Você está na página 1de 18

El profesor de Stanford de ciencias geolgicas y ambientales, C.

Kevin Boyce, es parte de un


pequeo pero influyente grupo de paleobotnicos, amigos que estudian las plantas fosilizadas
para encontrar pistas sobre la evolucin y el clima de hace millones de aos.

"Las plantas tienen almas "

No fue sino hasta que Boyce estaba en la escuela de posgrado en Harvard para la paleontologa, el
estudio de la evolucin y el desarrollo de formas de vida, que se dio cuenta de que podra tener un
pulgar verde de una especie diferente.

"Yo no era una persona muy de plantas ", dijo Boyce. " [Pero] las plantas tienen caractersticas
nicas que permiten este tipo de estudios... Tienen preservacin celular. "

La preservacin celular significa que las plantas fosilizadas permanecen intactas y revelan el
funcionamiento interno de la flora de hace millones de aos. Esa preservacin nica contest
algunas de las preguntas insistentes de Boyce acerca de la evolucin de un modo que no
podramos hacerlo con el estudio de los animale.

"Es ms difcil con los animales", dijo Boyce. Con los huesos de dinosaurios, no se puede observar
los tejidos blandos alrededor de los huesos.

" Pero con las plantas, que tienen la anatoma celular preservada. Cada clula vegetal tiene una
pared celular fuerte. Las plantas tienen alma. "

Las fuertes paredes celulares son la clave para la comprensin de la bioqumica evolutiva, ya que
conserva la materia orgnica. La materia orgnica , a su vez , proporciona pistas valiosas no slo en
la edad de la planta , sino tambin la forma en que funcionaba .

Las pistas del Cambio Climtico

Pero cules son esas pistas?

Puede ser til pensar en las plantas como un termmetro, una especie de indicador del clima que
les rodea.

Para las plantas, el agua es un proceso de movimiento de vital importancia a travs de su sistema
interno, un proceso llamado transpiracin, es crucial para la supervivencia. Recuerdas lo que le
pasa a tu planta de interior si tiene poca agua en el transcurso de varios das?


Esa planta est indicando que no se est haciendo demasiado bien y que el ambiente se ha
convertido de alguna manera en algo no apto para la planta.

Boyce dice que las venas de una planta revelan este tipo de efectos a los cientficos.

"Si una planta est tratando de tomar el dixido de carbono, pero no puede [hacerlo tan
fcilmente] sin perder agua, hay una mayor densidad de las venas ", dijo .

En otras palabras, si el clima se pone ms caliente, las plantas muestran ms venas para ayudar a
su proceso de transpiracin, un patrn que se est viendo cada vez ms en zonas de alta
deforestacin, como la selva amaznica.

Segn Boyce, la evolucin de la estructura de la planta y su relacin con el clima es una calle de
dos vas.

" Si son capaces de perder ms agua, cambia el clima ", dijo. " Si nos fijamos en los trpicos, slo
se basa en la geografa fsica, siempre habr un cinturn de lluvias. Est basada en la vegetacin. Y
es esto lo que domina los trpicos. Si usted reduce los bosques, que est degradando la
precipitacin que est sosteniendo el medio ambiente".
Humidifica el ambiente

Una planta incrementa la humedad en el aire. Esto nos beneficia porque contribuye a que
mantengamos nuestras mucosas, la garganta y la piel bien hidratadas. Asimismo, evita que
padezcamos otros males derivados de un ambiente seco como son la tos o la irritacin de la piel.
Un estudio ha demostrado que la Philodendron Pertusum, aumenta hasta un 5 por ciento el nivel
de humedad en el aire.

Barriendo la atmsfera

Las plantas son un remedio natural contra la polucin: absorben gases nocivos y partculas
qumicas como el formaldedo (humo del tabaco), el benceno (tambin existente en los cigarrillos)
o el tricloroetileno (pegamento de aerosol). Estos contaminantes son procesados por la planta y
transformados en nutrientes, con la ayuda de unas bacterias que se encuentran en la raz. Para
conseguir unos resultados palpables, es necesario hacerse con un grupo de distintas especies.

Por tanto, una planta absorbe el humo, microorganismos patgenos y voltiles, y capta el polvo y
los caros, reduciendo su presencia en el aire hasta un 20 por ciento. Gracias a esta limpieza, la
sensacin de fatiga que experimentamos, como consecuencia de una atmsfera cargada,
disminuye.

Reduce el ruido

Las plantas reducen el ruido, sobre todo en lugares cerrados y con suelos duros, aunque esta
alteracin acstica se percibe ms cuando la frecuencia del sonido es muy alta. Se puede decir que
ahoga los sonidos.

Mejora el nimo y el bienestar

Tener plantas tiene efectos psicolgicos y anmicos positivos. El contacto que se mantiene con
stas no determinar dichos efectos, pues sern igual de favorables tanto si se contemplan como
si se trabaja con ellas.

Reduce el estrs, relaja y anima

Las plantas incrementan el nivel de concentracin y comprensin, y atenan sentimientos
negativos como el miedo o el enfado. Adems, est comprobado que un enfermo se recupera ms
rpido y mejor en presencia de flores y plantas.

Su inclusin en nuestras vidas influye tanto y tan positivamente que las empresas estn
introducindolas en sus lugares de trabajo para sacar partido de sus beneficios. Hay estudios que
han demostrado que trabajar con plantas disminuye el absentismo e incrementa la eficacia y
productividad del empleado.

Psicolgicamente han resultado ser un estimulante absolutamente sano y natural. De ellas han
derivado la cromoterapia y la aromaterapia, tcnicas que ratifican que la influencia de los aromas
y los colores, adems de las funciones fsicas y qumicas de las plantas, estimulan y crean una
sensacin de bienestar en las personas, que desembocar en las dems parcelas de nuestras vidas.
La Red de la Vida, Entendiendo los Ecosistemas
Un ecosistema est formado por todos los animales, plantas vivas, y los materiales no vivientes en
un determinado lugar como un bosque o lago. Todos los seres vivos en un ecosistema dependen
de otros seres vivos o no vivos- para su supervivencia continua, para su suplemento de comida y
otras necesidades.

En cierta manera, las acciones y reacciones que se llevan a cabo en un ecosistema son como una
tela de araa cuando un hilo o hebra se rompe, la tela de araa empieza a destruirse. Lo que
afecta a un ecosistema en cierta manera, afecta a todo el ecosistema.

La idea de la red de la vida se muestra con la interdependencia dentro de un ecosistema. Para
sobrevivir los animales y plantas, dependen de un sistema complejo de alimentacin. Por ejemplo
en un ecosistema tpico de una pradera, la red podra trabajar as: el sol provee energa para el
csped, los saltamontes se alimentan del csped; los pjaros y ranas se alimentan de los
saltamontes; las serpientes se comen a los pjaros, sapos y ratones, los bhos y halcones se
comern los pjaros, serpientes, ranas y ratones. Cuando un animal muere, es descompuesto por
gusanos, hongos y la accin de bacterias, como resultado, los nutrientes son liberados en el suelo
durante el proceso de pudricin y el csped puede otra vez usar esos nutrientes. Conectando el
nmero de plantas y animales con lneas que representan sus funciones y cadena alimenticia
dentro de la red, creara un laberinto muy enredado. Es obvio que todas las formas de vida en el
ecosistema dependen de todas las cosas vivientes y no vivientes para su alimentacin, nutrientes y
energa.

Objetivo
Los estudiantes entendern que las necesidades de un animal determinan su hbitat preferido.
Los estudiantes entendern el concepto de ecosistemas e interdependencia.
Los estudiantes entendern que las comunidades interrelacionadas son componentes de un
ecosistema.
Actividades


Demostrar a los estudiantes el concepto de interdependencia usando una hilera de domin con
suficiente espacio entre las piezas y suficiente espacio en una seccin determinada para permitir
que la reaccin en cadena se detenga en cierto punto, despus que la primer pieza caiga. Se puede
tambin hacer una pirmide usando bloques de juguete; una vez terminada la pirmide pida a los
estudiantes remover unos cuantos bloques. Cada bloque removido causa un cambio en la
estructura algunas reacciones son ms severas que otras; por ejemplo, si el bloque de base o el
bloque central es removido, el sistema entero se derrumba.



Vaya afuera y marque un rea grande. Un campo con vegetacin diversa es el mejor lugar. Divida
el rea en secciones usando una cinta mtrica. Pida a los estudiantes que hagan un mapa del rea
observando e identificando los animales (insectos, pjaros, seales) y anotando su ubicacin.
Compare los diferentes animales por su ubicacin.

Hay alguna diferencia?
Cules son esas diferencias?
Por qu?


Agrupe a los estudiantes en equipos. Vaya afuera e identifique reas vegetativas bien diferentes
como csped, bosques y campo abierto, una cinaga o estanque. Asigne a cada equipo un rea o
ecosistema. Usando mallas, lupas, cartones de huevo, desplantadores, ollas y bolsas de plstico,
colecte especimenes de plantas e insectos en cada una de las reas. Disminuya el impacto de esta
actividad, manteniendo vivos a los animales colectados y tomando solo partes de las plantas, (una
hoja, un ptalo.) Anote o haga dibujos de las plantas o animales que no pueden colectarse.

Despus de colectar las muestras e informacin, rena a todos para comparar las reas. Existen
diferencias entre ellas? Existen similitudes? Qu diferencias hay y por qu? Identifique sus
especimenes por lo que ellos hacen en su propio ecosistema.



Cadena Alimenticia Mvil: Recorte o dibuje fotos de plantas y animales que ejemplifican o
muestran una cadena alimenticia. Pguelas sobre una cartulina y arme una cadena alimenticia
mvil. Si desea, incluya a seres humanos como parte de la cadena alimenticia. Por ejemplo: sol,
csped, saltamontes--csped, pjaros, ranas, saltamontes, serpientes--pjaros, serpientes, ranas,
ratones, etc.



Haga varios rtulos representando componentes de un ecosistema. Incluya animales, plantas,
suelo, agua y sol. Algunos de los animales y plantas que son parte de una cadena alimenticia
interconectada deben prepararse con anticipacin. Los estudiantes deben elegir un rtulo y
colocrselo en el pecho (con un hilo alrededor del cuello.) Pida a los estudiantes que se sienten de
frente en un crculo. Luego, conecte todos los componentes (estudiantes) que se relacionan entre
s en orden ascendente; sostenga el hilo, uno a uno, y de esa manera va formando una red, La Red
de Vida. La red puede ponerse complicada cuando se termine la actividad.

Despus que todos estn conectados pida a uno de los elementos esenciales que suelte el hilo.
Esto representa la eliminacin del sistema. Cualquier otro componente relacionado debe tambin
soltar el hilo.

Qu le pasa al sistema? Discuta el concepto de interrelaciones dentro de los ecosistemas. Cmo
ayudan las personas a mantener, o romper el balance del sistema?
l proceso de evaluacin de las plantas transgnicas suele ocurrir de la siguiente manera:

Una vez que se logra la introduccin del gen extrao en la planta, se evala su funcin y
estabilidad en el invernadero.

A continuacin se realizan pequeos ensayos de campo sobre parcelas que totalizan de 50 a 500
metros cuadrados, que dependiendo de la naturaleza de la planta y de la modificacin obtenida
pueden requerir medidas de contencin: separacin fsica entre plantas sexualmente compatibles,
uso de cultivos de barrera, eliminacin de especies silvestres compatibles, etc.

Conforme avanza el proceso de evaluacin, se hacen ensayos en varias localidades y distintos
ambientes.

Este tipo de pruebas suministran informacin sobre la estabilidad y expresin del transgn en
lneas concretas de plantas, pero no garantizan la obtencin de datos completos sobre todos los
posibles impactos cuando dichas plantas se cultiven ampliamente.

Hay algunos impactos potenciales que podran verse afectados por el factor de la escala de la
liberacin:

bullet
transferencia gnica a otras plantas por hibridacin
bullet
efectos en organismos no-diana beneficiosos
bullet
interacciones gnicas entre diferentes construcciones transgnicas
bullet
interacciones entre transgenes y genes residentes en distintos ambientes
bullet
cambios en la virulencia de plagas y patgenos en respuesta al uso de genes de resistencia
bullet
invasividad de las transgnicas o de su progenie en hbitats silvestres
bullet
persistencia de las transgnicas o de su progenie en hbitas agrcolas.
Para ver cmo cerramos el hueco entre impactos a corto y largo plazo o escala de las plantas
transgnicas, debemos mirar lo que se sabe al respecto de las plantas tradicionales. Por lo pronto,
la mayor parte de las especies naturales son sexualmente incompatibles con las cosechas, de
modo que la posibilidad de transferencia gnica se puede descartar en estos casos, si bien habr
que mirar hasta qu punto la extensin de la variacin gentica y ambiental puede afectar la
situacin de la incompatibilidad sexual. Por otro lado, si se sabe o se descubre que plantas
domsticas convencionales forman hbridos con silvestres, se puede suponer fcilmente que lo
mismo ocurrir entre las transgnicas de la misma especie y sus parientes naturales.

Tmmers y Hindar (1999) nos suministran un ejemplo concreto de las dificultades de evaluacin
a largo plazo con una especie de largo ciclo de vida, abundante en estado natural o seminatural: el
picea (Picea abies). Su estudio sobre este rbol tan prevalente en el Norte de Europa indica que
diversos factores nos deben hacer muy cautos a la hora de lanzarnos a implantar sus variantes
transgnicas: abundancia de rboles silvestres, capacidad de hibridacin, capacidad de
propagacin, importancia en el ecosistema, dificultad de simulaciones tericas, etc.

1.2 Cmo desarrollar criterios sobre impactos de las transgnicas

En primer lugar, hay que definir del modo ms preciso posible lo que entendemos por impacto,
para lo que deberamos abandonar ideas genricas, y en lugar hablar caso por caso, segn la
planta, los genes los ambientes donde se pretende la liberacin, y pensar en soluciones para cada
uno.

Un aspecto importante es el de cmo se comparan los posibles impactos negativos respecto de los
beneficios. Phil Dale pone el siguiente ejemplo: si un cultivo transgnico resistente a insectos
reduce en un 20% la poblacin de la beneficiosa mariquita en un determinado hbitat y periodo,
pero tambin permite reducir significativamente el empleo de insecticidas qumicos, cmo se
toma la decisin sobre su aprobacin o rechazo comercial? Uno de los inconvenientes de muchas
regulaciones es que al poner la atencin preferente en posibles impactos negativos, descuidan los
beneficios y el correspondiente balance entre ambos. Ello puede conducir a un nivel de
intolerancia tal que impida la adopcin de medidas que, miradas globalmente, podran ser
positivas para el ambiente en relacin con prcticas usuales tradicionales.

No nos cansaremos de repetir que no hay actividades humanas de riesgo cero, y que es ilusorio
exigir garantas de que cualquier tcnica actual no vaya a tener efectos imprevistos dentro de 50
aos. De otra manera, nos habramos quedado encerrados en las cavernas del Paleoltico (perodo,
en el que, por cierto, los riesgos "naturales", incluidos los predadores, golpeaban duramente). Las
ciencias predictivas son intrnsecamente incompletas e imperfectas (en caso contrario, tendramos
el don de la premonicin).

Para Phil Dale, del prestigioso Instituto John Innes (Reino Unido), el proceso regulador que evale
las liberaciones y ensayos debe usar lo siguiente:

Evidencia de los ensayos experimentales y de mejora realizados por los fitomejoradores, y los
relacionados con la evaluacin y comparacin de variedades. En sus ltimas fases, ensayos a gran
escala, en varias localidades y con con parcelas en diversos ambientes.

Es importante aprender de la ya larga experiencia con las plantas convencionales: la comparacin
de los riesgos de las transgnicas debe buscar su control o punto de referencia en el
comportamiento de las variedades tradicionales.

Hay que investigar lo que da de s el concepto de equivalencia sustancial cuando se aplica al
comportamiento ecolgico de las transgnicas comparadas con las tradicionales.

Hay que aprovechar lo que ya se sabe sobre los rasgos responsables de las caractersticas de
persistencia e invasividad de plantas, tanto en agroecosistemas como en ecosistemas silvestres.

Monitorizacin (control "ex-post"). Mejorar las estrategias de rastreo y control, y establecer
mecanismos jurdicos y polticos aceptables por todos.

2. Flujo de genes en contexto biogeogrfico

Al Mazyad y Amman (1999) han avanzado modelos sobre las diferencias en el flujo gnico en
distintas regiones, algo esencial para la evaluacin de los riesgos ecolgicos ya sea de cultivos
transgnicos o de convencionales, segn una estrategia de "especie a especie" y "regin a regin".
Se trata de combinar distintas fuentes de informacin para detectar hbridos naturales entre
especies silvestres y sus parientes domsticas. Al final lo ideal sera establecer categoras de
riesgos para el flujo gnico natural en cada regin ensayada. Para el caso de la futura liberacin de
plantas transgnicas, se ha de estudiar la distribucin biogeogrfica y el potencial de hibridacin
entre las cosechas convencionales y sus parientes silvestres.

Para un primer anlisis, las principales fuentes de esos datos pueden ser:

bullet
mapas de distribucin de las especies vegetales (desde escala local a regional y global)
bullet
literatura cientfica sobre distribucin de flora
bullet
hojas de herbarios de la regin
La combinacin de estos datos da una primera visin sobre el flujo gnico natural potencial de la
regin y detecta parientes silvestres que podran tener intercambio gnico con la planta de cultivo.
Las hojas de herbarios con largo historial suponen ya indicios de flujo gnico a largo plazo.

Para perfeccionar el anlisis, hay que emprender excursiones de campo amplias, y recabar
informacin de agrnomos y especialistas locales. Las poblaciones de las que se sospecha que
contienen hbridos se examinan en detalle por medio de observacin morfolgica y anlisis
gentico, para el que se dispone de nuevas herramientas moleculares. La combinacin de estas
fuentes puede revelar aspectos histricos del flujo gnico y casos de hibridacin, invasin y declive
de especies.

Ejemplos:
bullet
se ha visto que en Suiza, la colza silvestre era frecuente en campos de colza cultivada.
bullet
Igualmente, en Suiza se ha visto que hay hibridaciones entre la alfalfa cultivada y un pariente
silvestre. De hecho, la presin gentica de la cultivada ha sido tan intensa, que ha llevado a la
desaparicin de la silvestre en muchas zonas... y esto sin ingeniera gentica.

En resumen: la diferenciacin biogeogrfica tiene que ser considerada en la evaluacin de riesgos,
especialmente para realizar modelos y evaluar a largo plazo los efectos de las cosechas,
transgnicas o no.

En el caso de especies que, como las citadas, hay amplio flujo gnico, sera prudente pensar bien el
implantar nuevas variantes transgnicas, debido a nuestra ignorancia sobre los efectos a largo
plazo de la hibridacin, y habida cuenta de los casos histricos de prdida de identidad gentica e
incluso extincin de especies silvestres. Pero insistimos, no hay ninguna razn cientfica para no
ser igual de escrupulosos con los cultivos convencionales. En el caso de que los beneficios
previstos sean importantes, y se considere inadecuada la prohibicin de estas plantas, habra que
disponer de mecanismos de control a largo plazo.

3. Evaluacin y control del flujo de genes

Klinger y Ellstrand (1999) han revisado el estado actual y la eficacia de los ensayos ecolgicos
sobre flujo gnico a travs del polen, y han propuesto mejoras.

3.1 Estado actual de la cuestin

3.1.1 Hibridacin

El mismo Ellstrand ya haba revisado algunos casos de hibridacin entre plantas cultivadas
convencionales y parientes silvestres que condujeron a problemas ecolgicos (vase resumen). De
esos estudios se deduce que igualmente se pueden esperar hibridaciones entre cultivos
transgnicos y sus parientes silvestres all donde coexistan, algo que ya ha sido sustanciado en el
caso de especies de Brassica (a la que pertenece la colza).

Sin embargo, el hecho de que exista flujo gnico no significa automticamente que todas las
potenciales hibridaciones sean intrnsecamente peligrosas. Hay que emprender nuevos estudios
que determinen la tasa de introduccin de transgenes en hierbas silvestres con potencial invasivo,
ya que esa tasa influir tanto en la persistencia como en la diseminacin de dichos transgenes en
la naturaleza.

A) Tasas de hibridacin

Hay an pocos estudios que hayan determinado tasas de hibridacin. Una medida adecuada de
esas tasas sera la proporcin de semillas hbridas en funcin de la distancia al cultivo. Usando
medidas de polen, un estudio de 1996 estableci que la distancia de dispersin de polen
transgnico de colza estaba entre 128 y 172 m, superior a lo que se pensaba anteriormente.

B) Mltiples poblaciones fuente

Este factor se ha medido poco, y es difcil de modelizar, si bien es algo que cada vez es ms
frecuente en las liberaciones comerciales. Pero se espera que el hecho de que existan varias
poblaciones fuente incremente la tasa de introduccin de transgenes en las poblaciones silvestres.
La tasa de introduccin ser sensible a una serie de variables, incluyendo el nmero, tamao y
distancia de las poblaciones fuente. Hay que reconocer que la capacidad de prediccin ligada a
estos factores es, hoy por hoy, baja.

Adems, un factor que complica la situacin es que entre las mtiples poblaciones cultivadas
habr diferentes construcciones transgnicas, lo que adicionalmente podra acarrear flujo de un
cultivo a otro.

C) Introducciones repetidas

Este factor tampoco ha recibido mucha atencin por el momento, pero igualmente se espera que
aumente la tasa de flujo gnico.

D) Efectos del tamao de las poblaciones donantes y receptoras

Hasta ahora la mayor parte de los ensayos han usado poblaciones donantes de varios tamaos y
poblaciones pequeas y a menudo aisladas de los receptores, pero como vimos en el caso de los
piceas transgnicos, la situacin real puede ser la de poblaciones receptoras muy grandes (algo
que caracterstico de las especies forestales). Por lo tanto, necesitamos examinar todas las
situaciones posibles de relaciones entre poblaciones donantes y receptoras: grandes-grandes,
grandes-pequeas, pequeas-grandes y pequeas-pequeas).

En muchos casos, un factor ms importante que el tamao de la poblacin donante ser la
cantidad de polen liberado, que a su vez se ve modificada por el sistema de cruce, el vector del
polen, perodo de cosecha en relacin con la fenologa de la floracin, y los rasgos seleccionados o
manipulados que puedan alterar la produccin de polen.

Ms difcil de predecir son los efectos del tamao de la poblacin receptora. Se necesita ms
trabajo terico, con modelos, que pueda indicar la probabilidad de fijacin de mutaciones o
transgenes que confieran ventaja, pero de lo realizado hasta ahora se sabe que esto depende de
cambios en el tamao de las poblaciones.

E) Efectos de la ampliacin de la escala

Ya dijimos antes que no se pueden extrapolar directamente los resultados de pequea escala a lo
esperable a gran escala, pero el efecto ms notable de aumentar el tamao de la poblacin
donante ser un aumento asociado de la poblacin de polen liberado. Igualmente, el aumento de
la poblacin receptora conllevar mayor nmero de vulos dispuestos a ser fertilizados.
Claramente, la dinmica del flujo gnico desde la cosecha a la especie silvestre queda mejor
descrita por el uso de ensayos de tamao grande, similares a los comerciales, en localidades
agrcolas relevantes. Habra que realizar tales ensayos.

F) Fuentes de variabilidad y problemas de clculo del flujo gnico

Las fuentes de variabilidad en el flujo gnico por polen incluyen:
bullet
cultivar y genotipo de la especie cultivada
bullet
tamao y geometra de las poblaciones donante y receptora
bullet
hbitat o ecosistema especfico
bullet
densidad de plantas
bullet
estacin del ao y ao concreto
bullet
vector del polen
bullet
composicin de especies de vectores del polen
bullet
etologa de los polinizadores
bullet
sistema de cruce de las plantas

Esta variabilidad complica la utilidad de emplear rasgos sencillos a la hora de generalizar a
mltiples aplicaciones, y podra conducir en algunos casos a subestimar el riesgo.

Un factor con el que hay que contar es la alta variabilidad de eventos dentro de un mismo campo
o parcela, por lo que hay que prestar atencin a la varianza. Algunos eventos "raros", que quedan
enmascarados en las medias estadsticas, pueden tener mucha importancia. Esto significa que el
uso de tasas medias de flujo gnico puede introducir un sesgo negativo en la estimacin del
riesgo. Concretamente, eventos de polinizacin raros pero de gran magnitud podran introducir
genes en poblaciones silvestres a tasas muy superiores a las calculadas sobre la base de la media,
creando "puntos calientes" de hbridos transgnicos, que podran contribuir
desproporcionadamente a la dispersin de transgenes. Por lo tanto, los modelos de seleccin
deberan disearse contando con este flujo gnico del "peor caso", a larga distancia y con alta
frecuencia.

3.1.2. Persistencia

Al igual que en las plantas domsticas convencionales, la persistencia de sus genes (en este caso,
transgenes) en fondos genticos silvestres originar hibridacin introgresiva. La persistencia se
puede calcular como la frecuencia de ocurrencia del transgn o transgenes a lo largo de cierto
nmero de generaciones, inferida a partir de medidas de aptitud biolgica (fitness) de los hbridos
o de otras medidas (como dormancia comparada de semillas).

La persistencia de transgenes en poblaciones silvestres es verosmil si

el rasgo manipulado est favorecido por la seleccin; y

los costes o efectos pleiotrpicos negativos asociados con el transgn son mnimos. Sin embargo,
incluso genes deletreos pueden mantenerse en las poblaciones naturales en condiciones de
constante flujo gnico, porque los niveles altos y consistentes de flujo gnico superarn los efectos
de la seleccin.

En pequeas poblaciones receptoras, es menos probable que permanezcan los transgenes porque
estas pequeas poblaciones son ms susceptibles a su eliminacin o extincin local por las
prcticas de los agricultores. Pero a escalas amplias de tiempo, hay que contar con la deriva
gnica, que puede causar prdida de heterozigosis y fijacin de los alelos.

Algunos ejemplos de persistencia

bullet
Un ejemplo no transgnico: en el caso del girasol (Helianthus annus) un estudio seguido a lo largo
de cinco generaciones concluy que:
bullet
los alelos neutros de la planta cultivada pudieron escapar y persistir a moderadas frecuencias en
poblaciones silvestres
bullet
genes neutros o favorables (incluyendo transgenes) pueden tener potencial de escapar y persistir
en poblaciones de girasol silvestre.
bullet
Un cuidadoso estudio en invernadero con transgn de tolerancia a fosfinotricina en hbridos
Brassica rapa x B. napus determin que ste se transmita fcilmente aunque con lentitud, pero el
hecho de que persistiera durante cuatro generaciones no deja de ser significativo.
bullet
Otro estudio, esta vez de campo, abord los efectos del transgn Bt de resistencia a insectos sobre
la aptitud biolgica en Brassica. Se vio que el transgn confera una ventaja adaptativa tanto en
trminos de supervivencia como de reproduccin incrementadas bajo condiciones de fitofagia por
insectos.
bullet
Estudios del mismo Ellstrand, con sorgo y arroz (y sus respectivos parientes silvestres) revelaron
que los hbridos no experimentaban declive de aptitud adaptativa respecto de los silvestres.
3.1.3. Dispersin

La dispersin de transgenes por hibridacin requiere una persistencia temporal y una dispersin
espacial de las construcciones gentica por mltiples generaciones de retrocruzamientos, y estar
influida por muchos factores. Desgraciadamente, carecemos casi completamente de datos
directos de dispersin de transgenes ms all de la primera generacin. Igualmente carecemos de
estimaciones sobre tasas de introgresin.

Es importante sealar que la dispersin de transgenes por hibridacin estar caracterizada por
una dinmica diferente que la de la invasin directa del hbitat por los hbridos no transgnicos,
ya que esta ltima depender de la expresin del transgn en el fondo gentico silvestre.

3.1.4. Estrategias de confinamiento

El polen de las cosechas transgnicas ser difcil, si no imposible, de contener o confinar. Se ha
investigado la eficacia de estrategias a base de "trampas de polen" a base de setos no transgnicos
que bordean la plantacin. Parece que son inefectivas para contener plenamente el flujo gnico a
las poblaciones externas. Adems, ser difcil convencer a los agricultores de sembrar tales bordes,
que en muchos casos llegan a tener la misma o mayor superficie que la propia plantacin
transgnica.

3.2. Recomendaciones para el futuro

bullet
Se necesitan nuevos estudios de flujo gnico con objeto de medir el potencial de hibridacin en
sistemas an no evaluados.
bullet
Se deben determinar los efectos sobre el flujo gnico a grandes distancias derivados de
poblaciones mltiples, introducciones reiteradas y tamao de las poblaciones donantes y
receptoras.
bullet
Siempre que sea posible se debe evaluar de modo directo el potencial de persistencia y
diseminacin de hbridos transgnicos.
bullet
Se deben disear medidas de contencin o confinamiento capaces de restringir el flujo gnico a
grandes distancias.
4. Hacia una mejora de la evaluacin ambiental de las transgnicas

En el mismo libro que venimos citando, Gsta Kjellsson (1999) resume el estado actual de la
evaluacin y control de las transgnicas, sealando la necesidad de nuevos enfoques. En su
introduccin este autor, del Instituto Dans de Investigacin Ambiental, seala que muchos de los
problemas y riesgos de las transgnicas son similares a los derivados de la introduccin de nuevas
cosechas convencionales o de especies exticas.

4.1. Necesidad de nueva investigacin basada en las tendencias recientes en biotecnologa y
liberaciones en campo

Los principales rasgos actualmente manipulados por transgnesis en plantas son:

bullet
tolerancia a herbicidas: los problemas tienen que ver con cmo afectar esto al uso de herbicidas
en la prctica agrcola, el manejo de resistencias en vegetacin adyacente y los posibles efectos
txicos en especies diana y no diana
bullet
Resistencia a plagas y patgenos: un ejemplo de debate es el actual sobre la posible incidencia de
las plantas Bt sobre las mariposas monarca.
bullet
Alteracin de rasgos de la planta como altura, color de flores, esterilidad masculina, etc. Hay que
investigar si afectar a la capacidad de crecimiento, reproduccin y capacidad invasiva o
competitiva.
bullet
Cambios en metabolitos de la planta (cidos grasos, aminocidos, frmacos). Puede haber
efectos negativos sobre polinizadores, herbvoros, microflora edfica?
bullet
Plantas tolerantes a estrs ambientales (salinidad, sequa, heladas): hay que prestar mucha
atencin, ya que potencialmente estas plantas podran invadir hbitats naturales y terrenos
marginales, como zonas pantanosas, y afectar a la biodiversidad.
En un futuro, las siguientes generaciones de transgnicas incluirn menos proporcin de
resistentes a herbicidas, ms proporcin de resistentes a patgenos, incluyendo virus, bacterias y
hongos, y ms nmeros de cultivos con metabolitos y composicin qumica alterada para fines
particulares (mejora de nutricin, nutracuticos, vacunas orales).

4.2. Necesidad de un proceso estructurado y jerarquizado de evaluacin de riesgos

Se sugiere que un procedimiento de evaluacin de transgnicas debera incluir dos tipos de
pruebas:

bullet
un paquete de tests bsicos generales, aplicables a cada nuevo caso
bullet
uno o ms paquetes de tests especficos para el rasgo insertado. De ellos saldran datos sobre
posibles cambios de aspectos importantes de crecimiento, reproduccin y capacidad competitiva.
Las pruebas deben incluir no slo condiciones ideales, sino realizarse en condiciones de estrs que
reproduzcan o equivalgan a las que a menudo ocurren en los agroecosistemas (sequas, deficiencia
de nutrientes, competicin, etc.).
Todos los test debieran ser relativamente sencillos de aplicar, normalizados (estandarizados) y
reproducibles (replicables), y habra que emplearlos en paralelo sobre la transgnica y su
equivalente no transgnico. Hay que definir criterios de aceptacin cuantitativos o cualitativos,
que podran basarse en reuniones de consenso en foros internacionales de especialistas. El anlisis
de los resultados debera idealmente conducir a respuestas claras que faciliten la toma de
decisiones.