a converteu numa ideologia da nova burocracia, frente da qual estavam os
ministros da Fazenda de Lus XVI (1754-1793), como Turgot, Charles-Alexandre Calonne
(1734-1802) e Lomnie de Brienne (1727-1794). Na medida em que aspiravam racionalizar
e de unificar o sistema poltico reforando a autoridade administrativa central em relao aos
interesses regionais ou particularistas, os monarquianos eram herdeiros desse reformismo
ministerialista; da forma, eles transporiam para o contexto de um governo representativo
constitucional um poder monrquico reforado, capaz de representar a nao como um todo
e inteira, s expensas das pretenses da assemblia de querer encarnar a soberania nacional

(GRIFFITHS, 1988: 41 e 87). Eles viam o Parlamento como uma arena de representao dos
interesses privados, til e necessrio para ser consultado pelo governo na formulao de
polticas pblicas, mas perigoso na medida em que tambm ameaava encapsul-lo com suas
faces. Como era a Coroa que encarnava o interesse pblico, os monarquianos rechaavam
qualquer idia que resultasse na fragmentao do poder - tanto esquerda, contra os que
queriam fortalecer o Legislativo, como direita, contra os que queriam fortalecer as
corporaes estamentais.
O Momento Monarquiano

56
Por outro lado, a inspirao bolingbrokeana dos monarquianos os induzia a crer que
cabia ao monarca proteger o povo e sua constituio mista contra as oligarquias polticas,
ministeriais ou parlamentares. Para tanto, ele precisava ser forte. J na dcada de 1720, o
prprio Voltaire registrara numa de suas Cartas Filosficas que, alm de governante, o
monarca britnico exercia um papel de rbitro entre os lordes e os comuns, o que evitava os
conflitos civis entre plebeus e patrcios ocorridos em Roma (VOLTAIRE, 1961:21). A obra
deixada por Bolingbroke sobre a Constituio Inglesa tambm havia sido decisiva, como se
viu, na descrio efetuada por Montesquieu em O Esprito das Leis, tendo merecido
numerosas edies desde que passou a ser publicada em 1754 (KRAMNICK, 1968:37).
Tambm impactou a interpretao do republicano genebrino J ean-Louis de Lolme (1741-
1806), cuja obra homnima, publicada em 1771, obteve estrondoso sucesso, contando mais de
cinqenta edies subseqentes.
Em Da Constituio da Inglaterra, Lolme descrevia as instituies britnicas num
circunstanciado intrito histrico em que as comparava com as francesas, minimizando a
separao de poderes como elemento de destaque para sublinhar a importncia dos freios e
contrapesos opostos ao poder do Rei pelas cmaras legislativas. Para Lolme, a concentrao,
centralizao e visibilidade do poder monrquico constituam as condies mesmas da
liberdade e da unio nacional, porque mantinham a Nao alerta contra a ameaa permanente
de tirania representada pela prerrogativa rgia. Ao invs de um esttico jogo de soma zero em
que a montante de liberdade era proporcional ausncia da opresso, Lolme apresentava um
quadro dinmico em que a liberdade nacional era proporcional ameaa da opresso por ela
enfrentado e premncia de precaver-se (LOLME, 1814:12). Ou seja, era por ter poderes
superiores aos de um monarca absoluto, que o Rei da Inglaterra garantia a liberdade nacional.
Na medida em que a liberdade era o resultado do imperativo de salvaguard-la, exigia-se o
reforo da monarquia para obrigar aristocracia a mobilizar a democracia em seu favor. Era
tudo o que no tinha a Frana, cujo monarca, por mais que se dissesse absoluto, era incapaz
de enfrentar as resistncias aristocrticas a ponto de compeli-las a recorrer ao povo em seu
auxlio; por isso mesmo, este permanecia na mais absoluta indiferena cvica (LOLME,
1814:28). Como se v, a concepo corrente acerca do papel do chefe do Estado ingls na
Europa continental nada a tinha a ver com a de um governo parlamentar ou de uma Coroa
fraca principalmente numa poca em que J orge IV tentava recuperar o papel de
proeminncia que seus antepassados haviam concedido aos primeiros ministros. Foi por isso
que os monarquianos puderam defender um Executivo reforado no contexto de um projeto
O Momento Monarquiano

57
constitucional repleto de argumentos mecanicistas do equilbrio e eqipotncia dos poderes
16
.
Em sntese: o discurso monarquiano constitua uma tentativa de transpor a tradio
do despotismo ilustrado, convertido pelos fisiocratas numa cincia do Estado modernizador,
para o universo do constitucionalismo representativo, baseado numa interpretao da
Constituio Inglesa como um governo misto cujo elemento central era o monarca. Em
janeiro de 1789, Mallet du Pan dedicara dois extensos comentrios obra de Lolme no
Mercrio da Frana; neles, o monarquiano sublinhava que a nica maneira de evitar os males
da democracia pura e salvaguardar a liberdade residia em estruturar a futura constituio
como um governo misto marcado pela unidade do Executivo e pela diviso do Legislativo em
duas cmaras (MALLET DU PAN, 1789:152/154). Tambm fazendo aluso a Lolme na
introduo s suas Consideraes sobre os Governos, Mounier declarava detestar tanto a
tirania ou licena da multido como o poder arbitrrio de um s - embora salientasse que o
carter anrquico da primeira a fazia mais deletria que o segundo (MOUNIER, 1789:4). Nos
debates da Constituinte, a defesa do bicameralismo pelos monarquianos seguiu baseada no
equilbrio dos poderes e na proteo dos direitos individuais contra as ameaas do despotismo
parlamentar. Escolhidos seus membros pela Coroa entre os trs candidatos mais votados de
cada provncia para exercer mandatos vitalcios, o Senado continuava, porm, a ser defendido
como o elemento moderador do governo misto; por isso mesmo encarregado de velar
incessantemente pela Constituio (LALLY-TOLLENDAL, 1996:351)
17
.
No entanto, a defesa do bicameralismo no implicava adeso completa aos
postulados de equilbrio entre poderes eqipotentes. Os monarquianos salientavam que, na
qualidade de primeira representante da Nao, a Coroa deveria estar devidamente aparelhada
para defender o interesse pblico contra as possveis inconstncias, excessos ou facciosismos
do Legislativo. Essenciais para que o monarca apelasse ao povo em casos de crise, para

16
Dai que alguns autores que, como Ran Halvi, tratem dos monarquianos como seguidores de Montesquieu e
admiradores da Inglaterra. Para Halvi, o representante emblemtico do movimento o moderado Mounier, ao
passo que, para Griffiths, era o radical Malouet quem exprimia o pensamento profundo dos membros do
partido. Dentro da explicao acima fornecida, entendo que a oposio entre a posio de Halvi e Griffiths
perde sua razo de ser, porque fundada num falso antagonismo. Tal no impede que Halvi sustente que Malouet
era o mais lcido, o mais clarividente dos monarquianos (HALEVI, 1989:390).
17
Inicialmente Mounier defendeu uma cmara aristocrtica como a Cmara dos Lordes (MOUNIER, 1789b:
171), mudando de idia, depois, por conta da resistncia geral dos deputados. Outros membros da assemblia
defenderam ento a cmara alta como rgo adequado ao desempenho de uma funo moderadora. Assim,
Demeunier postulou um tribunal supremo encarregado de controlar o executivo e o judicirio e que revisor da
legislao. Para o Duque de la Rochefoucault, alm do veto, deveria haver um conselho examinador dos projetos
de lei. Brun de la Combe pleiteou explicitamente um Poder Moderador, acima do Rei, do Legislativo e do
J udicirio, capaz de resistir a todos os abusos de autoridade (...), destinado manuteno dessa liberdade, dessa
segurana civil. O senado seria tambm uma mistura de tribunal supremo e de alta corte de justia (GAUCHET,
1995:77).
O Momento Monarquiano

58
Mounier aquelas atribuies eram indispensveis para a preservao da monarquia; o nico
meio que, nos tempos de turbulncias, capaz de garantir o trono dos esforos de um partido
de ambiciosos ou descontentes. Poderosa barreira ao p da qual se reuniro todos os
verdadeiros amigos da ordem e da liberdade, o deputado frisava que s o monarca era capaz
de manter o equilbrio e impedir as parcialidades (MOUNIER, 1996: 391 e 401). Conforme
salientava Mirabeau, apenas a Coroa conseguiria reunir todas as parcialidades da Nao e
voltar sua atividade para um centro comum, quando ela estivesse em perigo (MIRABEAU,
1996:370). Sendo o Rei o representante perptuo do povo, tais prerrogativas eram
essenciais para que a classe poltica no constitusse uma nova aristocracia. Sem elas, aditava
Lally-Tollendal, no haveria obstculo insupervel s investidas do Poder Legislativo contra
o Poder Executivo, invaso, confuso dos poderes, por conseguinte derrubada da
constituio e opresso do povo (In: BREDIN, 1988:203). A centralidade conferida pelo
partido monarquiano ao chefe do Estado termina por se esclarecer na seguinte passagem de
um discurso de Mounier:
Pode-se dizer com razo que os deputados escolhidos nos diferentes distritos no
so os nicos representantes do povo; que o Rei o seu primeiro delegado; que
ele tambm representante do povo em todas as outras partes da autoridade que
lhe foi confiada, e que o povo os encarregou conjuntamente de exprimir a vontade
geral; que assim, quando o Rei no d sua sano, ele no resiste vontade geral,
que ainda no est formada (MOUNIER, 1996:400).
A tradio da unidade nacional representada no corpo do chefe do Estado era assim
posta a servio da nova concepo de soberania para exercer um controle estrutural da
constitucionalidade. Nessa categoria de primeiro representante e principal intrprete do bem
comum, Malouet chegaria ao extremo de defender que o Rei tinha o direito de recusar a futura
Constituio, se a entendesse lesiva ao povo, a ele recorrendo para que decidisse a questo:
Um monarca no tem nem o direito nem o poder de impedir um povo que quer uma
constituio de faz-la. Ele no tem direito de veto, nem de obstar a uma constituio pedida
pela Nao. Entretanto, se acontecer que os representantes adotem uma, que seja
evidentemente contraria vontade e ao interesse geral, no duvidaramos ento que o chefe da
Nao teria o direito de suspender tal Constituio, de apelar ao povo e de lhe pedir que
manifeste sua vontade expressa por meio de novos representantes (MALOUET, 1996:368).
No auge do debate em torno do direito de veto e do bicameralismo, foi Bernardin de Saint-
Pierre (1737-1814) quem melhor exprimiu a natureza discricionria e equilibradora desse
O Momento Monarquiano

59
poder do monarca, para alm do Executivo: Parecendo-lhe insuficiente a consagrada diviso
do poder poltico entre Executivo e Legislativo, ou seja, entre Coroa e Nao, ele
recomendava o reconhecimento de um terceiro poder que, era necessrio a todo o bom
governo, nas monarquias tambm cabia ao Rei: o Poder Moderador:
O Rei, a, no apenas um comissrio da nao, um doge ou um stadthouder;
um monarca encarregado de dirigir suas operaes (...). Os trs corpos da
monarquia reagem sem cessar uns contra os outros, de sorte que, deixados a si
mesmos, logo ocorreria que um deles oprimiria os outros dois, ou seria por eles
oprimido (...). Falta, portanto, que o Rei tenha ainda o Poder Moderador, isto , o
de manter o equilbrio entre esses corpos (...). Como o Rei tem, de direito, o poder
executivo, no poder haver lei alguma aprovada sem a sua sano; como ele tem
tambm o Poder Moderador, esta assemblia, sendo formada de dois poderios
cujos interesses so opostos, ele ter sempre o poder de manter o equilbrio dela
(SAINT-PIERRE, 1819: 64).
Os principais adversrios dos monarquianos foram deputados como Isaac le
Chapelier (1754-1794), Charles-Maurice de Talleyrand (1754-1838) e Emmanuel-J oseph
Sieys (1748-1836), monarquistas republicanos cujo projeto poltico descendia do
republicanismo democrtico de Rousseau, Mably e Saige. Para fulminar a pretenso
antiquria de fundar os privilgios da nobreza dos francos no direito histrico de conquista,
Sieys enxertara na narrativa de seus adversrios os argumentos contidos no Discurso sobre a
Origem e os Fundamentos da Desigualdade entre os Homens. Para o autor de O que o
Terceiro Estado, cabia Constituinte restabelecer a liberdade e a igualdade que teriam
vigorado na Glia at a invaso dos francos, que as teriam abolido para impor a antiga
constituio feudal; constituio que representava, assim, o equivalente do falso contrato
social a que Rousseau aludia naquela obra; produto da fora bruta que deveria, como tal, ser
substitudo. As transformaes ocorridas no campo do trabalho e da economia teriam
permitido ao Terceiro Estado recuperar sua primazia numrica e moral contra a nobreza, de
quem agora haveria de se desforrar confeccionando o novo e verdadeiro contrato social em
bases consensuais, racionais e eqitativas para todos os cidados (SIEYES, 2001:8).
Entretanto, os mesmos argumentos relativos ilegitimidade e anacronismo do direito
histrico que serviam para atacar o constitucionalismo antiqurio tambm prestavam para
condenar a pretenso monarquiana de transpor para a Frana o modelo constitucional ingls,
com sua concepo histrico-evolucionria. reao antiquria e ao conservadorismo
O Momento Monarquiano

60
monarquiano, Sieys contrapunha um construtivismo para a qual a legitimidade da ordem
resultava unicamente do fato de ser um produto racional da vontade soberana (BARBERIS,
2005:219). Da que seria absurdo substituir a falsa constituio francesa, feudal, pela inglesa
que, embora menos m, nem por isso era menos falsa luz da razo (sem falar na sua
origem estrangeira). Com seus irracionais freios e contrapesos e sua aristocrtica Cmara dos
Lordes, a constituio da Inglaterra se afigurava um verdadeiro monumento da superstio
gtica aos olhos dos monarquistas republicanos (SIEYES, 2001:41).
Os princpios gerais da orientao poltica dos monarquistas republicanos eram
semelhantes aos dos monarquianos - soberania nacional, condenao da sociedade estamental,
direitos fundamentais, lei decorrente da vontade geral, separao de poderes, representao
poltica, centralizao poltico-administrativa. Reeditando a oposio entre os fisiocratas e os
republicanos clssicos, porm, as divergncias entre os dois grupos comeavam no
desenvolvimento desses princpios. Embora concordassem que o bem pblico exige que o
interesse comum da sociedade se mantenha em alguma parte, puro e sem mistura (SIEYES,
2001:39), os monarquianos achavam que era a Coroa quem deveria defend-lo, ao passo que,
para os monarquistas republicanos, essa misso deveria recair sobre uma nica assemblia de
representantes eleitos pela Nao. A justificativa estava na compreenso de que o princpio da
unidade da soberania impunha que o povo necessariamente exprimisse a sua vontade de forma
unitria. A Frana era um todo nico, composto de partes integrantes, que no devem ter
separadamente uma existncia completa, porque no so todos simplesmente unidos, mas
partes que no formam seno um nico todo (SIEYES, 1996:411).
Ora, se era a unidade de deciso que na prtica viabilizava o exerccio da soberania
una e indivisvel, parecia-lhes claro que ela somente poderia ser tomada por um nico rgo.
Uma vez que a eletividade era o nico critrio legtimo de representatividade poltica da
Nao, este rgo tinha de ser necessariamente a assemblia nacional una e indivisvel e
no a Coroa (SIEYES, 1996: 415). Alm disso, como a assemblia deveria representar a
Nao como um todo, ou seja, como unidade, o mandato parlamentar no poderia ser
vinculado ou imperativo, modalidade tpica da sociedade corporativa; ele deveria consistir
numa verdadeira carta branca pela qual o eleito seria alado categoria de intrprete e
formulador autnomo da vontade, no somente de seus eleitores, mas do conjunto da Nao.
Por fim, a diviso do trabalho recomendava que do cumprimento das decises tomadas pela
vontade geral ficasse encarregado um poder diverso da assemblia soberana - o governo, que
deveria naturalmente estar subordinado a ela (SIEYES, 1996:326). A necessria sujeio dos
O Momento Monarquiano

61
meios aos fins justificava, pois, no o equilbrio, mas a subordinao de todas as atividades
dos poderes Executivo e J udicirio autoridade do Legislativo, considerado a fbrica da
vontade geral. Complicado maquinrio montado para coibir ou amenizar as sobrevivncias da
opresso feudal, a doutrina anglo-americana de equilbrio dos poderes no se justificava na
Frana, onde a ruptura com a feudalidade estava inscrita no programa da Revoluo. As
diferenas entre os dois partidos acabaram de ficar evidentes quando os monarquianos
apresentaram seu projeto constitucional na comisso de Constituio da Assemblia, ocasio
em que Sieys objetou que o bicameralismo e o veto absoluto eram contrrios aos princpios
do governo representativo. No sendo eleito, nem pertencendo assemblia, o Rei no
poderia interferir no processo legislativo, atividade exclusiva do rgo depositrio da
soberania nacional. E indagava:
Teria sido tirada dos verdadeiros princpios a idia de separar o poder legislativo
em trs partes (cmaras alta e baixa, veto do Rei), das quais uma s falaria em
nome da Nao? Se os senhores e o Rei no so representantes da Nao, tambm
no so nada no Poder Legislativo, pois apenas a Nao pode querer e,
conseqentemente, por si mesma criar leis. Qualquer um que entre no corpo
legislativo s tem competncia para votar pelos povos se tiver sua procurao
(SIEYES, 2001:41).
Primeiro dos cidados, a vontade do Rei no poderia jamais ser separada, mesmo
em idia, da Nao que ele representa com toda a majestade (SIEYES, 1996:406). No sendo
eleito, o poder monrquico s podia ser concebido como uma parcela da autoridade da prpria
assemblia. Considerando era esta ltima a verdadeira depositria da soberania, o monarca, se
quisesse, poderia dela participar durante as deliberaes, detendo um nico voto, todavia. A
representao por eleio era visto por Sieys como um mecanismo para identificar a
assemblia nica unidade da soberania e no para distinguir-se dela, como a da natureza
da representao moderna (MANIN, 1996). Da que o direito de veto legislativo e de
dissoluo da Cmara do Rei, se aprovados, comporiam um mecanismo estranho na
Constituio; um mecanismo que, uma vez exercido, representaria uma verdadeira lettre de
cachet lanada contra a vontade nacional (SIEYES, 1996:408). Tambm lhe parecia absurda
a idia de que o Legislativo pudesse ser mais perigoso do que o Poder Executivo, que era
armado e hereditrio; ou de que ele deveria ser fracionado em dois, para criar um senado
moderador. Para os monarquistas republicanos, no poderia haver qualquer rgo superior ao
Legislativo, intrprete supremo da vontade geral. Eram os ecos de Rousseau e Mably: apenas
O Momento Monarquiano

62
uma instituio extraordinria, que pairasse sobre os poderes constitudos, poderia resolver as
questes atinentes s crises constitucionais - uma conveno constituinte (SIEYES,
1996:414).
Como se v, a diferena fundamental entre monarquianos e monarquistas
republicanos acerca do desenho institucional residia no poder ou no rgo que deveria
representar, em primeiro lugar ou exclusivamente, a soberania da Nao. Ao cabo de um
violento debate de trs dias de setembro de 1789, o plenrio da Constituinte resolveu a
questo do bicameralismo e do veto monrquico ao rejeitar a proposta de um Senado por uma
maioria devastadora (89 votos favorveis contra 849) e admitir no sem dificuldade o
segundo, na forma de um veto suspensivo. Foi assim a corrente dos monarquistas
republicanos, Sieys frente, que prevaleceu na Constituinte. A configurao institucional
consagrada pela Constituio do Reino em 1791 no deixava dvidas a respeito. Nela, o chefe
do Estado era apenas um comissrio hereditrio do Legislativo, de escassa influncia sobre
uma administrao quase toda eletiva: ele no poderia dissolver a Assemblia, no tinha
direito de iniciativa legislativa e no podia exonerar os funcionrios. Quase todas as suas
demais decises ficavam submetidas ratificao parlamentar. Os nicos poderes reais de que
havia sido investido, eram os de vetar projetos de lei e nomear e demitir os ministros. Mesmo
assim, ele no poderia faz-lo sem grandes constrangimentos. Primeiro, porque o veto do Rei
podia ser derrubado pela Assemblia; segundo, porque, a ttulo de evitar a corrupo
parlamentar existente na Inglaterra, a Constituio proibia o Chefe do Estado de escolher
seus ministros entre os deputados. Por sua vez, a deputao tinha o poder discricionrio de
processar e julgar os ministros sempre que os considerasse incursos em tipos penais que,
vagamente determinados, davam margem a todo o tipo de apreciao meramente poltica de
sua conduta. Revertendo constitucionalmente o papel de personificao visvel e simblica da
sociedade para a Assemblia Nacional, a ttulo de se combater o despotismo ministerial,
realizava-se o sonho republicano de Mably - a aniquilao do Poder Executivo.
Por seu turno, o J udicirio encontrava-se to ou mais manietado que o Executivo (In:
DUPUY & MORABITO, 1996:235). Imersos no absolutismo democrtico, os constituintes
cultivavam uma viso do direito e da poltica para a qual o primeiro estava subordinado
segunda, expresso da vontade do soberano. Consagrado no art. 6. da Declarao dos
Direitos do Homem e do Cidado, esse legicentrismo era oposto concepo anglo-
americana de que o direito era o lugar do no-poltico, e que prevalecera na Constituio de
1787, na forma de um controle normativo e judicial da constitucionalidade. Alm disso, o
O Momento Monarquiano

63
fantasma dos Parlements tambm inviabilizava toda e qualquer idia de governo fiscalizado
por decises e precedentes judicirios. Para o presidente da comisso de reforma judiciria,
conceder aos juizes o poder de interpretar as leis ou anul-las, a pretexto de inconstitucionais,
era o mesmo que seqestrar a vontade geral parlamentarmente representada: Uma Nao que
exerce o Poder Legislativo por um corpo permanente de representantes no pode deixar aos
tribunais executores dessas leis, e submetidos sua autoridade, a faculdade de revisar tais
leis (THOURET, 1991:473). Submetidos ao Legislativo, os tribunais deveriam simplesmente
aplicar a lei, eximindo-se da interpret-la. Em caso de dvida, os juzes deveriam consultar a
assemblia, que fixaria o seu sentido por uma interpretao autntica. Da a restrita
competncia atribuda Corte de Cassao: colocada ao p do corpo legislativo para evitar
que os rgos judicirios invadissem a esfera do poder legislativo, subtraindo-se estreita e
textual observncia das leis (CAPPELLETTI, 1992:40), a Corte de Cassao exercia um
mero controle formal da legalidade, que no era material nem constitucional (FURET &
HALVI, 1996:213)
18
. Essa drstica teoria da separao dos poderes daria origem ao sistema
de dualidade de jurisdies, em que o Poder J udicirio s deveria processar e julgar as causas
que versassem sobre interesses particulares. Aquelas que envolvessem interesse do Estado
seriam da competncia de uma J ustia Administrativa, cujo rgo mximo era o Conselho de
Estado.
Embora lgica como um relgio, a Constituio de 1791 encerrava uma contradio
insolvel: de um lado, uma assemblia soberana, de poderes praticamente ilimitados; de
outro, o princpio de autolimitao do Estado, refletido na separao dos poderes e na extensa
relao de direitos individuais contida na Declarao Universal dos Direitos do Homem e do
Cidado. Para piorar, no se aproveitara nenhuma das reflexes do discurso republicano
clssico sobre a discricionariedade regulada, como ditaduras, tribunatos ou censuras nem as
convenes extraordinrias de Sieys. que o controle da constitucionalidade era
incompatvel com o ascendente da assemblia sobre os poderes constitudos, que levava
presuno da constitucionalidade das leis feitas por ela. Entre limitar o poder em benefcio do
indivduo ou maximiz-lo para legitimar o regime, a Constituinte se deixou levar por uma
concepo ambivalente do estado de exceo, entendido como uma situao de fato que,

18
A cassao se limitava a anular as sentenas que julgasse contrrias ao texto da lei, sem substitu-las por
outras, o que deveria ser feito pelo proprio juzo a quo. Caso este persistisse no seu entendimento, a Corte
deveria enderear consulta obrigatria assemblia, para que estabelecesse a interpretao legal definitiva. A lei
napolenica que passou a permitir a interpretao e a apreciao material da Corte de Cassao no chegou a
permitir-lhe o exame da constitucionalidade, tendo perdurado at a metade do sculo XX o principio da
onipotncia do legislador.
O Momento Monarquiano

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como tal, no carecia ser legalmente previsto. Dois argumentos justificavam essa postura. De
um lado, ao enunciar que a ignorncia, o esquecimento ou o desprezo dos direitos humanos
eram as nicas causas das infelicidades pblicas e da corrupo dos governos (In: RIALS,
2001:3), o prembulo da declarao de direitos supunha que, proporcionando a almejada
harmonia social, a consagrao constitucional dos ideais de justia tornaria desnecessria a
adoo de medidas discricionrias contra os cidados. Por outro lado, entendia-se que,
devendo-se combater todas as ameaas contra-revolucionrias, era evidente que a
Constituio ficaria ipso facto suspensa nesses casos, o que tambm justificava a previso
expressa de sua suspenso por desnecessria: salus populi suprema lex
19
. At mesmo a
possibilidade de reviso constitucional era invivel para flexibilizar emergencialmente a
Constituio: respeitadas as formalidades, a reviso s poderia acontecer no sculo seguinte.
Sem instituies reguladoras do poder discricionrio, num quadro de conflagrao social e
poltica generalizada, o regime assumiu os contornos de um absolutismo representativo
mesclado aos espasmos insurrecionais da democracia direta (GUENNIFEY, 1993: IV). No
por acaso, o debate sobre a convenincia de um Poder Moderador continuou depois de
promulgada a Constituio (GAUCHET, 1995:80).
O monarquiano Clermont-Tonnerre publicou ento o mais lcido exame poltico do
perodo, a Anlise Arrazoada da Constituio Francesa Decretada pela Assemblia
Nacional. Para ele, a Constituinte concebera uma Carta inexeqvel por conta do grau de
abstrao de seus princpios. Sem controles meios de empregar uma discricionariedade
regulada, na forma de um Poder Moderador ou um controle jurisdicional, a Constituio
deixava a porta aberta para que os mesmos questionamentos sobre a natureza e extenso da
soberania, que haviam levado Revoluo, se voltassem contra ela, que acabaria
desmoralizada pela dissoluo da ordem e substituda pelo despotismo (CLERMONT-
TONNERRE, 1791:134). Duas crticas despontavam em sua anlise da carta. A primeira
crtica dizia respeito s condies de estabilidade estrutural da Constituio. Retomando o
tema da natureza dupla do poder monrquico, Clermont-Tonnerre declarava que o Rei detinha

19
As duas justificativas podem ser hauridas em Sieys, possivelmente sem contradio Por um lado, Sieys
repetia o argumento presente nas Consideraes sobre o Governo da Polnia ao afirmar que, quando a salvao
da ptria necessria para todos os cidados, vai-se perder tempo perguntando-se quem tem o direito de
convocar (a assemblia)? Seria melhor perguntar: quem no tem o direito? o dever sagrado de todos os que
podem fazer alguma coisa (SIEYES, 2001:57). Por outro, ele sustentava que uma boa constituio de todos os
poderes pblicos a nica garantia capaz de preservar as naes e os cidados desse mal extremo (a opresso).
O soldado no deve jamais ser empregado contra o cidado, e (...) a ordem interior do Estado deve ser
estabelecida de tal forma, que em nenhum caso seja necessrio recorrer ao poder militar, seno contra o inimigo
externo (SIEYES, 1996:325).
O Momento Monarquiano

65
naturalmente dois poderes perfeitamente distintos, o Poder Real e o Poder Executivo.
Como chefe do Executivo o monarca s podia agir por meio de seus ministros, pois eram eles
que se responsabilizavam pelos atos da Coroa inviolvel. No exerccio do Poder Real,
todavia, o Rei era verdadeiramente livre e irresponsvel, porque precisava atuar como um
poder regulador capaz de remediar os entrechoques dos poderes. Ou seja, alm do poder de
governo, porque estava acima da poltica partidria, o chefe do Estado, detinha o Poder
Moderador, encarregado de salvar o governo constitucional quando de suas inevitveis crises.
Ocorre que a Constituio de 1791 consagrara um Legislativo todo poderoso contra a
Constituio, sem que ningum tivesse o direito, nem o dever, nem a possibilidade de
restringir sua ao, caso ele venha a viol-la (CLERMONT-TONNERRE, 1791:393, 316,
335). A segunda crtica abordava as possibilidades de concretizao normativa da
Constituio. A premissa de que, mesmo depois de promulgada a Constituio, o povo
continuava livre para se revoltar sempre que julgasse violados os seus direitos pelo governo
20
,
criava um terrvel potencial de desorganizao e desinstitucionalizao do poder naquela
conjuntura. A anarquia da resultante s poderia ser evitada por um J udicirio independente
que, no lugar daqueles que arrogassem nas ruas a condio de povo, fixasse desde logo o
sentido e o alcance dos direitos constitucionais. No entanto, o rgo que poderia exercer de
fato esse controle, que era a Corte de Cassao, havia sido criado sem nenhuma existncia
permanente (...), nenhuma espcie de fora, pelo que tambm no poder resistir ao
ascendente do legislativo (CLERMONT-TONNERRE, 1791:373).
Os acontecimentos confirmaram a anlise de Clermont-Tonnerre. Diante da asfixia
institucional consagrada na Constituio, as convulses revolucionrias continuaram at a
instaurao de um governo excepcional de facto. As leis de exceo comearam por confiscar
os bens dos emigrados, declarando-os banidos e prescrevendo o fuzilamento para os que
voltassem. Depois, foram obrigados a deixar o pas os padres que recusaram a disciplina civil
do clero imposta pelo Legislativo. A 5 de julho de 1792 foi editada lei que autorizava a
Assemblia a adotar unilateralmente medidas excepcionais, dispensando-a de precisar o

20
No art. 1. de seu ttulo III, ela enunciava que a soberania pertencia Nao e era una, indivisvel,
inalienvel e imprescritvel, ao passo que o prembulo da declarao de direitos declarava que ela devia ser
constantemente apresentada a todos os membros do corpo social para record-los incessantemente de seus
direitos e deveres, a fim de que os atos do Poder Legislativo e aqueles do Executivo, podendo ser comparados a
cada instante com o objetivo de toda instituio poltica, sejam mais respeitados; a fim de que as reclamaes
dos cidados (...) concorram sempre manuteno da constituio e felicidade de todos. Por fim, o art. 2o.
enumerava, alm da liberdade, da propriedade e da segurana, resistncia opresso como direito natural
(RIALS, 2002). Sieys no somente chancelava este ltimo direito como entendia que, mesmo sem ele, a nao
no ficava presa aos compromissos constitucionais por assumidos, porque permanecia no estado de natureza
(SIEYES, 2001:51).
O Momento Monarquiano

66
objeto das medidas e o prazo de sua durao. Por fim, os inimigos do constitucionalismo
monrquico foraram uma situao de salvao pblica para, investidos de poderes
discricionrios, melhor combater os inimigos da Revoluo. Entremeados por rebelies e
massacres populares, a declarao de guerra, a promulgao da constituio civil do clero e a
tentativa de fuga da Famlia Real resultaram num golpe que suspendeu Lus XVI de suas
funes e convocou uma conveno nacional, ignorando a inviolabilidade monrquica e o
procedimento de reviso constitucional. Sem qualquer preocupao ulterior com a Carta de
1791, a Conveno derrubou a monarquia. Embora mecanismos de intermediao entre
governo e soberano continuassem a ser propostos (GAUCHET, 1995:107), nem a prpria
Constituio republicana aprovada pela Conveno entrou em vigncia. Com o argumento de
que, em circunstncias revolucionrias, a vontade geral ordena e aprova tacitamente ou
expressamente os atos de rigor exercidos para a salvao de todos, para a conservao da
liberdade de todos, que alguns querem destruir (In: GUENIFFEY, 2000:178), a Conveno
jacobina decretou que o governo revolucionrio era absoluto por tempo indeterminado e
instituiu tribunais para prender indefinidamente os suspeitos e fuzilar os inimigos do povo.
O balano do perodo terrorista estimado em torno de duzentos e cinqenta mil mortos
pouco menos de um dcimo da populao francesa da poca.
A repblica jacobina revelou a relao ntima entre soberania popular absoluta e
estado de exceo; entre identificao do soberano com o governo democrtico (no sentido
schmittiano) e a maximizao dos poderes excepcionais. Para Maximilien de Robespierre
(1758-1794), o governo revolucionrio estava submetido a regras menos uniformes e menos
rigorosas que as estabelecidas na Constituio, por conta das circunstncias tempestuosas e
mveis em que se achava e por ser obrigado a desenvolver incessantemente recursos novos
e rpidos em funo de perigos novos e prementes. Embora reconhecesse que a nave
constitucional no foi construda para permanecer sempre no estaleiro, ele entendia no ser
prudente lan-la ao mar no auge da tempestade e sob a influncia de ventos contrrios. O
chefe jacobino justificava sua postura recordando que seu governo se apoiava na mais santa
das leis, a salvao do povo, e no mais incontestvel dos ttulos a necessidade
(ROBESPIERRE, 1999: 130,131). No entanto, no se devem ser exageradas as diferenas
entre a ditadura jacobina e o regime que lhe precedera, pois era a mesma a lgica que as
presidia: a idia do poder como lugar de exata coincidncia do povo e de seus representantes,
nas antpodas do modelo anglo-saxo fundado ao inverso sobre a institucionalizao de sua
diferena (GUENIFFEY, 2000:61). Alm disso, na medida em que na falta de mecanismos
O Momento Monarquiano

67
que permitissem ao povo fiscalizar seus representantes, a legitimidade do exerccio do poder
soberano no poderia ser verificada, ele acabou reivindicada por ativistas da rua, o que
conduziu a um processo de quase completa desinstitucionalizao da poltica. Embora fosse a
Conveno quem deveria exprimir a vontade soberana, ela acabou coagida pelos setores
extremistas que, no seu interior, ocupando os comits executivos, reivindicavam maior
legitimidade baseados na sua pretensa superioridade tica e na sua capacidade de mobilizar as
massas em seu prprio favor. Assim, a qualquer momento atores que se investiam da
qualidade de verdadeiros representantes da vontade do povo poderiam reivindicar uma
ruptura institucional (ROSANVALLON, 2000:67).

1.3. O discurso liberal durante o Termidor e a Restaurao. O jri constitucional de
Siyes e o Poder Moderador de Benjamin Constant.

O jacobinismo havia representado o extremo a que a revoluo poderia
espontaneamente chegar esquerda, de modo que em 1795 os dirigentes polticos franceses
comearam a percorrer o caminho de volta. Derrubada a ditadura jacobina, a conveno
termidoriana comeou a elaborar uma nova Carta, na esperana de que ela institucionalizasse
a Repblica e desse um paradeiro Revoluo.
A metamorfose sofrida por Sieys, que denunciava o carter totalitrio da ditadura
jacobina, foi o melhor indcio dessa mudana de ares. Mais prximo agora de Locke do que
de Rousseau, ele defendia que o pacto de associao s teria transferido ao Estado aquela
parte dos direitos naturais que fosse considerada necessria para manter cada um em seus
direitos e seus deveres (In: CONSTANT, 1997:796). A doutrina do poder ilimitado ou
absoluto do povo era considerada desde j um monstro em poltica e um grande erro da parte
do povo francs, que retivera a errnea concepo absolutista de soberania do Antigo
Regime (In: BREDIN, 1988:512). Ou seja, Sieys abandonava parte de suas posies
republicanas para abraar posturas liberais e propor a criao de um jri constitucional - a
mais sofisticada modalidade de controle normativo da constitucionalidade at ento
apresentada. Ele argumentava que os que no consideram a necessidade de introduzir em
todas as relaes polticas e constitucionais um meio de conciliao, desde h tempos em uso
nas relaes civis, no se apercebem que obstaculizam os progressos naturais do Estado
O Momento Monarquiano

68
(SIEYES, 1990:281). Essa convenincia de conciliar os poderes se explicava pelo fato de no
ser sua diviso garantia automtica de sua harmonia, razo pela qual ela deveria ser garantida
por um tribunal que julgasse as demandas polticas e representasse a unidade do poder
nacional num plano superior. Composto de 108 membros, renovado pelo tero a cada ano
mediante cooptao (BREDIN, 1996:513), esse tribunal poltico de procedimentos
jurisdicionais seria a chave de abbada da Repblica, proporcionando-lhe a estabilidade de
que carecera at ento, resolvendo-se, com seu prudente arbtrio, o segundo dos problemas
suscitados por Clermont-Tonnerre o conflito entre a declarao constitucional dos direitos e
sua efetiva sua concretizao. Nesse ponto, Sieys explicava ao plenrio a diferena entre
arbitrariedade e discricionariedade:
Permiti que me detenha um instante sobre o termo arbitrariedade. Ele possui
dois sentidos que necessrio distinguir. Vs o tomais pelo exerccio de uma
autoridade sem freio, sem regra, sem princpio? ento algo odioso e no desejo
menos que vs que ela permanea alheia s nossas relaes sociais. No entanto, se
dais a esse nome uma deciso de justia natural que vosso legislador no soube
incluir no seu cdigo, retirai aquela denominao desonrosa, pois que ela se torna
algo til, respeitvel e, nesse sentido, nada resulta menos arbitrrio (SIEYS,
1990:288)
Ocorre que, a despeito de alguns avanos, a conveno termidoriana no conseguiu
conceber o pluralismo fora da perspectiva mecnica e monista que marcava a reflexo que
orientara a elaborao da primeira constituio (MORABITO, 1996:177). Representado agora
pelo Diretrio, o Poder Executivo continuou sem direito de iniciativa legislativa nem poder de
veto, ao passo que o Legislativo continuava unicameral: apesar de repartido entre o Conselho
dos Quinhentos e o dos Ancios, esta era uma diviso puramente tcnica destinada que, para
tornar a deciso mais ponderada, separava a discusso, atribuda ao primeiro, da deciso,
atribuda ao segundo (MORABITO, 1996:170). No por acaso, foi rejeitado pela unanimidade
dos convencionais o projeto de jri constitucional de Sieys, que tentava desconcentrar em
parte o monismo preponderante. Ao permitir que o Conselho dos Ancios recusasse projetos
de lei em desacordo com as formas constitucionais prescritas (art. 88), a Constituio do ano
III somente admitiu um controle preventivo e formal da constitucionalidade (RIALS, 2002).
Em compensao, o estado de exceo foi constitucionalizado - ainda que limitado
basicamente s hipteses de guerra externa ou de sua ameaa (art. 398). A nova Constituio
tambm facultou ao Executivo ordenar a busca e a priso em caso de conspiraes contra a
O Momento Monarquiano

69
segurana interna e externa do Estado (art. 145). Essa valorizao normativa do estado de
stio, depois da experincia da ditadura extraconstitucional jacobina, mostra tanto do
elevado grau de discricionariedade que a Conveno termidoriana reputava necessrio para
enfrentar os desafios de consolidao do novo regime de governo, quanto do seu desejo de
erigi-lo em meio de defesa das instituies. Por outro lado, a rejeio de uma forma de
controle repressivo e material da constitucionalidade pode explicar institucionalmente a
instabilidade crnica do regime. Para evitar a ascenso dos monarquistas e o retorno dos
jacobinos, por duas vezes o governo tentou por duas vezes manipular as eleies e, dada a
insuficincia do expediente, recorreu a golpes militares seguidos de amplos expurgos de
convencionais. A veloz desmoralizao do regime o levou por fim ao golpe de 18 de
Brumrio de 1799, quando dissolveu o Legislativo manu militari e cometeu eutansia,
entregando a Repblica ao Exrcito e ao bonapartismo.
Seja como for, o golpismo ensejou a continuidade do debate constitucional. As
principais propostas de uma instncia controladora da constitucionalidade partiam de dois
ncleos de pensadores e polticos que no se confundiam, embora dialogassem. O primeiro
grupo era integrado pelos idelogos como Pierre Claude Daunou (1761-1840), Pierre J ean
Cabanis (1757-1808), Destutt de Tracy (1754-1836) e, por afinidade, o prprio Sieys. A
maioria era discpula do Marqus de Condorcet (1743-1794) e partilhava da idia de que a
histria era a me dos preconceitos (GIRARD, 1985:24), e a poltica, uma cincia cujas
leis descobriam os homens por aproximaes sucessivas, graas sua livre reflexo
(J ARDIN, 1985:165). Os idelogos desenvolveram assim uma engenharia institucional na
esteira do mecanicismo revolucionrio, cujos principais topos eram a soberania nacional ou
popular, o republicanismo, o critrio capacitrio de participao poltica, a necessidade da
difuso da instruo e, principalmente, a crtica da Constituio Inglesa e do equilbrio entre
os poderes, em beneficio de uma separao dos poderes por especializao, sem freios ou
contrapesos. Era, em suma, uma concepo arquitetnica do Estado enquanto arte de
relojoaria; como queria Sieys, nada arbitrrio em mecnica social e o lugar de pea se
encontra determinada por relaes que no dependem da livre vontade do mecnico
(SIEYS, 1990:275). Com a queda dos jacobinos, os idelogos foram festejados como os
guardies intelectuais da Revoluo e, como tais, condecorados pelo Estado ainda que
fossem mais reverenciados do que escutados (FURET, 1988 I: 402). Sua proximidade fsica,
mas nem sempre espiritual do poder, explica o xito da institucionalizao do controle
normativo na Constituio do ano VIII como um senado conservador (1799), mas tambm e
O Momento Monarquiano

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o fracasso de seu desempenho durante o Imprio napolenico, guiado por uma lgica mais
prxima pelo despotismo ilustrado do que aquela celebrada pelos idelogos
21
..
O segundo grupo que se dedicava a problemas constitucionais na Frana
termidoriana era o grupo de Coppet, cujo patriarca era o j referido J acques Necker, e suas
figuras de proa, a filha, a Baronesa de Stel-Holstein, dita Madame de Stel (1766-1817), e
seu namorado, Benjamin Constant de Rebecque (1767-1830). Ao postularem a adoo do jri,
a abolio da justia administrativa e a simplificao dos sistemas eleitorais, os trs
permitiram ao pluralismo anglfilo fazer uma cabea de ponte no espao da tradio
continental da unidade do poder. Por isso, havia pontos de clara identidade entre os antigos
monarquianos e os copptianos. Necker havia apoiado a atuao monarquiana durante a
Constituinte; alm disso, Constant sempre fazia remisses persistentes e continuadas a
Clermont-Tonnerre com um calor que indica mais do que uma mera referncia de autor a
autor (GAUCHET, 1997:779). Outro ponto comum entre os dois grupos era o realismo, que
no permitia que a defesa da via inglesa descambasse para o radicalismo ou a utopia; da que,
se Clermont-Tonnerre foi o mais acurado intrprete poltico da monarquia constitucional de
1791, Constant foi certamente o melhor analista do periodo termidoriano e consular (FURET:
1988:299). No entanto, tambm havia divergncias. Se, por um lado, ambos compartilhavam
a admirao pela Constituio da Inglaterra, eles se desentendiam sobre a herana do
despotismo ilustrado e o papel social do Estado. A matriz intelectual imediata do copptianos
remontava antes ao iluminismo escocs de Hume, Adam Ferguson (1723-1815) e Adam
Smith (1723-1790), professor de Constant em Edimburgo, do que ao iluminismo racionalista
e geomtrico de que descendiam os idelogos. Da que, elogiado pelos monarquianos, o papel
interventor do Estado era criticado pelos copptianos, que defendiam a primazia da sociedade
e a subordinao do poltico ao econmico.

21
Quando da elaborao da Constituio de 1799, Sieys reapresentou, dentro de um arcabouo diferente, seu
antigo projeto de jri constitucional, agora chamado Colgio de Conservadores. Alm do controle normativo da
constitucionalidade, haveria uma modalidade de controle estrutural na pessoa do Grande Eleitor, magistrado
acima das paixes particulares e do interesse das faces, escolhido pelo dito colgio para exercer o papel de
chefe de Estado, representante da maioria nacional no interior e no exterior (In: BREDIN, 1988:659, 667).
Mas uma vez, todavia, os projetos de Sieys se frustraram. Napoleo substituiu o Grande Eleitor por um
primeiro cnsul ele mesmo - e emancipou-o do senado conservador, desmoralizado desde logo como dcil
instrumento do bonapartismo Acoimando-o de fantasma intil (In: GAUCHET, 1995:237), Destutt de Tracy
apresentaria no incio do sculo dezenove um novo projeto destinado a restabelecer a independncia do senado e
sua preponderncia no quadro das instituies, arbitrando os conflitos entre elas de modo a permitir a expresso
da vontade geral (GIRARD, 1985:30). O intento novamente fracassou. Restabelecido por Napoleo III em
1852, o senado pretensamente moderador da constituio consular revelar-se-ia igualmente ineficaz. Em
compensao, o art. 92 da nova Carta determinava que, no caso de revolta mo armada ou de tumultos que
ameacem a segurana do Estado, as autoridades poderiam editar suspender o imprio da Constituio e adotar
as medidas discricionrias cabveis. O estado de exceo atingiu um grau de desenvolvimento institucional que,
em situaes extremas, permitia a plena ditadura constitucional do Executivo, no melhor estilo maquiaveliano.
O Momento Monarquiano

71
Em sntese, os monarquianos foram os precursores do liberalismo ingls na Frana, e
como tal, referncia para todos os seus psteros imediatos; entretanto, sua defesa candente do
Estado e de seu papel civilizador os aproximava antes do liberalismo de direita ou de governo
dos futuros doutrinrios (Guizot frente) ou seja, do conservadorismo -, do que do
liberalismo de esquerda ou de oposio do grupo deCoppet isto , do liberalismo tout court.
Nesse quadro, a figura de Benjamin Constant especial, pois sua teoria do governo
constitucional representativo ocupou at pelo menos a dcada de 1860 um lugar de absoluta
centralidade no panorama do liberalismo franco-continental e ibero-americano. Admirador de
Condorcet, Benjamin Constant concordava que as sucessivas destruies da teocracia, da
escravido, do feudalismo e dos privilgios da nobreza comprovavam que a marcha da
histria coincidia com aquela da igualdade e da liberdade. O movimento democrtico vinha
de muito longe e, por isso, a nica opo sensata a tomar era tentar acompanh-lo
(GAUCHET, 1980:36); entretanto, Constant sabia perfeitamente que o mundo atravessava um
perodo de umbral epocal. A sombra da soberania absoluta continuava saliente no horizonte e,
por isso, certamente seriam funestas quaisquer tentativas de precipitar os acontecimentos pela
via autoritria (CONSTANT, 1997:289). Em Das Reaes Polticas, datado do perodo
termidoriano, Constant afirmava que o grande desafio posto aos polticos comprometidos com
as novas idias de seu tempo passava, pois, por consolidar o terreno ainda precrio da
liberdade contra os riscos do anacronismo e, desse modo, encerrar a traumtica transio para
a modernidade poltica representada pela acefalia revolucionria. Para tanto, os polticos
deveriam filtrar a verdade abstrata e universal contida nos princpios absolutos que norteavam
a Revoluo, como a liberdade e a igualdade, por meio de princpios intermedirios que
pudessem encade-los e concretiz-los conforme as circunstncias de tempo e o lugar
(CONSTANT, 2002:101).
Semelhante providncia exigia, porm, arranjos institucionais da vida pblica
capazes de garantir a sua eficcia. Como os direitos dos cidados constituam o oxignio da
vida social, a organizao plural da sociedade civil dependia do curso livre e desimpedido da
opinio pblica, entendida como o somatrio dos intercmbios que pautavam o ritmo do
progresso social. Por outro lado, Constant acreditava que, por conta de suas artificialidade e
fixidez, as formas de organizao poltica tendiam a um imobilismo que frequentemente as
colocava em descompasso com a opinio pblica, como acontecera em 1789 (CONSTANT,
2002:72). O desafio passava, portanto, pela construo de instituies que fossem ao mesmo
tempo flexveis e slidas: flexveis para guardar neutralidade frente s diferentes concepes
O Momento Monarquiano

72
individuais de bem e respeitar a autonomia da sociedade civil, espao de produo da opinio
pblica, guia do progresso; mas slidas o suficiente para dar um paradeiro nos excessos
revolucionrios, sem recorrer ao exerccio discricionrio do poder, que descambava para o
arbtrio (CONSTANT, 1980:409).
Segundo Constant, trs eram os anacronismos que, ancorados em concepes
unitrias e maximizantes do poltico, ainda reivindicavam o exerccio discricionrio do poder:
o anacronismo legitimista do Antigo Regime, o anacronismo jacobino e o anacronismo
militarista do usurpador napolenico. Eram ameaas que impunham a dupla necessidade de
desarmar a bomba terica do poder discricionrio e de reforar constitucionalmente a
blindagem do governo constitucional representativo, para que ele resistisse aos solavancos
daquela poca de transio. Constant centrou fogo sobre trs pontos: o conceito de soberania
absoluta, una, indivisvel e irrepresentvel do povo; o exerccio da ditadura e o golpismo de
Estado; e o autoritarismo poltico a pretexto da modernizao. Apesar de atacado
anteriormente pelo monarquiano Clermont-Tonnerre e pelo Sieys da poca termidoriana, foi
Benjamin Constant o primeiro autor a condenar de modo intelectualmente extenso e
articulado o conceito de soberania absoluta e indivisvel. Reportando-se a Rousseau e Mably,
nos Fragmentos de uma Obra Abandonada sobre a Possibilidade de uma Constituio
Republicana num Pas de Grandes Propores, ele concordava que a soberania pertencia ao
povo e que a fora bruta no legitimava o exerccio do poder; entretanto, ele criticava as
frmulas abstratas de seu reconhecimento que inviabilizavam o exerccio dos direitos
individuais ao convert-la num problema terico (CONSTANT, 1997:311). O cerne do
problema no estava em atribuir a soberania ao povo, mas em continuar a associ-la ao
exerccio do poder que o absolutismo monrquico reivindicava para o Rei. Ao invs de
eliminar o arbtrio do poder pblico para instaurar o regime de direitos fundamentais, a
persistncia da concepo absoluta de soberania inviabilizara a institucionalizao da
Revoluo, dando novo flego queles que, inimigos do Antigo Regime, eram tambm
inimigos do governo constitucional representativo.
Quanto tentao do golpismo e do governo ditatorial, de que haviam se servido
com fartura a repblica jacobina e o Termidor, Constant condenava terminantemente toda e
qualquer prtica da ilegalidade pelo Estado, cerrando fileiras com Montesquieu. Era o que
anotava em Da Usurpao: Todo governo moderado, todo governo que se apia na
regularidade e na justia, se perde em toda a interrupo da justia, em todo o desvio da
regularidade (CONSTANT, 1997:255). O golpismo da razo de Estado era particularmente
O Momento Monarquiano

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condenvel quando exercido num governo constitucional, porque fazia pardia da legalidade
ao desmoralizar os princpios que o embasavam. Uma vez admitidos, argumentos como o do
interesse do Estado, perigo na lentido das decises e salvao pblica serviam para que o
governo evitasse o debate pblico, condenasse sem julgamento e eliminasse seus opositores.
O mesmo valia para a variante modernizadora do governo discricionrio, que era o
despotismo ilustrado aggiornado dos tecnocratas napolenicos. Apressar de maneira artificial
e discricionria um aperfeioamento que o tempo traria naturalmente acarretava ao povo mais
males que bens. Com efeito, a experincia provava que, das trs, uma: ou o povo se revoltava
contra o arbtrio do governante; ou o governante se frustrava com o baixo desempenho de sua
poltica modernizadora, como ocorrera J os II da ustria (1741-1790); ou ele acabava vtima
do prprio veneno, como quase se dera com o Marqus de Pombal (1699-1782). As inovaes
deveriam ser promovidas pelo Estado cautelosamente, de modo a acompanhar a evoluo da
opinio pblica, que era sempre gradual. Num governo constitucional representativo, em que
a liberdade reinante permitia conhecer o pensamento pblico, as leis e as instituies se lhe
acomodavam naturalmente, esclarecendo o povo sem constrang-lo (CONSTANT, 1997:280,
284/285).
No velocidade dos melhoramentos, mas ao acordo entre instituies e idias
que se deve dar importncia (...). Todas as instituies sociais no passam de
formas adotadas para o mesmo fim, para a maior felicidade e, sobretudo, para o
maior aperfeioamento da espcie humana. H sempre uma dessas formas que
vale mais do que todas as outras. Se for possvel introduzi-la pacificamente e
obtiver para ela um assentimento geral e voluntrio, no h dvidas de que o
ganho ser real. Mas se, para introduzi-lo, ser necessrio imp-lo, com leis
proibitivas e suas inseparveis companheiras, as leis penais, o mal prevalecer
sobre o bem (CONSTANT, 1997:280, 284/285).
Como se pode imaginar, todas essas crticas ao poder discricionrio culminavam na
declarao de indissociabilidade entre os meios e os fins perseguidos pelo Estado e, por
conseguinte, numa apologia do culto da legalidade. A principal ameaa ao governo
representativo constitucional no provinha dos inimigos do governo, mas da tentao de, a
ttulo de combat-los, suprimir as instituies e os procedimentos legais. Mais do que
barreiras, como Montesquieu quisera, as instituies e procedimentos serviam, para Constant,
para conduzir o poder pblico ao bom caminho. Era o anti-Maquiavel: embora reconhecesse a
existncia de situaes de perigo para a sociedade poltica, Constant negava a convenincia de
O Momento Monarquiano

74
combat-lo por medidas excepcionais, alegando que o Estado devia ainda a observar todas as
formalidades prescritas. Tratava-se de uma verdadeira reviravolta na tradio poltica
continental: como os procedimentos eram as divindades tutelares das associaes humanas
e, como tais, serviam de bitola para a marcha do Estado, sua supresso o deixava
desgovernado, sem prumo, a se encaminhar clere na direo do abismo. Da a frmula
peremptria com que Constant reagiu contra o estado de exceo nos Princpios de Poltica:
Os poderes constitucionais, no existindo seno por conta da Constituio, no podem
suspend-la (CONSTANT, 1997:487, 251 e 783). Cumpria banir esse filho esprio do
absolutismo monrquico com a modernidade poltica, reconhecendo que o Estado e a vontade
geral encontravam seus limites na linha que dividia as esferas pblica e privada. Da que o
Estado deveria ser organizado por uma Constituio sucinta, que declarasse os direitos dos
cidados e se estabelecessem os distintos poderes pblicos (CONSTANT, 1991:426).
Por fim, comprovada a insuficincia dos mecanismos anteriores (e nesse ponto
Maquiavel retornava pelos fundos), para Constant era indispensvel forjar uma autoridade
poltica imparcial, legalmente autorizada a se valer, em certas ocasies, de um poder
discricionrio; destinado, no a violar a lei, mas a garantir que os demais poderes, movidos
por interesses particulares, se mantivessem nos limites constitucionalmente demarcados como
representativos do interesse pblico. Ou seja, aquilo de que o governo constitucional
representativo carecia, no era do estado de exceo que o pervertia, mas de um controle
estrutural da constitucionalidade que o preservasse. Partindo confessadamente das reflexes
deixadas pelo monarquiano Clermont-Tonnerre na Anlise Arrazoada da Constituio
Francesa
22
, Benjamin Constant filiava sua teoria do controle constitucional prtica
institucional britnica, cuja estabilidade ele atribua ao papel de arbitragem exercido pelo
monarca na manuteno da Constituio Inglesa interpretao, adias, que no existia

22
Constant por duas vezes atribuiu a Clermont-Tonnerre o mrito da idia do Poder Moderador. A primeira data
da repblica consular: Uma das grandes vantagens da realeza, a de ter de certa maneira constitudo o direito
de destituio (dos ministros) nas mos do rei. Um partidrio esclarecido dessa forma de governo (o Sr. de
Clermont-Tonnerre) observa que h, no poder monrquico, dois poderes: o poder executivo investido de
prerrogativas positivas, e o poder rgio, composto de recordaes e iluses religiosas ou tradicionais, este ltimo
sendo, de certa maneira, um poder neutro entre o povo e o poder executivo propriamente dito, que sempre
delegado aos ministros (CONSTANT, 1991:398). A segunda vez data de 1814, ou seja, da queda de Napoleo:
Os leitores ficaro surpresos pelo fato de distinguir o poder rgio do poder executivo. Essa distino, sempre
desconhecida, muito importante. Ela talvez a chave de toda a organizao poltica. No reclamo a honra de
t-la inventado: ela se encontra em germe nos escritos de um homem muito esclarecido (o Sr. de Clermont-
Tonnerre), que pereceu durante nossos tumultos, como quase todos os homens esclarecidos (CONSTANT,
1861:177/178). Da o erro de Mauro Barberis, quando afirma que Constant teria recorrido figura de Clermont-
Tonnerre, em 1814, para ocultar a influncia exclusiva de Sieys que, com a restaurao dos Bourbons, havia
cado em desgraa (BARBERIS, 1996:134). Ora, a influncia do monarquiano Clermont-Tonnerre, como vemos,
contempornea ao perodo republicano, quando Sieys gozava de grande prestgio e no teria por que ter seu
nome oculto por Constant.
O Momento Monarquiano

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naquele pas (BARANGER, 1999). Frisando em diversas obras sua convenincia em todos os
governos constitucionais, fossem republicanos ou monrquicos, esse poder neutro deveria
evitar o descolamento entre os interesses de governantes e governados e, assim, preservar
assim a livre expresso da sociedade civil (CONSTANT, 1861:179; 1991:359, 387;
1997:325). Se a espcie humana era progressiva, e o Estado, estacionrio, era indispensvel
um mecanismo que impedisse os poderes polticos de bloquearem a penetrao do interesse
pblico com seus interesses peculiares; do contrrio o governo no representaria o conjunto
da opinio pblica (CONSTANT, 1991:426). A natureza representativa do regime impunha
via de mo dupla nas relaes entre Estado e sociedade: assim como, na qualidade de
representantes do soberano, os poderes pblicos deveriam velar para que os cidados
observassem a lei, os cidados ltimos, na qualidade de membros do soberano, deveriam
dispor de meios para assegurar que os poderes pblicos fossem fiis vontade que os
constitura. O povo carecia de um rgo geral e imparcial de fiscalizao que, exterior aos
poderes constitudos, conferisse visibilidade unidade de sua soberania; da que o Poder
Moderador estivesse simultaneamente acima e entre os demais poderes (CONSTANT,
1997:327). Ocorre que a mera prtica eleitoral dificilmente poderia satisfazer essa exigncia:
refletindo os interesses particulares no seio do eleitorado, as eleies no mximo produziam
maiorias e nunca a sonhada unanimidade que o dogma da unidade da soberania deveria
exprimir. Da que, para exprimir a unidade da soberania nacional, ele paradoxalmente no
poderia ser eleito pela Nao.
Alm disso, este rgo imparcial, detentor de um poder discricionrio, deveria ser
organizado de forma a exerc-lo apenas para impedir os poderes constitudos de exorbitar
suas funes quando essa ameaa se apresentasse. S essa fora de inrcia no causaria nem
abalos, nem revolues, nem desordens (CONSTANT, 1997:319). Assumindo todos os
contornos de um poder judicirio, Constant no acreditava, todavia, que juzes pudessem,
como nos Estados Unidos, exercer esse papel. Retomando a dade poltica/direito que
marcava a tradio francesa, Constant deixa entrever que a estabilidade poltica era primeira
condio da estabilidade normativa; por isso, de nada adiantaria um tribunal que se limitasse a
anular os atos normativos praticados pelos poderes pblicos, sem que dispusesse de meios
coercivos para eventualmente desarm-los, obrigando-os a observar a Constituio. Antes de
procurar manter sua unidade normativa, era preciso garantir sua unidade estrutural, o que s
ocorreria se houvesse harmonia entre os poderes do Estado. A questo no era de direito, mas
de poltica; da que a estabilidade estrutural e no apenas normativa da Constituio exigisse
O Momento Monarquiano

76
um rgo que tivesse o interesse poltico e no apenas jurdico de impedir os golpes do
Executivo ou a tirania legislativa. Ademais, quem dizia poltica dizia poder discricionrio;
da que, para eliminar os conflitos privados e restabelecer a paz, esta nova instituio
precisasse dispor de alguns recursos prprios do estado de exceo ainda que restritos a
certos e determinados casos (CONSTANT, 1991:400/401). Da que, embora o Poder
Moderador tivesse uma funo anloga judiciria, dirimindo conflitos de modo imparcial
(CONSTANT, 1861:181), a natureza poltica de suas atribuies o impedia de ser exercido
pelo prprio Poder J udicirio, limitado apenas a aplicar as leis: era impossvel fazer uma
autoridade adstrita s formalidades exercer uma autoridade discricionria (CONSTANT,
1991:381). Ao declarar a supremacia da Constituio como veculo da expresso da soberania
popular, criar um quarto poder como seu guardio e voltar sua potncia discricionria em
favor da legalidade, Constant desenvolveu j nos Fragmentos uma forma de controle, nem
jurisdicional, nem normativa (como o norte-americano), mas poltica e estrutural da
constitucionalidade.
Em todos os governos, preciso que haja uma autoridade, no ilimitada, mas
discricionria. Essas duas coisas foram confundidas; e dessa confuso resultaram
muitos males. preciso que essa autoridade discricionria jamais se dirija aos
homens, pois os homens devem sempre estar a salvo do arbtrio. Ela deve dirigir-
se aos poderes e deve retornar s mos de quem no possa jamais apoderar-se
deles ou deix-los s suas criaturas. Assim, o poder preservador no pode ser
encarregado de nenhuma eleio, para que ele jamais tenha interesses a desbancar.
Assim, sua autoridade discricionria ser puramente preservadora (CONSTANT,
1991:451/452).
A imparcialidade indispensvel ao exerccio deste quarto poder e a necessidade de
que ele refletisse a inteireza do corpo social requeriam que seus titulares no fossem eleitos
pelo povo nem por seus representantes para exercer mandatos prefixados, porque do contrrio
ficariam dependentes do Executivo ou do Legislativo. Quando se entrechocassem ou se
entrevassem, os poderes constitudos careceriam de uma fora que estivesse fora da poltica
ordinria para reconduzi-los aos seus lugares e preserv-los sem hostiliz-los (CONSTANT,
1997:324). Descartada a eleio a prazo certo, restavam a hereditariedade e a vitaliciedade
como modalidades de mandato para os postulantes ao exercicio do Poder Moderador, segundo
o critrio de tempo. Reconhecendo que a hereditariedade era incompatvel com o regime
republicano, Constant idealizou, nos seus Fragmentos, uma cmara de membros vitalcios,
O Momento Monarquiano

77
escolhidos pelos diversos departamentos do pas entre candidatos que contassem mais de
quarenta anos de idade e determinado tempo de experincia administrativa. A imparcialidade
dessa assemblia seria reforada pela inelegibilidade de seus integrantes para o exerccio de
quaisquer outras funes pblicas; em compensao, ser-lhes-iam concedidos farta
remunerao e ttulos honorficos. Eles teriam por misso decidir acerca da dissoluo das
assemblias legislativas; da destituio dos membros do executivo; do exerccio do direito de
graa; receber peties contra a administrao e, por fim, sancionar emendas Constituio
(CONSTANT, 1991:430, 403 e 441). No entanto, Constant nunca ficou satisfeito com a
frmula de transposio da Constituio Inglesa para o regime republicano. A confiana numa
instituio no era matria apenas de engenharia institucional, mas de um poder simblico
inscrito na tradio. Na monarquia inglesa, a respeitabilidade conferida ao chefe de Estado
pela identificao de sua famlia com o interesse nacional e por sua posio de completo
alheamento s paixes dos cidados ordinrios tornava-o sobremaneira interessado em manter
a estabilidade institucional (CONSTANT, 1980: 280). Na Inglaterra, esse imenso poder
simblico da Coroa era devido, paradoxalmente, sua pouca densidade tica, o que permitia a
adeso dos cidados s instituies, sem comprometer suas concepes de bem.
Desestimulado para o exerccio arbitrrio do poder, o monarca hereditrio ingls se convertia
num smbolo perfeito da unidade do povo; casca vazia do grande uno soberano a servio do
pluralismo e da legalidade.
A queda da autocracia bonapartista em 1814 e a restaurao dos Bourbons na Frana,
sob uma constituio que comportava o governo representativo, resolveu na prtica o
problema terico de que Constant no conseguia se desembaraar
23
. Ele props ento
estabelecer os contornos doutrinrios da monarquia constitucional, declarando a natureza
limitada da soberania popular e fazendo do chefe de Estado o responsvel pelo controle
estrutural da constitucionalidade. Para dar visibilidade simblica quela soberania e ao
mesmo tempo moderar a representao eletiva, o monarca deveria pairar inviolvel sobre os

23
Testemunha dessa luta o livro I dos Fragmentos de uma Obra Abandonada sobre a Possibilidade de uma
Constituio Republicana num Pas de Grandes Propores, todo dedicado a convencer o leitor e o prprio
autor de que a hereditariedade era um critrio anacrnico, ineficiente e injusto frente ao princpio eletivo para
qualquer espcie de provimento de cargo (CONSTANT, 1991:115). Num momento, Constant encampa a idia
(muito comum, como vimos) de que o governo ingls no era passvel de reproduo no continente, porque fruto
de circunstncias particularssimas (CONSTANT, 1991:190); noutro, ele reclamava que, para desatar o n
grdio institucional, era preciso aceitar todas as novidades que ele propunha. Do contrrio, que nos resignemos
com a monarquia: ela tem muitos inconvenientes, mas evita uma poro de dificuldades (CONSTANT,
1991:380). Em 1814, encantado com o constitucionalismo britnico, Constant no somente apoiaria a
hereditariedade para a chefia do Estado, como admitiria, mesmo que no definitivamente, a legitimidade desse
critrio para a composio da cmara alta (CONSTANT, 1997:344).
O Momento Monarquiano

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poderes constitudos. Essa inviolabilidade da Coroa, que tinha a irresponsabilidade poltica
por corolrio, criava, todavia, um problema complicado. Um dos princpios mais importantes
do sistema representativo era aquele segundo o qual todos os atos praticados no mbito do
governo deveriam ter quem por eles se responsabilizasse perante o Legislativo, que
representava a opinio nacional. Do contrrio era monarquia absoluta, ou seja, governo
irresponsvel. A nica forma de conciliar a monarquia com o governo representativo,
portanto, era arranjar um meio de fazer com que os ministros de Estado respondessem pelos
atos da Coroa, desde que os referendassem (CONSTANT, 1980:343). A referenda ministerial,
na forma de sua assinatura logo abaixo daquela do monarca, significava que o ministro de
Estado concordava com a deciso poltica ou administrativa tomada pelo chefe do Estado e,
portanto, estava disposto a assumir a responsabilidade criminal por ela diante do Parlamento.
Essa diviso entre autoridades responsveis a Coroa - e irresponsveis os ministros
levava naturalmente a uma separao de funes polticas entre eles. O chefe do Estado ficava
encarregado do Poder Moderador, isto , da superintendncia do sistema constitucional, ao
passo que o ministrio ou gabinete se ocuparia dos atos de governo, ou seja, do Poder
Executivo.
A separao entre as duas agncias era fundamental para saber onde comeavam e
terminavam as esferas de ao das autoridades responsveis, de um lado, e inviolveis, de
outro; por isso mesmo, nela estava o fiat lux da monarquia constitucional, a chave de toda a
organizao poltica (CONSTANT, 1980:280). Era a que a concepo monarquiana de
Poder Moderador mais se afastava daquela de Constant: enquanto os monarquianos
defendiam a cumulao do Executivo e do Moderador pela Coroa, para Constant o Rei tinha
bens mais valiosos a defender que este ou aquele detalhe da administrao, este ou aquele
exerccio parcial da autoridade. Sua dignidade um patrimnio de famlia, que ele retira da
luta, ao abandonar seu ministrio (CONSTANT, 1980:285). Nem por isso ele ignorava que,
para alm da fico da inviolabilidade, o chefe de Estado pudesse na prtica ser criticado
pelas decises tomadas no exerccio do Poder Moderador. Apesar de monarca, ele poderia se
deixar eventualmente levar pelas afeies e fraquezas da humanidade. Mas Constant
argumentava que a fico da inviolabilidade era pela essencial para conciliar a ordem com a
liberdade, pois do contrrio o chefe de Estado deixava de ser visto como imparcial; uma vez
responsvel perante o Legislativo, ele ficaria sujeito poltica partidria e, ento tudo seria
desordem e guerra eterna entre o monarca e as faces (CONSTANT, 1980:343). Ele
reconhecia tambm a possibilidade de ministros que descobrissem ao Coroa, ou seja, que, ao
O Momento Monarquiano

79
invs de assumirem a responsabilidade por seus atos, quisessem dela eximir-se, alegando que
obedeceram coao moral do prncipe; e que aquele projeto de lei decorria de sua vontade
e no do gabinete. Essa postura dos ministros abalava a credibilidade do rbitro hereditrio da
Constituio e, com ela, as prprias instituies. Mas Constant objetava que, margem de
disputas partidrias ou governamentais e ordinariamente cobertos pelo ministrio, o monarca
s seria passvel de censura caso, ao invs de demonstrar imparcialidade, agisse como o
representante de uma faco, seja rebaixando o poder do monarca ao nvel do Poder
Executivo, seja elevando o Poder Executivo ao nvel do monarca (CONSTANT, 1997:327).
Como se tratava de exerccio regulado da discricionariedade decorrente de delegao
do poder soberano, a Constituio deveria prever as atribuies que caberiam ao chefe de
Estado no exerccio daquele quarto poder. Nas Reflexes sobre as Constituies e as
Garantias, com um Esboo de Constituio, de 1814, Constant elencou sete competncias: a
nomeao e exonerao de ministros, a sano dos projetos de lei (com poder de veto
absoluto), o adiamento e a dissoluo das cmaras, a nomeao dos membros do poder
judicirio, o poder de agraciar rus condenados e o direito de declarar a guerra e fazer a paz
(CONSTANT, 1861:182). No ano seguinte, ao publicar, durante os Cem Dias, os Princpios
de Poltica, o rol de atribuies do Poder Moderador foi reduzido a quatro: nomear e destituir
ministros, dissolver a cmara baixa, criar novos pares e conceder graa (CONSTANT,
1997:323).
Entretanto, h um ponto negligenciado pelos estudiosos que importante aqui
destacar: o Poder Moderador, para existir, no precisava estar consagrado formalmente na
Constituio como um quarto poder. Ele existiria, ainda que o chefe de Estado estivesse
classificado na Constituio sob o rtulo geral de Poder Executivo, desde que sua doutrina
fosse observada na prtica, limitando-se o chefe de Estado a exercer funes de arbitragem e
deixando o governo aos seus ministros. Da que o fato de o exerccio do Poder Executivo ser
atribudo pela Constituio pessoa do Rei, ou sua chefia (como se fizera e faria na Frana,
na Espanha, em Portugal, na Holanda e na Blgica) no constitua bice sua teoria: o poder
neutro existiria de fato, desde que os negcios ordinrios da administrao ficassem, na
prtica, por conta de um ministrio responsvel (CONSTANT, 1861:181). A necessidade de
adaptao do governo s mudanas determinadas pela opinio pblica impunha uma
interpretao constitucional, no literal, mas evolucionria ou histrico-evolutiva; por isso,
Constant sempre interpretou o papel constitucional do Rei da Frana conforme a teoria do
Poder Moderador, ignorando o teor literal dos artigos da Carta de 1814: Tudo o que digo
O Momento Monarquiano

80
sobre o poder rgio, ainda que numa terminologia diversa daquela de nossa Constituio, est
perfeitamente conforme seu esprito (CONSTANT, 1861:169).
Compreendida a concepo geral de Constant da teoria do Poder Moderador, passo a
examinar suas atribuies em relao a cada um dos demais poderes poltico. No que se refere
ao Poder Executivo, ou Poder Ministerial, o direito que tinha o Poder Moderador de nomear e
demitir livremente os ministros era indispensvel para que uma fora imparcial fosse capaz de
nomear um governo que pudesse gerir os negcios pblicos com autonomia face ao
Legislativo. Para ele, o chefe de Estado era sempre a ltima autoridade para decidir da
nomeao e da demisso de ministros, mesmo sem governar - ainda que a argcia de Constant
lhe permitisse salientar que os ministros deveriam ser retirados do Parlamento, para que
houvesse um mecanismo de inteirao do governo com a opinio pblica (CONSTANT,
1980:132). Sua concepo da Constituio Inglesa estava a meio caminho daquela de
Montesquieu na qual o rei governava - e aquela do governo parlamentar em que o governo
era exercido pelo ministrio, apoiado pelo rei e pelo Parlamento. Entendendo-se por governo
parlamentar aquele no qual a escolha e a durao dos gabinetes depende da confiana do rei,
mas tambm do parlamento sistema tambm conhecido como de dupla confiana, esse
governo jamais existiu na Frana durante o perodo em estudo (1815-1830), sendo inaugurado
apenas com a Monarquia de J ulho. A publicstica francesa da dcada de 1820 no falava em
governo parlamentar, muito menos em parlamentarismo; falava emgoverno constitucional
representativo, gnero cuja espcie por excelncia era a monarquia constitucional, temperada
ou mista. Amparado na Carta, o prncipe estava livre para nomear quem bem entendesse,
independentemente do humor das cmaras; da mesma forma, a vida dos ministrios dependia
exclusivamente dele. Para Constant, a possibilidade de demisso ad nutum dos ministros pelo
Rei era indispensvel para desarmar e remover o golpismo, sempre que sua ameaa se fizesse
presente. O que o Legislativo fazia era opor-se ao governo com tal tenacidade que, obstruindo
ou derrotando seus projetos, acabasse por convenc-lo da inutilidade de continuar pelejando e
da necessidade de conquistar a confiana parlamentar ou renunciar diante do prncipe. De
fato, aos poucos os ministros comearam a perceber que eles precisavam do apoio da maioria
dos deputados para governar o que, repito, ainda estava longe de ser um regime parlamentar
ou parlamentarista (LAQUIEZE, 2002).
No que concerne ao Poder Legislativo, as atribuies do Poder Moderador
relacionava-se de forma diversa caso se tratasse da Cmara Alta ou da Cmara Baixa ou
poder representativo da opinio. Nesta ltima hiptese, o direito que tinha o Poder
O Momento Monarquiano

81
Moderador de dissolver excepcionalmente a Cmara Baixa decorria tanto da Constituio
Inglesa quanto da lembrana que Constant tinha das assemblias da Revoluo,
invariavelmente arrastadas pelas minorias radicais. Alm disso, a falta de limites atividade
legislativa levava a um excesso de legislao, que aumentava a regulao da esfera privada e
cerceava a liberdade individual. Embora as assemblias constitussem o nico meio de injetar
vida no corpo poltico, urgia que o Rei pudesse eventualmente dissolv-las; do contrrio, elas
acabariam dominadas por uma demagogia desenfreada e turbulenta (CONSTANT,
1997:338). Essa era uma antiga aspirao dos liberais que, como os monarquianos, viam na
dissoluo a garantia do equilbrio entre os poderes, rompendo, assim, com a tradio da
representao/encarnao inscrita no modelo absolutista jacobino ou monrquico. O caso de
Lus XVI comprovara que o direito de veto legislativo no bastava para conter as faces
legislativas, sendo indispensvel o direito de dissoluo. E nisso nada havia de extraordinrio
ou autoritrio. Primeiro porque, conforme pensavam os estadunidenses, os representantes do
povo eram os que mais deveriam se sujeitar aos mecanismos moderadores (CONSTANT,
1980:340). Segundo porque, como haviam argumentado os monarquianos, a dissoluo no
era um atentado ao povo, mas o meio democrtico de que dispunha o chefe de Estado de
recorrer a ele para decidir em ltima instncia, sempre que verificasse desinteligncias entre
as cmaras e o governo; entre Legislativo e Executivo. A eleio parlamentar que se seguiria
dissoluo resolveria o confronto: reeleita pelo povo a maioria dos representantes, o Rei
demitiria os ministros; caso eles vencessem, continuariam no poder. Mas essa medida apenas
funcionava, lembrava Constant, quando as eleies fossem livres e honestas; caso contrrio, o
sistema seria representativo somente no papel (CONSTANT, 1997:343).
Se Constant denominava o Executivo poder ministerial e a cmara baixa do
Legislativo, poder representativo da opinio, a Cmara Baixa era, por sua vez, reconhecida
como poder representativo da continuidade. Uma vez que a criao de uma Cmara dos Pares
pela Carta de 1814 era um fato consumado, embora sem muita convico, Constant defendeu
o critrio da hereditariedade ali consagrado para a sua composio, destacando o argumento
da cmara alta como ponto de equilbrio de um governo misto, que recepcionara via
Montesquieu
24
.Em Da Hereditariedade do Pariato, Constant receava que o trono ainda no

24
Ningum combateu a hereditariedade mais vivamente do que eu (...). Mas, enfim, a repblica caiu. Desde
ento resolvi aplicar todas as faculdades do meu esprito para descobrir como seria possvel conciliar monarquia
e liberdade. Convenci-me de que a conciliao no era impossvel e que com a neutralidade completa e
formalmente reconhecida do poder rgio, uma monarquia constitucional no se opunha a essa liberdade que
convm particularmente aos tempos modernos. Uma vez persuadido a esse respeito, tive que tambm me
resignar a todas as condies que a monarquia impe. A de hereditariedade de uma classe, servindo de anteparo
O Momento Monarquiano

82
estivesse suficientemente seguro para poder dispensar instituies defensivas (CONSTANT,
1997:534). Ele duvidava que uma monarquia constitucional pudesse existir sem contar
politicamente com uma classe hereditria ao redor do trono, ainda que civilmente equiparada
ao restante dos cidados; do mesmo modo, receava que uma assemblia meramente vitalcia
fosse capaz de servir de contrapeso fora da cmara popular. Aos olhos do povo, a cmara
apenas vitalcia no passaria de uma assemblia de delegados do rei, ao passo que a
hereditariedade era uma garantia de real independncia frente monarquia e democracia.
Nem por isso, reconhecia Constant, a Cmara Alta deixava de oferecer perigos - o primeiro
dos quais era que nela se formassem faces. Num rgo que no podia ser dissolvido e cujos
membros eram hereditrios, essa ameaa s poderia ser conjurada caso, como na Inglaterra, o
Rei pudesse nomear quantos pares fossem necessrios para garantir uma maioria ministerial.
Da que Constant inclua essa atribuio entre aquelas prprias do Poder Moderador.

A prtica
se encarregaria de demonstrar o disfuncionamento da cmara hereditria, motivo pelo qual, j
em 1820, Constant passaria a critic-la no Curso de Poltica Constitucional para defender sua
substituio por uma assemblia vitalcia (CONSTANT, 1861:311).
Por ltimo, havia a relao do Poder Moderador com o J udicirio, que para garantir
os direitos dos jurisdicionados contra o arbtrio dos governantes carecia de prerrogativas
como independncia e inamovibilidade. Para melhor assegurar sua imparcialidade, os juzes
togados deveriam ser nomeados pelo chefe do Estado que, enquanto rbitro dos rbitros,
haveria necessariamente de errar menos. J o direito de graa, isto , de criar excees regra
da coisa julgada no processo penal, era explicado pela necessidade de para me valer da
expresso de Sieys - um juzo de eqidade natural: a lei, por seus caracteres genricos, nunca
seria capaz de prever toda a latitude de comportamentos ou situaes, podendo ser justa em
sua elaborao geral e abstrata, mas injusta na aplicao particular e concreta. Da que a
discricionariedade deveria ser empregada para sanar os prprios erros judicirios e fazer
justia: Quanto mais uma lei geral, mais ela se afasta das aes particulares sobre as quais
ela deve incidir. Uma lei no pode ser perfeitamente justa seno para uma nica circunstncia:
assim que ela se aplique a duas circunstncias, que distinga a diferena mais leve, ela mais
ou menos injusta num dos dois casos. Os fatos tm infinitas nuanas; as leis no podem seguir
todas as nuances. O dilema que trouxemos , portanto, errneo. A lei pode ser justa, como lei
geral, isto , pode ser justa ao atribuir tal pena a tal ao e, no entanto, a lei pode no ser justa
em sua aplicao a um dado caso particular (). O direito de agraciar no pode deixar de ser

hereditariedade de uma famlia, me pareceu essencial (CONSTANT, 1991:534).
O Momento Monarquiano

83
legalmente indefinvel. O direito de agraciar nada mais que a conciliao da lei geral com a
eqidade particular (CONSTANT, 1997:423). Era o mesmo argumento de Maquiavel e
Locke para justificar um poder discricionrio regulado.
* * *
Publicada no comeo da Restaurao, a obra de Benjamin Constant obteve sucesso
internacional quase imediato e durante meio sculo seu Curso de Poltica Constitucional
tornou-se a bblia do liberalismo continental. Por conseguinte, a teoria do poder rgio ou
neutro difundiu-se entre todos aqueles que aspiravam a reduzir o poder do monarca. Na
Frana, por exemplo, o movimento de adeso foi praticamente instantneo, de sorte que, j
em 1816, em sua obra A Monarquia Segundo a Carta,, o Visconde de Chateaubriand (1768-
1848) expunha uma concepo do papel constitucional do Rei praticamente idntica de
Constant:
A doutrina sobre a prerrogativa rgia constitucional : que nada proceda
diretamente do rei nos atos do governo; que tudo seja obra do ministrio, mesmo
o que se faa em nome do rei e com sua assinatura, projetos de lei, decretos,
escolha de homens. O rei, numa monarquia representativa, uma divindade que
nada pode atingir: inviolvel e sagrado, ela ainda infalvel; pois, se houver um
erro, esse erro do ministro e no do rei. Assim, pode-se tudo examinar, sem ferir
a majestade real, pois tudo decorre de um ministrio responsvel
(CHATEAUBRIAND, 1987:172).
Trs anos depois, era o Conde de Lanjuinais, (1753-1827), antigo termidoriano, que
defendia a tese do papel do chefe de Estado como um poder neutro. Refutando a tese
reacionria de que o Rei fosse mestre e senhor, e recordando que o poder absoluto era
contrrio natureza, Lanjuinais frisava nas Constituies da Nao Francesa a natureza
moderadora da prerrogativa rgia. Para que haja uma liberdade regular, necessria uma
autoridade mediadora diretiva, moderadora, neutra a certos aspectos, absoluta em outras
relaes, enfim irresponsvel, uma autoridade que previna ou termine toda luta perniciosa,
que propicie ou restabelea a harmonia necessria entre as grandes autoridades. Eis o que
apenas o Rei pode fazer, propondo as leis, recusando ou concedendo sano s resolues das
duas cmaras, nomeando os pares, e criando novos pares; convocando, adiando, ou
dissolvendo as cmaras; usando de seu direito de agraciar e comutar as penas, nomeando e
O Momento Monarquiano

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demitindo ministros; distribuindo, revogando as recompensas e os favores (LANJ UINAIS,
1832:219). Por sua vez, o constitucionalista mais importante da Monarquia de J ulho,
Pellegrino Rossi (1787-1848), tambm explicava no a monarquia constitucional luz da
teoria do Poder Moderador seu Curso de Direito Constitucional (ROSSI, 1877:225),
divergindo apenas acerca do grau de interveno da Coroa nos negcios do governo.
No corao da doutrina de conteno do absolutismo, a teoria do poder neutro se
fixou como a interpretao liberal por excelncia do papel do chefe de Estado na monarquia
constitucional. No entanto, a fragilidade do Estado de Direito na Frana fez com que o destino
dessa teoria do controle da constitucionalidade fosse ali diverso daquele que, nos Estados
Unidos, encontrava-se ento em pleno florescimento. Na Amrica do Norte, a idia de
primazia do direito, relativizando o potencial explosivo da soberania, conseguira vencer as
resistncias ao controle normativo da constitucionalidade, na forma do direito que tinha a
Suprema Corte de revisar judicialmente as leis e atos elaborados pelo Governo e pelo
Congresso. Na Frana, porm, era muito difcil enfrentar as resistncias encarniadas de
radicais de direita e de esquerda, que acenavam sedutoramente com a bandeira tradicional da
soberania absoluta. No por acaso, todos os chefes de Estado que se sucederam no poder at
1875 exceo de Lus XVIII (1755-1824) - se recusaram a abrir mo da influncia pessoal
no governo e sempre encontraram polticos que quisessem sustent-los nessa posio; o que
colaborou para que o governo e a oposio recorressem alternativamente salvao pblica
para justificar a represso pelo estado de stio ou a legitimidade do direito de insurreio
(AGAMBEN, 2003:26).
Nesse meio tempo, os liberais de esquerda tiveram de enfrentar trs verses
concorrentes quanto ao lugar do chefe de Estado. Conhecidas de Constant, duas delas
correspondiam s modalidades com que continuara a se apresentar a anacrnica soberania
absoluta. A primeira era a concepo ultramonrquica ou legitimista do poder, tributria do
Antigo Regime e que, atribuindo ao rei a soberania, reconhecia seu poder de governar e de
dissolver as cmaras em caso de crises, hiptese em que estaria autorizado a legislar por
decreto, ditatorialmente. Essa concepo foi combatida pela esquerda liberal na dcada de
1820 com a teoria do governo parlamentar, segundo a qual os governos extraiam sua
legitimidade no tanto da confiana da Coroa como do Parlamento. O segundo desafio veio da
vertente conservadora do liberalismo que, identificada com os chamados doutrinrios,
acenava nas dcadas de 1830 e 1840 com uma interpretao do governo parlamentar que, na
prtica, aceitava o poder pessoal do monarca. Contra eles, a esquerda liberal aperfeioaria a
O Momento Monarquiano

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teoria do governo parlamentar para sustentar que o rei reinava, mas no governava. A terceira
ameaa veio do discurso bonapartista, para quem o monarca plebiscitado governava
diretamente pela vontade do povo e s respondia diante dele, estando por isso acima das
demais instituies. Esse ltimo desafio seria enfrentado na dcada de 1860, quando os
liberais substituram as teorias do governo misto e da separao de poderes, que ainda
sustentavam o governo parlamentar, pelas da democracia e do parlamentarismo. Essas
mudanas na compreenso do paradigma legtimo de governo acompanharam o processo de
democratizao que tinha lugar na Inglaterra, tendo direta repercusso no debate brasileiro,
como teremos a oportunidade de ver.

O Momento Monarquiano

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Captulo 2 A recepo do discurso monarquiano e do conceito de Poder
Moderador no Brasil (1820-1824).

2.1. O reformismo ministerialista portugus. A conformao da sociedade brasileira poca
da independncia. - 2.2. A recepo das linguagens liberais pela a esquerda brasiliense e
pela direita coimbr. - 2.3. As trs representaes monarquianas do Poder Moderador
durante a Constituinte. A ambivalncia de sua institucionalizao na Constituio do
Imprio.

2.1. O reformismo ministerialista portugus. A conformao da sociedade brasileira
poca da independncia.

Nesta seo, gostaria de esclarecer o quadro socioeconmico em que se deu o
primeiro processo de recepo das ideologias polticas modernas no Brasil. Uma vez que as
linguagens e seus conceitos possuem autonomia frente aos contextos em que surgiram,
necessrio remontar ao contexto europeu de sua elaborao para melhor compreender seu
modo de recepo na Amrica Portuguesa e as alteraes de significado por eles sofridas.
Recordo, em primeiro lugar, que a feudalidade europia se caracterizara como uma
ordem poltica fragmentria, dominada essencialmente pela nobreza rural. No contexto
daquilo que Marcel Gauchet denomina a revoluo poltica do Renascimento (GAUCHET,
2003:229), a formao do Estado gradativamente golpeou a feudalidade. Sua capacidade de
regular burocraticamente as relaes sociais levou a Coroa a assumir encargos crescentes
como mecenato, asilos de mendicidade, hospitais e abertura de estradas, colocando-a no
centro das expectativas de uma populao dispersa entre inmeras fidelidades locais e
incutindo-lhes uma identidade comum. Se, por um lado, a Coroa preparou o advento de uma
sociedade de mercado ao unificar e homogeneizar o territrio do reino, a extino de institutos
feudais como os direitos de seqncia, a mo morta e a servido pessoal vieram a confirmar
seu poder transformador num mundo at ento impulsionado apenas pelo sopro da tradio
(TORRES, 1988:145). Com seus burocratas, financeiros e profissionais liberais, a nova
sociedade que surgia nas cidades por conta da ao do Estado destoava na diviso estamental
do Antigo Regime entre a nobreza e o povo. Marcada por uma acelerao do tempo histrico,
que se abria para indefinidamente para o futuro pelo progresso de artes (KOSELLECK,
2002:165), a expanso do comrcio e da riqueza mobiliria tornaram anacrnicos os conceitos
O Momento Monarquiano

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tradicionais relativos sociabilidade, moralidade e poltica, e levando-os a serem substitudos
por conceitos polticos modernos de constituio, liberdade, representao, igualdade,
direitos, histria. Por meio deles, as novas elites europias comearam a criticar o carter
exclusivista e esotrico da ordem absolutista e estamental para reivindicar sua participao no
seu processo decisrio, pleiteando um Estado respeitador da propriedade privada e da
iniciativa particular (KOSELLECK, 1999: 53,54).
At ento, apesar de suas clivagens culturais, a homogeneidade decorrente da
herana crist e feudal conferira Europa uma comum concepo tradicional do mundo, com
suas sociedades de ordens, o regime de servido e o complexo sistema de tributos e
jurisdies. Entretanto, a acelerao do desmonte das estruturas medievais, o surgimento de
novas tecnologias polticas e econmicas, a urbanizao da decorrente e a expanso de seus
poderios militares, resultando num crescimento extraordinrio da riqueza nacional bruta na
Gr-Bretanha e a Frana acentuaram demais a distncia que havia entre esses pases e o
restante do continente. A centralidade por eles adquirida na correlao internacional de foras
e a difuso do conceito de progresso nas artes exprimiam o desigual crescimento da Europa,
aumentando a sensao de vulnerabilidade e inferioridade em pases como a Rssia, Prssia,
Npoles, Espanha e Portugal. Por isso, a adoo de medidas que, corrigindo aquela rota de
estagnao ou decadncia, modernizassem suas estruturas econmicas e sociais, tornou-se
uma verdadeira razo de Estado dessas monarquias. Tendo o exemplo da Prssia diante de si,
setores importantes da administrao portuguesa e espanhola aderiram ao discurso do
despotismo ilustrado e conclamaram o Estado para que, abandonando a rotina, racionalizasse
o aparato administrativo pela centralizao e reduzisse o atraso do reino (BLUCHE, 1969).
Em Portugal, o Marqus de Pombal estava persuadido de que era essencial entender as
origens da superioridade comercial e militar da Gr-Bretanha e da fraqueza econmica e
poltica e da dependncia militar de Portugal, e que o papel central do Estado era promover
o bem-estar econmico e criar modelos de sua interpretao da experincia dos pases
europeus mais desenvolvidos (MAXWELL, 1997:6 e 16). Para unificar a sociedade e melhor
dirigi-la, porm, era preciso fortalecer a Coroa, reduzir a autonomia dos estamentos e atrair
estrangeiros que ensinassem novas tcnicas de belas artes, tecnologia militar, economia
poltica e administrao pblica.
Nesse ponto, deve ser considerada a estratificao social da Amrica Portuguesa.
Embora a sociedade brasileira tenha se estruturado conforme as regras do Antigo Regime
portugus, nem por isso ela pde reproduzi-las fielmente, dada a lgica monocultora,
O Momento Monarquiano

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latifundiria e escravista que a caracterizara desde os comeos da colonizao e que, por isso,
impusera a adequao de instrumentos arcaizantes de controle poltico (J ANCSO, 2002:5).
Antes de tudo, preciso comparar a aristocracia rural brasileira com a nobreza de
espada europia para demonstrar que, do ponto de vista social ou factual, os fazendeiros e
senhores de engenho constituam a nobreza territorial do Antigo Regime brasileiro. Em seus
engenhos e fazendas, os senhores rurais viviam em conformidade com a lei da nobreza,
rodeados de escravos, criados e dependentes, fazendo-se transportar de carruagem e evitando
o trabalho manual. Esses fatos so confirmados pelos cronistas do perodo colonial. Assim,
anotava o jesuta Andr J oo Antonil (1649-1716), em Cultura e Opulncia do Brasil por
suas Drogas e Minas, que, no norte do pas, o ser senhor de engenho ttulo a que muitos
aspiram, porque traz consigo o ser servido, obedecido e respeitado de muitos. E (...) bem se
pode estimar no Brasil o ser senhor de engenho, quanto proporcionadamente se estimam os
ttulos entre os fidalgos do Reino (ANTONIL, 2001). Cento e cinqenta anos depois, diria o
mesmo dos fazendeiros do sul o botnico francs Auguste de Saint-Hilaire (1779-1853) nas
suas Viagens pelas Provncias do Rio de Janeiro e de Minas Gerais: A posse de um engenho
confere aos lavradores dos arredores do Rio uma espcie de nobreza. S se fala em
considerao de um senhor de engenho, e vir a s-lo a ambio de todos (SAINT-
HILAIRE, 1975:38). O comerciante e professor de grego portugus Lus dos Santos Vilhena,
na Recopilao de Notcias Soteropolitanas e Braslicas, de 1798, registrava que, soberbos
de ordinrio e to pagos de sua glria v, que julgam nada se pode comparar com eles, os
senhores de engenho completavam sua nobreza ftica desvendando ou inventando uma
genealogia extensa (VILHENA, 1922:187). O desejo de ascenso nobilirquica, acalentado
por plebeus e fidalgos alheados pelo direito de primogenitura da renda da terra, encontrava na
Amrica maior possibilidade de se concretizar do que na Europa. Haja vista que qualquer
proprietrio de escravos ou ndios podia viver sem recorrer ao trabalho manual no Brasil, a
colonizao, segundo Oliveira Viana, lhes abria um campo imenso e ilimitado para a
reconstituio da sua condio de nobreza e fidalguia (status) e do lustre dos seus costados
aristocrticos (VIANA, 1958:112).
Alm dessa identidade social com a nobreza europia, a elite rural brasileira era em
grande medida reconhecida pela legislao do Antigo Regime. certo que, constituindo uma
aristocracia de riqueza e de poder que exerceu vrios dos papis da nobreza portuguesa, os
senhores de terra brasileiros no conseguiram se transformar num estamento hereditrio
semelhana daquela. Mas isso no quer dizer que a Coroa no outorgava outras mercs de
O Momento Monarquiano

89
carter nobilirquico. Alm da nobreza natural, hereditria, titulada, a legislao portuguesa
previa a chamada nobreza poltica, que, segundo um jurista da poca, se consegue por graa
e merc dos reis que a do aos que a merecem; com que ficam aqueles a quem concedida
nobres e isentos de tributos e de outras sujeies comuns (In: SILVA, 2005:17). A realeza
foi prdiga na distribuio de tais prebendas no Brasil, onde foram possudas por oito por
cento da populao masculina livre na colnia. Esse percentual prova que os ricos brasileiros
quase sempre formalizavam sua nobreza de fato, gravando as grandes propriedades como
morgados, recebendo foros de fidalguia, hbitos de ordens militares, nomeaes para cargos
camarrios ou postos de oficialidade (SCHWARTZ, 1988:230). Ao exercer sua soberania real
pela coao, pela vereana ou pela magistratura, os senhores brasileiros eram reconhecidos
pela sociedade e pelo governo como a nobreza da terra, composta por aqueles que, por
oposio ao grupo mercantil, assentavam-se em sesmarias recebidas, destinadas a engenhos
ou fazendas de criatrio, e no nmero de escravos possudos os esteios de seu prestgio
social (SILVA, 2005:131). Por tudo isso, ao caracterizarem sociologicamente a sociedade
brasileira pelo ascendente do latifndio sobre o conjunto da vida social, a expresso
feudalismo foi empregada por autores to diversos como o Visconde de Uruguai, J oaquim
Nabuco, Andr Rebouas, Oliveira Viana, Gilberto Freire e Nestor Duarte
25
.
Essa feudalidade social e espacial que caracterizava a sociedade colonial brasileira
apresentava, todavia, uma diferena fundamental em relao europia sua dimenso
econmica. Como a lgica colonial da expanso martima dos sculos XV e XVI fora guiada
tambm pela busca do lucro, por meio da extrao ou da produo de artigos tropicais, as
bases econmicas sobre as quais repousava a riqueza da aristocracia rural brasileira pouco
tinham de semelhantes com as da nobreza portuguesa metropolitana e tradicional. Do ponto
de vista econmico, a lavoura era um negcio. Essa natureza negocial era da lgica da
colonizao portuguesa, que organizava os novos territrios ultramarinos de forma a integr-
los economia europia como fornecedores de mercadorias de alto valor, como algodo,
fumo e acar (SCHWARTZ, 1988:177). Neste sentido, o colono que vinha se fixar no Brasil
identificava-se com a figura do empresrio, do homem de negcios; ambicionando a riqueza

25
Os principais caracteres da feudalidade, sociologicamente considerada, so: primeiro, uma sociedade
extremamente hierarquizada, formada por vnculos de dependncia homem a homem, com uma classe de
guerreiros especializados ocupando os escales superiores dessa hierarquia; segundo, um fracionamento
extremado do direito de propriedade; uma hierarquia de direitos sobre a terra, nascidos desse fracionamento,
hierarquia esta correspondendo, em grande medida, hierarquia de vnculos de dependncia pessoal a que se
referiu acima; um parcelamento do poder pblico que cria, dentro de cada regio, uma hierarquia de instncias
autnomas e exercendo, em seu proprio interesse, poderes normalmente atribudos ao Estado (GANSHOF,
1982:9).
O Momento Monarquiano

90
e a importncia que podiam advir do fato de ser dono e explorador de vastas extenses de
terra (CANNABRAVA, 1985: 201). Podemos concluir, portanto, que a aristocracia brasileira
era ao mesmo tempo nobilirquica no etos poltico e civil, mas capitalista na atividade
econmica. Para alm das interminveis controvrsias histricas ou sociolgicas que
opuseram ambas as perspectivas como reciprocamente excludentes, esta uma posio
conciliadora presente j na Introduo Histria da Economia Pr-Capitalista do Brasil; a,
Oliveira Viana j destacava que, apesar de sua origem e formao mercantilista, a
burguesia do dinheiro brasileira assimilava rapidamente os hbitos da velha nobreza dos
senhores territoriais (VIANA, 1958:52). Este posicionamento foi reiterado recentemente por
J oo Fragoso e Manoel Florentino, para quem o comrcio e a acumulao de capital no eram
percebidos como um fim em si pelos comerciantes de grosso trato, e sim como um meio que
lhes permitiria adquirir terras e viver como grandes senhores, o que lhes traria o
reconhecimento nobilirquico (FRAGOSO & FLORENTINO, 1998: 107). Da a acuidade
com que tambm Florestan Fernandes se referiu a um paralelismo econmico estrutural, to
orgnico e profundo quanto persistente, que levava o senhor agrrio a projetar seu etos
estamental e patrimonial em todas as atividades que desempenhava, seja como morador,
proprietrio ou capitalista (FERNANDES, 2006: 104). O modo capitalista com que a elite
rural brasileira conduzia seus negcios, por meio de clculos de perdas e ganhos, conciliava-
se dessa maneira sem maiores atritos com seu etos aristocrtico - mesmo porque era o meio de
sua obteno e manuteno.
No que se refere ao chamado Terceiro Estado, ainda mais se acentuavam as
diferenas entre o Antigo Regime portugus e brasileiro. Na Europa, o povo era formado nas
cidades pelos comerciantes e artesos, organizados em guildas e corporaes; e, no campo,
pelos servos e camponeses livres. No Brasil, todavia, o sistema escravista se generalizou a
ponto de ocupar o cerne de sua vida social na cidade, minando drasticamente o
reconhecimento jurdico do povo. As demais colnias da Amrica Ibrica tambm haviam
recebido e admitido o trabalho escravo, mas no nas propores avassaladoras e sistemticas
com que este acabou adquirindo no Brasil
26
. Embora compusesse uma enorme parcela dos
habitantes do Brasil - na Bahia, cerca de 70 % (SCHWARTZ, 1988:289) -, os escravos no

26
Em 1819, a populao escrava brasileira chegava a 38 % dos habitantes do Brasil, ao passo que a Argentina,
por exemplo, cerca de 20 anos antes, apresentava taxas que variavam em torno de 29 % em Crdoba, 25 % em
Buenos Aires, 20 % em Salta e apenas 1 % em Corrientes. Ao passo que os novos pases da Amrica Espanhola
encaminharam seus processos de abolio da escravido ainda no incio daquele sculo, no Brasil, ao contrrio, o
boom cafeeiro provocou a intensificao do trfico negreiro, que se extinguiria apenas em 1850 (FAUSTO &
DEVOTO, 2004:42/43).
O Momento Monarquiano

91
tinham direitos civis, ao passo que a populao pobre e livre no tinha insero
socioeconmica. Uma vez que o trabalho manual era exercido preferencialmente pelos
escravos, os pobres livres viviam sem fixidez, errantes, sobrevivendo nas rebarbas do sistema
escravocrata como agregados, vendeiros ou capangas das fazendas, absolutamente
dependentes do senhor (FRANCO, 1997:112/113). Nas cidades, os artesos e proletrios
sofriam a concorrncia da multido de escravos que se dedicava s mesmas atividades,
depreciando o valor dos salrios, rebaixando seu status e tornando-os irrelevantes enquanto
segmento social (SCHWARTZ, 1988:264). O trabalho manual ficou assim estigmatizado:
Vilhena explicava que, como eram os negros escravos que cuidavam de todas as obras servis
e mecnicas, poucos so os mulatos e raros brancos que nelas se querem empregar, sem
excetuar aqueles mesmos indigentes que em Portugal nunca passaram de criados de servir, de
moos de tbua e cavadores de enxada (VILHENA, 1922:140). Por fim, a ruralizao da
sociedade com o boom da cana, no sculo dezessete, deslocou quase todos os artfices para os
engenhos de acar, onde se isolaram uns dos outros enquanto categoria profissional e se
tornaram assalariados do senhor (MELLO, 2000:83). Sob o imprio da exportao de
produtos tropicais, a menor importncia do mercado interno ligou o alto comrcio urbano
aristocracia rural, tornando-o parte da engrenagem nobilirquica.
As diferenas de estrutura social tambm eram bastante significativas no campo,
onde se achava noventa por cento da populao. Na Europa ocidental, o campensinato se
dividia em livres e servis, sendo que muitos dos primeiros dispunham de terras prprias ou
comunais, agrupando-se em comunidades agrrias como os pueblos espanhis e as villages
francesas (VIANA, 1974:89; LADURIE, 1997: 28). Quanto aos servos, embora a servido
rural se assemelhasse escravido, ela era menos nociva ao trabalhador do campo do que a
escravido. Posto que o servo estivesse adstrito gleba, cultivando o solo sob a autoridade de
um senhor, o pacto feudal impunha deveres recprocos, ainda que desiguais: em troca da
fidelidade e do trabalho do servo, o senhor tinha de proteg-lo e dele cuidar. Os servos
tambm tinham o direito de transmitir seus bens aos filhos e o de eventualmente vend-los; o
de no ser agredido e o de cultivar a terra com a famlia. Alm disso, a servido persistia
muito atenuada desde que comeara a erodir no sculo XIII. Na Frana, por exemplo, Lus
XVI aboliu o direito de seqncia e a mo morta e a servido pessoal nos domnios,
substituindo-a por um censo (GALLET, 1996: 1.160/1.163). A Revoluo decretou o fim de
todos os vestgios de servido, medida que foi adotada nos anos seguintes pelo despotismo
ilustrado da ustria e da Prssia. Em Portugal, propriamente, as relaes servis haviam
O Momento Monarquiano

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sempre sido bastante tnues. No Brasil, porm, a supremacia da escravido e a ausncia de
uma normatizao feudal sobre a terra prejudicavam a formao de um campesinato livre e
impediam a converso do escravo em servo. No havendo terras comunais, sem posses e
expulsos das suas pelos grandes proprietrios rurais, os camponeses brasileiros a eles se
submetiam para conseguir uma plantao de subsistncia (FRANCO, 1997:65).
No que toca aos escravos, eles no eram, como os servos, vassalos da mesma
comunidade que trabalhavam num regime de dependncia, mas coisas, mquinas de
trabalho. O escravo no era juridicamente reconhecido como integrante da comunidade, mas
como uma propriedade estrangeira, porque africana, sobre o qual o senhor tinha direito
potestativo. Eram de eficcia muito limitada os poucos direitos que a lei lhe reconhecia
como o de casar e no ser separado da mulher , porque eram impostos unilateralmente pelo
Estado sobre o vcuo de costumes sociais dos sertes da colnia e limitados pelo direito de
propriedade do senhor (SCHWARTZ, 1988:124). O maior problema era mesmo a precria
capilaridade do Estado devido ao colossal territrio brasileiro. Mal alojados, mal alimentados
e mal vestidos, o ndice de mortalidade dos cativos no campo era trs vezes maior que o da
populao livre, o que tornava a lavoura visceralmente dependente do trfico negreiro. Alm
disso, os escravos eram queimados ou chamuscados com cera quente, marcados na face ou no
peito, torturados com ferros em brasa, decepados orelhas ou nariz, abusados sexualmente
(SCHWARTZ, 1988:289 e 123). Alm disso, libertado por determinao legal ou carta de
alforria, o ex-escravo j comeava sua vida civil estigmatizado pela cor. Ao se referir ao
brbaro, cruel e inaudito modo como a maior parte dos senhores tratam os seus desgraados
escravos de trabalho, conclua o prprio Vilhena, aterrado: Eu duvido que os mouros sejam
assim cruis com seus escravos (VILHENA, 1922; 188).
Do ponto de vista poltico, a populao brasileira era mantida numa situao de
apoliticidade espantosa mesmo para os padres do Antigo Regime. Nenhuma instituio
representativa foi inicialmente permitida na colnia, que por sua vez jamais enviou
representantes s Cortes; da mesma forma, e as tradies medievais de representao dos
artesos no governo municipal nunca foram inteiramente institudas mo Brasil. Alm disso,
obras de teoria poltica eram praticamente desconhecidas: como reconhecia J ohn Armitage em
1835, na sua Histria do Brasil, as histrias da Grcia e Roma, o Contrato Social de
Rousseau e alguns poucos volumes dos escritos de Voltaire e de Guillaume-Thomas Raynal,
abade homnimo (1712-1796), que haviam escapado vigilncia das autoridades, formavam
as nicas fontes de instruo (ARMITAGE, 1981:30). No que toca identidade poltica da
O Momento Monarquiano

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populao, na medida em que um tero da populao era composta de negros escravos, e
outros dois quintos, de mestios, era a prpria nobreza da terra, fazendeira ou comerciante,
julgava constituir o povo da Amrica Portuguesa. O conceito de povo, enquanto Terceiro
Estado na sociedade de ordens e na base de toda a sociedade, no chegou a se estabelecer na
colnia. As referncias falam de pessoas de menor condio, moradores, habitantes e
povoadores, mas a idia de um povo, orgnica e constitucionalmente vinculado ao corpo
da poltica e ao rei estava, em larga medida, ausente (SCHWARTZ, 2000:112/120). Da que,
de Salvador da Bahia, Lus dos Santos Vilhena escrevia em 1798 que todo o povo, exceo
de alguns lavradores aparatosos, como os senhores de engenho, uma congregao de pobres;
pois que, alm de serem muito poucas as artes mecnicas e fbricas em que possam empregar-
se, nelas mesmas o no fazem pelo cio que professam; e a conseqncia que daqui pode
tirar-se, que infalivelmente ho de ser pobrssimos (VILHENA, 1922: 927). Resumindo:
se, por um lado, o Brasil carecia daquela nova sociedade que, ligada s profisses liberais, ao
comrcio e indstria, reivindicava na Frana e na Inglaterra um governo constitucional
representativo contra os privilgios da nobreza de espada ou de toga; por outro, ele possua de
forma muito imperfeita a velha sociedade de ordens do Antigo Regime. O que havia aqui no
era politicamente percebido como aquilo que, na Europa, era considerado povo; este atributo
era, ao contrrio, identificado apenas diminuta frao branca, livre e proprietria.
Esses fatos foram prenhes de conseqncias ideolgicas para a Nao brasileira. No
quadro da independncia, dada sua condio de pas novo, sem tradies polticas arraigadas,
a modernidade estava fatalmente inscrita em seus destinos. Responsvel pela elaborao do
despotismo ilustrado espanhol e portugus, russo e austraco, napolitano e prussiano, o
sentimento do atraso ou de periferia deveria ser ainda mais forte na Amrica; de forma que o
lugar moderno de onde vinham as idias Frana, Inglaterra ou Estados Unidos; ou a
Europa - desempenharia um papel primordial de legitimao poltica de discursos ou
instituies nas novas naes da Amrica Ibrica durante todo o sculo dezenove. Como dizia
um deputado brasileiro na dcada de 1820 em pleno plenrio da Cmara, era preciso tomar
por modelos as diversas legislaes dos povos civilizados e mais instrudos do que ns
(VASCONCELOS, 1999: 40). No entanto, na medida em que os discursos e os conceitos no
atravessam fronteiras ou oceanos juntamente com seus contextos de origem, os atores e
autores que os recepcionam necessariamente os reinterpretam luz da sua experincia, de sua
posio social e da conformao cultural de suas sociedades. No caso especfico do Brasil de
1820, os nicos segmentos sociais relevantes em condio de organizao e, por conseguinte,
O Momento Monarquiano

94
de recepcionar aqueles discursos e conceitos, eram a grande agricultura exportadora, formada
pela aristocracia rural e pelo alto comrcio urbano, e a burocracia do Estado imperial, cujo
ncleo duro era composto de magistrados. Por isso, no se confere aqui idntica ateno aos
grupos urbanos radicais, compostos de pequenos comerciantes, profissionais liberais e
empregados dos anos da independncia ou do comeo da Regncia na forma de um partido
exaltado. A despeito de suas manifestaes nas primeiras metades das dcadas de 1820 e
1830, o radicalismo democrtico das camadas populares no constituiu uma fora estvel ao
longo do perodo imperial, nem como movimento social, nem como movimento poltico.
Nunca teve representao parlamentar significativa e, salvo os espasmos da Praieira (1848) ou
da Revolta do Vintm (1881), desapareceu depois de 1834 para s emergir no comeo da
repblica com o chamado jacobinismo (1892-1898). Essa debilidade do radicalismo se
explica em parte pelo carter maciamente agrrio da sociedade brasileira e, por conseguinte,
pela absoluta inexpresso das cidades at a dcada de 1870 - bem o oposto do pequeno
Portugal urbanizado e comerciante que, por isso mesmo, viveu quase todo o sculo dezenove
merc das aes radicais do populacho lisboeta (BONIFCIO, 2007). As cidades brasileiras
s comearo a impor uma vida poltica moderna face tradio do campo na dcada de
1920, quando o percentual da populao urbana nacional ultrapassou a margem dos 17 %.
Mesmo assim, s em 1960 ele seria superior ao da populao rural (BRITO, 2006).
No quero dizer, com isso, que todo o discurso liberal e/ou democrtico, produzido
no perodo, exprimisse um anseio da aristocracia rural; nem que no houvesse quem aspirasse
por um regime sinceramente liberal e/ou democrtico, isto , com preponderncia da opinio
pblica das cidades. Tambm no nego que surgiu um espao pblico depois da Revoluo do
Porto, e que ele se ampliou gradativamente no correr do sculo, alcanando maior visibilidade
na dcada de 1880. Mas, como o peso dos segmentos urbanos continuava muito baixo em
termos eleitorais, j que pouca gente habitava as cidades e tinha o direito de voto,
especialmente depois de 1881, a fora dos rgos representativos dos advogados, mdicos,
jornalistas, poetas ou professores, ou seja, da sociedade civil, ou opinio pblica
propriamente dita, deve ser relativizada, por mais barulho que tenha feito. Assim como o
conservadorismo no era privativo da lavoura, o liberalismo no era privativo dos
profissionais liberais; por isso, as idias brandidas pelos setores intermedirios s adquiriram
importncia poltica quando suas crticas ao modelo poltico aproveitavam s pretenses da
lavoura, servindo de cortina de fumaa para seus propsitos oligrquicos. Este um fato que
uns poucos iluminados, como J oaquim Nabuco, perceberam antes de 1889. Na medida em
O Momento Monarquiano

95
que a lavoura se valia do mesmssimo discurso liberal moderno, as campanhas polticas
promovidas pelos profissionais liberais urbanos com vistas descentralizao, ao
parlamentarismo ou repblica serviram principalmente para ocultar as pretenses
oligrquicas da lavoura com um verniz de aspirao popular, opinio pblica ou vontade
nacional e favorec-las na sua luta contra o Estado nacional. Do mesmo modo, as pretenses
abolicionistas dos setores urbanos s adquiriam eco na arena poltica quando foram
encampadas pela Coroa fato que, por desairoso, sempre fizeram questo de negar os
representantes mais intransigentes da opinio pblica, como Rui Barbosa (LYNCH,
2008)
27
.
Antes de 1837 e depois de 1868, portanto, a verdadeira adversria do Estado
monrquico centralizado foi, portanto, a aristocracia rural, em cujas terras estavam noventa
por cento da populao brasileira e percentual equivalente da riqueza nacional. Nesse ponto,
preciso entender as razes que a levaram a apoiar o liberalismo, na condio social
aparentemente incompatvel de nobreza da terra. Para tanto, tenho que recuperar a metfora
dessa classe como um J anus bifronte: por um lado, a face poltica da grande lavoura, voltada
para dentro do Brasil, tinha natureza nobilirquica ou estamental de fato, quando no de
direito; por outro, sua face voltada para fora, para a Europa, a levava a identificar-se, por
conta da natureza empresarial de suas atividades, com as demandas daquela nova sociedade
emergente, contrria ao intervencionismo poltico e econmico. Assim, diante dos altos
burocratas brasileiros, vistos como uma aristocracia fantstica, o riqussimo latifundirio
Nicolau Vergueiro se definiria como um cidado raso
28
. Entretanto, quando a elite rural
brasileira tinha de se dirigir, no Coroa, mas aos segmentos excludos ou dependentes do
Terceiro Estado ou da sociedade, ela deixava de se ver como nova sociedade, burguesia ou
classe mdia europia, para assumir novamente sua condio aristocrtica ou estamental.

27
Essa iluso de tica, que toma a vitalidade dos movimentos intelectuais como proporcionais fora poltica
efetiva dos que o lideram, tem produzido trabalhos que induzem o leitor a crer que a abdicao de Pedro I
resultou de uma demanda popular refletida nos artigos de Evaristo da Veiga na Aurora Fluminense ou de
Ezequiel Correia dos Santos na Nova Luz Brasileira; ou que a monarquia caiu por causa das charges da Revista
Ilustrada, ou dos editoriais de outros jornalistas, republicanos, positivistas ou evolucionistas, que teriam minado
junto ao povo a confiana no regime. Esses historiadores esquecem de se perguntar por que, numa perspectiva
mais alongada, as crticas desses mesmssimos setores s oligarquias rurais, depois de 1889, levariam mais
quarenta anos at conseguir derrub-las do poder. J numa perspectiva comparada, no se perguntam por que as
outras geraes de 1870 foram incapazes de pr abaixo a monarquia em Portugal, na Espanha ou na Itlia.
28
Conforme percebido por outro autor, a classe popular, definida por Vergueiro, representava na realidade
social da Provncia de So Paulo uma elite e uma minoria possuidora de fortunas e participante do processo
poltico. As classes privilegiadas, expresso empregada no plural, associava-se, atravs de uma linguagem
ilusria, s lexias de povo e todos os cidados, mas, conforme a realidade, representava os homens livres
(cidados brasileiros), pertencentes s faces polticas da burguesia mercantil da provncia (CONTIER,
1979:175).
O Momento Monarquiano

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Neste caso, a adeso do aristocrata cidado ordem poltica imperial dependia tanto da parte
que a monarquia lhe concederia na direo do Estado, como do compromisso por ela
assumido de no tocar na grande propriedade rural; nem a nada a ela relacionado, como o
trfico negreiro, a mo-de-obra escrava, seu acesso aos cargos polticos locais e seu domnio
pessoal sobre os habitantes livres de suas regies.
Numa palavra, era preciso circunscrever o iderio de liberdade e igualdade poltica
ao espao senhorial. Era o que defendia Diogo Antnio Feij (1784-1846), fazendeiro de
tendncia republicana que chegou a Regente do Imprio. Feij atribua o sentimento de
igualdade profundamente arraigado no corao dos brasileiros ao fato de que a escravido
lhes incutira no esprito, enquanto senhores, um carter j de independncia e soberania que
o observador descobre no homem livre, seja qual for o seu estado, profisso ou fortuna. E
conclua: Quando ele percebe desprezo ou ultraje da parte de um risco ou poderoso
desenvolve-se imediatamente o sentimento de igualdade; e se ele no profere, concebe ao
menos no momento este grande argumento: No sou seu escravo (FEIJ , 1999:136). Ou
seja, a virtude pblica da liberdade e da cidadania surgia da opresso no mbito privado.
Tambm presente no republicanismo norte-americano, este era um pathos de liberdade que
reivindicava para o senhor o direito de ser juiz de seus escravos ou dependentes, sem
interferncias externas (LOSURDO, 2006:138). Embora as diversas insurreies da
aristocracia rural contra o governo imperial, no sculo dezenove, tenham sido vazadas no
discurso liberal-democrtico para lhes dar ares de revoluo, do ponto de vista da composio
social de suas lideranas, elas se assemelhavam antes s frondas do sculo dezessete. Caso
tpico foi a Revoluo Pernambucana de 1817, que contou com a participao ativa da
nobreza rural do centro e do norte da capitania. Evaldo Cabral afirma no havia naquela
provncia aristocracia local, no sentido jurdico da palavra, encarnada em ttulos de nobreza,
a ser combatida em nome de um Terceiro Estado que englobava quase todo mundo, exceo
dos escravos. certo que, como observava Muniz Tavares, trs ou quatro casas (isto ,
famlias) em vo aspiravam homenagem por velha tradio, mas, aduza-se, seus vares
estavam certamente ao lado da revoluo, como o morgado do Cabo, os Cavalcanti de
Albuquerque ou os Carneiro da Cunha (MELLO, 2002:178). Os morgados, como se sabe,
eram feudos; no entanto, os senhores feudais, os aristocratas pequenos e grandes do pas,
adotavam freqentemente no sculo dezenove o discurso do liberalismo radical e forneciam
at mesmo deputados exaltados ou revolucionrios s legislaturas imperiais
29
.

29
As memrias publicadas pelo poltico e historiador J os Maria Belo em 1958 so muito elucidativas a este
O Momento Monarquiano

97
Esse aparente paradoxo entre a condio aristocrtica da elite agrria e sua
identificao com a ideologia liberal democrtica se explica pelo monoplio que ela pretendia
exercer sobre o conceito de povo ou denao, cuidadosamente manejado nos dois sentidos
admitidos em latim. O conceito era empregado no sentido de populus quando se tratava de
concitar a Coroa a se comportar conforme os interesses ou aspiraes da Nao, ou seja, da
lavoura. Assim, por exemplo, na dcada de 1880, o chefe da aristocracia rural fluminense,
Paulino J os Soares de Sousa Filho (1834-1901), justificaria sua oposio ao abolicionismo
com o argumento de que ele no refletia o sentimento nacional, que era escravocrata (ACD,
25/10/1884). Pelo mesmo motivo, um ministro de Estado que resistisse ao abolicionismo e
ampliasse as linhas de crdito facilitado aos agricultores revelava ser um ministro da Nao
e no mais um poltico que vivia s nas alturas, isto , em torno da Coroa (ACA, 1878:
205). As revoltas contra o opressor e tirano governo imperial, como a acima referida,
deixavam melhor transparecer essa operao que, no Imprio, atribua ao signo Nao o
significado de aristocracia rural e dava, assim, seguimento quela que associava o povo da
colnia nobreza da terra no Antigo Regime. Nesses casos, o povo rebelado era qualificado
como ilustrado bravo e virtuoso (In: PESSOA, 1973:18/20), reunindo o que a flor da
sociedade brasileira possua de mais honroso e eminente em ilustrao, em moralidade e
riqueza (INHOMIRIM, 1956:82).
No entanto, quando se tratava de aludir baixa burguesia ou aos pobres, livres ou
escravos, o conceito de povo era manejado no sentido de plebs, ou seja, de escria. As
revoltas campesinas contra o monoplio agrrio da aristocracia rural o populus eram
descritas pelo mesmo cronista anterior como o desencadeamento das paixes, dos instintos
grosseiros da escria da populao; (...) a luta da barbaridade contra os princpios regulares,
as convenincias e as necessidades da civilizao (INHOMIRIM, 1956:82). Por isso, eram
apenas cidados brasileiros aqueles que pertencessem ou orbitassem a burocracia do Estado
ou a aristocracia rural, como o alto comrcio, o jornalismo, a advocacia, o magistrio. A
revolta do setor produtivo contra a opresso do poder de cima estava diretamente ligada sua

respeito e comprovam a persistncia do etos aristocrtico, um sculo ainda depois do perodo em tela. Na
qualidade de filho, neto, bisneto, trineto, pentaneto de senhor de engenho, Belo lembra que, por mais
decadentes que estivessem na sua infncia, os aristocratas rurais continuavam extremamente ciosos de sua
prognie de fidalgotes e muito sensveis em certos pontos de honra. Embora as casas grandes j padecessem
de certo desconforto, os senhores faziam ostentao dos custosos cavalos de sela, dos selins ingleses, das botas
de verniz, dos arreios de prata, dos pajens. A despeito do desregramento moral decorrente da escravido,
acrescenta Belo: Salvou os aristocratas da cana-de-acar o forte sentimento da honra pessoal e da dignidade
da casta. Do seu meio saiu no Imprio e na Repblica a maior parte das elites dirigentes do pas (...), imbudos de
cultura jurdica, de fundo romntico, da poca, e em Pernambuco, especialmente, de esprito liberal; no raras
vezes inclinados ao radicalismo revolucionrio (BELO, 1958: 11/13).
O Momento Monarquiano

98
aspirao de, emancipado, ter plena liberdade de explorar a mo-de-obra pobre ou escrava,
isto , o poder de baixo, tendo em vista seus interesses econmicos. Como se percebe, a
democracia liberal a que aspirava a lavoura contra o trono era a uma tpica democracia para o
povo dos senhores (LOSURDO, 2006:137). No por acaso, de passagem pelo Rio de J aneiro
em 1846, um jovem e talentoso poltico do Rio da Prata, Domingo Faustino Sarmiento (1811-
1888), relatava grande dificuldade de a encontrar o cidado brasileiro meio multido de
escravos e estrangeiros:
No Rio de J aneiro, procurei em vo o brasileiro, sem poder encontr-lo seno por
raras amostras que me fizeram desconfiar que deve existir em alguma parte. O
brasileiro de origem nobre, embora s vezes mulato, condecorado com cruzes de
diamantes, ministro, aduaneiro, empregado ou fazendeiro, em cuja funo tem a
ver com o portugus (...). o sonho dourado do moderno Imprio, que se
envaidece de ter como Roma sete colinas na capital, escravos que lavram a terra
como antigamente e a misso de dominar a Amrica com suas esquadras, sua
diplomacia e seu comrcio (SARMIENTO, 1983: 108/109).

2.2.. A recepo das linguagens liberais pela a esquerda brasiliense e pela direita
coimbr.

Ao contrrio da Amrica Espanhola, a legislao portuguesa impediu a introduo de
tipografias em territrio brasileiro at 1808. No havendo jornais em circulao, o mercado de
impressos se contentava com literatura importada, legalmente ou no. Portugal tambm evitou
criar cursos superiores nos territrios ultramarinos, restringindo o saber s parcas escolas
mantidas por religiosos nas bibliotecas conventuais. Para cursar estudos superiores, os filhos
da elite brasileira eram obrigados a se deslocar at Coimbra, onde adquiriam os valores
metropolitanos e se integravam administrao do Imprio Portugus. A chegada da Corte
bragantina ao Rio de J aneiro provocou alteraes significativas na estreiteza do debate
poltico, ainda que modestas: alm de acabar com o monoplio comercial portugus e com a
proibio das atividades manufatureiras, o governo metropolitano trouxe uma tipografia e
fundou faculdades de medicina e de engenharia. A despeito da censura poltica e eclesistica,
cerca de mil e cem impressos saram do prelo at 1822. A grande referncia do perodo foi o
jornal de Hiplito J os da Costa (1774-1823), o Correio Brasiliense ou Armazm Literrio.
O Momento Monarquiano

99
Publicado entre 1808 a 1823 em Londres, onde Hiplito se refugiara da perseguio das
autoridades policiais portuguesas, o jornal que tinha ampla circulao no Brasil. Das pginas
de seu peridico circularam pela primeira vez artigos defendendo a liberdade de imprensa e a
exigncia de reformar a monarquia inglesa. A liberdade de escrever e de imprimir era
qualificada por Hiplito como a liberdade de falar ou comunicar os pensamentos dos
homens, o que de direito natural, e somente proibido pelos governos, que tm razo para
temer que as suas aes sejam examinadas. Sem essa liberdade de falar e escrever,
ajuntava, a nao no prospera, porque os dons e vantagens da natureza so poucos para
reparar os erros do governo e porque se algum descobre o remdio ao mal, no lhe
permitido indic-lo. Hiplito estava preocupado com os meios de viabilizar um governo
liberal no Brasil, onde no havia sequer, como em Portugal, a lembrana de uma constituio
estamental para combater os excessos do poder: Logo no pode haver dvida, que o governo
do Brasil pior do que o de Portugal; visto que mais desptico, no tendo nenhuma
contrabalana popular, nem na prtica, nem na teoria (COSTA, 1977).
No entanto, a divulgao macia dos novos conceitos polticos s comeou quando
chegaram de Portugal as notcias da Revoluo do Porto, em 1821, que depuseram a Regncia
como ilegtimo, assumiram o governo provisrio do pas, convocando uma assemblia
constituinte - as Cortes de Lisboa e exigindo que a Corte retornasse do Brasil. Exaltado,
carregado da linguagem do republicanismo clssico e do contratualismo - a esta altura, em
desuso na Frana dos doutrinrios -, esse primeiro movimento liberal do mundo luso-
brasileiro, conhecido como vintismo, era tributrio do liberalismo espanhol e, por via reflexa,
do discurso republicano francs de 1789/1791. Em Portugal, os principais sustentculos do
vintismo pertenciam s foras armadas e s classes comerciantes, que vinham sofrendo
imensos prejuzos com o fim do monoplio comercial com o Brasil, bem como parte da
populao urbana que sentia na pele os efeitos da crise econmica e se sentia atrada pela
retrica nacionalista mobilizada pelos revolucionrios no Porto e em Lisboa (BERBEL, 1999:
38). O objetivo da corrente majoritria do vintismo portugus era, por meio do projeto de uma
monarquia republicana Sieys, concentrar a autoridade do governo do Imprio Luso-
Brasileiro numa assemblia nica eleita, cabea de um Estado unitrio com assento em
Lisboa. Obtendo idntico apoio da tropa, as elites das capitanias brasileiras tambm
depuseram quase todos os governadores nomeados pelo Rei, substituindo-os ou rodeando-os
de gente sua nas chamadas juntas provisrias. Por trs desses movimentos, estava a maior
O Momento Monarquiano

100
parte da aristocracia rural, desejosa de aderir a uma ordem liberal e federalista que lhe
permitisse liberdade para tocar seus negcios escravistas e controlar a poltica provincial.
A 26 de fevereiro de 1821, o movimento vintista chegou ao Rio de J aneiro; nesse
dia, a tropa aderiu aos revolucionrios de Portugal e forou o Rei Dom J oo VI (1767-1826) a
jurar a futura Constituio. A instaurao imediata da liberdade de imprensa que se seguiu
desencadeou uma exploso de manifestaes classificada pelo autor annimo de uma delas
o Compadre do Rio de Janeiro - como uma guerra literria, que tem inundado todo o
Portugal e Brasil de panfletos e folhas volantes (RIO DE J ANEIRO, 1822:5). Escritos em
linguagem desabrida, personalista, esses panfletos eram verdadeiros insultos impressos
(LUSTOSA, 2002). A maioria trazia muitas citaes. O autor da Memria Constitucional e
Poltica sobre o Estado Presente de Portugal e do Brasil, J os Antnio de Miranda, por
exemplo, citava Fnelon, Filangieri, DAlembert, Sidney, Locke, Vattel, Raynal, Duprat,
Montesquieu e Rousseau. O liberal era apresentado como aquele que queria tanto o bem de
sua ptria quanto a liberdade; que ama o monarca, respeita-o, quando respeitvel,
amaldioa-o quando indigno e tirano, e prefere a morte a um jugo insuportvel. J o
liberalismo ou a liberalidade de idias (MIRANDA, 1821: VI) era a justia mais pura e
mais elevada aplicada a nossas aes e, portanto, a fonte de todas as nossas virtudes (In:
NEVES, 2003: 147). Ao liberalismo se atribua a capacidade de resolver todos os males que
afligiam os portugueses nos dois lados do Atlntico: ele tinha a virtude dArca Noemtica,
ho de habitar sua sombra diversos caracteres, e todos em perfeita paz. Conclua-se
naturalmente que uma nao (...) com um governo constitucional, ativo, vigilante e enrgico,
ser certamente uma potncia de grande respeito, e considerao poltica, e ter um lugar
distinto entre as Naes de primeira ordem (ANNIMO 1821: 23). Os jornais costumavam
ainda publicar muitos trechos traduzidos de obras daqueles autores, alegando, como fazia o
Farol Paulistano, que os leitores no estavam habituados a ler volumes muito longos, pela
falta de recursos financeiros e ao hbito de leitura (CONTIER, 1979:45/46).
Pouco freqente ainda o emprego da expresso liberalismo, os liberais se valiam de
outros substantivos, como constitucionalismo ou governo representativo. Num primeiro
momento eles foram intercambiveis, porque somente era liberal quem queria a Constituio
e, com ela, o governo representativo; por isso, cada um deles timbrava em se declarar muito
liberal e muito constitucional, desejoso de gozar dos benefcios de uma Constituio
liberal (MIRANDA, 1973:66). No entanto, por conta da Carta francesa de 1814 e, com ele,
de propostas de governo constitucional que eram mais moderadas que a do vintismo, cedo se
O Momento Monarquiano

101
esboou uma distino entre constitucionalismo e liberalismo, porque a Constituio podia
ser mais ou menos liberal conforme concedesse maiores ou menores atribuies ao
Legislativo em detrimento da Coroa. No entender dos vintistas, s eram liberais aqueles que,
como eles, queriam uma Constituio como a espanhola de 1812, pautada por um parlamento
unicameral e pela subordinao do monarca assemblia - ou seja, como a francesa de 1791.
Empregados para designar aqueles que viam como seus inimigos, para os liberais vintistas os
conceitos assimtricos de liberalismo e constitucionalismo eram servilismo e absolutismo ou
despotismo, tambm chamado anti-constitucionalismo e corcundismo (corcundas, de tanto se
curvarem ao poder). Os servis, cortesos, absolutistas, ps-de-chumbo ou corcundas
defendiam o despotismo ministerial, porque, usufruturios de privilgios, eram contrrios a
uma sociedade igualitria e meritocrtica. Os primeiros no rol dos servis ou dos corcundas
eram os ministros do Rei, que monopolizavam com uma prostituio inaudita, as medalhas,
as honras, as condecoraes, que s so, e devem ser, o exclusivo patrimnio dos homens
benemritos, que tem feito relevantes servios Ptria e ao Estado (...). Ministros, que seno
podem considerar seno como o refugo dos portugueses, vergonha da humanidade, e a escria
do servilismo (MIRANDA, 1973:32). De um modo geral, os liberais sempre recriminaro a
burocracia monrquica como parasitria. Para o presidente da J unta Pernambucana no
perodo, Gervsio Pires Ferreira, exrcito faustoso e intil de funcionrios pblicos que,
para se perpetuarem na ociosidade, mando, privilgios e interesses de que gozam custa da
liberdade e fazenda dos cidados, no duvidam sacrificar a mesma Constituio e a nossa
fraternal harmonia (MELLO, 2004:78/79).
Entre ns, embora atrassem muitos letrados e comerciantes das cidades costeiras, o
liberalismo tambm atraa o grosso dos senhores rurais, porque lhes permitiria limitar o poder
do Estado sobre o mercado e a mo-de-obra - o que lhes interessava como empresrios -, bem
como converter seu prestgio social em poder poltico efetivo o que lhes interessava como
nobreza rural. A tenso entre pretenso regulatria da Coroa e resistncia da lavoura havia
sido uma caracterstica do Antigo Regime que se acentuara depois das reformas pombalinas.
Por seguidas vezes, por exemplo, a Coroa tentara resolver o problema da escassez de
alimentos nas cidades obrigando os senhores a reservar parte das terras ao cultivo de
mandioca, que deveria alimentar os escravos e abastecer de farinha os mercados. Entretanto,
aproveitando-se da vastido do territrio e da reduzida capilaridade do Estado, os senhores
descumpriam a lei para dedicarem-se exclusivamente ao plantio da cana, argumentando que
era um absurdo renunciar melhor cultura do pas pela pior que nele h (In: SCHWARTZ,
O Momento Monarquiano

102
1988:353). Ou seja, a lgica empresarial, somada nobilirquica, levava os produtores
agrcolas a, sobrepondo o econmico sobre o social, priorizar a maximizao de seus
rendimentos em detrimento da comunidade a que pertenciam e de sua prpria mo-de-obra,
que literalmente morria de fome
30
. Claro que essa operao s era vivel se os custos com o
trfico negreiro fossem inferiores s perdas de escravos. Por isso, contrariados por uma
legislao que embaraava a importao de escravos, os senhores de terra enderearam
Rainha Maria I um pedido de revogao daquelas normas, advertindo-a de que quaisquer
objees ao comrcio da escravatura so ataques populao, ao comrcio e s rendas de
Vossa Majestade (In: SCHWARTZ, 1988:282). Oito anos depois, o bispo e senhor de
engenho fluminense J os J oaquim da Cunha Azeredo Coutinho (1742-1821) publicou uma
obra em que, negando os direitos naturais, defendia publicamente a escravido. Num pas de
terras abundantes e populao escassa, o comrcio da venda de escravos uma lei ditada
pelas circunstncias s naes brbaras para o seu maior bem, ou para o seu menor mal (In:
CARVALHO, 1998: 45).
Um povo, quando chega ao ponto de fazer as eleies dos seus representantes ou
dos seus soberanos, j no uma multido desenfreada ou um povo propriamente
no estado de anarquia (...). Esta distino de povo e povo desenfreado, solto e
desligado, absolutamente necessria para no se dar jamais ocasio a que
qualquer multido de assassinos e ladres, arrogando a si o nome da nao ou de
povo legitimamente congregado, pretenda fazer respeitar como justos os seus
roubos e assassinatos (In: SANTOS, 1999:56).
Desde o estudo de Lcia Bastos sobre a cultura poltica da independncia (2003)
convencionou-se chamar elite brasiliense o grupo mais representativo do vintismo no Brasil.
Composto principalmente de padres e proprietrios de terras, os principais representantes do
grupo brasiliense eram o mineiro J os Custdio Dias (1770-1838); os pernambucanos
Venncio Henriques de Resende (1784-1866) e J oaquim do Amor Divino Caneca (1779-
1825); o baiano Cipriano Barata (1762-1838); os paulistas Diogo Antnio Feij, Nicolau dos
Campos Vergueiro (1778-1859) e Francisco de Paula Sousa e Melo (1791-1852) e o cearense
J os Martiniano de Alencar (1794-1860). Quase todos pertenciam gerao que, ao atingir a

30
Em 1801, por conta da alta geral do preo do acar, a lavoura toda da Bahia abandonava a produo de outros
gneros agrcolas, levando a uma crise do abastecimento de farinha de mandioca em Salvador. Depois de
recordar as leis que obrigavam a aristocracia aucareira a tambm plantar a mandioca, em especial para sustentar
os prprios escravos, Vilhena notava nenhum senhor de engenho seguia a lei no Recncavo. Ficava assim o povo
sujeito a morrer de fome na Bahia, como sucedeu h sete ou oito anos em Pernambuco, onde morreram
centenas de pessoas (...) porque no h recurso para os vizinhos (VILHENA, 1922:158/160).
O Momento Monarquiano

103
idade adulta, nas dcadas de 1790 e 1800, j estava familiarizada com os sucessos da
Revoluo Francesa, enxergando, nos ideais constitucionais e representativos, oportunidades
para tomarem o poder em nome da Nao, desbancando a equipe de burocratas que o
monopolizava no Antigo Regime. Foi a primeira gerao, em sntese, a ostentar
voluntariamente a bandeira do constitucionalismo no Brasil, seja na sua primeira adeso ao
vintismo portugus, seja na sua posterior americanizao.
Evidentemente, nem por isso esta elite no era toda homognea nem formava um
mesmo grupo poltico - at porque cada provncia possua mais de um. Da mesma forma, o
seu grau de adeso ao vintismo portugus variou conforme o humor para com as notcias
chegadas do Rio. Evaldo Cabral de Mello mostra que os brasilienses pernambucanos, cuja
capital tinha um peso poltico considervel na provncia, podiam passar de uma postura mais
moderada, ligada ao vintismo dos grandes proprietrios rurais, a outra, mais exaltada, prpria
do radicalismo urbano em geral (MELLO, 2004). J os brasilienses paulistas, cuja provncia
era majoritariamente rural, tendiam - como demonstrou Miriam Dohlnikoff - a permanecer
mais duradouramente moderados em seus posicionamentos
31
. Seja como for, ligados ao
campo, cidade ou a ambos; mais moderados ou radicais, todos esses grupos eram tributrios
do liberalismo vintista portugus e, como tal, queriam que a Constituinte brasileira
consagrasse um modelo constitucional assemelhado ao da monarquia republicana. O nico
ponto que os afastava doutrinariamente do vintismo era a paixo descentralizadora, por que
acreditavam que viriam governar suas provncias sem a interferncia da Corte; nesse ponto, e
s nesse, eram americanistas antes de vintistas. Como queria o Frei Caneca, um governo
unitrio seria fatalmente arbitrrio, iliberal, desptico e tirnico, tenha o nome que tiver,
venha revestido da fora que vier (In: MELLO, 2004:137). Havia sido o unitarismo e o
regime de favor comercial imposto pelas Cortes de Lisboa que os haviam alienado do projeto
de unio luso-brasileira; por conseguinte, no seria o unitarismo em torno do Rio de J aneiro,
com que acenava J os Bonifcio, que as convenceria a pactuar.
Na Corte, o principal rgo da imprensa brasiliense era o Revrbero Constitucional
Fluminense, editado por J anurio da Cunha Barbosa (1780-1846) e J oaquim Gonalves Ledo

31
O grupo brasiliense de So Paulo foi recentemente descrito tambm como aristocracia rural por outra autora:
Compunham o grupo liberal paulista grandes proprietrios de terras que cultivavam cana-de-acar ou criavam
gado, e que mais tarde se tornariam cafeicultores. O padre Feij tornara-se, graas herana materna, senhor de
engenho, enquanto Vergueiro, portugus de nascimento, era proprietrio de vrias fazendas, graas ao casamento
com uma rica herdeira paulista. Paula Sousa era, como Feij, proprietrio de grandes engenhos de acar em Itu,
onde nascera. Tobias de Aguiar, nascido em Sorocaba, importante entroncamento virio, ali se dedicava ao
comrcio de muares, principal suporte do transporte comercial. Dos quatro, apenas Vergueiro estudou em
Coimbra. Os demais foram educados em So Paulo (DOHLNIKOFF, 2006:31).
O Momento Monarquiano

104
(1781-1847), vereadores do Senado da Cmara do Rio de J aneiro. Os dois eram apoiados e
financiados pela aristocracia rural do Recncavo da Guanabara e de Campos a mesma a que
pertencera Azeredo Coutinho -, que se sentia prejudicada pela poltica joanina e organizara
por isso a adeso do Rio de J aneiro Revoluo do Porto (OLIVEIRA, 1999:106). Embora
reproduzissem os discursos parlamentares das Cortes de Madri e citassem o sbio Sieys
o primeiro e talvez o nico publicista que nos tem ensinado e aclarado os nossos direitos -
os brasilienses se apresentavam como admiradores dos estadunidenses e hostilizavam o
sistema europeu. A Europa era associada ao monoplio colonial que escravizara a Amrica,
ao passo que os Estados Unidos no conheciam nem Santa Aliana, nem Corte; nem antigos
colonos, nem famlias privilegiadas; nem classes preponderantes, nem proselitismo religioso;
nem uma s das formalidades europias (BARBOSA & LEDO, 1822, II: 38 e 246). O
Revrbero denunciava o despotismo ministerial da administrao joanina, atacava a
burocracia e reivindicava a participao da sociedade nos negcios pblicos, pois era ao
archote da opinio pblica que os inimigos da Nao e da Liberdade acobardam-se e
ocultam os seus vergonhosos intentos (BARBOSA & LEDO, 1822, I: 52)
32
. Do mesmo
modo, afetando a tese de que mais sbio e virtuoso era o homem simples do povo ou do
campo, os brasilienses protegiam-se do fato de no serem viajados, no terem estudado na
Europa ou feito curso superior, como os coimbres (BARBOSA & LEDO, 1822, II: 35; 36).
Outra caracterstica do discurso brasiliense era o antipartidarismo tpico do discurso
republicano. Como a vontade geral ou o bem comum podia ser conhecido pela razo e pela
virtude, o dissenso era injustificvel e s poderia ser atribudo ignorncia ou s paixes
particulares. O homem de partido se tornava um escravo, que voluntariamente renunciou ao
uso da prpria razo; era uma mquina pronta a obedecer ao primeiro agente que a
empregar no servio de sua avareza e de sua ambio (BARBOSA & LEDO, 1822, II: 35).
No entanto, purificado o liberalismo de seus antigos elementos republicanos, o
antipartidarismo da esquerda liberal praticamente desapareceria na dcada seguinte, como
veremos nas prximas sees deste mesmo captulo.

32
Mais do que em citaes, a presena de Sieys se percebe sempre que os brasilienses buscam definies. Era o
caso do conceito de Nao: O que Nao? a grande reunio de povos, que obedecem a uma mesma lei, e a
um mesmo sistema de governo. As classes privilegiadas, que gozam foro, e excees da lei, no constituem
nao, so pequenas fraes da grande massa, em quem s reside a fora, o poder e a soberania. (...) Ns
detestamos as agitaes populares, mas quem so os que a promovem? No so, por certo, nem os publicistas,
nem os filsofos, que, dissipando as trevas do erro, patenteiam as fontes da verdade; so sim os abusos do poder,
que cavam os abismos da misria pblica (...). O governo na moral o que no fsico um relgio: cumpre atras-
lo, ou adiant-lo, e o povo o relojoeiro, a quem compete compass-lo pelo cronmetro da vontade geral
(BARBOSA & LEDO, 1822:145).
O Momento Monarquiano

105
Do ponto de vista constitucional, os brasilienses recusavam a tese doutrinria que
entendia a Constituio como um pacto entre o povo e o Rei: S os povos tem o direito de
escolher o sistema e as leis por que devem ser regidos. Por isso, tambm se opunham ao
constitucionalismo antiqurio. Uma coisa, argumentavam, era ter uma antiga constituio
como a inglesa, aperfeioada no decorrer das eras; outra, bem diferente, era recuperar uma
constituio esquecida, assunto de teses diversas de diversos publicistas, de interminveis
disputas entre teimosos antiqurios (...), objeto de erudio que teria, na prtica, todos os
inconvenientes da novidade (BARBOSA & LEDO, 1822, II: 81 e 124). Para eles, sendo as
constituies frutos de seus tempos, o progresso impunha naqueles a realizao de um novo
pacto que reintegrasse os cidados na posse de seus direitos naturais. A Constituio era a
expresso escrita de um pacto poltico firmado exclusivamente entre os cidados para o fim
de deixar o estado de natureza e assegurar seus direitos imprescritveis, como eram o princpio
majoritrio (a vontade do maior nmero a lei de todos), o da legalidade, o do governo
representativo e o direito de petio. Quanto forma de Estado, os brasilienses rejeitavam o
unitarismo vintista para abraar o federalismo norte-americano, o que permitiria a autonomia
e plena expresso poltica do predomnio de cada uma das aristocracias em suas respectivas
provncias (DOHLNIKOFF, 2006:15); no mais, os brasilienses abraavam a causa da
monarquia republicana, com a submisso do Prncipe ao Parlamento. Foi certamente o que
levou o Revrbero a ser apoiado pela folha mais radical da Corte, o Correio do Rio de
Janeiro, do portugus J oo Soares Lisboa (falecido em 1824).
Na verdade, que desejavam os mais acrrimos democratas do Brasil? Liberdade.
Como haviam de assegur-la? Por uma Constituio. E que Constituio mais
livre, mais cheia mesma de formas republicanas, que a Constituio de Portugal?
(...) Ora, na Constituio Lusitana, os rgos da lei e os funcionrios so
propostos pelo Conselho de Estado, e o Rei nem pode dissolver, nem congregar as
Cortes, e at nem suspender as leis que fizerem; logo claro, que nada mais podia
desejar o Brasil, e que os brasileiros so agora verdadeiramente livres
(BARBOSA & LEDO, 1822:176).
No mbito econmico, a aristocracia rural fluminense via o movimento
constitucionalista como uma oportunidade para se livrar da poltica tutelar da monarquia,
assumindo que eram os interesses particulares que conferiam a ligao natural entre as
diversas provncias, transferindo o locus do interesse pblico, do Estado, para o quadro da
sociedade civil (BARBOSA & LEDO, 1822/77). O Revrbero pleiteava uma poltica de
O Momento Monarquiano

106
liberao dos interesses privados, traduzidos pela exigncia de estabilizao da moeda,
necessria s exportaes de acar e algodo; pela fiscalizao dos dinheiros pblicos pelos
contribuintes; pela expanso monetria e pela oferta de crdito barato aos agricultores, de um
lado, e o completo absentesmo do Estado no que tocava ao funcionamento do mercado e do
fornecimento de mo-de-obra, que deveriam ser deixados livre concorrncia e diviso
natural do trabalho. No era coincidncia que a defesa da escravido e do trfico negreiro
constitua um dos pilares do jornal que, a partir de abril de 1822, passou a publicar uma
Memria sobre os Dzimos ou O Despertador Agrcola; nela, o articulista se queixava da crise
econmica e, pedindo a reduo dos impostos, vinculava o dever de pag-los ao respeito, pelo
Estado, do livre arbtrio e senhorio da propriedade ou seja, incolumidade da escravido
e do monoplio da terra. Promovida com impostos sobre a comercializao de escravos, a
colonizao sua da provncia do Rio de J aneiro era acerbamente criticada pelos brasilienses
do Revrbero, que consideravam essa poltica imigratria, baseada na concesso de terras,
perniciosa ao pas. Ao intervir indevidamente na esfera social e econmica, a Coroa
prejudicava a lavoura duplamente ao criar e favorecer uma futura concorrncia agrcola e
taxar o comrcio da mo-de-obra, ou seja, a compra de escravos do trfico atlntico
(BARBOSA & LEDO, 1822:282 e 318). Da que, entre os chamados democratas da elite
brasiliense, contavam-se grandes senhores de terra e comerciantes portugueses e (...) de sua
agenda de reivindicaes polticas nunca constou a libertao dos escravos (LUSTOSA,
2000:334). Por fim, os brasilienses do Revrbero se opunham poltica protecionista adotada
por J oo VI de incentivo a criao de indstrias nacionais, que eram um artificialismo num
pas essencialmente agrcola como o Brasil. A poltica protecionista prejudicava os interesses
nacionais principalmente por onerar desnecessariamente os cofres pblicos, prejudicar o
cmbio baixo que favorecia as exportaes e desviar da agricultura os capitais que nela
deveriam ser investidos pelo Estado (SOARES, 2002:28).
No entanto, a plataforma vintista dos brasilienses do Revrbero tambm oscilou no
decorrer do tortuoso processo de passagem do Antigo Regime para o governo constitucional e
que acabou por passar pela secesso do Brasil. Duas causas concorreram para essa oscilao.
A primeira foi circunstancial. Quando, no decorrer de 1822, os brasilienses tiveram razes
para crer que as Cortes de Lisboa rejeitariam suas principais demandas - a liberdade de
comrcio; o federalismo e a intangibilidade da escravido e do trfico negreiro -, o vintismo
portugus deixou de ser saudado pelo Revrbero como liberalismo para tornar-se sinnimo de
despotismo: embora o Brasil no quisesse se separar de Portugal, alegaria um brasiliense, foi
O Momento Monarquiano

107
obrigado a faz-lo na medida em que, com seu iliberal projeto, as Cortes haviam se
desviado do sistema do liberalismo comeado; abusou da boa f do Brasil e quis recoloniz-
lo (In: LYRA, 1994:222). Os brasilienses fluminenses foram assim obrigados a deslizar
direita para agradar o Prncipe Regente, empenhado pela preservao de seu poder no Brasil
contra as tentativas das Cortes de esvazi-lo. Em questo de fundamentos da ordem poltica,
por exemplo, os excessos da vontade geral rousseauniana foram temperados com a doutrina
termidoriana de que nenhuma soberania era ilimitada. A fim de evitar os escolhos da
democracia pura e os ferros do aborrecido despotismo, o Revrbero transigiu com um
modelo mais equilibrado de governo misto que admitia para a Coroa no s poderes
excepcionais para acudir s imprevistas e urgentes necessidades do Estado, mas tambm o
Poder Moderador para manter o equilbrio de todos os poderes entre si. No entanto,
J anurio Barbosa e Gonalves Ledo continuaram a frisar que o elemento democrtico deveria
prevalecer sobre o aristocrtico. Essa postura transparecia nas reservas feitas pelo Revrbero
Constituio da Inglaterra e na sua oposio decidida a qualquer tipo de cmara alta vitalcia
ou hereditria, que fatalmente haveria de favorecer a burocracia da Coroa em seu detrimento
(BARBOSA & LEDO, 1822, II: 122, 67, 130 e 201).
J a segunda causa da oscilao do Revrbero para a direita era estrutural. Ela
radicava na sua dificuldade de conciliar a face aristocrtica, ordeira e hierrquica que
precisavam mostrar aos pobres e aos escravos, quando se tratava de evitar a ampliao da
esfera pblica, com a face democrtica, libertria e igualitria que devia exibir Coroa para
consagrar o livre comrcio, o direito de propriedade e a absentesmo do Estado em matria
socioeconmica. Os brasilienses do Revrbero ficavam assim premidos entre o discurso
democrtico dirigido Coroa e sua condio aristocrtica frente aos segmentos sociais
inferiores. Essa duplicidade transparecia, por exemplo, na invocao da clebre passagem de
Rousseau sobre a origem ilegtima da propriedade privada para, interpretando-a ao contrrio,
legitimar a posse das terras que aristocracia rural tomara fora dos ndios e dos pequenos
lavradores: Rousseau diz, com razo, que o primeiro fundador da sociedade civil foi o que,
cercando primeiro uma poro de terreno, intimou aos outros Esta terra minha! E o
filsofo Bentham concede a lei e a propriedade como irms, que nascem juntas. Ora, se a
civilizao deriva da lei e da propriedade, ser contraditrio querer-se o derivado anterior ao
princpio. Tenham propriedade, para serem civilizados! (BARBOSA & LEDO, 1822, II: 45).
Em concluso: se, na Europa oitocentista, o discurso liberal democrtico foi
empunhado pela burguesia para liberar o comrcio, neutralizar a Coroa e a nobreza, e
O Momento Monarquiano

108
empregar os recursos pblicos em seu proveito, no Brasil ele foi empunhado pela prpria
aristocracia rural para ocupar o Estado e direcion-lo para o negcio agroexportador, o que
requeria a intangibilidade e o incremento do trfico negreiro. O ascendente da aristocracia
rural escravocrata desembocava num projeto nacional que, por conta da prevalncia do
econmico sobre o poltico, estreitava a esfera pblica a fim de, estrangulando no bero o
Estado nacional e excluindo os trabalhadores da sociedade poltica, ajustar o manto da
emergente Nao para que o espao da sociedade poltica coincidisse com o do crculo
senhorial. Ao sustentarem que o melhor dos governos era a monarquia representativa, porque
reunia a virtude das repblicas, com a honra das monarquias, J anurio Barbosa e Gonalves
Ledo exprimiram perfeio o ideal aristocrtico dos brasilienses fluminenses, que ocupavam
a esquerda do espectro poltico: uma sociedade poltica monopolizada por um grupo de
grandes proprietrios e comerciantes, que queriam ser cidados frente ao poder monrquico
o poder de cima, que ameaava a liberdade , e aristocratas frente s pretenses do povo o
poder debaixo, que ameaava a ordem.
No entanto, no eram apenas os absolutistas, como Toms Antnio Vilanova
Portugal (1755-1839), ministro de Dom J oo, que eram alcunhados corcundas ou servis pelos
liberais vintistas. Durante a crise entre o Prncipe Regente Dom Pedro, no Rio de J aneiro, e as
Cortes de Lisboa, de que resultaria a secesso do Brasil do restante do Imprio Portugus, os
vintistas passaram a acusar tambm aqueles que, no sendo absolutistas, rejeitavam, todavia,
os excessos daquele liberalismo, preferindo uma organizao constitucional diversa, ou mais
equilibrada, inglesa. Se a aristocracia rural era de longe o segmento social mais importante a
brandir o discurso do liberalismo vintista, quem ocupava o plo direito, brandindo um
discurso conservador, era principalmente a burocracia da Corte carioca. Distribuda pelas
secretarias de Estado, pelos tribunais e rgos eclesisticos, sua sorte estava ligada ao statu de
Reino conferido ao Brasil pelo Rei, em 1815, agora ameaado pela Constituinte lisboeta,
decidida a se desfazer do centro poltico-administrativo organizado no Rio de J aneiro em
benefcio exclusivo de Lisboa. No entanto, assim como a anlise da recepo do discurso
vintista requer compreender o que significava ser liberal numa sociedade rural, privatista e
medularmente escravista e desigual como a brasileira, a dmarche correlata, no que concerne
burocracia monrquica, pressupe indagar o significado de ser conservador num contexto
em que a Amrica Ibrica rompia com o passado e se abria para o futuro.
Devido natureza revolucionria da emancipao, a direita ibero-americana tambm
estava comprometida com projetos de constituio de um governo representativo, tendo de
O Momento Monarquiano

109
fabricar constituies, assemblias, tribunais e secretarias de Estado e, como tal, tambm era
liberal, no sentido de que se opunha continuidade do Antigo Regime. Do ponto de vista
retrico, o desafio conservador era o de construir um discurso alternativo ao republicanismo
francs e ao federalismo estadunidense. O que a distinguia da esquerda era o temor de que os
excessos do constitucionalismo de Cdiz e do federalismo, com suas pretenses de fazer
tabula rasa da ordem, levassem anarquia e desagregao das antigas capitanias e vice-
reinados. Ser de direita ou conservador na Amrica Ibrica era, portanto, coisa diversa de ser
conservador inglesa, com Edmund Burke (1729-1797), ou reacionrio francesa, com o
Visconde de Bonald (1754-1840). Implicava afastar-se dos extremos ideolgicos para aceitar
a novidade radical da ordem liberal, salientando, porm, com certo realismo ou pessimismo,
uma autoridade forte que, no vcuo do poder monrquico, fornecesse um centro estabilizador
nova sociedade, como condio da liberdade pleiteada pela esquerda. Ou seja, havia uma
contradio entre as exigncias ideolgicas e sociolgicas dos novos pases ibero-americanos:
se por um lado a adoo de um governo moderno, constitucional e representativo era um
imperativo imposto pela criao das novas naes, por outro o estado de atraso, disperso e
amorfia no recomendavam a fragmentao de poder poltica que decorria da construo de
um Estado liberal. Da a necessidade de equilibrar a aspirao por progresso e liberdade com
a exigncia da ordem e da autoridade.
A partir, portanto, da premncia de constituio de um Estado forte, dois grupos
conservadores, cada qual oriundo de um dos extremos polticos, caminharam para o centro,
um em direo ao outro, sem, no entanto, se acertarem a respeito do formato institucional.
Aqueles que evoluam do legitimismo ou da unio com a Espanha passaram a defender o
estabelecimento de uma monarquia constitucional, julgada mais adequada como regime aos
costumes e tradies da Amrica Hispnica. Com a restaurao da monarquia legtima na
Frana, limitada por uma Carta, a Constituio Inglesa entrava no apogeu de sua popularidade
e, com ela, as noes de governo misto, de equilbrio de poderes por meio de freios e
contrapesos, como frmulas de resguardo da liberdade sem prejuzo da autoridade. Desse
modo, a autoridade monrquica seria restabelecida conforme a frmula inglesa de 1688, isto
, pela preservao da monarquia com a substituio do Rei absoluto por outro constitucional.
A receita havia sido preconizada por Burke, para quem a Revoluo Gloriosa havia sido uma
bem sucedida tentativa de fazer valer a monarquia constitucional ao baixo custo de um
pequeno e temporrio desvio na estrita ordem de uma sucesso hereditria regular (BURKE,
1997:58).
O Momento Monarquiano

110
A soluo monrquica foi ensaiada em lugares to diferentes quanto o Rio da Prata, no
Chile e no Mxico. No Congresso de Tucum, em 1816, Manuel Belgrano (1770-1820)
argumentou que a adoo de uma monarquia constitucional seria til tanto poltica como
diplomaticamente, diante da desordem americana e do novo clima poltico europeu decorrente
do Congresso de Viena. J os Francisco de San Martn (1779-1850) manteve contatos com a
Rainha de Portugal e do Brasil, Carlota J oaquina de Bourbon (1775-1830), irm do Rei da
Espanha, Fernando VII (1784-1833). Seu propsito era o de transport-la at o Rio da Prata
na qualidade de regente daquele vice-reinado. A preferncia era por infantes da prpria Coroa
espanhola; todavia, diante das dificuldades postas por Fernando VII para a cesso de algum
membro de sua famlia, passou-se a aceitar cabeas coroadas de outras dinastias. Ocorre que a
Frana e a Inglaterra no se entendiam sobre um nome aceitvel, quando esse consenso era
necessrio para o reconhecimento da independncia. Essas dificuldades levaram os
conservadores a ensaiar uma soluo caseira. Na Nova Espanha tentou-se uma sada
napolenica, aclamando-se um plebeu como Imperador o general criollo Agustn de Itrbide
(1783-1824), heri da independncia, e conferindo-lhe o ttulo de Agostinho I. No Rio da
Prata, Belgrano props entronizar um descendente dos reis incas
33
.
Se muitos dos monarquistas constitucionais eram antigos absolutistas que haviam
caminhado para o centro, o segundo grupo de conservadores era formado por antigos
republicanos radicais, que haviam se desapontado com a experincia catica que se seguiu
emancipao das antigas colnias hispnicas - e isto, a despeito das tentativas de estabilizar a
sociedade pelo exerccio de ditaduras provisrias, como foram as de Bernardo OHiggins
(1778-1842) e de Simon Bolvar (1783-1830). Embora esses conservadores se sentissem
incapazes de abjurar suas antigas convices republicanas, eles haviam perdido o otimismo
universalista e racionalista das luzes francesas, expresso nos ideais de Sieys ou no
federalismo norte-americano. Em seu lugar, estava o que havia de mais pessimista no
republicanismo de Rousseau: a descrena na possibilidade da democracia, governo prprio

33
O problema que Itrbide estava longe de granjear a legitimidade de que Bonaparte gozara vinte anos antes na
Frana; alm disso, um monarca criollo no apresentava qualquer tradio dinstica que legitimasse sua
pretenso de exercer um papel de arbitragem ou de neutralidade sobre os demais caudilhos mexicanos. No caso
de Belgrano, a aristocracia criolla rejeitou a sugesto por desprezar os ndios (SAFFORD, 2001:344). A idia
monrquica permaneceria no horizonte da Amrica hispnica at pelo menos meados da dcada de 1860. Basta
lembrar a ascenso de Maximiliano de Habsburgo ao trono do Mxico, apoiado maciamente pelo Partido
Conservador daquele pas. Na mesma poca, desesperado da causa republicana, Alberdi cogitou da instaurao
de uma monarquia centralizadora na Argentina, que tivesse o Segundo Imprio francs por referncia. O
Imprio, escrevia ele ento, no a reao da revoluo; a maneira revolucionria de conciliar a ordem com
a liberdade revolucionria, quer dizer, com a liberdade no experimentada, que se educa, e que violenta pela
falta de maturidade. o governo revolucionrio, como remdio liberdade revolucionria (In: BOTANA,
2005:398).
O Momento Monarquiano

111
para anjos; a decadncia cvica provocada pela modernidade do luxo, que corrompera a
virtude e a substitura pelo egosmo; a ignorncia de uma humanidade abandonada por suas
elites inescrupulosas. Nesse contexto, a exemplo do que se dava com os monarquistas, a
autoridade de Montesquieu passava a ser invocada pelos republicanos com mais constncia,
especialmente as passagens do Esprito das Leis que exprimiam, de um lado, a dificuldade de
implantar a repblica num pas de grandes propores; e, de outro, a maior convenincia de
um regime autoritrio em naes marcadas por grandes desigualdades de costumes. Era a
mstica da Constituio Inglesa que, mais uma vez, acenava com a possibilidade de resolver o
problema, aparentemente insolvel, da conciliao entre ordem com a liberdade. Por fim, os
republicanos conservadores sentiam-se atrados pela recordao de Napoleo Bonaparte
(1769-1821) como cnsul da Repblica Francesa. Napoleo encarnava o ideal de uma
repblica forte, cujos poderes deveriam se concentrar nas mos de um chefe de Estado militar
que, pela sua energia e virtude, garantisse a coeso das Foras Armadas e a obedincia dos
cidados.
O representante por excelncia dessa linha de pensamento foi Simon Bolvar que,
patriota, modesto, pessimista, se apresentava no Discurso de Angostura como encarnao do
legislador ou do ditador rousseauniano. Mantida sob o jugo do vcio, da ignorncia e da
tirania, o povo sul-americano estava despreparado para a liberdade e na ignorncia do que
fosse a virtude, sem a qual a repblica democrtica e federalista no tinha como vingar. Era
preciso, portanto, nem que de forma ttica, adaptar aquele ideal republicano s condies das
sociedades sadas do regime colonial, organizando um governo republicano, mas forte, cujas
instituies se prestassem de ncora e anteparo s tendncias desagregadoras do meio. Bolvar
imaginava agir como o prprio Rousseau, que deixara nas Consideraes sobre o Governo da
Polnia um exemplo de adaptao do ideal republicano do Contrato Social s realidades de
cada sociedade. Era nesse ponto que o paradigma da Constituio Inglesa e de seu governo
misto vinham em auxlio dos conservadores, numa adaptao ainda mais monrquica do
projeto republicano, do que a efetuada pelos pais da ptria estadunidenses. Alm da
centralizao poltica, eram duas as instituies encarregadas de servir de ncora da ordem:
primeiro, um senado hereditrio, elemento estabilizador das estruturas constitucionais; e
segundo, uma presidncia forte, necessria preservao da ordem e da unidade do Estado. O
carter instrumental desse arranjo fica patente no fato de Bolvar insistir na criao de um
tribunal de censores, encarregado de difundir os bons costumes e a educao cvica por sobre
as disputas e egosmos das faces. A pragmtica constituio equilibrada de Montesquieu era
O Momento Monarquiano

112
assim mobilizada para manter o Estado estvel, at que, pela ao desse Poder Moral, fosse
possvel instaurar a virtuosa repblica rousseauniana.
Descartando o modelo norte-americano devido diferena de costumes, geografia e
clima, Bolvar afirmava que a excelncia de um governo no estava na sua teoria, mas no
fato de ser apropriado natureza e ao carter da Nao a que ele se dirige. Da sua defesa de
uma Constituio centralizadora, com amplos poderes conferidos ao Presidente da Repblica,
por sua vez auxiliado por um senado hereditrio e moderador. Embora reafirmasse sua
antipatia pela monarquia, que levava corrupo do regime democrtico pela privao de
eleies peridicas, ele reconhecia no Discurso de Angostura (1819) a situao extraordinria
dos povos americanos resultantes da separao com a Espanha. Reconhecendo em seguida
que os governos aristocrticos e monrquicos exibiam grande capacidade de estabilidade
duradoura, Bolvar passava ao elogio da Constituio Inglesa, que lhe parecia destinada a
operar o maior bem possvel aos povos que a adotam (BOLVAR, 1983: 250/251). De pouco
adiantaram, porm, semelhantes cuidados. A esquerda liberal considerou a proposta de um
tribunal de censura como a do restabelecimento de uma inquisio laica e incompatvel com a
liberdade dos modernos e julgaram o modelo bolivariano demasiado assemelhado ao de uma
monarquia, alm de temerem o monoplio da presidncia pelos militares (SAFFORD,
2001:350). Ciente das turbulncias do processo de emancipao na Amrica Hispnica, a
direita brasileira tambm defendia um governo representativo centralizado em torno do chefe
de Estado a partir de um diagnstico de amorfia da sociedade colonial e da necessidade
primria de ordem como condio do progresso.
O projeto conservador brasileiro descendia do despotismo ilustrado luso-brasileiro,
gestado na Academia Real de Cincias de Lisboa. Embora partilhassem com Pombal a
concepo do Estado como agente de transformaes - especialmente quanto ao
aproveitamento cientfico para melhor explorao do Imprio -, os membros da Academia
propunham medidas como a liberdade de imprensa, mais progressistas do que as do primeiro
ministro de Dom J os I (FUNCHAL, 1908:341). Convertidos os debates acadmicos em
matrizes ideolgicas de um novo reformismo ministerialista, a caracterstica dos polticos que
se orientavam a partir deles era a busca da racionalizao dos conjuntos imperiais mediante a
interveno direta do poder central, seja atravs do fomento, seja atravs do controle da
atividade produtiva (mediante proibies), seja atravs dos circuitos de distribuio (mediante
monoplios) (J ANCSO, 2002:8). O chefe do movimento reformista era Dom Rodrigo de
Sousa Coutinho, Conde de Linhares (1755-1812), afilhado do Marqus de Pombal, que na
O Momento Monarquiano

113
juventude conhecera a Frana de Lus XVI, conversara com Raynal e admirara os esforos de
Necker para modernizar o Estado e instaurar o sistema representativo (FUNCHAL,
1908:193). Linhares acreditava na possibilidade de luminosas reformas executadas por
homens inteligentes e capazes de formar sistemas bem organizados, e cuja utilidade seja por
todos sentida e experimentada (In: MAXWELL, 2001:235).
Ao conceber uma nica nacionalidade portuguesa por referncia ao elemento que lhe
conferia unidade - a monarquia dos Braganas -, a burocracia orientada por Linhares
constitua o nico grupo dentro do Imprio que suplantava a rede de fidelidades polticas
inscritas no registro regional ou local das ptrias, ou no registro atlntico do pertencimento
Amrica ou Europa
34
. Por isso mesmo, diante da impotncia da realeza frente Revoluo
de 1821, foram polticos ligados burocracia joanina formada sob Linhares que, no Rio de
J aneiro, se dedicaram formulao de um projeto que seguisse o projeto reformista de um
grande imprio brasileiro. Formados quase todos em Coimbra, em Direito sob o Antigo
Regime, haviam sofrido j adultos e na Europa o choque da Revoluo Francesa, experincia
que lhes foi traumtica por contrariar todo o seu aprendizado de reforma ilustrada dentro da
ordem e da monarquia. Rejeitando, inicialmente, os valores revolucionrios franceses e os
ideais do governo constitucional e representativo, os acontecimentos ulteriores - o Imprio
napolenico, a invaso da pennsula ibrica e a independncia das antigas colnias
espanholas, tornadas repblicas hispnicas acabaram por convenc-los de sua
inexorabilidade e da necessidade de encontrar uma frmula de acomodao, ainda que num
misto de resignao e ceticismo. Seja como for, esses burocratas sempre rejeitariam
publicamente a fora, a revoluo ou a violncia como meios de ao poltica.
Em contraste elite brasiliense, designarei este grupo de altos funcionrios como elite
coimbr (CARVALHO, 1996; BASTOS, 2003). Pelo menos dez anos mais velha, essa elite
era composta de brasileiros que, oriundos das diversas capitanias da Amrica Portuguesa,
haviam sido subsidiados e protegidos na mocidade pelo Conde de Linhares. Incluo aqui J os
Bonifcio de Andrada e Silva (1763-1838), Hiplito J os da Costa, J os J oaquim Carneiro de
Campos (1768-1836), Manuel J acinto Nogueira da Gama (1765-1847), Antnio Carlos de
Andrada Machado (1773-1845) e J os Feliciano Fernandes Pinheiro (1774-1847), formando-
se ainda sob o Antigo Regime. Geralmente em dificuldades financeiras para se sustentarem e

34
Para ele, o reformismo permitiria assegurar em suas prprias palavras - o sacrossanto princpio da unidade,
primeira base da monarquia que se deve conservar com o maior cime, a fim de que o portugus nascido nas
quatro partes do mundo se julgue somente portugus; e no se lembre seno da glria e grandeza da monarquia,
a que tem a fortuna de pertencer, reconhecendo e sentindo os felizes efeitos da reunio de um s todo, composto
de partes to diferentes que, separadas, jamais poderiam ser igualmente felizes (In: LYRA, 1994:69).
O Momento Monarquiano

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arcarem com as despesas decorrentes da permanncia e dos estudos em Coimbra, a maior
parte deles era encaminhada por Dom Rodrigo para trabalhar numa tipografia a Casa
Literria Arco de Cego. Ao traduzirem do ingls e do francs obras sobre doenas,
agricultura, comrcio e matemtica para sua posterior publicao pela tipografia, Nogueira da
Gama, Carneiro de Campos, Antnio Carlos e Fernandes Pinheiro fizeram sua imerso no
projeto ilustrado. Com Dom Rodrigo, eles aprenderam que, por conta de suas riquezas e de
seu imenso territrio, o Brasil era a parte mais importante do Imprio Portugus e que,
adequadamente desenvolvido por um Estado forte e interventor, cumpriria o destino de
pujana e grandeza profetizado pelo Padre Antnio Vieira (1608-1697): o Brasil haveria de
ser o centro de um poderoso Imprio que, com seu comrcio e seus produtos, dominaria todo
o hemisfrio sul do globo terrestre (LYRA, 1994). Colado o grau na Universidade, Dom
Rodrigo os fizera ingressar na burocracia imperial, onde continuaria a proteg-los, na
lembrana de um deles, como se fossem seus irmos ou filhos (In: CALMON, 1984:394)
35
.
Trajetrias parecidas tiveram outros coimbres, como J os Severiano Maciel da Costa (1769-
1833) e Antnio Lus Pereira da Cunha (1760-1837), membros at ento do segundo escalo
da administrao joanina
36
.

35
Tendo servido tambm de preceptor dos filhos de Linhares ao chegar a Portugal, Carneiro de Campos seguiria
carreira nas secretarias de Fazenda e J ustia (SISSON, 1999:201). Nomeado diretor literrio da Tipografia
Rgia, Hiplito da Costa retribuiria anos depois a proteo de Linhares pelas pginas do Correio Brasiliense:
Enquanto o Prncipe Regente de Portugal adornar os lados de seu trono com homens to benemritos como D.
Rodrigo de Souza Coutinho, pode estar seguro, que o seu nome ser estimado pelos estrangeiros e respeitado
pelos nacionais. (...). Sua Alteza Real no tem em seu servio nenhum Ministro, nem mais inteligente, nem mais
desinteressado do que D. Rodrigo (COSTA, 1977:28).
36
O fato de terem alguns deles se ligado a negociantes da Corte e recebido sesmarias no Vale do Paraba -
conforme a estratgia de Dom J oo VI de melhor enraizar os interesses do Estado na agricultura - parece antes
ter tido o efeito de consolidar sua identidade primria com a Coroa do que o de atra-los para o da aristocracia
rural tradicional. Alcir Lenharo sugeriu, de forma persuasiva, que Dom J oo teve o propsito de costurar os
interesses da burocracia da Corte com a o alto comrcio preexistente, distribuindo sesmarias no Vale do Paraba
e mesmo as sementes de caf que dariam origem ao boom da dcada de 1830. Dois desses personagens
agraciados teriam sido o citado Manuel Jacinto Nogueira da Gama, futuro Marqus de Baependi, e Paulo
Fernandes Viana, Intendente de Polcia (LENHARO, 1979:66). Ceclia de Salles Oliveira desenvolveu essa
hiptese, afirmando que a oposio dos brasilienses fluminenses se fundava no fato de que, representantes da
nobreza da terra no recncavo da Guanabara e na regio de Campos dos Goitacases, sentirem-se prejudicados
pela formao de um grupo concorrente na capital da colnia, amparado nas benesses da Coroa. Entretanto, est
por se fazer um estudo que melhor esmice as relaes entre os ocupantes do segundo escalo da administrao
joanina, os negociantes do grosso trato e a formao da aristocracia cafeeira do Vale do Paraba. Apoiada em
Lenharo, Salles Oliveira toma por garantido que os demais membros da burocracia joanina ( exceo dos
Andradas) teriam tambm sido agraciados pela Coroa (OLIVEIRA, 1999: 85 e 92). No entanto, o que Lenharo
afirma sua certeza de que isso tambm ficaria claro caso outras personagens (como Carneiro de Campos)
tivessem suas biografias dissecadas (LENHARO, 1979:69). Ou seja, trata-se de uma hiptese no confirmada e
que enfrentar no poucas dificuldades, porque as poucas informaes disponveis sobre Carneiro de Campos
apontam no sentido de que ele morreu no deixando fortuna alguma, porque, rgido observador dos deveres da
honra, contentou-se com os honorrios de conselheiro de Estado e senador, que apenas chegavam para uma
decente subsistncia (SISSON, 1999, II: 203). Tambm Inhambupe referido como tendo deixado famlia
pobre (SISSON, 1999, II: 68). O ponto fundamental esclarecer as relaes do grupo burocrtico com a questo
escravocrata. Em princpio, a aliana matrimonial com a famlia do comerciante Carneiro Leo induz a crer na
O Momento Monarquiano

115
Dentre todos eles, o reformismo ministerial brasileiro encontrou seu principal
expoente no irmo mais velho de Antnio Carlos de Andrada Machado, J os Bonifcio de
Andrada e Silva (1763-1838). J os Bonifcio era um dos melhores amigos de Dom Rodrigo e,
como ele, estava comprometido at a medula com o projeto imperial ilustrado (In: SOUSA,
1974: 57). Por seus elogios a Pedro o Grande da Rssia e Frederico da Prssia monarcas
capazes de ilustrar e felicitar seus pases -, infere-se claramente seu gosto pelos dspotas
ilustrados; igualmente, por suas aluses s inumerveis riquezas ocultas no vasto territrio
brasileiro, depreende-se sua f no grande e poderoso Imprio imaginado por Linhares. Ciente
de que a Nao brasileira ainda no existia, Bonifcio cria que s o Estado poderia forj-la: as
etnias deveriam ser amalgamadas, para que da sasse um todo homogneo e compacto. Da
mesma forma, o Estado deveria abrir estradas, desenvolver a agricultura, promover o uso
racional do solo, civilizar os ndios, atrair a imigrao estrangeira, distribuir terras, construir
escolas e universidades, extinguir o trfico negreiro e preparar o fim da escravido. Nada
disso era impossvel; para J os Bonifcio, o Estado possua um poder demirgico: com
prudncia, mas pulso firme e celeridade na execuo, o legislador, como o escultor faz de
pedaos de pedra esttuas, faz de brutos homens (ANDRADA E SILVA, 1998: 174 307). No
entanto, o Patriarca era realista e percebia que, devido s graves divises dentro e fora do
corpo poltico, a conjuntura no incio da dcada de 1820 apresentava dificuldades
extraordinrias ao projeto imperial de construo nacional. O triunfo s seria possvel caso
seus estadistas ilustrados conjurassem os perigos oferecidos pelas faces e pelo
particularismo dos brasilienses, que ocultariam aspiraes federalistas e republicanas. Da sua
defesa de um governo hbil e enrgico, capaz de esmagar os partidos e os conspiradores
(ANDRADA E SILVA, 1998: 213). Num discurso acadmico ainda da dcada de 1810, J os
Bonifcio explicava mais detidamente seu pensamento:
A cincia do governo (...) consiste em indagar o que pode ser um Estado para
corresponder aos seus mais altos fins; em conhecer todos os seus recursos
presentes e futuros, e todas as suas faltas atuais. Quando todas as foras
individuais dos vassalos se dirigem e se empregam no bem geral do Estado, se as
circunstncias fsicas e morais dos povos devem servir de norma para os meios

assuno de compromissos com o trfico negreiro. Ocorre que toda a poltica da Coroa e de seus conselheiros no
perodo aponta, ao contrrio, na inteno de adotar medidas inibitrias do trfico (como a adoo de um imposto
sobre o trfico, institudo pelo prprio Fernandes Viana). Essa tendncia fica clara nos posicionamentos tomados
por coimbres como J os Bonifcio, Severiano Maciel da Costa (futuro Marqus de Queluz) e pelo prprio Dom
Pedro I. Uma possvel hiptese explicativa, penso, que, em caso de conflitos de interesses, esses novos
proprietrios rurais se definissem, antes por sua ligao primria com a Coroa, do que com a aristocracia rural.
O Momento Monarquiano

116
aplicados, nunca podem ser obstculos invencveis; porque o homem que obedece
razo pode vencer a natureza e o costume. Mas sem boa legislao no
conseguem os Estados tal ventura; porque as leis so as regras que encaminham as
nossas aes; os preceitos pelos quais o homem, esta criatura dotada de razo e de
vontade, deve dirigir suas nobres faculdades para a sua maior felicidade. No
corao humano gravou a Divindade os princpios do honesto e do til, para que a
sabedoria e a experincia melhor pudessem depois desenvolv-los e aplic-los. Se
as leis humanas vo contra estes princpios sagrados, so sujeitas e danosas, e no
merecem a nossa estima; porque deles recebem todo o seu valor e autoridade. Mas
como essas leis; que poderamos chamar da natureza, so poucas e geris, viram-se
as naes obrigadas a ampli-las, e aplic-las conforme requerem o estado das
sociedades, os progressos da cultura e riqueza, e a posio local. Daqui veio a
necessidade de haver um poder supremo em cada Estado, que pudesse fazer novas
leis, sbias e justas, quando assim cumprisse (ANDRADA E SILVA, 2002: 101).
Como se percebe, o projeto coimbro se notabilizava por seu carter centralizador,
monrquico e intervencionista, qualidades que se estendiam ao arcabouo da futura
constituio. Como os homens no eram entes de razo e de idias de Plato, mas entes
sensveis, as melhores instituies absolutamente no so as melhores relativamente
(ANDRADA E SILVA, 2002:123), o que significava adaptar o ideal constitucional s
convenincias do pas. Eles pensavam que, para chegar ao constitucionalismo liberal,
evitando a estrada que conduzia anarquia e revoluo; era preciso combinar os direitos
fundamentais e a soberania nacional, advogadas pelo vintismo, com o Executivo forte da
Constituio da Inglaterra. Como dizia o Patriarca, bom entregar o princpio de um negcio
de ponderao a Argos de cem olhos e o fim a Briareu de cem mos. Na execuo, no h
segredo comparvel celeridade. Nos negcios, das trs partes que so: a preparao, o
exame e a execuo; s a do meio deve ser obra de vrios; o resto, de um s (ANDRADA E
SILVA, 1998: 247,198). A centralizao poltica se justificava porque a autoridade rgia tinha
de organizar suas molas de modo que, semelhante ao da eletricidade, a impulso do
poder soberano se comunique com rapidez e fora do primeiro grau ao ltimo, passando por
todas as classes. Por isso, o federalismo ou as propostas descentralizadoras eram condenados
como um artifcio por que os brasilienses pretendiam fazer de cada provncia uma pequena
repblica, para serem nelas chefes absolutos, corcundas despticos. Era o arranjo
monarquiano, onde o monarca teria todas as atribuies que exija o bom desempenho das
O Momento Monarquiano

117
suas funes como chefe da execuo, e a sua dignidade, como regulador da mquina
poltica (ANDRADA E SILVA, 2002:265, 181 e 174).
No que toca economia, os coimbres se inclinavam fisiocracia de Franois
Quesnay (1694-1774) (SILVA, 1999: 220), orientao dos adeptos do despotismo ilustrado,
como Turgot e Dupont de Nemours (1739-1817). Embora professassem uma doutrina
semelhante de Adam Smith, os fisiocratas admitiam os limites do mercado e reivindicavam
a interveno do Estado para garantir o predomnio do pblico sobre o privado. Da que a
primeira mxima do governo era a de que a autoridade soberana seja nica e superior a todos
os indivduos da sociedade e a todos os empreendimentos injustos dos interesses particulares,
pois o objetivo da dominao e da obedincia a segurana de todos, assim como o lcito
interesse de todos (QUESNAY, 1984:166). Essa orientao intervencionista levava os
coimbres a ver a escravido como um obstculo formao de um mercado nacional, o que
s ocorreria com trabalho metdico, disciplinado e assalariado (OLIVEIRA, 1999:118); por
isso, no vendo como conciliar uma Constituio liberal com uma sociedade habitada por
uma multido imensa de escravos brutais e inimigos (ANDRADA E SILVA, 2002:201), a
alta burocracia propunha a extino do trfico negreiro. Hiplito da Costa frisava que, por
incutir o hbito do servilismo e prejudicar o desenvolvimento econmico, a escravido era
incompatvel com os princpios liberais (COSTA, 1977: 605/608). Para J os Severiano
Maciel da Costa, os escravos eram inimigos potenciais do Estado e dificultariam sua defesa
em caso de guerra; alm disso, impediam a formao do povo: No Brasil, por efeito do
maldito sistema de trabalho por escravos, a populao composta de maneira que no h uma
classe que constitua verdadeiramente o que se chama povo. Tambm condenava a escravido
o jornalista, burocrata e economista baiano J os da Silva Lisboa (1756-1835); ela era o
compndio de todos os males, e o emblema e prova da depravao do homem, que ou no
quer trabalhar, ou se apraz do espetculo da violncia e misria alheia (In: MARTINS, II,
1978:24, 105). O prprio Prncipe Regente, Dom Pedro de Bragana (1798-1834), propunha o
incremento da imigrao em artigos publicados pela imprensa carioca, nos quais alertava os
traficantes de escravos, estes marchandes de carne humana, de que a felicidade geral
prevalece particular (In: VIANA, 1967:82).
Mas quem possua a viso mais articulada do problema era mesmo J os Bonifcio,
que propunha suprir a carncia de mo-de-obra com os imigrantes europeus e os ndios que,
depois de civilizados, seriam incorporados como cidados ao mercado de trabalho. Na
perspectiva oposta dos brasilienses fluminenses, que justificavam a usurpao das terras
O Momento Monarquiano

118
indgenas pelos fazendeiros -, J os Bonifcio propunha proteg-los na qualidade de legtimos
proprietrios do solo. Quanto aos escravos, eles deveriam ser convertidos, de homens
imorais e brutos, em cidados ativos e virtuosos. Essa converso se faria por duas medidas.
Primeiro, a fiel execuo das leis coloniais, sempre desrespeitadas pelos aristocratas rurais a
quem J os Bonifcio se referia como classe de gente desinformada e pouco ilustrada
(ANDRADA E SILVA, 2002: 190,128). Depois seria imposta uma legislao que facilitasse
ao escravo a obteno de sua liberdade criando em torno dele uma teia protetora, que era uma
verdadeira legislao trabalhista. Um conselho tutelar dos escravos fixaria em cada municpio
o limite de sua jornada de trabalho, o montante de suas raes e seu vesturio adequado. Esse
conselho zelaria tambm pela efetividade de outros direitos, como o de serem punidos
somente no pelourinho urbano e em montante proporcional ao delito, com o consentimento e
vista e da autoridade pblica; e o de receberem um pedao de terra e auxlio para nela se
estabelecerem de modo duradouro depois de libertos. O escravo teria o direito de testemunhar
em juzo, de denunciar s autoridades a crueldade dos senhores; casar com quem escolhesse e
permanecer com sua famlia; j as grvidas e os menores de 12 anos ficariam protegidos
contra trabalhos insalubres ou excessivos. Os senhores estariam obrigados ainda a libertar
suas concubinas negras e respectivos filhos; a sustentar os escravos velhos e doentes e a
alforriar aqueles que pudessem pagar por seu resgate. Embora essa poltica devesse ser
deflagrada com prudncia, nem por isso ela deveria se deixar assustar pelos urros do srdido
interesse dos brasilienses (ANDRADA E SILVA, 2002:201).
Eram, assim, duas diferentes propostas para o pas recm-sado do status colonial. De
retrica realista, tributria do despotismo ilustrado, unitria e interventora, a proposta coimbr
elaborada pela alta burocracia no reconhecia a preexistncia de uma Nao e, arrogando-se o
papel de cri-la, fundava a representao da soberania nacional na autoridade monrquica
numa palavra, era um projeto onde o poltico prevalecia sobre o econmico. De retrica
idealista, tributria do liberalismo de tendncia democrtica, federalista e liberista, a proposta
brasiliense da grande propriedade protestava pela preexistncia de uma Nao cuja extenso
coincidia com a de sua prpria classe; e por isso fundava a representao da soberania na
autoridade parlamentar - em suma, um discurso onde o econmico prevalecia sobre o poltico.
Essa polarizao entre autoritarismo, intervencionismo e abolicionismo, do lado coimbro, e
ultraliberalismo poltico, laissez faire e escravismo, do lado brasiliense, nada tinha de
contraditria. Quarenta anos antes, o conservador ingls J osiah Tucker j acusara os
insurgentes estadunidenses de associarem liberdade e repblica a escravismo. O prprio
O Momento Monarquiano

119
Adam Smith reconhecera que o governo desptico podia mais facilmente suprimir o
escravismo do que um regime da liberdade poltica e econmica que, naquele contexto, s
beneficiava o senhor em detrimento do escravo, que ficava mais completamente em suas
mos (LOSURDO, 2006: 18). O mesmo ocorria no Brasil, naquele momento de transio do
Antigo Regime para o governo constitucional representativo: aqueles que com mais afinco
mais defendiam o liberalismo estavam comprometidos com o latifndio e a escravido, ao
passo que aqueles que se lhes opunham eram favorveis a um governo interventor e dotado de
autoritrio (J ANCSO e PIMENTA, 2000:191).

* * *

Nesse meio tempo, adquiria crescente veemncia na imprensa o embate entre os
partidos chefiados por Gonalves Ledo e J os Bonifcio. Para os coimbres, os brasilienses
constituam uma faco oculta e tenebrosa de furiosos demagogos e anarquistas (In:
LUSTOSA, 2000) contra a qual deveriam se dirigir todos os esforos do governo e dos
homens sbios, virtuosos e pacficos (ANDRADA E SILVA, 1998:249). Os brasilienses, por
suas vezes, acusavam J os Bonifcio de no deixar que falem os escritos, veculo da opinio
pblica, com os seus terrores, com as suas sugestes e levando mo das suas arbitrariedades
de devassas, prises, expatriaes; no respeitando a liberdade dos povos, a segurana das
vidas e pessoas dos cidados (CANECA, 1976).
Ocorre que, aproximando-se a data em que deveria se reunir a Constituinte, os
brasilienses dispunham do modelo vintista de constituio para orient-los, ao passo que os
coimbres precisavam melhor fixar os contornos de sua proposta de adaptar o iderio
desptico ilustrado para o quadro de um governo constitucional e representativo. Os
coimbres j haviam rejeitado o constitucionalismo antiqurio, embora menos por
inviabilidade prtica ou princpios (como faziam os brasilienses), do que pelo fato de que
reconhecerem que a sociedade brasileira, ao contrrio da portuguesa, no tivera qualquer
experincia de governo limitado. Das pginas do Correio Brasiliense, Hiplito da Costa
deplorava que, ao contrrio dos Estados Unidos, os hbitos e costumes do constitucionalismo
antiqurio europeu no houvessem se transportado para o Brasil (COSTA, 1977:72/73). Por
outro lado, o absolutismo tambm no constitua alternativa: Desde que qualquer Nao
chega a conhecer o seu poder e a desejar Constituio, reconhecia J os Bonifcio, o nico
O Momento Monarquiano

120
remdio para evitar revolues, que os ministros se conformem com as idias do tempo e
daqueles que podem destruir o governo atual. Tudo est em dar-lhes uma Constituio. Seja
esta mais desptica que liberal - pouco importa, por ento (In: SANTOS, 1999: 214). Por
isso, os coimbres teriam invariavelmente de recorrer a algum discurso monrquico em torno
da excelncia da Constituio Britnica, pela via de sua recepo francesa. Foi ento que o
projeto poltico coimbro veio, por afinidade e contingncia, a recepcionar o projeto e a
ideologia dos monarquianos. A perspectiva da reunio da Constituinte, por si s, j punha os
coimbres na mesma posio outrora ocupada pelo partido monarquiano a de defender o
prncipe contra a teoria do poder constituinte de Sieys, que fazia da assemblia a depositria
exclusiva da soberania, e sua proposta constitucional da monarquia republicana.
Na medida em que atendia aos seus desejos de um governo monrquico forte, dentro,
porm, da moldura constitucional e representativa de um governo misto, foi a leitura da
Constituio Inglesa feita por Mounier, Malouet, Lally e Clermont Tonnerre, disponvel ento
em diversas coletneas de discursos da Revoluo, que ganhou as simpatias de J os
Bonifcio, Carneiro de Campos e dos demais governistas. Em setembro de 1822, Hiplito da
Costa j havia apresentado no Correio Brasiliense um projeto que repartia o poder poltico
entre o monarca, uma cmara alta e uma cmara baixa (COSTA, 1977: 542 e 620). Invocando
o exemplo da Constituio Inglesa contra os precedentes revolucionrios franceses, ele
alertava novamente em dezembro que a Constituinte deveria se limitar a confeccionar a Carta,
no exercendo atribuies legislativas nem se metendo nos negcios do governo
principalmente quando as circunstncias excepcionais recomendavam concentrao de
poderes executivos (COSTA, 1977:624). Em fevereiro de 1823, o Imperador pleiteava na
imprensa uma Constituio curta e prtica, adaptada ao pas (VIANA, 1967:58); no ms
seguinte, um projeto nessas bases foi apresentado na Loja Manica do Apostolado. O
prprio Pedro I, os Andradas e Carneiro de Campos declararam ento sua adeso a uma
proposta que conciliasse os direitos do povo com os do seu imperante, sem ofender as
formas essenciais e constitutivas de uma verdadeira monarquia mista; repetindo, com
Mirabeau, que o direito de veto era o maior escudo da liberdade e da segurana pblica (In:
BARATA, 2007: 365 e 367). Na Fala do Trono com que abriu a Constituinte a 3 de maio, o
Imperador reivindicou uma Constituio sbia, justa, adequada e executvel em que os trs
poderes sejam bem divididos e cujas bases dessem uma justa liberdade aos povos, sem,
todavia, retirar a fora necessria ao Poder Executivo (AACB, 03/06/1823). Por fim, num
artigo publicado em setembro na imprensa da Corte, o secretrio particular do Imperador,
O Momento Monarquiano

121
Francisco Gomes da Silva, o Chalaa (1791-1852), colocaria o dilema poltico com toda a
clareza e impacincia: Ou queremos monarquia constitucional, isto , um governo misto, ou
queremos uma monarquia republicana (In: VIANA, 1967:174).
Contra o projeto da monarquia republicana, os coimbres dispunham de algumas
vantagens em relao aos seus predecessores; a primeira das quais era explorar os fracassos
da monarquia republicana (1791) e da repblica jacobina (1793). Denunciando suas
pretenses inteiramente teorticas e inexeqveis; que haviam levado a Frana anarquia
de muitos e depois ao despotismo de um s, Pedro I rechaava aqueles dois modelos para
encomendar Constituinte uma Carta assentada em bases slidas, capazes de dar aos
povos uma justa liberdade, e ao Poder Executivo, toda a fora de que ele precisa (AACB,
03/05/1823). Do plenrio da Constituinte, J os Bonifcio corroborou a declarao imperial, a
identificando vontade geral do Brasil por ele representada: O povo brasileiro (...) quer
constituio, mas no quer demagogia nem anarquia. Com suas assemblias caticas e seus
reis fantoches, a monarquia republicana gerava guerras civis e golpes de Estado onde fosse
adotada, fossem Frana, Espanha ou Portugal. Por outro lado, a Frana conseguira estabilizar
o governo constitucional desde que, restaurada, a monarquia legtima instaurara uma Carta
inspirada na Constituio da Inglaterra; que limitava as atribuies do governo sem esvazi-lo
de todo (AACB, 0605/1823). Outra vantagem residia no argumento de que a independncia
poltica fundava uma monarquia nova, moderna e brasileira - e no o mero remanejamento da
velha monarquia bragantina para o territrio da antiga colnia. Essa idia de modernidade do
Imprio permitia aos coimbres, para justificar sua precedncia sobre os demais poderes
constitudos, alegar que o poder do Imperador havia sido conferido democraticamente pela
Nao. Ao respaldar o poder imperial na vontade do povo francs, por intermdio do
referendo, Napoleo Bonaparte oferecia um modelo democrtico de legitimao da autoridade
do prncipe que, aos olhos de J os Bonifcio e Carneiro de Campos, lhes permitiria defender o
poder da Coroa, sem recorrer fundamentao teocrtica ou tradicional, que por toda a parte
justificava o seu enfraquecimento ou extino
37
.
A solenidade de aclamao do Prncipe Regente como Imperador, a realizar-se na data
do seu aniversrio, 12 de outubro, no Campo de Santana, constituiu a ocasio ideal para
revestir sua autoridade monrquica de legitimidade democrtica. Ao instruir o prncipe para

37
De fato, apesar do dio de sua famlia, Dom Pedro admirava Napoleo por sua tripla competncia militar,
poltica e administrativa; alm disso, por conta de seus dois casamentos o primeiro, com uma irm de Maria
Lusa da ustria; o segundo, com uma neta de Josefina -, o prncipe se tornara seu parente, o que muito o
agradava (SOUSA, 1972).
O Momento Monarquiano

122
que no jurasse fidelidade constituio a ser elaborada pela Constituinte, J os Bonifcio
frustrou o plano arquitetado por Ledo e seus amigos de sujeitar o prncipe futura assemblia,
na qual esperavam prevalecer (In: SANTOS, 1999: 286). Na medida em que, desse modo,
Dom Pedro foi aclamado sem qualquer outro compromisso, que o do governar como
Imperador Constitucional, o Patriarca difundiu a tese de que, naquele momento, de corpo
presente, a massa da Nao fizera do prncipe o primeiro representante de sua soberania; que
ela lhe havia delegado diretamente, sem intermediao, o exerccio do poder soberano
indispensvel para que, naquela qualidade, o Imperador pudesse velar pelos seus interesses; e
que correspondia, naturalmente, ao conjunto de prerrogativas que cabiam Coroa, em
qualquer verdadeira monarquia constitucional. Segundo J os Bonifcio, havia sido celebrado
em trs etapas o pacto entre prncipe e Nao soberana. A primeira se delas ocorrera em
janeiro de 1822, quando o Senado da Cmara do Rio de J aneiro, em nome de toda a Nao,
ofertara ao Regente o sugestivo ttulo de Defensor Perptuo do Brasil. Depois da
independncia, a Nao reiterara de forma expressa e inequvoca sua vontade de constituir
Dom Pedro o primeiro representante de sua soberania, ao aclam-lo Imperador constitucional,
no Campo de Santana. De sorte que a cerimnia de sagrao e coroao, a 1 de dezembro,
havia sido a solenidade ltima por que se tornara perfeita e acabada a manifestao daquela
vontade soberana. O prncipe no governava, portanto, porque era herdeiro do trono do Reino
de Portugal, mas porque a Nao brasileira assim o quisera, exprimindo-se num ato pblico
que desvelara a vontade divina. Da que, na conformidade da frmula que antecederia todos
os atos imperiais, Dom Pedro seria por graa de Deus e unnime aclamao dos povos,
Imperador Constitucional e Defensor Perptuo do Brasil. Essa teoria cesarista da origem
democrtica da autoridade do prncipe brasileiro fulminava qualquer tentativa de reproduzir o
modelo da monarquia republicana.
Isto posto, em decorrncia daqueles atos, o Imperador se tornara o primeiro
representante do povo e seu interlocutor privilegiado, adquirindo uma posio de primazia
sobre os demais poderes constitudos. Por conseguinte, ao se reunirem na assemblia
constituinte, em maio de 1823, os deputados no poderiam em hiptese nenhuma arrogar a
qualidade de depositrios exclusivos da soberania nacional, ficando limitados a reduzir o
pacto entre o prncipe e a Nao a termo, estabelecer o rol dos direitos fundamentais e
organizar os poderes restantes, que eram o Legislativo e o J udicirio. Pretender ir alm
importaria violar o juramento de guardar fidelidade vontade nacional, com que os deputados
haviam assumido seus mandatos. Da porque, ao abrir as sesses da Constituinte, ao invs de
O Momento Monarquiano

123
jurar de antemo fidelidade futura constituio, Pedro I declarou que a defenderia desde que
ela fosse digna dele e do Brasil. Emprestada de Lus XVIII (In: ROSANVALLON,
1994:250), a expresso queria dizer que, na condio de defensor primeiro e perptuo dos
interesses da Nao, por livre vontade dela e no de direito divino, o Imperador poderia
exercer um direito de veto sobre anteprojeto, caso o julgasse atentatrio ao interesse pblico
ou ao bem comum, tendo legitimidade para dissolver a assemblia e convocar uma nova. Sem
tirar nem pr, era o mesmo argumento, visto no captulo anterior, com que Malouet justificara
em 1789, o direito que, no seu entender, tinha Lus XVI de vetar o futuro projeto elaborado
pela assemblia nacional francesa. Seria com base nele, portanto, que os coimbres
justificariam como perfeitamente legtima e constitucional a deciso de Dom Pedro de
dissolver a assemblia, em novembro de 1823, sem recorrer s fundamentaes reacionrias
de Bonald, ento em voga na Europa.
A tentativa coimbr de justificar a autoridade da Coroa sobre a teoria da soberania
nacional no pode ser compreendida, portanto, fora desse contexto meta ou
semiconstitucional dentro do qual a luta poltica se desenrolava em 1822 e 1823. Difundido
na Espanha e em Portugal, o costume de jurar constituies por fazer, adotar em carter
provisrio a de outros pases ou simplesmente de se jurar as bases de umas e outras, reforava
na opinio pblica a crena de que haveria um estado de constitucionalidade
independentemente de haver constituio; ou seja, que pela simples vontade da Nao de
aderir ao governo constitucional e representativo, havia uma espcie de estado constitucional
de natureza transitrio que poderia vigorar at que a constituio fosse elaborada e se
conclusse a transio comeada com a deciso de abandonar o absolutismo monrquico.
Como conseqncia dessa concepo pr-positivista e jusnaturalista, a Constituio era
geralmente entendida como um conjunto de princpios abstratos que organizava
legitimamente a sociedade poltica princpios como soberania nacional, representao
poltica, separao dos poderes e direitos fundamentais. Era por causa disso que Dom Pedro
podia ser aclamado Imperador constitucional, antes mesmo de reunida a Constituinte
porque, mesmo sem dispor de uma constituio escrita, o Brasil j se achava naquele estado
constitucional definido por bases extradas do direito natural. O problema que coimbres e
brasilienses no estavam de acordo acerca das bases sobre as quais repousaria essa
constitucionalidade provisria. Desde a abertura da Constituinte, ambos vinham se disputando
menos em torno do estado de coisas a ser efetivamente criado pela futura Carta do que pela
interpretao dos acontecimentos relativos e posteriores ao Fico, que determinariam a forma
O Momento Monarquiano

124
de representao poltica do povo e a primazia da assemblia ou do prncipe. Como na Frana
de 1789, esta era uma disputa que s poderia ser resolvida quando, dividida entre
monarquianos coimbres e republicanos brasilienses, a maioria constituinte decidisse sobre o
direito de veto e de dissoluo que eram reivindicados pelo Imperador.
At que tal ocorresse, haveria indeterminao e luta. Suscitada a questo das relaes
entre Constituinte e Imperador s vsperas da abertura da assemblia, por conta da preparao
do respectivo cerimonial, o referido Antnio Carlos de Andrada Machado j dava o tom de
defesa das prerrogativas monrquicas. Aos que acreditavam na soberania da assemblia, ele
advertiu que o poder dela e o da Coroa decorriam de delegao da autoridade da soberana
verdadeira, que era a Nao. Se havia que se falar em superioridade de algum dos poderes
constitudos, este certamente seria o do Imperador, porque sua influncia sobre os demais
rgos do Estado era da essncia da monarquia constitucional. Contra a teoria do poder
constituinte, que atribua exclusividade assemblia na representao da soberania, Antnio
Carlos alegava que a Nao constitura o Imperador seu primeiro representante; que havia
sido ele quem convocara a Constituinte e que, por isso, os deputados no poderiam questionar
a precedncia da Coroa, o que importaria em usurpao da soberania (AACB, 02/05/1823).
Dois dias depois, discutindo a Fala do Trono, durante a qual Pedro I condicionara sua adeso
ao futuro projeto de Constituio, Antnio Carlos repetiu a lio: A Nao elegeu um
imperador constitucional, deu-lhe o Poder Executivo e o declarou chefe hereditrio; nisto no
podemos ns bulir. O que nos pertence estabelecer as relaes entre os poderes, de forma,
porm, que se no ataque a realeza; se o fizermos, ser a nossa obra digna do imperador,
digna do Brasil e da assemblia (AACB, 06/05/1823). Depois de repetir o mote de Mirabeau
para sustentar que o povo brasileiro no era composto de selvagens que vinham nus para
formar uma sociedade, J os J oaquim Carneiro de Campos repetiu que o pacto social
brasileiro j estava ajustado e firmado desde o ano anterior, cabendo assemblia somente
especificar as condies indispensveis para fazer aquele pacto profcuo, estvel e firme.
A soberania inalienvel: a Nao s delega o exerccio de seus poderes
soberanos. Ela nos delegou somente o exerccio do Poder Legislativo e nos
encarregou de formarmos a Constituio de um governo por ela j escolhido e
determinado; pois muito antes de nos eleger para seus representantes, tinha j
decretado que seria monrquico constitucional e representativo. Ela j tinha
nomeado o Senhor Dom Pedro de Alcntara seu supremo chefe, seu monarca, com
o ttulo de Imperador e Defensor Perptuo. Estas bases jamais podem ser alteradas
O Momento Monarquiano

125
pela Constituio que fizermos ou por qualquer decreto ou resoluo desta
assemblia (AACB, 26/06/1823).

2.3. As trs representaes monarquianas do Poder Moderador durante a Constituinte.
A ambigidade de sua institucionalizao na Constituio do Imprio.

A conseqncia foi que, constitudos sem prvia Constituio, as relaes entre os
o governo e a assemblia se desenvolveram em torno de bases provisrias sobre as quais no
havia consenso. No tornava mais fcil a convivncia o acmulo, pela Constituinte, do Poder
Legislativo ordinrio, quando a guerra, o reconhecimento do Imprio e a construo do
Estado recomendavam justamente a concentrao de poderes na Coroa. Os coimbres
achavam que o governo ficava cada vez mais dependente de uma assemblia cujos deputados
subordinavam suas posies ambio de pastas ministeriais e investimentos em suas
provncias. Por outro lado, aspirando descentralizao, a assemblia s tolerava o regime
centralizado enquanto expediente transitrio manuteno da ordem. Caso prevalecesse o
entendimento de que ela era soberana, se esvairia qualquer esperana de controle do processo
poltico e de estabilidade institucional. Convencer a maioria da assemblia de que as bases
constitucionais correspondiam s do projeto monarquiano de 1789 e no s da monarquia
republicana de 1791 lhes parecia o nico meio de impedir o colapso do projeto de um Imprio
ordeiro e progressista. Entretanto, argumentos puramente monarquianos talvez no fossem
suficientes. Foi nesse quadro que, logo nas primeiras sesses da Constituinte, os coimbres
comearam a mobilizar o conceito de Poder Moderador. Dois anos antes, J os Bonifcio j
sugerira aos deputados paulistas que partiam para Lisboa que propusessem um tribunal de
censura para a Constituio do Imprio Luso-Brasileiro - muito semelhante, alis, ao jri
constitucional planejado por Sieys. Ele teria por funes declarar a inconstitucionalidade dos
atos normativos dos poderes constitudos; verificar a regularidade das eleies dos deputados
contra fraudes e suspender os ministros e magistrados a requerimento (ANDRADA E SILVA,
2002:127). No entanto, no se tocou mais no assunto at a abertura da Constituinte.
Embora, na origem, remontasse ao sentido monarquiano que Saint-Pierre lhe
conferira, em 1823 seu contedo semntico era aquele que lhe havia sido atribudo por
Constant e se difundira no incio do reinado de Lus XVIII - o de poder neutro, meramente
arbitral. A elite coimbr estava pessimista quanto possibilidade de derrotar o modelo vintista
O Momento Monarquiano

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de monarquia republicana, que triunfara em Portugal com o apoio de deputados brasileiros
que, depois da independncia, agora se dirigiam ao Rio para assumir mandatos na
Constituinte, como Francisco Muniz Tavares (1793-1876), Pedro de Arajo Lima (1793-
1870), J os Lino Coutinho (1786-1836), J os Custdio Dias e J os Martiniano de Alencar
(CARVALHO, 1979). Tudo leva a crer que os governistas brasileiros empunharam na
assemblia o estandarte do Poder Moderador diante da perspectiva de enfrentamento com os
brasilienses no terreno metaconstitucional. O estratagema envolvia uma engenhosa linha de
argumentao: o Poder Moderador era uma inveno da moderna escola francesa de direito
pblico e destarte insuspeita. Segundo Constant, Chateaubriand e Lanjuinais, as atribuies
daquele poder compreendiam o direito de veto e o direito de dissoluo, que eram, assim, da
essncia de toda a monarquia constitucional (CONSTANT, 1997:324). No Brasil, j havia um
Estado independente e, por aclamao popular, seu regime era o monrquico constitucional;
por conseguinte, isto , por ser da sua essncia, o Poder Moderador tambm j existia e o
Imperador j detinha suas atribuies, na qualidade de Defensor Perptuo do Brasil. Estava
armada a arapuca retrica. O fato de se tratar de um slogan da esquerda liberal francesa
convertia-o num formidvel artifcio retrico de que os brasilienses dificilmente conseguiriam
se desembaraar. Com seus fumos liberais, a maioria declarava seguir cegamente a opinio
do clebre Benjamin Constant, publicista muito elogiado pelos mais ilustres deputados desta
assemblia (AACB, 15/07/1823).
Grosso modo, foram trs as representaes ou vises do conceito de Poder
Moderador apresentadas durante a Constituinte, bem como os deputados governistas e
antiescravistas que as desenvolveram - os nossos j conhecidos Antnio Carlos de Andrada
Machado, J os J oaquim Carneiro de Campos e J oo Severiano Maciel da Costa. Eram elas -
primeiro, o Poder Moderador transmitia a imagem de um governante suprapartidrio,
desinteressado e acima da poltica; segundo, a de um poder de exceo a servio do sistema
constitucional; terceiro, a figura de um avalista ou artfice da centralizao poltico-
administrativa. Em todos os trs casos, o Poder Moderador era apresentado como o instituto
constitucional que asseguraria Coroa o poder de preservar no Imprio o interesse pblico,
entendido como imparcialidade, equilbrio institucional ou interesse nacional, contra o
interesse particular representado, respectivamente, pelo poltico ordinrio, movido por
paixes e apetites; pelas faces partidrias, instaladas na assemblia; e, enfim, pelas
provncias, com suas oligarquias bairristas e sua tendncia ao centrifuguismo.
O Momento Monarquiano

127
Na primeira dessas vises, o Poder Moderador era apresentado por Antnio Carlos
de Andrada Machado (1773-1845) menos como um poder poltico de contedo definido do
que como um lugar privilegiado e inalcanvel ocupado pelo chefe do Estado, cuja posio
imporia aos deputados cerc-lo de cerimonioso respeito. O monarca era o poder influente e
regulador, a coluna mestra da sociedade. Ele era superior a todos os outros poderes, a quem
nenhuma das manifestaes de submisso, de deferncia e de respeito jamais pode ser
degradante. Detendo, acima das nossas fraquezas e paixes (AACB, 30/04/1823), o
monoplio do interesse pblico, o monarca, como ser metafsico, era o nico estadista em
condies de regular o funcionamento dos demais poderes, por ser distinguir o verdadeiro
interesse da sociedade e de se guiar por ele (AACB, 22/05/1823). E distinguia desse modo a
monarquia constitucional da monarquia absoluta:
Quando uma Nao regida por um s indivduo, o governo (...) monrquico
se o poder hereditrio na dinastia reinante e se o monarca tem alguma parte, ao
menos, no supremo Poder Moderador nacional. Se todos os poderes se
concentram num s homem, a monarquia absoluta, a qual, porm, se difere do
despotismo em ser o poder exercitado segundo leis fixas (...). Se os poderes so
divididos, ficando a legislao na mo dos representantes nacionais, e o Poder
Executivo na mo de um monarca hereditrio, inviolvel e com alguma influncia
sobre os outros poderes, temos o que chamamos monarquia constitucional
representativa (AACB, 16/05/1823).
Assim, enquanto Constant declarava que o monarca estava acima da poltica
enquanto poder neutro, Antnio Carlos declarava que ele o estava no apenas como tal, mas
enquanto chefe do Poder Executivo. Bom conhecedor de retrica; recm chegado das Cortes
lisboetas; Andrada Machado ressaltava o carter moderno do Poder Moderador como
argumento de autoridade. Um deputado que desconhecia ou negava o seu carter de
centralidade numa monarquia constitucional confessava publicamente sua ignorncia do
prprio sistema representativo. Nesse caso, o que diriam as Naes cultas da Europa?
(AACB, 30/04/1823). Os adversrios que no se submetessem ao argumento de autoridade
ficavam assim advertidos do ridculo em que poderiam incorrer diante de todo o pas
representado na assemblia. Por outro lado, ao enfatizar a inviolabilidade do monarca, o
irmo de J os Bonifcio refletia os anseios do Imperador: na medida em que a irreverncia da
O Momento Monarquiano

128
imprensa afrontaria aquele princpio, derivado do Poder Moderador, Pedro I julgava merecer
mais respeito da oposio
38
.
No entanto, a natureza ampla do quarto poder s ficou patente na defesa que, no
quadro de uma teoria compreensiva do governo representativo, lhe fez o mais brilhante
publicista coimbro. Para J os J oaquim Carneiro de Campos (1768-1836), futuro Marqus de
Caravelas, o Poder Moderador era um poder de exceo a servio da salvaguarda do sistema
constitucional. Como Aristteles, Carneiro de Campos entendia as formas de governo como
arqutipos constitucionais que subjaziam s maneiras de organizao social de cada sociedade
particular. Os governos se distinguem pelas suas formas externas, explicava. O carter
particular que constitui a sua natureza e classifica a sua espcie, s a poderemos achar nos
poderes que exercem as diversas autoridades que o compe (AACB, 26/06/1823). A partir
desse critrio, ele conclua que havia quatro formas de governo: repblica pura ou
democrtica, repblica representativa ou aristocrtica, monarquia pura ou absoluta, e
monarquia constitucional, representativa, temperada ou limitada. Repblica e monarquia
puras eram tipos perfeitamente contrrios: a primeira era uma forma de governo na qual o
povo ou a nao participava diretamente do governo, tanto quanto, na monarquia absoluta ou
despotismo, apenas o monarca exercia o poder. A grande novidade instituda nas ltimas
dcadas havia sido o governo constitucional representativo, entendido por Carneiro de
Campos como uma moderna forma de governo misto. Neste gnero de constituio, a
influncia popular decrescia em relao repblica pura ou democracia. J no era a Nao
que deliberava e legislava por si mesma; mas os representantes dela, eleitos para desempenhar
essa funo. Simetricamente, o governo j no se achava concentrado nas mos de um nico,
como na monarquia absoluta. Este gnero misto de governo, que era o constitucional e
representativo, no se caracterizava, todavia, por uma nica espcie. Depois daquela da
Inglaterra, desde o final do sculo anterior haviam surgido outros na Europa continental e na
Amrica, de espcies variadas. Para Carneiro de Campos, a nica forma de distingui-las
passava por identificar, nelas, o elemento poltico preponderante se o chefe da Nao,
elemento monrquico, ou a Assemblia, elemento republicano. No primeiro caso, o governo

38
Escrevia ento Pedro I: No posso levar pacincia que todos queiram e gritem Constituio e no queiram a
inviolabilidade do monarca em toda a sua extenso ilimitada, como deve ser. Eu sou constitucional por princpio,
j o era antes de se proclamar em Portugal; no sou como muitos que querem a Constituio e sabem to pouco o
que ela (...). Depois estive na Inglaterra e vi o bem executado sistema, ainda mais constitucional fiquei, vi que
o Rei um ente moral respeitadssimo como tal e por isso inviolvel. (...) Sendo o Rei o Poder Moderador, era
mister que ningum lhe pudesse pedir contas, seus ministros que so responsveis por tudo, mas no de
bagatelas, como agora moda no sistema constitucional de 1791 (In: VIANA, 1967:96)
.
O Momento Monarquiano

129
deveria ser classificado como mais prximo da monarquia; no segundo, a constituio seria
mais inclinada para a repblica.
O governo constitucional e representativo se partia, assim, em dois tipos
intermedirios. O primeiro tipo era o da aristocracia, repblica ou democracia
representativa, caracterizado pela hegemonia do elemento aristocrtico, ou seja, da
assemblia eleita pela Nao. Este ltimo envolvia as repblicas representativas confessas,
como os Estados Unidos da Amrica, e aquelas disfaradas de monarquias, como a Frana de
1791, a Espanha de 1812 e o Portugal de 1822. Sua marca era a fraqueza do chefe de Estado:
o chefe de Estado no tinha direito de veto, ou este era muito dbil; o Legislativo enfeixando
competncias maiores e mais importantes. Embora pudessem eventualmente se intitular
monrquicas, repetia Carneiro de Campos, essas constituies eram na verdade aristocracias
representativas, isto , um governo misto republicano. J a primeira espcie monarquia
constitucional - tinha por referncia a Constituio da Inglaterra; ela era um governo misto,
que se combina umas vezes com elementos democrticos, outras com a aristocracia e
democracia juntamente (AACB 26/06/1823). A, o poder monrquico garantia sua
ascendncia ou o equilbrio poltico graas ao direito de veto e de dissoluo frente ao poder
aristocrtico ou democrtico representativo, representado pela assemblia. A monarquia
constitucional tinha, portanto, duas caractersticas. A primeira era a outorga, a uma
assemblia, da atribuio privativa de produzir projetos de lei, o que reduzia o antigo poderio
monrquico absoluto. A segunda estava, simetricamente, na participao do monarca no
processo legislativo, conferindo-lhe o poder de vetar os projetos de leis que julgasse nocivos
causa pblica. O futuro Caravelas julgava que, fazendo do chefe da Nao, na qualidade de
Poder Moderador, o guardio da Constituio, ela ficaria estruturalmente garantida, como
governo misto, contra a famosa tendncia das assemblias de expandir seus poderes para alm
dos legalmente fixados. Havia sido a sistematizao das reflexes sobre o Poder Moderador
por tericos contemporneos da monarquia constitucional, como Benjamin Constant, que
resolvera aquele que era o problema central da poltica moderna: forjar uma ordem
institucional capaz de equilibrar as justas aspiraes liberdade, materializadas no
reconhecimento dos direitos fundamentais dos cidados e da esfera social, e a necessidade de
ordem, materializada na preservao da segurana pela autoridade pblica no mbito do
Estado.
O monarca constitucional, alm de ser o chefe do Poder Executivo, tem demais
o carter augusto de defensor da Nao: ele sua primeira autoridade vigilante,
O Momento Monarquiano

130
guarda dos nossos direitos e da Constituio. Esta suprema autoridade que
constitui a sua pessoa sagrada e inviolvel, e que os mais sbios publicistas deste
tempo tm reputado um poder soberano distinto do Poder Executivo por sua
natureza, fim e atribuies - esta autoridade, digo, que alguns denominam poder
neutro ou moderador e outros tribuncio, essencial nos regimes representativos.
Em verdade, senhores, desde o momento em que a Nao, no podendo exercer
por si mesma todos os seus poderes, delega o exerccio deles, uma saudvel
desconfiana de perder a sua liberdade e cair debaixo do jugo da tirania, se coloca
ao lado da confiana que ela tem nos seus mais acreditados representantes. A
Nao no ignora que todo poder tende por si mesmo a ampliar-se, e que da
natureza do homem amar o poder. Nas monarquias representativas, dois riscos h
a correr: primeiro, a reunio dos poderes no corpo legislativo; o que constituiria a
tirania de muitos; segundo, a reunio dos poderes do chefe da Nao, o que lhe
daria o carter de um monarca absoluto, e formaria a tirania de um s. Para
conservar a liberdade entre estes dois escolhos, indispensvel que o Poder
Legislativo e o monarca sejam armados de uma igual vigilncia: o Poder
Legislativo sobre os ministros, que no exerccio do Poder Executivo podem
favorecer a tirania de um s; e o monarca sobre o corpo legislativo, para que este
no possa sair dos limites que a natureza tem marcado. Estas consideraes deram
nascimento ao Poder Moderador, que o baluarte da liberdade pblica e a mais
firme garantia para a Nao que ns, que somos os seus legtimos representantes,
e os que nos sucederem em outras assemblias, jamais nos transformaremos em
seus senhores e tiranos. (...). Estes mandatrios, aliando, augusta funo que lhe
confiada aos cuidados, todas as ambies que atormentam os homens; a sua
vontade e o seu interesse particular e pessoal, podendo achar-se em contradio
com a vontade e interesse geral, cumpre que a Nao constitua a sua sentinela
naquele que superior a todas as consideraes e interesses particulares e que tem
um interesse eminente em manter a Constituio pela qual existe como monarca
(AACB, 26/06/1823).
Por conseguinte, o Poder Moderador de Carneiro de Campos no derivava
simplesmente de uma qualidade da realeza ou da natureza das coisas. Ele era o direito que
tinha a Nao de ser protegida pelo representante do bem comum quando estivesse
desprovida de meios de autodefesa contra o particularismo dos interesses legislativos; a
O Momento Monarquiano

131
autoridade imparcial capaz de manter in extremis a ordem constitucional, contra as veleidades
facciosas e particularistas de seus representantes eleitos. Como, em razo de seu excesso de
trabalho e pouca instruo, o povo soberano no podia agir por conta prpria para fazer valer
seus interesses (AACB, 28/07/1823), o governo constitucional representativo requeria a
criao daquele poder que, como atalaia da liberdade e dos direitos do povo, inspeciona e
equilibra todos os outros poderes (AACB, 1823, 26/06/1823). Delegado ao Imperador por
aclamao popular, o Poder Moderador era a suprema autoridade vigilante da Nao, cuja
misso era impedir a perturbao da ordem pblica e o disfuncionamento da mquina
poltica (AACB, 28/07/1823). Remdio extremo e instncia ltima do sistema
constitucional, o Poder Moderador deveria ser aplicado quando no houvesse outro meio
ordinrio e pacfico de evitar danos iminentes ao Estado (AACB, 23/06/1823). O Poder
Moderador era, portanto, um poder discricionrio excepcional, exercido pelo chefe do
Executivo para salvar um regime constitucional incipiente e frgil, despido de tradies no
Brasil e, por isso, ameaado tanto pela demagogia quanto pelo absolutismo - um sucedneo
aperfeioado, como seu irmo reconheceria depois, da ditadura romana, descrita por
Maquiavel.
A ltima das leituras do Poder Moderador - a de J oo Severiano Maciel da Costa,
futuro Marqus de Queluz (1769-1833) -, associa diretamente o chefe do Estado diretamente
centralizao poltico-administrativa. Para Maciel da Costa, a experincia francesa do senado
napolenico comprovara que a defesa da Constituio e a estabilizao institucional deveriam
ficar a cargo do prprio imperante porque, alm do poder de execuo das leis, ele tinha o
supremo Poder Moderador em virtude do qual ele vigia como atalaia sobre todo o Imprio;
a sentinela permanente, que no dorme, no descansa. Queluz invocava uma imagem muito
comum no debate poltico da poca para qualificar o papel a ser exercido pelo prncipe: ele
era o Argos poltico, que com cem olhos tudo vigia; tudo observa. Mas ele ia alm, ao
conferir ao monarca a condio de um representante existencial da soberania. Com sua
centena de olhos, o chefe de Estado tudo toca; tudo move; tudo dirige; tudo concerta; tudo
compe, fazendo aquilo que a Nao faria se pudesse. Para que a Coroa pudesse exercer sua
vigilncia a contento num pas vasto como o Brasil, porm, ela carecia de meios
administrativos que lhe dessem olhos e braos por todo o Imprio (AACB, 1823, V: 164 -
208). Para tanto no bastaria atribuir tal papel ao J udicirio, porque tambm ele deveria estar
sujeito vigilncia do Imperador, na qualidade de emanao da soberania nacional. Era dessa
forma que o futuro Marqus de Queluz invocava o Poder Moderador contra a prpria opinio
O Momento Monarquiano

132
de Constant, ele mesmo descentralizador moderado (CONSTANT, 1997:423), para justificar
a centralizao poltico-administrativa, contra as pretenses de autonomia das provncias. A
necessidade assegurar o bem comum contra o interesse particular, que produzia a figura do
governante acima da poltica e seu papel de guardio da Constituio, produzia agora o elogio
da centralizao edificada em torno de sua pessoa. Identificado, no primeiro caso, aos
polticos ordinrios, e no segundo, s faces parlamentares, o interesse privado contra o qual
a Coroa precisava velar eram, agora identificado queles representado pelas provncias.
Esses olhos, esses braos, so as autoridades provinciais, que vem e tocam por
ele e com ele esto em contnuo contato; relaes estas que no quadram aos
membros do poder judicirio, que deve ele mesmo ser vigiado, sobreroldado (...).
No h, senhores, outro meio nenhum de governar um grande pas: dividir a
guarda e a vigia da observncia das leis por tantas autoridades subalternas, quanto
bastem para o feliz desempenho; premiar os zelosos e exatos; punir os infiis e
negligentes (AACB, 1823, V:164).
Entretanto, registre-se que, como outrora na Frana, os coimbres no falaram para
um auditrio passivo. A doutrina da paridade ou da precedncia do Imperador frente
assemblia foi contestada pela oposio brasiliense com a teoria do poder constituinte,
apoiando-se nos monarquistas republicanos contra os argumentos monarquianos de seus
adversrios e praticamente replicando o embate travado na Frana em 1789. Algum
duvidaria que esta Assemblia soberana, constituinte e legislativa, por ser representante da
Nao, cujas prerrogativas no poderiam ser comunicadas em virtude de sua indivisibilidade
originria ?, perguntava o deputado J os Custdio Dias. Sou reconhecido ao Imperador
constitucional, a quem respeito e cuja figura farei respeitar, mas nos limites da lei (...). O resto
servilismo (AACB, 02/05/1823). Alm dessa rejeio geral da teoria metaconstitucional
dos coimbres, o deputado pernambucano Francisco de Paula de Almeida e Albuquerque
(1800-1869) tambm refutou o argumento do Poder Moderador que permitiria ao Imperador
vetar os projetos legislativos elaborados pela Constituinte. Embora concordasse
expressamente com a ponderao de Malouet para reconhecer que o chefe da Nao o
guarda nato da felicidade geral; aquele a quem pertence vigiar sobre todos os outros
poderes, Albuquerque defendia que o direito de veto defendido por aquele monarquiano s
aproveitaria ao Imperador depois de promulgada a Constituio, pois era a assemblia que, na
posse da soberania nacional, deveria fixar como e quando o monarca deveria exercer aquela
prerrogativa (AACB, 26/06/1823). No entanto, curiosamente, nenhum deputado atacou o
O Momento Monarquiano

133
Poder Moderador como instrumento do despotismo. Isso no significa que os brasilienses no
adivinhassem o cavalo de Tria; significa que eles encontraram dificuldades para
fundamentar, de forma adequada, a alegao de que a teoria de Constant estava sendo
mobilizada para fins contrrios quilo que eles percebiam como verdadeiramente
constitucional. Foi o deputado Henriques de Resende, todavia, quem com mais veemncia
combateu os argumentos monarquianos mobilizados pelos coimbres:
Dizem que a assemblia no infalvel e sujeita s paixes. E o Imperador
um anjo, no tem paixes? O Imperador mais sujeito a essas paixes, porque
tem para elas mais incentivo: comanda a fora, d os empregos, as honras e
quem executa as leis; por isso tem mais interesse em que elas sejam a seu jeito.
Ns nada disso temos e somos temporrios; tornamos para o que antes ramos. A
assemblia no infalvel, e o Imperador ? Nego. tanto homem como ns, e
ademais tem maiores entraves para ver a verdade, mais incentivo s paixes.
Quando os povos nos mandaram aqui para fazer a Constituio e as reformas
indispensveis, estavam convencidos que essa constituio essas reformas eram
necessrias e sabiam quais eram elas. Viemos com plenos poderes; a constituio
e as reformas devem ser efetivas e de nenhuma forma devem depender da sano
imperial os decretos da assemblia constituinte (AACB, 26/06/1823).
Mas acontecimentos ulteriores comprometeram a estratgia e a fora do grupo
coimbro: devido s perseguies promovidas contra os brasilienses em geral e Gonalves
Ledo em particular (a esta altura, refugiado em Buenos Aires), o Imperador acabou se
indispondo com os Andradas, que se retiraram do governo em julho de 1823. Nomeado para o
lugar de J os Bonifcio, Carneiro de Campos tentou contemporizar com os brasilienses,
levantando a perseguio na esperana de que melhor conseguiria assim preservar a influncia
da Coroa (ARMITAGE, 1981:78). Porm, os Andradas logo comearam a hostilizar o novo
governo a fim de, por meio de uma oposio de retrica nacionalista, angariar a maioria da
Constituinte e convencer o Imperador a cham-los de volta ao poder. Embora partilhassem o
ideal de um governo monrquico forte, Bonifcio e os irmos rivalizavam com a alta
burocracia que havia trabalhado no Rio de J aneiro com diversos ministros do Reino, como
Vila Nova Portugal, Silvestre Pinheiro Ferreira (1769-1846) e os condes de Palmela (1781-
1850) e dos Arcos (1771-1828) (MONTEIRO, 1981). Os mais eminentes representantes
polticos dessa burocracia eram justamente os conselheiros ministeriais e desembargadores do
segundo escalo da administrao joanina, como J os J oaquim Carneiro de Campos, J os
O Momento Monarquiano

134
Severiano Maciel da Costa, Manuel J acinto Nogueira da Gama, Lus J os Carvalho e Melo
(1764-1826) e Antnio Lus Pereira da Cunha. Pelas pginas do jornal O Tamoio, os
Andradas acusavam o governo de ter tendncias pr-lusitanas ou, pelo menos, de
indesculpvel neutralidade em matria de nacionalismo, conveniente para continuarem a fruir
das benesses do Estado. No fundo, porm, tratava-se de uma briga de famlia tanto que, se O
Tamoio apostava no discurso xenfobo das folhas do vintismo radical urbano, dirigidas por
Cipriano Barata e J oo Soares Lisboa, estava longe, porm, de partilhar de seu projeto
poltico, que era o mesmo de Caravelas. Ou seja, era um monarquianismo nacionalista
39
.
Fracionada a frente governista, o gabinete Carneiro de Campos experimentou
sucessivas derrotas na tentativa de limitar os poderes da Constituinte e de garantir ao
Imperador o direito de veto da legislao ordinria. Por sua vez, o anteprojeto constitucional
apresentado em setembro por Antnio Carlos exclua das atribuies imperiais o direito de
dissoluo da cmara - ainda que mantivessem outras caractersticas monarquianas, como o
bicameralismo, o veto quase absoluto do Imperador e uma rigorosa centralizao poltico-
administrativa. Os Andradas reforavam assim a presso sobre a Coroa. Por fim, o episdio
do brasileiro resoluto reproduziu cenas que, aos olhos de muitos, evocavam as cenas da
Revoluo Francesa, com populares armados no meio do plenrio, enquanto os Andradas
discursavam contra os inimigos da Ptria
40
. Vendo os episdios de 1789 na iminncia de se

39
Por um lado, os Andradas criticavam o gabinete Caravelas como integrante de um partido neutro ou do
ventre, absolutamente indiferente ao futuro poltico do Brasil; que s tinha em mira a conservao de suas
fortunas, ordenados, penses, ou o acrscimo de novas. Por outro, criticavam Cipriano Barata, para quem a
deputao constituinte se achava coarctada: Toda a gente desta capital sabe a excelente harmonia em que
marcham os supremos poderes da Nao, o Imperador e a Assemblia, toda ela conhece os sentimentos de um e
a liberdade com que a outra discorre e delibera (...). No nos admira o desaforado descaramento com que o
Barata mente e anarquiza os povos. O jornal de Barata, o Sentinela de Pernambuco, s cuidaria de comunicar
aos povos incautos a sua labareda revolucionria (In: LIMA SOBRINHO, 1973:58/59).
40
Na ocasio, Antnio Carlos convidou o povo para descer das galerias e ocupar o plenrio da assemblia a fim
de, lado a lado com os demais deputados, ouvissem seu discurso jacobino contra os inimigos do Brasil: No
somos nada, se estpidos vemos, sem os remediar, os ultrajes que se fazem, ao nobre povo do Brasil,
estrangeiros que adotamos nacionais e que assalariamos para nos cobrirem de baldes (...). Os cabelos se me
eriam, o sangue ferve-me em borbotes vista do infando atentado; e quase maquinalmente grito: vingana!
(...) Poderei ser assassinado: no novo que os defensores do povo sejam vtimas do seu patriotismo; mas meu
sangue gritar vingana, e eu passarei posteridade como o vingador da dignidade do Brasil. Para seu irmo
Martim Francisco, ex-ministro da Fazenda, havia se tornado crime amar o Brasil, ser nele nascido e pugnar pela
sua independncia e pelas suas leis. O orador foi interrompido por deputados e populares que, do plenrio e das
galerias, aplaudiram o discurso com entusiasmo. O pedido do Presidente da Assemblia para que se fizesse o
silncio exigido pelo regimento interno caiu no vazio. Nesse meio tempo, foi informado por vrios deputados de
que receavam por suas vidas, pois havia populares armados de pistolas e punhais entre os populares do plenrio.
Crescendo o sussurro e ajuntando-se s vozes do povo as dos senhores deputados, que chamavam ordem, o
presidente decidiu encerrar antecipadamente a sesso (AACB, 10/11/1823). Indagando sobre a sesso da
Constituinte naquele dia a constituintes sobreviventes, como Loureno Viana e o Visconde de Maranguape, J os
de Alencar receberia do primeiro o testemunho de que o discurso dos Andradas se dirigia efetivamente contra
Carneiro de Campos, que estava presente: A sesso se tornou sobremaneira tempestuosa e revolucionria a
ponto de muitos deputados tremerem da sua existncia, por se dizer que muita gente do povo, que invadiu o
O Momento Monarquiano

135
repetir no Rio, depois de replicados em Cdiz e em Lisboa, o deputado coimbro Carvalho e
Melo, em conformidade com a teoria monarquiana, aconselhou o Imperador a invocar sua
qualidade de Defensor Perptuo do Brasil e de primeiro representante da Nao para dissolver
a assemblia e salvar o Imprio da ameaa revolucionria(LIRA, 1979:19). O conselho fora
dado inicialmente pelos prprios Andradas, quando estavam na situao, e agora Pedro I o
seguia em seu prejuzo (MONTEIRO, 1981:784). No concordando com a deciso imperial,
Carneiro de Campos deixou o governo, assumido por Francisco Vilela Barbosa (1769-1846),
deputado brasileiro s Cortes de Lisboa que chegava ento de Portugal, disposto a assumir a
responsabilidade pelo ato da dissoluo. Pressionado pelo Exrcito, o Imperador ainda tentou
negociar para que a Constituinte entregasse os Andradas; diante da negativa, a assemblia foi
dissolvida. Vez que males extraordinrios exigiam medidas extraordinrias, a dissoluo
da Constituinte se justificava como uma medida de salvao pblica: ao se dividirem e se
deixarem arrastar pelas faces, a mais influente faco da assemblia teria perjurado o
compromisso de defender a integridade do Imprio, sua independncia e a dinastia de
Bragana (In: J AVARI, 1993:83).
Com efeito, houve quem defendesse a legitimidade do ato do Imperador, sob o
argumento de que a dissoluo era atribuio natural de um monarca constitucional
(LUSTOSA, 2000:409). Por via das dvidas, no entanto, Pedro I fez acompanhar o decreto da
dissoluo com a promessa de uma nova Constituinte, que trabalharia sobre um anteprojeto
elaborado por seu recm-criado Conselho de Estado, que seria duplicadamente mais liberal
do que o apresentado por Antnio Carlos (In: J AVARI, 1993:81). Encarregado da redao do
novo anteprojeto constitucional, Carneiro de Campos tomou por base o anteprojeto do
Andrada, cuja redao e organizao ele aperfeioou imensamente, alm de alterar outros
tantos artigos, incluindo expressamente o Poder Moderador entre os poderes polticos e
promovendo alguma descentralizao poltica (LIRA, 1979:75). Sob o olhar do Imperador,
que o visitava quase todos os dias ansiosamente, em pouco mais de uma semana o futuro
Caravelas desincumbiu-se do trabalho (SISSON, 1999:203). Examinado e discutido em

prprio recinto da assemblia, estava armada de punhais; e to verossmeis eram essas vozes, que ainda hoje
existe o oficial da Segurana da Justia (J os Tibrcio), que me disse, que temendo tambm pela vida do
deputado seu tio, o Marqus de Caravelas, se foi postar por detrs da cadeira dele com uma pistola para o
defender contra qualquer tentativa de agresso. Alm disso, como que antecipando o que estava por vir, saam
de hora em hora avisos ao Imperador pedindo-lhe que salvasse a ordem pblica ameaada pela desenfreada
demagogia. J Maranguape disse que o deputado Sousa Frana pedira a Maciel da Costa que encerrasse a
sesso depois da orao de Antnio Carlos, por ter visto, por detrs de sua cadeira, um homem armado de uma
pistola, cujo cabo estava todo ele de fora. Diante disso, o presidente e os secretrios da assemblia concluram
que, antes que se verificasse algum fato deplorvel, deveriam levantar a sesso, (ALENCAR, 1973b: 157 e
162).
O Momento Monarquiano

136
presena dos demais conselheiros de Estado, o novo projeto de Constituio foi subscrito,
entre outros, por Carvalho e Melo, Maciel da Costa, Vilela Barbosa, Pereira da Cunha e
Nogueira da Gama a cpula da burocracia imperial. Aprovado num esboo de referendo por
quase todas as cmaras municipais do pas, o Senado da Cmara do Rio de J aneiro requereu
que o governo dispensasse uma nova Constituinte e mandasse observar o projeto Caravelas
como Constituio do Imprio. Foi o que Dom Pedro fez, a 25 de maro de 1824. Embora
pela fora mas uma fora absolutamente legtima para eles -, triunfava no Brasil a pretenso
monarquiana de fundar a autoridade principesca diretamente sobre a soberania nacional que a
aclamara exatamente ao inverso do que se dera na Frana de 1789.
A nova Constituio reiterava os pontos doutrinrios monarquianos expostos na
Constituinte por Carneiro de Campos - separao de poderes, governo misto, ascendente
monrquico. A monarquia era justificada pelo Imperador como o regime de governo mais
adequado ao Brasil por conta de suas circunstncias fsicas e morais, com sua extenso, com
os princpios da educao nacional e da necessidade criar um centro da garantia que
afianasse sua segurana. Haja vista que o perfeito sistema constitucional consiste na fuso
da monarquia, da aristocracia e da democracia, o projeto constitucional se organizava
conforme os cnones de uma verdadeira monarquia mista, de que resultava a convenincia
de uma segunda cmara e do veto absoluto do Imperador. Exprimindo as reivindicaes de
um povo que ainda no era capaz de bem avaliar seus interesses, a opinio dos deputados
deveria ser corrigida pelos senadores que, mais ponderados e experientes, melhor
vislumbrariam o bem comum. O veto da Coroa, por sua vez, defenderia o povo dos excessos
facciosos dos representantes eleitos, contendo a transcendncia do Poder Legislativo nos
limites em que se deve concentrar e ficando o povo debaixo do escudo daquela atribuio, em
perfeita imunidade contra as agresses de uma representao desatinada, infinitamente mais
temvel que o despotismo de um s (In: ROMERO, 1978:303/305). Repetiam-se, mais uma
vez, os argumentos de Mounier, Malouet, Mirabeau e Lally-Tollendal.
Tal como Napoleo havia governado pela graa de Deus e das Constituies (In:
RIALS, 2001:44), a dinastia de Bragana passava oficialmente a imperar no Brasil pela
graa de Deus e unnime aclamao dos povos. Na verdade, o Imprio brasileiro fundava
sua legitimidade a meio caminho do cesarismo bonapartista e da monarquia tradicional de
direito divino. Comparadas s suas contemporneas, a Constituio monrquica de 1824 era a
mais liberal de seu tempo (CARVALHO, 1993:25): Espanha e Portugal j haviam retornado
ao absolutismo, ao passo que a Frana era regida por uma Carta mais concisa, mas tambm
O Momento Monarquiano

137
mais vaga, cuja fonte de legitimidade se fundava nos desgnios da divina Providncia
(ROSANVALLON, 1994). Em contraste, a Constituio brasileira estava na sua maior parte
em consonncia com suas malogradas predecessoras ibricas: consagrava a soberania
nacional (art. 12), a diviso de poderes (art. 9), a responsabilidade ministerial (art. 102, 132 e
133), o sistema representativo (art. 3) a censo pecunirio baixo e amplo (art. 90 a 95) e uma
extensa declarao de direitos fundamentais (art. 179). Alm disso, como na tradio
francesa, ela adotava o legicentrismo em matria judiciria: o Supremo Tribunal de J ustia
seria uma corte de cassao, cabendo ao Legislativo interpretar as leis de modo autntico e
exercer o controle normativo da constitucionalidade (art. 15 VIII e IX). O poder de decretar o
estado de exceo, que se limitava suspenso de algumas garantias constitucionais nos
casos de rebelio ou invaso, pedindo a segurana do Estado, era atribudo Assemblia
Geral e, na falta dela, ao governo, se o perigo fosse iminente (art. 179 XXXV). A influncia
particular de Benjamin Constant ficava patente nos artigos doutrinrios referentes diviso de
poderes (art. 9), ao Poder Moderador (art. 98) e ao procedimento de reviso constitucional;
neste caso, a Constituio distinguia entre suas partes formais e materiais, exigindo uma
cmara revisora apenas quando se tratasse de reformar artigos atinentes organizao do
Estado e aos direitos fundamentais; no mais, a reforma se daria por lei ordinria (art. 178).
curioso, porm, que a quase unanimidade da historiografia brasileira ainda partilhe
da opinio de que a recepo do Poder Moderador desfigurou a doutrina de Constant num
sentido absolutista (CUNHA, 1985:256; BONAVIDES e ANDRADE, 1991:96; FAUSTO,
1999:152; FAORO, 1997:290). De acordo com esses autores, a Constituio teria atribudo ao
monarca o exerccio do Executivo e do Moderador, quando a inteno de Constant seria a de
separ-los para consagrar o parlamentarismo. Mas a questo mais complexa. Em primeiro
lugar, preciso separar dois aspectos distintos da transposio: o jurdico isto , como as
competncias preconizadas por Constant foram incorporadas pelos autores da Constituio e
o poltico - os objetivos que a Coroa perseguia com a recepo do conceito. Essa distino
fundamental porque as intenes dos atores so mais volteis, mudando conforme a
composio de interesses, ao passo que a finalidade das instituies a de estabelecer regras
fixas para estabilizar o jogo poltico. No caso concreto, penso que um bom ponto de partida
passa por, primeiro, examinar os textos constitucionais das demais naes da poca; segundo,
tentar apreender o que se entendia ento por governo parlamentar; e terceiro, medir o grau de
conhecimento que o meio brasileiro possua da obra de Constant e verificar se houve
alteraes na atribuio das competncias do Poder Moderador.
O Momento Monarquiano

138
luz dessas questes, torna-se possvel opor pelo menos trs objees ao argumento
de que, por no haver consagrado o parlamentarismo ingls, a Constituio de 1824 teria
trado a doutrina de Constant para operar uma verdadeira constitucionalizao do
absolutismo (BONAVIDES e ANDRADA, 1991:96). Em primeiro lugar, todas as
Constituies monrquicas do sculo XIX, inclusive as ibricas, designavam o monarca como
titular do Executivo. Durante os Cem Dias, durante os quais redigiu para Napoleo uma
Constituio liberal, o prprio Constant se esquivou de exprimir as relaes entre o Executivo
e o Legislativo em termos de separao de poderes. Certo de que, deixando o texto mais
flexvel e mais aberto, com o tempo se formaria um consenso em torno do esprito liberal dos
seus Princpios de Poltica, Constant preferiu propositadamente expresses imprecisas como
Imperador, governo, ministros e cmaras (In: RIALS, 2001:45). Alm disso, j vimos que o
Poder Moderador no precisava ser formalmente consagrado no texto como um quarto poder:
a adaptao do governo s mudanas da opinio pblica imporia naturalmente interpretaes
constitucionais mais conformes ao esprito liberal do que letra da lei, sem necessidade de
desencadear constantes processos de reviso constitucional, o que era sempre disruptivo.
Assim, durante os quinze anos de vida que lhe restaram, o autor de Adolphe sempre
interpretou o papel constitucional do Rei da Frana de acordo com sua teoria do poder neutro,
deixando a literalidade dos enunciados normativos da Carta de 1814, que atribuam vastos
poderes ao prncipe, em segundo plano. Isto posto, o fato de se atribuir ao monarca o
exerccio do Poder Executivo (como se fizera na Frana, na Espanha, em Portugal, na
Holanda e na Blgica) no consistia em bice para a prtica de sua teoria, desde que os
negcios ordinrios da administrao fossem geridos por um ministrio responsvel. Nesse
ponto, a Constituio brasileira foi muito mais cuidadosa do que a daqueles pases, ao no
confundir o Imperador com o prprio Poder Executivo, fazendo-o apenas o seu chefe e
acrescentando que ele apenas o exercia por meio de seus ministros (art. 102), sem cuja
referenda seus atos no teriam executoriedade (art. 132).
A segunda objeo que a historiografia brasileira tradicionalmente toma por
equivalentes conceitos como parlamentarismo e governo representativo. Entretanto, essa
concepo de governo no encontra respaldo em nenhuma das obras escritas no perodo nas
dcadas de 1810 ou 1820 sobre o Poder Moderador. J vimos, no captulo anterior, que a
publicstica francesa da dcada de 1820 no falava em parlamentarismo, e sim de governo
constitucional representativo que, instrudo principalmente pelas teorias do governo misto e
da separao de poderes, tornava a nomeao e demisso dos ministros exclusivamente
O Momento Monarquiano

139
dependente do prncipe. A responsabilidade dos ministros diante das cmaras era puramente
jurdica ou criminal na forma de impeachment, e no poltica, como caracterstica dos
governos parlamentares, tendo o prprio Constant dificuldade em dissociar uma da outra
(ROSANVALLON, 1994:87). O que os liberais pleiteavam contra a resistncia conservadora
era um intercmbio de vistas entre governo e parlamento, o que estava longe do governo
parlamentar ou do parlamentarismo (LAQUIZE, 2001). Esse quadro s foi alterado na
dcada de 1830, quando a teoria da separao de poderes foi atenuada e se imps a teoria do
governo parlamentar, que partilhava a responsabilidade do ministrio entre chefe de Estado e
Parlamento. Criada por seus adversrios com cunho pejorativo, a palavra parlamentarismo,
por sua vez, somente se difundiria na dcada de 1850, para designar a pretenso parlamentar
de organizar os gabinetes revelia da Coroa. Nesse caso, abandonavam-se definitivamente as
teorias da separao de poderes e do governo misto pelas de parlamentarismo e de
democracia. Da o equvoco dessa interpretao historiogrfica sobre a transposio da teoria
do Poder Moderador para a Constituio: sustentar que Constant tivesse em mente o
parlamentarismo, exigir deles dons adivinhatrios, que ele no poderia ter.
A terceira objeo tradio afirmativa de que a doutrina do Poder Moderador teria
sido deformada pela Constituio do Imprio decorre de uma comparao entre as
prerrogativas outorgadas ao Imperador pela Carta de 1824 e aquelas que Constant reconhecia
aos monarcas em suas obras polticas. Nas Reflexes sobre as Constituies e as Garantias,
com um Esboo de Constituio, Constant nomeara sete atribuies rgias inerentes ao poder
neutro: a nomeao e exonerao de ministros, a sano dos projetos de lei (com poder de
veto absoluto), o adiamento e a dissoluo das cmaras, a nomeao dos membros do poder
judicirio, o poder de agraciar rus condenados e o direito de declarar a guerra e fazer a paz
(CONSTANT, 1861:182). No ano seguinte, ao publicar os Princpios de Poltica, o nmero
de atribuies do Poder Moderador foi reduzido de seis para quatro: nomear e destituir
ministros, criar novos pares, dissolver a cmara baixa, e conceder graa (CONSTANT,
1997:323). Na verdade, todas essas atribuies costumavam ser arroladas pelas diversas
constituies entre aquelas da competncia do Poder Executivo, nada tendo de novas do ponto
de vista da substncia. A nica novidade que a doutrina de Constant trazia, do ponto de vista
jurdico, estava no fato de agrup-las num poder suplementar distinto - o Poder Moderador.
Pois bem. Ao transpor essas atribuies ao seu projeto de Constituio, o Marqus de
Caravelas promoveu apenas duas alteraes: primeiro, conferiu ao Poder Moderador o direito
de anistiar; segundo, retirou-lhe a prerrogativa de declarar a guerra e fazer paz, passando-a
O Momento Monarquiano

140
esfera do Poder Executivo, o que a levava a perder seu carter discricionrio, por sujeit-la ao
controle dos ministros. Todas essas alteraes foram efetuadas no sentido de tornar ainda
mais liberais as atribuies do Poder Moderador e de proporcionar uma maior possibilidade
de controle qualitativo do seu exerccio, impondo a obrigatoriedade da oitiva prvia do
Conselho de Estado (art. 142), o que no fora previsto por Constant, que deixava o chefe de
Estado completamente livre.
No mais, Carneiro de Campos adaptou realidade brasileira trs das competncias
previstas por Constant (LYNCH, 2007b). Essas adaptaes decorreram do desejo de fundar
uma monarquia moderna e liberal em oposio quelas de origem feudal, e que reconhecesse
o direito que tinham as provncias a algum grau de autonomia, seno poltica, ao menos
administrativa. Assim, como no se projetava criar aqui uma nobreza hereditria, nem
condicionar o preenchimento das cadeiras senatoriais a ttulos de nobreza, ainda que
vitalcios, no fazia sentido o direito de nomear pares hereditrios previsto por Constant.
Carneiro de Campos ento o substituiu pelo direito de escolher senadores vitalcios, conforme
a proposta monarquiana de 1789: os candidatos seriam eleitos pelas provncias, devendo os
trs mais votados figurar numa lista trplice, da qual o Imperador escolheria um. Do mesmo
modo, o direito de nomear juzes foi substitudo pelo de suspend-los quando suspeitos de
corrupo e mesmo assim, somente depois do observado o contraditrio do processo
administrativo; o que significa que a inteno da adaptao era a de melhor resguardar a
independncia do J udicirio. Por fim, o direito de veto da Coroa aos projetos de lei elaborados
pela Assemblia foi estendido queles que viessem a ser produzidos pelos conselhos
provinciais. Essa medida tinha toda a procedncia, pois no existiam rgos legislativos
regionais na Frana de Constant, devido ao seu regime rigidamente unitarista; da que era
preciso estender o direito de veto do Imperador tambm aos projetos provinciais. Como se v,
foram adaptaes em sentido ainda mais liberal da teoria que lhes inspirava.
A verdade, portanto, que o Imperador e seus conselheiros de Estado lograram
operar uma transposio jurdica bastante fiel das competncias concedidas por Benjamin
Constant ao seu poder neutro, sendo de todo infundada a crena generalizada de que ela teria
desfigurado sua doutrina num sentido autoritrio. O que ocorre aqui uma confuso entre
transposio jurdica e interpretao doutrinria. O que os coimbres queriam era deixar
entreaberta a porta para que as competncias constitucionais conferidas ao Poder Moderador
fossem interpretadas, no conforme a teoria de Constant, mas com a de Mounier, Malouet e
Lally. Dessa forma, a Coroa poderia eventualmente acumular o exerccio do governo com o
O Momento Monarquiano

141
do Poder Moderador. Ora, Constant distinguia entre autoridade inviolvel (o Rei) e autoridade
responsvel (ministrio), entre outros motivos, para afastar o prncipe do exerccio direto do
governo, tornando-o, no o chefe partidrio da administrao pblica, mas o rbitro
reconhecido do governo constitucional. Da porque ele qualificava a distino entre os
Poderes Moderador e Executivo como a chave de toda a organizao poltica, ou seja, a
abbada do arcabouo institucional (CONSTANT, 1997:324). sintomtico que, tendo
guardado fidelidade transposio jurdica das atribuies do Poder Moderador, os
conselheiros de Estado o tenham feito conceituar na Constituio, entretanto, de modo
doutrinariamente diverso daquele assinalado nos Princpios de Poltica. Pela redao do art.
98, a chave de toda a organizao poltica deixava de ser a distino entre os aqueles dois
poderes para se tornar o prprio Moderador (O Poder Moderador a chave de toda a
organizao poltica...).
Embora a semelhana do enunciado induza a crer num mal-entendido derivado da
traduo, a hiptese me parece improvvel. Primeiro porque Constant era o autor poltico
mais lido entre os constituintes: Maciel da Costa mesmo, em agosto de 1823, o reconhecia
publicamente ao listar os tericos influentes: Bacon, Montesquieu, Rousseau, Montlosier e
Benjamin Constant, que suponho hoje nas mos de todos (AACB, 18/08/1823). Em
segundo lugar porque, quando toda a elite poltica falava e lia em francs, qualquer leitor
mediano podia compreender que era seu propsito enfraquecer e no fortalecer a Coroa.
Tanto assim que o nico constituinte que se manifestou contra a teoria de Constant foi J os da
Silva Lisboa, monarquista convicto que fundou sua convico justamente no argumento de
que ela enfraquecia a Coroa: pelo seu insidioso sistema de fazer o ministrio ter as
atribuies do Poder Executivo, figurando o monarca constitucional mero Poder Neutro, que,
no meu entender, ele viria a ser, a pretexto de sagrado e inviolvel, uma autoridade nula
(AACB, 06/08/1823). Por fim, para deixar clara a inteno monarquiana, o artigo 98
declarava que, delegatrio privativo do Poder Moderador, era o Imperador o chefe supremo e
ateno - o primeiro representante da Nao. Decorrente de seu atributo de Defensor
Perptuo do Brasil e de sua aclamao popular, a declarao constitucional de sua primazia
resolvia o problema da hierarquia na representao da soberania, que o art. 11 no resolvera
ao colocar monarca e assemblia em p de igualdade. O veto suspensivo do Imperador, quase
absoluto na prtica; e a organizao do Senado, idntica pleiteada por Lally-Tollendal, eram
os outros elementos que denotavam a influncia monarquiana na elaborao constitucional.
Na cabea de Carneiro de Campos e seus colegas, no havia qualquer contradio entre
O Momento Monarquiano

142
governo forte e um regime da mais ampla liberdade muito pelo contrrio, a liberdade dos
cidados era diretamente proporcional ao da autoridade encarregada de garanti-la (LYNCH,
2007).
Em sntese, os coimbres Carneiro de Campos, em particular - perceberam que era
possvel efetuar uma importao juridicamente fiel do conceito de poder neutro, atraente pela
sua modernidade e pela nfase que conferia inviolabilidade do Imperador; combinando,
porm, artigos doutrinrios capazes de legitimar o governo pessoal da Coroa quando se
tratasse de fazer o maquinrio institucional sair do papel. A teoria de Constant foi assim
incorporada ao debate poltico e ao teor da Constituio para legitimar um projeto de corte
monarquiano, julgado mais realista e em conformidade com as necessidades do pas. Dessa
fuso resultou um texto constitucional que permitia duas diferentes interpretaes e, por
conseguinte, duas formas distintas de desempenho da Coroa enquanto agncia pblica. Dela
seria lcito esperar, tanto um funcionamento conforme pretendido pelo liberalismo do Curso
de Poltica Constitucional, em que o monarca era o gerente neutro do governo representativo,
quanto um regime monarquiano, onde o Imperador se afirmasse como o eixo da representao
nacional contra o facciosismo dos interesses particulares que compunham a Assemblia.
Neste caso, ele governaria de fato, sem que os seus adversrios pudessem recrimin-lo pelos
seus desmandos, j que as culpas recairiam sobre os ministros responsveis. A primeira
daquelas interpretaes seria a adotada pela esquerda liberal, brasiliense, luzia, moderada ou
progressista; e segunda delas, a monarquiana, pela direita coimbr, realista, saquarema ou
conservadora. Seria em torno desses eixos que se desenvolveria todo o debate poltico-
constitucional do Imprio, definidos j em 1822/1823, com seus diferentes projetos nacionais,
at as vsperas da instaurao da Repblica. o que veremos nos prximos captulos.
O Momento Monarquiano

143

Captulo 3 Do governo constitucional representativo ao governo
parlamentar tutelado: o debate poltico da primeira dcada e a absoro do
discurso monarquiano pelos conservadores (1824-1840).


3.1. O governo de Pedro I explicado pelos coimbres. A oposio liberal e a teoria do
governo parlamentar. 3.2. A minoridade de Pedro II e as reformas liberais propostas pelos
moderados. A resistncia dos coimbres remanescentes. Sua adaptao do conceito
monarquiano do Poder Moderador teoria do governo parlamentar. 3.3. A fundao do
Partido Conservador. Sua absoro do discurso monarquiano coimbro. A elaborao
terica do modelo poltico saquarema.

3.1. O governo de Pedro I explicado pelos coimbres. A oposio liberal e a teoria do
governo parlamentar.


Devido impossibilidade de se convocar eleies nas provncias conflagradas pelas
guerras de independncia e pela revolta da Confederao do Equador, assim que chegaram as
notcias da dissoluo da Constituinte, a primeira reunio da Assemblia Geral Legislativa
veio a ter lugar em 3 de maio de 1826 - dois anos depois, portanto, de outorgada a
Constituio do Imprio. Alegando uma verdadeira doutrina imperial de salvao pblica
(MONTEIRO, 1982, I), a Coroa aproveitou o intervalo discricionrio para declarar em
Pernambuco (julho de 1824), no Cear (outubro de 1824), na Bahia (novembro de 1824), na
Cisplatina e no Rio Grande do Sul (maio de 1825) o estado de exceo previsto no art. 179
XXXV da Carta. Essa concepo autoritria do exerccio do poder pblico, necessrio para
consolidar o poder nacional contra a ameaa estrangeira e separatista, encontrou sua
expresso mxima na Fala do Trono com que o Imperador abriu a sesso legislativa de 1827:
Ningum mais do que eu busca cingir-se lei; mas quando os que saem dela no acham, de
pronto, outro que os coba, mister que o governo tenha essa autoridade, enquanto o sistema
geral no estiver totalmente organizado, e tudo marchando perfeita, regular e
constitucionalmente (In: J AVARI, 1993:102).
Concebendo o Estado como uma unidade de poder em torno da pessoa do Imperador,
os coimbres compunham o chamado partido realista (royaliste), e os brasilienses, o
O Momento Monarquiano

144
partido liberal (ARMITAGE, 1981:78). O partido realista era composto essencialmente de
elementos de cortesos e da alta burocracia civil e militar e era apoiada pelo comrcio das
cidades martimas (BARMAN, 1984:64). Os realistas dominavam o Conselho de Estado e o
Senado. Composto pelo antigo segundo escalo da administrao joanina, o Conselho de
Estado era o mesmo que elaborara a Constituio, com a diferena de que todos os seus
membros haviam sido devidamente nobilitados. J os J oaquim Carneiro de Campos recebera o
ttulo de Marqus de Caravelas; J os Severiano Maciel da Costa, Marqus de Queluz; Manuel
J acinto Nogueira da Gama, Marqus de Baependi; Lus J os Carvalho e Melo; Visconde de
Cachoeira; e Antnio Lus Pereira da Cunha, Marqus de Inhambupe; e Francisco Villela
Barbosa, Marqus de Paranagu. No era diverso o perfil dos senadores: como no havia
incompatibilidade entre as funes, Pedro I nomeou senadores todos os seus conselheiros de
Estado. Dentre os que no o eram, estavam tambm trs ex-constituintes de relevo
Felisberto Caldeira Brant Pontes, Marqus de Barbacena (1772-1842); J os da Silva Lisboa,
Visconde de Cairu; e o irmo de Caravelas, o desembargador Francisco Carneiro de Campos
(1765-1842)
41
. verdade que nem todos se pautavam por um discurso monarquiano: o
projeto de abolio da legislao feudal, por exemplo, defendido pelos Carneiros de Campos,
foi rejeitado pela resistncia do burkeano Cairu; do mesmo modo, Barbacena era antes um
whig do que um monarquiano. No entanto, se nem sempre estavam unidos para a proposio,
o certo que, como veremos, os realistas o estavam para defender a interpretao
monarquiana da Constituio contra os brasilienses ou liberais.
A historiografia liberal ou luzia difundiu a idia equivocada de que os coimbres
compunham um partido portugus, isto , um grupo que aspirava ao retorno do absolutismo
ou reunio com Portugal. No entanto, as atas do Conselho de Estado mostram, ao contrrio,
que eles foram fiis ao governo constitucional que haviam instaurado no Brasil. Quando o
Imperador cogitou de um golpe para conter a oposio e emendar a Carta num sentido mais
monrquico, em maro de 1829, a idia foi rejeitada por todos os conselheiros salvo pelo
Marqus de Queluz, adepto decidido do despotismo ilustrado e do unitarismo poltico. Maciel
da Costa se dizia profundamente magoado (...), vendo um belo Imprio fundado pelo gnio e
o amor de Vossa Majestade Imperial ao povo brasileiro, nos termos de naufragar na mo da

41
J que as listas trplices contiveram mais de um mesmo candidato por provncia (TAUNAY, 1998:24), a
primeira leva senatorial refletiu a orientao unitarista da Coroa e do Conselho de Estado. Os ministros poderiam
participar de algumas reunies do Conselho, mas no como conselheiros; quando, ao contrrio, os conselheiros
poderiam vir a ser nomeados ministros, aumentando a autonomia daquele rgo que, nomeado vitaliciamente
pelo Imperador, estava fora do controle do Parlamento. Nem mesmo o desenvolvimento das praxes
parlamentares, como ocorrera na Inglaterra, permitiria fundir o Conselho de Estado no gabinete, ento
controlado pelo Poder Legislativo (LIRA, 1979:78).
O Momento Monarquiano

145
canalha (In: SOUSA, 1972, II, 307). Em maio daquele ano, depois de sustentar que os bons
governos eram os que se ajustavam s caractersticas de cada povo, Queluz ps em dvida a
viabilidade do sistema representativo num pas de grandes dimenses, como o Brasil:
Lembrou j algum aconselhar ao Imperador da Rssia que fizesse o seu governo
monrquico constitucional representativo? (ASI, 09/05/1829). Entretanto, em outubro,
quando Pedro I voltou a reunir o Conselho de Estado para deliberar sobre uma rebelio de
quatro mil pessoas que, no Norte do pas, tinha por intuito restaurar no pas o absolutismo
monrquico, todos os conselheiros, sem exceo, acompanharam ento o voto de relator.
Todos concordaram ento que era indispensvel sustentar a todo custo o sistema
constitucional, evitando os excessos da democracia ou absolutismo, que eram igualmente
nocivos (ACE, 28/10/1829). Nem por isso deixavam, todavia, de defender um governo forte
que contivesse as faces. Da sua postura crtica frente assimilao das idias estrangeiras
avanadas, que deveriam ser filtradas para rejeitar os modismos inconsistentes e as
proposies incompatveis com o estado de civilizao do pas.
Com efeito, a conciliao entre as exigncias de liberdade trazidas pelo advento do
governo constitucional representativo com a preservao da ordem pblica numa Amrica
Ibrica recm sada do jugo colonial era a grande obsesso do mais importante terico poltico
da independncia e do Primeiro Reinado, o Marqus de Caravelas. Ele compartilhava com
J os Bonifcio o desejo de expandir a capilaridade do Estado a partir da Corte, reforando a
autoridade pblica central para viabilizar as reformas exigidas pelo esprito da ilustrao. Da
mesma forma, Carneiro de Campos apostava que a imigrao europia, a abolio do trfico
e, depois, da escravido, haveriam de extirpar os maus costumes sociais introduzidos pela
escravido. No entanto, Caravelas desconfiava que, suscitando dios por toda a parte, o
voluntarismo autoritrio dos Andradas no conseguiria atingir politicamente esse objetivo;
para ele, as mudanas deveriam ser feitas, no de forma violenta, mas respeitando os
costumes: A planta que ainda tenra, precisa de mo benfazeja, que a faa vegetar e crescer
(ASI, 8/5/1829). A grande regra que o todo o legislador deve ter diante dos olhos era o
respeito aos costumes do povo. O contrrio - como costumam dizer - escrever na areia
(ASI, 29/08/1827). Era a sociologia poltica de Montesquieu que prevalecia na sua
compreenso da atividade legislativa; por isso mesmo, ele frequentemente aludia necessria
vocao sociolgica do legislador brasileiro. O legislador, quando organiza uma lei, no
deve se guiar s pela imitao do que se faz em outro pas; porque preciso examinar as
razes capitais e ver se elas se acham tambm nos lugares para onde se legisla (ASI,
O Momento Monarquiano

146
9/6/1829). Embora timbrasse em declarar sua adeso em tese aos princpios polticos
enunciados por seus adversrios mais radicais, o Marqus de Caravelas sempre salientava
que, ao menos por enquanto, eles no podiam ter aplicao em toda a sua extenso na
sociedade brasileira; eles precisavam ser adaptados para surtir efeitos positivos.
Eu sou da opinio que as doutrinas que o ilustre senador apresentou so boas;
estou por elas e as adotaria, se visse que a Nao brasileira j tinha todas as luzes
precisas. Nesse caso, eu diria que sim, que fosse como diz o ilustre senador. Mas,
como estou persuadido disto (ou estarei enganado); por isso, digo que as leis
devem ser outras; devem ser acomodadas s circunstncias. Vir tempo em que
possa dar-se essa amplido; talvez que no seja nos nossos dias, mas ser para os
que vierem depois. Ns no queremos pr peias, mas tambm no queremos uma
total liberdade (ASI, 9/5/1829).
Havia mais razes de ordem sociolgica para justificar essa defesa de um liberalismo
moderado e realista. Na Europa, ponderava Carneiro de Campos, fora a elevao do grau de
civilizao proporcionado pelo Iluminismo que desencadeara a transformao da sociedade,
seu desejo de participar da atividade poltica e o advento do sistema constitucional
representativo, cuja marca era a emancipao dos interesses individuais. Ocorre que, por
conta da economia escravista, da colonizao e das divises sociais produzidas no convvio
das diferentes etnias, os discursos de modernidade agiam no Brasil de modo muito seletivo,
levando coexistncia de duas temporalidades distintas. A primeira era a da elite agrria,
abastada e escravocrata, que exigia para si um governo constitucional para ficar pari passo
com a modernidade poltica europia. A segunda era a da maioria esmagadora da populao,
assentada no campo sombra das casas grandes, desocupada nas poucas cidades, ignorante e
depauperada, atrasada at para os padres de Antigo Regime. Numa sociedade carente, pois,
de instruo e de opinio pblica - ou seja, luzes -, no era possvel forjar uma ordem poltica
idntica da Inglaterra ou da Frana, sem arriscar que liberdade se tornasse licena, levando os
interesses individuais ao centrifuguismo, disperso e anarquia. Por isso, os legisladores
brasileiros deveriam olhar para os homens como eles so, sujeitos s paixes, e tendo sempre
em vista o seu interesse particular (ASI, 18/06/1832), devendo as leis de um pas ser
acomodadas s circunstncias em que ele se acha, devem ter estreita relao com o seu tempo
e os costumes dos seus habitantes (ASI, 24/05/1826).
Esse liberalismo moderado e realista deveria ser ministrado por uma representao
nacional esclarecida, que exercesse uma espcie de tutela ou liberdade vigiada. Na falta de
O Momento Monarquiano

147
intelectuais, cabia representao poltica exercer o papel que eles haviam exercido no
Iluminismo europeu; era a representao, na forma de uma elite qualificada, que deveria
instruir o povo sobre seus direitos e deveres e formar, pela sua ao pedaggica, uma opinio
pblica esclarecida. Tratava-se de pensar a representao como um movimento em que o
representado elegia o representante e este, por sua vez, tutelava o representado, devolvendo-
lhe em razo ou qualidade o que este lhe fornecera em nmero ou quantidade. Da a
relevncia que Carneiro de Campos conferia a todas as oportunidades que tinham os
legisladores de se comunicarem com o povo. Contrrio queles que julgavam dispensveis as
exposies de motivos das leis, ele as defendia como meios valiosos de mostrar ao povo a
utilidade das providncias legislativas (AACB, 20/09/1823). Por outro lado, cientes de que a
ordem constitucional tinha uma natureza experimental, diante da realidade de perigos e
vicissitudes, Carneiro de Campos e seus companheiros estavam perfeitamente conscientes de
que uma ordem jurdica perfeita era impossvel e que a caracterstica do mundo era a
precariedade - ao contrrio dos liberais, que se posicionavam de forma eloqente e normativa
(ASI, 1832, I: 326). Enquanto ele entendia que, em casos extraordinrios, no devemos olhar
para formalidades (ASI, 1832, II: 320), o Visconde de Cairu e o Marqus de Inhambupe
lanariam mo dos termos interregno e ditadura ao se referirem aos vcuos de poder
decorrentes das mudanas de governantes ao contrrio da esquerda liberal, que falaria em
revoluo
42
.
Mudanas impostas pela fora eram infelizmente da ordem da poltica e a elas era
preciso se submeter; entretanto, enquanto houvesse Constituio, esta deveria ser observada
fielmente, como expresso da legalidade e da autoridade legtima. Da outro trao dos
coimbres - a observncia literal dos comandos constitucionais; procedimento exegtico
tipicamente conservador. Do ponto de vista da interpretao institucional, os realistas
interpretavam a Carta conforme o discurso monarquiano, ou seja, que o Estado brasileiro se
revestia das caractersticas de um governo misto, resultante da exata composio e equilbrio
dos elementos monrquico, aristocrtico e democrtico da sociedade, expressas na
distribuio do poder entre Coroa, Senado vitalcio e da Cmara dos Deputados. Como o xito
do governo e representativo dependia de ancor-lo em bases mais amplas, para alm da elite

42
Eis como Inhambupe descreveu sua postura diante do movimento de 7 de abril no Senado: Eu me dispunha,
na qualidade de Conselheiro de Estado mais antigo, e a quem competia presidir a Regncia Provisria, pela
vocao da Lei Fundamental, entender-me com o General das Armas, para a organizao do Governo - por ser
naquele momento a autoridade que eu considerava como no exerccio de uma necessria ditadura, por estar o
Estado em perfeito interregno (ASI, 1831, I: 57). Ao se opor em 1832 ao projeto de se converter a Regncia
trina em uma, Cairu tambm se referiria ao perigo do interregno, durante a eleio do Regente (ASI, 1832, II:
63).
O Momento Monarquiano

148
de burocratas e proprietrios rurais, Carneiro de Campos julgava indispensvel lanar mo de
uma metafsica unificadora que compensasse o pluralismo poltico e contornasse o seu
potencial desagregador. Essa metafsica seria provida por duas instituies do Antigo Regime
que, representando a unidade social para alm dos partidos que a dividiam, garantiriam a
adeso do povo. A primeira delas era a Igreja, que atuava principalmente sobre a moral. A
posio de Caravelas a este respeito era, portanto, o de buscar garantir a liberdade de
conscincia e o direito a cada um de celebrar publicamente seu culto, sem dispensar, porm, a
continuidade da unio entre Igreja e Estado, que permitia pr a religio a servio da poltica
(AACB, 08/10/1823). Capaz to somente de punir os crimes pblicos depois de consumados,
o Estado carecia da Igreja para preveni-los, tarefa de que ela se desincumbia ao reprimir as
paixes humanas quando seu potencial criminoso ainda se achava em embrio. A segunda
instituio era a Coroa, que lhe parecia indispensvel garantia da ordem no Brasil no plano
poltico. Por conta da tarefa de consolidar o Imprio, os coimbres pensavam que a Coroa no
podia se dar ao luxo de ser apenas auctoritas - ela precisava ser tambm potestas, razo por
que o Poder Moderador era entendido como a expresso do poder pessoal do monarca no
controle estrutural da constitucionalidade
43
.
Da que a insistncia de Caravelas para que o prncipe fosse cercado da mais completa
considerao e aparato, ou seja, de toda a simbologia do poder e da hierarquia para continuar
a infundir o respeito geral. Esse poder simblico da monarquia era necessrio, porque, devido
sua falta de ilustrao, o povo era geralmente incapaz de compreender racionalmente os
motivos pelos quais deveria respeitar o governo constitucional e colaborar para a ordem
pblica. A natureza braal e a longa durao dos trabalhos exercidos pela maioria da
populao deixavam-na sem tempo nem discernimento para se dedicar s questes pblicas, e

43
O Poder Moderador era delegado privativamente ao Imperador (art. 98) como chefe de Estado, que deveria
exerc-lo ouvindo previamente o Conselho de Estado (art. 142). Como chefe de Governo, o Imperador era a
cabea do Executivo, que exercia por meio de seus ministros e da referenda deles (art. 102 e 132). Havia um
espao intermedirio entre as duas esferas a das relaes internacionais e, no mbito da poltica interna, os
negcios graves e medidas gerais da pblica administrao. Embora fossem tais atribuies fossem conferidas
ao Imperador como chefe de Governo, e exercidas, repito, por meio do conselho de ministros (arts. 102 VI, VII,
VIII, IX, XIV, XV), a Constituio impunha que, nesses casos, fosse tambm ouvido o Conselho de Estado (art.
142). Ao fazer do Imperador chefe deste poder, e no simplesmente seu titular (como havia sido o caso do Poder
Moderador), a inteno de Caravelas havia sido a de distinguir entre as duas esferas de ao. Como chefe de
Estado, o Imperador decidiria direta e pessoalmente, auxiliado pelo Conselho de Estado, nas atribuies do
Poder Moderador e naquelas do Poder Executivo, que versassem sobre poltica internacional - tradicional
competncia exclusiva dos monarcas -; e, como chefe de Governo, decidiria indiretamente, por meio e com a
sano do Conselho de Ministros, nas demais competncias do Poder Executivo. Na prtica, essa sutileza no foi
observada pelo voluntarismo do Imperador: no s todos os gabinetes do reinado de Pedro I contaram com
polticos realistas, como nenhum deles - salvo a curta experincia do ministrio do Marqus de Barbacena
(1829/1830), do qual Carneiro de Campos participou - pediu o apoio da Cmara dos Deputados como condio
para governar.
O Momento Monarquiano

149
a conseqncia era que ela acabava por se deixar conduzir politicamente, no por idias, mas
por sensaes. O poder simblico da monarquia era, assim, o elemento primrio de coeso
social num meio de precria opinio pblica e de potencial manipulao do povo pelas
faces. Explorando argumentos semelhantes aos de Benjamin Constant (CONSTANT,
1997), Carneiro de Campos explicava que o aparato da Coroa deveria ser inversamente
proporcional ao enfraquecimento de sua fora ocorrido na passagem do Antigo Regime para o
governo constitucional (AACB, 28/07/1823). O trono deveria ser apresentado de modo a
cativar a imaginao da populao, infundindo-lhe o mais profundo respeito e alta
considerao, para que apertando assim os misteriosos laos da subordinao, promova a
maior docilidade na obedincia legal (AACB, 28/07/1823). Tanto aqui como no caso da
Igreja, os argumentos de Caravelas eram essencialmente pragmticos: conseguir estabilizar a
ordem monrquica constitucional: Tenhamos sempre presentes estes princpios, que so
axiomas de Direito Pblico: No h liberdade sem um poder que a sustente No h poder
sem respeito (AACB, 28/07/1823). A Igreja e a Coroa eram, em sntese, os elementos do
Antigo Regime que deveriam ser aproveitados no Brasil para permitir a preservao da
unidade poltica dentro da pluralidade ou da multiplicidade inaugurada pela ordem liberal,
garantindo a adeso do povo nova ordem pelo apelo a uma mstica a que ela estava
habituada e era capaz de compreender.
Arquitetadas e justificadas as instituies constitucionais do Imprio, por argumentos
monarquianos e sociolgicos, era agora tempo de coloc-las a servio do desgnio ilustrado de
construo de um Estado moderno. Com efeito, as Falas do Trono requeriam constantemente
que a Cmara fornecesse prontamente as leis que a Constituio a cada passo nos est
mostrando serem necessrias e indispensveis para que ela possa ser literalmente executada
(In: J AVARI, 1993:102). As leis mais urgentes eram as de regularizao das leis
oramentrias, do sistema financeiro, de combate corrupo e fraude, a criao de um
banco nacional, a organizao do Poder J udicirio, os cdigos criminal e de processo
criminal. As leis mais delicadas eram as que diziam respeito extino do trfico negreiro,
necessria ao reconhecimento da Independncia pela Inglaterra, e a promoo da imigrao
europia, concedendo-se terras como forma de incentivo. Como J os Bonifcio, o Imperador
era sabidamente abolicionista e imigrantista, tendo publicado artigos em que condenava a
escravido como o cancro que ri o Brasil (In: VIANA, 1968:78). Reverberando esse
pensamento, o Marqus de Caravelas tentava convencer seus colegas senadores de que,
embora fosse sentir a abolio do trfico, o Brasil haveria de bendizer a mo que acabou com
O Momento Monarquiano

150
to abominvel comrcio, sendo feliz com um sistema regular de colonizao (ASI, 1830,
I: 50). No entanto, nas duas vezes em que convocou extraordinariamente a Assemblia Geral,
Pedro I lamentava a demora da Cmara dos Deputados na ultimao dessas tarefas: Muito
lamento ter a necessidade de recomend-lo pela quarta vez a esta assemblia. Claro , a todas
as luzes, o estado miservel, a que se acha reduzido o tesouro pblico, e muito sinto
prognosticar que, se nesta sesso extraordinria, e no decurso da ordinria, a assemblia, a
despeito das minhas to reiteradas recomendaes, no arranja um negcio de tanta monta,
desastroso deve ser o futuro, que nos aguarda (In: J AVARI, 1993:114). Na qualidade de
Defensor Perptuo e de sua condio de primeiro representante da Nao, o prprio
Imperador no deixaria dvidas quanto sua qualidade de intrprete mximo da soberania
nacional:
Tornando aos negcios do Imprio, estou intimamente persuadido, que todos
aqueles, que no pensam relativamente a eles do modo que nesta minha imperial
fala me exprimo, no so verdadeiramente amigos do Imprio, no so
imperialistas constitucionais, mas sim disfarados monstros, que s esto
esperando ocasio para saciar sua sede no sangue daqueles que defendem o trono,
a ptria e a religio. No me persuado que no recinto desta assemblia exista um
s dos representantes nacionais, que no pense da mesma maneira que eu penso,
seja qual for o meio, por que pretenda alcanar o fim, que eu desejo, que ver o
Imprio firme, e o povo contente (In: J AVARI, 1993:102).
Toda a fora exibida pela Coroa em seus discursos estava, porm, muito aqum de
seu poder real. Por diversos motivos entre os quais a escandalosa vida privada do Imperador
e a ateno que ele dava aos conselhos de ulicos do Pao -, sua margem de manobra
parlamentar era estreita. Entre os eleitos para a primeira legislatura estavam dezenove ex-
constituintes, nmero que subiu a um quarto da casa, sete anos depois da dissoluo (In:
J AVARI, 1962:279 e seguintes). Metade do partido oposicionista, intitulado partido
brasileiro, patriota ou liberal, se compunha de antigos brasilienses proprietrios de terras,
como os padres Diogo Antnio Feij, J os Bento Ferreira de Melo (1785-1844) e Martiniano
de Alencar. Se, conforme a lgica monarquiana, os coimbres ou realistas entendiam que os
golpes de fora contra a Constituinte e a Confederao do Equador haviam sido legtimos,
esta no era a opinio dos antigos brasilienses. Embora nem se comparasse aos massacres
promovidos por libertadores da Amrica como Bolvar e OHiggins, o combate
insurreio pernambucana, com o fuzilamento do Frei Caneca, foi considerado
O Momento Monarquiano

151
particularmente sangrento (MACAULAY, 1993:192). Alm disso, a decretao do estado de
exceo viera acompanhada da nomeao de comisses militares para processar e julgar
sumarssima e verbalmente os chefes e cabeas do nefando crime (In: SOUSA,
1972:174). A retrica desses antigos brasilienses continuava vintista e, de modo velado,
federalista. Embora tivessem jurado respeitar e fazer respeitar a Constituio do Imprio, eles
entendiam que a descentralizao por ela operada em comparao com o projeto Antnio
Carlos era to insignificante que no lhe tirara o carter unitrio. Embora reconhecesse e
declarasse garantir o direito que todo o cidado tinha de intervir nos negcios de sua
provncia, relativos aos seus interesses peculiares (art. 71), a Constituio de Caravelas
concedera s provncias mseros conselhos gerais eletivos, que sequer dispunham de
competncia legislativa. Seu objeto era apenas o de propor, discutir e deliberar sobre projetos
de lei (art. 81), que deveriam ser remetidos ao governo geral, no Rio, por intermdio dos
presidentes de provncia, que eram nomeados pelo Imperador, depois do que seriam remetidos
apreciao da Assemblia Geral e do Imperador (arts. 85 e 86). Quanto mais rancor eles
nutriam pelo Imperador; quanto mais sentiam sua resistncia em partilhar com eles as
decises governamentais, mais se desenvolviam neles os sentimentos federalistas e sua
admirao pela organizao poltica norte-americana; admirao que, no limite, poderia
naturalmente chegar ao prprio regime de governo republicano.
A outra parte do partido liberal era liderada por jovens magistrados, como Pedro de
Arajo Lima, Bernardo Pereira de Vasconcelos (1795-1800), J os da Costa Carvalho (1796-
1860) e Honrio Hermeto Carneiro Leo (1801-1856). Eles pertenciam a uma gerao que, na
mdia, tinha vinte anos menos que a monarquiana coimbr, formada sob o Antigo Regime, e
pelo menos dez anos menos que a do vintismo brasiliense. Apesar da afinidade ideolgica
com os realistas, eles os hostilizavam por identificarem-nos com o domnio portugus
(BARMAN, 1984:66). Suas experincias em Coimbra tinham sido muito diferentes das de
Caravelas ou Baependi: ao invs de protegidos e socializados na burocracia imperial por um
ministro carismtico como o Conde de Linhares, esses moos haviam experimentado o
desmantelamento do Estado portugus no bojo da ocupao napolenica; a presena militar
britnica; o advento tumulturio do vintismo; a distino entre reinis e brasileiros; a
independncia da Amrica portuguesa e, por fim, a reao absolutista da Abrilada tudo isso
entremeado por motins e paralisaes da universidade de Coimbra. Por outro lado, ao
contrrio dos brasilienses, os ilustrados deputados ligados magistratura no simpatizavam
com o federalismo no mesmo grau que seus colegas do interior, nem se exprimiam na mesma
O Momento Monarquiano

152
linguagem do vintismo, que lhes parecia j ultrapassada, derramada e grosseira. Eles
preferiam uma forma mais sofisticada e moderna de expresso: a do liberalismo propriamente
dito que, a esta altura, j era propagado da Frana pelos doutrinrios, como Pierre Paul Royer-
Collard (1763-1845) e Franois Pierre Guizot (1787-1874), ou como os liberais de esquerda,
como o prprio Constant, que combatiam os conservadores tradicionalistas, os ultras, que
estavam no poder desde a ascenso do Rei Carlos X (1757-1836). Era esta a linguagem liberal
de sua gerao a do liberalismo doutrinrio. Alardeada na Corte pelo jornal A Aurora
Fluminense pelo livreiro carioca Evaristo Ferreira da Veiga (1799-1837), a teoria do governo
parlamentar chegava numa vaga mais geral de renovao doutrinria que, abordando de
forma mais substantiva as categorias representativas do governo constitucional, apresentava a
Constituio da Inglaterra numa chave diversa daquela de Montesquieu e Lolme, avanando
na senda aberta pelo grupo de Coppet.
Em primeiro lugar, o liberalismo doutrinrio abandonava definitivamente os resduos
da linguagem republicana clssica, relativos s virtudes pblicos e condenao do
partidarismo, para abraar francamente o relativismo epistemolgico e moral que legitimava a
livre manifestao poltica de divergncias de opinies e interesses, retirando do governo o
monoplio do interesse pblico. As decises que melhor convinham sociedade e ao seu
progresso moral e material, agitadas pela opinio pblica, s poderiam emergir e prevalecer
no decorrer de um debate pblico esclarecido e organizado entre os representantes eleitos da
Nao na Cmara dos Deputados. Ao invs da linguagem exaltada, virtuosa e nacionalista do
vintismo, entrava em cena a linguagem da moderao, dos interesses e do progressismo dos
liberais anglfilos. O equivalente do jornal de Evaristo em So Paulo, O Farol Paulistano, de
J os da Costa Carvalho, por exemplo, j publicava tradues de um cnone diverso daquele
que informara o vintismo: saam os autores seiscentistas e setecentistas, como Filangieri,
DAlembert, Sidney, Locke, Vattel, Raynal, para que entrassem os contemporneos:
Chateaubriand, Lanjuinais, Royer-Collard, Constant, Daunou, Bentham (CONTIER,
1979:45).
Em segundo lugar, estava o governo moralmente obrigado a escutar a oposio,
doravante considerada pea fundamental do governo representativo, na medida em que lhe
fornecia a condio para um debate e, por isso, no poderia mais ser desqualificada como
faco. Da que se operava uma distino qualitativa entre partido e faco, que
absolutamente no existia para Bolingbroke, Lolme, ou qualquer monarquiano francs.
Condio do progresso intelectual, o contraditrio parlamentar s poderia emergir pelo debate
O Momento Monarquiano

153
civilizado entre partidos que defendessem princpios contrrios, mas equilibrados; que se
revezassem no poder, alternando sucessivamente a defesa da autoridade e da liberdade, para
que o progresso se desse dentro da ordem. Em terceiro e ltimo lugar, os liberais franceses
defendiam que a Cmara dos Deputados deveria possuir a mesma influncia junto ao governo
que, acreditavam, possua a Cmara dos Comuns, do outro lado da Mancha, junto ao governo
britnico. Atravs de uma interpretao evolucionria do texto constitucional, essa teoria
flexibilizava o princpio da separao de poderes para reivindicar para a cmara baixa o
direito de despachar os gabinetes que julgasse indignos de sua confiana. Do contrrio, a
opinio pblica por ela representada no possuiria meios de influir os negcios pblicos,
comprometendo o governo representativo. A Coroa deveria assim, antes de escolher seus
ministros, entrar em inteligncia com a corrente majoritria da Cmara dos Deputados, que
sem dvida era quem melhor poderia exprimir os anseios da sociedade. Como queria o Farol
Paulistano, s deixando que a fora da opinio pblica elevasse sua voz ao trono
constitucional, teriam fim os ministrios pssimos que desde 1822 governavam o Brasil
(CONTIER, 1979:44).
Na qualidade de lder da oposio parlamentar, o deputado mineiro Bernardo Pereira
de Vasconcelos (1795-1850) foi o principal agente de recepo do liberalismo doutrinrio no
Brasil durante a segunda metade da dcada de 1820. Vasconcelos concitava os colegas a
adotar a teoria do governo parlamentar, preconizada, segundo ele. Era da tribuna,
efetivamente, que Vasconcelos apontava aos ministros o caminho a seguir: Ides Inglaterra,
onde deveis trilhar estrada diversa de que tem seguido os vossos predecessores. Nada de
Paris, nada de Viena, nada de Cortes Apostlicas (VASCONCELOS, 1978:120). O estudo
acurado da Constituio da Inglaterra, efetuado pelos grandes escritores e os mais ilustrados
oradores das Assemblias Legislativas da Europa (VASCONCELOS, 1999:45), demonstrava
que, longe de ser deletrio liberdade da Ptria, do Trono e da Religio, o sistema
partidrio ali existente removia uma srie de inconvenientes institucionais e por isso merecia
ser imitado no Brasil. Da a premncia de se aprender de uma vez a distino entre partido e
faco (VASCONCELOS, 1978:47). Essa nova dinmica parlamentar por ele recomendada
passava por pelo menos dois pontos. Primeiro, as Falas do Trono, lidas pelo Imperador na
abertura e no encerramento da sesso legislativa, deveriam ser interpretadas, no como
manifestao de sua vontade pessoal, mas como uma pea do ministrio, por intermdio da
qual ele expunha ao Parlamento suas necessidades legislativas e solicitava sua confiana para
governar. Em segundo lugar, Vasconcelos conclamava os ministros a virem s Cmaras para
O Momento Monarquiano

154
explicar os negcios de suas pastas e debat-los com os deputados, a fim de que, dirimidas
dvidas e objees, estes pudessem se posicionar sobre os projetos do governo. A nova
dinmica permitiria Cmara pressionar e criticar o Executivo na pessoa do ministrio,
respeitando-se o dogma da inviolabilidade do monarca.
Convidem-se os ministros; venham dar-nos os precisos esclarecimentos e
desistam eles do timbre de no virem a esta casa, de nos negarem sempre os meios
de felicitarmos a nossa ptria, e de quererem enfim que caminhemos s
apalpadelas. Acabe-se com essa poltica mesquinha e cesse a guerra que os
grandes poderes Legislativo e Executivo; por mais ilustrado que seja o corpo
legislativo, no pode acertar sem o auxlio que a experincia, o hbito dos
negcios e o conhecimento das dificuldades fornecem ao Executivo, assim como
este sem o Legislativo no pode bem conhecer as necessidades dos cidados e das
provncias. A diviso dos poderes no para eles se hostilizarem mutuamente
(VASCONCELOS, 1999:47).
Como se v, equiparada prpria essncia do governo representativo, a teoria do
governo parlamentar alardeada por Vasconcelos era um verdadeiro cavalo de Tria. Na
medida em que atacava o governo do Imperador, respeitando o dogma de sua inviolabilidade,
ela constitua a frmula mais eficaz para pressionar a Coroa, que era quem governava de fato,
para levar em considerao os interesses da maioria parlamentar. Ao atenuar a separao entre
os poderes, a nova doutrina permitia aos representantes das aristocracias provinciais
golpearem o monarquianismo unitarista dos realistas, sem alterar a Constituio e sem
confrontar o Imperador. A oposio liberal ficava livre para responder s acusaes que o
Pedro I endereava Cmara de ser a responsvel pelos males financeiros e pela morosidade
legislativa. Na medida em que se recusavam a adotar as praxes parlamentares inglesas,
respondia a Cmara, incitada por Vasconcelos, os ministros deixavam os deputados no escuro,
desinformados acerca dos assuntos que deveriam votar. A insistncia do governo em
distinguir rigidamente os poderes era condenada como uma atitude de hostilidade contra a
Cmara, que atentava, no contra a teoria do governo parlamentar, mas contra o prprio
governo representativo, o que o tornava suspeito de nutrir intenes absolutistas ou
despticas. Esse artifcio cedo foi detectado por um dos ministros, o monarquiano Francisco
Carneiro de Campos, que o denunciaria como exagero retrico

da tribuna da Cmara.
Eu simpatizo com os ilustres membros da Assemblia Geral nos sentimentos
constitucionais; sou amigo das liberdades pblicas, e assaz tenho disso dado
O Momento Monarquiano

155
testemunhos; nesta parte, portanto, no discordamos, porm nisto mesmo h
alguma exagerao, e ns sabemos que os ilustres membros da oposio
costumam por via de regra apresentar o governo debaixo de uma face pouco
vantajosa e muito diversa daquela que a verdadeira. (...) Tenho ouvido censurar
grandemente o governo e atribuir-lhe vistas sinistras e planos criminosos; todavia,
durante o pouco tempo que sirvo, no vejo que os meus ilustres colegas sejam
animados de outros sentimentos, seno da maior obedincia Constituio e s
leis, ou que tenham em vista outra coisa, seno o promover e solidar a
prosperidade da Nao (ACD, 1830, II: 672).
A seqncia dos embates outrora travados entre coimbres e brasilienses, agora
realistas e liberais, no ficaram somente no plano da interpretao constitucional. Ultraliberal
em matria poltica, em matria socioeconmica era xenfobo, aristocrtico e escravocrata o
discurso da oposio. Vasconcelos fazia a apologia do livre cambismo e, por conseguinte,
condenava acerbamente a poltica industrialista do governo. Para ele, no se podia dissociar o
liberalismo poltico do econmico: Favor e opresso significam a mesma coisa em matria
de indstria; o que indispensvel guardar-se o mais religioso respeito propriedade e
liberdade do cidado brasileiro (In: SOUSA, 1988 a: 73). O deputado mineiro tambm se
opunha proposta de Carneiro de Campos de incentivar a imigrao europia com a doao
de terras e de permitir aos estrangeiros adquirirem fbricas metalrgicas. Ao invs de
contribuir com hbitos civilizados, como alegavam os ministros, os forasteiros viriam apenas
concorrer com os nacionais e enriquecer sua custa (VASCONCELOS, 1978: 65 e 88). Em
idntico sentido, a admirao dos liberais pela Inglaterra desaparecia quando se tratava de
cumprir a clusula do tratado, celebrado entre os dois pases, que comprometia o Brasil a
extinguir o trfico negreiro, medida tambm sustentada pelo governo imperial. Nesse caso,
Vasconcelos no apenas argumentava que a civilizao brasileira vinha da costa d'frica,
como se negava reconhecer que a escravido desmoralize uma Nao no grau a que o
exagero apresenta (In: SOUSA, 1988:50 e 53).
No Senado, quem fazia coro s proposies de Vasconcelos era um dos maiores e
mais ricos fazendeiros de So Paulo, Nicolau de Campos Vergueiro (1778-1859). A clusula
que impusera a extino do trfico negreiro era por ele denunciada como um grande golpe
vibrado pelo governo imperial em todos os ramos da riqueza nacional e que, como tal,
atingia brutalmente os interesses da Nao (ASI, 03/07/1827). Vergueiro tambm no via
razes para se atrarem os europeus concedendo-lhes terras, favorecendo-os custa dos
O Momento Monarquiano

156
brasileiros (ASI, 1830, I: 297,302); por isso, ele props em contrapartida que as terras
pblicas s pudessem ser vendidas e que o trfico durasse ainda treze anos para alm do
combinado com a Inglaterra (BETHELL, 1970: 57). Das pginas de seu jornal, o paulista
Costa Carvalho tambm sustentava que o governo no deveria se meter com o que os
lavradores faziam em suas terras, devendo ocupar-se apenas da construo de estradas que
permitissem o escoamento dos produtos agrcolas at os portos e garantir para os plantadores
um bom preo no mercado (In: CONTIER, 1979:128).
Ao se valerem do conceito de Nao para condenarem a interpretao poltica
monarquiana da Constituio e a interveno do Estado na esfera socioeconmica, brandidas
pelos realistas, os liberais oposicionistas defendiam, portanto, os interesses da aristocracia
rural, dos traficantes de escravos e do grande comrcio exportador, ameaados pela poltica
tutelar, intervencionista e abolicionista dos realistas (SOARES, 2002:288; CONTIER,
1979:43). Essa identidade entre liberalismo, nacionalidade e escravismo ficaria patente em
1870, quando um conservador indignado com o projeto de lei do ventre livre proposto por seu
prprio partido lembraria que nem mesmo os liberais do Primeiro Reinado e da Regncia -
referncia histrica obrigatria em matria de radicalismo - haviam ousado tocar na
escravido, por serem fiis opinio pblica:
Nunca o Partido Liberal, poltico, ainda nos seus ureos dias, proclamou, como
tese de sua doutrina e aspirao prtica a emancipao nas circunstncias do
pas. Ainda nesses tempos primitivos (...) dos Evaristos, Paula Sousa, Vergueiros,
Feijs, Manuel Alves Branco e Vasconcelos, nunca se falou em emancipao,
porque, se eles eram sistemticos e inexorveis opositores do governo, eram
tambm fiis representantes do pas, mediam as circunstncias reais do pas (In:
SILVA, 1988:396).
A oposio entre realistas e governo, de um lado, e liberais e oposio, de outro,
requeria uma arbitragem adequada para evitar o golpe ou a ruptura institucional. Ela exigia,
como na Europa, um mecanismo de controle de constitucionalidade, isto , de uma instncia
imparcial que, representando a unidade da soberania, resolvesse as divergentes interpretaes
do jogo poltico. Na Frana da Restaurao, os liberais vinham brandindo a teoria do Poder
Moderador para se oporem tese de governo pessoal do monarca, com que acenava a direita
ultramonrquica. Como se sabe, o mero reconhecimento, pela Carta de 1814, de que o chefe
de Estado era inviolvel e que os ministros eram responsveis pelos seus atos no
asseguravam, por si apenas, que a Coroa se comportaria diante dos atores polticos de maneira
O Momento Monarquiano

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imparcial da a utilidade da doutrina de Constant. Na verdade, as interpretaes literais
efetuadas pelos ultras do texto ambguo daquela Constituio legitimavam um jogo
institucional autocrtico ou mesmo o retorno ao modelo medieval de constituio mista
(ROSANVALLON, 1994:57). O n da questo estava na conjugao dos que regulavam o
emprego discricionrio da prerrogativa da Coroa. O artigo 13 declarava o Rei titular do Poder
Executivo, ao passo que o seguinte, proclamando-o chefe supremo do Estado, dava-lhe
poderes para comandar as foras armadas e a poltica exterior, nomear os funcionrios
pblicos e ateno fazer os regulamentos (reglments) e decretos (ordonnances)
necessrios execuo das leis e segurana do Estado. Tomando a palavra decreto como
equivalente de decreto-lei, os ultras entendiam que o artigo conferia ao Rei um poder de
exceo que lhe autorizava a nomear e demitir livremente os ministros, exercer o governo
pessoal e, nos casos de salvao pblica e aqui estava o pior - dissolver as cmaras e
governar por decreto. Contra essa exegese autoritria, os liberais franceses adotaram a
hermenutica evolucionria da prtica constitucional inglesa, compreendendo a prerrogativa
rgia, no como um poder excepcional a juzo exclusivo do monarca, mas como uma fora de
arbitragem e impulso ou seja, como um Poder Moderador. No havia, aqui, espao para o
governo pessoal: o Executivo era sinnimo de gabinete, a quem cabia decretar o estado de
exceo, certo, sem expedir decretos com fora de lei, todavia (ROSANVALLON,
1994:100).
Na Frana, portanto, a doutrina liberal do Poder Moderador visava a anular a
interpretao autoritria ou reacionria que faziam os ultras da prerrogativa da Coroa como
um poder ditatorial. No Brasil, porm, as coisas se passaram de outra forma. Encapsulado
pela Carta de 1824 em proveito dos coimbres, o Poder Moderador impedia a oposio de
fazer dele um slogan de luta contra o poder pessoal. A interpretao monarquiana do Poder
Moderador levava os liberais a ver o chefe do Estado como adversrio do governo
representativo e no como seu rbitro; levava-os a associar o Poder Moderador brasileiro, no
teoria de Constant, mas justamente quele que ele combatia na Frana interpretao ultra
do poder ditatorial do monarca. Por extenso, por ocuparem a direita do espectro poltico, na
qualidade de conservadores, os coimbres ou realistas eram retoricamente identificados pelos
liberais como os equivalentes brasileiros dos reacionrios ultras, simpatizantes do Antigo
Regime; que punham o Poder Moderador a servio do partido portugus. Na falta de um
Poder Moderador exercido por um chefe de Estado imparcial, no havia a quem recorrer. No
Brasil monrquico, no havia a alternativa de apelo ao Supremo Tribunal de J ustia, que no
O Momento Monarquiano

158
era uma Suprema Corte americana, como passaria a ser na Repblica, mas uma tpica Corte
de Cassao francesa. Durante a discusso, no Senado, do projeto de lei que criou o Supremo
Tribunal, Francisco Carneiro de Campos tambm deixara clara a sua posio: As bases da lei
so fundadas mesmo nos princpios do Tribunal de Cassao, que conceder revistas, quando
se ver que foi ferida a lei na sua letra, e quando as frmulas em toda a qualidade de processos
forem dispensadas (ASI, 1828, II: 56). Embora favorvel a um J udicirio independente,
ponderava o Marqus de Caravelas que, ao contrrio do que faziam os estadunidenses, ele no
deveria ser colocado acima dos demais poderes: Eu quero viver seguro na lei, e no na
esperana de que o juiz h de proceder desta ou daquela forma (ASI, 1828, I: 55). Do mesmo
modo, a oposio no esperava que, tambm dominado pelos realistas, o Senado pudesse
exercer o papel arbitral que Hiplito da Costa imaginara no Correio Brasiliense: o de corpo
intermedirio entre o monarca e os representantes imediatos do povo, destinado a manter o
justo equilbrio entre as pretenses de uns e outros, evitando a acelerao na fatura das leis, e
o demasiado desejo de inovao, que sempre existe mais ou menos nas assemblias
populares; e contendo os abusos do Executivo, pelo respeito, que lhe deve inspirar uma
corporao com atribuies mais duradouras e permanentes do que a mera cooperao
legislativa (COSTA, 1977:598).
J que a Coroa reinava e governava, o Senado era dominado pelos realistas e o
Supremo Tribunal no exercia jurisdio constitucional, na ausncia de um poder imparcial a
que pudessem recorrer, os deputados oposicionistas avocaram o papel de velar pela
Constituio e combater o que lhe pareciam as violaes praticadas contra elas pelos
ministros. Para tanto, invocavam o artigo 15 IX da Carta, que outorgava Assemblia Geral a
vaga competncia de zelar pela Constituio. Esta foi a brecha na armadura poltica
monarquiana de que os liberais se serviram para reivindicar o juiz da constitucionalidade dos
atos do Executivo para o Legislativo. Se at aqui a Constituio tem sido violada, declarava
Vasconcelos em 1827, se tantos despotismos e arbitrariedades tm sido cometidos (pelos
ministros) nesta terra da liberdade, porque o grande monarca do Brasil o ignorava, e no
tinham reunidos os que tm todo o interesse na consolidao da Monarquia, isto , os Srs.
Deputados (VASCONCELOS, 1978:37). Os liberais imaginavam que, instaurando
procedimentos acusatrios contra os ministros que violassem a Constituio, tornando efetiva
sua responsabilidade jurdica perante o Parlamento, eles conseguiriam convencer o Imperador
inviolvel a escolher seus auxiliares por intermdio de uma negociao com a maioria dos
deputados. Implantado em nome da soberania nacional, o chamado governo das maiorias
O Momento Monarquiano

159
possibilitaria a aristocracia rural provincial ocupar a administrao pblica, brecar seu
reformismo pelo alto e direcion-la para atender seus interesses econmicos.
A transformao do tema do controle da constitucionalidade em arma poltica
transparece de modo paradigmtico na forma como a oposio encaminhou a questo das
comisses militares. Ressuscitadas pelo governo francs em 1815 (WARESQUIEL E
YVERT, 1996:172), no Brasil as comisses militares eram tribunais de exceo, de
inconstitucionalidade manifesta. Elas contrariavam o princpio do juiz natural inscrito no art.
179 XI, segundo o qual ningum ser sentenciado, seno pela autoridade competente, por
virtude de lei anterior e na forma por ela prescrita. No entanto, o governo as havia criado no
prprio ano de 1824 para julgar os implicados nas guerras de independncia e nas rebelies,
antes que a Assemblia Geral comeasse a funcionar. Reunido novamente o Conselho de
Estado, quando da rebelio de Afogados, em 1829, para se pronunciar sobre a convenincia
de se declarar o stio e de instaurar as respectivas comisses militares, os conselheiros s
foram favorveis primeira providncia e, mesmo assim, restringindo o stio provncia de
Pernambuco (ACE, 1973 [1829], II: 69). No convencido pelas resistncias dos conselheiros,
o Imperador ordenou aos ministros da Guerra e da J ustia que instaurassem as comisses
militares, o que serviu de pretexto maioria liberal da Cmara para interpel-los, requerendo
seu comparecimento para explicar seus atos. Os ministros, que haviam referendados os atos
imperiais que criaram os tribunais de exceo, preferiram responder aos esclarecimentos
solicitados pelos deputados por meio de um ofcio. Nomeados e demitidos livremente pelo
Imperador, era de sua exclusiva confiana que os secretrios de Estado dependiam, razo pela
qual eles no se sentiam obrigados a se apresentarem aos deputados.
Em represlia, os liberais decidiram instaurar contra eles um processo por alta
traio; por meio deles, afirmava o deputado Antnio Francisco de Paula Holanda Cavalcanti
e Albuquerque (1793-1863), chefe de aristocracia pernambucana, ficaria provado que os
representantes do povo so fiscais da Constituio (ACD, 1829, I: 42-45). Ora, esta era uma
proposio que colidia frontalmente com a tese monarquiana de Caravelas, para quem era a
Coroa que desempenhava o papel. Para defender os atos dos ministros, o lder do governo na
Cmara s pde alegar, maneira de Maquiavel, que as comisses militares respondiam aos
imperativos de salvao pblica tpicos da fundao de novos Estados. Apesar de
inconstitucionais, era preciso distinguir entre uma Constituio estabelecida e arraigada, e
uma Constituio que comea, e que ainda no est ainda montada com todas as peas que lhe
so necessrias. Naquela, nunca se deve tocar, porque o seu andamento pararia; nesta
O Momento Monarquiano

160
necessrio tocar, para p-la em movimento. Antes que se conclusse a construo do novo
Estado, fatalmente as velhas instituies continuariam a se chocar com as novas; nesse meio
tempo, melhor que perdoemos todas as nossas faltas, que fechemos os olhos aos erros
(ACD, 1829, IV: 127). Polemizando violentamente com Vasconcelos, o Marqus de
Baependi apresentou projeto ao Senado que subtraa Cmara dos Deputados o direito
unilateral de instaurar o procedimento acusatrio contra os ministros (ASI, 1830, I: 434-437).
Todavia, esse episdio foi apenas o primeiro de uma longa srie. No encerramento da
primeira legislatura, em 1829, o Imperador simplesmente no dirigiu a palavra deputao.
Sem nada que as entremeasse, a Fala do Trono se limitou s duas nicas sentenas de praxe -
a do vocativo, que precedia a locuo imperial ("Augustos e dignssimos representantes da
nao brasileira) e aquela que decretava o encerramento da sesso (Est fechada a sesso).
No ano seguinte, a Cmara pediu Coroa a destituio de um ministrio, que havia perdido a
confiana pblica por contnuas violaes da constituio e da lei, e pelo terror incutido de
volta do absolutismo, seno real, ao menos aparentemente justificado por muitos atos (In:
J AVARI, 1993:130). A presso da Cmara no se restringiu Coroa, avanando tambm
sobre o Senado. Nesse caso, diante do desacordo manifesto em torno dos projetos reclamados
pelo governo, os deputados liberais reclamaram a fuso das cmaras prevista no art. 61 da
Constituio como meio de resolver o impasse. O problema que, mais uma vez, a
interpretao dos artigos constitucionais dava azo disputa: os deputados defendiam que a
reunio das duas cmaras implicava no apenas deliberao, mas tambm votao conjunta,
como se a Assemblia nessas ocasies funcionasse como cmara nica. Haja vista que o
nmero de deputados era o dobro daquele de senadores, esta interpretao os favorecia
sobremaneira. Por isso mesmo, os senadores Caravelas frente recusavam essa
interpretao, alegando que a reunio implicava apenas a deliberao conjunta. A
interpretao dos deputados era teratolgica na medida em que, caso triunfasse, impediria o
Senado de resistir vontade da maioria da Cmara, derruindo o carter misto que
caracterizava a monarquia constitucional brasileira (ASI, 14/08/1826).
Por fim, radicalizaram de vez o espectro poltico a inteno do governo de combater o
trfico negreiro, anunciada na Fala do Trono de 1830 (BETHELL, 1970:68); a queda de
Carlos X na Frana e a demisso do ministrio chefiado pelo nobre baiano Felisberto Caldeira
Brant, Marqus de Barbacena (1772-1842) nica experincia de governo parlamentar no
perodo. A insatisfao grassava junto bancada mineira, a que pertenciam Vasconcelos,
Custdio Dias e que, de um modo geral, se opunha ao fim do trfico de escravos (MARTINS,
O Momento Monarquiano

161
2002: 105). No fim das contas, os liberais acabaram abandonando sua linguagem
habitualmente moderada para adotar a linguagem exacerbada do vintismo e responsabilizar
diretamente a Coroa pelos desmandos que verificavam no pas. Para aumentar seu poder de
presso, elevando suas apostas, a esquerda liberal se aliou aos radicais urbanos, que
exploravam a xenofobia contra os portugueses que dominavam o comrcio carioca. Identificar
os realistas e o prprio Imperador ao pr-lusitanismo, como partido portugus, era uma
atitude que rendia frutos numa poca em que os conflitos nativistas e nacionalistas
decorrentes da Independncia estavam ainda flor da pele. Por outro lado, depois da
Revoluo de 1830, em Paris, os liberais redobravam os esforos para identificar a poltica
dos realistas quela dos ultras, insistindo nas semelhanas entre Carlos X e Pedro I, numa
comparao to tentadora quanto enganosa
44
. Era o que fazia o liberal moderado Evaristo da
Veiga: O amor prprio nacional tem sido, no Brasil, pisado aos ps pelos homens da
privana, pelo partido que goza da especial confiana de quem governa (...). As suas aes, os
seus movimentos, as suas menores palavras, tudo antinacional, tudo revela o desprezo e a
averso por esta terra que se rebelou (In: SOUSA, 1988b: 96). Acenando com o espantalho
da repblica federal, agitado pelos exaltados, a oposio liberal pensava que esta era a cartada
decisiva que lhe permitiria livrar-se dos coimbres sem acabar com a monarquia, obrigando
Pedro I a aceitar a teoria do governo parlamentar e reformar a Constituio, se possvel, para
descentralizar o poder e extinguir o Poder Moderador.
Mas o Imperador no apenas no cedia, como parecia fincar cada vez mais os ps na
retrica monarquiana. Em Minas, ele lanava uma proclamao ao pas em que, tambm
radicalizando, apresentava publicamente a oposio liberal como um partido
desorganizador, cujos adeptos se valiam do falso paralelo entre a situao brasileira e a
francesa para, contra o bem da Ptria, concitar os povos federao, com o fito exclusivo

44
Embora tentadora, a comparao entre Dom Pedro I e Carlos X feita pela historiografia liberal no sobrevive
a qualquer anlise. verdade que tanto um quanto o outro resistiram ao mpeto parlamentarizante da Cmara
Baixa e que ambos caram diante do movimento de uma coalizo do centro com a esquerda que mobilizou a
populao urbana. Mas as semelhanas no vo alm. O Bourbon golpeou a representao nacional, forando a
interpretao da prerrogativa, no como Poder Moderador, mas como estado de exceo, dissolvendo a Cmara
por duas vezes seguidas, suspendendo depois a liberdade de imprensa e impondo uma reforma eleitoral
reacionria. Fugindo sublevao parisiense, no estrangeiro Carlos X tornou-se o chefe do legitimismo, forma
de nostalgia poltica do Antigo Regime. J Pedro I caiu sem atacar a deputao, sem nunca dissolver a Cmara
durante o perodo constitucional e, pelo contrrio, defendendo seus direitos nela consagrados. Ao invs de fugir,
ele abdicou voluntariamente do trono e partiu para Portugal - no para defender o legitimismo, e sim a causa
liberal contra o absolutismo do irmo, Dom Miguel. Evidncia do constitucionalismo de Dom Pedro I a carta
que escreveu a Rocha Pinto, quando soube da queda de Carlos X. Ao invs de demonstrar temor, como os
prncipes absolutos da Europa, declarou ele ento que previra tal desfecho. Ele era o resultado necessrio de um
despotismo como o praticado contra o pacto social aceito sob juramento por Carlos X e pelo orgulhoso e
libertrio povo francs. Como se v, acrescentava, fao bem em no deixar de ser constitucional (In:
MACAULAY, 1993:271).
O Momento Monarquiano

162
de empolgar empregos e saciarem suas vinganas e paixes particulares (In:
BONAVIDES E AMARAL, 2002:80). O desfecho da crise foi emblemtico desse confronto
entre dois projetos nacionais, acalentados por distintos partidos, cada qual com seu discurso,
grupo social e interpretao constitucional. Ignorando a representao que lhe dirigira a
oposio para afastar o partido portugus, Pedro I nomeou um ministrio exclusivo de
realistas chefiado por Inhambupe - o famoso gabinete dos marqueses. Ajudada pelos
exaltados, a oposio liberal juntou quatro mil pessoas diante do Senado para exigir que
Pedro I voltasse atrs, demitindo os realistas para nomear um ministrio liberal, isto , do
partido brasileiro. Diante dos emissrios dos amotinados, o Imperador negou-se a atend-los,
arrolando, na ocasio, argumentos monarquianos para fundar sua recusa. O primeiro era o de
que, intrprete da vontade geral e guardio da Constituio, ele era mais constitucional que
qualquer brasileiro nato. O motivo era simples e lgico: se a Carta lhe outorgava competncia
exclusiva para nomear e demitir ministros, era ele que estava na legalidade ao exerc-las, e os
rebeldes, fora dela ainda que eles a invocassem para justificar sal conduta (SOUSA, 1972,
III: 109). Por fim, tendo em vista a natureza mista do governo constitucional brasileiro e seu
papel de representante do elemento monrquico, Pedro I declarou expressamente que faria
tudo para povo, mas nada por meio dele frase, alis, j condenada por Constant (In:
CUNHA, 1985:396). Para a surpresa dos liberais moderados e alegria dos exaltados, o
Imperador preferiu abdicar a ceder, declarando que no aceitaria imposies violentas
contrrias Constituio, ditadas pelo povo e pelo exrcito amotinado (In: MACAULAY,
1993:281). O Marqus de Inhambupe confirmaria depois ao Senado a inflexibilidade do
monarca:
O Senhor Dom Pedro resistiu, dizendo que o Ministrio novamente nomeado
estava demitido, mas ele nomearia outro de sua escolha, como lhe permitia a
Constituio, asseverando constantemente, que antes morreria, ou abdicaria, do
que aceitar o outro Ministrio (ASI, 1831, I: 57).
A abdicao a 7 de abril de 1831, seguida da retirada de Dom Pedro para a Europa,
representou o fracasso patente da proposta ilustrada coimbr de, a partir do discurso
monarquiano, construir a Nao pelo alto, sem submet-la ao veto da aristocracia rural. No
entanto, seis anos mais tarde, em 1837, esse projeto seria retomado em parte por uma ala dos
prprios liberais moderados, apavorada com os riscos de desfazimento do tecido social
acarretados pelas guerras civis. o que se ver na prxima seo.

O Momento Monarquiano

163
3.2. As reformas propostas pelos liberais durante a menoridade de Pedro II. O debate
poltico regencial e a resistncia dos realistas extino do Poder Moderador.
Adaptao do conceito monarquiano de quarto poder teoria do governo parlamentar.


Ainda atnitos com a abdicao de Dom Pedro I, a quem queriam antes dobrar do
que depor, os liberais moderados, agora no poder, constituram uma Regncia provisria,
livrando-se imediatamente dos exaltados, sem deixar de combater o partido portugus, ou
seja, os membros da alta burocracia imperial, encastelados no Senado e no Conselho de
Estado, a que aludiam como partido portugus. Entre o que julgavam ser os extremos do
espectro poltico, os liberais moderados lanaram uma proclamao ao povo e adotaram um
posicionamento decalcado diretamente do precedente francs do ano anterior. A Proclamao
dos Deputados ao Povo Francs, de 31 de julho de 1830, conclua com a frase: A Carta
(constitucional) ser doravante uma verdade (In: ROSANVALLON, 1994:303); no por
acaso, a proclamao brasileira, de 8 de abril do ano seguinte, prometia ao pas que a
Independncia da nossa Ptria e as suas leis seriam, daquele em dia em diante, uma
realidade. A natureza moderada do movimento poltico de 7 de abril tornaria o Brasil
admirado entre as naes mais cultas. (ASI, 1831:11); havia sido uma revoluo pacfica,
sem violncias, sem assassinatos (In: CONTIER: 1979:93) as mesmas expresses, em
suma, de que se valeriam os republicanos, depois de 15 de novembro de 1889.
O discurso moderado, porm, adquiria a marca ambivalente do justo meio ou do
meio termo, ao fazer a apologia da prudncia e da verdade constitucional conviver
desajeitadamente com a justificativa do direito de resistncia, indispensvel, segundo os seus
autores, para combater a tirania e as faces que ofenderam a Ptria (ASI, 1831, I: 10).
Das pginas da Aurora Fluminense, explicava o mais eminente doutrinrio moderado, o
referido Evaristo da Veiga, que, se de um lado o arbtrio justificara a insurreio contra a
autoridade, de outro a liberdade no consistia em abater por tal modo o governo que este no
possa preencher os fins para que foi institudo; dada a natureza mais frgil de todo o governo
regencial, convinha antes fortalec-lo do que fragiliz-lo (In: SOUSA, 1988 b: 104). Ou seja,
uma vez no poder, era preciso tomar todas as precaues para que as mesmas justificativas
empregadas para combat-lo, quando estavam na oposio contra os realistas, no fossem
novamente empregadas pelos exaltados para, desta vez, depor os moderados. Ao explicar que
o Sete de Abril exprimira o direito de resistncia opresso, tambm Bernardo Pereira de
O Momento Monarquiano

164
Vasconcelos se apressava em ressaltar que o movimento no quisera mudar a dinastia ou
favorecer a anarquia e por isso o novo governo manteria o pulso firme na represso da
violncia e da sedio (VASCONCELOS, 1978:169). Ao acenderem uma vela para o
constitucionalismo e outra, para a salvao pblica, os moderados j exprimiam, desde o
incio da Regncia, o dilema com que se defrontariam todos os seus governos pelos anos
seguintes. De um lado, um discurso de renncia ao aparato repressivo e arbitrrio do ex-
imperador e de seus conselheiros, aos quais queriam se contrapor. Do outro, um discurso de
salvao pblica, de respeito ordem e combate anarquia, deflagrado pelo quadro de
contnuo agravamento das condies do pas, assolado dali por diante pelas guerras civis.
O primeiro motivo dessa ambivalncia decorria da posio centrista da antiga
oposio parlamentar liberal, agora moderada em oposio aos exaltados da rua. Em
contraposio repblica federal querida pelos radicais, os moderados continuavam a
perseguir o ideal brasiliense aristocrtico de uma monarquia mista com nfase no elemento
democrtico - pois que a Nao era sempre identificada classe senhorial. Evaristo buscava
o justo meio, condenando, quer as vises do republicanismo, quer os sonhos no menos
absurdos da monarquia aristocrtica. Para tanto os moderados precisavam combater,
direita, os velhos coimbres ou realistas, desejosos de vestirem a nossa monarquia com as
galas e velhos atavios que o regime gtico legou aos povos europeus; mas tambm,
esquerda, os exaltados ou radicais urbanos, j que a idia da repblica que se enfeitava com
as nobres cores da liberdade tambm comprometia a prosperidade e os destinos do Brasil.
O governo que os moderados queriam, conclua o redator da Aurora Fluminense, era o
monrquico constitucional representativo, em que os dons da liberdade podem ser melhor
saboreados, no remanso da paz que ele oferece, contidas as faces com o prestgio da
realeza (In: SOUSA, 1988 b: 177). O Novo Farol Paulistano, de Costa Carvalho, ecoava a
cantilena na capital daquela provncia: A moderao a nossa divisa; nas circunstncias
atuais nenhuma virtude to necessria: aborrecemos tudo quanto excesso; os excessos so
incompatveis com a liberdade e com a prosperidade da ptria (In: CONTIER, 1979:47). Em
outras palavras, a Revoluo de Sete Abril viera to somente neutralizar o poder interventor
da Coroa em benefcio dos produtores agrrios, no tendo a veleidade de promover a
ampliao da esfera pblica que os exaltados pretendiam.
Neste sentido, os moderados de 1831 faziam a prvia da Repblica de 1889. Este
fato fica mais claro no fato de que, para os moderados, sua poltica centrista encontrava
correspondncia na posio intermediria que a grande propriedade rural e o complexo de
O Momento Monarquiano

165
interesses urbanos a ela vinculados, premidos entre a alta burocracia monrquica e os
pequenos comerciantes e os empregados urbanos, ocupava na sociedade e na economia
brasileiras. O propsito declarado da Aurora Fluminense o de elevar, aos olhos da opinio
pblica, a considerao de que eram merecedoras a indstria, a agricultura e o comrcio. Se
os moderados equiparavam a aristocracia rural classe mdia ou da burguesia urbana que
assumira o poder na Frana em 1830, eles tambm identificavam os exaltados aos jacobinos e
a alta burocracia coimbr, com a direita ultramonrquica, agora legitimista, que se batia pelo
retorno de Carlos X contra o novo Rei, Lus Felipe de Orlans (1773-1850). Ao contrrio do
que pretendiam os realistas do Senado, prosseguia Evaristo, no s os funcionrios do
governo so merecedores de considerao; estes eram parasitas que pretendiam estabelecer
no Brasil uma nobreza privilegiada para viverem do produto das rendas, dos impostos
pagos pelas classes industriais (In: SOUSA, 1988 b: 177). O deputado e ministro da J ustia,
Diogo Antnio Feij (1784-1843), senhor de engenho paulista e amigo poltico de Evaristo,
estava de acordo com estas proposies: o moderado era o nico partido que realmente
contava com a Nao, cujos votos e opinies representa; pela santidade da causa que
defende, que a propriedade nacional; e ainda mesmo por seus princpios, porque detesta
excessos (FEIJ , 1999:109). Referindo-se ao profundo esprito de igualdade do brasileiro,
Feij lembrava que, senhor de escravos, o cidado brasileiro era demasiado zeloso de sua
igualdade e liberdade para se sujeitar burocracia realista (FEIJ , 1999:135). Ainda que a
escravido fosse um mal, o estado rudimentar da agricultura tornava inoportuno o
humanismo coimbro (BETHELL, 1970:70). Sugeria por isso a revogao da lei que
abolira o trfico, mas que no pegara, a criao de escolas agrcolas e o assentamento dos
colonos na grande lavoura ao lado dos escravos - e no como proprietrios independentes
(FEIJ , 1999:151/153).
O segundo motivo da ambivalncia da linguagem moderada decorria da prpria
diviso ideolgica que, mais uma vez a exemplo do que ocorria na Frana, havia no interior
do partido fato at hoje no salientado por nenhum historiador. Depois da Revoluo de
1830, os liberais haviam se dividido em duas alas, o movimento e a resistncia. O movimento,
a que se filiavam o banqueiro J acques Lafitte (1767-1844), o advogado Camille Odilon Barrot
(1791-1873) e o aristocrata Alexis de Tocqueville (1805-1859), queria reformas
constitucionais para ampliar a participao poltica e tornar o novo regime, nas palavras do
velho Marqus de Lafayette (1757-1834), uma monarquia rodeada de instituies
republicanas. A resistncia se opunha a esse reformismo. Seus membros, como J acques
O Momento Monarquiano

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Albert, Duque de Broglie (1821-1901), o j referido Franois Guizot e o tambm banqueiro
Casimir Pierre Prier (1777-1832), explicavam a monarquia de J ulho maneira de Burke, isto
, como um mero desvio da linha sucessria monrquica, imposto pelas circunstncias para
combater o espantalho do absolutismo (FURET, 1998, II). No Brasil o movimento francs
encontrava seu sucedneo na antiga ala brasiliense, cujos principais chefes parlamentares
eram Feij, Vergueiro, Holanda Cavalcanti, Martiniano de Alencar, Custdio Dias, J os
Bento Ferreira de Melo e Francisco de Paula Sousa. Ainda mesclando o liberalismo
doutrinrio com a velha linguagem vintista, todos esses parlamentares eram donos de terras
envolvidos com a criao de gado ou com a produo de gneros agrcolas. Os padres J os
Custdio Dias e J os Bento eram proprietrios no sul de Minas e a tinham seus principais
redutos eleitorais. O primeiro lidava com gado e, da Corte, comprava e remetia escravos para
sua fazenda. J senador, J os Bento seria assassinado justamente por conta de uma disputa de
terras. Feij era senhor de engenho em Campinas, tendo se dedicado, depois de 1816, ao
negcio da cana-de-acar. J os Bento era amicssimo de Vasconcelos e de Feij, dividindo
casa, no Rio, com J os Martiniano de Alencar, fazendeiro do Cear (LENHARO, 1979:
119/120). Quase todos os polticos paulistas eram grandes proprietrios de terras e donos das
maiores fortunas da provncia (CONTIER, 1979:59). Esses aristocratas rurais no tinham
naturalmente qualquer apreo pelo arranjo monarquiano da Carta de 1824. O senador
Martiniano de Alencar, por exemplo, declarava que ela no passava de uma papeleta; ela
no tinha a validade que ns lhe queremos dar e nem faz com que se nos tenha o respeito que
se deve ter (ASI, 1832, II: 322).
Ao contrrio, a ala esquerda do partido moderado pretendia aproveitar a menoridade
do Imperador Dom Pedro II (1825-1891) para aprovar uma substantiva reforma constitucional
que ampliasse a autonomia das provinciais em benefcio das oligarquias agrrias a que eles
pertenciam na base. Seu modelo poltico era o do federalismo norte-americano, devidamente
expurgado de seu contedo democrtico, para que a autonomia das provncias beneficiasse as
oligarquias rurais por eles representadas (DOHLNIKOFF, 2006:15). Visto que democratizar
ou republicanizar a monarquia significava destruir a alta burocracia coimbr e fortalecer as
oligarquias provinciais, as reformas pleiteadas passavam por uma descentralizao acentuada,
pela temporariedade do Senado e pela extino concomitante do Poder Moderador e do
Conselho de Estado. Um chefe de Estado forte como o dos Estados Unidos lhes parecia o
contrabalano necessrio para desarmar o potencial disruptivo do federalismo e manter a
ordem oligrquica contra as presses dos exaltados urbanos; entretanto, o medo da desordem
O Momento Monarquiano

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os levava a repelirem o passo lgico seguinte, que era a instaurao de uma repblica. Por
conta da solidez do governo pela perpetuidade do seu primeiro magistrado (FEIJ ,
1999:166), um Imperador ainda lhes parecia melhor avalista da ordem social do que um
Presidente da Repblica. A ampliao da retrica republicana numa poca em que o Estado
brasileiro ainda no estava firmado, para alm dos setores proprietrios do campo e das
cidades, poderia abalar os fundamentos ideolgicos da dominao oligrquica e escravista que
os moderados ainda estavam por consolidar. No entanto, a preservao da monarquia no
implicava manter a roupagem monarquiana absoluta, na linguagem moderada da Carta
coimbr de 1824; ela precisava ser despida das formas de que se revestia quando era
absoluta (FEIJ , 1999:167) para torn-la uma monarquia cidad, como a de J ulho. Tanto
quanto o movimento francs, a ala esquerda do partido moderado era monarquista por clculo,
querendo que, na j referida expresso de Lafayette, a monarquia brasileira fosse uma Coroa
cercada de instituies republicanas.
Essa orientao americanista da ala esquerda dos moderados contrastava, todavia,
com a da ala direita. Esta era liderada por Bernardo Pereira de Vasconcelos e formada por
magistrados que tambm eram ou viriam a ser tambm fazendeiros, como o pernambucano
Pedro de Arajo Lima, o paulista J os de Costa Carvalho, o mineiro Honrio Hermeto
Carneiro Leo; e, a partir de meados da dcada, os fluminenses J os J oaquim Rodrigues
Torres (1802-1872), Eusbio de Queirs Matoso Cmara (1812-1868) e Paulino J os Soares
de Sousa (1807-1866). Na linguagem poltica francesa, eles seriam qualificados como
moderados de resistncia e, como tais, avessos a grandes alteraes na Constituio. Eles
eram acima de tudo monarquistas por convico e no por clculo, como eram os modelos do
movimento; da que instintivamente no simpatizassem com o modelo americanista. Essa
averso ao americanismo se refletia, pois, em primeiro lugar, pela simpatia que os moderados
de direita sentiam pela forma unitria de governo. eles eram, como o eram os moderados do
movimento. semelhana dos antigos coimbres, os moderados de direita ridicularizavam as
cincias do serto acalentadas pelos padres fazendeiros brasilienses, para defender a
superioridade da civilizao da Corte sobre as das provncias, cujo atraso dos costumes
facilitava o despotismo dos governantes. Por isso, deputados como Bernardo Pereira de
Vasconcelos defendiam, contra os interesses provinciais, que o Rio de J aneiro, cidade mais
iluminada, abrigasse todos os cursos superiores do pas; na medida em que detinha uma
opinio pblica muito mais bem formada que nas outras provncias, a Corte era o centro
difusor da civilizao brasileira (VASCONCELOS, 1999:42/43).
O Momento Monarquiano

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Em segundo lugar, a averso ao modelo americano dos moderados de esquerda se
refletia no desapreo ao tipo de governo presidencial e ao apego, ao contrrio, s frmulas
parlamentares de governo que, explicadas crescentemente pelo liberalismo doutrinrio depois
de 1830, se praticavam e se afirmavam claramente na Inglaterra, na Frana e na Blgica.
Assim, na qualidade de secretrio de Estado da Regncia, em julho de 1831, Vasconcelos
escreveu uma Exposio de Princpios que, antes de mais nada, consagrava o princpio da
solidariedade do gabinete: convencidos da grande importncia da unidade do governo, os
ministros estariam determinados concertar em comum, no s os nossos planos, como
tambm os meios mais prprios de execut-los. Era nesta unidade e na responsabilidade do
ministrio que esperavam encontrar a fora indispensvel para manter a ordem pblica e
promover a prosperidade (VASCONCELOS, 1978:169). Seu companheiro Honrio Hermeto
Carneiro Leo faria idntica profisso de f contra o presidencialismo da ala esquerda dos
moderados (CASTRO, 1985:15). Como na Frana,
Entretanto, ao contrrio da Frana, onde Franois Guizot, Casimir Prier, o Duque de
Broglie e outros liberais do partido da resistncia cedo conseguiram tomar o poder, os
moderados de direita no dispunham de meios para resistir ao reformismo da ala esquerda do
partido. Embora quisessem desestimular uma radicalizao que beneficiasse os exaltados, sua
participao no movimento de 7 de abril tambm os impedia de se aliarem, naquele momento,
com os realistas do Senado, que chamavam de restauradores por pretenderem, supostamente,
atrair Pedro I de volta para governar como Regente do Imprio. Ou seja, o temor da caa s
bruxas que se seguiria volta do ex-Imperador
45
impedia que a simpatia ideolgica pela velha
direita coimbr se convertesse numa aliana poltica contra o reformismo radical. Alm disso,
as clivagens entre as duas alas moderadas desapareciam quando se tratava de preservar o
trfico negreiro tanto, que elas haviam, juntas, promulgado a lei de 1831 literalmente para
ingls ver, ou seja, para satisfazer a Inglaterra, mas com a reserva mental de no cumpri-la.
A impossibilidade de uma aliana com os restauradores, direita; a agitao federalista
promovida pelos exaltados, esquerda; e o desapreo dos colegas moderados do movimento

45
Mostra de como os moderados receavam a volta de Dom Pedro I ao poder e, com ele, dos realistas, est no
discurso do deputado Paula Arajo: Eu disse que o carter e a conduta do ex-Imperador reforam as razes que
tenho para me persuadir que se trama a restaurao. Se ele fosse dotado de um carter firme, se no tivesse dado
to repetidas provas de uma volubilidade e inconstncia sem exemplo, eu estaria mais descansado. Mas o que
presenciamos ns? J amais ele teve uma opinio sua: umas vezes queria mostrar-se constitucional, quando o
rodeavam homens que tinham bons sentimentos; pouco depois, dando ouvidos queles que queriam sacrificar a
causa e os interesses do Brasil aos seus interesses particulares, mudava de conduta, e ento no duvidava insultar
o brio nacional e indispor contra si aqueles mesmos que o tinham elevado ao trono. Como poderemos, pois,
deixar de recear, agora que ele se acha rodeado desses mesmos homens, que seja por ele induzido a tentar to
temerria empresa, iludido, alm disto, com as correspondncias e mensagens daqui? (ACD, 1833, II: 15).
O Momento Monarquiano

169
pela Constituio, foram os fatores que empurraram os moderados de direita a colaborar
taticamente com o reformismo do movimento para evitar o retorno do Duque de Bragana e a
ascenso dos radicais que, produziriam uma conflagrao geral do pas.
Era uma verdadeira poltica de ceder para conter que a contragosto seguiam os
moderados de direita que, para evitar a restaurao de Pedro I, eram obrigados a manter a
unidade do partido e compor com os exaltados. Era o que explicava Vasconcelos ao repelir o
apelo que lhe fazia o advogado e deputado baiano Francisco G Acaiaba Montezuma (1794-
1870) para que os moderados abandonassem os radicais: Esta unio h de ter lugar, a pesar
seu (...); do interesse dos dois partidos oporem-se restaurao e acabar com os
restauradores (VASCONCELOS, 1999:212). Honrio Hermeto Carneiro Leo tambm
engolia as reformas constitucionais propostas pelo movimento a contragosto. Em sua opinio,
as reformas no podiam produzir muito proveito, mas podiam sempre produzir algum, sendo
certo que, segundo entendia, no havia foras humanas que pudessem obstar a elas, porque a
Nao as reclamava, assim como as necessidades de muitas provncias (ACD, 1831, II: 135).
A presso sempre vitoriosa exercida pela esquerda moderada sobre a respectiva direita acaba
de se tornar patente na confisso de Evaristo da Veiga:
Sou sincero amigo e entusiasta da Constituio; admito as reformas porque
desejo sempre sacrificar o meu voto particular ao desejo e vontade nacional, mas
no porque entenda que a Constituio tal qual est no possa fazer a ventura do
Brasil, dando s provncias a soma de liberdade que desejam. Porm, o voto
contrrio se tem pronunciado geralmente e eu estou pronto a ceder de minhas
opinies individuais para acompanhar o que parece desejo nacional (ACD, 1832,
II: 137).
Os receios dos moderados de direita no eram vos, porque a direita realista
continuava politicamente ativa. Desde os ltimos anos do Primeiro Reinado, os velhos
senadores coimbres haviam voltado a contar com o apoio dos trs Andradas, que haviam
retornado do exlio e recomposto a unidade da frente coimbr. Nomeado pelo ex-Imperador,
no ato da abdicao, tutor de Pedro II, J os Bonifcio de Andrada e Silva desde ento
dominava o Pao Imperial como chefe dos ulicos. Na Cmara dos Deputados, ele
desdenhava do partido moderado que, para ele, ainda no conseguira fazer nada de til desde
que chegara ao poder: Tendo-se deitado barro na roda no dia 7 de abril, sara um moringue,
quando ele esperava um rico vaso (ACD, 25/06/1831). Unitrio e monarquista como nunca,
Bonifcio se opunha decididamente ao movimento reformista; ele se organizava em ocasio
O Momento Monarquiano

170
muito m, por ser objeto que requeria todo o sossego e tranqilidade da Nao soberana para
alterar-se o seu pacto social, estado em que ele no julgava que estivssemos (ACD, 1831, I:
135). Seus irmos, Antnio Carlos de Andrada Machado e Martim Francisco Ribeiro de
Andrada (1775-1844), se haviam erigido em chefes pblicos e ostensivos do partido
caramuru ou restaurador, para quem o retorno do Duque de Bragana era indispensvel para
salvar a unidade nacional e o trono do Imperador menino ou seja, para salvar o projeto
imperial coimbro (SOUSA, 1972a: 263). Das pginas do jornal homnimo O Caramuru -,
porm, eles anunciavam apenas o propsito de defender o reinado de Dom Pedro I e a
integridade da Constituio contra as tentativas de reformas de descentralizao territorial e
de enfraquecimento da Coroa, projetadas pelos moderados e pelos exaltados para se tornarem
ditadores das respectivas provncias. nica tbua de salvao para o Brasil, os caramurus se
propunham combater quantas idias tendam a alter-la ou reform-la, bem como essa
federao monrquica, monstro at agora desconhecido em poltico e cuja consumao traria
ao Brasil montes de estragos e a completa aniquilao social (In: CONTIER, 1979:51).
Encastelados no Senado vitalcio, o Visconde de Cairu e os marqueses de Queluz,
Inhambupe, Baependi e Caravelas, entre outros, eram acusados diariamente pelos deputados
governistas e suas folhas moderadas e exaltadas de serem cmplices nos planos restauradores
dos Andradas. De fato, de modo suspeito, seus nomes emergiam dos artigos caramurus como
os ideais para integrar uma Regncia Trina que salvasse o pas da tirania moderada
(CONTIER, 1979:135). Alm disso, eles tambm se opunham s reformas constitucionais que
o governo pretendia levar adiante, posio contra a qual reclamava o deputado maranhense do
movimento Manuel Odorico Mendes (1799-1864): por estarem persuadidos os senadores
que, depois de 7 de abril, h de ficar tudo no statu quo. Outros dizem que no bom que as
coisas fiquem no statu quo; que pode haver desordem, anarquia; e podem desligar-se as
provncias, e outras, quererem fazer exigncias exageradas. Mas, enfim, faa-se a vontade do
Senado: no caia o Senado, ainda que caia o Brasil! (ACD, 1832, I: 120). De fato, muito
poucos deputados ousavam, na Cmara, contrariar os moderados e exaltados; entre eles, os
prprios Andradas e seus amigos leais, como os advogados Antnio Pereira Rebouas (1798-
1880), Francisco Montezuma e o aristocrata Miguel Calmon du Pin e Almeida, futuro
Marqus de Abrantes (1794-1865), todos baianos. Eram todos atacados como uma nobreza
burocrtica que, contanto que consiga entrar outra vez na carreira das honras, ttulos e
empregos, viver custa do Estado, pouco se importava com o Brasil (FEIJ , 1999:117).
Como conseqncia dessa guerra contra os coimbres, em seis meses de governo os
O Momento Monarquiano

171
moderados impediram Inhambupe de assumir a Regncia provisria; trataram de revalidar a
nomeao de J os Bonifcio como tutor, para que no restassem dvidas sobre a nova fonte
de poder legtimo; e propuseram o expurgo de todos os servidores pblicos cuja conservao,
por sua anterior vinculao ao Duque de Bragana, pudesse ser prejudicial causa pblica
(ACD, 1831, I: 178/185).
Travou-se ento o primeiro debate sobre a reforma poltica encaminhada pelos novos
donos do poder para suprimir ou neutralizar do ordenamento constitucional as instituies
monarquianas. A associao entre Poder Moderador, Senado vitalcio e Conselho de Estado,
de um lado, e arbtrio e privilgio, de outro, havia sido prenunciada pelas crticas da cmara
municipal de Itu ao projeto de Constituio. Capitaneados por Feij, os vereadores haviam
desaprovado o excesso de centralizao, a vitaliciedade do Senado e a possibilidade de
dissoluo da Cmara, no lhes tendo escapado que o projeto dispensava a referenda
ministerial para os atos do Poder Moderador (SOUSA, 1972 b: 73). Esses pontos foram
reiterados com nfase redobrada pelos exaltados, durante a Confederao do Equador, e no
final do reinado de Pedro I. Os revoltosos pernambucanos fundaram sua deciso de se
separarem do Imprio com base numa clusula resolutiva tcita a do contrato descumprido
pela monarquia ao dissolver a Constituinte (MELLO, 2004). De nova inveno
maquiavlica, explicava o Frei Caneca, o Poder Moderador era a chave mestra da opresso
da nao brasileira e o garrote mais forte da liberdade dos povos. Por meio dele, o Imperador
poderia dissolver a Cmara, a representante do povo, saindo ileso o Senado, representante
dos apaniguados do Imperador (CANECA, 1976:70).
Na febre federalista da dcada de 1830, os jornais exaltados voltavam a bater nas
instituies monarquianas. Para o radical carioca Ezequiel Correia dos Santos (1801-1864),
por exemplo, o Conselho de Estado e o Senado eram os baluartes das foras reacionrias, e o
Poder Moderador, a chave poltica do intil, miservel inveno, monstro em poltica,
desconhecido no mundo civilizado (In: BASILE, 2001:39). Confirmando mais uma vez os
efeitos da disjuno entre discurso poltico liberal e classe social aristocrtica, que um dos
fundamentos desta tese, o fato de que, nesse mesmo perodo, a maioria esmagadora dos
europeus de passagem pelo Brasil criticava a Constituio de 1824 pela razo oposta dos
exaltados e moderados do movimento; para eles, ela era excessivamente liberal para um pas
atrasado como o Brasil, marcado por uma elevada heterogeneidade da populao (LISBOA,
2000:275). Prova de que o intento de Caravelas havia realmente sido a de forjar o milagre de
O Momento Monarquiano

172
possibilitar num vcuo social, pelo reforo da Coroa, um governo constitucional e
representativo.
Se esta era a posio dos exaltados, sabido que, para os moderados do movimento,
a nica verso teoricamente admissvel do Poder Moderador era aquela defendida pelos
liberais franceses da Monarquia de J ulho, ou seja, o da realeza como um poder neutro frente
aos partidos. Benjamin Constant saudara vivamente a adoo do Poder Moderador na
Constituio de Portugal (1826) como sinal da inevitabilidade do governo representativo
sobre a base da soberania nacional: Num artigo de jornal, ele voltava a afirmara que a
distino estabelecida (entre Executivo e Moderador) pela Carta de Dom Pedro o nico
meio de conciliar a existncia da monarquia com o estabelecimento da liberdade, isto , o
nico meio de prolongar a durao da forma monrquica (In: BARBOSA, 2000:224). Guizot
se referia diretamente ao Brasil na Histria da Civilizao Europia: depois de recordar que o
papel da realeza moderna era o de personificar a soberania do direito, na condio de um
Poder Moderador, elevado acima dos acidentes, das lutas da sociedade, e no intervindo seno
nas grandes crises, ele sublinhava a rapidez extraordinria com que (essa teoria) passou dos
livros para os fatos. Um soberano fez dela, na Constituio do Brasil, a base mesma de seu
trono; a realeza est a representada como um Poder Moderador, elevado acima dos poderes
ativos, como um espectador e juiz das lutas polticas (GUIZOT, 1855:236). No era assim,
porm, que os moderados brasileiros os do movimento, pelo menos - enxergavam o
problema. Se, no final da dcada de 1820, Constant e Guizot saudavam Pedro I como o nico
monarca liberal da Europa, pedindo-lhe que se pusesse frente do liberalismo europeu contra
a Santa Aliana, no Brasil, a aristocracia rural travestida de classe mdia europia, incapaz de
aceitar os postulados monarquianos, associavam-no e sua Corte coimbr ao absolutismo.
Reconhecer o liberalismo de Dom Pedro I curto-circuitaria sua prpria identidade,
embaralhando as distines ideolgicas que justificavam publicamente suas aes.
Do ponto de vista do direito pblico, o que mais pesava na apreciao negativa que
faziam do Poder Moderador os moderados do movimento era, sem dvida, a
irresponsabilidade jurdica pelos seus atos, por que no respondiam os ministros. A
responsabilidade ministerial pelos atos da realeza era um dogma da monarquia constitucional,
porque conciliava o governo representativo com a inviolabilidade, isto , a irresponsabilidade
da Coroa, que era caracterstica do Antigo Regime. Nas duas primeiras dcadas do sculo
XIX, no mbito do governo constitucional representativo, explicado pelas teorias do governo
misto e da separao de poderes, essa referenda ministerial ainda era compreendida pelos
O Momento Monarquiano

173
liberais como uma garantia jurdica da responsabilidade pelos atos praticados pelo monarca
irresponsvel (ROSANVALLON, 1994:85). Ela preservava a autonomia decisria da Coroa
quanto nomeao e demisso de ministros, conciliando-a com o direito que tinha o
Parlamento de fiscalizar e controlar a legalidade dos atos governamentais. Se os secretrios de
Estado estivessem de acordo com as decises da Coroa, deveriam referend-las e assumir
frente ao Parlamento a responsabilidade; por elas do contrrio, precisavam renunciar e ceder
os cargos a quem se dispusesse a faz-lo.. Desde que as teorias do governo misto e da
separao de poderes exigiam a responsabilidade jurdica dos ministros, carecia de
importncia o fato de a Constituio prever expressamente a referenda apenas para os atos do
Executivo, e no para os do Moderador. Era por isso que, embora no houvesse exigncia
expressa de referenda ministerial nos atos do Poder Moderador, todos eles haviam sido at
ento indistintamente referendados pelos ministros. A responsabilidade jurdica era
compreensvel para evitar que o Executivo se tornasse absoluto pela inviolabilidade do
monarca, j que era considerado um poder distinto e autnomo do Legislativo. Assim, pelos
atos da Coroa respondiam os ministros que os referendavam, ficando sujeitos ao
procedimento acusatrio a que j haviam no Brasil se sujeitado dois ministros de Dom Pedro
I. Caso a acusao da Cmara houvesse sido julgada procedente, o Senado ficaria encarregado
de julg-los e conden-los, se fosse o caso, nas penas previstas na Lei de Responsabilidade
dos Ministros de Estado, que reproduzia assim o velho instituto ingls de impeachment
ministerial.
O problema que, a partir de 1830, com a Monarquia de J ulho na Frana e a
primeira reforma eleitoral da Inglaterra, dois anos depois, o paradigma do governo
monrquico representativo passou a ser definido pela teoria do governo parlamentar. Ela
preconizava que a demisso e a nomeao dos ministros, que dependiam da escolha, pela
Coroa, de gente da sua confiana, passavam a depender tambm da confiana do Parlamento;
da mesma forma, a dissoluo da Cmara no ficava mais sujeita sempre e exclusivamente a
critrio do chefe do Estado. Passava-se assim do reconhecimento meramente jurdico da
responsabilidade ministerial pelos atos da Coroa face ao Parlamento para o seu
reconhecimento poltico: ao invs de instaurar procedimentos judiciais de acusao, as
cmaras poderiam simplesmente derrubar o governo ao negar-lhe um voto de confiana
parlamentar, derrotando-o numa votao para este fim. Embora divergissem quanto ao papel
da Coroa e extenso de seus poderes no exerccio dessas atribuies, os liberais e
conservadores franceses, durante o regime orleanista, concordavam em reconhecer que, dali
O Momento Monarquiano

174
para frente, o governo constitucional representativo se tornara sinnimo de governo
parlamentar. Essa releitura da teoria do Poder Moderador foi expressa pela primeira vez s
vsperas da queda de Carlos X. declarao dos ultras de que o Rei poderia governar
pessoalmente por decreto, os liberais responderam que o governo s poderia ser formado pela
Coroa se estivesse de acordo com a vontade da maioria parlamentar. A justificativa
apresentada pelos liberais franceses era a de que a responsabilidade ministerial perante o
Legislativo, pedra de toque da monarquia constitucional, vinculava a formao e durao do
gabinete confiana poltica do Parlamento, que representava a opinio pblica (LAQUIEZE,
2002:155). Embora o prprio Constant tivesse sido o primeiro a reiterar, em janeiro de 1830,
que o rei reina, mas no administra; ele nomeia os ministros que administram
(CONSTANT, 1992:136), foi o advogado e jornalista Adolphe Thiers (1797-1877), futuro
deputado e Presidente do Conselho que, das pginas do jornal O Nacional, difundiu o lema
que dali por diante sintetizaria o conceito liberal de Poder Moderador: o rei reina e no
governa.
Do direito de escolher os ministros, que pertence ao Rei, combinado com o
direito de recusar-lhes os meios de existncia, que pertence s cmaras, resulta
para estas uma incontestvel participao na escolha dos ministros. O Rei no
administra, no governa - reina. Os ministros administram, e governam (...). Ele
tem o veto de toda a realeza, dissolve uma cmara, recusa um projeto de lei,
quando as coisas lhe parecem ir num sentido demasiado contrario ao seu. Mas ele
no governa, ele deixa o pas se governar; ele raramente segue os seus gostos
quando escolhe seus ministros (...). Reinar no , portanto, governar, a imagem
mais verdadeira, mais elevada, mais respeitada do pas. O Rei o pas tornado
homem (...). O ministro, uma vez nomeado por influncia da cmara, tem a
prerrogativa real, que foi feita para concentrar o poder nas mos do executivo; ele
faz a paz, a guerra, ele recebe, ele paga; (...) - numa palavra, ele governa, e como
tem a confiana das cmaras, porque no existiria sem isso, ele somente faz as
coisas que elas aprovam; (...) enquanto elas, pela sua diversidade e com seus cem
olhos, o observam, o criticam e o julgam. Assim, o Rei reina, os ministros
governam, as cmaras julgam (THIERS, 1997:146/147).
Os conservadores franceses concordavam que a teoria do governo parlamentar era
inseparvel da monarquia constitucional. Este era um regime de governo equilibrado ou de
justo meio, cujos elementos monrquico (Rei), aristocrtico (Cmara dos Pares) e democrtico
O Momento Monarquiano

175
(Cmara dos Deputados) eram interligados pelo Conselho de Ministros, isto , o gabinete
(ANTONETTI, 1998:113). Os conservadores discordavam, todavia, do grau de esvaziamento
da prerrogativa monrquica proposta pela interpretao da esquerda liberal, que era no seu
entender demasiado. O trono no uma poltrona vazia, afirmava Guizot. A realeza
necessria, no somente para prevenir a usurpao, no somente para parar os ambiciosos,
mas como parte ativa e real do governo (GUIZOT, 1861:228). Calcados numa interpretao
literal do art. 12 da Carta de 1830, conservadores como Guizot, o Duque da Dalmcia (1769-
1851) e o Conde de Mol (1781-1855) sustentavam que o Rei dispunha de toda a liberdade de
selecionar, para o ministrio, os polticos que ele julgasse mais capacitados para angariar o
apoio da maioria parlamentar e, desse modo, realizar seu pensamento poltico. Dotada de
inteligncia, firmeza e devotamento admirveis (GUIZOT, 1861:210), a Coroa representava
a capacidade intelectual suprema do pas; a fora que conferia ao governo o poder e a
legitimidade de dirigir a sociedade. A direita liberal criticava a anglomania dos liberais, que
os cegaria para a especificidade da poltica francesa, cujas oposies coligadas, se eram
capazes de derrubar governos, no possuam organicidade suficiente para os formarem. Da a
necessidade de uma fora externa de impulso, que pudesse revestir de solidez e efetiva
responsabilidade os governos, e que s poderia ser fornecida pela Coroa (FONFREDE,
1844:53). Era por esse motivo que o chefe do Estado no poderia se reduzir a um poder
neutro, isto , passivo; embora imparcial e por meio do Conselho de Ministros, o monarca
precisava chefiar o Executivo em paridade de condies com o Parlamento.
Seja como for, embora divergissem acerca do modo exato de seu funcionamento, os
conservadores no discordavam dos liberais na caracterizao do governo monrquico
representativo como parlamentar, nem em reconhecer a primazia da Constituio da Inglaterra
na formatao desse modelo. Essa adaptao do Poder Moderador teoria do governo
parlamentar - isto , que o governo, gabinete, ministrio ou conselho de ministros deveria dali
por diante merecer a confiana concomitante da Cmara e do Parlamento -, operou-se de
forma natural na Frana orleanista, na Blgica e na Espanha. Como suas constituies
embutiam o Poder Moderador entre as atribuies formais do Executivo, no se colocou o
problema da responsabilidade ministerial sobre os atos daquele primeiro poder, que era antes
uma doutrina do que uma frmula jurdica. No Brasil e em Portugal
46
, porm, onde os dois

46
A Carta portuguesa era quase idntica brasileira. Revisada s pressas por Pedro I, nela suprimiam-se apenas
as aluses s provncias e origem popular do poder. Substituam-se as palavras Imprio, Brasil, Imperador e
Senado, respectivamente, por Reino, Portugal, Rei e Cmara dos Pares. Assim, por exemplo, o Poder
Moderador ficou definido como a chave de toda a organizao poltica e compete privativamente ao Rei, como
Chefe Supremo da Nao, para que incessantemente vele sobre o equilbrio e harmonia dos mais poderes
O Momento Monarquiano

176
poderes estavam textualmente separados, havendo previso expressa da referenda apenas para
os atos do Executivo, a irrupo da teoria do governo parlamentar criou um grande problema
constitucional. Das duas, uma: ou se reconhecia a independncia do Poder Moderador, no
dispondo a Coroa de quem se responsabilizasse pelos atos por ela praticados no exerccio
daquelas atribuies agindo o chefe de Estado, portanto, de modo soberano e, portanto,
absolutista -; ou o ministro de Estado deveria tambm referend-los, como se fossem
exercidos pela Coroa no mbito do Poder Executivo e, nesse caso, o chefe de Estado
correria o risco de ficar refm do ministrio e, por extenso, do seu partido, impedindo-o de
agir como um rbitro imparcial. Em outras palavras: se, por um lado, a inexigncia da
responsabilidade ministerial implicava reconhecer o Poder Moderador como um poder
irresponsvel e, portanto - ainda que no exerccio de suas competncias absoluto, por outro,
a imposio da obrigatoriedade da referenda poderia acarretar sua captura pelo gabinete,
acabando com sua independncia e neutralidade, e fazendo dele um instrumento de partido.
Em Portugal, o debate sobre a responsabilidade pelos atos do Poder Moderador atravessaria o
sculo XIX at que a partir de 1885 um ato adicional obrigou a referenda ministerial. Com a
crise geral do liberalismo e o esfacelamento do sistema partidrio, depois de 1890, a crescente
demanda pelo poder pessoal do Rei permitiria que o Moderador recuperasse a sua liberdade
por meio de outra reforma constitucional (CAETANO, 1986:63/67; MARTINS, 1986;
RAMOS, 2001).
No Brasil, a discusso constitucional sobre o Poder Moderador na primeira metade
da dcada de 1830 foi completamente embaralhada pelo advento da teoria do governo
parlamentar, o que permitiu aos deputados e senadores desenvolver os mais desencontrados
pronunciamentos especialmente quando envolviam moderados de esquerda que,
americanistas, muitos dos quais simplesmente no entendiam onde estava o problema.
Simptico aos realistas, o baiano Miguel Calmon entendia que, na ausncia de previso
constitucional para a referenda ministerial dos atos do Poder Moderador, mas reconhecendo
que eles precisavam de quem por eles respondesse, ficavam responsveis os conselheiros de
Estado, que eram obrigatoriamente ouvidos antes que a Coroa os exercesse. Moderado da
resistncia, o carioca Evaristo da Veiga percebia a omisso constitucional, achava que os
conselheiros no estavam aptos a como se dizia cobrir a Coroa, enfatizando a necessidade
de incluir a referenda obrigatria na reforma da Carta. Para o paulista Diogo Feij, chefe
moderado do movimento, a questo no era relevante porque todos os atos pelo Poder

polticos (MELO FRANCO, 1972).
O Momento Monarquiano

177
Moderador vinham, na prtica, sendo subscritos pelos ministros ou seja, como americanista
e presidencialista, ele no entendia a distino entre responsabilidade poltica e jurdica, que
s adquiria sentido no interior do governo parlamentar, que ele rejeitava. Por fim, havia
moderados da resistncia, como o pernambucano Arajo Lima, para quem a omisso
constitucional no deveria ser interpretada como proibio da referenda ministerial, mas como
permisso para que ela ocorresse no espao extraconstitucional, intermedirio entre a
inconstitucionalidade e constitucionalidade. Diante dessa verdadeira barafunda de
interpretaes, os moderados do movimento optaram pelo caminho mais simples, ou seja,
propor a supresso pura e simples do Poder Moderador e o Conselho de Estado. As
competncias daquele poder passariam para a esfera do Poder Executivo no antes de
suprimir a que permitia ao chefe de Estado a de dissoluo da Cmara. Na medida em que as
instituies polticas ficassem assemelhadas s dos demais governos representativos, seria
mais fcil pratic-lo por imitao, acabando com a ambigidade constitucional que permitia a
interpretao monarquiana da Carta fosse para o governo parlamentar, fosse para o
presidencialismo monrquico americana. Era a posio do senador Vergueiro, exposta
com lucidez analtica:
A Constituio do Brasil deu ao monarca o Poder Moderador, poder que
nenhuma outra ainda tem reconhecido, no porque lhes falte, mas por existir
confundido com o Poder Executivo e exercitado mediante a responsabilidade dos
ministros. No Brasil, porm, quiseram que fosse um poder independente e
independente o constituram. No obstante, eu tambm o admitiria, mas desunido,
depositado em diferente indivduo, por ser absurdo admitir dois poderes distintos
entre si e reunidos em uma s pessoa. Nessa parte, a nossa Constituio, apesar da
ausncia da aristocracia (...), muito mais monrquica, do que todas as outras
Constituies, onde o chamado Poder Real exercido unicamente com a
responsabilidade dos ministros (ASI, 1832, I: 159).
Desde o 7 de abril de 1831, a eliminao das instituies monarquianas da
Constituio de 1824 tornou-se a principal obsesso institucional dos moderados no poder;
mas, como ela exigia um demorado trmite de discusso prvia nas duas casas do Parlamento,
para em seguida se eleger uma cmara dotada de poderes especiais para rever a Carta (arts.
174-178), os moderados trataram desde logo de disciplinar o funcionamento das instituies
polticas durante o perodo regencial, incluindo artigos que, em benefcio da Cmara dos
Deputados, cerceassem e adormecessem as principais atribuies do Poder Moderador, at
O Momento Monarquiano

178
que a reforma constitucional se realizasse. Passou-se a exigir a referenda ministerial para os
atos daquele poder (art. 10); estabeleceu-se que os vetos poderiam ser derrubados
imediatamente pela Assemblia Geral (arts. 11 a 15); ficando ainda os regentes proibidos, na
qualidade de chefes provisrios do Estado, de dissolver a Cmara (art. 19, 1o.), decretar o
estado de exceo (art. 19 6o.), nomear novos conselheiros de Estado ou lhes conceder, ou
aos ministros, graa e anistia (art. 19, 2o., 3o. e 5o.). De cambulhada, a Cmara fez com
que a suspenso de juzes pela Regncia dependesse da concordncia dos presidentes de
provncias (art. 17); e a ratificao de tratados e a declarao de guerra (art. 20), da prpria
assemblia. Deputados da resistncia, como Evaristo da Veiga, foram contrrios supresso
do direito de dissoluo da Cmara (In: SOUSA, 1988b: 107). Fragilizado pela abdicao, o
Senado aprovou in totum o projeto de lei destinado a vigorar at a maioridade de Pedro II.
Poucos meses depois, a extino do Poder Moderador e do Conselho de Estado foi
includa pelo movimento no pacote de reformas constitucionais, que extirpava da Carta todas
as instituies de inspirao monarquiana. Alm da supresso do Poder Moderador e do
Conselho de Estado ( 6o. e 8o.), o projeto americanista elaborado pelo deputado Miranda
Ribeiro consagrava o federalismo (. 1o.), criava assemblias provinciais ( 9o.); decretava o
fim da vitaliciedade do Senado, que passaria a temporrio e eleito pelas provncias, sem lista
trplice apresentada Coroa ( 5o.); permitia a derrubada imediata dos vetos do Executivo
pelo Legislativo ( 7o.); reduzia para dois anos o mandato dos deputados ( 4o.) e, por fim,
determinava que o Imprio tivesse um nico regente, escolhido pelas provncias em regime de
eleio indireta, como o era o Presidente dos Estados Unidos ( 11). Para o movimento, todas
essas mudanas eram conseqncias lgicas da mudana de orientao provocada pelo Sete
de Abril. Como haveria, perguntava o deputado moderado Paula Sousa de marchar o regime
novo com as mesmas molas do regime velho? Como h o governo nacional, criado e
organizado de novo, de caminhar conservando todos os elementos do governo velho pelo
Brasil? (In: RODRIGUES, 1982:49). Sob o protesto de Carneiro Leo e de Evaristo da
Veiga, que se opuseram extino do Poder Moderador, o restante da resistncia se viu
obrigada a apoiar o projeto (SOUSA, 1988 b: 107). Aprovado na Cmara, o projeto de
reforma constitucional foi encaminhado ao Senado, onde se esperava fosse novamente
chancelado de forma quase automtica, como na precedente lei da Regncia. Ocorre que o
que estava agora em questo no era uma alterao provisria no jogo das instituies, mas
um corte definitivo do perfil monarquiano das instituies, lapidado anos antes pelos realistas
a ttulo de fazer do Brasil o grande e poderoso imprio a que estava destinado pelo Conde de
O Momento Monarquiano

179
Linhares. Salvo, portanto, tpicos eventuais, como o da descentralizao moderada (ASI,
1832, I: 178/190), todos os antigos membros do partido realista se opuseram ao projeto.
O debate no Senado ps novamente em relevo a dimenso discursiva do combate
poltico, vazado entre dois estilos distintos de liberalismo - o mais antigo, monarquiano,
tributrio do republicanismo cvico bolingbrokeano e do despotismo ilustrado, e o mais
moderno, tributrio do iluminismo escocs pela via de Constant e dos doutrinrios franceses.
O receio do burkeano baiano J os da Silva Lisboa, Visconde de Cairu (1756-1835), era que as
reformas abrissem o compasso das inovaes, dando vasto e ilimitado arbtrio aos deputados
para tratarem o Brasil como tbua rasa, e autorizar e provocar a convocao de uma
conveno nacional (ASI, 1832, I: 139). O mais inflamado, porm, foi o pai da Constituio,
o Marqus de Caravelas, cujos discursos foram verdadeiros shows de eloqncia
monarquiana. Da a convenincia de introduzir parte de seu exrdio:
Cumpre que nos armemos com a gide impenetrvel da razo contra as vozes de
um povo alucinado e conduzido de boa f pelos interessados das faces. Em
tempos de partidos, na efervescncia das paixes, difcil , para no dizer
impossvel, conseguir o conhecimento da verdadeira opinio pblica. As faces
j no dissimulam nem os seus projetos, nem as suas aspiraes; elas se tm
apresentado com armas na mo, depois de haverem corrompido a mocidade
incauta e insciente, procurando arrast-la licena, para nos precipitar na anarquia
e nos fazer perder a liberdade. Talvez no fosse este o tempo mais prprio para
reforma qualquer que ela seja no acalmar as paixes -, mas cumpre-nos tirar
todo o pretexto com que se disfaram vistas to impuras e danosas. O nosso dever
procurar o que for mais profcuo Nao; ela ps-nos neste lugar para dizermos
francamente a nossa opinio sobre os seus interesses. O legislador no deve ser
dominado por paixes e por partidos; armemos a nossa conscincia com uma
trplice couraa contra as opinies corrompidas e desorganizadoras (...). A massa
geral ainda no est de todo contaminada. Os homens probos ligados a seus
verdadeiros interesses, apesar das prfidas sugestes que os rodeiam, no aspiram
seno a gozar em paz os frutos do regime legal. Eles reclamam a manuteno da
ordem, sem a qual todos os direitos so comprometidos; eles sero o nosso
escudo, para garantirmos a Constituio a essa mesma poro, que, impelida
somente por uma inclinao irresistvel da natureza humana, imprudente anela
mudanas aps uma quimera (28/05/1832).
O Momento Monarquiano

180
Contra o projeto, o marqus enunciou basicamente trs argumentos. O primeiro deles
se reportava ao curto tempo de vida da Constituio. Apenas apresentada em projeto a
Constituio que nos rege, narrava Caravelas, foi ela recebida com geral entusiasmo e
tornou-se desde logo objeto da admirao e do respeito de todos os brasileiros. A liberdade,
que tanto anelvamos - nela a vimos firmada, em bases inabalveis. A forma de governo que
nos dava, a mais congenial com as nossas idias, a nica que se ajustava com a nossa
educao, com os nossos usos, hbitos e costumes; a bem equilibrada distribuio dos poderes
polticos, todos independentes e limitados a publicidade de seus atos; a censura pblica
franqueada imprensa; a responsabilidade dos ministros e mais empregados pblicos;
finalmente, o juzo dos jurados, tanto no crime como no cvel. Tudo preenchia o desiderato
das almas livres; tudo conferia os mais seguros penhores de serem efetivamente respeitados e
religiosamente guardados os nossos direitos como homem e como cidado. Com bem justa
ufania, podamos gloriar-nos de possuirmos uma monarquia sem despotismo e liberdade sem
anarquia. Para Caravelas, no era possvel que os mesmos homens que haviam patrocinado
o movimento do Sete de Abril, a pretexto de defend-la das violaes ministeriais, viessem
reclamar no dia seguinte de seu triunfo a mutilao da Constituio. Cairu era de idntica
opinio: Como, pois, sem ainda completar a grande obra da nossa regenerao poltica, j se
lhe abalam e arrancam os alicerces e pilares, sufocando-se a Constituio, por assim dizer,
quase nascena e estando nas faixas, apenas tendo oito anos? (ASI, 1832, I: 158).
Seguindo suas consideraes sociolgicas, para Caravelas o problema brasileiro no
estava nas instituies polticas, mas em sua limitada eficcia num ambiente de geral
incultura; problema que, em todo o caso, poderia ser remediado pela confeco das leis que
completassem o arcabouo constitucional que ele planeara (ASI, 1832, I: 144). O pano de
fundo de sua argumentao, favorvel vitaliciedade do Senado e ao governo misto, era o do
carter cclico da histria e a filiao brasileira, no ao universo americanista dos moderados
do movimento, mas ao da Europa ocidental. Proposies de inspirao republicana, como o
federalismo, a bienalidade dos mandatos e a eleio indireta do Regente pelas provncias,
haviam sido introduzidas no projeto para aqui como garfo se enxertarem na nossa
Constituio, a qual no aplicvel, por no ser da mesma famlia. Dada a incompatibilidade
entre as duas matrizes culturais e, por conseguinte, constitucionais, o enxerto no tinha como
vingar; era um artificialismo: Se ns queremos monarquia, lembrava o marqus, no
devemos procurar cousas que nela ficam deslocadas (ASI, 1832, I: 326). Outro motivo
lembrado pelo marqus para se opor ao projeto consistia um de seus temas prediletos - o da
O Momento Monarquiano

181
monarquia constitucional como o governo do balano. Obediente teoria do governo misto
que vigia na Inglaterra, a Constituio distribura suas instituies em perfeita conformidade
entre os elementos monrquico, aristocrtico e democrtico, de que resultaram naturalmente a
Coroa, o Senado vitalcio e a Cmara temporria. Era a despreocupao com o futuro
eleitoral, propiciada pela vitaliciedade, que criava nos senadores um interesse diverso dos
deputados, permitindo-lhes, como queria Montesquieu, servir de intermedirios entre a
Cmara baixa e o monarca. A extino do Poder Moderador e o fim da vitaliciedade do
Senado em benefcio do elemento democrtico destruiriam as garantias de estabilidade da
monarquia constitucional. Rompidos os meios que lhe permitiam resistir decadncia das
formas puras de governo, reforma institucional se seguiriam inevitavelmente crises que
levariam destruio da forma mista de governo, tal como ensinava a filosofia clssica da
histria:
Ora, senhores, se tais princpios passam, quem governa o Brasil? A Cmara dos
Deputados. Que elemento este? O democrtico. Que governo teremos? O
oligrquico. O que se segue dele? A anarquia; e, atrs da anarquia, o que vem? O
despotismo, porque, depois que os povos vem correr rios de sangue, procuram
um homem que os livre do estado de desgraa a que tm chegado, e que os dirija,
e este, aproveitando-se da ocasio, os governa despoticamente, como fez
Napoleo (ASI, 1832, I:350).
Ligados aos moderados, os senadores Vergueiro, J os Incio Borges (1770-1838) e o
Marqus de Barbacena tentaram refutar os argumentos de Caravelas e Cairu. Em nome da
aristocracia rural, Vergueiro negava a proposio, avanada por Caravelas, de que pas tivesse
recebido a Constituio com jbilo; ele o fizera como uma capitulao depois de uma
derrota, desforrando-se com o movimento do Sete de Abril e a demanda federalista. Nesse
contexto, as reformas propostas na Cmara pelos moderados deveriam ser admitidas pelo
Senado, para evitar que o processo revolucionrio tivesse continuidade. O tema da monarquia
representativa como um governo misto, que justificava para Caravelas a vitaliciedade do
Senado, tambm era recusado pelo senador paulista. Na medida em que o Brasil no tivera
nobreza feudal, era inevitvel que o elemento democrtico predominasse em longo prazo
sobre o aristocrtico. O senador Incio Borges concentrou-se no antipartidarismo de
Caravelas, advertindo-o de que o governo de Pedro I fracassara por ter feito pouco caso dos
partidos parlamentares. Velho whig, o Marqus de Barbacena (1772-1842) tambm condenou
a retrica antipartidarista dos realistas, alegando que, existindo em todas as naes regidas
O Momento Monarquiano

182
por governos representativos, os partidos existiam no para fazer sedies e conspiraes,
mas para sustentar princpios. Frente ao argumento de que o atraso cultural no comportava
reformas democrticas, Barbacena invertia o seu nexo de causalidade num sentido
francamente anglo-saxnico: A instruo e a virtude de um povo no precedem as boas
instituies, so sempre conseqncia delas.
Seja como for, a despeito de suas discordncias quanto aos diversos pontos das
reformas projetadas, o fato que todos os senadores vinculados administrao de Pedro I,
inclusive o prprio Barbacena, cerraram fileiras para evitar a supresso do Poder Moderador.
Na defesa do quarto poder, eles recorreram todos a pelo menos duas das representaes de
1823: ele era um lugar privilegiado do governante, desinteressado e acima da poltica, e um
poder de exceo a servio da salvaguarda do sistema constitucional. Acima dos polticos
ordinrios e dos partidos, o Marqus de Barbacena entendia que o Poder Moderador se
destinava a salvar a Nao nas ocasies arriscadas, sendo indispensvel um poder
discricionrio confiado a quem o exercite com a maior imparcialidade possvel. O Marqus
de Caravelas volveu ao mesmo argumento de oito anos antes - o de que, a fim de prevenir o
despotismo oligrquico da Cmara dos Deputados, a Nao delegara ao monarca a
vigilncia sobre os demais poderes na qualidade de seu primeiro representante. Rejeitando
em 1823 a teoria de Constant como um artifcio para nulificar a Coroa, o Visconde de Cairu
defendia agora o Poder Moderador como a mais brilhante jia do diadema imperial,
essencial para prevenir excessos e consolidar o elemento monrquico do novo Imprio.
Reiterando as expresses empregadas em 1789 por Malouet, Mounier e Mirabeau, Cairu
declarava que o direito de dissoluo da Cmara dos Deputados era o escudo do trono, o
baluarte do povo contra a oligarquia ministerial que tantos malefcios traziam Inglaterra.
Ou seja, adeptos das teorias do governo misto e da separao de poderes, os realistas
continuavam a ver no predomnio do gabinete sobre a Coroa um sintoma de corrupo do
regime justamente como Bolingbroke. Num nico pargrafo, conseguiu resumir todos os
topi coimbres o irmo de Caravelas, o tambm baiano Francisco Carneiro de Campos
(1765-1842):
Esta distino, que se fez desse poder poltico, no foi para escravizar a Nao. E
no se pode supor que os grandes estabelecedores desse poder, que foram
Benjamin Constant, Bentham, etc., possam passar por homens amigos do
despotismo. Neste sentido que o primeiro entendeu esta diviso de poder e,
portanto, no quis que as atribuies deste irresponsvel passassem para nenhum
O Momento Monarquiano

183
dos poderes responsveis. Porque, se acaso passassem, no se poderia conceber
inteireza, visto que os ministros so tirados das classes dos cidados, os quais
podem ter desejos de riqueza, de vingana, etc. - quando, ao contrrio, o primeiro
chefe de Nao tem a seu favor a independncia a este respeito, porque a Nao
lhe d uma dotao generosssima. o primeiro representante da Nao, pelo que
ela pode confiar mais nele do que em nenhum dos outros poderes pblicos. So
estes os motivos por que os publicistas criaram este poder vigilante e se lhe deu
uma espcie de poder discricionrio, no caso nico de quando os outros podres
marchassem contra as liberdades (...). Logo, no podemos, sem ofender este artigo
constitucional, passar essas atribuies a outro poder. Por isso que diz que
privativamente do monarca: porque se supe que o nico representante da
Nao, que no tem tantas tentaes, como os outros, para abusar. Tem abusado
muitas vezes, verdade. Mas o que no se pode remediar de todo, remedeia-se at
onde se pode; e a experincia, a mestra experincia, tem mostrado que, se acaso se
no desse uma maneira extraordinria de obstar aos choques e exorbitncias dos
diferentes poderes, as desgraas do gnero humano seriam de muito maior grau.
Ns temos disso exemplos prximos; no preciso recorrer Histria antiga
(ASI, 1832, I: 268).
A questo do Poder Moderador logo passou ao terreno pantanoso da existncia ou
no da responsabilidade dos ministros em seus atos. Por confuso ou estratgia, o dissenso na
matria tambm transpareceu entre os senadores indcio seguro da mutao conceitual
provocada pela nova teoria que informava o paradigma de governo representativo legtimo.
Cairu sustentou a inexigibilidade constitucional da referenda e defendeu a auto-
executoriedade dos atos da Coroa no exerccio do Poder Moderador. Do contrrio, levantar-
se-ia uma oligarquia ministerial que submeteria inteiramente (o Imperador) ao capricho de
cada membro do gabinete (ASI, 1832 II: 230). Borges e Vergueiro entendiam que, desde que
reunidos numa s autoridade, se tornava meramente doutrinria a distino entre os poderes
Moderador e Executivo. Por isso, os direitos de veto legislativo e de dissoluo da Cmara
que, no argumento de Cairu e Caravelas, protegiam o povo do despotismo oligrquico -
perigavam converter o governo, no argumento moderado, num despotismo monrquico,
numa ditadura perptua. O remdio estava em determinar que os atos desse poder fossem
obrigatoriamente referendados pelos ministros ou extingui-lo de uma vez, passando para o
Executivo as suas atribuies.
O Momento Monarquiano

184
Esta distino (entre o poder Executivo e o Moderador) doutrinal, e no de
fato, porque se quer esta distino de poderes para no serem exercidos pelo
mesmo indivduo. E bastar que se escreva no papel que estes poderes so
distintos, se eles so exercidos pela mesma pessoa? Parece que no; um absurdo
querer iludir com a letra. (...) Eu, senhores, olho para a substncia da coisa, e no
para a coisa nominal. Vejo que o Poder Moderador, tal qual existe na
Constituio, pode destruir as liberdades da Nao, e o modo de remediar isso
fazer passar para o Poder Executivo ou determinar que ele seja executado com a
referenda do ministro de Estado (ASI, 1832, I: 247).
Depois de reconhecer que, por seu carter discricionrio, o Poder Moderador viera de
mistura com o poder absoluto, o Marqus de Caravelas respondeu que era infundada a
possibilidade que preocupava os moderados de que ele se tornasse um instrumento autoritrio,
pois a Constituio lhe havia oferecido dois eficazes corretivos. O primeiro deles era o
Conselho de Estado que, ouvido obrigatoriamente pelo Imperador, antes que ele este
exercesse os atos daquele poder, se responsabilizavam pelos conselhos dados. O alvitre tinha
pouca valia naquele momento, na medida em que a extino do conselho tambm estava na
ordem do dia. Ademais, podia-se sempre aduzir que a Coroa no estava adstrita ao parecer
dos conselheiros, o que significa que o chefe do Estado inviolvel continuaria descoberto,
caso resolvesse agir de modo diverso do recomendado. Caravelas, todavia, avanou uma
proposio surpreendente ao enunciar o segundo corretivo previsto pela Constituio: a
responsabilidade dos ministros de Estado. O fato de no ter previsto a referenda ministerial
no significava que a Constituio no a quisesse - at porque, como se sabia, ela era a pedra
de toque da monarquia constitucional. Este era um posicionamento que aparentemente
colocava Caravelas o lado de um Martiniano de Alencar e de um Feij, chefes do movimento.
Com o argumento, o Marqus de Caravelas queria impedir a reforma por ociosa, enquanto
Alencar a queria para confirmar a prerrogativa que ele julgava preexistente: O que se quer,
por esta reforma, que os membros (do gabinete) continuem a fazer o mesmo que agora
praticam; isto , que continuem a referendar os atos do Poder Moderador, como o tm at aqui
feito, e parece-me que esta razo suficiente para no haver dvida em que essa reforma
passe. (ASI, 1832 II: 233)
Entretanto, o paradoxo de Caravelas era s aparente. que J os J oaquim Carneiro de
Campos ainda se referia responsabilidade ministerial num sentido meramente jurdico,
argumentando dentro do paradigma do governo representativo explicado luz da teoria do
O Momento Monarquiano

185
governo misto, com seus corolrios da separao de poderes e de freios e contrapesos - e no
da teoria do governo parlamentar. Tanto que ele tranqilizava Cairu de seus temores de uma
oligarquia ministerial: livre para nomear e demitir ministros o Imperador sempre
encontraria quem lhe referendasse os atos. No passava pela cabea de Caravelas que
secretrios de Estado pudessem deixar sua merc o Imperador, primeiro representante da
Nao e guardio da Constituio. Quando defrontado com esse argumento, Carneiro de
Campos desabafou numa confisso: Quando se fez a Constituio, no se sups que os
homens seriam to desarrazoados que no quisessem aquilo que no era justo, ou seja, aquilo
que queria a Coroa (ASI, 1832, I: 246). O resultado foi que, admitindo a premissa do
movimento a da preexistncia da responsabilidade ministerial -, o marqus chegava
concluso contrria de Vergueiro, ou seja, desnecessidade de se extinguir o Poder
Moderador ou de explicitar o requisito da referenda. Disposto a preservar a todo o custo o
quarto poder, que lhe parecia a nica forma de salvar o governo constitucional representativo,
Caravelas admitiu depois que poderia vir apoiar uma proposta de explicitar a responsabilidade
dos ministros, por reforma constitucional ou interpretao legislativa. No percebia que,
desde que continuava a mobilizar o conceito de responsabilidade ministerial num sentido
anacrnico, sua estratgia de salvaguardar a fora e a independncia da Coroa teria
conseqncias opostas s que desejava.
Quem lhe abriu os olhos foi o irmo mais velho. Francisco Carneiro de Campos j se
dera conta das conseqncias da teoria do governo parlamentar, isto , que a responsabilidade
dos ministros pelos atos do Poder Moderador acabaria com a independncia, que era condio
de sua imparcialidade. Se, num governo misto caracterizado pela separao de poderes e
pela responsabilidade jurdica dos ministros, os poderes Executivo e Moderador reunidos
resultavam numa Coroa poderosa (tal como haviam sonhado os monarquianos), na lgica
distinta de um governo parlamentar, marcado pela responsabilidade poltica do gabinete, eles
desembocariam num ministrio poderoso - a oligarquia ministerial - ou numa cmara
poderosa - a oligarquia parlamentar. Francisco Carneiro de Campos desenvolveu o embrio
da doutrina saquarema do governo parlamentar ao adaptar, naquele momento, o discurso
monarquiano nova teoria explicativa do governo representativo. A omisso constitucional a
respeito da referenda ministerial nos atos do Moderador no poderia ser interpretada, como
pretendia o Marqus de Caravelas, na forma de uma permisso implcita ou de uma lacuna
acidental, colmatvel por interpretao. Ao determinar a referenda ministerial para os atos do
O Momento Monarquiano

186
Poder Executivo e no para as do Moderador, a Constituio quisera deixar o monarca
inteiramente livre para formar seu juzo de convencimento acerca das medidas prprias
salvao do Estado. Por isso, a efetividade desses atos dependia pura e simplesmente da
assinatura do monarca. Nada provava a praxe de subscrev-los, seguida pelos ministros. Ao
faz-lo, eles no os referendavam; tratava-se de uma formalidade destinada a reconhecer a
firma do Imperador, em que o secretrio de Estado agia como um tabelio, Francisco Carneiro
de Campos concluiu chamando a ateno do irmo mais velho e reiterando sua oposio
radical extino do Poder Moderador ou determinao de referenda ministerial para os
seus atos:
O que me tem maravilhado nesta discusso que sustente a necessidade da
reforma nestes atos aquele mesmo colaborador da Constituio - e que, alis, se
ope abolio do Poder Moderador -; quando , a todas as luzes, evidente que, a
ser este poder dependente de tal assinatura, ento se converte perfeitamente e se
engloba no Executivo, e a distino, que ele em tal caso ainda quereria sustentar,
ficaria reduzida ao mero ente de razo e sutil abstrao metafsica que no valeria
a pena ser conservado. Mais coerentes so os outros ilustres senadores que me
combatem, porque ao menos se explicam e querem acabar com este poder (...).
Ns estamos em uma monarquia, temos o exemplo desta Nao (a Inglaterra) que
tanto tem prosperado com as instituies que encetamos, sigamo-la! melhor dar
este poder discricionrio e limitado a um pequeno nmero de atos, como de
sancionar as leis, dissolver a Cmara dos Deputados, eleger os senadores e
perdoar os rus; do que, por falta da sua ao constante e perenemente reparadora,
arriscar-nos s grandes e freqentes crises que trazem, ento, a necessidade das
medonhas ditaduras sem algum limite, do que nos oferece os mais tristes
exemplos a histria antiga e o que estamos vendo nas naes nos rodeiam (ASI,
1832, II: 240).
O resultado da mobilizao dos realistas foi a rejeio de todas as propostas enviadas
pela Cmara ao Senado, salvo a criao das assemblias provinciais. Poucos dias depois, o
Senado rechaou tambm a destituio de seu aliado, J os Bonifcio, do cargo de tutor de
Pedro II, projeto encaminhado a pedido de Feij, ministro da J ustia e chefe do movimento.
O Momento Monarquiano

187
As duas derrotas foram interpretadas pelos moderados do movimento como o sinal de uma
contra-revoluo, que deveria ser prevenida por meio de um golpe de Estado. Para os
golpistas, a Nao se achava borda de um abismo pelas divises que infelizmente tem
retalhado o pas; s as mais enrgicas medidas poderiam salv-la (ACD, 1832, II: 128). O
plano do movimento para o autogolpe era o seguinte: a Regncia renunciaria juntamente com
o ministrio, declarando-se ambos incapazes de enfrentar a crise. Nesse quadro de acefalia, a
Cmara dos Deputados se declararia em Conveno Nacional, dissolvendo o Senado,
prendendo J os Bonifcio e decretando as reformas constitucionais ditatorialmente. O golpe
de 30 de Julho de 1832 foi abortado, porm, graas defeco de Honrio Hermeto Carneiro
Leo (1801-1856), deputado mineiro da resistncia que, fazendo os ltimos esforos para
tirar-lhes a venda que lhes cobre os olhos e indicar-lhes o caminho da legalidade, alertou os
colegas para o perigo daquele precedente, que nos arrastar a outros igualmente maus e
perigosos. Se as leis repressivas eram frouxas, declarava o futuro Marqus de Paran, elas
deveriam ser reformadas; o que no se podia era romper com a Constituio, fonte de que o
governo extraa sua legitimidade para manter a ordem. O principal meio constitucional de
resolver os conflitos entre os poderes, alegava Carneiro Leo, era o Poder Moderador. Se a lei
da Regncia no o houvesse proibido de dissolver a Cmara, o governo j poderia desde j
convocar uma nova, dotada de poderes extraordinrios de reviso constitucional (ACD, 1832,
II: 134)
47
.
Ao abortar o golpe em pleno curso, a cabea fria de Carneiro Leo permitiu que a
continuidade do processo da reforma poltica conforme o procedimento previsto na
Constituio
48
. Na Cmara, as emendas do Senado ao projeto de reforma constitucional foram
defendidas pelos referidos deputados Martim Francisco, Miguel Calmon, Francisco
Montezuma e Antnio Rebouas este, defensor intransigente dos direitos civis dos libertos
(GRINBERG, 2002:107). Como os coimbres, eles tendiam a condenar o trfico negreiro e
enfatizar o papel civilizador do Estado contra o risco da desagregao embutido no projeto
federalista (DOHLNIKOFF, 2005:72). No entanto, eles se diferenciavam dos senadores por
comunicarem os argumentos coimbres, no em linguagem monarquiana, na linguagem

47
Mais de vinte anos depois, Carneiro Leo, j Marqus de Paran, lembraria sua participao naqueles
acontecimentos. Ele deu ento sua verso sobre o que era ser um moderado de direita: A moderao que me
impunha para com os meus adversrios no era novidade na minha carreira poltica; quando encetei esta carreira
foi ligando-me a um partido que se imps esta condio, e desvaneo-me de que quando esse partido, arrebatado
pela corrente de sucessos que pareciam chamar uma maior energia, julgou dever separar-se desse princpio para
ter meios mais adequados de represso, eu lhe disse: 'Alto, continuo a ser moderado (ASI, 26/05/1855).
48
Como causa de malogro do golpe, Otvio Tarqunio de Sousa acrescentou a longa demora na apresentao do
parecer em que foram pedidas medidas de salvao pblica. No decorrer da sesso legislativa daquele dia, essa
demora teria dissolvido a vontade comum da Cmara (SOUSA, 1972 b: 440).
O Momento Monarquiano

188
liberal doutrinria de seus adversrios. Como na Constituinte de 1823, a ambigidade das
matrizes ideolgicas do conceito de Poder Moderador contribuiu para o xito da
argumentao de seus defensores. A exigncia de preservar o equilbrio dos poderes
(Constant) no lugar da salvao pblica (Saint-Pierre) permitia substituir a conotao
negativa que o movimento tinha do Poder Moderador, substituindo-a por outra, positiva. Com
o clebre Locke, o deputado Montezuma argumentava que para evitar, de um lado, a
ditadura das cmaras, e de outro, a irresponsabilidade e nmio poder da parte do Executivo,
de mister que exista um poder neutro que, equilibrando o poder das Cmaras, no destrua a
responsabilidade e dependncia do Poder Executivo (ACD, 1832, II: 223). A possibilidade
de mobilizar o moderno e liberal Poder Neutro em vez do autoritrio Poder Moderador
tambm levou Antnio Rebouas a aduzir que, por ser conservador do equilbrio e da
harmonia dos demais poderes sociais; o mais perfeito fruto necessrio dos progressos da
perfectibilidade humana, sua supresso pela Cmara dos Deputados ia na ordem retrgrada
a daqueles progressos (ACD, 1832, II: 235). J no era ento a ordem monarquiana, mas o
progresso liberal que condenava a extino do quarto poder. Os esforos empreendidos por
Montezuma, Calmon e Rebouas no foram vos: a emenda do Senado que preservava o
Poder Moderador foi, justamente, a nica a escapar da guilhotina moderada. Mas nem tudo
era perfeito: J os Bonifcio foi destitudo da tutoria de Pedro II e definitivamente afastado da
cena poltica.

3.3. A fundao do Partido Conservador. Sua absoro do discurso monarquiano
coimbro. A elaborao terica do modelo poltico saquarema.

O desacordo entre a Cmara e o Senado sobre as demais matrias que seriam objeto de
discusso da futura assemblia revisora induzia promoo da fuso prevista no art. 60 da
Constituio. Conforme referido na primeira seo deste captulo, a fuso das cmaras
esbarrava numa divergncia de interpretao entre deputados e senadores. Os primeiros
entendiam que a medida acarretava votao conjunta, enquanto aqueles resistiam em nome da
independncia do Senado. Na impossibilidade de obrigar os senadores votao conjunta e
inviabilizada a sada golpista, os moderados negociaram com os realistas uma soluo de
compromisso acerca dos artigos da Constituio cuja reforma poderia ser debatida pela futura
Cmara revisora. Aprovadas as reformas por esta ltima, eleita com poderes especiais, os
O Momento Monarquiano

189
novos deputados ainda tiveram fora para promulg-las sozinhos, deixando de fora o Senado
e a Regncia. Esta no era a lgica do governo misto, mas de uma monarquia democrtica.
Mas os senadores j estavam satisfeitos, e os regentes eram moderados. O resultado foi o Ato
Adicional de 1834, que deu origem a uma forma hbrida de Estado, a meio caminho da
monarquia unitria francesa e da repblica federal norte-americana, que pode ser descrita
como monarquia semifederal
49
. Foram criadas assemblias provinciais dotadas de
competncia prpria, de cujo controle de constitucionalidade ficou a Assemblia Geral
encarregada. A reforma substituiu a Regncia trina, eleita pelo Legislativo, por uma Regncia
una e eletiva, escolhida em eleio indireta pelo eleitorado nacional; e descentralizou o Poder
J udicirio, dando seqncia ao processo comeado dois anos antes pelo Cdigo de Processo
Criminal, criando uma classe de juzes eletivos na primeira instncia, com competncias
judicirias e policiais. Os Presidentes de Provncia continuaram nomeados pela Coroa, e o
mandato dos senadores, vitalcio; em compensao, os realistas tiveram de aceitar a extino
do Conselho de Estado.
Com a promulgao da reforma, os radicais urbanos desapareceram como fora
poltica (CARVALHO, 2001:717). Grande triunfo dos moderados de movimento, o Ato
Adicional foi seguido da eleio de seu principal lder, Diogo Antnio Feij, para Regente do
Imprio. Na qualidade de verdadeiro Presidente da Repblica, o antigo chefe brasiliense
comemorou ento o fato de que, depois da reforma constitucional, a monarquia brasileira
enfim perdera o carter temperado ou misto que lhe havia sido conferido por Caravelas em

49
A referncia aqui o livro de Miriam Dolhnikoff, O Pacto Imperial Origens do Federalismo no Brasil
(2005) - obra sobre o projeto poltico da direita moderada, especialmente dos paulistas. Por isso mesmo, ela veio
completar o painel clssico de Ilmar Rohloff de Mattos publicado em 1986, O Tempo Saquarema A Formao
do Estado Imperial (1994), sobre o projeto poltico da direita moderada, implantado durante o Regresso.
Malgrado as diferenas de estilo e metodologia prprias s pocas em que foram escritos os livros, penso que um
serve de contraforte ao outro. Discordo em certos pontos, porm, de um e de outro; no caso especfico de
Dolhnikoff, do argumento de que seria federal a forma do Estado imperial. Em primeiro lugar, a autora se
ampara anacronicamente na autoridade de constitucionalistas modernos para validar a tese, ao passo que, pelo
menos de 1840 em diante, a maioria esmagadora dos autores polticos da poca discordaria dessa avaliao. Essa
premissa torna incompreensvel o motivo das queixas crescentes do meio poltico contra a centralizao poltico-
administrativa, que era reconhecida como uma realidade tanto pelos seus crticos como pelos seus detratores.
Este no me parece, portanto, um bom exerccio de uma histria contextual. A existncia de um controle
normativo de constitucionalidade para as leis provinciais, mas no para as leis gerais, o exemplo mais gritante
dessa conciliao entre o princpio da supremacia da Constituio federal sobre os ordenamentos jurdicos
estaduais - vigente nos EUA - com o princpio unitrio da tradio francesa, que no admite o controle
normativo. Como as leis nacionais so produtos da vontade geral expressa pelo Poder Legislativo, no se admite
controle de outro poder. Alm disso, o poder central continuava centralizado no que se refere designao dos
governadores das provncias, bem como dos desembargadores das Relaes. Por fim, a maior parte da
competncia tributria continuava residindo na Unio - o que demonstra o peso remanescente do modelo francs.
O prprio Tavares Bastos entendia que o Ato Adicional no estabelecia a federao, mas um regime que
participava de ambos os sistemas, centralizador e descentralizador (TAVARES BASTOS, 1997:86).A forma do
Estado adotada em 1834 deve ser, portanto, descrita como semi-unitria ou semifederal.
O Momento Monarquiano

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1824: Compare-se o nosso governo com o dos Estados Unidos e conhecer-se- que no
essencial so ambos os Estados governados pelo mesmo sistema, e que a maior diferena est
no nome e em certas exterioridades de nenhuma importncia para a causa pblica (...). De
monarquia, s temos o nome (FEIJ , 1999:166). Despida a realeza de aparatos suprfluos,
pesados e odiosos Nao, o Brasil se convertera na monarquia republicana ou democrtica
por que suspiravam os brasilienses desde 1821. A esta organizao poltica, o Brasil no
poderia fugir: a Amrica desconhecera a nobreza hereditria; ademais, a escravido incutira o
amor igualdade em cada cidado brasileiro, este carter j de independncia e soberania,
que o observador descobre no homem livre, seja qual for o seu estado, profisso ou fortuna
(FEIJ , 1999:136). No mais, criticava a poltica do Primeiro Reinado, descrevendo o projeto
dos coimbres - de modo razoavelmente acurado, alis - como o da obedincia cega dos
sditos, uma representao acanhada e sempre curvada ao monarca, uma Constituio ditada
por eles, instituies que formassem uma monarquia forte sobre frmulas representativas eis
o que se meditava e se tratava de pr em prtica (In: CONTIER, 1979:81).. Percebendo a
notvel mudana que se opera nos espritos, que parece conduzir a populao para os
cuidados da paz, da indstria e dos melhoramentos (In: SOUSA, 1988 b: 180), Evaristo da
Veiga tambm deu por encerrada sua misso de publicista liberal e deixou a direo da
Aurora Fluminense.
O final feliz da batalha contra os realistas e coimbres no passava, porm, de iluso.
A descentralizao tornou muito mais virulenta a luta no mbito provincial, muito menos
institucionalizado que o geral, ao mesmo tempo em que retirou do governo central a
capacidade de arbitr-las ou reprimi-las. Alm disso, as provncias passaram a interpretar o
Ato Adicional de forma a favorec-las para alm do que lhes era devido, ou seja, exorbitando
de sua esfera de competncias de molde a ampliar seu campo de ao e esvaziar ainda mais o
governo geral. O caso mais grave foi o dos funcionrios pblicos que serviam em rgos
administrativos regulamentados por leis gerais, mas que, em razo do Ato, passaram a ser
escolhidos pelas autoridades provinciais. Do direito de nome-los, as provncias se arrogaram
tambm o de alterar as leis relativas s instituies onde eles serviam, tornando provincial o
que era geral e ajudando a esgarar o controle da Corte sobre a administrao. Esse quadro
foi agravado pela crise econmica causada pela queda dos preos dos gneros de exportao e
pelo esgotamento das jazidas de ouro. A dcada da Regncia presenciou o preo da tonelada
do acar decrescer em um tero em relao anterior, e o preo do algodo, em um quarto
(FAORO, 1997:325). O dficit oramentrio induzia o governo a emitir papel-moeda para
O Momento Monarquiano

191
cobrir as despesas, gerando inflao. Essa desarticulao do pouco que havia sido criado de
Estado brasileiro em nome da liberdade da aristocracia provincial contra o poder de cima
desencadeou a desordem social, que era o seu maior pesadelo em relao ao poder de baixo.
Circunscritos s cidades e liderados pela elite letrada, depois do Ato Adicional os conflitos se
alastraram para o campo, envolvendo pobres, ndios e escravos (CARVALHO, 1996:231)
justamente aqueles segmentos sociais que os coimbres queriam integrar pela tutela, como
partcipes de uma sociedade atrasada, e que eram excludos pelos brasilienses, por no
consider-los parte do povo ou da Nao. Com o pas beira do precipcio, quase metade da
Cmara j julgava digno de considerao, em 1835, um projeto de extino da monarquia
leia-se, do Brasil como entidade poltica (MARTINS, 1978, II: 217).
Nesse ponto, os moderados da resistncia comearam a se desentender com o
movimento, reivindicando uma parcial recentralizao que permitisse ao Estado imperial
reaver o controle dos conflitos provinciais.. Antes mesmo do Ato Adicional, eles j
desconfiavam que a descentralizao aumentasse a desordem ao invs de reduzi-la.
Hostilizado por Feij desde que abortara o golpe de 1832, Carneiro Leo se opusera sua
candidatura Regente, decidido a acabar com a hegemonia do movimento, que desde o
comeo da Regncia arrastava a resistncia (CASTRO, 1985:40). Relator do anteprojeto do
Ato, Bernardo Pereira de Vasconcelos j protestara contra as emendas propostas pela ala
esquerda do partido, por estender demasiado as competncias das provncias. Apoiado pela
nova deputao fluminense, formada por J os J oaquim Rodrigues Torres (1802-1872),
Eusbio de Queirs Matoso Cmara (1812-1868) e Paulino J os Soares de Sousa (1807-
1866), Vasconcelos se justificava com a sociologia poltica de Caravelas, relativa s
diferenas entre os Estados Unidos e o Brasil. Alm de mais cultas e organizadas que a ex-
colnia portuguesa, as antigas colnias inglesas haviam se confederado sem abrir mo de suas
soberanias, fato que justificava os amplos poderes detidos pelos Estados em relao Unio
Federal. No Brasil, ao contrrio, a soberania sempre pertencera Unio; partia-se, no das
partes para o centro, mas do centro para as partes. Por isso mesmo, as provncias teriam que
se contentar com uma descentralizao muito mais moderada. Dar, em nome do progresso,
um passo que os costumes e a experincia brasileiros no comportavam, poderia resultar no
na americanizao, mas na mexicanizao do Imprio. Neste caso, de verdadeiro cdigo da
anarquia, o Ato Adicional passaria a smbolo da guerra civil (VASCONCELOS,
1999:218/224).
O Momento Monarquiano

192
A ciso partidria se acentuou com a eleio de Feij, homem de carter austero e
virtudes antigas, que unia em boa f a teorias anrquicas instintos de ordem (URUGUAI,
1960:493). Ao mesmo tempo em que se dizia disposto a debelar o vulco da anarquia, ele
se recusava a atender demanda recentralizadora da resistncia, afirmando que seria o
primeiro a manter as provncias no gozo das vantagens que a reforma lhes outorgou (FEIJ ,
1999:172). que, como brasiliense federalista, ele nunca se convencera de que o Imprio
fosse homogneo o bastante para se manter unido por muito tempo; assim, a secesso das
provncias do norte e a do Rio Grande do Sul era questo de tempo, devendo ser aceitas como
uma fatalidade (In: J ANOTTI, 1990:225). Nesse meio tempo, chegou ao Rio de J aneiro a
notcia da morte de Dom Pedro I em Portugal, aos 36 anos. Foi o que permitiu uma completa
redefinio do panorama poltico, ao desmobilizar de vez os exaltados, tornar os antigos
caramurus ou realistas disponveis para uma eventual recomposio de foras e facultar s
duas alas moderadas se separarem. Smbolo da ciso foi o rompimento de Evaristo da Veiga,
que sempre servira de elo da entre a resistncia e o movimento, com o governo de Feij, de
quem fora o maior sustentculo. Defendendo o regresso ao princpio da unidade nacional em
torno da Coroa, a direita moderada aliou-se aos polticos realistas sobreviventes da gerao
coimbr, como Francisco Carneiro de Campos e Miguel Calmon du Pin com o fito de parar o
carro revolucionrio que Feij deixava correr. Convencido tambm pela nova deputao
fluminense, liderada por Rodrigues Torres, Eusbio de Queirs e Paulino de Sousa, que ta.
Evaristo da Veiga se preparava para aderir ao novo partido, quando de repente morreu
(CASTRO, 1985:50).
Em breve chamado tambm de partido da ordem, cascudo ou saquarema aluso ao
municpio onde Rodrigues Torres tinha fazenda e se reunia com seus colegas -, o novo
Partido Conservador combateu o presidencialismo federalista do movimento, reeditando a
campanha pelo governo parlamentar que tivera lugar no final do Primeiro Reinado; como
ento, o objetivo era o de converter o chefe de Estado, de Presidente da Repblica norte-
americano, em Rei constitucional ingls. Reagindo defeco da sua ala direita, constituda
em partido, a ala direita tambm resolveu formar o seu, adotando o nome de Partido Liberal,
com o fito de defender o Ato Adicional, o presidencialismo regencial e a autonomia das
provncias. Mas a articulao partidria em torno do governo de Feij no foi capaz de, por si
mesma, conter a nova campanha parlamentarista de Vasconcelos. Enquanto o Regente
sustentava que o princpio do governo das maiorias, sustentado pelos conservadores, era
absurdo e subversivo de toda a ordem no Brasil, alm de inconstitucional (In: FAORO,
O Momento Monarquiano

193
1997:318), o jornalista conservador Firmino Rodrigues Silva (1816-1879) retrucava que, no
sistema representativo, governo sem maioria frase absurda que no tem explicao alguma.
No Brasil, porm, que tem tomado a peito demonstrar todos os absurdos, a falsear todos os
princpios do sistema representativo, nos tem dado exemplo dum governo sem maioria (In:
MASCARENHAS, 1961:17). Requentando os argumentos de sua campanha do reinado de
Pedro I, Vasconcelos aditava que, se o governo queria a colaborao dos parlamentares, seus
ministros deveriam comparecer pessoalmente Assemblia para explicar-lhes quais so as
necessidades que ele julga urgentes, o que com mais urgncia pedem providncias, caso em
que cada deputado poderia julgar por si e avaliar sua posio. Parlamentarmente
organizado, em regime de coeso do gabinete, seria mais fcil ao governo formar as
maiorias conscienciosas, as maiorias compactas e invencveis (VASCONCELOS,
1999:235). Fortalecida e prestigiada, a nova oposio conservadora paralisou o governo de
Feij. Ao se queixar da falta de cooperao do Parlamento com as urgentssimas
necessidades do Estado (In: J AVARI, 1993:176), repetindo o roteiro de Pedro I, o destino do
primeiro chefe de Estado eleito do Brasil foi idntico ao do prncipe que hostilizara a
renncia.
Disposto a se fazer de monarca constitucional sob um governo parlamentar, o novo
Regente, Pedro de Arajo Lima, encarregou a Vasconcelos e seus companheiros de organizar
o novo gabinete e implantar o programa do regresso. Esse programa passava basicamente por
uma interpretao autntica, isto , legislativa do Ato Adicional (nos termos do art. 15 VIII da
Constituio), que pusesse fim s invases provinciais sobre as competncias da Unio, e pela
reviso do Cdigo de Processo Criminal que, operada pela lei de 3 de dezembro de 1841,
recentralizou as competncias judicirias e policiais nas mos do Ministro da J ustia. De
acordo com os conservadores, ao terem sua composio transferida ao eleitorado da
localidade pelo movimento, a mquina judiciria municipal (juzes de paz, municipais, de
rfos, jurados), o ministrio pblico e a polcia haviam se tornado instrumentos para que os
senhores rurais oprimissem os adversrios e perpetuassem seu mando. O remdio de que
dispunha o governo geral - a responsabilizao e julgamento de seus empregados
desobedientes era incuo, porque a competncia para process-los e julg-los cabia s
mesmas autoridades locais, que invariavelmente absolviam os poderosos. Por outro lado,
quando o governo central nomeava governadores para restabelecer o equilbrio do poder local
ou a autoridade do Estado, as parcialidades contrariadas pegavam em armas, desencadeando
revoltas. Obra do movimento, o Cdigo de Processo teria deixado o governo nacional de mos
O Momento Monarquiano

194
atadas contra o privatismo, que de local se transmudava em provincial, desde que eram os
potentados que dominavam as assemblias legislativas. Para os conservadores, a soluo
passava por retirar das mos das localidades a nomeao das autoridades judicirias e
administrativas e acabar com as usurpaes das competncias legislativas do governo geral
pelas assemblias provinciais (URUGUAI, 1960). Essas medidas foram completadas pelo
restabelecimento das prerrogativas do Poder Moderador, ocorrido automaticamente quando da
proclamao da maioridade do Imperador, em 1840 (que ps fim vigncia da Lei de
Regncia), assim como pela promulgao da Lei n. 234 de 23 de novembro de 1841, que
restabeleceu o Conselho de Estado extinto pelo Ato Adicional.
Reao tardia ao arrastamento da resistncia pelo movimento, o regresso pretendia
repor as instituies polticas no ponto em que a ala direita do partido moderado sempre as
pretendera a meio caminho do que haviam pretendido os coimbres da gerao de 1790,
com sua utopia do poderoso Imprio, e a desconcentrao de poder decorrente do Ato
Adicional, em benefcio da aristocracia rural. Sustentado pela gerao nascida em 1800 e
formada sob o conservadorismo doutrinrio da Monarquia de J ulho, cujo chefe de fila era
Franois Guizot, o Partido Conservador brasileiro conciliava o ideal de ordem e
fortalecimento do Estado, preconizado pelos coimbres ou realistas da burocracia, e os
interesses agrcolas e escravocratas da aristocracia rural exportadora, defendidos pela bancada
brasiliense, tornada moderada em 1831.
Dos brasilienses, liberais ou movimento, os conservadores hauriram os compromissos
com o trfico negreiro como meio de expanso da lavoura; ponto que permitira o consenso
moderado no incio da Regncia e que no deveria ser questionado, por suscitar a discrdia
entre os aristocratas rurais das provncias. No deixa dvidas a vinculao dos conservadores
com a grande propriedade rural da Bahia, de Pernambuco e do Rio de J aneiro e os grandes
traficantes de escravos (CARVALHO, 1996). Alm disso, embora magistrados, os principais
chefes do Partido Conservador tambm eram fazendeiros, justamente quando o caf
despontava como o produto de exportao mais rentvel do pas. Embora a escravido no
suscitasse o entusiasmo de Paulino J os Soares de Sousa - que viria a ser nomeado presidente
honorrio de uma sociedade abolicionista francesa, o Instituto da frica (SOARES DE
SOUSA, 1944:213/227) -, o conjunto do partido entendia que ela precisava ser mantida: o
boom cafeeiro permitiria pr fim crise e consolidar a primazia da poltica fluminense no
cenrio nacional. Eram urgentes os investimentos na provncia do Rio, onde em 1838 o caf j
compunha, segundo o prprio Paulino, o seu principal ramo de exportao, a qual
O Momento Monarquiano

195
presentemente excede a muito mais de dois milhes e trezentas mil arrobas, quase todas de
primeira qualidade (In: REIS, 1985:350). A exigncia de pronta mo-de-obra, de um lado, e
as dificuldades da imigrao europia barata e espontnea, de outro, pareciam confirmar a
crena de Vasconcelos de que a escravido era fundamental para dinamizar a economia e,
portanto, elemento antes de civilizao do que de barbarismo (VASCONCELOS, 1999:268).
Do ponto de vista estratgico, a aliana da burocracia com a aristocracia rural fornecia
ao Estado imperial a base mais slida de sustentao que lhe faltara durante o reinado de Dom
Pedro I. O 7 de Abril representara efetivamente o fracasso da burocracia monrquica em
direcionar o pas segundo o projeto ilustrado, sem levar em considerao as aspiraes da
aristocracia rural, isto , da sociedade. Chefe do primeiro gabinete da Regncia de Arajo
Lima e, portanto, do Regresso -, Vasconcelos era o primeiro a enfatizar que, para se
enraizarem, as instituies imperiais precisavam do apoio da classe conservadora, composta
dos capitalistas, dos negociantes, dos homens industriosos, dos que se do com afinco s
artes e cincias; daqueles que nas mudanas repentinas tm tudo a perder, nada a ganhar
(VASCONCELOS, 1999:27). Das pginas do jornal conservador O Brasil, em setembro de
1843, o jornalista J ustiniano J os da Rocha (1812-1862) retomava a teoria de Vasconcelos da
classe conservadora. Para ele, o futuro da monarquia s estaria firmado caso ela firmasse
uma aliana slida com a aristocracia rural e o comrcio agroexportador, fazendo seus os
interesses deles. No conjunto de uma sociedade composta de trabalhadores dispersos,
indolentes e insubordinados, carecedores de educao pelo trabalho elas eram as nicas
classes que teriam algo a perder caso a desordem tomasse conta do Imprio.
O esprito pblico est em plena tendncia para a monarquia, mas essa tendncia,
filha da razo, inspirada pelo amor de ordem, no coadjuvada nem por nossas
leis, nem por nossos costumes e nem pelos nossos hbitos: o trono no tem, pois,
alicerces. (...) Existem entre ns opulentos proprietrios que dominam sobre
grandes massas da populao? Existem: pois bem; faamos que esses
proprietrios tenham em seu amor-prprio mais um motivo para quererem a
consolidao do trono e a integridade do Imprio, para mais particularmente se
dedicarem ao monarca (ROCHA, 1843).
Ou seja, nesse pacto, a Coroa deveria oferecer a garantia da ordem pblica,
escravocrata e latifundiria; em retorno, a lavoura e o comrcio de exportao seriam fiis ao
O Momento Monarquiano

196
regime Assim, os conservadores partilhavam com os liberais o consenso forjado no mbito
dos moderados regenciais, que associava o mundo da ordem boa sociedade que deveria
governar e aos escravos que deveriam trabalhar, ficando os pobres livres enquadrados como
potenciais desordeiros (MATTOS, 1986:104).
Mas os membros da resistncia, agora conservadores, como se sabe, no se
interessava pelo conjunto do pacote da turma do movimento, agora liberais. O que era
principalmente criticado pelos conservadores era a subordinao dos interesses do Estado
nacional grande propriedade rural que, estampado no Ato Adicional, debilitava-o demasiado
na tarefa de assegurar a ordem pblica e da unidade territorial. No contexto de uma sociedade
nacional em formao, elas poderiam apenas ser garantidas por um Estado nacional
estruturado, autnomo o bastante da lavoura para pairar sobre as suas cises internas, subjugar
os aristocratas insubmissos e alcanar as populaes interioranas, de modo a traz-las para a
esfera da sociedade civil. Era nesse ponto que os conservadores recorriam tradio do
Primeiro Reinado. Dos coimbres, realistas ou caramurus, pois, os conservadores resgataram
principalmente o princpio de autoridade do Estado imperial, expressa no prestgio do regime
monrquico de governo, simbolizado pela Coroa, para criar um centro suprapartidrio capaz
de assegurar a ordem pblica e a unidade territorial do Imprio, contra as ameaas de secesso
ou de insubordinao. Para tanto, era preciso podar os excessos da descentralizao e
restaurar parcialmente a configurao monarquiana de 1824: o regresso era o progresso. Da
que, numa reviso positiva da experincia do Primeiro Reinado, o Regresso fosse beber nos
argumentos coimbres da preeminncia do Imperador e, com ele, do governo nacional sobre o
provincial, recuperando as trs representaes sobre o chefe de Estado, que haviam
sustentado. O smbolo da poltica regressista foi a retomada do antigo costume do beija-mo
do Imperador pelo novo Regente do Imprio - escandaloso para os liberais que queriam,
contra os corcundas, uma monarquia democrtica. De fato, para que os conservadores
pudessem chegar ao progresso, recuperando as instituies que prezavam, teriam de reformar
a ordem reformada pelo movimento para retrogradar poca em que pontificava o princpio
monrquico poca do reinado de Pedro I, quando predominara o discurso monarquiano de
civilizao na ordem do Estado.
A adeso dos magistrados e de outros altos funcionrios do Estado imperial, bem
como a dos prprios realistas do reinado de Pedro I, sintomtica dessa afinidade recproca e
da clara continuidade entre as geraes. Embora ainda no haja estudos detalhados sobre a
origem, a composio e o destino do partido caramuru; assim como das as relaes dos
O Momento Monarquiano

197
Andradas com os realistas do Senado e suas eventuais aproximaes com Vasconcelos
50
; a
historiografia unnime em reconhecer que o Partido Conservador nasceu da unio dos
moderados de direita com os antigos realistas ou coimbres, ou seja, aqueles que combatiam
os moderados pelo discurso poltico monarquiano (MOSS, a.1920:35; NABUCO, 1997:65;
HARING, 1958:52; FAORO, 1958:166; CARVALHO, 2001:730). Atribudo ao movimento,
um panfleto de 1835 - A Impostura do Senhor Bernardo Pereira de Vasconcelos
Desmascarada - atribua a ruptura entre a direita e a esquerda do partido moderado
justamente aliana entre o chefe da resistncia e os coimbres do Primeiro Reinado. O autor
do panfleto aludia ao fato de que, tendo sempre combatido a entourage do ex-Imperador,
Vasconcelos agora criticava Feij por atacar os experimentados e velhos servidores do
Estado. E indagava em seguida: Quem foram, porm, estes experimentados e velhos
servidores do Estado, que se esbulhou dos empregos para substitu-los por moderados? So os
criados de So Cristvo! (HOMEM DE MELO, 1978:234). No Libelo do Povo, em 1848, o
jornalista ultraliberal Francisco Sales Torres Homem (1812-1876) tambm acusaria os
conservadores de terem formado partido, s vsperas do reinado de Pedro II, recorrendo
moblia estragada e carcomida de seu pai; os velhos campees do absolutismo e da
recolonizao (INHOMIRIM, 1956:94).
Outra evidncia da afinidade ideolgica entre os coimbres e a resistncia foi a
primazia dos primeiros na iniciativa de interpretar o Ato Adicional para garantir a unidade do
J udicirio e pr fim desordem nas provncias. Avalizado por Vasconcelos na Cmara dos
Deputados, a apreciao do projeto de Paulino Soares de Sousa que interpretava o Ato foi
precedida, no Senado, por uma questo de ordem. Ela se referia preexistncia de um projeto,
em idntico sentido, e velho j de trs anos, elaborado pelo Marqus de Caravelas e por seu

50
Em 2003 foi publicado um artigo sobre a atuao do Partido Caramuru na dcada de 1830, da autoria de
Marco Morel, chamado Restaurar, fracionar e regenerar a Nao: o Partido Caramuru nos anos 1830
(MOREL, 2003). Supondo uma homologia entre grupos sociais e retrica liberal ou ultra no Brasil e na Europa;
e no levando em conta os diferentes sentidos ideolgicos e partidrios do termo liberal, o autor caiu na tentao
de ver, nos caramurus, os representantes da aristocracia e seguindo a mesma lgica - do absolutismo. Morel
argumenta que teria havido uma aliana caramuru entre os Andradas e os Albuquerques estes ltimos,
apresentados aqui como campees do liberalismo de esquerda em Pernambuco. Seu artigo basicamente
conjetural, j que ele no somente no prova que as duas famlias estivessem em contato, como no apresenta
evidncias de simpatias ideolgicas dos Albuquerques pelos caramurus. Muito pelo contrrio, o fato de
Albuquerque ter pedido apoio da Frana para separar as provncias do Norte do restante do Imprio e constituir
outra monarquia constitucional se encaixa perfeitamente com o seu perfil aristocrtico e essencialmente liberal,
que embasa esta tese. J demonstramos que Feij que, ao exemplo de Albuquerque, tambm era liberal e
proprietrio de terras no chorava pela eventual separao das provncias do Norte. O nexo entre separatismo e
grupos polticos deve ser procurado antes nas rivalidades entre os liberais de movimento do Sul e do Norte, do
que entre os Andradas e os demais caramurus, que foram partidrios de uma monarquia caracterizada pela
unidade e pela centralizao poltico-administrativa desde a independncia. O artigo de Morel tambm no se
debrua sobre duas outras questes que me preocupam: as ligaes dos senadores do Primeiro Reinado com os
caramurus propriamente ditos e, depois da morte de Dom Pedro, suas conexes com o movimento do Regresso.
O Momento Monarquiano

198
irmo Francisco Carneiro de Campos a esta altura (1838), o ltimo dos senadores coimbres
vivo. Na oportunidade, o irmo de Caravelas pediu ao Presidente do Senado que conferisse
prioridade ao projeto de Paulino, que substitua o seu com vantagem por ser ainda mais
abrangente, explicando as semelhanas e diferenas entre os projetos: O que quis o Senado
no seu artigo (de Caravelas) foi salvar as atribuies que estavam conferidas aos juzes de
direito pelos cdigos, e este o princpio que milita tambm a respeito do artigo da Cmara
dos Deputados (de Paulino). (...). O que se pretende, tanto neste artigo, como no que passou,
salvar a unidade do Poder J udicirio, em todo o Imprio (ASI, 1839, III: 63). Os debates
travados nas duas casas da Assemblia Geral tambm apontam pela conjugao de esforos
entre Vasconcelos, Paulino e Francisco Carneiro de Campos. Como se combinados de
antemo, todos os discursos se estruturavam em torno de um mesmo eixo - o argumento de
que as provncias extrapolavam as competncias concedidas pelo Ato e que apenas uma
interpretao autntica, baseada nas retas regras de hermenutica, poderia restabelecer a
primazia do governo geral e refrear a voracidade provincialista que abismava o Imprio.
Carneiro de Campos defendia o projeto no Senado, e Vasconcelos e Paulino, na Cmara. Da
tribuna do Senado, o irmo de Caravelas afirmava:
Eu quero considerar a mente do legislador, que foi conciliar os interesses gerais
com os interesses locais das provncias; dar s provncias tudo quanto devem ter
para promover a sua felicidade, mas salvando sempre os interesses gerais. Este
projeto (o de Paulino) caminha debaixo dessa base e est dentro das regras da
interpretao, porque, todas as vezes que da letra da lei resulta um absurdo,
recorre-se, para salvar o absurdo, ao esprito do legislador. O absurdo, quanto aos
juzes, estava, por exemplo, em que os cidados ficassem sujeitos a dezoito
espcies de processo, mas havendo um s tribunal supremo de justia. (...). Ora, o
que ns pretendemos, no primeiro artigo que j passou (de Vasconcelos e
Paulino), e se pretendeu nesse da Comisso do Senado (dele e de Caravelas), foi
conservar a unidade de processo em todo o Imprio; pois que, tendo passado na
Constituio que houvesse um cdigo para todos os cidados brasileiros, passando
isso como uma garantia, era uma coisa absurda fazer este cdigo sujeito a
oscilaes, no digo s de dezoito provncias, mas de todos os municpios (...).
Um nobre senador disse que nos Estados Unidos era assim; verdade, mas os
Estados Unidos eram naes distintas que tinham cada uma os seus cdigos; e isto
no assim entre ns (ASI, 1839, III: 229).
O Momento Monarquiano

199
Dos parlamentares conservadores, porm, apenas Vasconcelos ou Paulino poderiam
ser qualificados de regressistas: Carneiro de Campos nunca havia mudado de posio; nunca
havia sido moderado, nem mesmo da resistncia. Sendo possvel afirmar, portanto, que o
senador baiano havia aderido ao movimento poltico do regresso, no se poderia dizer,
todavia, que tivesse ento aderido s idias do regresso, pois que estas j lhe pertenciam havia
muito. No havia sido ele que aderira ao regresso; era a ala direita moderada que abraava os
ideais monarquianos dos velhos coimbres, tomando-lhes o lugar geracional. Da tribuna da
Cmara, Vasconcelos verberava:
Embora se entenda que eu tenha mudado de opinio... Eu no mudei de opinio,
eu quero o Ato Adicional entendido literalmente: s me desviarei de sua letra
quando as regras da hermenutica, quando o bem pblico exigirem que seja
interpretado, a fim de que no seja, como algum dia suspeitei, em vez da carta da
liberdade, carta de anarquia (VASCONCELOS, 1999:253).
Do ponto de vista da linguagem ou do discurso, a nova direita brasileira recorria
alternativamente a trs fontes mais ou menos aparentadas. Quando precisavam justificar no
terreno das idias a oposio que moviam aos governos ou proposies liberais, os
saquaremas recorriam ao conservadorismo de Hume e Burke. A principal caracterstica do
conservadorismo tory era a de constituir, no uma ideologia de reao ao governo
constitucional representativo, mas de resistncia s inovaes propostas pelo liberalismo de
esquerda, impregnado de uma filosofia da histria otimista e desdenhadora do passado. Os
hbitos, as tradies e os costumes e no idias abstratas que eram os responsveis pela
delicada acomodao de valores decorrentes de paixes individuais. Sedimentadas no tempo
de geraes, esses hbitos haviam se amalgamado numa cultura de valores comuns, no mbito
dos quais os indivduos se orientavam para satisfazer suas paixes, dentro de regras de
convivncia vantajosas para todos. A despeito das disputas partidrias, o homem no deveria,
por amor abstrao, pr em risco instituies que garantiam de facto os direitos
fundamentais, produzindo dirigentes de qualidade razovel e distribuindo a justia de forma a
garantir a paz e a ordem. A tenso entre autoridade e liberdade era uma constante que no
tinha como ser resolvida, porque ambas eram essenciais existncia da sociedade e aos
direitos civis; justificando-se o direito de resistncia apenas frente a um rei inviolvel que
quisesse extrapolar suas prerrogativas, tal como se dera em 1688 (HUME, 1985 b: 245). O
conservador no negava a necessidade de acompanhar a evoluo social Burke dizia que um
Estado privado de meios de se auto-reformar estava condenado a perecer (BURKE, 1986:
O Momento Monarquiano

200
107). Entretanto, preconizava que as reformas s deveriam ser admitidas depois de maturadas
luz da experincia, rejeitando-se as propostas calcadas apenas em princpios metafsicos.
O grande precursor do conservadorismo no Brasil foi o j referido jornalista,
economista e poltico baiano J os da Silva Lisboa, Visconde de Cairu (1756-1835). Tambm
protegido de Linhares, em 1812 foi ele encarregado de publicar uma primeira seleo de
Burke, como antdoto aos venenos que se esto vendendo por blsamos em folhas volantes e
peridicos regulares, em que se transcrevem doutrinas do intitulado sofista de Genebra,
escritor do Contrato Social (In: KIRSCHNER, 2003:686). Na poca da independncia, foi
Cairu quem iniciou a publicao do peridico Roteiro Braslico ou Coleo de Princpios e
Documentos de Direito Pblico, composto de textos de autores ligados ao Iluminismo
escocs, como Hume, Montesquieu, Stel, Ferguson e o prprio Burke. Ele foi o nico
poltico abertamente conservador durante o reinado de Pedro I, poca em que o tom da direita
era conferido principalmente pelo discurso monarquiano. O conservadorismo propriamente
dito s se tornou mais difuso na dcada seguinte, por conta do reformismo conservador na
Inglaterra promovido por figuras como Robert Peel (1788-1850), o Duque de Wellington
(1769-1852) e George Canning (1770-1827). Os discursos pronunciados por Thomas
Babington Macaulay (1800-1859), para forar a passagem da Reforma Eleitoral de 1832 na
Cmara dos Comuns, popularizaram os postulados centrais do conservadorismo burkeano ao
descartar o constitucionalismo antiqurio e adaptar a Constituio Inglesa s novas realidades
(MORRIS, 1998:85). O principal agente dessa segunda onda de recepo no Brasil foi, mais
uma vez, Bernardo Pereira de Vasconcelos, que contrapusera os exemplos polticos da Gr-
Bretanha e da Frana ao modelo americanista com que acenava o movimento por ocasio do
Regresso, lanando mo do conservadorismo para justificar a debandada da resistncia na
direo dos realistas. Nas dcadas posteriores, o prestgio da Gr-Bretanha s faria aumentar,
multiplicando-se as citaes dos precedentes polticos daquele reino como igualmente vlidos
para o funcionamento institucional brasileiro. Haja vista que a idia do mundo no a do
movimento, e melhor lhe pode caber a denominao de idia de resistncia (ASI, 6/07/1841),
as reformas polticas e sociais somente deveriam ser promovidas quando se chegar ao
verdadeiro conhecimento dos verdadeiros interesses do pas (VASCONCELOS, 1999:253).
Vulgarmente se entende que tem carter o homem que diz hoje o que disse h
vinte anos, e o que dir daqui a vinte anos. (...) Homens tais, idias tais s tem
apreo no meio das faces, porque as faces vm de princpios absurdos,
servem a princpios absurdos, e no podem admitir modificao alguma no
O Momento Monarquiano

201
esprito do homem, sem que logo condenem este homem como trnsfuga, como
desertor. Em minha inteligncia, porm, a firmeza de carter tem outra acepo
muito diversa. Chamarei de carter aquele que rende culto aos princpios s por
amor aos princpios; e que, por conseqncia, quando a observao, o estudo, a
experincia mostram que esses princpios devem ser modificados, que alguns
deles devem ser renunciados em obsquio verdade, no hesita em sacrificar o
erro, em lugar de persistir, mantendo opinies errneas. (...) As cincias sociais,
mormente a poltica, esto ainda no seu bero (...). Filsofos, que viveram h
poucos anos, sustentaram que a histria era o estudo mais desnecessrio, sendo
hoje a opinio contrria geralmente seguida. No h pouco que na Cmara de
Frana foi acusado Carlos Dupin, porque renunciou a uma das idias emitidas em
uma obra sua, e o que respondeu este respeitvel sbio? Que aproveitava a ocasio
para declarar que a sua vaidade no chegava ao ponto de sacrificar a verdade ao
ridculo orgulho de ser coerente (VASCONCELOS, 1999:238/239).
Porque lhes fornecia o quadro histrico-filosfico que justificava a postura
conservadora, o torismo era a fonte em que os saquaremas bebiam quando se tratava de
resistir s proposies dos governos liberais. Entretanto, quando os conservadores brasileiros
estavam no governo e precisavam explicar ou justificar as posturas que adotavam ou projetos
que propunham ao Parlamento; ou quando, na oposio, criticavam os governos liberais a
partir de um determinado modelo de governo seguro e consciente, eles apelavam para o
conservadorismo doutrinrio da Monarquia de J ulho, teorizado depois de 1830 por Guizot.
Tomando a Inglaterra como vanguarda de um progresso histrico poltico linear, os
conservadores franceses interpretavam os eventos revolucionrios de 1789 como equivalentes
aos daquele pas no sculo XVII. Por um lado, eles pretendiam perenizar os frutos liberais da
Revoluo, vendo na ascenso da burguesia a consolidao da civilizao em sua forma
moderna. Por outro, diferenciavam o seu conservadorismo do ingls, reputando a Monarquia
de J ulho a sntese e a superao da Constituio Inglesa por equilibrar liberalismo e
democracia. No entanto, a democracia que defendiam era antes uma forma social de igualdade
civil (no-aristocrtica) do que poltica (RMOND, 1982:94). Alm disso, eles continuavam a
reservar ao Estado um papel ativo na vida nacional. Atraindo para si o que havia de mais
notvel em inteligncia e luzes na sociedade, cabia-lhe chamar ao p de si as capacidades para
que pudesse reagir sobre a sociedade s dirigi-la conforme seu prprio interesse esclarecido.
Ao buscar na sociedade os mais capazes para o exerccio do governo, o Estado se elevava
O Momento Monarquiano

202
condio de governo dos espritos, forma de governo onde a sociedade era governava por sua
prpria elite intelectual (ROSANVALLON, 1985:279).
Pela leitura de discursos parlamentares, pela importao das obras polticas e pela
circulao do Dirio de Debates e da Revista dos Dois Mundos, rgos de difuso do
liberalismo doutrinrio, a influncia do conservadorismo francs foi imensa no Imprio
americano at pelo menos a dcada de 1870. No s o Brasil, em todo o mundo, foi o maior
assinante estrangeiro daquelas duas revistas (CALMON, 1937:23), como as obras de defesa
do orleanismo eram disputadas com avidez pelos polticos saquaremas. Numa carta datada de
1843, o conservador J ustiniano J os da Rocha se jactava de ter emprestado as obras do
historiador orleanista Raymond Capefigue (1801-1872) a toda a cpula do Partido
Conservador, vida para nelas encontrar melhores justificativas intelectuais para a represso
empreendida no ano anterior contra os revoltosos liberais paulistas e mineiros:
Tenho lido as obras do Capefigue, e como as tenho todas, mandar-te-ia de
emprstimo, porm desgraadamente ca em gab-las ao Paulino (Jos Soares de
Sousa). Paulino as leu e passou-as ao Honrio, este ao Torres, este ao Eusbio,
este ao Gonalves Martins, este ao Francisco Diogo, este ao Barbosa. Todos a
querem ler! A melhor das obras desse homem a Revoluo de Julho: J a leste?
a histria dos cem dias (...). Sabes que esses livros so rarssimos em nossos
livreiros; a demanda deles tem sido extraordinria, e como no h venda, andam
os meus de emprstimo: pacincia! (In: MASCARENHAS, 1961:100).
O liberalismo doutrinrio francs fornecia aos saquaremas um modelo de liberalismo
de governo (MANENT, 1997:199) que tornava inteligvel a prtica constitucional e
representativa moderna, num universo razoavelmente familiar. Assim, citando o profundo
Guizot, Paulino J os Soares de Sousa declarava caber ao Estado dar o impulso geral aos
melhoramentos morais e materiais a que convm introduzir nos negcios pblicos; que, na
esteira do governo dos espritos, era sua misso agir sobre as massas e agir pelos indivduos,
eis o que se chama governar (URUGUAI, 1960: 54; 502). J Firmino Rodrigues Silva
alardeava que a misso do poder uma coisa muito sria e grave; de suas relaes com as
Cmaras partem a luz e a direo da sociedade, e para esta repousar tranqila sobre seus
destinos, necessita acreditar que o poder, alm de tudo mais que deve ser, a franqueza e a
lealdade nas alturas; que faz o que diz, diz ao pas o que pensa (In: MASCARENHAS,
1961:269). Essa compreenso do governo representativo como eminentemente parlamentar
aproximava os conservadores dos liberais moderados, como explicava Antnio Carlos de
O Momento Monarquiano

203
Andrada Machado, em 1838: Uma nao instruda no governada seno da forma que ela
quer, e, por conseqncia, a poltica que segue a cmara nacional, a poltica da parte
ilustrada da Nao, no da fora bruta, que nunca pesou na balana poltica, mas da fora
intelectual. ela que nos indica a poltica que quer seguir (ACD, 18/05/1838).
Quando os conservadores, entretanto, precisavam justificar aes enrgicas na defesa
da legalidade ou da soberania nacional, ou interpretar a Carta de 1824 de modo favorvel
Coroa e ao unitarismo, eles recorriam invariavelmente ao discurso poltico monarquiano que
norteara os coimbres. A dcada de 1830 havia sido inclemente com a gerao nascida entre
1760 e 1770 e que, com sua retrica monarquiana, fornecera os primeiros estadistas do
Imprio; foram-se sucessivamente Queluz (1833); Caravelas (1836); Inhambupe (1837) e J os
Bonifcio (1838). Nesse sentido, a gerao nascida na dcada de 1800 no apenas tomou o
seu lugar direita do espectro poltico, como tambm herdou a sua linguagem poltica, que
datava do sculo dezoito e, de certa maneira, veio a se inserir numa linha de continuidade com
os coimbres. Se a defesa de Caravelas das instituies monarquianas em 1832 se fundara na
proeza de os coimbres terem sido capazes de forjar uma monarquia sem despotismo e a
liberdade sem anarquia, os conservadores do Regresso justificavam as reformas
restauradoras daquelas instituies, seis anos depois, pela necessidade de se aliar a maior
soma de liberdade com a maior e mais perfeita segurana (In: J AVARI, 1993:187). A
persistncia de determinados argumentos-chave do discurso monarquiano, a despeito da teoria
do governo parlamentar, conferiu linguagem dos conservadores brasileiros tonalidades que
permitem distingui-lo de seus congneres europeus, como o conservadorismo burkeano (tory)
ou guizotiano (doutrinrio). O monarquianismo se chocava com o conservadorismo francesa
na medida em que este reivindicava o bom legado da Revoluo de 1830. Os regressistas, ao
contrrio, no viam qualquer conquista a se reivindicar no movimento de 7 de abril de 1831.
Ao exemplo dos realistas e coimbres, eles iam buscar no Primeiro Reinado e no
primado da Coroa o princpio da ordem e da monarquia para contrastar com os de liberdade e
de democracia alardeados pelo movimento, cujos herdeiros, chamados agora liberais,
defenderiam ss a obra do perodo regencial. Sintomtica dessa identidade com os realistas
e, portanto, com o despotismo ilustrado - estava na tese de que a legitimidade do Imperador
no derivava da Constituio, mas de seu ttulo de Defensor Perptuo e sua aclamao
popular. Foi o que fez Carneiro Leo em 1841, ao negar que a legitimidade do Imperador
decorresse exclusivamente da Constituio: No h tal, a Constituio o reconhece, mas o
Imperador tal por unnime aclamao dos povos, antes da Constituio. No exato que a
O Momento Monarquiano

204
autoridade do Imperador s viesse da Constituio; a Constituio reconheceu em fato
preexistente no Brasil, que foi a sua unnime aclamao (ACD, 9/7/1841). Como corolrio
dessa adeso aos princpios de Malouet, os saquaremas tambm aprovavam a dissoluo da
Constituinte operada pelos coimbres. Desprovida das instituies monarquianas, a Carta
elaborada por ela teria tornado ingovernvel o pas (URUGUAI, 1960:483/494).
Ancorado na noo da Coroa como primeira representante da Nao, o potencial
reformador do discurso monarquiano tambm se chocava com o discurso conservador
inglesa. Ainda que formalmente concordassem em preservar o modelo agroexportador e
escravocrata, residia a o maior ponto de discordncia entre conservadores e liberais. O
estatocentrismo saquarema impunha prpria aristocracia rural a incorporao do mundo do
campo quele da civilizao, isto , da regulao de suas atividades pelo Estado. Da que,
como os coimbres e realistas, entre os interesses da lavoura e do Estado, os saquaremas
ficavam com este como em 1850 e 1871, quando a razo de Estado saquarema sacrificou o
interesse da aristocracia rural
51
. Como seus predecessores, os conservadores tambm
acreditavam que a sorte do Imprio dependia exclusivamente de sua hegemonia poltica, pois
seus adversrios liberais no estavam comprometidos com as instituies. Em 1842, ao
organizar a represso aos rebeldes de 1842 na provncia do Rio, Carneiro Leo escreveu a
Paulino que o estava em jogo no era o gabinete saquarema, mas sim a causa da monarquia;
esta que se discute com a espada na mo (In: SOARES DE SOUSA, 1944:151). Por isso,
reiterando a doutrina imperial de salvao pblica do Primeiro Reinado, os conservadores
precisavam dispor de toda a fora que a lei lhes permita contra os rebelados. No hesitaram
assim ordenar a priso e o processo de venerandos chefes brasilienses da poca da
independncia, como Feij e Vergueiro, implicados naquelas revoltas; nem em decretar o
estado de exceo em So Paulo, Minas Gerais e Pernambuco (este, em 1848). Tambm a
exemplo dos realistas, os conservadores determinaram a deportao dos rebeldes e se
opuseram s medidas contemporizadoras sugeridas pelo Imperador - exceto Rodrigues Torres,
que, dentre os chefes fluminenses, era aquele mais vinculado aos interesses da lavoura
(SOARES DE SOUSA, 1944:151).

51
Perspectiva semelhante a de Ilmar Rohloff de Mattos. Ele afirma que, para os conservadores, o papel da
Coroa era o de ordenar as grandes famlias, mesmo que em certos momentos isto signifique colocar-se contra
alguns dos privilgios e monoplios que os distinguiam. A Coroa procura proceder a esta ordenao por meio de
polticas diversas, como uma poltica de terras; uma poltica de mo-de-obra (...); uma poltica tributria; uma
poltica monetria e uma poltica creditcia; a elas se somava uma ao repressiva que, lanando mo dos corpos
policiais e das guardas nacionais, buscava conter as insurreies negras e as agitaes da malta urbana
(MATTOS, 1986:85).
O Momento Monarquiano

205
Para Paulino J os Soares de Sousa (1807-1866), os ideais de justia eram impotentes
quando desacompanhados da possibilidade de coero; por isso, as providncias fortes,
violentas se justificavam em circunstncias muito arriscadas; num estado revolucionrio
como aquele que se apresentara em 1842. Mais tarde, ele escreveria de modo mais sinttico:
O essencial (...) ter fora. O direito o menos (In: SOARES DE SOUSA, 1944:563). Esse
realismo conservador, que reconhecia a indispensabilidade de mecanismos de suspenso das
garantias, quando se apresentassem perigos, para os quais a normalidade normativa no
oferecia remdio, no pode ser confundido com defesa do arbtrio ou do golpismo, nem era
um julgado expediente ordinrio de governo contra a oposio. O golpismo e o arbtrio eram
associados pelos saquaremas, ao contrrio, aos seus adversrios liberais ou luzias que,
periodicamente pegavam em armas contra a ordem constitucional como provavam os
precedentes da abdicao, a 7 de abril de 1831; do golpe de 30 de julho de 1832 (golpe
abortado, lembre-se, pelo conservador Carneiro Leo), do golpe da maioridade de Pedro II,
em julho de 1840; e enfim, as chamadas Revolues Liberais de 1842. A severidade na
represso promovida pelos conservadores precisava se circunscrever sempre aos limites
previstos pela prpria ordem constitucional para a suspenso das garantias constitucionais. Do
mesmo modo, ele no poderia ser invocado a torto e a direito, sob pena de comprometer a
legalidade e as instituies. Era o que explicava Eusbio de Queirs (1812-1868) Cmara,
em 1851:
O princpio do salus populi, o princpio da ditadura aconselhada pelas
circunstncias extraordinrias, no mais que o testemunho da imperfeio das
leis humanas, sempre incompletas, sempre imprevidentes; ela revela a imperfeio
das leis. Por conseqncia, tanto mais perfeita a legislao do pas quanto menos
numerosos so os casos em que os homens do poder se achem autorizados para
recorrer ao salus populi, para socorrer-se ditadura das circunstncias
extraordinrias. dever do Corpo Legislativo regular essas hipteses sempre que
possvel prev-las, porque (...), para os homens sempre dispostos a temer os
abusos do poder, preciso confessar que muito mais perigoso o governo desde o
momento em que ele pode dizer ao pas: - As leis no so suficientes, a
Constituio no basta, trata-se da salvao pblica, eu tomo sobre mim a
responsabilidade -, do que, quando, chegadas essas circunstncias extraordinrias,
o governo, declarando o estado de guerra, v ampliados os seus poderes pelas leis,
O Momento Monarquiano

206
mas encontra nelas tambm limites que no pode transpor (In: NABUCO,
1997:129).
Como faziam da defesa da ordem a defesa da legalidade, os conservadores ficavam
vontade para repelir a pecha de absolutistas que lhe assacavam os liberais. J ustamente porque
amavam a liberdade, alegava Paulino, que se devem empregar todos os meios para salvar o
pas do esprito revolucionrio, porque este produz a anarquia e a anarquia destri, mata a
liberdade, a qual somente pode prosperar com a ordem (In: SOARES DE SOUSA,
1944:163).
A suspenso das garantias confere um poder terrvel, forte e discricionrio. Mas
o poder revolucionrio ainda mais forte; mais terrvel e mais discricionrio. Para
lutar contra ele com vantagem inteiramente ineficaz a ao ordinria das leis
feitas para tempos ordinrios e tranqilos. A ditadura de suspenso das garantias
limitada pela obrigao de dar contas, pelas leis no suspensas e por toda a
organizao social. O poder revolucionrio, porm, tem a organizao social que
quer ter, no tem de dar contas seno quando vencido, salta por cima de todas as
leis (In: SOARES DE SOUSA, 1923: 48).
O discurso saquarema absorveu assim o discurso monarquiano que o precedera e,
com ele, sua interpretao das instituies constitucionais. Resta saber como, do ponto de
vista jurdico e doutrinrio, a supremacia da autoridade imperial se compadecia com a teoria
do governo parlamentar e, dentro dele, com a figura do primeiro-ministro, criada por decreto
em 1847. As respostas a estas perguntas passam pela considerao sucessiva de dois distintos
cenrios, que correspondem aos perodos anterior e posterior maioridade de Pedro II.
Durante a Regncia, a prtica do governo parlamentar respondia menos
necessidade de garantir a representatividade da aristocracia rural e do comrcio de exportao,
assegurada desde 1831, do que a de compensar a ausncia do monarca e fortalecer a unidade
do governo por uma base parlamentar fiel, com que se poderia apertar a unidade poltica e
firmar a ordem. Como o ncleo duro do partido lembrava em 1851, a abdicao de Pedro I
trouxera a fraqueza do poder e, com ele, as influncias de localidades, a inexperincia dos
estadistas e os excessos de liberalismo; quando o que mais urgia era, ao revs, um poder bem
constitudo e robusto, que tivesse a fora necessria para dirigir com mo firme um pas novo
(...) na larga senda dos grandes melhoramentos sociais que reclama (In: VIANA, 1968:149).
Em 1843, Paulino Soares de Sousa declarava Cmara que cabia ao governo exercer sobre o
O Momento Monarquiano

207
Parlamento aquela saudvel influncia que indispensvel para que haja acordo e as coisas
possam marchar (ACD, 23/01/1843). Ou seja, de nada adiantavam governos de mandato
fixo, como defendiam ento os liberais, se o desprestgio parlamentar os impediam de ser
eficazes. No contexto regencial, em que o acirramento das disputas prejudicava o combate
desordem, para Vasconcelos o governo parlamentar eliminaria os contnuos desencontros com
as cmaras, representativas de grupos e interesses diversos, para fortalecer o Executivo. Por
isso mesmo props a criao formal do cargo de Presidente do Conselho de Ministros quando
assumiu o gabinete do regresso, em 1837 (VASCONCELOS, 1999: 242/243; e 235). Ou seja,
o governo parlamentar era visto pelos saquaremas como um meio de aumentar o prestgio do
governo e no de enfraquec-lo. Esta a nica explicao plausvel para o fato de que a
consolidao do governo parlamentar brasileiro, na passagem da dcada de 1830 para a de
1840, tenha coincidido com o predomnio sistemtico dos gabinetes sobre as sucessivas
legislaturas na Cmara. J em 1843 se queixava um deputado: Antigamente as cmaras eram
tudo, os governos sujeitavam-se a elas at no que no era de sua competncia; mas hoje as
cmaras so nada; o governo tudo... No ouvimos seno o governo exige o governo pede
o governo quer (In: PINHO, 1936:90).
Depois da maioridade de Pedro II, restabelecida a Coroa e, com ela, o prestgio do
Poder Executivo autnomo, todavia, da vontade do Parlamento -, a concepo saquarema do
governo parlamentar sofreu uma correo. Tambm aqui h dois pontos a se destacar, faces
da mesma moeda. Por um lado, a teoria do governo parlamentar visava a impedir que uma
nfase demasiada na autoridade do Imperador, necessria preservao da ordem, desandasse
em autonomia permanente, dissociando-o dos interesses da aristocracia rural. O receio era
que, por meio da interpretao monarquiana da Constituio, o monarca assumisse
pessoalmente o governo e impusesse pelo Poder Moderador reformas assemelhadas quelas
defendidas pelos coimbres, como a abolio efetiva do trfico negreiro ou da prpria
escravido, e a imigrao estrangeira subsidiada e assentada em pequenas propriedades rurais.
Em linhas gerais, era preciso evitar a excessiva autonomia da Coroa, que to
encarniadamente opusera brasilienses e coimbres na dcada de 1820.
Por outro lado, assegurada pela prtica do governo parlamentar, a primazia da
aristocracia rural no jogo poltico tinha um efeito potencialmente disruptivo, derivado da falta
de cultura institucional e da pouca organicidade social. A tendncia desagregao e
desordem provinha da falta de legitimidade dos governos, da falta de capilaridade do Estado
nacional e da descentralizao do aparelho repressivo operada pelo Ato Adicional. Da a
O Momento Monarquiano

208
importncia, para os conservadores, do restabelecimento do Poder Moderador e do Conselho
de Estado, bolado pelos monarquianos, e de uma recentralizao parcial do poder. Auxiliado
por um grupo estvel de conselheiros, imparcial frente aos partidos e faces, a legitimidade
monrquica do chefe do Estado lhe permitiria arbitrar as contendas entre os grupos polticos,
garantir a formao de governos na ausncia de consenso parlamentar e reprimir, em ltimo
caso, a insubordinao de aristocratas inconformados ou de setores excludos. Considerado
fonte nica de todo o poder legtimo, mas despojado da dimenso reformista atribuda pelos
coimbres, o Poder Moderador faria o papel de agente da ordem, unificando o frgil governo
representativo pelo alto e impedindo-o de novamente se desagregar pela diviso horizontal ou
vertical dos poderes.
Essa acomodao dos princpios da monarquia e do governo parlamentar passava,
portanto, ao largo do modelo parlamentar guizotiano que, descrevendo o princpio da dupla
confiana, fazia do gabinete o veculo de comunicao entre dois poderes eqipotentes, a
Coroa e o Parlamento. Ao frisarem que as lutas parlamentares refletiam o atraso do povo e o
particularismo dos potentados que o oprimiam, com prejuzo para a qualidade e a estabilidade
do governo, os conservadores das dcadas de 1850 e 1860 elaboraram um modelo de governo
parlamentar crtico da prpria representao que o deveria justificar, quase idntico quele
formulado pelo Marqus de Caravelas. Enfatizando a necessidade de uma administrao
imparcial, proba e pacificadora, o tanto quanto possvel apartada da poltica (In: VIANA,
1968:151), os saquaremas minimizavam o papel diretor da Cmara dos Deputados, que
deveria se limitar a uma funo pedaggica e coadjuvante. Ela constitua um recinto no qual,
respeitadas as formalidades parlamentares, os representantes das parcialidades se reuniam
para entrar em contato com o Estado, assimilar seus valores e, dando maioria ao ministrio,
auxiliar o governo imperial na promoo da civilizao nacional. Da por que, com sua
imparcialidade e autoridade, o Imperador se mostrasse sempre testa dos negcios pblicos:
Vossa Majestade Imperial no , no pode, no deve ser homem de partidos. A Divina
Providncia o fez somente o homem do partido da prosperidade e da grandeza do pas que o
chamou a governar (In: VIANA, 1968:151). Era assim o Estado unitrio e europeu que, da
Corte, deveria representar a Nao como tutor, instruindo-a e elevando-a pela difuso das
luzes e dos exemplos. Graas a um realismo sociolgico que verificava a inferioridade da
Nao enquanto representada, alterava-se a natureza jurdica da representao. De mandatrio
dos seus interesses, o Estado se convertia no seu tutor judicial, isto , num representante
investido do papel de zelar pelos interesses da Nao durante a sua menoridade, encarregado
O Momento Monarquiano

209
de contribuir para o seu bom crescimento e preservar seu patrimnio. Para isto, os
conservadores compensavam os eventuais excessos do governo parlamentar por uma
interpretao lxica ou literal do texto constitucional, como os coimbres. Era o que queriam
geralmente dizer quando defendiam a rigorosa observncia dos preceitos da Constituio
(In: BRASILIENSE, 1979:22).
Em sntese: pondo no alto da hierarquia poltica o Poder Moderador, entendido como
um poder excepcional de dissoluo da cmara e livre nomeao e demisso de ministros pelo
monarca; seguido do Poder Executivo, compreendido como governo do gabinete
supervisionado pelo Imperador; e por fim o Poder Legislativo, concebido como uma arena de
aprendizado, coadjuvao e esclarecimento, os autores conservadores lograram conciliar a
teoria do governo parlamentar com a do governo misto e, deste modo, preservaram as trs
representaes monarquianas do Estado que, espelhadas no conceito coimbro de Poder
Moderador, haviam sido enunciadas por Antnio Carlos, Caravelas e Queluz. O resultado era
o modelo de um governo parlamentar, certo, mas tutelado pela Coroa.
Obra exemplar desse modelo o Direito Pblico Brasileiro e Anlise da
Constituio do Imprio, do senador e conselheiro de Estado conservador J os Antnio
Pimenta Bueno (1803-1878), futuro Marqus de So Vicente, e publicada em 1858. Pimenta
Bueno sustentava que, na medida em que o chefe do Poder Executivo reconhecido pela
Constituio era o Imperador, o intrprete constitucional deveria relativizar a importncia do
cargo de Presidente do Conselho de Ministros, criado em 1847. Suas nicas atribuies
seriam as de organizar o gabinete, zelar por sua unidade poltica, dirigir seus trabalhos e
discusses e, por fim, desempatar suas votaes. Seria prejudicial, entendia So Vicente, que
o Presidente do Conselho assumisse uma posio de chefe. Caso ele pudesse impor sua
opinio aos demais ministros, a Coroa ficaria privada de meios de ilustrao, e o pas, do
valor de diversas inteligncias, subordinando os seus interesses porventura a uma s, e
reduzindo os outros ministros a meros subsecretrios de Estado (SO VICENTE, 1958:260).
que, superior a todas as paixes, a todos os interesses, a toda rivalidade, o Poder
Moderador era o fiscal do povo soberano no controle de seus representantes polticos, motivo
pelo qual ele constitua a mais elevada fora social, o rgo poltico mais ativo, o mais
influente, de todas as instituies fundamentais da nao (SO VICENTE, 1958:202). Fica
claro que, para o marqus, o governo parlamentar deveria se acomodar com uma interpretao
literal do texto constitucional, segundo a qual a direo da alta poltica incumbia ao
Imperador, ficando o Presidente do Conselho em segundo plano.
O Momento Monarquiano

210
O saquaremismo do Marqus de So Vicente foi corroborado depois por seu colega e
amigo Paulino J os Soares de Sousa, j ento Visconde de Uruguai, em sua obra Ensaio sobre
o Direito Administrativo. Embora concedesse s cmaras influncia na formao e durao
dos gabinetes, Uruguai sequer menciona, no livro, a existncia do Presidente do Conselho.
Para ele, a demisso do ministrio ficava sempre a critrio da Coroa, intrprete ltima da
conformidade ou no da poltica do governo com o interesse pblico. Na qualidade de chefe
do Poder Executivo, o Imperador acompanha, discutindo, fazendo observaes, cedendo at
certo ponto, ao movimento que as maiorias que dominam nas Cmaras imprimem aos
negcios, movimento que no deve contrariar, principalmente quando conveniente e justo,
conforme a opinio nacional; e necessrio para que o governo se mantenha, segundo as
condies do sistema representativo. Enquanto tais condies duram, portanto, o Imperador
sempre como chefe do Executivo - fiscaliza, observa, dirige o Conselho. No entanto,
quando v que o movimento que os ministros ou a maioria da Cmara dos Deputados
querem imprimir aos negcios vai alm da justa meta; que vai causar srios males difceis de
remediar depois; que no conforme a opinio nacional; que h desacordo entre as Cmaras e
o ministrio; que os ministros responsveis no tm mais a fora necessria para gerir os
negcios com vantagem pblica, o Imperador intervm como Poder Moderador, e restabelece
a ordem e a harmonia (URUGUAI, 1960:268).
Na forma de um governo parlamentar e centrpeta tutelado pela Coroa, portanto, a
engenharia institucional proposta pelos conservadores lograva, assim, a proeza de prevenir no
mbito parlamentar o risco de desordem decorrente da divergncia das aristocracias
provinciais, sem comprometer, pelo facciosismo, o nico projeto nacional em torno do qual
era possvel consenso; e que passava pela conciliao do ideal civilizador coimbro de um
poderoso Imprio unitrio com o incremento do negcio agroexportador ancorado na grande
propriedade rural, monocultora e escravista.

O Momento Monarquiano

211

Captulo 4. O apogeu do modelo poltico saquarema e o grande debate
sobre o Poder Moderador (1840-1868).

4.1. A filosofia do progresso histrico: a monarquia constitucional, o bipartidarismo e o
conceito de Poder Moderador. 4.2. As dissidncias conservadoras sob a Conciliao e a
formao da Liga Progressista. O questionamento do modelo poltico saquarema na dcada
de 1860. 4.3 A defesa conservadora do modelo poltico vigente. A reiterao das trs
representaes coimbrs do Poder Moderado pelos publicistas do perodo.


4.1. A filosofia do progresso histrico: a monarquia constitucional, o bipartidarismo e o
conceito de Poder Moderador.

Com o Regresso e a maioridade de Pedro II, em 1840, comeou o longo perodo de
estabilidade poltica de quase quatro dcadas proporcionado pelo modelo poltico saquarema.
O governo parlamentar tutelado pela Coroa angariou o apoio das provncias exportadoras de
cana de acar e caf - Bahia, Pernambuco e Rio de J aneiro e, num segundo momento, de
provncias tradicionalmente liberais, como So Paulo e Minas Gerais, que haviam
preponderado, durante a Regncia (LENHARO, 1979). Os sucessivos fracassos do Partido
Liberal em reverter a derrota de seu projeto americanista federalista pela via legal levaram
seus chefes a recorrer ao golpismo e rebelio: primeiro com o golpe parlamentar que
antecipou a maioridade do Imperador e ps fim regncia de Arajo Lima (1840); depois,
com as revoltas liberais de 1842. Com a derrota e subseqente anistia, os liberais acabaram,
como veremos, obrigados a aceitar o governo parlamentar tutelado e centralizado, que se
tornou o padro consensual de funcionamento do sistema constitucional representativo
previsto na Constituio de 1824. Nesse ponto, preciso abordar um aspecto da vida
intelectual e poltica de importncia fundamental, mas at hoje passou despercebida ou
minimizada, sem exceo, por todos nossos historiadores das idias o papel centrado
exercido pela filosofia do progresso histrico na justificao e institucionalizao dos partidos
polticos no Brasil. Substituindo a antiga concepo circular da histria, que era referncia
para a gerao anterior e cuja origem remontava a Polbio, estava agora a filosofia do
progresso histrico, entendido como resultado de uma luta entre os princpios da ordem ou da
O Momento Monarquiano

212
autoridade, de um lado, e o do progresso ou da liberdade, de outro. Era a partir da tenso
equilibrada entre estes dois princpios opostos que os liberais e conservadores compreendiam
seus lugares polticos no governo constitucional representativo depois de 1830.
No liberalismo, a conscincia histrica que guia a sociedade na organizao do
poder. Delineada essa oposio por Hume em Da Origem do Governo (HUME, 1984 b: 228),
a concepo da histria como processo de progresso poltico e social ganhou tintas
racionalistas na obra de Condorcet Esboo de um Quadro Histrico dos Progressos do
Esprito Humano at que ambas as perspectivas foram conciliadas e atenuadas por liberais
como Benjamin Constant, em Da Perfectibilidade da Espcie Humana, mas principalmente
por Franois Guizot. Na sua Histria da Civilizao Europia, Guizot sustentava: duas
grandes foras e dois grandes direitos, a autoridade e a liberdade, coexistem e se combatem
naturalmente no seio das sociedades humanas (...), sem jamais se reduzirem mutuamente
impotncia, sujeitas uma e outra s oscilaes, a retornos de fortuna que fizeram, atravs de
uma longa srie de sculos, o destino dos governos e dos povos (GUIZOT, 1855: XIII). Na
medida em que fomentava o crescimento da produo e uma distribuio mais igualitria dos
seus frutos, a autoridade pblica criava condies de um progresso nacional. A liberdade, por
sua vez, proporcionava o progresso pelo triunfo da individualidade, cujos mritos e
capacidades faziam-na destacar-se da multido. A funo do governo era recrutar essas
capacidades para que tomassem parte na administrao e a abastecessem com o que havia de
melhor na opinio pblica, o que conciliaria o governo representativo, isto , o nmero, com o
governo dos melhores, ou seja, com a razo (GUIZOT, 1856: 133).
Do ponto de vista das instituies, essa filosofia da histria e a concepo capacitria
do governo justificavam a formao de um sistema partidrio organizado a partir de duas
agremiaes distintas, de princpios claramente definidos, bem como a necessidade de que
nenhuma delas prevalecesse duradouramente sobre a outra. A alternncia decorria da
exigncia do progresso na ordem, j que o excesso de liberdade levava anarquia, e o excesso
de autoridade, ao despotismo. Cabia aos liberais representarem o princpio da inovao, da
reforma e da liberdade, ao passo que os conservadores ficavam incumbidos de resistir,
preservar e defender a tradio. Essa filosofia do progresso histrico como equilbrio entre
ordem e liberdade predominou at a dcada de 1870, quando a crise do liberalismo na Europa
permitiu a concorrncia de outras concepes histricas, liberais radicais, positivistas e
socialistas do devir. Recepcionada no Brasil na dcada de 1830 e hegemnica durante quase
meio sculo, o advento da filosofia liberal da histria favoreceu enormemente a
O Momento Monarquiano

213
institucionalizao da luta poltica, na medida em que permitiu que nossos partidos se
enxergassem como distintos, mas complementares para o funcionamento da monarquia
constitucional.
Ao justificar o regresso, por exemplo, Vasconcelos declarava que o aperfeioamento
do homem e o natural desejo de inovao no poderiam ser tomados como amor a todo e
qualquer tipo de mudana, e que por isso havia circunstncias nas quais convinha meditar as
medidas que se propunham; se continham ou no um verdadeiro progresso, que fizesse cessar
os sofrimentos e trouxesse ao pas um melhoramento real (VASCONCELOS, 1999:238). No
comeo da dcada de 1860, o liberal histrico Tefilo Benedito Otoni (1807-1869) se referia
aos dois princpios que esto em luta eterna em todos os governos possveis, o princpio
progressista e o conservador (OTONI, 1916:160). De fato, os liberais da dcada de 1860 no
ficavam atrs dos conservadores na adeso filosofia do progresso: eles remontavam a gnese
do bipartidarismo brasileiro prpria Constituinte de 1823, identificando os coimbres aos
conservadores e os brasilienses, aos liberais. Diante da rplica do diplomata e deputado
conservador Srgio Teixeira de Macedo (1809-1867), afilhado do Marqus de Paran, de que
o Partido Conservador datava do regresso e no se confundia com os coimbres, Tefilo
Otoni treplicou certeiro: Eram sempre os dois partidos, que esto em luta em toda a parte e
em todo o tempo, o partido do progresso e da conservao (OTONI, 1979:538). Ainda que
pudesse ser diversamente interpretada em sua aplicao histria do Brasil, a filosofia do
progresso era mesmo uma grande unanimidade: enquanto o senador Nabuco de Arajo
lembrava em 1869 que cabia aos liberais a iniciativa do movimento poltico (In:
BRASILIENSE, 1979:46), vinte anos depois, o Conselheiro Paulino Soares de Sousa (1834-
1901), filho do Visconde de Uruguai, ainda resumia desta maneira a dinmica do sistema
partidrio: A ao promovida pelo Partido Liberal; a resistncia, sustentada pelo Partido
Conservador (ASI, 13/05/1888). Num discurso na Cmara dos Deputados em 1844, o chefe
conservador Eusbio de Queirs Matoso Cmara (1812-1868) esclareceu com nitidez a
dinmica da luta partidria luz do progresso e do governo parlamentar:
Eu entendo que a monarquia constitucional o meio por que os polticos
modernos nos resolvero o problema da aliana entre a ordem e a liberdade.
Daqui resulta necessariamente que em todas as monarquias constitucionais h
necessariamente dois partidos que se combatem; que, possudos das melhores
intenes, no podem, contudo, concordar na aplicao dos seus princpios
polticos s questes que vo ocorrendo. Um deles cr que a ordem est
O Momento Monarquiano

214
suficientemente segura; que o pas carece mais de ampliar a liberdade do que de
proteger a ordem; assim, quando est no Poder Legislativo, tende a exagerar os
princpios liberais, e esquece um pouco que essa exagerao inimiga da ordem.
Outro, pelo contrrio, entende que as instituies do pas e seu esprito pblico
asseguram que sua liberdade no est em perigo; que a ordem que carece de
mais proteo, no s por amor dela, como por amor da liberdade, que no pode
existir seno protegida pela tranqilidade pblica. Estas opinies polticas, estes
dois diferentes modos de encarar as necessidades pblicas, tm sempre uma parte
da populao em seu apoio, e isso que constitui os dois partidos (ACD,
15/05/1844).
No por acaso, a partir de 1835 se verificou alguma liberalizao do vocabulrio
poltico. Uma de suas conseqncias foi, justamente, a aceitao geral da distino entre
partido e faco, antecipada na dcada anterior por Vasconcelos. Os partidos discutiam suas
diferenas sobre idias e princpios e disputavam o poder no terreno da legalidade, ao passo
que as faces eram ajuntamentos de ambiciosos apaixonados, cujas idias no passavam de
pretextos para ocultar sua egostica sede de poder. Essa distino ainda no havia ocorrido aos
coimbres e realistas, dominados pelo discurso monarquiano, nem aos brasilienses e ao
movimento, que se exprimiam na moldura do vintismo. Obra principalmente da pregao
parlamentar de Vasconcelos, o grosso da classe poltica passou a aceitar o fato do pluralismo,
isto , que a divergncia de idias era natural, salvo quando a ptria corresse perigo
(VASCONCELOS, 1999:225). As faces, ao contrrio, tinham pouco apreo pela legalidade
e, quando as urnas lhes eram adversas, recorriam s armas para tomar o poder
(MASCARENHAS, 1961:110).
Alm disso, a necessria alternncia dos partidos no poder se conciliava perfeitamente
com o governo parlamentar e o papel de arbitragem desempenhado pela Coroa. Apresentada
como a mais flexvel das instituies polticas, acima das lutas e das paixes partidrias, a
forma monrquica de governo constitucional personificava para Guizot o ideal permanente de
soberania da razo. Por isso, ao mediar os conflitos partidrios decorrentes dos embates entre
os princpios e impedir que algum deles predominasse duradouramente sobre o outro, era o
Poder Moderador que assegurava a marcha ordeira do progresso da civilizao. No entanto,
ambos os partidos estavam persuadidos de que, para tanto, a Coroa estava obrigada a
obedecer a certos critrios extrados da teoria do governo parlamentar e tanto assim, que as
subidas ou descidas de ministrios tinham que ser explicadas no Parlamento para que fosse
O Momento Monarquiano

215
verificada e, por conseguinte, legitimada a constitucionalidadeda ao institucional. Embora
a interpretao acerca da presena ou ausncia desses critrios variasse conforme o partido
estivesse na oposio ou na situao, havia uma teoria geral extrada da prtica inglesa e
francesa que orientava as decises da Coroa. Em junho de 1847, no panfleto A Dissoluo do
Gabinete de 5 de Maio e a Faco ulica, o deputado e doutrinrio conservador Firmino
Rodrigues da Silva (1815-1879) explicava a teoria da alternncia no poder:
Desde 1840, parece-nos, se tem querido inculcar que a Coroa perde de sua fora
e dignidade sempre que se conforma com a opinio das Cmaras, assim na
organizao como na dissoluo dos Ministrios. Esta doutrina radicalmente
errnea a nada menos tende que a desnaturar sistema representativo, cujo regular
andamento exige essencialmente homogeneidade ao nos poderes que o
compem. O direito de nomear e demitir ministros, conferido pela Constituio ao
Poder Moderador, no absoluto, como nenhum outro; est subordinado na sua
aplicao a circunstncias muito imperiosas, a essa necessidade de harmonia sem
a qual no h sistema, mas um jogo disparatado de potncias que se cruzam, se
abalroam, se danificam mutuamente. Se cada um dos poderes que concorrem na
direo do Estado perfeito quanto ao seu fim especial, limitado, no o quanto
ao fim do sistema, que s pode ser conseguido pela reunio da ao combinada de
todos eles. (...) O governo monrquico representativo no o governo de uma s
vontade, mas o governo da opinio legitimamente verificada; contida nos seus
excessos pela monarquia que, por via da dissoluo e do veto, a refreia e lhe d
tempo preciso de se ilustrar e tornar-se justa. (...) A conformidade portanto da
Coroa com as maiorias parlamentares uma regra, e a divergncia s pode ser
admitida como exceo instantnea que deve para logo desaparecer por via da
demisso do Ministrio ou dissoluo da Cmara temporria (In:
MASCARENHAS, 1961:140).
Foi no interior desse consenso sobre o funcionamento das instituies que se travou o
debate poltico entre conservadores e liberais na segunda dcada do reinado de Pedro II, a da
maioridade (1840). Com efeito, por conta dos princpios que diziam representar, cada um dos
partidos interpretava de forma mais ou menos extensa o papel que cabia Coroa exercer.
Lembro que o Partido Liberal foi formado em 1837 pelos moderados de movimento que
apoiavam a interpretao extensiva que as assemblias legislativas provinciais fizeram do Ato
Adicional s expensas da Unio. Depois da renncia de Feij, os liberais responderam s leis
O Momento Monarquiano

216
do Regresso com o golpe parlamentar da Maioridade, em 1840; entretanto, ficaram no poder
por pouco tempo, devido ao escndalo das eleies do cacete. No ano seguinte, o
restabelecimento do Conselho de Estado pelos conservadores levou os liberais a recorrerem
de novo fora, nas malogradas Revolues Liberais de So Paulo e em Minas Gerais.
Derrotados na cidade mineira de Santa Luzia, os liberais passaram a ser chamados por seus
adversrios por este nome, que lhes lembrava a derrota. Basicamente as mesmas que haviam
sido defendidas pelos brasilienses, as reformas preconizadas pelos luzias atenderiam s
demandas da aristocracia rural provincial, que queria dispor do poder poltico concentrado na
Coroa pela burocracia da Corte e pela lavoura fluminense. Eles viam a Coroa como um poder
passivo, a deixar que a Nao se governasse por seu Parlamento e s interviesse em caso de
crise. No por acaso, foi um deles - Antnio Carlos de Andrada Machado, j aderido aos
liberais - que pela primeira vez, na sesso de 12 de junho de 1841, introduziu no Parlamento
brasileiro o mote de Thiers o rei reina, mas no governa -, elogiando depois o prprio
anteprojeto constitucional em detrimento do de Caravelas. E avanou: Isto de Poder
Moderador doutrina de escolas. Em nenhuma nao do mundo existe isso (ACD,
12/06/1841).
Entretanto, mais caractersticos do liberalismo tributrio do movimento regencial as
so as obras e discursos dos deputados J os Antnio Marinho (1803-1853), Francisco Sales
Torres Homem (1812-1876) e Tefilo Benedito Otoni. Cinco pontos aqui se destacam na
linguagem luzia. O primeiro deles consistia em monopolizar a etiqueta liberal, reivindicando
o monoplio da defesa da liberdade. O Partido Conservador era a faco absolutista, a
oligarquia; agremiao que, fingindo-se amiga exclusiva do trono, recusa ali-lo com a
liberdade dos cidados; formada por polticos incapazes de disfarar o seu desejo de plantar
um governo oligrquico, de se perpetuarem no mando, escravizando a um tempo a Coroa e a
Nao (MARINHO, 1978:73). O segundo ponto residia na defesa da interpretao extensiva
que as provncias faziam do Ato Adicional, motivo por que renegavam a Lei de Interpretao
como um atentado constitucional e combatiam a interferncia do governo geral sobre o
provincial (MARINHO, 1979:74). Os liberais timbravam em recordar que a legitimidade das
instituies monrquicas repousava unicamente na sua origem democrtica e constitucional,
nada devendo tradio dinstica dos Bragana. Para contornar o argumento monarquiano de
que, justamente por ter sido aclamado pelo povo, o Imperador estava acima do Parlamento,
Otoni acrescentava que, quando a Constituio fala em unnime aclamao dos povos, no
menciona um fato, mas d um ttulo. E nem de outra sorte se podia considerar esse artigo da
O Momento Monarquiano

217
Constituio, porque o Sr. D. Pedro I no foi aclamado unanimemente (OTONI, 1979: 170 e
254/255). Era o direito de insurreio contra a tirania, alis, que justificava todos os
movimentos de sublevao por eles promovidos - nada menos que quatro em pouco mais de
dez anos (o 7 de Abril de 1831, o 30 de julho de 1832, o golpe da Maioridade de 1840 e as
Revolues de 1842). Envolvido em todos eles, e bem que reconhecesse no se tratar de
jurisprudncia ordinria, Otoni admitia abertamente o golpismo como tcnica poltica.
Pondo de lado questo de constitucionalidade (...), em certas circunstncias e ocasies pode
o executor das leis e da Constituio tomar sob sua responsabilidade o no proceder
inteiramente de acordo com a letra e mesmo o esprito da lei, quando motivos muito
poderosos justificam este seu procedimento (OTONI, 1979:169). E acrescentaria: A escola
do liberalismo verdadeiro a escola da legalidade e da ordem bem entendida. Mas cumpre
confessar que circunstncias se do em que a letra da lei mata e o esprito vivifica (OTONI,
1916:120/121).
justamente a maior nfase no esprito do que na letra da Constituio que leva ao
ltimo ponto relevante do discurso liberal - a defesa de uma interpretao constitucional
calcada em critrios evolucionrios, isto , com a restrio dos poderes da Coroa. Ao fazer
votos de que o monarca atual do Brasil h de seguir de preferncia os passos esclarecidos de
Lus XVIII, e que no h de se deixar arrastar pelos Villle e Polignac (OTONI, 1979:258),
Otoni associava os conservadores aos ultras e comparava a interpretao monarquiana do
Poder Moderador prerrogativa rgia dos monarcas franceses. As alternncias partidrias
deveriam se operar conforme as normas do sistema representativo, e sem as graas dos
reposteiros. Segundo o deputado mineiro, a dissoluo da Cmara decretada em 1841, que
suscitara as revoltas liberais do ano seguinte, fora concedida exclusivamente pela influncia
de uma faco ulica, que se interpe entre a Coroa e o governo, que no deixa que o sistema
constitucional seja uma verdade no Brasil. Por isso mesmo, J os Antnio Marinho justificara
as revolues de 1842 com o argumento de defender a nossa ptria, para salvar as
instituies livres, a nossa Constituio do aniquilamento total de que ameaada por uma
faco astuciosa que se apoderou do poder (MARINHO, 1978:73). Uma dissoluo fora do
que considerassem uma hiptese de salvao do Estado, realizada contra todo o direito e
contra a Constituio, legitimaria novamente ao recurso s armas (OTONI, 1979:441).
Publicado em 1848 por Francisco Sales Torres Homem sob o pseudnimo Timandro, foi o
Libelo do Povo o melhor documento por que os liberais da dcada de 1840 denunciaram o
modelo saquarema, que fazia da monarquia representativa no Brasil uma comdia de mau
O Momento Monarquiano

218
gosto, quando no um drama sanguinolento (INHOMIRIM, 1956:108).
Guardar a Constituio no observar sua letra e violar o seu esprito. Nela,
como em toda a letra, alguma coisa h sempre de indefinido e discricionrio, que
o legislador confiou ao bom senso e lealdade de quem as executa. As atribuies
de Sua Majestade esto marcadas na Constituio, onde se deixou ao seu
exerccio uma liberdade bem entendida. Mas quer isto quer dizer que pode
prescindir do voto da Nao, das indicaes do pensamento pblico, e ter
unicamente em linha de conta os seus sentimentos pessoais, ou os interesses e
preconceitos de sua Corte? (...) Sua Majestade no pode, em circunstncia
alguma, sem arrogar-se um direito que no o seu, escolher e impor a poltica,
que deve dirigir o Estado, nem levantar e fazer cair alternativamente os partidos
ao seu alvedrio. L isso da privativa competncia da Nao, a qual, delegando
Coroa certos poderes, guardou para si o de indicar periodicamente por meio da
eleio qual o sistema porque entende dever ser regida, qual o partido mais capaz
de realiz-lo. Sua opinio simbolizada nos nomes prprios, que saem das urnas,
eis a lei suprema, a que nenhum pretexto pode dispensar a realeza, poder neutro e
imparcial, de cingir-se pontualmente. O governo do pas pelo pas est escrito em
cada artigo, em cada linha da Constituio; o que significa, em outros termos, que
ele no tem tutor (INHOMIRIM, 1956:108/109).
Por outro lado, as posies conservadoras eram to avessas s liberais, que Eusbio de
Queirs declarava que no havia pas com partidos to bem definidos quanto no Brasil
52
.
Inscrita na crtica do partidarismo e na apologia do chefe de Estado como um governante
imparcial e desinteressado, a retrica monarquiana espraiara-se para os moderados da
resistncia durante o perodo regencial. J em 1833 o deputado Honrio Hermeto Carneiro
Leo (1801-1856), futuro Marqus de Paran, sustentava que a populao habitua-se a no
ter f nas instituies nem nos homens; habitua-se a considerar esta casa como arena, em que
os partidos encarniados disputam o poder sem curar nem dos princpios, nem do bem do

52
Declarou Eusbio, em 1844, sobre os partidos: Sua diferena de vistas e de opinies se faz sentir nas mais
graves, como nas mais pequenas questes. Se olhamos a Constituio do Estado, ela uma s, e entretanto como
a entendemos ns, e como a entendem eles ? A Constituio d ao Poder Moderador o direito de dissolver a
Cmara; ns dizemos a dissoluo uma atribuio do Poder Moderador; ns a respeitaremos, mesmo se for
empregado; e outra, ns no disputaremos sobre sua legalidade. Mas ser assim que eles entendem a
Constituio ? Quando foi uma Cmara, que eles reputavam sua, dissolvida, julgaram-se com autoridade para
examinar se estava na letra da Constituio a maneira por que ela se dissolveu ! Gritaram que era dissoluo
prvia, e que a salvao do Estado no a exigira. Quiseram julgar do que s o Poder Moderador compete julgar.
No, ns nunca poderemos concordar com eles neste ponto (ACD, 15/05/1844).
O Momento Monarquiano

219
pas (In: SOARES DE SOUSA, 1944:67). Essa viso foi corroborada no comeo da dcada
seguinte, quando os debates sobre o restabelecimento do Conselho de Estado trouxeram
novamente baila a questo da responsabilidade pelos atos do Poder Moderador. Em duas
oportunidades, os conservadores tiveram oportunidade de reiterar a viso monarquiana
coimbr e de rejeitar, com ela, a tese de que o rei reinava, mas no governava. A primeira se
deu em maio, quando, explicando os motivos da queda de seu gabinete, Antnio Carlos
enunciou a tese de Thiers pela primeira vez. Ele foi imediatamente refutado pelo prprio
Carneiro Leo, para quem o monarca no deveria ser reduzido a um papel indiferente. O
Imperador era o primeiro fiscal da conduta dos ministros. Chefe do Executivo, exercendo o
Poder Moderador, que tem pela Constituio uma influncia mui grande, e deve mesmo vigiar
sobre todos os outros poderes, sem dvida que, quer na teoria, quer mesmo pelo nosso
direito pblico constitucional, deve ter uma grande influncia sobre os atos da administrao
(ACD, 25/05/1841). E acrescentava, duas semanas depois: Devemos beber as doutrinas
constitucionais, no do sistema representativo em geral, mas da nossa Constituio. Ora, no
sistema que a nossa Constituio admitiu, o Imperador chefe do Poder Executivo. (...). o
que se chama governar (ACD, 12/06/1841).
A segunda oportunidade ocorreu no comeo de julho de 1841, durante a discusso do
projeto de lei que restabelecia o Conselho de Estado. Diante da insistncia dos liberais de que
a legitimidade do Imperador decorria apenas da Constituio, o futuro Marqus do Paran
retrucou que a nica doutrina compatvel com a ordem pblica era a de que era legtimo todo
e qualquer governo que tivesse sua testa o Poder Moderador. Carneiro Leo invocava o
mesmo argumento desenvolvido pelos coimbres o de que a legitimidade do monarca
derivava da vontade do povo que o aclamara e que, portanto, a monarquia precedia a
Constituio. Do contrrio, argumentava, legitimava-se qualquer tentativa de tomar o poder
pelas armas (ACD, 9/7/1841). Num quadro em que no havia instituio encarregada de
exercer o controle da constitucionalidade dos atos praticados pelas autoridades gerais, ficando
a interpretao normativa da Constituio a cargo dos prprios polticos, fazia sentido tomar o
Poder Moderador como referncia de legitimidade do governo, independentemente do partido
no poder:
As minhas doutrinas so as doutrinas dos maiores liberais amigos da ordem e do
pas; elas no tm o menor vislumbre de serem alguma coisa semelhante s
doutrinas do direito divino; a doutrina contrria tende a excitar os povos
rebelio, s porque existe um ministrio traidor. sabido que pode ser traio
O Momento Monarquiano

220
para mim o que pode ser ato regular para outro: no pode haver governo
consolidado, ordem e paz pblicas, onde semelhante doutrina for admitida, porque
se qualquer homem isoladamente pode julgar o governo traidor, e supondo mesmo
que o ato que o praticou no legtimo, o pode logo considerar como governo de
fato, ento debalde temos a lei de responsabilidade (ACD, 9/7/1841).
Em suma: vendo na Coroa a principal garantia da ordem e da autoridade, Carneiro
Leo reservava-lhe ao contrrio dos liberais - um papel mais proeminente, a fim de suscitar
o mnimo de questionamento sua ao. Por isso mesmo, o Imperador detinha a faculdade de
remover os gabinetes que julgasse na contramo do interesse pblico. Combinavam assim o
governo parlamentar com a interpretao monarquiana da Constituio, para quem os
ministros no eram responsveis pelos atos do Poder Moderador. Por isso, no admitiam que
a prtica do governo parlamentar perturbasse a sua primazia ou tutela. Na mesma ocasio,
combatendo a assertiva de Antnio de Carlos, de que a doutrina do quarto poder era uma
inveno de escolas, o senador Francisco Carneiro de Campos fez seu derradeiro
pronunciamento sobre a natureza do Poder Moderador. No intuito de apoiar o
restabelecimento do Conselho de Estado, o irmo de Caravelas lembrou os esforos
desenvolvidos por ele e seus falecidos companheiros durante a Regncia para salvar aquele
poder da supresso e lucidamente filiou a doutrina de Constant reflexo maquiaveliana
sobre a ditadura romana - ou seja, ao problema da regulao da discricionariedade. A clareza,
a completitude e o realismo de sua exposio justificam a longa transcrio abaixo, das mais
extraordinrias do nosso pensamento poltico:
Quando se tratou deste objeto no Senado, por ocasio da reforma que se
pretendia fazer Constituio, muitos nobres senadores eram de opinio que
todos os atos do Poder Moderador deviam ser referendados pelos ministros - o
que, quanto a mim, era o mesmo que se acabasse com o Poder Moderador.
Porque, se um dos atos do Poder Moderador a demisso ou nomeao dos
ministros, como se havia de querer que o Imperador estivesse sujeito assinatura
dos ministros? (...) Ns sabemos que a doutrina do Poder Moderador nova e
moderna; foi desenvolvida por Benjamin Constant. Ainda h pouco disse um
ilustre deputado (Antnio Carlos), na sua respectiva cmara, que essa doutrina do
Poder Moderador era de mera escola. Eu entendo que ns podemos dizer o
contrrio. verdade que a nossa Constituio foi a primeira que levou esta
doutrina a efeito e prtica, porque criou explicitamente o Poder Moderador e no
O Momento Monarquiano

221
vejo isto nas outras Constituies. Mas isto um grande merecimento da nossa
Constituio, pois que tem aperfeioado assim os princpios dos governos livres.
Os nobres senadores que discrepam desta maneira de ver porque esto imbudos
nas doutrinas antigas (...), que no pode haver governo monrquico
representativo, sem que o monarca esteja a coberto pela assinatura de uma pessoa
estranha em todos os seus atos. esta regra antiga, quando no havia Poder
Moderador.
Hoje, face da nossa Constituio, devemos ser de opinio contrria, e assentar
que este Poder Moderador veio fazer uma exceo a essa regra nos poucos casos
prprios do dito poder - e isto, para remediar as faltas das antigas ditaduras. O
Poder Moderador no seno uma espcie de ditadura, ditadura, porm,
restringida a certos e poucos objetos, a certos e determinados atos particulares. A
experincia mostrou que os povos que queriam ser livres eram obrigados muitas
vezes a recorrer s ditaduras, como os romanos. Estes povos recorreram muitas
vezes a um poder sem limite algum. Esses ditadores, que no tinham
absolutamente dependncia de que algum assinasse os seus atos, fizeram muito
mal, verdade. Mas por qu? Porque a sua estendia-se a todas as coisas. Eles
eram senhores da vida e da morte dos cidados; dispunham de sua propriedade; os
cidados no tinham recurso algum. Como se mostrou que esses ditadores
alagaram a terra de sangue, os sbios contemplaram todas estas coisas, e quiseram
ver se acaso era possvel uma espcie de ditadura plcida, que no fosse to
malfica como era a daqueles ditadores, mas que fosse sempre uma espcie de
ditadura ou autoridade irresponsvel absolutamente independente. E o que
aconteceu, foi que a nossa Constituio expressamente adotou esse princpio, e
assinalou bem determinadamente os atos em que se h de exercer essa ditadura,
sem o qu, em algumas ocasies, vir a anarquia infalivelmente. (...) Queriam os
nobres senadores que houvesse um Sila, um Csar, um Otvio ou Augusto, que
mandasse cortar cabeas, ou que desenvolvesse a anarquia? Pois o que h de
acontecer, uma vez que no haja uma autoridade que, para obrar eficazmente, no
dependa de algum, e que possa prontamente obviar o mal, lanando mo desta
medida.
Pode ser que, apesar de tudo isso, no consigamos o fim da instituio do Poder
Moderador, porque da natureza no serem perfeitas as obras dos homens. Mas,
O Momento Monarquiano

222
tendo ns criado uma autoridade que se acha elevada a uma to alta posio; que
est cercada de tantas honras e regalias; que tem certo o estabelecimento de sua
famlia; que no depende de algum; que, alm disso, tem o socorro de
conselheiros que lhe damos, para iluminar a sua razo; podemos desconfiar que
esta autoridade tenha essa espcie de arbtrio ou ditadura - e s nos casos
marcados, quando sejam urgentes? Decerto que no. Para isto, no depende de
algum; porque, se depender, ento no uma autoridade independente que possa
fazer executar os seus atos (...). Logo, para que a teoria seja exata, se acaso se
admite esse poder poltico, chamado Moderador, preciso que ele esteja
independente da ao de quem quer que seja, para que possa moderar (...) os
outros poderes do Estado. Do contrrio, uma verdadeira iluso, e no poder
evitar crises (ASI, 08/07/1841).
Depois de derrotados pelo governo conservador em So Paulo e Minas Gerais, e
capturados e processados seus principais lderes, como Feij e Otoni, os liberais acabaram
estigmatizados como facciosos e atentatrios s instituies por seu golpismo crnico. Por
isso, quando o Imperador resolveu anisti-los e cham-los para formar um novo gabinete, em
1844, o preo por eles pago foi o de renunciar a novas reformas constitucionais. O golpe foi
duro. No s comeava a morrer toda a primeira gerao brasiliense da independncia,
nascida em 1770/1780, como Custdio Dias (1841); Feij (1843) e Ferreira de Melo (1844),
como a nova gerao, nascida na dcada de 1800 e integrada justamente por Otoni e Marinho,
foi posta em segundo plano. Essa emasculao dos luzias encontrou seu consectrio na
composio de uma srie de ministrios de frgeis maiorias, chefiados por liberais
conservadores - entre os quais o senador Manuel Alves Branco, segundo Visconde de
Caravelas (1797-1855). Ao elevar as tarifas alfandegrias para aumentar as rendas do Estado
e incentivar o desenvolvimento industrial, ampliando a poltica joanina de fomento
econmico a quase todos os estabelecimentos industriais (SOARES, 2002:296/297), o
segundo Caravelas adotou uma poltica to tipicamente saquarema que foi elogiado pelo
prprio Paulino J os Soares de Sousa como uma das cabeas mais profundamente
conservadoras que tenho conhecido (URUGUAI, 1960:238). exceo do gabinete chefiado
pelo paulista Francisco de Paula Sousa, velho chefe do movimento, nenhum dos governos da
primeira situao liberal (1844-1848) tentou minimamente tocar na obra do Regresso. Alm
disso, sua unidade partidria tambm era embaraada pela divergncia sobre os mtodos de
O Momento Monarquiano

223
ao e pela freqente prevalncia dos interesses mais imediatos de grupos locais (MATTOS,
1986:99)
53
.
Ou seja, a preocupao com a ordem passou a prevalecer sobre a liberdade. Seguida da
inverso poltica que trouxe de volta os conservadores, a Revolta da Praieira foi o tiro de
misericrdia no velho Partido Liberal. Desfalcados dos antigos lderes brasilienses e do
movimento e vistos como golpistas inveterados, os luzias foram esmagados pela mquina
eleitoral do gabinete saquarema chefiado pelo Marqus de Olinda e, depois, pelo de J os de
Costa Carvalho, agora Marqus de Monte Alegre. Resistiram apenas senadores liberais como
Paula Sousa, Vergueiro e Martiniano de Alencar, protegidos pela vitaliciedade que tanto
criticaram na Regncia. Para alimentarem a chance de sobreviver politicamente, os liberais
tinham de pagar um preo ainda mais alto do que em 1842 o de aceitar o modelo poltico
saquarema da Constituio. Por consider-lo caro demais, preferiram se afastar da poltica e
se cuidar de suas fazendas e engenhos os sobreviventes da velha guarda dos luzias, como
Paula Sousa, Vergueiro e Martiniano de Alencar, assim como seus discpulos, como o Cnego
Marinho e os irmos Tefilo e Cristiano Otoni (TAUNAY, 1998). Para piorar, a queda da
Segunda Repblica na Frana, substituda pelo Segundo Imprio, criou uma atmosfera de
refluxo do liberalismo em toda a rea de influncia cultural daquele pas (J ARDIN, 1998).
Sem alternativa, os liberais brasileiros foram obrigados a mudar de estratgia, condenando o
partidarismo e o governo parlamentar para pr fim hegemonia conservadora por meio de
uma interveno direta da Coroa. Eles seguiam a lgica de todos os que, em minoria, haviam
perdido o poder ou estivessem ameaados de perd-lo - renunciar teoria do governo
parlamentar, recuperar a da separao de poderes e sustentar que o chefe do Estado era o
nico titular do Poder Executivo, podendo chamar a quem quisesse para formar gabinete.
Representativas desse momento de reflexo liberal foram as Breves Reflexes
Retrospectivas, Polticas, Morais e Sociais sobre o Imprio do Brasil e suas Relaes com as
outras Naes, publicadas em 1854, pelo senador Francisco de Paula de Almeida e
Albuquerque (1800-1869) o mesmo que, na condio de constituinte, combatera a tese

53
Um dos ministrios liberais justificou seu imobilismo a partir de uma curiosa poltica da inrcia, necessria
estabilidade do pas. Ministro da Guerra do primeiro gabinete do Visconde de Maca (1799-1850), o deputado
J ernimo Francisco Coelho (1806-1860) argumentava que a inrcia era uma lei que rege os corpos, pela qual
eles deveriam conservar perfeitamente no estado em que fossem postos; se um corpo for posto em movimento,
ele estar perpetuamente em movimento pela lei da inrcia, se alguma coisa no o embaraar, da mesma sorte se
for posto em repouso, neste estado permanecer perpetuamente pela mesma lei da inrcia; portanto, a poltica de
todos ns a poltica da inrcia (ACD, 20/05/1841). Enfurecido, um liberal da velha guarda denunciou a
poltica do prprio partido como inbil, imbecil, incapaz de governar uma nao ilustrada, uma nao livre
(ACD, 23/05/1845).
O Momento Monarquiano

224
coimbr de limitao da soberania da assemblia pela Coroa. Parente do Visconde de
Albuquerque, chefe liberal da aristocracia pernambucana, o autor das Reflexes tivera seu
momento de glria quando, na condio de partidrio do movimento, ocupara o cargo de
Ministro da J ustia de Diogo Antnio Feij. Sua condenao do partidarismo deve ser
interpretada como uma crtica ao conservadorismo ortodoxo e um elogio ao da Coroa,
principal sustentculo da poltica conciliadora de Paran, que permitira o retorno - ainda que
tmido - dos liberais administrao pblica. Sua adeso estrita teoria do governo misto
sintomtica de que todo e qualquer combate ao domnio saquarema somente podia ento ser
feito no interior de seu prprio modelo ou, pior, pela apologia do modelo monarquiano puro.
Tomando a Constituio Inglesa como modelo para a brasileira, Albuquerque a
interpretava a partir de Blackstone, ou seja, como um governo misto cuja soberania cabia
igualmente aos elementos aristocrtico, democrtico e monrquico, sendo a tenso entre os
interesses do povo e os da aristocracia o principal motor da propenso e da ndole dos
governados. No entanto, o senador liberal estava longe de simpatizar com os demagogos ou
satlites da populaa, embriagados com as idias de liberdade absoluta; e ambiciosos de se
constiturem os melhores, ainda que custa da anarquia. Era a aristocracia que preservava o
equilbrio entre a demagogia da multido ignara e apaixonada, que acomete ou desacata
estpida e grosseiramente a santidade da estao pblica e o despotismo dos funcionrios
confiados na fora de sua autoridade, mais do que compenetrados dos seus deveres,
considera-os como favores, humilhando o brio natural dos homens probos, que a ele
recorrem. A monarquia constitucional brasileira deveria ser descrita, por conseguinte, como
um governo misto preservado pela influncia dos senadores vitalcios, que deviam ser assim
considerados, por delegao nacional, adquirida por servios, talentos e virtudes, os
verdadeiros lordes, ou pares do Imprio (ALBUQUERQUE, 1854: 47 126,72 e 124).
Como se v, a necessidade de combater os saquaremas, sem recorrer ao discurso
radical, levava Almeida e Albuquerque a descrever as instituies brasileiras como um
coimbro, rejeitando o americanismo, o federalismo e o governo parlamentar. Por conta das
relaes de consanginidade da dinastia brasileira com as europias e sua origem de
nacionalidade, governo, religio, lngua e costumes e, sobretudo, pela forma monrquica, ele
reputava o Brasil uma potncia to europia quanto Portugal e Espanha. Para Albuquerque, o
federalismo constitua um elemento de fraqueza, e no de fora nos Estados, sendo as
teorias do governo parlamentar, por suas vezes, invenes ministeriais para se sustentarem
no posto e assim esmagarem seus competidores e dominarem sucessivamente as eleies,
O Momento Monarquiano

225
tornando-se permanentes diretores do governo, sem que jamais aparea a verdadeira
fisionomia da representao nacional. Da sua adeso s teorias da separao de poderes e do
governo misto: a ascendncia do ministrio resultava num despotismo ministerial, uma
oligarquia facciosa que embaraava a ao benfica da Coroa em prol do interesse
pblico (ALBUQUERQUE, 1854: 136, 115, 14, 34). Era a velha equiparao bolingbrokeana
dos partidos a faces.
A palavra partido, no meu sentir, implica com patriotismo; por isso que este
requer unio de sentimentos a favor do pas, e por conseqncia, em apoio das
suas instituies e do fim a que todos tendem, o bem da Ptria ou o interesse
proporcional de todos; e o partido exige dedicao pessoal e submisso particular
quele que reparte o que os partidistas partem, e por conseqncia consiste em
dividir e separar os interesses, que alis devem ser comuns, para o tornarem
exclusivos. Assim, chefes de partido, em meu entender, no so seno aqueles que
mais atrevidos ou mais ambiciosos sabem angariar clientela, ou so prepostos
como diretores e distribuidores desses interesses exclusivos; e partidistas aqueles
que por diversas razes do a sua adeso antecipada e cega a esses chefes de quem
esperam graas e favores em recompensa do seu zelo e cooperao. Daqui se v
que uma tal associao uma verdadeira conspirao contra o Estado, que
devendo ser superior a tudo, v-se embaraado nesse conflito (...) ou forado a
conformar-se com as suas paixes, ficando os interesses da razo e da justia
esquecidos e sacrificados (...), de sorte que a sociedade acha-se governada por
uma verdadeira oligarquia (ALBUQUERQUE, 1854:111).
Poder exclusivo e excepcional do Imperador, o Poder Moderador consistia, por sua
vez, no resumo das prerrogativas pessoais do monarca, e direitos essenciais no s para criar
todos os instrumentos de governo, mas tambm para pr em movimento todas as molas,
digamos assim, preparadas pelos colgios eleitorais, e que organizam o corpo poltico. Esse
poder deveria, portanto, ser encarado por um triplo ponto de vista: ele era o nico e
indivisvel depositrio do Poder Executivo; era uma parte integrante do Poder Legislativo,
por conta do direito de veto; e, por fim, era o moderador de todos os ramos do governo.
Longe da Inglaterra em matria de efetividade dos direitos, era justamente porque o povo
brasileiro era de cera - manevel e propenso s instituies - que o senador
pernambucano justificava o fortalecimento da Coroa; isto , que fosse o Imperador o seu
principal e essencial protetor e guarda dos seus direitos individuais, e os seus representantes,
O Momento Monarquiano

226
os imediatos intrpretes de suas necessidades, e com os quais o mesmo imperante se deve
ajustar para o grande fim da prosperidade pblica (ALBUQUERQUE, 1854: 26 39,41). A
consecuo do progresso passava pela melhoria dos costumes pblicos, pelo governo pessoal
da Coroa e pelo aperfeioamento das instituies a partir das lies polticas inglesas e dos
exemplos administrativos franceses.
Para os liberais no ostracismo, portanto, o combate ao conservadorismo exigia uma
adeso ainda mais rgida concepo institucional monarquiana, do que a dos prprios
conservadores - o que demonstra o xito inequvoco do modelo saquarema do
parlamentarismo tutelado pela Coroa. Chefiado pelo senador Marqus de Monte Alegre, quem
dava a tnica do governo conservador de 1848-1851 eram, na verdade, os deputados
fluminenses Paulino J os Soares de Sousa, J os J oaquim Rodrigues Torres e Eusbio de
Queirs Matoso Cmara - era a trindade saquarema, em que o primeiro fazia o papel de
intelectual ou doutrinrio; o segundo representava a lavoura fluminense, e o terceiro, a
burocracia da Corte. O ministrio mantinha o controle das eleies provinciais a fim de, pelo
alto, eleger bancadas dceis e governistas, objetivo conseguido pela ativa interveno dos
presidentes de provncia no pleito. Importada da Frana orleanista, essa prtica havia sido
institucionalizada pelos liberais em 1840, quando impuseram a adeso do funcionalismo aos
candidatos governistas, sob pena de demisso. A interferncia do governo era justificada pelo
argumento de que a luta entre a ordem e a liberdade continuava no interior do Estado e que
por isso poderia mobilizar seus recursos contra a oposio. A manipulao era facilitada pelo
sistema eleitoral, que tomava cada provncia como distrito nico: como a apurao dos votos
se concentrava na respectiva capital, o governador esvaziava a influncia da aristocracia local
em proveito dos candidatos da cpula do partido. Era o que explicava ento o deputado
conservador por Pernambuco, J os Toms Nabuco de Arajo (1813-1878):
Se o governo no sistema representativo simboliza uma opinio poltica, absurda
essa neutralidade do governo na eleio (...); absurdo que o governo seja
estranho e indiferente ao triunfo da opinio pblica de que depende a sua
existncia. Essa neutralidade fora um dever de reciprocidade, se a oposio
tambm a guardasse, mas se a oposio luta para vencer e derrotar o governo,
como pode ser o governo ser impassvel sem suicidar-se, sem obliterar o instinto
de sua prpria conservao (...). O princpio da interferncia do governo na
eleio (...) tem sido geralmente seguido por todos os partidos que tm estado no
poder, tem por si a autoridade e apoio dos homens mais eminentes do pas no s
O Momento Monarquiano

227
de uma como de outra opinio poltica (In: NABUCO, 1997: 140).
Outra fora com que podia contar o gabinete para garantir a maioria parlamentar era a
Guarda Nacional que, reformada em 1850, passara para o comando do Ministro da J ustia e
servia para recrutar os adversrios do governo. Por fim, tambm como na Frana orleanista, a
ausncia de uma legislao que incompatibilizasse o funcionalismo pblico com o exerccio
do mandato parlamentar permitia aos conservadores gozarem, tal como os coimbres e
realistas, do apoio macio da burocracia e, em especial, da magistratura, que dependia do
governo. Metade dos deputados gerais eleitos em 1850 era de burocratas, e mais de tero,
juzes. Do ponto de vista partidrio, exceo de um nico deputado, a Cmara era toda
conservadora. Os chefes saquaremas entendiam que, naquele momento pelo menos, para
enfrentar o facciosismo das oligarquias liberais, a prioridade passava por fortalecer o governo
com bancadas disciplinadas. Era o que em 1852 reconhecia Paulino em carta a Firmino
Rodrigues Silva: A oposio disputou aqui a eleio com grande fria, e com grandes meios.
Batemo-la completamente porque estamos no governo. Se ela estivesse no governo teria
vencido completamente. Assim est o pas, e assim o sistema (In: MASCARENHAS,
1961:172). Assim, se por um lado os saquaremas homenageavam as luzes do sculo,
expressas nos manuais de governo parlamentar; por outro, curvavam-se realidade poltica,
forjando bancadas predispostas situao e delas afastando os que, de braos com os
potentados rurais, teimavam em ameaar a ordem com seu golpismo crnico.
Esse gabinete saquarema de quase quatro anos promulgou o Cdigo Comercial,
resolveu questes platinas que se arrastavam desde o reinado de Pedro I, promulgou uma
reforma fundiria - a Lei de Terras - e aboliu o trfico negreiro no ano da morte de
Vasconcelos (1850). Estes dois ltimos feitos merecem alguma digresso, porque ilustram
como a linguagem monarquiana permitia aos conservadores, no limite, superar o discurso tory
de resistncia s mudanas para operar reformas que favorecessem o Estado em detrimento da
aristocracia provincial. Posto que abandonasse a proposta coimbr de atrair imigrantes pela
oferta de terras, o projeto da lei agrria determinava o pagamento de impostos territoriais
pelos fazendeiros e lhes impunha o nus de arcar com a medio das terras, pressuposto para
a regularizao de sua situao fundiria. Essas providncias deveriam ser tomadas no prazo
de seis anos sob pena de reverso das terras ao domnio do Estado, isto , da Coroa. Embora
correspondesse aos interesses da aristocracia fluminense, o projeto indica que os saquaremas
da Corte identificavam civilizao com regulao do econmico pelo poltico. A lei era assim
uma tentativa drstica de, reconhecendo a hegemonia do mundo do campo, onde a aristocracia
O Momento Monarquiano

228
rural imperava sem contraste, traz-la, todavia, para o mundo regulado pelo Estado nacional.
No por acaso, os fazendeiros das outras provncias consideraram o projeto lesivo aos seus
interesses - especialmente aqueles situados em zonas de expanso agrcola, que desejavam
reproduzir em seu proveito o ideal da sociedade excludente e escravocrata (FRAGOSO,
2000:151). Ainda que no passasse de posseira, a aristocracia provincial se julgava ipso facto
proprietria da terra e se recusava a abrir mo de expandi-la custa dos posseiros menores e
das terras indgenas. Por isso, futuros liberais da Revolta da Praieira como J oaquim Nunes
Machado (1809-1848) e Urbano Sabino Pessoa de Melo (1811-1870), rejeitavam como
atentatrias propriedade todas as medidas saquaremas que implicavam reconhecer o Estado
como autoridade disciplinadora do mundo rural (CARVALHO, 1996: 310).
Por seu turno, frente crise poltica gerada pela presso inglesa, foi a razo de Estado
que justificou a deciso de decretar de vez o fim do trfico negreiro, contrariando as medidas
protelatrias dos liberais, que propunham, como o Visconde de Albuquerque, negociar uma
cota fixa de importao lcita de africanos com a Inglaterra, e como Paula Sousa, para quem
no seria possvel viver sem o trfico de um dia para o outro e por isso propunha mais uma
vez adiar a deciso (ASI, 1 e 2/07/1850). O pensamento e a iniciativa da abolio couberam a
Paulino J os Soares de Sousa, que se dizia movido por razes de moral, de civilizao, da
nossa prpria segurana e de nossos filhos. Como o Marqus de Caravelas, o futuro
Visconde de Uruguai entendia que, posto que pudesse de produzir algum abalo, a extino
do trfico poderia ser minorada pelo trabalho livre e pela imigrao; que a medida constitua
uma razo de Estado e, como tal, estava acima de consideraes legais e do discurso de
resistncia inovao. Razo de Estado. Era preciso atacar vigorosamente o trfico. A
morosidade e o rigor das formas judicirias tornavam os tribunais judicirios menos prprios,
para conseguir esse fim com o vigor e presteza que convinham (URUGUAI, 1960:72)
54
. Foi
ainda a razo de Estado que desencadeou a inconstitucional coao exercida pelo governo
contra o J udicirio para assegurar a condenao dos traficantes e fazendeiros recalcitrantes,
contra o trfico de influncia e as relaes de clientela entre a aristocracia rural e a
magistratura local. Capitaneado por Eusbio de Queirs, ministro da J ustia, o gabinete
conservador pressionou os desembargadores da Relao de Pernambuco por meio de

54
Numa consulta ao Conselho de Estado acerca do cabimento ou no de recurso de sentena condenatria de um
escravo morte, por homicdio consumado, Uruguai entendeu no apenas que o escravo era um homem como
qualquer outro, como que, por isso, tinha ele os direitos de gozar das garantias processuais correspondentes.
Executar uma sentena de morte em um homem, porque enfim o escravo homem, por uma sentena proferida
em processo verbal e sumarssimo; por um juiz singular, sem recurso algum, o ato mais repugnante e a
disposio que o consagrasse seria indigna de aparecer entre as leis de uma Nao crist e civilizada (ACE,
16/12/1854).
O Momento Monarquiano

229
aposentadorias, remoes e outras sanes para obrig-los a pr de lado o compadrio, dando
satisfaes opinio pblica e ao governo britnico (PINHO, 1936:213/214).

4.2. As dissidncias conservadoras sob a Conciliao e a formao da Liga Progressista.
O questionamento do modelo poltico saquarema durante a dcada de 1860.

No entanto, esmagado o Partido Liberal, parte da nova gerao de deputados
conservadores, nascida na dcada de 1810 e ligada s provncias, comeou a mostrar
descontentamento com a poltica regressista e centralizadora. Entendendo que, depois de
quatro anos de governo saquarema, estava consolidada a ordem contra a ameaa
revolucionria liberal, os conservadores moderados comearam a advogar a desconcentrao
do poder decisrio da cpula do partido. Esta desconcentrao deveria horizontalmente
beneficiar os liberais arrependidos, bem como os outros grupos do partido conservador, e,
verticalmente, a aristocracia provincial desde 1842 alijada de sua influncia eleitoral. No que
tange ao primeiro aspecto, a centralizao na cpula do partido perdera a razo de ser desde
que a paz pblica ficara assegurada; os ortodoxos deveriam franquear a administrao a todas
as capacidades, independentemente de suas antigas filiaes partidrias. A explicao
generalizada para um governo de coalizo ou conciliao era a de que a pacificao do pas
tornara obsoleta a tenso entre autoridade e liberdade, que justificava a polarizao partidria.
Liberais como Torres Homem eram os primeiros a declarar que os velhos partidos estavam
virtualmente extintos; entretanto, o conservador moderado J os Toms Nabuco de Arajo
tambm acreditava que um governo de coalizo haveria de expressar a conciliao do
princpio conservador com o progresso refletido e justificado pela experincia; o princpio
conservador como base; o progresso que no incompatvel com o princpio conservador,
porque o princpio conservador no a inrcia, o abandono; no conserva quem no melhora
(In: CARDIM, 1964:67, 72). Mais pragmtico, o conservador moderado J os Antnio Saraiva
(1823-1895) simplesmente definia a conciliao como a poltica que respeita todos os
direitos, acata todos os interesses legtimos, e que d ao mrito daqueles que tm opinies
diversas o apreo que deve sempre merecer" (SARAIVA, 1978:13).
Quanto s relaes entre as provncias e a Corte, os moderados tambm
reivindicavam o abrandamento da centralizao poltica, administrativa e eleitoral imposta em
nome da influncia civilizadora da capital, justificada por Cachoeira, Cairu ou Vasconcelos.
O Momento Monarquiano

230
Era o caso, por exemplo, de um deputado conservador que j censurava sem cimes a
preferncia dada Corte, ao municpio neutro, na distribuio dos favores e servios
custeados pelos cofres gerais (PINHO, 1936:337). Uma vez que as elites das demais
provncias tambm tinham o direito de se fazer representar junto ao governo geral, era preciso
que se lhes restitusse a influncia eleitoral que estava concentrada nas mos dos
governadores nomeados. Esse antagonismo se revelava nas cartas trocadas entre Monte
Alegre e Nabuco de Arajo, ento presidente de So Paulo. Enquanto o Presidente do
Conselho lhe instrua para que fizesse o possvel para garantir a vitria do governo naquela
provncia, o governador lhe respondia: O princpio da autoridade vale tudo no Brasil, pode
muito aqui, mas V. Exa. h de concordar comigo que no to absoluto esse pressuposto que
chegue imposio e ao exclusivismo, at o ponto de alienar-se o governo de todos, de
prescindir de todos (NABUCO, 1997: 134). Num discurso conhecido como A Ponte de
Ouro, Nabuco de Arajo deu na Cmara publicidade a esse ponto de vista:
Senhor Presidente, queixamo-nos, e entendo que com razo, dessa poltica de
desconfiana e prevenes contra todas as influncias do partido da Ordem em
Pernambuco (...). Quais so as influncias que se tm como exageradas,
intolerantes e perniciosas? Essas influncias, senhores, so os homens que, pela
sua riqueza, pela sua posio, pela sua propriedade, so interessados na ordem
pblica e esto identificados com a monarquia e com as instituies do pas; so
os homens que por seus servios e tradies deviam merecer do governo imperial
toda a considerao. Senhores, essas influncias so exageradas? Pois bem,
corrigi, neutralizai, refreai suas tendncias, incompatveis com as condies da
sociedade civil, mas vede bem (...), a misso do governo, e principalmente do
governo que representa o princpio conservador, no guerrear e exterminar
famlias, antipatizar com nomes, destruir influncias que se fundam na grande
propriedade, na riqueza, nas importncias sociais; a misso de um governo
conservador deve ser aproveitar essas influncias no interesse pblico, dando-lhes
prova de confiana para que possa domin-las, dirigi-las e neutralizar as suas
exageraes. Se representais o princpio conservador, como quereis destruir a
influncia que se funda na grande propriedade? (In: NABUCO, 1997: 154).
O desafio dos conservadores moderados foi mal recebido pela velha guarda - a esta
altura, j alcunhada de puritana, vermelha ou emperrada. Os ortodoxos combatiam a idia de
conciliao, entendendo que o antagonismo poltico era positivo e no poderia ser eliminado.
O Momento Monarquiano

231
No me consta que haja algum pas no mundo regido pelo sistema representativo, cujos
gabinetes tenham sabido conciliar os interesses de todos os cidados e o antagonismo de todas
as opinies polticas, afirmava Rodrigues Torres. Vejo em todos eles, e em todas as pocas,
uma oposio mais ou menos veemente, mais ou menos numerosa (In: PINHO, 1936:392).
Dado inarredvel da poltica por conta do pluralismo da sociedade moderna, Paulino Soares
de Sousa tambm entendia, maneira doutrinria, que cabia ao Estado receber a sociedade tal
qual ela era e com ela interagir a partir de seus prprios recursos intelectuais: Conciliar
fazer concordar pessoas divididas por opinies e interesses. H sempre na sociedade
interesses que no se pode fazer concordar; h sempre opinies que no possvel homologar.
(...) H na sociedade humana uma ebulio constante que tende a transform-la. No est no
poder do governo fazer a sociedade como ele entende; h de receb-la tal qual ela (In:
SOARES DE SOUSA, 1944:571). Eusbio de Queirs tambm achava a idia de fundir os
partidos era prpria de quem no entendia o mecanismo do governo constitucional (ACD,
15/05/1844). Os saquaremas puritanos s admitiam a transao ou conciliao no plano das
idias; nunca no plano das pessoas: como, no Brasil, a disciplina partidria s podia ser
mantida do alto, o baralhamento do quadro partidrio enfraqueceria a disciplina e rebaixaria o
padro do debate poltico. Da que o futuro Baro de Cotegipe, deputado J oo Maurcio
Wanderley, afirmava esperar melhores resultados de uma luta menos pessoal, decorrente da
alternncia dos moderados dos dois partidos no poder, do que de um governo de coalizo que,
neste caso, seria o mesmo lograo (In: NABUCO, 1997:158).
A melhor resposta s crticas puritanas foi a publicao, em 1855, do opsculo Ao,
Reao e Transao: Duas Palavras sobre a Atualidade Poltica, da autoria de J ustiniano
J os da Rocha (1812-1863). Mas ele fizera uma trajetria nada retilnea para chegar a essa
concluso. Tendo se oposto proposta de conciliao dos liberais em 1844, J ustiniano
escrevera das pginas do jornal conservador O Brasil que a conciliao em poltica nunca
pode ser obra dos homens, o tempo o nico que a pode realizar; no seria possvel o
esquecimento dos dios, a renncia s esperanas, a apostasia dos princpios enquanto
houvesse antagonismo de princpios (In: CARDIM, 1964:69). Depois de quatro anos longe do
poder, porm, J ustiniano j vislumbrara a pacificao dos espritos. No artigo Ao e Reao,
de 1848, ele se valia do conceito de progresso para interpretar os acontecimentos polticos
como resultantes da luta do elemento monrquico, associado aos princpios da unidade, do
governo, da ordem ou da autoridade, com o elemento democrtico, associado aos da
pluralidade, do progresso ou da liberdade, ou da sociedade. Neste quadro, o reinado de Pedro
O Momento Monarquiano

232
I era qualificado como uma fase de combate ocasionado pela inexperincia dos partidos, ao
passo que o predomnio do movimento durante a Regncia exprimira o triunfo da ao, isto ,
de da democracia sobre a monarquia. Marcado pelas leis que desconcentraram o poder contra
a Coroa e a Corte, esse empuxo no caminho do progresso trouxera, todavia, revezes ordem
pblica, ameaada pela desagregao social e territorial. Da que, face dos excessos da
liberdade, o regresso conservador representara a reao do princpio da autoridade. J ustiniano
esperava que, ao garantir a lisura das eleies e uma resoluo neutra dos conflitos
partidrios, um J udicirio bem organizado pusesse fim aos efeitos deletrios do combate entre
a liberdade e autoridade (CARDIM, 1964:78). Seis anos depois o jornalista acrescentou uma
terceira parte denominada transao, possibilidade de sntese luta entre a liberdade e a
autoridade, que visava a fazer a defesa da idia de conciliao. Criticando os excessos dos
puritanos, J ustiniano defendia em seu opsculo um meio termo que revivificasse a sociedade
e as provncias, asfixiadas pela reao governamental ainda que eventualmente discordasse
do modo como, na prtica, a conciliao vinha sendo implementada por Paran
55
. Um
governo de coalizo sob o predomnio conservador, adequadamente efetuada, no plano das
idias, materializaria o compromisso entre os dois princpios e, por extenso, dos elementos
por eles representados. Mais do que retrica, o esquema de J ustiniano entranhou-se na prpria
concepo brasileira de se pensar o tempo poltico
56
.
O estudo refletido da histria nos patenteia uma verdade, igualmente
demonstrada pela razo e pela cincia do poltico demonstrada. Na luta eterna da
autoridade com a liberdade h perodos de ao; perodos de reao, por fim,

55
Em seu artigo Ao, Reao e Transao: a pena de aluguel e a historiografia, Lcia Maria Paschoal
Guimares prope abordar o opsculo de J ustiniano conforme o contextualismo de Quentin Skinner, chegando a
interessantes resultados. Embora discorde de sua hiptese de que o senador Nabuco de Arajo seja
possivelmente co-autor da obra mesmo porque, como vimos, ele resultou da adio de passagens diferentes,
escritas em pocas diferentes -, muito possvel que, conforme a autora aventa, o conservador moderado, ento
ministro da J ustia, tivesse suas diferenas em relao a Paran e, por isso, tenha instigado J ustiniano a elogiar a
conciliao como princpio, criticando porm a direo que lhe imprimia o Presidente do Conselho. As razes
dessa discordncia talvez sejam aquelas constantes do discurso com que, na Cmara, J ustiniano atacou Paran
a continuada tutela que o saquarema continuava a exercer sobre a economia: Deixe o ministrio na liberdade de
seus interesses, deixe a indstria na liberdade de seus clculos, no apresente por toda a parte um contrato e um
subsdio; no faa regulamentos sobre regulamentos, contratos e mais contratos, ajustes e mais ajustes (...). Toda
a vez que o governo intervm e quer ser o tutor da indstria, expe-se a gravssimos riscos; mau o governo que
muito quer governar... (In: GUIMARES, 2007:80). Veremos que o cerne da crtica dos conservadores
moderados das provncias aos puritanos era exatamente o predomnio do poltico sobre o econmico, que
incomodava o setor produtivo.
56
Quando subiu o gabinete do marqus de So Vicente, quinze anos depois, escreveu o agora senador Nabuco de
Arajo: O ministrio de 19 de setembro no agradou nem a gregos nem a troianos, e a razo de intuio a
poca no mais de conciliao, mas de ao e reao (In: NABUCO, 1997:814). A frmula dialtica proposta
por J ustiniano tornou-se uma variante da filosofia da histria liberal, a ponto de J oaquim Nabuco assinalar que o
pai tinha nela a certeza, a fora de uma lei poltica necessria, como para o positivista a lei dos trs estados
(NABUCO, 1997:814).
O Momento Monarquiano

233
perodos de transao em que se realiza o progresso do esprito humano, e se
firma a conquista da civilizao. As constituies modernas mesmas no so
seno o trabalho definitivo dos perodos de transao. Chegados os povos fase
em que a reao no pode progredir, em que a ao esmorece, cumpre que a
sabedoria dos seus governantes a reconhea, a pare, e pelo estudo da sociedade
descubra os meios de trazer a um justo equilbrio os princpios e elementos que
haviam lutado. (...) A fase da transao , pois, a que exige mais prudncia, mais
tino, mais devoo nos estadistas a quem confiada a fora governamental
(ROCHA, 1956:163).
Nesse embate, desempenhou papel central a vontade da Coroa; no toa, ao fazer a
defesa da Conciliao, o Marqus de Olinda declarara que ela havia sido proclamada do alto
do trono para fazer tender os espritos para a concrdia e a moderao (ACD, 6/5/1857).
Dom Pedro II via a Conciliao ou poltica de justia e moderao como uma oportunidade
de reorganizar o sistema atravs de reformas que estabelecessem eleies honestas e
regulares; que espelhassem a vontade do eleitorado e criassem partidos mais voltados para o
progresso nacional. Para isso, era preciso atender s reivindicaes da oposio, como uma lei
de organizao judiciria que separasse as atribuies policiais das jurisdicionais (PEDRO II,
1956:17/20). Era uma empreitada para a qual os emperrados pareciam melhor aparelhados
que os liberais eles, que nos ltimos trs gabinetes vinham comprovando sua larga
competncia. Aquiescendo vontade da Coroa, a retirada do primeiro ministrio de
Rodrigues Torres, em 1853, permitiu chamar Presidncia do Conselho Honrio Hermeto
Carneiro Leo, agora Marqus de Paran. Oriundo da ala puritana dos conservadores, mas
afastado do ltimo gabinete em misso diplomtica, Paran foi encarregado pelo monarca de
chefiar um ministrio que, superando as antigas rivalidades partidrias, no comprometesse,
porm, a ascendncia ideolgica conservadora
57
. No fundo, o que o Imperador queria era a
continuidade da direo saquarema, aberta a administrao, todavia, participao de um
maior nmero de polticos representativos de outros interesses. Ou seja, direo saquarema
sem exclusivismo poltico. No por acaso, enquanto Paran apresentava s cmaras seu
programa conciliador, Pedro II aprimorava seu papel de inspetor do sistema constitucional,
distribuindo, no primeiro despacho coletivo, um cdigo de conduta aos novos ministros: O

57
Para Paran, havia largo campo entre antigos conservadores e liberais para o entendimento poltico: O
gabinete nada tem com o tempo passado, os seus membros no se consideram nem como luzias, nem como
saquaremas... Portanto, aqueles que se apiam e compartilham o pensamento do ministrio so ministerialistas,
qualquer que tenha sido, ou seja, o seu partido (In: PINHO, 1956:357).
O Momento Monarquiano

234
ministro que se desculpar com meu nome ser demitido; Nada se revelar do que se passar
em despacho, Nem se lavraro decretos antes da deciso do Conselho, Todas as decises
que no forem dexpediente sero tomadas em despacho; contudo o Presidente do Conselho
ou os ministros respectivos podero tratar comigo individualmente de qualquer negcio (In:
PINHO, 1956:355).
A dcada de 1850 foi assim o perodo ureo do modelo poltico saquarema e, com
ele, o do mais largo e incontestado prestgio poltico da monarquia entre as camadas
dirigentes do pas. No era apenas o senador Almeida e Albuquerque que entoava loas ao
Imperador. O mesmo fazia o ex-liberal Torres Homem, que agora se penitenciava por ter
atacado o mais justo dos soberanos; e o saquarema moderado J os Antnio Saraiva que, em
apoio Conciliao, declarava que felizmente para o meu pas, os ministros encontraro
sempre acima de si uma influncia salutar, sempre inclinada ao bem, sempre desejosa de
evitar o mal, porm bastante ilustrada para aceitar todas as observaes justas, respeitar todas
as convices sinceras (In: NABUCO, 1997:388). Ao promover a Conciliao, J os de
Alencar encetava a grande obra da regenerao poltica do pas (ALENCAR, 1956:263). O
gabinete Paran props medidas que devolvessem aristocracia provincial parte do prestgio
perdido, isto , que tirassem do governo geral o monoplio da representao nacional para
devolv-la ao pas ou sociedade. A primeira visava a enfraquecer a mquina eleitoral do
governo, que lhe permitia formar bancadas parlamentares feitas de deputados de enxurrada.
A soluo passava por dividir as provncias em distritos menores, os chamados crculos.
Elegendo cada crculo um deputado, longe da capital provincial, a reforma restabeleceria
parte da fora dos proprietrios locais, perdida com a poltica estatocntrica dos saquaremas
58
.
A segunda medida da Conciliao passava pelo afastamento dos magistrados e outros
burocratas provinciais do Parlamento. Esse intento seria conseguido pelo estabelecimento de
incompatibilidades eleitorais entre a funo legislativa e outras, de carter judicirio e
administrativo. O ltimo ponto da agenda era uma reforma judiciria que, separando as
funes policiais das judicantes, reduzisse a influncia do Ministro da J ustia para reforar o
terceiro poder como instncia de resoluo de conflitos nas localidades.
Os trs projetos de lei foram apoiados no Senado por conservadores moderados e
sobreviventes do movimento, como Vergueiro, para quem eles trariam maior equilbrio da
balana poltica. No entanto, os projetos enfrentaram terrvel oposio dos puritanos, que

58
Esta no era pessoalmente a opo de Nabuco de Arajo, ministro da J ustia, que preferia um meio termo
entre influncia governamental e local, na forma de crculos de trs deputados - era Paran quem, inspirado pelo
Imperador, queria a fisionomia fiel e exata do pas no Parlamento (NABUCO, 1997:207).
O Momento Monarquiano

235
recorreram ao arsenal doutrinrio e monarquiano para o combate. Porque entendiam que a
vontade da maioria s exprimia a soberania quando racional, os saquaremas vermelhos
declaravam que a identidade quantitativa entre a representao poltica e a base eleitoral no
constitua garantia de governo legtimo. Para os puritanos, o desafio da poltica era conjugar a
legitimidade do sistema representativo com a qualidade da representao. A tentativa de
estabelecer uma relao de transparncia da representao nacional com a base eleitoral local
era criticada por eles como um artifcio para entregar o poder, no a uma aristocracia de
mrito, como era a da Corte, mas a oligarquias rurais brbaras do interior, que recusavam a
autoridade do Estado. Alm disso, na medida em que a magistratura era o principal suporte
burocrtico dos conservadores, sua progressiva retirada de cena enfraqueceria o governo em
benefcio do representante do alto comrcio e da grande propriedade rural o bacharel
(CARVALHO, 1996). Os saquaremas puros argumentavam que, desde que revelara polticos
como Caravelas, Vasconcelos, Paulino, Eusbio, Nabuco e Wanderley, a magistratura se
tornara o grande viveiro poltico do pas; o segmento social mais bem aparelhado para
enfrentar, com sua capacidade intelectual e seu esprito pblico, o particularismo ingnito da
sociedade brasileira. Alm de privar a poltica de seus melhores quadros, a projetada reforma
judiciria destruiria a mquina policial montada em 1841, entronizando nas localidades um
juiz isolado, que no disporia de qualquer meio de exercer efetivamente sua autoridade
(NABUCO, 1997: 190). Eusbio de Queirs, em particular, reiterava o argumento de que
entregar o pas ao pas significaria entregar o pas aos potentados locais:
No sistema atual, as influncias que decidem so as de primeira ordem e
apresentam por isso mais garantias de acerto; no s tm mais habilitaes para
escolher bem, mas, e esta a primeira razo, elas no atuam imediatamente sobre
as massas, no exercem um predomnio; no impe a sua vontade como um
preceito do senhor; tem a necessidade de dirigir-se s influncias das localidades
que, embora menos importantes, querem que se fale sua razo; no aceitam
ordens, mas conselhos. Assim, se essas influncias maiores, esquecendo a razo
por que os outros confiam na sua escolha, substituem o verdadeiro merecimento
pela afilhadagem; se apresentam indivduos que no podem competir com os
outros candidatos rejeitados, essas influncias sero perdidas imediatamente,
porque as secundrias, vtimas uma vez desse abuso de confiana, procuraro
entender-se entre si, criar novos centros, e o resultado ser a perda dessa
influncia de que se abusou. A influncia das localidades, pelo contrrio, atua
O Momento Monarquiano

236
imediatamente sobre as massas, e muitas vezes esse seu predomnio no se funda
na estima (...), funda-se em atos de verdadeira prepotncia, e quanto mais se
respeita o prepotente, capaz de cometer crimes; quanto maior o cinismo com que
se apresenta testa de miserveis bandidos, tanto maior o terror que ele inspira,
tanto maior o domnio que exerce sobre as localidades. (...) Ora, admitindo as
eleies por crculos, estar livre a representao social de descer a esse grau da
escala social? (In: PINHO, 1936:524/525).
Alm disso, o enfraquecimento do poder eleitoral do governo nacional criaria
crescentes dificuldades administrativas, quando o progresso social dependia da direo que o
Estado imprimia sociedade. Alm de despertar ambies adormecidas, as reformas do
gabinete Paran aumentariam o interesse individual, agravando os inconvenientes do
partidarismo. Diante da retrao do governo, as faces voltariam a mostrar seu atrevimento,
projetando os malefcios da poltica local sobre a nacional. Ao invs de nomes nacionalmente
consagrados, as reformas eleitorais e judicirias trariam Cmara os empregados
subalternos, as notabilidades de aldeia, os protegidos de alguma influncia local. Por fim,
alegava Eusbio, numa sociedade privatizada pelo latifndio e carente de meios de
comunicao, o reforo da aristocracia rural se faria em detrimento da disciplina e da
consistncia ideolgica dos partidos (In: PINHO, 1936:524/525).
Presidida pelo deputado e diplomata Srgio Teixeira de Macedo (1809-1867), a
Comisso de Constituio da Cmara dos Deputados fez-se eco dos argumentos de Eusbio.
Ela argumentava que, do jeito que as coisas estavam, a influncia dos poderosos nos
resultados eleitorais era muito limitada. Como os aristocratas rurais eram incapazes de eleger
os seus candidatos sozinhos, eles tinham de transacionar com os homens importantes de
outras localidades, e mais que tudo, da capital da provncia, ou seja, do governo nacional.
Esta interferncia do governo geral era civilizadora, porque diminua a presso dos
proprietrios sobre os eleitores e os obrigava a aceitar candidatos comprometidos com a obra
de construo nacional de que era a Coroa a grande avalista. Uma vez emancipados pela lei
dos crculos da dependncia de seus pares e do governo nacional, representado na capital pelo
presidente de provncia, os fazendeiros duplicariam sua fora e, com ela, a opresso exercida
sobre o eleitorado - com a desvantagem adicional de que os candidatos eleitos seriam
paroquiais, incultos e insubmissos disciplina partidria; com isso, os partidos ficariam
fragilizados como instrumentos de governo e o pas ficaria privado dos meios necessrios s
reformas de que carecia. Eis porque a comisso se dizia persuadida de que os crculos
O Momento Monarquiano

237
projetados, conservada a eleio indireta, e sem difundir-se convenientemente a instruo pelo
pas, tendem a sufocar a liberdade do voto, dando somente nova fora e vigor s influncias
menos legtimas, por isso que, em geral, tm menos capacidade e ilustrao (In: PINTO,
1983: 221/222). Por conta das resistncias dos vermelhos, a reforma judiciria de Nabuco de
Arajo fracassou; no entanto, coagindo os deputados, Paran conseguiu aprovar a reforma
eleitoral a Lei dos Crculos -, que criou incompatibilidades eleitorais para a burocracia
provincial e efetivamente reduziu o controle dos governadores sobre os coronis.
A esse primeiro estremecimento entre a cpula conservadora e as lideranas
moderadas, seguiu-se em 1858 a famosa polmica financeira entre o liberal Bernardo de
Sousa Franco (1805-1875) e o j conservador Francisco Sales Torres Homem. Os puritanos
viam no protecionismo alfandegrio um meio de aumentar a arrecadao do Estado e de
defender o mercado interno da concorrncia inglesa. Friedrich List (1789-1846) era o
principal expoente internacional da escola que, em nome da soberania nacional, pretendia
superar o livre cambismo para desenvolver a industrializao. Idias similares pipocaram em
autores franceses como Antoine Chaptal (1756-1832) e Charles Dupin (1784-1873). Numa
vertente mais pragmtica, tambm havia em Portugal quem entendesse que o Estado deveria
chamar as artes quando elas no viessem espontaneamente - como J os Acrcio das Neves
(1766-1834), pioneiro dos estudos econmicos e industriais daquele pas. O mesmo se dava
no Brasil. Diretor do Museu Nacional e membro da Sociedade Auxiliadora da Indstria
Nacional, para J oo da Silva Caldeira a real independncia poltica viria somente da
diversificao econmica decorrente da industrializao. Ligado ao caf fluminense, o prprio
Rodrigues Torres, agora Visconde de Itabora, reconhecia que nenhuma nao podia ser
verdadeiramente independente e fazer grandes progressos se ficar limitada, com o Brasil,
quase exclusivamente, a produzir matrias brutas ou gneros que no acham consumo seno
nos mercados estrangeiros (In: OLIVEIRA, 2001:142). Entretanto, vinculados ou buscando
o apoio da agricultura provincial, os conservadores moderados e liberais acusavam a poltica
puritana de intervencionista e restritiva do crdito, e de provocar, por meio de privilgios e
taxas, uma industrializao artificial em detrimento da autntica vocao brasileira - a lavoura
monocultora (BEIGUELMAN, 1976:100 e 104). Deslocada a polmica para o terreno da
economia, persistia a oposio entre os interesses da Corte, monrquica, estatizante,
civilizadora, ortodoxa, e os das provncias, democrticas, privadas, liberais e moderadas.
Por intermdio de J oo Maurcio Wanderley, ministro da Fazenda e futuro Baro de
Cotegipe (1815-1889), o gabinete de Paran cedeu oposio promovida pela grande
O Momento Monarquiano

238
propriedade e pelo comrcio de importao poltica de fomento s indstrias, reduzindo
metade o percentual das tarifas Alves Branco (SOARES, 2002:296). Desmanchado o primeiro
gabinete da Conciliao com a morte de Paran, e diante da recusa de Eusbio em substitu-lo,
foi o Marqus de Olinda quem convidou Sousa Franco para a pasta da Fazenda. Apoiado
pelos moderados e pelos liberais, pretendendo expandir o crdito em proveito da lavoura,
Sousa Franco acabou com o monoplio de emisso do Banco do Brasil e autorizou o
funcionamento de cinco novas instituies nas provncias com o poder de emitir moeda.
Pouco depois eclodiu uma crise bancria, atribuda por Torres Homem poltica liberal de
encher o pas de papel-moeda. O futuro Visconde de Inhomirim encampava o receiturio
econmico de Itabora, para quem somente o controle monetrio permitiria a manuteno do
cmbio e, portanto, da economia exportadora
59
. Diante da demisso do ministrio, Pedro II
convidou Paulino J os Soares de Sousa, Visconde de Uruguai, para assumir a Presidncia do
Conselho (In: ALMEIDA, 1944:91). Com sua recusa, foi convocado o Visconde de Abaet
que, para o desgosto dos moderados, substituiu Sousa Franco na Fazenda, nomeando Torres
Homem em seu lugar. O novo ministro props uma lei que previa a conversibilidade das notas
do Banco do Brasil e a proibio de novas emisses pelos bancos provinciais, que - na esteira
da linha de tutela saquarema do poltico sobre o econmico - deveriam ainda receber um
inspetor do governo.
As divergncias entre vermelhos e moderados se tornaram irreversveis em 1860. A
primeira razo foi a tentativa puritana de afrouxar o a Lei dos Crculos, em nome da
prevalncia do interesse pblico geral sobre o privado provincial, alterando o nmero de
deputados em cada distrito de um para trs. A formao de um novo gabinete chefiado pelo
brao armado dos saquaremas, o Marqus de Caxias, insinuava uma contra-ofensiva destinada
para dar macha r ao processo de recuperao da aristocracia rural. Tendo j criticado o
crculo nico quando membro da comisso de Constituio da Cmara, o referido deputado
puritano Srgio Teixeira de Macedo justificava seu projeto de introduo do crculo de trs
deputados no argumento de que a reforma promovida por Paran tivera por efeito o
predomnio que vai obtendo o interesse individual sobre o interesse coletivo; quando, em sua
opinio, o absolutismo dos interesses coletivos era sempre menos funesto que o

59
Para a Escola das Contrapartidas Metlicas, a regulao do fluxo de dinheiro deveria corresponder a uma
contrapartida metlica (no caso, o ouro), devendo-se manter um equilbrio entre a emisso de papel-moeda e o
movimento de entrada e sada daquele metal. Por seu turno, a Escola Bancria argumentava que o mercado
regularia o volume de papel-moeda: como este era conversvel em ouro, no havia necessidade de regulamentar
sua emisso; a demanda seria atendida pela expanso dos depsitos bancrios, prevenindo a conversibilidade
qualquer excesso. O debate terminou na Inglaterra com a vitria da primeira escola, quando uma lei de Robert
Peel (1844) reafirmou o padro-ouro e converteu o Banco da Inglaterra num Banco Central. (POLANYI, 1980).
O Momento Monarquiano

239
desvairamento dos interesses individuais. Se, no regime eleitoral antigo, as chapas eleitorais
excluam pessoa de inteligncia e servios notveis, essa excluso se fundava ao menos na
necessidade da defesa de um grande interesse coletivo, ou de um princpio. Com o novo
regime eleitoral de crculo nico, a excluso do merecimento, dos servios, da virtude e do
patriotismo aconselhada freqentemente e, quase sempre, por uma estreita oligarquia
eleitoral, em nome dos interesses de famlia, da amizade particular, ou de qualquer sentimento
acanhado e adverso s convenincias do Estado (In: PINTO, 1983:244/246). E o projeto dos
trs crculos foi aprovado, contra a vontade dos conservadores moderados.
Entretanto, o fator que definiu a mudana do quadro partidrio foi o retorno, nas
eleies de 1860, dos descendentes dos velhos liberais, de linguagem republicana clssica,
que haviam predominado durante a Regncia no movimento e que se afastara da poltica em
1848. Apresentando-se na sua famosa Circular aos Eleitores de Minas como vtima de
perseguio, Tefilo Benedito Otoni (1807-1869) se iniciara politicamente com um amigo
que, republicano convicto e intransigente, traduzira o Contrato Social de Rousseau e o
fizera ler os publicistas e filsofos da poca de Voltaire, histria da Revoluo Francesa,
choix de rapports, opinions et discours do parlamento instalado em 1789 (OTONI, 1983:28).
Com esses rescaldos da tradio republicana clssica, Tefilo Otoni afirmava seguir a praxe
dos antigos ao explicar os atos de sua carreira pblica aos eleitores e sublinhar a virtude e a
modstia de sua vida privada no campo quando, ao contrrio, a Corte era uma cidade do
vcio e da corrupo, uma Babilnia. De volta poltica, ele retomava o mesmo discurso da
dcada de 1840, resumido a quatro pontos: a defesa do movimento de 7 de Abril de 1831 que,
frustrado pelos moderados, objetivara o estabelecimento do governo do povo por si mesmo,
na significao mais lata da palavra; o elogio do Ato Adicional, estragado depois pelas leis
regressistas; a crtica vitaliciedade do Senado e do Conselho de Estado; e, por fim, a defesa
assumida da eleio do campanrio, ou seja, da lei de crculo nico promovida por Paran.
Sempre que podia, Otoni atacava furiosamente a oligarquia saquarema - grupo de homens
que associaram a sua influncia e a sua inteligncia, para explorar em proveito prprio o
Segundo Reinado - e o governo pessoal do Imperador. Para tanto, desqualificava as
expresses monarquianas incrustadas na Constituio: Moderador, Defensor Perptuo,
chave da organizao poltica, so palavras sesquipedais, que s vezes tm prstimo nas
circunstncias em que so inventadas, e que so nulas em tempos normais (OTONI, 1916:57,
59, 69, 247, 154, 89).
O Momento Monarquiano

240
Otoni e os demais histricos se apresentavam, assim, como legatrios do liberalismo
do movimento e, por extenso, da bancada brasiliense da poca da Independncia e do reinado
de Dom Pedro I. Alijados da poltica desde 1848, eles voltaram com estrondo, promovendo
polmicas em torno de temas como o da dissoluo da Constituinte de 1823 e do papel
histrico de Pedro I. O objetivo era reiterar a interpretao luzia da Independncia como um
ato frustrado de emancipao do povo brasileiro, e fixar a idia de que o pas desde ento
vinha sendo governado pela mo de ferro do despotismo monrquico. Enaltecendo em seu
lugar a figura de Tiradentes, Tefilo Otoni e Pedro Lus insistiam que a esttua de Pedro I era
uma tentativa de mitificar um dspota; uma mentira de bronze. Em A Constituinte perante a
Histria, Francisco Incio Homem de Melo (1837-1918) sustentava que a dissoluo daquela
assemblia teria sido um ato gratuito de violncia, pois que a prpria Constituio tivera como
principal referncia o anteprojeto Antnio Carlos (HOMEM DE MELO, 1996). Inversamente,
Firmino Rodrigues Silva e J os de Alencar requentaram as teses coimbrs na forma de uma
historiografia saquarema, para a qual a independncia sob Pedro I garantira a ordem poltica e
a unidade nacional, e que a dissoluo da assemblia teria sido um mal necessrio para
prevenir a ascenso das faces. Na polmica da inaugurao da esttua, coube ao senador
conservador Firmino Rodrigues Silva fazer a defesa da obra dos coimbres, ao alegar que o
primeiro Imperador se tornara um centro de ao e de ordem; para ele voltaram-se as vistas
de todas as provncias; e ante ele desapareceram todos os cimes de preeminncias. (...) A
nova Nao queria o Brasil unido, o Brasil um s sob os auspcios de um Governo, do qual se
tinha a esperar tranqilidade e prosperidade para o pas (In: MASCARENHAS, 1961: 250).
Das pginas do Jornal do Comrcio o conservador J os de Alencar tambm refutou os
liberais histricos: fora a Constituinte quem provocara o conflito contra a Coroa ao exorbitar
suas funes. A dissoluo evitara graves calamidades que resultariam para o pas, abrindo
caminho para a outorga de uma Constituio mais liberal do que o perigoso e inexeqvel
projeto da assemblia (ALENCAR, 1863:112).
Isso no era tudo. Em Os Cortesos e a Viagem do Imperador, o deputado Landulfo
Medrado (falecido em 1860) criticava a monarquia brasileira por se enamorar das pompas e se
cercar da cortesania tpica da Europa, quando o ambiente americano em que se achava o
Brasil recomendava, ao contrrio, uma monarquia democrtica, despida do poder pessoal do
Imperador e cujo poder residisse na Cmara dos Deputados. Para tanto, Medrado propunha
um regresso, desta vez liberal, que anulasse a Lei de Interpretao do Ato Adicional e
suprimisse novamente o Conselho de Estado. Em favor dos saquaremas veio a pena do velho
O Momento Monarquiano

241
J ustiniano J os da Rocha, que em Monarquia e Democracia reafirmava a natureza
parlamentar da monarquia brasileira, tal como concebida por Guizot, e negava, por isso, que a
Coroa se cercasse de cortesos: O monarca deve entrar com o seu pensamento, com a sua
representao da permanncia e da estabilidade do governo do pas; ele enfim o chefe do
Poder Executivo, o depositrio do Poder Moderador. (In: BARBOSA, 2007:162). Arajo
Porto Alegre tambm condenou a teraputica de Medrado: Li a misria republicana do Sr.
Landulfo Medrado, e deplorei o haver ele misturado com teorias absurdas, caducas e ilgicas,
algumas verdades sobre o nosso Estado poltico moral e a corrupo recproca dos altos
poderes. (...) O Landulfo da laia lgica de outro republicano, que quer emprego vitalcio,
escolhido pela Coroa e com o tratamento de excelncia!. E aproveitava para reprovar os
crticos da monarquia: um verdadeiro candombl africano este nosso arepago de
regeneradores da espcie humana, que ainda querem repblica no Brasil, onde a tolerncia
individual toma todas as formas da vaidade do mais alto grau de estultcia (PORTO
ALEGRE, 1995:105/106). Os histricos perseveram, todavia. Reagindo queda do nico
ministrio com que haviam se identificado, os liberais histricos lanaram uma biografia do
Ex-presidente do Conselho - O Conselheiro Francisco Jos Furtado - que servia, na verdade,
de denncia do poder pessoal. Entendido como a inconstitucional aspirao ao poder
absoluto num pas livre e americano, que anulava a influncia nacional representada pelo
Parlamento, o governo pessoal ou imperialismo era considerado por seu autor, o deputado
histrico Tito Franco de Almeida (1829-1899), a nica causa da decadncia poltica e social
do pas (ALMEIDA, 1944: 12/13).
Alertados pelo ressurgimento da esquerda liberal, com que no podiam nem queriam
se confundir, mas incapazes de se reconciliar com a direita puritana; temerosos de perderem
espao como alternativa de poder, os conservadores moderados resolveram formar um partido
de centro, a Liga ou Partido Progressista, que daria continuidade ao esprito da Conciliao.
Em carta a Saraiva, Nabuco de Arajo frisava a necessidade de um partido centrista,
monarquista e progressista: Os vermelhos se constituram em consistrio e dispem como
querem do governo, que os vai acompanhando como eles e para onde o levam. Se o partido
popular se no organizar como convm, a situao correr para o Otoni, e no haver meio
termo: ou a oligarquia ou a revoluo (In: NABUCO, 1997:419). Ao se interporem entre a
oligarquia saquarema e a revoluo dos histricos, os progressistas representariam o
equilbrio da autoridade ou ordem e de liberdade ou progresso. Assim era que Nabuco de
Arajo elevava categoria de doutrina a tese que embasara a Conciliao a do anacronismo
O Momento Monarquiano

242
da oposio partidria: No possvel mais que tenhamos partidos duradouros,
transmissveis; os nossos partidos no podem nascer seno com as questes da atualidade para
com ela morrerem. Esses partidos de eras passadas, no os achareis seno nos pases onde
ainda h interesses heterogneos de classes. Os partidos cessam quando cessa a sua razo de
ser... (NABUCO, 1997:418). Aureliano Tavares Bastos (1838-1875), menino-prodgio dos
progressistas, repetia que depois da anacrnica Praieira, o Partido Liberal estava
enterrado; depois da Lei dos Crculos, o Conservador estava em completa dissoluo
(TAVARES BASTOS, 1976:33/34). O Partido Progressista expressaria a sntese poltica que
superaria, enfim, as contradies e conflitos decorrentes dos princpios saquaremas e luzias:
Conservador e liberal, monarquista e democrata, catlico e protestante, eu tenho
por base de todas as minhas convices a contradio (...) entre duas idias que na
aparncia se repelem, mas na realidade se completam, a contradio, finalmente,
que se resolve na harmonia dos contrastes. Eu declaro francamente que no
sacrifico lgica das teorias extremas. Guio-me pelos fatos, combino os opostos,
encadeio as analogias e construo a doutrina. No tenho sistema preconcebido. No
idolatro o prejuzo. Aceito o sistema que os acontecimentos me impem
(TAVARES BASTOS, 1975: 101).
Para se diferenciarem dos histricos, os progressistas juravam lealdade dinastia de
Bragana e se declaravam contrrios reforma da Constituio; mas, para se diferenciarem
dos saquaremas, eles recusavam o que julgavam condenvel na Conciliao - o ascendente
puritano e o seu monoplio dos altos postos da administrao - o chamado o uti possidetis
conservador (NABUCO, 1997: 435). Neste aspecto, porque propunha tomar partido mais
decidido da descentralizao e da representao da sociedade, sem compactuar com a tutela
do governo, a Liga Progressista reivindicava a regenerao da Conciliao. Essa mudana de
orientao ficava clara no rechao ao modelo da Monarquia de J ulho, que sempre gozara da
preferncia da direita por facilitar ao governo central a cooptao, a partir do centro e do alto,
de uma base para sua poltica de ordem e civilizao. Ao inverso, a preferncia do novo
centro progressista pelo modelo poltico ingls implicava encarar o Parlamento como uma
arena de representao da sociedade civil, isto , da aristocracia rural provincial, de que
deveriam os deputados ser porta-vozes, e os ministros do governo, seus agentes.
Cumprido o imperativo de consolidao da ordem no incio da dcada de 1850,
graas ao modelo saquarema ou seja, resolvido o problema de instituio do social pelo
poltico -, a aristocracia provincial tentava, invocando-se a representao da Nao, retomar
O Momento Monarquiano

243
as rdeas do Estado para redefinir a regulao do social pela economia. Da que o programa
do novo partido enumerasse como prioridades: primeiro, a regenerao dos sistemas
representativo e parlamentar, pela sincera execuo e amplo desenvolvimento do dogma
constitucional da diviso dos poderes polticos para que no sejam uns absorvidos ou
anulados por outros; segundo, a defesa dos direitos e interesses locais da provncia e do
municpio, com a sincera efetiva execuo do Ato Adicional, a descentralizao
administrativa necessria a comodidade dos povos; terceiro, a reforma judiciria frustrada
sob Paran e, por fim, a restrio da jurisdio administrativa em matria penal e relativa
propriedade privada (In: BRASILIENSE, 1979:26/29). No plano econmico, avultava no
programa progressista a realizao prtica da liberdade individual em todas as suas
relaes, ou seja, a substituio do dirigismo estatal pelo liberalismo econmico, sobrepondo
a livre iniciativa tutela governamental. Tratava-se, em sntese, de renovar mais uma vez o
programa brasiliense - submeter o poltico ao econmico, o Estado sociedade civil, o
governo nacional aristocracia provincial.
Para esvaziar a autonomia da Coroa frente sociedade, os progressistas espelhavam-
se nas doutrinas defendidas na dcada de 1840 por Adolphe Thiers, o Duque de Broglie e
Duvergier de Hauranne: o Rei deveria se limitar ao papel de rbitro, deixando ao gabinete
responsvel frente s cmaras a tarefa de governar. Alm de escolhidos dentre os membros do
Parlamento pela Coroa, os ministros deveriam gozar do apoio de sua maioria,
preferencialmente na pessoa de um de seus chefes. Da mesma forma, a durabilidade dos
governos no dependia unicamente do chefe do Estado, devendo os gabinetes renunciar
quando perdessem a confiana das cmaras. Chefe do partido oposicionista majoritrio, em
1835 Thiers j acenara com o princpio de que o rei reinava e no governava; por isso mesmo,
os dois gabinetes que presidira haviam desfeito por causa de divergncias com o Rei acerca
da conduo dos negcios pblicos e dos limites da prerrogativa monrquica. O Conde de
Montalivet assim relatou as conversas entre Thiers e Lus Felipe I: Para o Sr. Thiers, era j o
Rei reina e no governa; para o Rei era o Rei reina e toma parte no governo com todos os
seus direitos constitucionais. A conversao no foi outra coisa do que o choque desses dois
princpios (In: ROSANVALLON, 1994:157). A tese conservadora se tornou particularmente
polmica quando, depois de dez anos no poder, o conservadorismo de Guizot se converteu
numa doutrina vazia destinada a evitar a promoo de reformas que ampliassem os direitos
polticos e incompatibilizassem o funcionalismo com a representao parlamentar, impedindo
a oposio de competir em melhores condies com o governo (ROSANVALLON, 1985).
O Momento Monarquiano

244
Em 1846, Thiers voltou tribuna para criticar o Rei, lembrando que, assim agindo, ele repetia
os mesmos erros que haviam ocasionado a queda de Carlos X.
Eis o que fizeram todos os povos, com a diferena de nome, que muda com os
tempos e as naes: nomeia-se um Rei, para que no haja um usurpador. Mas as
naes ilustradas no podem ser governadas como os Estados da sia. Cumpria
prevenir os inconvenientes do direito de sucesso (...). Para prevenir esse
inconveniente, imaginou-se um sistema to prudente como simples, o qual
consiste, em todas as constituies representativas, em colocar homens seriamente
responsveis ao lado desse Rei, com a realidade e as aparncias do poder. (...)
Samos da Restaurao com esta convico profunda; de que era necessrio que a
realeza no se comprometesse nas lutas do governo, aparecendo nelas o menos
possvel. (...) Aos olhos de todos os homens srios, sinceramente amigos da
monarquia constitucional, o sistema tanto mais verdadeiro, quanto os ministros
so realmente encarregados do exercicio do poder (In: URUGUAI, 1960:315).
No Brasil, foram chefes progressistas e histricos, como Nabuco de Arajo, Zacarias
de Gis e Tefilo Otoni, que, armados dos argumentos da esquerda liberal francesa,
desafiaram pela imprensa e pela tribuna o predomnio ideolgico conservador e deflagraram
em 1860 o debate sobre o Poder Moderador. Alm de envolver velhos chefes conservadores,
como Itabora e Uruguai, quase toda a gerao posterior de polticos e de jornalistas nascida
interveio no debate. Entre eles, podemos destacar Saio Lobato, J os Maria Paranhos, Brs
Florentino e o segundo J os de Alencar, do lado saquarema, e Manuel de Macedo, o segundo
J os Bonifcio, Tito Franco e Tavares Bastos, do lado progressista e histrico.
O estopim imediato do debate sobre o Poder Moderador foi o fato de no ter o
Imperador escolhido Otoni senador por Minas Gerais, embora tivesse sido o mais votado da
lista trplice. Exaustivamente discutida pelo Jornal do Comrcio, o Regenerador, o Correio
da Tarde, o Correio Mercantil e o Dirio do Rio de Janeiro, a questo da existncia ou no
de limites democrticos prerrogativa do Poder Moderador, que preservava o governo misto,
logo cedeu depois espao velha problemtica da referenda ministerial nos atos daquele
poder. Em julho daquele ano, veio a lume um panfleto annimo intitulado Da Natureza e dos
Limites do Poder Moderador. Citando Blackstone, Macauley, Thiers e Mill, seu autor se valia
de sutilezas da hermenutica para sustentar que deveria ser dissipada a distino
constitucional entre ser chefe do Executivo, e puro e simples titular do Moderador, haja vista
que o Imperador era encarregado de ambos. A aparente fora adquirida pelo monarca por esse
O Momento Monarquiano

245
raciocnio, que unificava em p de igualdade ambos os poderes em suas mos, no passava de
artifcio para estender ao Poder Moderador o princpio da responsabilidade ministerial e, com
ela, a referenda prevista pela Constituio exclusivamente para os atos do Executivo. Punha-
se assim em prtica a hermenutica dos liberais da esquerda, para quem, sempre que a
literalidade dos enunciados normativos resultasse em prticas contrrias sua doutrina, seus
adeptos deveriam, ao invs de alter-las, contornar o obstculo, interpretando-as por um
critrio evolucionrio que, contrastando com o legicentrismo da tradio francesa, era
axiologicamente orientado para o futuro.
Depois de apagar a diferena entre os dois poderes, o panfleto continuava com uma
banal repetio da teoria das monarquias constitucionais de que a inviolabilidade do monarca
levava necessidade de que os ministros de Estado referendassem indistintamente todos os
seus atos. que nas monarquias parlamentares, explicava o autor, a poltica seguida era
aquela escolhida pela maioria da Cmara dos Deputados que decidia da formao e da
demisso dos gabinetes, passando o Parlamento condio de nica fonte reconhecida do
governo legtimo. Para o autor do panfleto, a tese de Francisco Carneiro de Campos, segundo
a qual a subscrio ministerial que dos atos do Poder Moderador servia somente para
confirmar a veracidade da assinatura imperial, teria o duplo inconveniente de descobrir a
Coroa e rebaixar o ministrio. E explicava: atestar que uma assinatura efetivamente da
Coroa mais parece prprio de tabelio que de um funcionrio da ordem e categoria de um
ministro e secretrio de Estado nas monarquias constitucionais (GIS E VASCONCELOS,
1978:38). Somente circunstncias extraordinrias permitiam a autonomia da Coroa, exigindo
a dissoluo da cmara ou a demisso do gabinete. Mas mesmo esta exceo, permitida pelo
autor, era mais aparente do que real. Primeiro, porque a deciso do monarca continuava
sujeita ao crivo dos ministros. Segundo, porque o autor do panfleto negava que ficasse sujeita
unicamente ao juzo discricionrio do Imperador a verificao das hipteses de salvao do
Estado, requisito para a decretao de dissoluo da Cmara. Ao revs do que rezava a
cartilha do Marqus de Caravelas, para o autor do opsculo a expresso salvao do Estado
deveria ser interpretada restritivamente; abarcando apenas ameaas ordem pblica de
gravidade equivalente quelas que autorizavam a decretao do estado de exceo - ou seja,
rebelies ou invases estrangeiras.
O xito de Da Natureza e dos Limites do Poder Moderador encorajou seu autor a se
descobrir - era um dos chefes dos conservadores moderados e, agora, artfice da Liga
Progressista, o deputado Zacarias de Gis e Vasconcelos (1815-1877). Apoiado por outros
O Momento Monarquiano

246
ligueiros, como Saldanha Marinho (1816-1895), Francisco J os Furtado (1818-1870) e J os
Bonifcio o Moo (1827-1886) porque sobrinho do tio homnimo -, Zacarias defendeu as
idias de sua brochura durante trs dias, sob o bombardeio inclemente dos puritanos. O
sucesso da estratgia animou a oposio: quando a brochura ganhou uma edio revisada e
ampliada, contendo trplicas aos conservadores, o histrico Otoni sustentou que, no Brasil, a
monarquia ainda nomeava e demitia ao seu bel prazer, quando j estava superada na Europa a
compreenso do governo representativo como monarquia constitucional. Em seu lugar, era
preciso observar as prticas da monarquia parlamentar, na qual a formao do governo
dependia somente do Parlamento (OTONI, 1979:508). Noutra frente, a fim de enfraquecer o
Senado, onde os saquaremas tinham maioria, Nabuco de Arajo aduzia que apenas a cmara
baixa podia influir na formao e na queda dos governos: O Senado no pode fazer poltica
(...), no se pode envolver na torrente das parcialidades militantes, sem provocar conflitos
com a Cmara dos Deputados, sem derrogar o princpio conservador que o coloca entre a
coroa e o povo, entre imobilidade e o progresso, entre a ordem e a liberdade (In: NABUCO,
1997:432) Zacarias explicaria de modo similar a funo da Cmara Alta: O Senado,
senhores, um corpo conservador, mas no de conservadores; isto , tem por fim, segundo a
Constituio, pr embarao aos mpetos da opinio pblica irrefletida, impedir o choque entre
o elemento permanente e o elemento popular de nossa organizao poltica; o Senado a
rmora que faz parar a marcha precipitada de um navio do Estado na carreira de um progresso
mal entendido (GIS E VASCONCELOS, 1979:203). Faltava apenas que um deles repetisse
o mote de Thiers; e foi o senador Nabuco de Arajo quem tomou a iniciativa.
Falando de regularidade do sistema representativo, eu no posso deixar de
consagrar e defender a mxima o rei reina e no governa. A consagrao da
mxima oposta no pode deixar de importar a poltica pessoal, e a poltica pessoal
o maior perigo que pode haver no governo representativo, o maior
comprometimento que pode haver para o prncipe... O nobre Visconde (de
Uruguai) invocou a autoridade de Guizot. Mas, senhores: para fundar o sistema
representativo, no devemos procurar a autoridade daqueles com quem o sistema
se perdeu, mas de outros com quem o sistema se tem salvado. Para nos
acautelarmos das idias democrticas que giram e triunfam na Europa, devemos
antes seguir o exemplo da Inglaterra, cujo governo est como um rochedo no meio
das ondas revolucionrias, do que uma poltica de tenacidade que tem abismado
outros pases (In: NABUCO, 1997:436).
O Momento Monarquiano

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Em sntese, reivindicava-se mais uma vez a interpretao constitucional da esquerda
liberal para substituir o modelo poltico conservador, caracterizado pela ascendncia da
Coroa, por um outro, de preponderncia da Cmara. Para alm do mbito constitucional, os
progressistas tentaram compreender a crise formulando a uma interpretao sociopoltica que
recorria histria e formao da sociedade brasileira como categorias explicativas. Quem
mais destacou nesse papel foi o filho de um magistrado alagoano envolvido desde cedo nas
lutas daquela provncia o j referido deputado Aureliano Cndido Tavares Bastos (1839-
1875). Graas proteo dos deputados e senhores de engenho J oo Lins Cansano de
Sinimbu (1810-1906) e de J os Antnio Saraiva, que angariavam talentos para a campanha
progressista, Tavares Bastos se tornou deputado geral com apenas 21 anos de idade, sem ter
antes ocupado qualquer cargo de expresso na administrao pblica (PONTES, 1975:66). O
menino-prodgio no decepcionou seus chefes, por quem tinha adorao. Em obras como Os
Males do Presente e as Esperanas do Futuro e as Cartas do Solitrio, Tavares Bastos se
revelou sensvel nova literatura liberal francesa que, crtica dos doutrinrios, anglfila e
simpatizante do protestantismo, no fazia distino entre liberalismo poltico e econmico.
Ela reabilitava o interesse particular e combatia o unitarismo, o contencioso administrativo e a
regulamentao econmica como formas de persistncia do absolutismo. Embora, com seu
proto-radicalismo, no representasse o conjunto do progressismo, Tavares Bastos sabia que
havia uma relao de contigidade entre suas idias e aquelas da maioria progressista; e que,
como publicista, ele deveria semear idias que pudessem ser colhidas no futuro - de sorte que
o Solitrio de 1862 antecipa praticamente todo o caminho da esquerda liberal at a Primeira
Repblica.
Como os grandes doutrinadores liberais do perodo, a ambio de Tavares Bastos era
fazer da representao poltica na Cmara um espelho da sociedade civil. Para tanto, era
preciso liberar a economia da poltica; a sociedade, do governo; e a lavoura, da burocracia.
Por isso mesmo, sua primeira grande idia foi a de atribuir o carter no liberal da sociedade
brasileira herana colonial, marcada pela tutela do Estado absoluto. maneira de seu
contemporneo argentino J uan Baptista Alberdi, Tavares Bastos destacava nas Cartas do
Solitrio a superioridade dos nrdicos comparados aos infelizes povos da raa latina. Desde
o incio, os estadunidenses haviam sido acostumados ao esprito liberal da reforma
protestante, a moralidade, o amor ao trabalho, a inteligncia, a perseverana, a conscincia da
dignidade humana e o zelo da independncia pessoal ao contrrio dos brasileiros, que
suportaram a ignora opresso dos ridculos capites-mores e o fanatismo estpido dos padres
O Momento Monarquiano

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catlicos do sculo XVI que aspiravam ao absolutismo, onipotncia, superintendncia
universal. Formado por degredados e gananciosos em meio escravido africana, isolado do
mundo exterior e desconhecendo o que fossem esprito pblico e livre iniciativa empresarial,
o povo brasileiro se habituara indolncia, rapacidade, ignorncia, ao fanatismo e ao
servilismo. s voltas com uma Constituio liberal, depois da independncia a falta de
opinio pblica esclarecida e moralizada continuou a imprimir sua marca dispersiva na nossa
vida pblica. Liquidando os antigos partidos e dissolvendo nas provncias o velho estado-
maior saquarema, os crculos de ferro das capitais, em que se batiam e se expediam as chapas
macias (TAVARES BASTOS, 1975:228, 51, 34), a Conciliao e a reforma do crculo de
um deputado teriam correspondido urgente necessidade de corrigir a velha rota para
perseguir, enfim, um progresso bem entendido.
Do exame crtico da herana colonial, Tavares Bastos passava sua segunda idia: a
ascendncia da ideologia monarquiana era a responsvel pela continuidade do carter iliberal
e do atraso da sociedade brasileira. As cmaras no infundiam respeito, os ministrios no
faziam maiorias e no havia poltico independente do governo. O responsvel por esse estado
de coisas era o sistema seguido, compacto, invarivel de onipotncia do Estado, e no
Estado, a mquina central, e nesta mquina, certas e determinadas rodas que imprimem
movimento ao grande todo. Verso atualizada do despotismo administrativo, por conta do
perniciosssimo costume de imitar a Frana em tudo, os gabinetes saquaremas haviam sido
herdeiros dos bem-aventurados ministros do Reino Unido de Portugal, Brasil e Algarves.
Estacionado nas doutrinas de Montesquieu, o modelo econmico conservador se expressava
pelo nacionalismo, pela regulao administrativa e pelo estatismo econmico, equiparado por
ele ao mercantilismo; poltica desmoralizada de Lus XVI, de Cromwell, de D. Manuel, ou
de Carlos V. Semelhante governo de retardo tornara a imoralidade tradicional em nossa
raa, com seu esprito tmido, chins, preguioso, tardio, inimigo da novidade, descansado e
comodista. Fundado para reagir estagnao e ao marasmo, o Partido Progressista pretendia
superar as antigas lutas partidrias por meio de uma sntese que, aproveitando o crescimento
da esfera pblica, imprimisse movimento e progresso ao pas (TAVARES BASTOS, 1975:
187, 12, 264, 241, 66).
O terceiro ponto de Tavares Bastos passava por qualificar a centralizao e a justia
administrativa como os instrumentos por que o despotismo impedia o liberalismo e a
formao de uma sociedade de mercado. Depois de Tocqueville, a categoria do despotismo
administrativo estava longe de ser uma subdiviso do despotismo poltico. Ela designava um
O Momento Monarquiano

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autntico modus vivendi do Antigo Regime que persistia pela regulamentao contnua do
poltico e do econmico no interior do governo constitucional e representativo, sujeitando o
indivduo ao Estado: Nada mais absurdo, com efeito, nada entorpece mais o progresso de
um povo, nada compromete a sua dignidade e deprava mais o seu carter, do que essa
pretensiosa arrogncia com que o sistema centralizador fere de impotncia os inferiores, isto
, o pas, para s reconhecer sabedoria e perspiccia em alguns indivduos elevados aos
empregos supremos (TAVARES BASTOS, 1975: 259). Ao esmagar a livre iniciativa
provincial para atrair as melhores cabeas, a centralizao exercida pela Corte subjugava a
sociedade, emancipava a burocracia da cidadania e inchava uma mquina pblica j
ineficiente. Era ela, pois, a responsvel primeira pela molstia endmica do Brasil - a falta
de iniciativa, independncia e responsabilidade (TAVARES BASTOS, 1975: 25). O meio de
que a burocracia da Corte se valia para melhor oprimir as provncias consistia na justia
administrativa, inveno monstruosa do despotismo francs com que Pimenta Bueno e o
Visconde de Uruguai queriam galvanizar a hegemonia conservadora (TAVARES BASTOS,
1975: 42).
Feita a crtica da colonizao pelo absolutismo e de sua continuidade pelos
saquaremas, Tavares Bastos proclamava a necessidade de uma poltica renovadora que,
inspirada pelo exemplo norte-americano, permitisse superar o atraso colonial e criar uma
sociedade de mercado, tornando o Brasil uma sociedade autenticamente liberal. O modelo a
ser seguido em matria de renovao poltica era naturalmente o da Constituio da
Inglaterra. Tavares Bastos elogiava a poltica inglesa quando ainda estavam frescos na
memria os conflitos do Bill Aberdeen, e no ano mesmo em que estalava a questo Christie,
que levariam os dois pases a romper relaes diplomticas. Ele acompanhava assim os
ensaios da esquerda liberal europia de, na explicao do paradigma legtimo da monarquia
constitucional, substituir a teoria do governo misto pela da democracia, e a da separao de
poderes, pela do parlamentarismo. Esse era o modo por que Tavares Bastos enfraqueceria a
Coroa, o Senado e o Conselho de Estado as instituies monarquianas da Corte -, em favor
da Cmara dos Deputados e, portanto, dos fazendeiros, senhores de engenho e comerciantes
das provncias. Era a estrela radiante da democracia que se levanta, quando o astro da Idade
Mdia desaparece no ocaso. Aqui, todavia, o deputado alagoano era obrigado a domar o seu
liberalismo avanado, para se enquadrar na disciplina mais moderada de Saraiva e Zacarias.
Assim, ao mesmo tempo em que reclamava nas Cartas do Solitrio um governo forte, porm
democrata, como o da Inglaterra (TAVARES BASTOS, 1976: 243), ele atenuava sua
O Momento Monarquiano

250
averso teoria do governo misto em Os Males do Presente e as Esperanas do Futuro para
consagrar a frmula superadora das antteses entre os liberais e conservadores, defendida
pelos progressistas: Monarquia e democracia, ordem e liberdade, Constituio e paz, so as
primeiras inscries de todas as bandeiras (TAVARES BASTOS, 1976: 243 e 41).
Quanto s medidas profilticas aos males da centralizao, Tavares Bastos sugeria a
extino do contencioso administrativo, a estabilidade do funcionalismo e uma
descentralizao administrativa em benefcio dos governadores e das cmaras municipais.
Para implantar essas reformas, bastava abandonar a interpretao constitucional monarquiana
e retomar aquela desenvolvida pelo movimento ao tempo da Regncia. Rejeitando, de um
lado, a tese de governo pessoal, com que os histricos acusavam a Coroa; e repudiando, de
outro, o papel tutelar do Imperador, defendido pelos conservadores, Tavares Bastos
sustentava que a crescente visibilidade do Poder Moderador no era a causa, mas a
conseqncia da degenerao do sistema representativo. No era o monarca que se agigantara,
mas o Parlamento que se amesquinhara com as fraudes eleitorais. O sistema s poderia ser
recuperado por um governo que estabelecesse a eleio direta e garantisse os direitos civis
com a reforma judiciria, a independncia da polcia e a instituio de alguma forma de
habeas corpus. Por melhores que fossem essas reformas, Tavares Bastos esclarecia, porm,
que elas no poderiam, em hiptese alguma, ser promovidas pelo prprio Imperador, num
anacrnico espasmo de despotismo ilustrado. Elas deveriam ser feitas pela Cmara dos
Deputados (TAVARES BASTOS, 1976:47).
A reforma poltica defendida pelo deputado alagoano no era, todavia, o eixo de suas
reflexes; ela era, digamos, uma superestrutura das reformas socioeconmicas estas sim, o
corao do seu iderio. Para Tavares Bastos, a modernidade passava pela instaurao de
mecanismos que permitissem sociedade se regular pela economia. As reformas polticas no
passavam de meios para remover mais prontamente as estruturas do absolutismo que ainda
entravavam as foras do mercado. preciso convencermo-nos de que o povo deste pas est
peado. O governo tudo, o povo nada. A lei permite-se intrometer-se em tudo, iniciativa
particular consente-se o menos possvel. (...) necessrio, ao invs de comprimir, alargar,
fomentar, deixar correr desimpedidas as fontes vivas do trabalho, da riqueza, da produo
(TAVARES BASTOS, 1975:224). Por isso, ningum resgatou com tanta fria o discurso
brasiliense de prevalncia do econmico sobre o poltico, da sociedade sobre o governo, da
provncia sobre a capital; era preciso que o governo deixasse que a sociedade se emancipasse
dele. Ao invs de condenar o conflito como manifestao do particularismo, o Estado
O Momento Monarquiano

251
brasileiro deveria valorizar o esprito livre da empresa particular (TAVARES BASTOS,
1976: 46), desregulando a economia, promovendo a concorrncia entre os produtores
nacionais e estrangeiros, cassando monoplios, privilgios e protecionismos alfandegrios.
Motor da iniciativa empresarial, a concorrncia era o perfeito antdoto inrcia da sociedade
brasileira; a chave do seu progresso material e moral. S a concorrncia fecunda. (...)
Maldito privilgio, que faz dormir as indstrias protegidas custa do povo, enquanto a
concorrncia havia de anim-las e for-las a uma atividade incessante (TAVARES
BASTOS, 1975:151 e 157). O Estado deveria ser mnimo, limitando-se ao papel de
representante e, por assim dizer, o comissrio de uma nacionalidade, cujas funes se
limitam a manter a ordem e distribuir a justia. Da, liberdade para todos e privilgio para
ningum. O doutrinador liberal dizia pertencer escola que pouco se lhe d do governo.
Para mim, o melhor o que se imiscui menos na indstria, na religio, nas artes, nas cincias,
nas letras, nos direitos civis, no que prprio e exclusivo da atividade individual
(TAVARES BASTOS, 1975: 60,226).
Dada sua condio americana, o exemplo a ser emulado pelo Brasil em matria
socioeconmica no era a Inglaterra, mas os Estados Unidos, civilizao admirvel, de uma
prosperidade inaudita, de uma energia inabalvel, de uma audcia e de uma f de que no
existe exemplo em outro pas
60
: maneira de Richard Codben, Tavares Bastos combatia o
desperdcio das despesas pblicas, a carga tributria excessiva e o inchao da burocracia. Seu
patriotismo consistia em estudar os meios de felicitar o povo, de dar-lhe ao barato, de tornar-
lhe a vida cmoda, de fornecer-lhe os meios de evitar a misria, de derramar, enfim, a
abundncia pelos campos e pelas cidades, e, com a abundncia, o contentamento, a instruo,
a piedade e dos bons costumes. No entanto, ele no cria que, imbudo dos vcios da cultura
ibrica, o povo brasileiro estivesse sociologicamente altura do liberalismo; condenado
irremediavelmente pela herana maldita da colonizao, o brasileiro no tinha como se livrar
sozinho de sua veste portuguesa. Para tanto, era preciso alterar a morfologia do povo por
um transplante cultural, favorecendo a vinda das raas viris do norte do globo: alemes,
ingleses e irlandeses deveriam atravessar o Atlntico para operar, pelo cruzamento das

60
Sou um entusiasta frentico da Inglaterra, mas s compreendo bem a grandeza deste povo quando contemplo
a da repblica que ela fundou na Amrica do Norte. No basta que estudemos a Inglaterra; preciso conhecer os
Estados Unidos (...) Queremos chegar Europa? Aproximemos-nos dos Estados Unidos (TAVARES BASTOS,
1975: 242). A viso da poltica americana de Tavares Bastos era perfeitamente contrria dos conservadores,
que a consideravam uma ameaa pelo seu expansionismo militar, sobretudo no que se refere Amaznia. Para o
deputado alagoano a influncia americana era civilizadora; era erro acreditar-se que todo americano
flibusteiro, que a divisa poltica da ptria de Washington, Franklin e J efferson a invaso ou a conquista
(TAVARES BASTOS, 1975: 197).
O Momento Monarquiano

252
raas, a mudana de mentalidade que levaria o povo brasileiro prtica do trabalho
(TAVARES BASTOS, 1975: 139, 168, 102). Era essa a soluo ao impasse provocado pela
disparidade entre as idias liberais que guiavam na Europa o sistema representativo e a
realidade sul-americana de uma sociedade iliberal: os imigrantes nrdicos trariam consigo a
gua benta que lavaria o Brasil dos pecados da colonizao e da escravido africana.
No entanto, mais do que as idias em si mesmas, o desafio dos que estudam sua
histria fora dos pases centrais consiste em redimensionar a sua potencialidade nos lugares de
sua recepo e indagar quem pode ser o seu pblico-alvo, quais efetivamente o so e por qu.
Numa sociedade agrria de baixssima densidade demogrfica, alta concentrao fundiria e
produo escravocrata; onde a capilaridade do Estado era quase nenhuma e cuja renda, por
isso mesmo, dependia de impostos recolhidos pelas alfndegas das cidades martimas; os
pblicos-alvos de um programa de preeminncia do econmico sobre o poltico s poderiam
ser a aristocracia rural e o grande comrcio exportador (havia tambm, certo, um setor
financeiro nascente, mas este era ligado ao Estado e aristocracia fluminense). Tavares
Bastos sabia disso e por isso lhes acenava com a exclusiva vocao agrcola do Brasil e com a
promessa de reduo dos custos de produo e de investir as cmaras municipais de maiores
poderes. Um dos indcios dessa vocao essencialmente agrcola do pas, na qual o terico
liberal acreditava, era justamente a predileo nacional pela vida rural - a nica, segundo ele,
em conformidade com a vocao do brasileiro para fidalgo. O brasileiro, que pode,
agricultor; vai exercer a nica verdadeiramente nobre profisso de terra. Os empregos servis
(...), ele os pospe. Esse o orgulho nacional. Recordai-vos dos ares senhoria e de certas
maneiras fidalgas do grande proprietrio: eis o tipo do brasileiro rico (TAVARES BASTOS,
1975: 153). E acrescentava: Os brasileiros tm mais em que empregar-se, e so realmente
muito poucos para a sua grande profisso de proprietrios da terra, que os ingleses to
propriamente qualificam por esta palavra nobre: landlords (TAVARES BASTOS, 1975:
160). Sem talentos para outros misteres, o Imprio deveria abandonar as pretenses industriais
que justificavam o monoplio e o protecionismo dos saquaremas e se conformar com seu
modesto papel de plantadores de caf e cana-de-acar, de fumo e algodo no mercado
mundial.
Embora - ao contrrio dos velhos liberais da Regncia - Tavares Bastos no
confundisse a aristocracia rural com o povo, ele tambm no via seus interesses como
antagnicos. Ficava assim subentendido que o fim da autonomia do Estado e seu
redirecionamento para atender aos interesses da lavoura tambm levariam, em algum
O Momento Monarquiano

253
momento, melhoria de vida da populao como um todo. No entanto, a necessidade de atrair
a aristocracia rural para o programa progressista limitava enormemente as apregoadas
pretenses de ampliao da esfera pblica. Elas s poderiam ocorrer se o Estado de alguma
forma resgatasse a populao que vivia sombra das casas grandes pela abolio da
escravatura e pela adoo de medidas que induzissem industrializao ou disseminao do
ensino pblico que estava, alis, a cargo das provncias. No entanto, isso era impossvel para
algum como Tavares Bastos, que dizia nada esperar do governo e tudo da opinio pblica.
Assim, embora escrevesse que o governo precisava encaminhar o fim da escravido, ele se
opunha a qualquer medida que prejudicasse a lavoura e conclua evasivamente que, no
querendo discutir a questo social, pretendia apenas apontar idias (TAVARES BASTOS,
1975: 37,268). Seja como for, esta era um falso problema. O povo s poderia ser resgatado
depois do transplante cultural imigratrio, que substituiria sua moral ibrica por outra, de
carter liberal. Da por diante, sua prosperidade viria a reboque do progresso econmico da
aristocracia rural, que dependia, por sua vez, de uma verdadeira sociedade de mercado. Eis
porque dar prioridade a reformas polticas que removessem o peso poltico e econmico do
Estado. Tudo bem pesado, Tavares Bastos pode ser a justo ttulo considerado o antepassado
imediato de Campos Sales que, na Repblica, realizaria o seu ideal de sobrepor o econmico
ao poltico, renovar a populao do pas pela imigrao europia e criar uma sociedade de
mercado formada pelos grandes proprietrios rurais.

4.3. A defesa conservadora do modelo poltico. A reiterao das trs representaes
coimbrs do Poder Moderador pelos publicistas do perodo.

Ocupando metade das cadeiras na Cmara, a Liga Progressista conseguiu em 1862
derrubar o gabinete conservador de Caxias e interromper o retorno dos emperrados. Ao
assumir a Presidncia do Conselho, Zacarias de Gis e Vasconcelos declarou que,
conhecendo o gabinete os embaraos e dificuldades com que a lavoura e comrcio, essas
duas fontes perenes da riqueza nacional, esto lutando, julga da sua rigorosa obrigao se
esforar para melhorar-lhes o estado. No por acaso, o programa econmico destinado a
dinamizar a produo agrcola encontrava seu consectrio lgico no programa poltico
progressista, cuja maior ambio era a do triunfo dos princpios constitucionais, a de ver
cessar o abastardamento do regime representativo. O xito da plataforma progressista os
O Momento Monarquiano

254
levou a empolgar o poder em sucessivos gabinetes, que conseguiram a adeso dos liberais
histricos e mantiveram os conservadores ao ostracismo pelos anos que se seguiram. Assim,
ao reassumir o governo, dois anos depois, Zacarias reapresentou o mesmo plano: do ponto de
vista poltico, aliviar a presso do centro sobre as localidades e restabelecer a influncia da
aristocracia em seus redutos eleitorais (pela reforma das leis conservadoras de 3 de Dezembro
e da Guarda Nacional); pelo vis econmico, fomentar uma poltica ampla de crdito agrcola
e construir ferrovias que escoassem a produo ou, nas palavras do prprio ministro,
auxiliar a lavoura e o comrcio, que lutam com to graves embaraos, por todos os meios
que lhe paream adequados (GIS E VASCONCELOS, 1979:116/121).
Os anos posteriores Conciliao e fundao da Liga Progressista foram
perpassados por um sentimento generalizado de disfuncionamento do sistema representativo
brasileiro. No se entendia, simplesmente, por que o xito verificado na consolidao da
ordem e da autoridade, isto da construo do Estado, no se repetia quando se tratava de
regul-lo por uma dinmica de progresso e de liberdade. Temas como o da falta de efetividade
da Constituio, a ausncia de motivao cvica da populao, a falta de coerncia ideolgica
dos partidos, o personalismo da luta poltica, se instauraram ento para no mais deixar a
agenda poltica pelas dcadas seguintes. importante destacar o carter nacional desse debate
poltico, o primeiro veiculado por livros - sintoma de relativo amadurecimento do mercado
editorial e da ampliao do pblico leitor no perodo.
O debate se deslocou do campo constitucional para ganhar outras formas sociais,
como a literatura e a sociologia poltica. Em 1862, o escritor, jornalista e burocrata J oaquim
Maria Machado de Assis (1839-1908) escrevia uma pequena pea de teatro intitulada Quase
Ministro, cujo protagonista, um jovem deputado, por conta de um boato de que seria nomeado
para o gabinete, passa o dia assediado por bajuladores e interesseiros (MACHADO DE
ASSIS, 1997:95). Cinco anos depois, nas Memrias do Sobrinho de meu Tio, o tambm
escritor, jornalista, mas deputado J oaquim Manuel de Macedo (1820-1882) narrava a burlesca
trajetria de um carreirista poltico que, no intuito de parasitar o Estado, no poupava esforos
para ascender politicamente, ignorando verdade, leis e Constituio. Macedo destacava a
disjuno entre a teoria e prtica: de um lado, o mundo da lua, arquitetado por Constant e
pelos estadistas ingleses; de outro, o mundo do sol, erigido por Maquiavel e todos os
sucessores desse grande gnio. O divisor de guas havia sido a Conciliao: antes, o sistema
era praticado de acordo com a teoria: os partidos lutavam, os polticos eram moralizados e a
administrao prevalecia. Depois, misturados os partidos, a prtica e teoria haviam se
O Momento Monarquiano

255
dissociado: o clientelismo devorara a administrao, e a cena poltica se tornara o palco da
fraude e da corrupo. Os ministros faziam a Constituio de peteca; das liberdades
pblicas, palitos; e do sistema representativo, uma fantasmagoria. Alm disso, as crticas
dos puritanos ao arranjo de Paran e as dificuldades dos governos em operar a sonhada
transparncia da sociedade no Estado haviam desvelado o povo real, soberano de comdia;
que vota como lhe mandam (MACEDO, 1995:263, 216, 64).
Conquanto concordassem com o descrdito do sistema representativo, outros
publicistas no acreditavam que as reformas propostas por Tavares Bastos fossem capazes de
regener-lo. Muito pelo contrrio, eles imputavam a decadncia dos costumes justamente
promoo dos interesses privados pelos conciliados, que os progressistas queriam continuar.
A Conciliao vai dando os seus frutos, lastimava Uruguai. Acabaram-se as crenas,
morreram os partidos; resta e predomina, em tudo e em todos, o interesse individual. Esto as
coisas assim baralhadas, e se tenho alguma esperana, porque creio nos livros santos, um
dos quais diz que do caos que nasceu a luz (In: PINHO, 1936:650). Outro velho
funcionrio escrevia: Sufocou-se nos peitos o interesse pblico, reinou o egosmo e o prprio
to inculcado patriotismo tornou-se moeda to falsa e desprezvel que veio a prestar somente
para motejo e oprbrio, ningum quer mais ser patriota... (In: NABUCO, 1997:184).
Essa impresso geral de decadncia dos costumes reflete, na verdade, o processo de
modernizao das estruturas polticas, causada pelo governo constitucional, assim como das
estruturas econmicas. J vimos que, parcialmente ligados ainda cultura poltica clssica
pela concepo monarquiana de poder, para muitos conservadores as conseqncias do
liberalismo oitocentista anglfilo, com seu relativismo epistemolgico, seu individualismo e
seu materialismo, expresso na exigncia de liberao dos interesses particulares, eram
identificadas como sintomas de corrupo, de predomnio do privado sobre o pblico. Por
isso mesmo, os conservadores responderam aos progressistas reiterando o conceito coimbro
do Poder Moderador - intrprete supremo do bem comum, poder constitucional excepcional e
eixo do Estado nacional. Os saquaremas pensavam que, num ambiente de egosmo, apatia,
fraude e violncia, a tica precisava ficar imune ao particularismo da realidade para mold-la
pela via do Estado. Por isso mesmo, a salvao do sistema estava em fortalecer a Coroa - e
no o Parlamento, canal por que os gases corruptores do privatismo intoxicavam a coisa
pblica. Ilustrado e neutro, o Imperador reunia a vantagem de representar o conjunto da
Nao sem compartilhar as suas mazelas - a ignorncia do povo e o egosmo das elites. No
entorno, acompanhavam o argumento todos os outros deixados pelos coimbres: o
O Momento Monarquiano

256
pertencimento do Brasil ao universo europeu continental, a condenao do americanismo, a
defesa do carter misto da Constituio e a necessidade de completar o edifcio do Estado
aprimorando a centralizao.
H infindveis exemplos dessa crena generalizada de que, diante da decadncia dos
costumes polticos, da futilidade da sociedade, da ausncia de povo, do egosmo da classe
poltica, a nica esperana do Brasil estava em o Imperador tomar as rdeas do poder,
moralizar o pas e coloc-lo numa rota de progresso. J vimos que ela sempre existira difusa
na alta burocracia e no meio corteso desde o prprio advento do governo constitucional
representativo e no era nem privativa dos saquaremas propriamente ditos; entretanto, ela se o
tornara na dcada de 1860. Um dos exemplos o de Arajo Porto Alegre, Baro de Santo
ngelo (1806-1879) artista e arquiteto ligado ao elemento palaciano. Em suas cartas a Paulo
Barbosa Silva, ministro do Brasil na Rssia, Arajo Porto Alegre j se queixava em 1847:
Tudo est materializado; tudo est pautado em uma tabela traada pela mo do trfico. As
altas inteligncias, ou as notabilidades da poca, declaram formalmente que este pas um
grande balco, onde tudo se vende e tudo se compra. O futuro se acha representado pela urna
eleitoral; e a misso dos governantes no passa da palhinha dos bancos do Senado (PORTO
ALEGRE, 1995:32) Em 1850, Porto Alegre se revelava agoniado com a situao poltica
brasileira. O egosmo e a miopia da classe poltica impedia a adoo das reformas necessrias
elevao do pas: Estamos muito abatidos e muito desmoralizados; somos a ltima plana
das naes. Ah! Meu Deus, que cinismo, que deplorvel sistema de encarar as coisas, e que
gente que no olha um palmo, e no v o dia de amanh (PORTO ALEGRE, 1995:51). Ele
pintava a sociedade como completamente ftil, alheia s questes nacionais, ocupada
exclusivamente em imitar a sociabilidade europia
61
. Em 1853, a situao no era melhor:
poca em que a ptria est na algibeira, e o corao na gaveta, e a nacionalidade na latrina
(PORTO ALEGRE, 1995: 87). Nessa situao de completa desmoralizao de um pas novo,
cuja sociedade era ftil e materialista, e sua classe poltica, ambiciosa e imprevidente, todas as
suas esperanas recaam sobre o Imperador:
Aquele prncipe (...) tem uma grande massa de virtudes reais e que um dos
brasileiros completos que eu conheo, e de quem vou me tornando mais amigo
cada vez, pois cada vez mais o vejo com a salvao do pas, a garantia do futuro, e

61
A cidade no se ocupa com a guerra iminente com os Rosas; no se ocupa com as gentilezas dos ingleses nos
nossos portos; indiferente represso do trfico; ao novo Tribunal do Comrcio e mesmo s ameaas da volta
da febre amarela!!! Est ocupada com o Teatro de So Pedro e com saber se a prima-dona vai ou fica; ou
mesmo com quem vive neste momento, e quanto gasta em jantares (PORTO ALEGRE, 1995:56).
O Momento Monarquiano

257
o smbolo do progresso. Que pode ele fazer no meio de uma gente, que no
nao e que est corrompida at a medula dos ossos? (PORTO ALEGRE,
1995:46).
Nesta seo, porm, o que me interessa demonstrar como essa aspirao
generalizada a entregar ao Imperador o comando do pas a fim de salv-lo da decadncia ou
da desagregao continuou a se exprimir, no debate pblico, por meio do discurso
monarquiano dos coimbres, em plena dcada de 1860, a fim de responder ao desafio lanado
pelos progressistas. Estes quatro autores so Brs Florentino e J os de Alencar, que bisaram
principalmente o Marqus de Caravelas e sua concepo do Poder Moderador como um poder
excepcional de preservao da Constituio; e J oo Francisco Lisboa e o Visconde de
Uruguai, que corroboraram o Marqus de Queluz e sua concepo do Poder Moderador como
eixo ou artfice da centralizao poltica. Todos eles reiteraram, ainda, a imagem deixada por
Antnio Carlos - a do chefe de Estado como um governante acima da poltica.

* * *

Pertencente a uma famlia de intelectuais catlicos, Brs Florentino Henriques de
Sousa (1825-1870) era professor da Faculdade de Direito do Recife, quando, em 1864,
publicou Do Poder Moderador: Ensaio de Direito Constitucional contendo a Anlise do
Ttulo V, Captulo I, da Constituio Poltica do Brasil. Quando os conservadores voltaram
ao poder, quatro anos depois, como recompensa aos seus bons servios de doutrinrio, foi
nomeado governador do Maranho s para morrer pouco depois, sem desenvolver a carreira
que dele se esperava (LIMA SOBRINHO, 1978:3).
Mais do que Uruguai, foi Brs Florentino o verdadeiro avesso de Tavares Bastos.
Movido por uma inspirao protestante, reivindicando a emancipao da sociedade e da
economia pelo parlamentarismo e pelo americanismo; pregando uma fuga modernizadora
para o futuro, o deputado alagoano era o mais radical dos doutrinrios da esquerda liberal
62
.
Movido pelo catolicismo ultramontano, condenando o interesse e o individualismo, repelindo
toda forma de governo parlamentar; pregando o retorno ao governo misto puro, recorrendo ao

62
Na introduo segunda edio de Os Males do Presente e as Esperanas do Futuro, Jos Honrio Rodrigues
se refere a uma tese de doutorado defendida em 1872 por David Gueiros Vieira na Universidade Americana de
Washington. Ela mostraria as ligaes ntimas de Tavares Bastos com o movimento protestante no Brasil, e
tudo aquilo que este representava e desejava, ou seja, o programa ultraliberal (RODRIGUES, 1976: 10).
O Momento Monarquiano

258
discurso reacionrio para assentar a legitimidade do governo monrquico, Brs Florentino era
o mais radical dos publicistas da direita. Ele chegava a rejeitar o prprio conservadorismo
doutrinrio para se refugiar no discurso monarquiano coimbro, velho de quarenta anos
63
.
O alvo de Florentino, porm, no era Tavares Bastos, mas a blasfema e hertica
teoria desenvolvida por Zacarias de Gis e Vasconcelos em Da Natureza e dos Limites do
Poder Moderador, e que ocupava ento a Presidncia do Conselho de Ministros. Para
combater essa forma de protestantismo poltico que era o parlamentarismo, Florentino
recorria tese bonaldiana de que os povos se organizavam politicamente a partir de sua
respectiva religio. Orientados pela unidade de crena e de autoridade, os povos catlicos
eram forosamente monrquicos; ao passo que, guiados pela pluralidade religiosa e pelo
individualismo, os protestantes se inclinavam democracia. Marcadas pelo livre curso das
ambies facciosas e pela contestao ininterrupta da ordem, as formas de governo dos povos
protestantes - o parlamentarismo ingls e o presidencialismo norte-americano - seriam
democracias disfaradas de monarquias. Este no era o caso do povo brasileiro, que carecia,
como todos os povos catlicos, de um poder poltico ltimo, soberano e absoluto, encarregado
de manter a unidade e a hierarquia contra o perigo de fracionamento do corpo social. Com
suas caractersticas de unidade e permanncia ou perpetuidade, o Poder Moderador tivera por
fim satisfazer aquela necessidade; ao investir o Imperador do poder supremo e decisivo, o
poder de inspeo e vigilncia nas mos do monarca, a Carta de 1824 fizera dele a cabea do
corpo poltico e, portanto, a autoridade diretorial e superior. A funo representativa da
Coroa era interpretada por ele numa chave existencial e virtual: ela havia sido encarregada de
querer pela Nao em ltima instncia. Como o monarca hobbesiano, o Imperador do Brasil
resume o Estado em sua pessoa, a Constituio encarnada.
No entanto, Do Poder Moderador deixava entrever a dificuldade de se empregar na
poltica brasileira daquele tempo argumentos reacionrios, estranhos modernidade poltica.
Uma comparao entre o legitimismo brasileiro e o portugus evidencia tais limitaes postas
a esse discurso pela nossa realidade histrica. Embora comungassem do mesmo universo
terico e se encontrassem sob o governo das mesmssimas instituies monrquico-
constitucionais, o legitimismo adquiriu grande expresso em Portugal, onde defendia o

63
Embora saudasse a aluso feita por Guizot ao Brasil na sua Histria da Civilizao na Europa, Florentino
encampava a crtica de Bonald ao ecletismo filosfico de Cousin: todo sistema poltico teria um locus definido
de poder ltimo, encarregado de decidir em ltima instncia e manter, portanto, a unidade do corpo poltico. O
defeito capital do ecletismo espiritualista de Cousin e Guizot estava na proclamao da existncia das coisas
sem mostrar as relaes que entre elas existem, definidas pela hierarquia, condio da harmonia, sem a qual
havia somente o caos (SOUSA, 1978:42).
O Momento Monarquiano

259
retorno ao Antigo Regime. No Brasil, porm, os legitimistas aceitaram e defenderam a
Constituio de 1824, pois a ordem no contrariava sua defesa da unio entre Estado e Igreja
e sua oposio ao casamento civil (PAIM, 1998:96). preciso lembrar que, aqui, a dinastia
legtima estava no poder - ao contrrio do que ocorria na Espanha carlista, no Portugal
miguelista e na Frana orleanista. Os legitimistas brasileiros no eram, portanto, reacionrios,
como os europeus, mas to somente conservadores; assim, quando Florentino se via na
contingncia de passar do plano da legitimao para o da discusso constitucional, ele deixava
de lado a teologia poltica dos contra-revolucionrios e se socorrer dos monarquianos.
Segundo Florentino, os conselheiros de Estado de Pedro I teriam rejeitado o que havia de
mau e inconsiderado na Constituinte francesa de 1789, dela extraindo, porm, o que havia
de bom e aplicvel s nossas circunstncias. Nesta categoria, entravam o Senado, derivado
da proposta de Lally-Tollendal, e o Poder Moderador, extrado das lies de Clermont-
Tonnerre e do estimvel Malouet, um dos mais ilustres ornamentos da Constituinte
francesa. Numa interessante inverso de prioridades, ele defendia agora a concepo
monarquiana da vitaliciedade do Senado e da centralizao poltica contra as do legitimismo
bonaldiano e donosiano, que preconizavam a hereditariedade do pariato senatorial e a
descentralizao (SOUSA, 1978: 43, 51, 61, 56, 39, 92/95)
64
.
Ou seja, se a teologia poltica servia para assentar as bases do poder legtimo, no
servia para organiz-lo. Nessa chave, o Poder Moderador passava a ser explicado forma
coimbr como a expresso de uma grande necessidade governativa, como um elemento
indispensvel da ordem e de verdadeira liberdade, e como a mola principal nos governos
monrquicos, constitucionais e representativos, qual o nosso; a mais alta expresso da
soberania nacional, acautelando-se sabiamente contra os seus prprios desvios; a vontade
suprema da sociedade querendo antes de tudo sua existncia e conservao; , em uma
palavra, a realeza ou a monarquia. Dentre todas as atribuies deste poder, destacavam-se as
trs que, como percebera Malouet, reuniam o atributo essencial da realeza nas monarquias

64
Do Poder Moderador uma obra exemplar dos limites do discurso poltico de direita no Brasil imperial, que
nunca foi o absolutismo ou o bonapartismo, mas o monarquianismo dos pais fundadores. A teologia poltica de
Brs Florentino rodeava o sistema representativo, era subjacente a ele, mas no o destrua nem o desnaturava
enquanto referncia para a interpretao das instituies brasileiras. Sua concepo de origem divina do poder
no era aquela desenvolvida pelos absolutistas, como Filmer, Bossuet ou Maistre, mas pelos escolsticos ou
legitimistas, como So Toms, Surez, Balms e Bonald. Posto que a soberania remontasse a Deus, cabia ao
homem aplic-la e exerc-la; fonte originria de todo o poder, Deus no teria comunicado a soberania de uma
maneira permanente a nenhuma pessoa e sim sociedade inteira. No entanto, a Nao, para exercer essa
soberania, teria necessidade de delegar seu exerccio a representantes encarregados de formularem suas
vontades, execut-las ou de faz-las executar (SOUSA, 1978:119/120). Assim era que, no fim das contas, se
conciliavam a origem remota catlica e teocrtica do poder, segundo de Bonald, com o desempenho concreto das
instituies constitucionais, de acordo com o figurino monarquiano de Malouet.
O Momento Monarquiano

260
constitucionais: a livre nomeao e demisso de ministros, o direito de veto legislativo e o de
dissoluo da Cmara dos Deputados, todas inteiramente discricionrias por sua natureza.
Recusando a tese da superioridade do Parlamento sobre o monarca, Florentino defendia a
proposio de que o Imperador era um vigilante e um moderador da ao desordenada desse
poder (legislativo), o que bem assinala sua supremacia em vez da sua inferioridade ou
subordinao. O parlamentarismo dos progressistas no passava de um artifcio para
perpetu-los no poder; protestantismo poltico para anular o monarca em benefcio das
ambies oligrquicas de ministros e deputados aspirantes ao ministrio (SOUSA, 1978:
34/41, 86, 118, 69). Ao desestruturar a unidade conferida pelo ascendente monrquico no
conjunto do pluralismo, o triunfo do parlamentarismo acabaria na revoluo, na destruio da
monarquia e na ditadura - a nica maneira, segundo ele, de manter a ordem sem o prncipe
65
.
A crtica ao carter dissolvente da atividade partidria, que justificava a preservao
do poder imperial como garante da unidade poltica, justificava tambm a centralizao. Num
Estado que, como o Brasil, tinha a unidade como princpio de governo, nada do que tocava s
partes poderia ser indiferente ao todo, devendo-se prevenir os desvios do esprito de
localidade e guiar a inexperincia das administraes coletivas. Florentino atacava dessa
forma as assemblias provinciais, dominadas cada vez mais pelo acanhado esprito de
oligarquia, que desde um certo tempo se h desenvolvido no pas, procurando aviltar e
corromper as instituies no interesse exclusivo de suas paixes egostas, tornando-se, salvo
algumas excees, escolas de poltica subalterna, onde a ignorncia, a fraqueza de carter e
subservincia s vistas interesseiras dos mandes e potentados eleitorais, so, por assim dizer,
postas em prova. Para controlar a disperso de poder, era fundamental garantir a
discricionariedade do Poder Moderador, que no se confundia com arbtrio
66
. Preocupado em
garantir a independncia do Imperador contra as ingerncias dos ministros e das cmaras,
Florentino chegava ao extremo de rejeitar, no s a teoria do parlamentarismo, mas a do
prprio governo parlamentar. Para ele, o nico meio de impedir que o gabinete se tornasse
faccioso era facultar ao chefe do Estado que recrutasse seus secretrios de Estado fora do

65
O impacto da leitura de Corts dava assim ao seu argumento um tom terrivelmente schmittiano: Est escrito
(e ningum o poder apagar) que todo o Imprio dividido h de perecer (...) e o parlamentarismo que divide os
nimos e os inquieta; que pe em disperso todas as hierarquias, que divide a sociedade em cem partidos; e que
no contente com a diviso natural do poder j estabelecida, quer ainda levar essa diviso ao seio do poder
centralizador e unitivo, o poder real ou moderador; - o parlamentarismo, que a diviso no todo e em todas as
partes (...), no pode subtrair-se nem se subtrair jamais ao imprio dessa lei inexoravelmente soberana
(SOUSA, 1978:370).
66
O arbtrio era um ato alheio aos ditames da razo assim como s prescries do interesse social, ao passo
que a discricionariedade era definida como um ato inteiramente deixado retido do juzo, ao prudente arbtrio
do monarca, e do qual no h contas a pedir, porque nisto est o essencial (SOUSA, 1978:310).
O Momento Monarquiano

261
Parlamento (SOUSA, 1978:158/160). A livre nomeao e demisso dos ministros haviam
sido atribudas pela Constituio ao Imperador como Poder Moderador, e no como chefe do
Executivo, justamente para que ele os pudesse remover sem ficar na dependncia deles.
Assim, o monarca sempre poderia repelir os mimosos das faces, embora houvesse
homens desleais, e dominados exclusivamente pelo esprito mesquinho, e pelos interesses
egosticos que dominam as faces, que levavam os seus clculos at a corrupo e ao
falseamento das instituies juradas (SOUSA, 1978: 126 e 97).
Por fim, com o argumento monarquiano de que o Imperador era o representante por
excelncia do interesse pblico, Florentino se opunha pretenso parlamentarista dos
progressistas, recordando que, fruto de fraudes eleitorais, a Cmara dos Deputados jamais
poderia se tornar o centro de gravitao da poltica nacional. Num contexto como este, o
exerccio discricionrio das atribuies do Poder Moderador era essencial para que os partidos
de oposio (como era, naquele momento, o conservador) mantivessem acesa a esperana de
retornar ao governo, dentro da ordem constitucional. Idntico ao da esquerda liberal arruinada
entre 1848 e 1852, o argumento de Brs Florentino revela que a independncia da Coroa era a
garantia de que, enquanto continuassem as fraudes, o partidarismo e a politicagem, elas nunca
poriam em risco o carter monarquiano e, portanto, patritico do Estado monrquico. No
impasse entre idias liberais e sociedade iliberal, a soluo de Florentino estava, portanto, em
fazer retroceder as primeiras para que a poltica se adequasse novamente ao estado real do
pas.
sobretudo quando as eleies, em vez de serem a manifestao livre e sincera
da vontade nacional, no so outra coisa mais do que o triste resultado da cabala,
da violncia, da fraude e do suborno oficial; sobretudo quando os deputados
eleitos, em vez de representarem a opinio do pas, no representam outra coisa
mais do que os caprichos dos ministros partidrios, com seus presidentes
manivelas, e at mesmo com seus potentados de aldeia, como desgraadamente
vai sucedendo entre ns, sobretudo nessas circunstncias, dizemos, que o
exerccio do direito de dissoluo da cmara temporria se torna precioso nas
mos do primeiro representante da nao, e primeiro encarregado de manter em
sua pureza o governo constitucional (SOUSA, 1978:134).
De carter mais sociopoltico foi a segunda grande obra que reiterou a representao
monarquiana do Poder Moderador fixada por Caravelas o de corretivo excepcional ao
governo representativo. Refiro-me s Cartas de Erasmo, do literato e poltico cearense J os
O Momento Monarquiano

262
Martiniano de Alencar (1829-1877). Embora filho do senador homnimo, antigo chefe do
movimento, Alencar Filho preferiu se filiar aos conservadores, atrado poltica por Eusbio
de Queirs, cuja memria nunca deixou de reverenciar. Como deputado geral, ele cedo
revelou grande atividade doutrinria, envolvendo-se em polmicas com os progressistas e
com os histricos
67
. Diferentemente de Brs Florentino, filiado velha tradio monarquiana,
ou de Uruguai, cuja frma poltica era a do saquaremismo propriamente dito (mescla de
discurso monarquiano e doutrinrio), Alencar admirava as instituies inglesas numa chave
prxima de seu colega Tavares Bastos, dispensando a intermediao dos doutrinrios
franceses. Enquanto o alagoano se apresentava como herdeiro da tradio luzia, atualizando-a
ao parlamentarismo e ao livre cambismo liberal europeu, Alencar fazia o mesmo em relao
ideologia saquarema, incorporando os temas da direita inglesa. No por acaso, as Cartas de
Erasmo, como as do Solitrio, alm de condenarem a justia administrativa, tinham em
comum a identificao da aparente inadequao da sociedade brasileira ao governo
representativo e a hipertrofia da burocracia do Estado (ALENCAR, 1977:565). No entanto,
tambm eram grandes as diferenas entre Alencar e Tavares Bastos - a comear pelo
nacionalismo. Elogiando as raas latinas, a colonizao portuguesa e a mestiagem dela
decorrente, para o autor de O Guarani o povo brasileiro j estava formado, apresentando
especificidades que faziam dele uma Nao plena. Certo do possante sentimento de nossa
individualidade de povo, ele condenava as veleidades americanistas e economicistas de
Tavares Bastos como impatriticas e dissolventes da nacionalidade. A proposta de um
transplante cultural era considerada por Alencar um trfico de europeus, muito mais odioso
do que o de africanos (ALENCAR, 1977: 55). Ademais, apenas a Inglaterra poderia servir de
exemplo ao Brasil em matria poltica - os Estados Unidos eram novos demais, de costumes
corrompidos, dominados exclusivamente pelo esprito mercantil (ALENCAR, 1977: 390).
A segunda grande diferena de Alencar em relao a Tavares Bastos estava na
escolha dos conceitos com que buscava compreender as causas do disfuncionamento do
sistema poltico. Ao invs de lanar mo da dicotomia liberal entre Estado e sociedade, como
o alagoano, Alencar empregava algumas noes-chave da linguagem republicana inglesa do
comeo do sculo anterior, uma das matrizes do discurso monarquiano. Trs conceitos de
Bolingbroke lhe eram particularmente caros. O primeiro era o de governo misto, entendido
como categoria sociopoltica que estruturava institucionalmente a representao poltica e

67
Opositor acrrimo do progressismo, Alencar j havia se envolvido numa polmica contra o Baro Homem de
Melo, antigo moderado de movimento que publicara, no momento de ascenso da Liga, uma obra de defesa da
Constituinte, A Constituinte perante a Histria. Vide nota n. 151.
O Momento Monarquiano

263
cuja forma acabada era a monarquia constitucional. Como demonstrava a famosssima obra
homnima do Baro de Brougham (1778-1868), publicada poucos antes (BROUGHAM,
1861) a teoria do governo misto continuava a ser o cerne explicativo da Constituio
Britnica. O segundo conceito era o da liberdade do povo como resultado do seu ativismo
cvico contra as pretenses opressivas da aristocracia. Mais do que na repblica, onde a
democracia reinava sozinha, o civismo era fundamental no governo misto, porque o povo, ou
seja, a democracia, nele lutava alternadamente com a burguesia aristocrtica e com a
realeza, cuja tendncia unitria e absorvente natural. O terceiro elemento era justamente o
da monarquia, que deveria participar da correlao de foras para garantir o equilbrio de que
resultava a estabilidade institucional. Eram estes os trs princpios cardeais da monarquia
representativa, que se encaixavam, na vida poltica, semelhana de rodas dentadas; no se
move uma sem que as outras girem igualmente. Dessas evolues concertadas nasce a vida
representativa, a mais nobre funo dos povos livres (ALENCAR, 1866:42).
A ltima grande diferena entre Tavares Bastos e Alencar estava no tipo de
diagnstico: se o alagoano frisava o carter antiliberal da sociedade brasileira, o cearense
destacava antes a sua dimenso anti-republicana. Rejeitando a hiptese dos histricos, para
quem a crise decorria do governo pessoal do Imperador, mas tambm a dos progressistas,
para quem ela decorria do falseamento do sistema eleitoral; Alencar conclua que o inchao e
predomnio da burocracia no Brasil se originavam da ausncia de atividade cvica do povo,
que por conta da dinmica depressiva e desagregadora da Conciliao. Como quase todos os
publicistas, Alencar fixava no ano de 1857 o marco da decadncia poltica do pas. O perodo
regencial e os primeiros quinze anos de Segundo Reinado haviam sido tempos de grandes
vares, moralizados, pobres e ntegros. Depois da morte de Paran, a Conciliao se tornara
sinnimo de prostituio poltica, de corrupo geral dos partidos e dissoluo dos
princpios, que tinham at ento nutrido a vida pblica (ALENCAR, 1866:18). Ao darem
luz aos governos de coalizo, os partidos haviam se extinguido, gerando um ambiente
destitudo de verdadeiros chefes, caracterizado pela voragem de paixes mesquinhas e
srdidos interesses (ALENCAR, 1866:20). Ignorante, indiferente, pobre, corrompido pelo
mau exemplo dos partidos, o povo brasileiro no estava preparado ou interessado em praticar
o sistema. O resultado era o desequilbrio do governo misto pela hipertrofia do elemento
aristocrtico, que se assenhoreara do Estado e bloqueava qualquer tentativa de revitalizao
do sistema em seu detrimento.
O Momento Monarquiano

264
Leitor de J ohn Stuart Mill (1806-1873), Alencar no criticava indiscriminadamente a
idia de uma aristocracia do saber, nem de uma burocracia, ambas essenciais para o adequado
funcionamento do governo representativo. Ele tambm comungava da preocupao dos
velhos saquaremas com a qualidade da representao e do papel relevante que nela exercia o
funcionalismo. O problema que, no esquema de Mill, a sociedade civil ou o povo deveria
fiscalizar a burocracia, ambos estando em posio de saudvel antagonismo. O outro
problema era que, como os liberais e os progressistas, Alencar identificava o elemento
democrtico como o povo chefiado pela grande propriedade rural, e o aristocrtico, alta
burocracia do Estado nacional, formada por bacharis. Assim, na sua cabea, a normatividade
embutida na doutrina de Mill estaria satisfeita entre ns caso os grandes fazendeiros, chefes
da democracia, fiscalizassem e servissem de freio e contrapeso burocracia de bacharis, que
no esquema de Alencar compunham a aristocracia. Mas, segundo o autor das Cartas de
Erasmo, nem era isso que se dava no Brasil. Aqui, aqueles que ocupariam os altos postos do
Estado e se tornariam aristocratas burocrticos compensavam suas dificuldades financeiras
casando-se com as filhas dos fazendeiros e senhores de engenho, vistos por Alencar como os
chefes naturais do elemento democrtico. Como os grandes lavradores esperavam gozar dos
favores do Estado quando os genros estivessem no poder, o povo no tinha quem os
fiscalizasse enquanto opinio pblica. Por conta dessa aliana familiar, que alienava os chefes
do povo dos interesses deles, o elemento aristocrtico se convertera numa empregocracia que
vetava todas as reformas que pudessem restabelecer o equilbrio entre o governo, burguesia
ou aristocracia, de um lado, e o povo, de outro.
claro que a crtica de Alencar tinha, dentro da burocracia, nome e endereo. Ele
criticava o aparelhamento da administrao pblica pelos conciliados e, depois, pelos
progressistas, no poder quase ininterruptamente desde 1853. Nabuco de Arajo, Saraiva e
Zacarias, chefes dos conservadores moderados e, agora, dos progressistas, eram considerados
pelo afilhado de Eusbio de Queirs como homens novos, sem prestgio, de chofre surgidos
da obscuridade, entrando nos conselhos da Coroa tomados da vertigem da sbita ascenso,
incapazes de imprimir ao pas uma direo prudente com energia, forte com moderao
(ALENCAR, 1866:13). Por conseguinte, o pessoal progressista que com eles subira ao poder
formava uma classe ambgua, sem princpios nem crenas, que parece ter arrematado em
hasta pblica a empreitada da alta administrao. Os empregados honestos e as ambies
nobres, que buscam a carreira poltica, sofrem sua arrogante opresso (ALENCAR,
1866:70). Embalada no corporativismo, a aristocracia burocrtica conciliada e progressista
O Momento Monarquiano

265
formara uma Nao artificial dentro da verdadeira, de onde pretendia dirigir todos os
interesses e podar a iniciativa particular. O resultado era que nosso mecanismo constitucional
est inerte; no h quem o desconhea. As molas se oxidaram; os eixos ficaram perros. Para
rep-lo e lhe restituir o movimento, necessrio o impulso de pelo menos uma das trs peas;
todas a um tempo fora excelente; mas era empresa para foras magnas (ALENCAR,
1866:VI).

A maior necessidade sentida da poltica brasileira era, assim, fazer recrudescer a
burocracia do Estado sua legtima rbita para restabelecer o equilbrio entre os trs
princpios cardeais da monarquia representativa (ALENCAR, 1866: 69).
A soluo do problema no estava na prpria agenda progressista, elaborada por
utopistas, que afagam um ou outro pensamento bonito, bebido no ltimo livro folheado
(ALENCAR, 1866: 46). Sua agenda democratizante era vlida, mas nem os progressistas,
nem os histricos, questionavam como despertar o povo de sua letargia e romper com a
paralisia burocrtica. Num pas cujo povo era pobre e analfabeto e, por isso mesmo, onde a
atividade jornalstica se tornava caudatria da aristocracia, a imprensa estava incapacitada de
faz-lo. Ora, se o povo no se afirmava politicamente, entregando o governo corrupo da
poltica, ao desequilbrio do governo misto e ao abastardamento do sistema representativo,
Alencar julgava que a nica soluo era deixar de lado em carter excepcional o
parlamentarismo e recorrer velha interpretao monarquiana da Constituio. Deprimido o
povo num ambiente de completa decadncia, a corrupo generalizada provocada pelas
paixes das faces s poderia ser superada por um prncipe alheio ao partidarismo e
comprometido com a coisa pblica. S o Imperador Patriota poderia reunir homens bons
sua volta, derrotando a aristocracia burocrtica e regenerando o governo representativo.
Alencar no s negava a existncia do poder pessoal, de que os histricos acusavam a Coroa,
como ia ao extremo oposto de acus-la de passividade desde o advento da Liga Progressista,
quando deveria ter recusado o governo parlamentar num contexto de corrupo poltica. A
verdadeira causa desta corrupo estava na falta de educao poltica e de civismo do povo
brasileiro. A lei no era respeitada porque nos faltaria aquela f robusta de sua autonomia,
que tem em alto grau o povo ingls, para quem a lei uma conscincia natural; ao passo que
a autoridade entre ns no revestiria o lustre que em Frana constitui sua maior fora.
(ALENCAR, 1866:14). Era a Pedro II, portanto, que Erasmo se dirigia, para exort-lo a tomar
as rdeas do governo.
O nico meio eficaz de salvar o pas, senhor, a unio firme dos homens de
bem, de que sois o chefe legtimo, contra a imoralidade. a aliana sincera da
O Momento Monarquiano

266
realeza com a democracia, para regenerar o elemento aristocrtico, restringindo
sua influncia perniciosa e inoculando novos brios e estmulos que o preservem da
corrupo (ALENCAR, 1866:48).
A soluo alvitrada por Alencar no parece compatvel, em princpio, com sua
inteno de acompanhar a evoluo do conservadorismo ingls rumo ao parlamentarismo;
que o deputado cearense resolvia o dilema, na verdade, de uma forma muitssimo original. Ele
primeiro resgatava a diferena entre poder soberano e poder representativo, fundao e
conservao, excepcionalidade e normalidade, para sobrepor-lhes em seguida as
interpretaes monarquiana e liberal da Constituio, respectivamente. Era possvel, portanto,
aceit-las ambas, desde que aplicveis a diferentes circunstncias - a primeira, reservada aos
momentos excepcionais; a segunda, aos tempos normais. O Poder Moderador possuiria, por
isso, mesmo dois tipos de funo uma, rotineira, passiva ou regulamentar - a de
conservao e e outra excepcional, ativa e sobreconstitucional - a de restaurao. A Coroa
se prestava rotineira e passivamente conservao do sistema exercendo suas atribuies
constitucionais, como passivo quarto poder, ou seja, demitindo ministros ou dissolvendo a
Assemblia em caso de conflitos; vetando projetos de lei; reunindo extraordinariamente a
Assemblia, perdoando e anistiando penas, etc. O Imperador no era, para Alencar, chefe do
Executivo; para ele, essa expresso constitucional era meramente reverencial. O Poder
Executivo pertencia aos ministros organizados em gabinete solidrio e responsvel. Caso o
Imperador enveredasse pelo governo pessoal ele, que era irresponsvel -, exerceria um
poder incompatvel com o governo representativo. O chefe de Estado deveria se comportar,
portanto, de acordo com a teoria do poder neutro de Constant, adaptada por Thiers ao governo
parlamentar: o rei reina, mas no governa. O exerccio dessas prerrogativas bastava para
manter o equilbrio constitucional.
No entanto, o Poder Moderador se prestava excepcionalmente ao papel de
restaurao do equilbrio constitucional quando a prtica do governo representativo estivesse
corrompida, deteriorando a constituio mista e emperrando o jogo das instituies. Era a que
Alencar resgatava a interpretao monarquiana do Poder Moderador. Retomando velho topo
coimbro, o deputado saquarema entendia que a aclamao popular do monarca fizera
desprender da Nao uma parte de sua soberania para encarn-la em um homem superior,
para adverti-la em seus erros, e resistir veemncia de suas paixes (ALENCAR, 1866:53);
um chefe que deveria lhe servir de conscincia ilustrada e com isso servir de contrapeso s
paixes populares. O Poder Moderador o eu nacional; a conscincia ilustrada do povo.
O Momento Monarquiano

267
Assim como a criatura humana no decorrer da vida admoestada por um senso ntimo, que a
obriga a refletir sobre a moralidade do ato que vai praticar; a nao recebe do monarca o
mesmo servio; e muitas vezes o remordimento precursor da m paixo evita suas
conseqncias, obrigando o povo a retrair-se (ALENCAR, 1866:54). A obrigao de um
monarca constitucional era a de, como um sol, espancar as brumas das paixes para, com
sua luz e esplendor, desanuviar para o povo a paisagem poltica (ALENCAR, 1866:26).
Ocupando um espao intermedirio entre o soberano e Constituio, o Poder Moderador tinha
excepcionalmente o direito de ignorar a teoria do governo parlamentar e exercer o governo
pessoal sempre que os partidos se tornassem faces perigosas, ou uma empregocracia
formidvel que impe Coroa os ministros e ao povo, os representantes (ALENCAR,
1866:65). A descrio da prerrogativa imperial monarquiana e decisionista, no melhor estilo
dos Carneiros de Campos: s interveno do Imperador poderia injetar nimo numa cidade
decada pelo ocaso do civismo e pela tirania de uma aristocracia enquistada no Estado. Como
Bolingbroke pedia a interveno do futuro Rei ingls para salvar a Inglaterra da corrupo
whig; Alencar pedia a interveno de Pedro II para salvar o Brasil da corrupo progressista.
Restaurados e depurados os partidos graas poltica do Rei, a virtude reassumir seu
imprio; a emulao para o bem voltar (ALENCAR, 1866: 82).

* * *

Se, desenvolvendo as percepes de Arajo Porto Alegre, Brs Florentino e J os de
Alencar reiteraram a concepo do Marqus de Caravelas acerca do Poder Moderador,
considerando-o um poder de exceo; J oo Francisco Lisboa e Paulino J os Soares de Sousa,
agora Visconde de Uruguai, preferiram fulcrar sua ateno na representao que dele fizera
em 1823 o Marqus de Queluz a Coroa como o eixo de construo do Estado pela via de
centralizao.
J ornalista e historiador, J oo Francisco Lisboa (1812-1863) era um liberal que,
desiludido com o carter predatrio da poltica maranhense, passou a critic-la a partir de
1852 numa srie de escritos do seu Jornal de Timon, intitulada Partidos e Eleies no
Maranho. Esses escritos s foram republicados em forma de livro doze anos depois, em
pleno fastgio do Partido Progressista ou seja, na poca do debate sobre o Poder Moderador.
O pseudnimo escolhido pelo autor Timon j antecipa o tom neoclssico da narrativa de
O Momento Monarquiano

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Lisboa, muito prxima da antiga gerao coimbr e cuja nota original , justamente, a
combinao da austeridade clssica na apreciao dos fatos polticos com um agudo realismo
sociolgico. semelhana de J os de Alencar, o poltico maranhense destacava o carter no-
republicano da sociedade brasileira; todavia, seu olhar apartidrio sobre o processo poltico
provincial, distante da burocracia da Corte, o levava a ver o povo de forma sociolgica e
concluir que a apatia cvica radicava na sua misria. Na medida em que o povo no tinha
capacidade, sozinho, de se erguer s alturas da vida cvica e se defender das faces que o
sujeitavam e privatizavam o Estado, as solues jamais poderiam ser a descentralizao e a
desregulamentao defendidas pelos progressistas. Ao contrrio, o que se impunha era
requalificar a presena do Estado para que ele se tornasse um agente do desenvolvimento;
tirar a administrao provincial das mos das faces locais para direcion-la na promoo do
bem comum. Como esse impulso no poderia vir de baixo, ele deveria vir da Corte, ou seja,
do Imperador. Ou seja, para Lisboa, o povo no estava decado por excesso de tutela do
Estado, mas por ausncia dele.
Um dos temas prediletos do Jornal de Timon era o desnvel entre as teorias polticas
europias e a realidade brasileira tema tipicamente coimbro: quanto mais longe estavam as
idias de suas sociedades de origem, mais se tornavam cpia servil e ridcula de formas
polticas, inventadas para outros debates e outras arenas (LISBOA, 1995:85). No entanto,
para compreender as causas dessa dissociao, ele ia mais fundo que seus predecessores:
numa sociedade carente de civismo e de vida econmica ativa, o emprego pblico se tornava
o nico meio de vida para aqueles que no queriam orbitar a mandona e bronca aristocracia
rural: Quando a penria dos particulares grande, ou quando eles exercem um predomnio
to absoluto que ningum lhes pode opor resistncia, com o Tesouro, ou custa da fazenda
provincial, que o comrcio e as transaes se efetuam; (...) tudo serve, mas nada basta para
satisfazer a fome devoradora dos partidistas (LISBOA, 1995:261). Por outro lado, da
necessidade que os funcionrios pblicos tinham de preservarem os empregos e de
ascenderem na carreira, eles subordinavam ao clculo poltico a justia, a neutralidade e a
eficincia, que deveriam caracterizar o andamento da administrao do Estado. No quadro de
uma sociedade perifrica, marcada pela apatia cvica, as idias se convertiam em ferramentas
para que os jovens talentosos, mas sem alternativas de xito profissional, melhor pudessem
escalar o Estado pela via da poltica. Ao invs de educar o povo, as elites o haviam habituado
a fraudar as eleies em seu proveito, como capanga, capoeira, pistoleiro ou fsforo, em troca
de trocados, comida e outros bicos (LISBOA, 1995:259). Fonte terica de legitimidade do
O Momento Monarquiano

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sistema, a extrema penria levava o povo a ver nas eleies um negcio das elites, da qual ela
podia tirar algum proveito, desde que a auxiliasse. Ao invs do espetculo do civismo, a luta
pelo poder gerava um furor clientelstico que degenerava em violncia, pancadaria e
assassinato.
A par da indiferena, apatia e absteno das grandes massas da populao para
os misteres da vida pblica, civil e poltica, mostra-se o mal contrrio na camada
superior da mesma populao, que, preterindo todas as mais profisses, no
procura meios de vida seno na carreira dos empregos; no tem outro
entretenimento que a luta e agitao dos partidos, outro estudo que o da cincia
poltica, sendo tudo bem depressa arrastado pelo impulso cego das paixes para os
ltimos limites da exagerao e do abuso. E porque as classes superiores so as
que dirigem a sociedade e a classe dos polticos supere entre ns todas as outras,
(...), ela quem d o tom e verniz exterior nossa sociedade e lhe faz tomar as
aparncias de um partido exclusivamente dado poltica, e aos meneios, fraudes e
torpezas eleitorais; quando a verdade que o grosso da populao, se nisso tem
crime, pela indiferena, antes conivncia, com que contempla os abusos e
escndalos da imperceptvel, mas inquieta e turbulenta minoria (LISBOA,
1995:296).
Havia, portanto, uma completa disparidade entre os conceitos que estruturavam o
sistema representativo e realidade provincial marcada pela carncia de vida pblica. No era a
vontade da Nao, e sim a poltica das faces que determinava a mudana aparente da
sombra de opinio que na realidade ou no existe, ou muito fraca para que entre em linha de
conta no exerccio das faculdades e veleidades, que do em resultado as mutaes de cenas
(LISBOA, 1995:291). Devido a pouca complexidade socioeconmica das provncias, a
minoria dominante no podia apresentar reais dissidncias ideolgicas; por isso, elas eram
inventadas para ocultar o carter personalista da disputa pelo poder, legitimando, na esfera
pblica, o que no passava de rivalidade de cls. Para frurem das delcias do poder, as
grandes famlias organizavam os partidos como quem incorpora uma companhia ou
sociedade mercantil, distribuindo circulares e peridicos em lugar de aes (LISBOA,
1995:124). Movida pelo patrimonialismo (filhotismo) e pelo clientelismo (patronato), a
multiplicidade de interesses particulares produzia uma mirade de agremiaes, cada qual com
seu jornal e sua linha ideolgica; da que a imprensa fosse exclusivamente partidria, no
passando de um respiradouro por onde os partidos exalam e vertem seus maus humores
O Momento Monarquiano

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(LISBOA, 1995:273). Em funo das ambies, essas faces constantemente se coligavam
ou se desfaziam por ligas, fuses, e conciliaes, criando assim enormes embaraos
governabilidade. Mobilizadas por partidos intolerantes e insaciveis, cujos atos traziam
sempre o cunho do egosmo e do personalismo, sem guardar conformidadede princpios,
nem na generalidade e comunidade de interesses legtimos, as idias polticas se tornavam
simples e cedio manejo com que procuram assegurar no presente, ou captar para o futuro, a
proteo do mais forte (LISBOA, 1995:287/289).
Mais intensam