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Niels Bohr e a teoria quntica

O braso adotado por Bohr quando foi sagrado cavaleiro, com o smbolo chins do Yin
e Yang e a frase latina Contraria sunt complementa (Os opostos so complementares).
Prmio Nobel de 1922, o dinamarqus Niels Bohr considerado, depois de Einstein, o
maior fsico do sculo XX. E um dos homens que mais radicalmente influenciaram a
viso de mundo contempornea. Seu modelo quntico do tomo, publicado em 1913,
o marco inicial da fsica atmica. Nos anos 1920, inspirou e liderou toda uma brilhante
gerao de fsicos de vrias nacionalidades, que, em um esforo coletivo, estruturaram a
mecnica quntica, revolucionando os conceitos da cincia. s vsperas da Segunda
Guerra Mundial, seus clculos sobre o ncleo do tomo trouxeram novos
esclarecimentos sobre o fenmeno da fisso nuclear, abrindo caminho para a construo
da bomba atmica.

Embora tenha participado por dois anos do projeto de produo da bomba, Bohr assim
como Einstein logo se conscientizou da terrvel perspectiva que ela trazia para a
humanidade. J em 1944, tentou, inutilmente, persuadir o primeiro-ministro britnico
Churchill e o presidente norte-americano Roosevelt da necessidade de negociaes
internacionais, incluindo a Unio Sovitica, para tratar da questo. Em plena dcada de
1950, contaminada pela guerra fria entre Estados Unidos e Unio Sovitica,
empenhou-se a fundo na luta por um uso pacfico da energia atmica e, em carta pblica
ONU, clamou pela construo de um mundo aberto, convencido de que o livre
trnsito de pessoas e ideias era indispensvel ao controle dos artefatos nucleares.

Bohr foi uma das mais festejadas celebridades da histria da cincia. A manso com a
qual foi presenteado, em 1931, pela Real Academia Dinamarquesa de Cincia e Letras
tornou-se local de peregrinao obrigatrio para grandes cientistas, artistas e chefes de
Estado em visita Dinamarca. Um divertido cartum publicado na imprensa
dinamarquesa o mostra, j velhinho, quase achatado pelo peso das medalhas, comendas,
diplomas e demais honrarias que recebeu ao longo da vida.

Picasso e Kandinsky

Se Einstein desempenhou na cincia um papel semelhante ao de Picasso nas artes, Bohr
pode ser comparado a outro grande inovador da pintura, o russo Wassily Kandinsky. A
analogia se justifica. Embora revolucionrio, Picasso herdeiro de uma longa tradio
de arte figurativa. Suas imagens, extraordinariamente originais, ainda esto associadas a
objetos que nos so familiares: homens, cachimbos, guitarras, frutas. J Kandinsky, ao
recriar a pintura abstrata, rompeu totalmente com essa tradio. Os signos que cobrem
suas telas no se referem ao mundo que julgamos conhecer a partir do senso comum,
mas a outro nvel de realidade.

Com a teoria da relatividade, Einstein revolucionou conceitos fundamentais da fsica,
afirmando que as medidas de espao e tempo no so valores absolutos, mas dependem
do movimento do observador; que a matria e a energia se convertem uma na outra; que
a fora gravitacional pode ser pensada como uma deformao geomtrica do espao-
tempo. At o final de sua vida, porm, manteve-se fiel a alguns pressupostos da viso de
mundo clssica: o de que as leis da natureza determinam rigorosamente os
fenmenos; o de que o cientista pode conhecer essas leis e, portanto, descrever os
fenmenos de fora, com total objetividade. Foram esses pressupostos bsicos que
Bohr abandonou na chamada Interpretao de Copenhague da mecnica quntica.
Nela, a incerteza em relao s grandezas investigadas e a interferncia do observador
no fenmeno que pretende observar, modificando suas caractersticas, so reconhecidas
como algo inerente ao processo de conhecimento. No o resultado de uma atividade
cientfica deficiente, mas uma limitao natural de nossa capacidade de conhecer.

A Interpretao de Copenhague est longe de ser a ltima palavra no assunto. Desde
os anos 1930, quando assumiu seus contornos definitivos, explicaes ainda mais
ambiciosas e radicais foram apresentadas por fsicos como o norte-americano David
Bohm e outros. Ela continua aceita, porm, pela maioria da comunidade cientfica. E,
mesmo que venha a ser substituda, em futuro prximo, por uma concepo mais
profunda e abrangente da realidade, isso no lhe tira o mrito histrico de ter sido marco
inicial da abertura de mentalidades que hoje se expressa na busca de novos paradigmas
para as cincias.

Toda a tradio racionalista apia-se na rgida distino entre sujeito e objeto. Aquele
que pensa e aquilo que pensado. A fsica clssica tratava essa distino como bvia.
Ningum em so conscincia confundiria a ma que cai da rvore com a mente
brilhante de Isaac Newton, capaz de elaborar uma teoria acerca do fenmeno. Porm,
quando chegamos a reas de fronteira do conhecimento, como ocorreu na formulao da
teoria atmica, essa distino j no nos parece to clara.

O eu que observa o eu

Bohr teve a percepo disso talvez antes mesmo de ouvir falar em tomos. Foi por meio
de um livro, lido na juventude e do qual jamais se separou at o final de sua vida. J
maduro, ele mantinha um exemplar desse livro, todo sublinhado e inmeras vezes
manuseado, em seu escritrio de diretor do Instituto de Fsica Terica de Copenhague.
Sempre que um novo fsico estrangeiro chegava para uma temporada de trabalho no
Instituto (e isso ocorria frequentemente, pois, graas a Bohr, a capital da Dinamarca se
transformara na Meca da fsica de vanguarda de antes da Segunda Guerra Mundial), o
livro lhe era passado. Aquilo funcionava como uma espcie de ritual de iniciao para o
visitante.

Tratava-se de uma novela do escritor Poul Martin Mller, As aventuras de um estudante
dinamarqus. Nela ocorre o engraado dilogo entre dois primos: um dotado de esprito
prtico; o outro, dado a divagaes filosficas. Quando o primeiro repreende o segundo
por ainda no ter arrumado emprego, este responde: por causa de meu estudo sem
fim da questo que no realizo nada. Agora mesmo, estou pensando sobre meus
pensamentos acerca disso. Sim, estou pensando sobre o fato de estar pensando, e divido
a mim mesmo em uma srie recessiva infinita de eus, que se contemplam uns aos
outros. No sei em qual parar e considerar como sendo o eu real, e, no instante em que
paro, h outro eu parado l. Torno-me confuso e tomado pela vertigem, como se
estivesse encarando um abismo sem fundo, e o pensamento termina em uma horrvel
dor de cabea.

O fsico Leon Rosenfeld, que foi colaborador ntimo e bigrafo de Bohr, acreditava que,
embora se divertisse com as desventuras do pobre estudante, este no deixava de v-lo
como uma espcie de caricatura sua. A aguda compreenso de que a realidade est
sempre alm de nossa capacidade de descrev-la fazia com que escrever um texto
cientfico fosse para ele uma verdadeira tortura. Apesar da extraordinria capacidade de
trabalho e de ser um conferencista brilhante quando falava de improviso, sentia enorme
hesitao na escolha da expresso escrita adequada aos seus pensamentos, podendo lutar
horas e at dias com uma nica frase ou palavra. Era como se buscasse comunicar em
cada sentena todos os matizes da verdade que podia intuir, as ressalvas, as reservas, os
porns [1].

Uma famosa anedota a respeito da complexidade da expresso de Bohr nasceu de uma
entrevista coletiva sua imprensa. Depois que levou um tempo enorme tentando
explicar determinado assunto de maneira to completa quanto possvel, os jornalistas
sentiram-se totalmente deriva e resolveram pedir socorro ao irmo de Niels, Harald
Bohr, um grande matemtico, tambm presente, solicitando-lhe que resumisse a
exposio. Harald foi rpido e preciso, e ento perguntou ao irmo: isso mesmo que
voc queria dizer?. Ao que Niels respondeu, contrariado: Ora, Harald, voc diz isso
de maneira terrivelmente clara!.

Uma infncia segura e feliz

No devemos imaginar, porm, que Bohr fosse um gnio atormentado. Longe disso. H
poucos exemplos, em toda a histria da cincia, de uma personalidade to equilibrada,
harmoniosa e bem-sucedida quanto a sua. Ele no foi um hipocondraco atormentado
por problemas financeiros como Kepler. No foi um polemista arrogante, vaidoso e
perseguido por suas idias como Galileu. No foi um celibatrio ressentido e vingativo
como Newton. Nem sequer uma criana mal ajustada ou o protagonista de uma sria
crise conjugal como Einstein.

Niels Henrik Bohr nasceu em Copenhague, Dinamarca, no dia 7 de outubro de 1885.
Sua infncia, segura e feliz, transcorreu em ambiente familiar caloroso, encorajador,
culto e muito bem respaldado economicamente. O pai, Christian Bohr, professor de
fisiologia da Universidade de Copenhague, era cientista de renome internacional. A
me, Ellen Adler Bohr, pertencia a uma das mais ricas e ilustres famlias judias da
Dinamarca. O irmo menor, Harald, antes de se tornar matemtico, destacou-se
nacionalmente como jogador de futebol e foi, ao longo de toda a vida de Niels, seu
amigo mais ntimo.

Ainda estudante na Universidade de Copenhague, Bohr recebeu a medalha de ouro da
Real Academia Dinamarquesa de Cincias e Letras pelo desenvolvimento de um
mtodo original para determinar a tenso superficial da gua. Doutorou-se, em 1911,
com uma tese sobre a teoria eletrnica dos metais, em que j realava a inadequao da
fsica clssica para o tratamento dos fenmenos no nvel atmico.

Thomson e Rutherford

Com um prmio em dinheiro da Fundao Carlsberg o primeiro dos muitos que
receberia ao longo da vida , viajou para Cambridge, Inglaterra, onde esperava trabalhar
com Joseph John Thomson, descobridor do eltron e Prmio Nobel de Fsica de 1906.
Thomson era, ento, o heri cientfico de Bohr. Mas, suficientemente jovem e sincero,
Bohr apontara, em sua tese de doutoramento, erros de clculo cometidos por Thomson.
Foi demais para a vaidade do ingls. Quando o dinamarqus chegou a Cambridge,
Thomson o recebeu friamente. To friamente que, na primeira oportunidade, Bohr
mudou-se para Manchester, juntando-se ao grupo de fsicos que, sob a entusiasmada
liderana do neozelands Ernest Rutherford, avanava s apalpadelas no misterioso
espao interior do tomo. Com Rutherford, sim, a empatia foi total. Ele e Bohr tinham
em comum uma grande abertura mental, coraes calorosos e, principalmente,
exuberante senso de humor.

Thomson imaginara o tomo como um pudim de passas. A carga positiva formaria a
massa compacta do pudim. Os eltrons negativos, que ele mesmo descobrira, fariam o
papel das passas, salpicadas aqui e ali. Sabemos hoje que esse modelo saboroso
fisicamente insustentvel. Pois, em contato direto, cargas eltricas de sinais contrrios
se anulam. Para manter sua identidade eltrica, essas cargas precisam estar separadas.
Rutherford demonstrou, experimentalmente, que tal separao ocorria no interior do
tomo. As partculas alfa haviam sido recentemente descobertas. Bombardeando os
tomos de uma finssima folha de ouro com um feixe de partculas alfa, ele verificou
que a maioria das partculas atravessava a folha praticamente sem se desviar, enquanto
umas poucas eram violentamente rebatidas [2].

O neozelands concluiu da que os tomos estruturavam-se como minsculos sistemas
planetrios. A maior parte de seu espao interior seria formada por uma regio vazia,
atravessada sem problemas pelas diminutas partculas alfa. A carga positiva estaria toda
concentrada em um ncleo central, responsvel pelos rebatimentos das partculas.
Separados da carga positiva pelo vazio, os eltrons negativos girariam ao redor desse
ncleo como os planetas em torno do Sol.

O modelo planetrio de Rutherford tinha tudo para dar certo: ajustava-se perfeitamente
s observaes experimentais; era simples e fcil de ser representado graficamente; e
sua analogia com o Sistema Solar fornecia inteligncia a reconfortante idia de que
um mesmo padro regia as diferentes estruturas do Universo, do microcosmo ao
macrocosmo. Sua fora como imagem era mesmo to grande que ele foi definitivamente
incorporado como representao do tomo, no repertrio comum da cultura de massas.

Apresentava, porm, um defeito, suficientemente importante para comprometer sua
legitimidade aos olhos da cincia. Pois contrariava uma lei fundamental da fsica
clssica. Segundo esta, cargas em movimento emitem radiao eletromagntica, e, ao
faz-lo, perdem energia continuamente. Isso significa que os eltrons em trnsito seriam
necessariamente desacelerados, descrevendo rbitas cada vez menores e chocando-se
contra o ncleo atmico em uma frao de segundo. Se assim fosse, no sobraria
nenhum tomo no Universo e ns no estaramos aqui para falar do assunto. No o
que acontece na natureza, felizmente. Sabemos que os tomos permanecem estveis por
longo tempo.

Um intelecto menos ousado teria simplesmente descartado o modelo planetrio, em
nome das velhas e boas leis da fsica. Mas Niels Bohr agiu de outra maneira. Com o
atrevimento que caracteriza as inteligncias realmente livres e criadoras, ele se lanou
gigantesca tarefa de corrigir o deficiente modelo de Rutherford, sem cair de quatro
diante dos dogmas cientficos.

No meio de meus pensamentos selvagens

Em 1912, Bohr estava noivo de Margrethe Norlund e, da Inglaterra, escrevia-lhe
diariamente. Essas cartas nos permitem acompanhar, passo a passo, a fervilhante
evoluo de seu pensamento. No dia 26 de maio, ele assistiu a uma apresentao de
Otelo, de Shakespeare. A pea o colocou em tal estado de excitao mental que ele
perdeu o sono. Era madrugada quando escreveu a Margrethe: No meio de meus
pensamentos selvagens, sinto o tempo todo que h algo crescendo em minha mente. Na
carta do dia 28, ele afirmou: Acredito que talvez tenha resolvido uma coisinha. O que
posso fazer com isso e o que pode decorrer da no sei em absoluto. Uma semana
depois, foi a Harald que ele se dirigiu, escrevendo que trabalhava em uma idia que
poderia trazer uma pequena luz a algumas questes relativas estrutura do tomo.
Junho, julho e agosto transcorreram em ritmo frentico. Bohr trabalhava dia e noite, em
uma intensidade que teria deixado outros cientistas exaustos. Aps calcular e recalcular,
concluiu que no era a idia geral do modelo de Rutherford que estava errada; eram as
leis da fsica clssica que no se aplicavam aos fenmenos atmicos!

Bohr corrigiu o deficiente modelo planetrio de Rutherford incorporando a ele o
conceito quntico de energia, proposto, em 1900, pelo alemo Max Planck. preciso
abrir aqui um largo parntese para avaliar todo o alcance dessa contribuio. Na fsica
clssica, a energia pensada como uma espcie de fluido, capaz de ser armazenado
pelos corpos materiais e de se transferir continuamente de um corpo a outro quando eles
interagem. No existe uma quantidade mnima, indivisvel, de energia. Por menor que
seja a poro, sempre possvel fracion-la em pores ainda menores. Ao estudar a
radiao emitida por um corpo aquecido, porm, Planck percebeu que os clculos
poderiam ser muito simplificados se, em vez desse fluido contnuo, a energia fosse
concebida como um fluxo descontnuo de gros indivisveis.

A idia inspirava-se no antigo atomismo grego. Sabemos que, para os filsofos
atomistas da Grcia (Demcrito, Leucipo e outros), a matria no podia ser dividida
indefinidamente. Em certo ponto da diviso, chegava-se a um componente mnimo, o
tomo, palavra que significa exatamente indivisvel. Ao descobrir o eltron,
Thomson demonstrou que o tomo podia ser decomposto em partes ainda menores,
possuindo, portanto, uma estrutura interna. E o modelo planetrio de Rutherford seria
uma tentativa de representar essa estrutura. Mas, ainda em 1900, foi no atomismo de
Demcrito e Leucipo que Planck se baseou, adaptando ao domnio da energia o conceito
de indivisvel que os gregos haviam forjado para explicar a estrutura da matria.
Constituda por quantidades mnimas indivisveis, a energia no fluiria continuamente
de um corpo a outro, mas se transmitiria em pequenos bocados, de forma descontnua.

Planck batizou esses tomos de energia com a palavra latina quanta (plural de
quantum). Mas, a bem da verdade, no acreditava em sua existncia fsica. Em seu
entendimento, os quanta eram apenas um bom artifcio de clculo. Conservador, filho
de jurista, temia que o abandono dos princpios clssicos levasse a fsica ao caos.
Muitos anos mais tarde, em sua autobiografia, confessaria no ter percebido na poca as
conseqncias revolucionrias da concepo quntica de energia. Porm, o gancho
lanado por ele foi rpida e firmemente agarrado por Einstein. Em 1905, na mesma
poca em que lanou sua verso da teoria especial da relatividade, o ento jovem fsico
judeu-alemo utilizou o conceito quntico de energia para explicar o chamado efeito
fotoeltrico a propriedade que certos corpos possuem de emitir eltrons quando
banhados pela luz.

Convencido de que a descontinuidade da energia era uma realidade fsica, Einstein
chegou a nova concepo sobre a natureza da luz: ela no seria uma onda que se
propagava no ter, como afirmara a fsica clssica, porm um fluxo de corpsculos,
depois batizados como ftons (os quanta de energia eletromagntica). Sete anos mais
tarde, Bohr foi o prximo a fazer um uso revolucionrio da idia da quantizao da
energia. O modelo de tomo que dela resultou inaugurou a nova fsica atmica e ps em
xeque o paradigma cientfico dominante.

O tomo de Bohr

A quantizao da energia faz com que, no interior do tomo, o eltron s possa se
mover em determinadas rbitas, situadas a distncias precisas do ncleo distncias nas
quais sua energia de movimento (cintica) possui valores que so mltiplos inteiros do
quantum. As posies intermedirias so proibidas, porque, para a partcula transitar por
elas, sua energia de movimento teria que corresponder a mltiplos fracionrios do
quantum o que contraria a prpria idia da indivisibilidade dessa quantidade mnima.

Nas rbitas permitidas, tambm chamadas de estados estacionrios, o eltron se move
sem irradiar energia. A troca de energia com o meio s ocorre quando a partcula salta
de uma dessas rbitas a outra. Assim, ao receber do meio exterior um quantum de
energia, o eltron desaparece de sua rbita original e aparece instantaneamente em outra
rbita permitida, mais afastada do ncleo. Diz-se que o tomo est, ento, em um
estado excitado. Pouco depois, ele retorna ao seu estado fundamental, quando o
eltron salta de volta rbita primitiva, devolvendo ao meio exterior o quantum de
energia excedente, na forma de fton ou gro de radiao eletromagntica.

Embora fosse ainda uma construo incipiente, concebida apenas para o tomo de
hidrognio (o mais simples de todos, dotado apenas de um prton e de um eltron), o
modelo atmico de Bohr j transgredia amplamente a viso de mundo da fsica clssica.
No apenas pela utilizao do conceito quntico de energia e pela concepo dos
estados estacionrios, nos quais a partcula se movimenta sem emitir radiao, mas
tambm pelas conseqncias que da decorrem. Uma delas que, ao saltar de uma
rbita a outra, o eltron deve faz-lo sem passar pelo espao intermedirio. Como j
foi dito, ele desaparece de uma rbita para reaparecer instantaneamente na outra algo
que desafia o senso comum, baseado na observao grosseira dos fenmenos da vida
cotidiana.

Apesar de o salto eletrnico admitir outras interpretaes, uma primeira tentativa de
explicao dizer que a descontinuidade da energia implica em uma descontinuidade
tambm do espao. Desse ponto de vista, o espao intermedirio entre duas rbitas
estacionrias consecutivas simplesmente no existe. Pois, para que o eltron pudesse
ocup-lo, teramos que somar ou subtrair ao seu nvel energtico uma frao do
quantum. O desenvolvimento posterior da teoria quntica, que chegou a seu ponto de
maturao no final da dcada de 1920, aprofundaria ainda mais o abismo que separa
essa construo intelectual do paradigma cientfico moderno, erigido a partir da fsica
de Newton.

O resumo de uma vida

Ainda em 1912, depois de sua maratona intelectual, Bohr regressou Dinamarca e
casou-se com Margrethe. Ela seria sua companheira de toda a vida, amiga ntima e
confidente. Margrethe lhe daria cinco filhos homens: Christian, Hans, Erik, Aage e
Ernest. Christian, jovem de grande sensibilidade e talento cientfico e artstico, morreria
afogado em 1934, quando uma tempestade o arrancou do barco Chita, em que
velejava na companhia do pai e de outros. Foi a maior tragdia vivida por Bohr.
Desesperado, ele precisou ser agarrado pelos amigos para no se atirar nas ondas
enfurecidas em busca do filho. Aage seguiria a carreira do pai, trabalhando com ele no
projeto da bomba, em Los Alamos, Estados Unidos; sucedendo-o na direo do Instituto
de Fsica Terica; e sendo tambm agraciado com o Prmio Nobel, em 1975.

Com a inevitvel simplificao inerente a toda biografia ainda mais uma biografia
sumria como esta , pode-se dividir a trajetria de Bohr em trs etapas distintas. A
primeira, caracterizada por exuberante energia juvenil e por uma ousadia intelectual que
beira ao atrevimento, culminou com a criao do modelo atmico. Vislumbres geniais e
idias revolucionrias temperaram-se nela com um mtodo de trabalho ainda
convencional: agindo predominantemente sozinho, o cientista reuniu dados
experimentais, elaborou uma teoria capaz de explic-los e buscou comprovar sua teoria
com a realizao de novos testes.

Na segunda etapa, dominada pela construo da teoria quntica, ele se afastou
definitivamente dessa figura algo romntica do gnio solitrio. Percebendo a tremenda
complexidade da tarefa que tinha pela frente, procurou reunir sua volta o maior
nmero de talentos. Tornou-se ento principalmente um lder: inspirador e catalisador
do trabalho coletivo de toda uma gerao mais jovem de cientistas brilhantes. Sob sua
batuta, o Instituto de Fsica Terica de Copenhague, hoje Instituto Bohr, transformou-se
em um centro mundial da cincia de vanguarda. Submetendo as idias extravagantes de
seus colaboradores a um questionamento severo, procurando traduzir em palavras o
ultra-abstrato formalismo matemtico da teoria quntica, Bohr se revelou um sofisticado
filsofo da cincia.

Na terceira etapa, finalmente, ele teve que gerir a enorme celebridade conquistada nas
fases anteriores. Patrimnio da cultura dinamarquesa, sua casa estava permanentemente
aberta aos mais ilustres visitantes estrangeiros. Graas ao charme e calorosa
hospitalidade de Margrethe, pde-se sair muito bem nessa delicada tarefa. Mas a fama
no o afastou da atividade intelectual. Como filsofo da cincia, procurou estender
alguns dos mais importantes conceitos da teoria quntica, como o princpio da
complementaridade [veja adiante], aos mais diversos campos do conhecimento e da
atividade humana. Como cientista no sentido estrito da palavra, incursionou, j idoso,
por novas e promissoras reas de investigao, como a biologia molecular.

Algumas de suas ltimas fotos nos do um vislumbre de sua extraordinria dimenso
como ser humano: imerso em reflexes, com seu cachimbo antolgico; ao lado de
Margrethe; cercado de netos, com um sorriso escancarado nos lbios; conversando com
o prmio Nobel da Paz Albert Schweitzer; recebendo a rainha Elizabeth II, da
Inglaterra, em sua residncia oficial; discursando para uma multido em Moscou, tendo
como o intrprete o brilhante fsico sovitico Lev Landau. Intelectualmente ativo at seu
derradeiro dia de vida, 18 de novembro de 1962, Bohr, ento com 77 anos, gravou
naquela data a ltima das cinco fitas de depoimentos que concedeu ao grande
historiador da cincia Thomas Kuhn, sobre a criao da teoria quntica.

A batalha da teoria quntica

Tudo isso aconteceria, porm, muitos anos mais tarde. No incio da dcada de 1920,
Bohr estava no auge de sua vitalidade. Em reconhecimento sua contribuio ao
desvendamento da estrutura do tomo, a Real Academia Sueca concedeu-lhe, em 1922,
o Prmio Nobel de Fsica. E a Universidade de Copenhague criou, especialmente para
ele, o Instituto de Fsica Terica. frente dessa instituio, que dirigiu at o final da
vida, tratou de aglutinar, na capital da Dinamarca, seu batalho de gnios cientficos: o
alemo Werner Heisenberg e o austraco Wolfgang Pauli, os russos Georg Gamow e
Lev Landau, o sueco Oskar Klein e o noruegus Hendrik Kramers, o hngaro George de
Hevesy e o norte-americano John Slater, para citar apenas os mais famosos.

Depois do modelo atmico de Bohr, o edifcio em construo da teoria quntica ganhou
mais um pavimento por obra do fsico e prncipe francs Louis de Broglie. Se a luz,
antes considerada um fenmeno ondulatrio, possua tambm natureza corpuscular,
como demonstrara Einstein, por que no cogitar que os objetos tratados como
corpsculos (eltrons e at mesmo tomos) pudessem exibir, em determinadas
condies, propriedades de onda? De forma simplificada, foi essa a indagao que De
Broglie se fez. A partir dela, chegou a uma equao que associa a qualquer corpo
material uma onda. Se a massa do corpo muito grande, como ocorre com os entes
macroscpicos, o comprimento de onda se torna to pequeno que escapa a capacidade
de deteco dos instrumentos de medida. Quando a massa pequena, porm, como
acontece com os tomos e partculas subatmicas, as caractersticas ondulatrias se
tornam bastante expressivas.

De Broglie realizou essa previso terica em 1924. Trs anos mais tarde, ela foi
confirmada experimentalmente, quando se observou que, ao incidir sobre um cristal, os
feixes de eltrons exibiam propriedades ondulatrias tpicas, como a difrao. A
compreenso desse comportamento dbio ora corpuscular ora ondulatrio dos
objetos atmicos suscitou muita controvrsia nos meios cientficos.

O famoso experimento das duas fendas esteve no centro da polmica.
Acompanhemos, passo a passo, o seu desenvolvimento:
O aparato experimental consiste em uma fonte de eltrons que emite uma
partcula de cada vez. As partculas s podem passar atravs de duas fendas
paralelas e incidem em um anteparo recoberto com papel fotogrfico situado
atrs delas.
Estudando a distribuio das impresses produzidas no papel, os cientistas
buscam determinar como as fendas influenciam as trajetrias dos eltrons.
Quando apenas uma delas est aberta, as impresses formam uma faixa na rea
do papel situada em frente fenda. A intensidade dessa faixa mxima em sua
linha mdia e diminui medida que se avana para as duas extremidades. Isso
corresponde perfeitamente a uma distribuio clssica de impactos produzidos
por corpsculos e no h nada de inesperado no resultado experimental.
Tudo muda, porm, quando se abrem simultaneamente as duas fendas. Em lugar
de duas nicas faixas, uma para cada fenda, o que aparece ento uma srie de
faixas paralelas. Nos intervalos entre elas, a densidade dos pontos produzidos
pelos impactos decai gradualmente. E tambm diminui medida que as faixas se
afastam do centro.
A figura formada tpica de um fenmeno conhecido como interferncia, que
ocorre quando dois ou mais movimentos ondulatrios se sobrepem.
Isso significa que os eltrons se propagam pelo aparelho como se fossem ondas.
Ao baterem no papel fotogrfico, porm, continuam produzindo impresses
pontuais caractersticas dos corpsculos. E o paradoxo est nesse
comportamento ambguo, ora corpuscular ora ondulatrio, das partculas.

Trs interpretaes consistentes foram apresentadas em um primeiro momento para o
fenmeno: a do prprio De Broglie, a do fsico austraco Erwin Schrdinger (1887-
1961); e a da chamada Escola de Copenhague, aglutinada em torno de Bohr. Mais tarde,
surgiram outras interpretaes, ainda mais sofisticadas, notadamente duas delas,
propostas em pocas diferentes pelo fsico norte-americano David Bohm (1917-1994).
Vejamos, em uma apresentao ultrassimplificada, essa cinco interpretaes:
Interpretao de De Broglie: O eltron , de fato, um corpsculo, mas sempre
acompanhado por uma onda, que guia o seu movimento. Mais rpida do que o
corpsculo, essa onda-piloto define a trajetria que ele pode percorrer. A
onda-piloto no conduz energia. Porm, manifesta propriedades ondulatrias
clssicas, como reflexo, difrao e interferncia, que podem ser observadas
experimentalmente.
Interpretao de Schrdinger: O eltron , de fato, uma onda, mas, ao interagir
com outros objetos, sua energia se concentra e produz um fenmeno pontual. A
quantizao decorre da interao. Uma anedota, que circulou entre os cientistas
da poca, afirma que, se o mesmo princpio valesse no mundo macroscpico, ao
atirar uma pedra grande na gua romperamos o casco de um navio situado longe
da margem.
Interpretao do Copenhague: No sabemos nem interessa saber o que o eltron
realmente , mas, sim, como ele se comporta no contexto da observao. E ele se
comporta ora como corpsculo ora como onda. Embora esses conceitos clssicos
sejam mutuamente excludentes, preciso considerar ambos para ter uma
descrio exaustiva do fenmeno (Princpio da Complementaridade de Bohr).
Primeira interpretao do Bohm: Antes de o eltron ser observado, a simples
presena da aparelhagem experimental cria um campo quntico sua volta.
Este determina uma estrutura no espao, definindo as trajetrias possveis da
partcula. Ao contrrio do que ocorre com os campos clssicos, a intensidade do
campo quntico constante, no decaindo com o quadrado da distncia.
Segunda interpretao de Bohm: As partculas subatmicas no so objetos
individuais, mas expresses de uma totalidade indivisvel, como diminutas
pontas de um gigantesco iceberg. A maior parte do iceberg permanece
inacessvel observao, constituindo o que Bohm chamou de ordem
implcita. O prprio ato de observar, que exige troca de energia entre o aparato
de observao e o sistema observado, produz flutuaes na totalidade
indivisvel, fazendo algumas pontas imergirem e outras emergirem. Isso produz
no observador a iluso de partculas em movimento.

Todas essas interpretaes do conta do fenmeno observado e possuem uma impecvel
lgica interna. Diferem radicalmente, porm, em suas vises de realidade. Duas
geraes mais moo do que Bohr, David Bohm apresentou sua primeira interpretao na
dcada de 1950 e a segunda j nos anos 1980. Esse carter tardio fez com que suas
interpretaes, extremamente revolucionrias, tivessem um impacto relativamente
pequeno na histria da cincia. A grande batalha pela interpretao da teoria quntica
ocorreu na dcada de 1920. E, nela, Bohr e companhia levaram a melhor.

Certo vis empirista

Dois fatores contriburam para o sucesso da Escola de Copenhague. O primeiro foi certo
vis empirista, que vinha ao encontro da mentalidade cientfica dominante. Uma velha
averso metafsica, cujas razes devem ser buscadas na filosofia nominalista do sculo
XIV seno em fontes ainda mais antigas, fez com que se consolidasse pouco a pouco no
seio da comunidade cientfica a idia de que a natureza ltima da realidade no
assunto da cincia. A esta no interessaria saber o que a realidade efetivamente , mas
apenas como ela se comporta. Ora, esse parece ser o cerne da chamada Interpretao de
Copenhague. Embora seu pensamento compreenda muitas nuanas, Bohr e
colaboradores aparentemente se renderam idia de que a verdadeira natureza dos
objetos qunticos no dizia respeito fsica, mas metafsica. Na impossibilidade de
conhecer o eltron, a coisa em si, caberia aos cientistas to somente descrever seu
comportamento no contexto experimental.

Dependendo de como o experimento era organizado, ele se comportava ora como
corpsculo ora como onda. Os comportamentos corpuscular e ondulatrio dos objetos
atmicos seriam como duas faces da mesma moeda. Para descrever a moeda de forma
exaustiva, havia que olhar cada uma delas. Mas era impossvel olh-las de frente ao
mesmo tempo. Quando uma face era encarada, a outra se escondia. Desistindo de
investigar um nvel mais profundo da realidade, no qual a dualidade partcula-onda
pudesse eventualmente ser superada, Bohr contornou o problema com seu famoso
Princpio da Complementaridade, segundo o qual modelos mutuamente contraditrios,
porm dotados de coerncia interna, so imprescindveis para uma descrio exaustiva
dos fenmenos. Suas palavras: Evidncias obtidas sob diferentes condies
experimentais no podem ser compreendidas dentro de um quadro nico, mas devem
ser vistas como complementares, no sentido de que s a totalidade do fenmeno esgota
as informaes possveis sobre os objetos.

Em seus anos maduros, ele procurou fazer da complementaridade um princpio
filosfico geral, aplicvel aos mais variados campos do conhecimento. E, quando foi
nomeado cavaleiro, no final de dcada de 1940, adotou como motivo de seu braso de
armas o smbolo chins do Yin e Yang, encimado pela frase latina Contraria sunt
complementa (Os opostos so complementares). Como orientao para a vida prtica, o
Princpio da Complementaridade oferece excelente antdoto contra todas as formas de
fanatismo. Mas, como diretriz para o processo cognitivo, no deixa de constituir uma
capitulao frente ao empirismo. A prpria analogia com o Yin e Yang revela-se
inconsistente, pois, na antiga filosofia chinesa, esses princpios arquetpicos regem um
nvel muito mais profundo de realidade do que aqueles descritos pelos modelos
cientficos. Ademais, os msticos taostas sempre insistiram na existncia de um nvel
ainda mais profundo de experincia, no qual toda dualidade transcendida e a realidade
se apresenta como uma unidade indiferenciada.

A influncia do observador

O fato de o comportamento da partcula depender de como o experimento era
organizado ps em evidncia um aspecto crucial e at ento negligenciado do processo
cognitivo: a influncia do observador no fenmeno observado. Um dos dogmas da
cincia moderna a presuno de que, ao realizar um experimento, o experimentador
deve permanecer tanto quanto possvel de fora, para no comprometer a pretensa
objetividade de seus resultados. Bohr e colaboradores constataram que, por mais
cuidadosa que fosse a experincia, por mais neutro que ficasse o observador, o prprio
ato de observar interferia inevitavelmente no fenmeno observado.

Ao estudarmos a realidade macroscpica, essa influncia pode ser obscurecida pela
margem de erro admitida nas medies. Na escala atmica e subatmica, porm, ela,
por assim dizer, salta aos olhos, pois as ordens de grandeza do sistema que est sendo
medido e do sistema de medio so praticamente as mesmas. Torna-se impossvel
demarcar claramente a fronteira entre o fenmeno e o aparato experimental. Em que
pese sua escorregadela empirista, a Escola de Copenhague demoliu o dogma da
objetividade do processo cognitivo e esta no foi uma contribuio de pequena
importncia.

Rolo compressor

O outro fator do sucesso da Interpretao de Copenhague foi de natureza mais poltica
do que cientfica. o que sustenta o fsico e filsofo da cincia James Cushing,
professor da Universidade de Notre Dame, nos Estados Unidos. Enquanto seus
opositores, entre os quais Einstein, argumentavam de maneira isolada, tropeando
muitas vezes uns nos outros, a Escola de Copenhague atuava como um rolo compressor.
Animados pelo dinamismo de Bohr, seus membros transformaram a defesa de seu ponto
de vista numa verdadeira cruzada.

Um famoso episdio, decididamente tragicmico, ilustra bem a obstinao de Bohr na
defesa de seu ponto de vista. Ele se tornou conhecido graas a Heisenberg, principal
responsvel pelo formalismo matemtico da teoria quntica e, na poca, o mais ntimo
colaborador do gnio dinamarqus. Erwin Schrdinger havia chegado sua clebre
equao de onda, que descreve o comportamento das partculas subatmicas. A enorme
vantagem da Equao de Schrdinger era o fato de ela proporcionar teoria quntica
uma ferramenta matemtica relativamente simples e familiar. A interpretao que
Schrdinger dava sua frmula colidia, porm, frontalmente com a de Bohr. Para o
austraco, j vimos, as ondas eletrnicas eram ondas fsicas reais e no ondas
probabilsticas, conforme a interpretao de Max Born (1882-1970), endossada pela
Escola de Copenhague [3].

Ao saber disso, Bohr convidou Schrdinger a visit-lo na capital da Dinamarca. As
discusses entre anfitrio e convidado comearam j na estao de trem e prosseguiram
por vrios dias, desde manhzinha at tarde da noite. Diz Heisenberg: Embora Bohr
fosse uma pessoa inusualmente atenciosa e corts, ele era capaz, nesse tipo de
discusso, de insistir fanaticamente e com uma clareza de argumentos quase
terrificante. E refutava, ponto por ponto, cada objeo de seu oponente, numa
argumentao infinitamente trabalhosa. Como resultado do esforo intelectual, o pobre
Schrndiger acabou adoecendo e teve que ficar de cama na casa dos Bohr. Enquanto
Margrethe cuidava do hspede to bem quanto podia, o prprio Niels permanecia
cabeceira de sua cama quase o dia inteiro e a sentena Mas Schrdinger, voc tem que
admitir que era constantemente ouvida. Finalmente, o convidado teve um ataque de
nervos e comeou a gritar desesperado: Se tivermos que continuar com esse maldito
salto quntico, ento lamento jamais ter tido qualquer coisa a ver com a teoria atmica.

Cidadela da liberdade

Ao lado das especulaes filosficas, Bohr prosseguiu seu trabalho como fsico. Depois
do modelo do tomo e da mecnica quntica, os clculos sobre o ncleo atmico,
realizados na dcada de 1930, foram sua terceira grande contribuio cientfica. A
questo era explicar como os componentes do ncleo podiam manter-se coesos, apesar
da repulso eletromagntica entre os prtons. O dinamarqus imaginou que atuaria entre
eles uma fora semelhante quela que mantm a coeso de uma gota dgua. Apesar do
carter aproximado dessa hiptese, ela lhe permitiu explicar, com notvel xito, o
processo de fisso nuclear, quando um ncleo pesado se fragmenta em dois ncleos
menores, liberando formidvel quantidade de energia.

A Europa vivia ento um momento tenebroso. A ascenso do nazismo na Alemanha
punha em risco o prprio futuro da civilizao. Percebendo a gravidade da conjuntura
poltica e no se acovardando diante dela, Bohr passou a trabalhar ativamente na ajuda
aos cientistas ameaados por Hitler. A preocupao de que os alemes pudessem tirar
partido das possibilidades militares da energia nuclear levou-o at a quebrar um segredo
e revelar ao fsico italiano Enrico Fermi (1901-1954) que ele seria o ganhador do
Prmio Nobel de Fsica de 1938. Essa indiscrio providencial deu a Fermi e famlia a
oportunidade de abandonarem a Itlia fascista para o recebimento do prmio na Sucia.
De l, eles voaram diretamente para os Estados Unidos, onde Bohr j lhes havia
providenciado asilo e condies de sobrevivncia.

Bohr tornou-se, ele prprio, um alvo dos nazistas. Quando os alemes invadiram a
Dinamarca, em 1940, o cientista procurou ainda retardar ao mximo sua sada do pas,
fazendo do Instituto de Fsica Terica de Copenhague uma autntica cidadela da
liberdade, um centro de resistncia e ajuda aos refugiados. Em 1943, porm, sob ameaa
de priso imediata, ele, Margrethe e outros membros da famlia tiveram que fugir para a
Sucia durante a noite, em um barco providenciado pelo movimento de resistncia e
pilotado pelo prprio cientista. Dias depois, Bohr era levado para a Inglaterra, em um
vo conturbado que quase lhe custou a vida. Ao chegar em Londres, descobriu,
aturdido, quo adiantado estava o projeto anglo-americano de construo da bomba
atmica.

Eterno retorno

Quando termina uma biografia? A de Niels Bohr encerra-se oficialmente na manh de
18 de novembro de 1962, quando um ataque cardaco lhe tirou a vida. Reconstruda a
Europa aps os horrores da guerra, ele empenhara todo o seu prestgio na promoo da
paz e do dilogo Leste-Oeste e agora desfrutava de uma velhice to bem vivida quanto o
fora toda a sua existncia. Mas, pensando na teoria do eterno retorno do filsofo
Friedrich Nietzsche (1844-1900), talvez devssemos encerrar esta brevssima biografia
dcadas antes, em uma tarde ensolarada. A Interpretao de Copenhague da teoria
quntica chegara sua completa maturao. Bohr, Heisenberg e amigos saem para um
passeio de barco. O vento favorvel os arrasta para o Sul. No leme, Bohr est em um
estado de esprito favorvel filosofia. Comea falando acerca das dificuldades da
linguagem, das limitaes de nossos meios de expresso, de quo gratificante era o fato
de essa limitao j poder ser matematicamente incorporada teoria atmica. Nesse
momento, um de seus velhos conhecidos o interrompe abruptamente: Ora, Niels, no
h nada de novo nisso! Voc nos dizia exatamente a mesma coisa quando ramos
jovens!.

Notas

[1] A reflexo filosfica de Bohr inspirada pela leitura juvenil do texto de Mller, e
amadurecida durante as densas conversas que manteve com Heisenberg e outros durante
os anos de fundamentao da teoria quntica o levou a uma concepo da realidade e
do processo cognitivo muito semelhante do budismo, especialmente no que se refere
s noes budistas de insubstancialidade do eu e de vazio (nyat). No entanto,
discordando de tais concepes, seria preciso dizer que a recesso infinita de eus da
divertida passagem de Mller s se sustenta no domnio da atividade cognitiva da
mente, intrinsecamente dualista. Quando transcende o mental, porm, e avana, cada
vez mais, no sentido da unidade, o observador se aproxima do que poderamos
denominar, apenas alusivamente, como o Eu Final. E, no limite da ascese, se
identifica inteiramente com a Realidade Absoluta, que foi chamada de Parashiva pelo
shaiva siddhanta, de Brahman pelo advaita vedanta, de Dao pelos taoistas chineses, de
Ayn pelos cabalistas judeus, de Hn pelos neoplatnicos gregos etc. Referindo-se a esse
nvel supremo de experincia, o grande iogue Ramakrishna Paramahansa afirmou que
ele era mais firme do que o Monte Meru, querendo dizer, provavelmente, que, nesse
estgio, a conscincia se estabiliza de todo, deixando de flutuar de eu em eu. A
refutao exitosa dessas noes budistas foi feita, durante o sculo IX d.C., por Adi
Shankaracharya. Como era costume na poca, reconhecendo a superioridade da
argumentao de Shankaracharya, os mestres budistas que debateram com ele
renunciaram, depois, s suas concepes originais, e, humildemente, se tornaram
discpulos do grande advaitim (monista). Para uma exposio um pouco mais
desenvolvida do tema, ver o texto A realidade absoluta e suas manifestaes
primordiais, postado, neste Blog, na seo Espiritualidade / Conceitos.

[2] Emitidas espontaneamente pelos elementos radioativos ou durante processos
induzidos de fisso nuclear (desintegrao explosiva do ncleo atmico), as partculas
alfa so constitudas por dois prtons e dois nutrons. Dotadas de carga eltrica positiva
(devido aos dois prtons), essas partculas possuem estrutura idntica do ncleo
atmico do elemento hlio.

[3] Ondas probabilsticas Dezesseis anos mais moo do que Bohr, Werner Heisenberg
foi o autor de uma das peas fundamentais da teoria quntica, o Princpio da Incerteza.
Ele afirma que impossvel determinar com preciso a posio e a velocidade de um
objeto atmico. Quando se organiza um experimento de forma a determinar claramente
a posio, a medio da velocidade fica extremamente incerta. Ao contrrio, quando se
procura medir com rigor a velocidade, a posio que fica imprecisa. O Princpio da
Incerteza fez com que o conceito de rbita, ainda utilizado no modelo atmico de Bohr
de 1913, tivesse que ser descartado. A teoria j no nos permitiria um conhecimento
preciso da trajetria do eltron, mas to somente o conhecimento das trajetrias
possveis, dentro de uma faixa de indeterminao.

Professor de Heisenberg, Max Born tirou importantes concluses do Princpio da
Incerteza. De seu ponto de vista, a famosa equao de onda de Schrdinger no
descreveria uma onda fsica real, mas uma onda de probabilidades. Em outras palavras,
a frmula nos informaria sobre o conjunto das posies que a partcula poderia ocupar a
cada instante. E quais, entre as vrias posies possveis, eram mais ou menos
provveis. Porm, se uma determinada possibilidade iria mesmo se efetivar ou no, isso
era algo que escapava capacidade preditiva da teoria. A efetivao ou no de uma
possibilidade seria puramente casual. Na viso de Born, endossada pela Escola de
Copenhague, possibilidades e probabilidades so tudo o que podemos saber e o que h
para saber. Esse enfoque revolucionrio privava a fsica de seu carter determinista, to
caro ao paradigma moderno.

Einstein reagiu indignado a essa introduo do acaso na cincia. Seu repdio ao
indeterminismo vinha de uma convico profunda, de natureza filosfica e at religiosa,
de que existe uma ordem no universo. E de que essa ordem acessvel inteligncia
humana. Se no podamos perceber essa ordem, era porque no sabamos o suficiente.
Da sua teoria das variveis ocultas, segundo a qual processos ainda mais profundos
se desenvolveriam por trs da cena dos fenmenos atmicos. Uma vez conhecidos,
esses processos permitiriam superar o indeterminismo da fsica quntica.

Cada uma das objees de Einstein foi refutada por Bohr e companhia em famosa
polmica travada no final dos anos 1920. Foi talvez o debate mais estimulante de toda a
histria da cincia. A Interpretao de Copenhague acabou sendo adotada pela maioria
dos fsicos. Mas, ao contrrio do que muitos manuais afirmam, a controvrsia no foi
definitivamente resolvida e continuou motivando novas e sofisticadas elaboraes
tericas, como as protagonizadas por David Bohm.

http://josetadeuarantes.wordpress.com/2012/03/28/niels-bohr-e-a-teoria-quantica/