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Razes

v.33, n.1, jan-jun / 2011


Razes, v.31, n.1, jan-jun / 2011
ORGANIZAO DOMSTICA, TRADIO DE CONHECIMENTO E JOGOS IDENTITRIOS:
ALGUMAS REFLEXES SOBRE OS POVOS DITOS TRADICIONAIS
DOMESTIC ORGANIZATION, TRADITION OF KNOWLEDGE AND GAMES OF IDENTITIES: SOME RE-
FLECTIONS ON THE SO-CALLED TRADITIONAL PEOPLES
RESUMO
Fabio Mura, Alexandra Barbosa da Silva
ABSTRACT
Partindo de uma reflexo sobre a noo de povos tradicionais, o presente trabalho intenta discutir como, a partir
de contextos histricos e sociais especficos, organizao domstica e tradio de conhecimento se entrecruzam,
em jogos identitrios multiescalares. Para tal intento, procede-se a um cotejamento entre dois exemplos etnogr-
ficos os Kaiowa de Mato Grosso do Sul e os Tabajara do litoral sul da Paraba , ressaltando-se o fato de que o
grupo domstico se revela uma unidade fundamental, ao se constituir como base para, por um lado, a construo
de comunidades tnicas e comunidades polticas locais, enquanto que, por outro, para a produo e reproduo
de quadros morais e cosmolgicos, contribuindo em dar sentido s experincias diversificadas de seus integrantes.
Palavras- chave: Organizao domstica, tradio de conhecimento, identidade, indgenas Kaiowa, indgenas Taba-
jara.
Starting from a reflection on the notion of traditional peoples, this paper attempts to discuss how, from specific
historical and social contexts, domestic organization and tradition of knowledge intertwined in identity multiscale
games. For this purpose, one proceeds to a mutual comparison between two ethnographic examples the Kaiowa
of Mato Grosso do Sul and the Tabajara of the south coast of Paraiba , highlighting the fact that the domestic
group is a fundamental unity because it is the essential basis for, one hand, the construction of ethnic communities
and local political communities, while, on the other, for the production and reproduction of moral and cosmologi-
cal frameworks, helping to give meaning to the diverse experiences of its members.
Key words: Domestic organization, tradition of knowledge, identity, Kaiowa indigenous people, Tabajara indig-
enous people.
Fabio Mura. Doutor em Antropologia Social (UFRJ), Professor Adjunto da Universidade Federal da Paraba (UFPB).
Alexandra Barbosa da Silva. Doutora em Antropologia Social (UFRJ), Professora Adjunta da Universidade Federal da
Paraba (UFPB).
Dossi: Povos e Comunidades Tradicionais
(Carlos Guilherme Octaviano do Valle, Rodrigo de Azeredo Grnewald - Orgs.)
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INTRODUO
Iniciemos este trabalho com uma re-
flexo sobre a categoria povos tradicionais,
haja vista que os estudos, justamente das popu-
laes ou povos ditos tradicionais, foram fun-
dantes na constituio da Antropologia; a busca
de uma diversidade sociocultural a ser contra-
posta quela que era familiar aos pesquisadores
foi algo importante para dar uma identidade
disciplina. Num primeiro momento, numa
tica evolucionista, essa diversidade permitia
recortar estgios na histria da humanidade;
mas, a seguir, j atravs de uma perspectiva
relativista, favorecia a formulao de anlises
baseadas em contrastes e dicotomias. Assim,
surgiriam divises clssicas, como as entre
sociedades mecnicas e orgnicas, proposta
por Durkheim, frias e quentes, sugerida por
Lvi-Strauss, grafas e letradas, avanada por
Goody, baseadas na preveno e na previso,
como preferido por Bourdieu. H que se desta-
car que, embora busque polarizar caractersti-
cas distintas de organizar o social e o cultural,
cada uma destas dicotomias acaba tambm por
definir e cristalizar totalidades a serem cote-
jadas. Desta forma, no teremos apenas formas
mecnicas, frias, grafas ou voltadas
preveno, de estabelecer relaes, mas socie-
dades ou grupos inteiros fundamentados nestes
princpios.
Apesar da gerao de certo fascnio
atravs de uma esttica do esquematismo e da
exemplificao do real, presente nestas propos-
tas, de uma clara raiz cartesiana , h que se
considerar que, ao longo do tempo, estas di-
cotomias entre totalidades demonstraram-se
construes analticas bastante frgeis. Barth,
por exemplo, j no final dos anos sessenta do
sculo passado colocava em evidncia o fato
de que a definio de um grupo tnico ocorria
atravs da formulao de uma fronteira, cuja
manuteno deve-se ao contraste de um con-
junto de poucos valores imperativos, estes ,no
sendo universais, mas selecionados caso a caso,
em cada contexto especfico. Assim, a maior
parte do material cultural poderia ser compar-
tilhada por atores sociais que, do ponto de vista
tnico, pertenceriam a grupos distintos. Atravs
desta abordagem, o autor noruegus criticava
a maioria das anlises de seus predecessores,
que tendiam a definir o grupo tnico como
uma totalidade constituda pela sobreposio
de uma cultura com uma lngua, uma religio,
etc., determinando uma coerncia interna e, as-
sim, distinguindo-se de outras anlogas, com
as quais estariam em contraste, no atravs da
interao, mas pelo isolamento. A histria, de
fato, nos demonstra que a circulao de ma-
terial cultural ocorre entre indivduos que se
consideram pertencentes a grupos diversos, isto
no necessariamente afetando a definio de
sua identidade social aqui, no apenas aquela
tnica.
So tambm importantes as crticas
movidas por Schwartz a Durkheim, relativas
considerao feita por este ltimo de que a vida
entre os povos ditos primitivos seria dominada
por certa simplicidade de relaes sociais. Ci-
tando o caso dos habitantes da ilha de Manus, na
Nova Guin, Schwartz (1978) argumenta que,
embora constituam uma populao reduzida,
organizada em aldeias baseadas no parentesco,
seus integrantes apresentam uma diviso social
do trabalho sumamente complexa. No s as
atividades seguem a diviso por sexo e idade,
mas existem inmeras diferenas individuais no
desenvolvimento das mesmas, implicando uma
distribuio da cultura bastante diversificada
entre os membros do grupo, de modo que suas
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relaes sociais no podem ser reduzidas a uma
lgica de solidariedade mecnica. Desta forma,
tem-se que a contraposio entre sociedades
simples e complexas, a partir unicamente de
sua dimenso, tambm passaria por uma crise,
acentuada por um debate recente, que chega a
colocar em dvida a prpria noo de sociedade
e de cultura como constituindo totalidades com
fronteiras bem precisas (KUPER 1992; BARTH
1993, 2000).
Esta noo de totalidade nos permite
analisar outra importante contraposio nos es-
tudos antropolgicos: aquela entre urbano e ru-
ral. a partir de uma presumida totalidade so-
ciocultural que, por exemplo, Redfield (1965)
considera a pequena comunidade como sen-
do autnoma, constituindo a condio de vida
da maioria dos povos indgenas das Amricas
antes da conquista europeia. Este evento colo-
nizador teria, atravs da urbanizao, transfor-
mado sociedades totais em sociedades parciais
(part societies), uma espcie de ponto zero, a
partir do qual no poderamos mais falar de
encontro entre duas sociedades distintas, mas
de um continuum folk-urbano. Segundo o au-
tor, ao perder parte significativa de suas in-
stituies, a pequena comunidade passaria a
depender daquelas impostas pela sociedade
dominante, atravs do meio urbano.
Daqui, as abordagens baseadas na di-
cotomia campo-cidade passam da construo
de totalidades como contraposio entre so-
ciedades distintas, para aquelas fundadas na
repartio de populaes tidas como qualita-
tivamente diversas, a partir do fato de serem
marcadamente rurais ou urbanas. So,
deste modo, legitimados rtulos como comuni-
dades de agricultores, pescadores, extra-
tivistas, ribeirinhos, etc., por um lado, ver-
sus os habitantes de cidades e metrpoles; mas,
fato ainda mais significativo, estas qualidades
passam a ser sintetizadas numa dicotomia de
ordem geral, a saber, aquela entre coletividades
tradicionais e modernas.
Como se pode perceber, a construo de
totalidades acaba por distribuir povos ou co-
letividades em polaridades ,cujos opostos so
sustentados por qualidades mutuamente exclu-
dentes. H, aqui, uma forma de exotismo na
anlise, que produz inclusive certa allocronia,
como diria Fabian (1983), fazendo com que os
homens ,supostamente modernos, sejam vis-
tos como totalmente distintos daqueles ditos
tradicionais, como se estes ltimos vivessem
num tempo diverso em relao aos primeiros,
sendo-lhes subtrada a condio de contempo-
raneidade.
Como dizamos, este tipo de proceder
na anlise social apresenta-se bastante frgil,
principalmente frente a certas questes postas
pelas situaes empricas. Assim, como com-
preender a construo de redes sociais, atravs
das quais circulam indivduos e grupos, perpas-
sando diferentes espaos sociais, ou trajetrias
de pessoas e famlias que, ao longo do tempo,
passam por experincias diversificadas, tanto
no meio rural quanto no urbano? Como quali-
ficar a formao de bagagens culturais, frutos
dessas mltiplas experincias? Quais seriam
os quadros de referncia moral e as vises de
mundo disponveis para esses sujeitos e grupos
legitimarem e ordenarem essas mltiplas ex-
perincias? E ainda, quais seriam os constrangi-
mentos sociais e de que forma estes operariam
na canalizao dessas experincias? Quais as
instncias e os instrumentos de produo e de
reproduo de valores e de saberes que oper-
ariam no cotidiano, nesses quadros complexos?
Tais tipos de questes, assim postas, difi-
cultam a construo de fceis dicotomias total-
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izadoras, demandando, pois, abordagens que
conceituem sistemas abertos, focando lgicas
de poder e relaes assimtricas, contemplando
vrios nveis de escala, no apenas como anlis-
es paralelas, mas como processos interescalares
(ADAMS, 1970). Deste modo, pode-se melhor
compreender como se geram e como variam
as formas de organizao social e, consequent-
emente, como se canaliza e organiza o mate-
rial cultural que se encontra continuamente em
fluxo.
Servindo-nos de material etnogrfico
referido a povos indgenas situados em con-
textos geogrficos e histricos distintos es-
pecificamente, aos Kaiowa de Mato Grosso do
Sul e aos Tabajara do litoral sul da Paraba ,
no presente trabalho buscaremos seguir justa-
mente este caminho metolodgico. Para tal
propsito, dividimos o artigo em trs itens. O
primeiro analisar a organizao do grupo do-
mstico, colocando em destaque as atividades
de seus integrantes e o modo de administrarem
as experincias em virtude do contexto em que
historicamente esto inseridos. Procurar-se-
mostrar a importncia da famlia extensa na
definio da unidade domstica, salientando
as formas de apropriao dos diversos ambien-
tes explorados, incluindo os espaos urbanos,
destacando as convergncias existentes entre
os dois grupos indgenas cotejados. O segundo
item ser j dedicado ao tipo de tradio de
conhecimento qual aferem esses dois grupos,
descrevendo o papel de cosmologias e morali-
dades na vida cotidiana. Tambm neste caso
sero examinadas convergncias na compara-
o, mas destacar-se-o importantes diferenas
nas formulaes cosmolgicas em sua correla-
o com a identidade tnica. Finalmente, no
terceiro item, analisaremos justamente as impli-
caes fenomnicas da relao entre fronteiras
tnicas e tradio de conhecimento, salientan-
do o jogo identitrio entre distintos nveis de
escala e revelando o papel particular da iden-
tidade domstica como importante motor nas
articulaes sociais e culturais.
1. ORGANIZAES DOMSTICAS
Por grupo domstico (ou unidade
domstica) geralmente se entende um con-
junto de indivduos residindo sob um nico
teto. Este tipo de definio nos parece bas-
tante limitada, sendo mais profcuo o proposto
por Wilk (1984, 1997), a partir de seus estu-
dos sobre os Kekchi Maia do Belize. Assim, o
grupo que vive numa residncia denominado
pelo autor de unidade habitacional (dwell-
ing unit), enquanto um aglomerado (cluster)
de unidades habitacionais, sob uma nica di-
reo, formaria uma household cluster. Tais
grupos, por sua vez, podem ser de dois tipos,
isto , rgido (tight) ou flexvel (loose) (WILK
1984,p: 224-227). No primeiro caso, as ativi-
dades realizadas pelos integrantes da household
estariam vinculadas mais que tudo a um trab-
alho coletivo, com todos os indivduos (depen-
dendo do sexo e da idade), realizando tarefas
semelhantes, principalmente aquelas voltadas
produo de alimentos destinados ao auto-
consumo. Nestes termos, um household cluster
tigth se apresentaria como um grupo corpo-
rado, bastante homogneo e tendencialmente
fechado em si. No segundo caso (loose), em-
bora seus integrantes continuem cooperando
entre si em algumas tarefas e estejam voltados
a prover a unidade domstica como um todo,
podem tambm desenvolver atividades diferen-
ciadas entre si (como envolver-se no comrcio
ou em trabalhos assalariados), fazendo com que
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cada unidade habitacional possa estabelecer es-
tratgias de ao especficas, com certa autono-
mia.
H que se destacar que as formas tigth
e loose no necessariamente separam grupos
domsticos distintos, podendo ser modos de
organizao adotados por uma nica famlia ao
longo do tempo, em resposta s caractersticas
dos diferentes contextos de insero de seus in-
tegrantes.
Observa-se que esta classificao das un-
idades domsticas oferecida por Wilk centra-se
sobretudo nos aspectos econmicos e, assim,
a definio de household limita-se a salientar
a produo e a distribuio de bens materiais
como fatores determinantes. A ns, parece-nos
oportuno ampliar as caractersticas que definiri-
am as unidades, abrangendo a organizao de
aspectos imateriais como conhecimentos, va-
lores, lgicas educacionais, emoes e afetos,
mas, tambm, cargos e papis sociais. Para tal
propsito, alm da produo e da distribuio,
so tambm importantes a aquisio e a orga-
nizao social de todos os elementos culturais
e materiais disposio do grupo. Importa
constatar tambm que ,quando ele consti-
tudo por um agregado de unidades habitacio-
nais, na maioria dos casos, o grupo domstico
organizado a partir do que Evans-Pritchard
(1982) denominava de famlia indivisa, for-
mada por trs geraes. geralmente esta or-
ganizao que permite, com maior eficincia, a
reproduo do grupo domstico, que se torna o
eixo no apenas na determinao das atividades
tcnicas e econmicas praticadas pelos seus in-
tegrantes, mas tambm no estabelecimento de
alianas polticas, principalmente atravs de
relaes de parentesco, que podem ser voltadas
formao de comunidades locais mais amplas.
A seguir, indicaremos como o enfoque
proposto por Wilk se demonstra extremamente
profcuo para descrever a organizao domsti-
ca tanto entre os Kaiowa de Mato Grosso do
Sul, como entre os Tabajara do litoral sul da
Paraba.
Observemos, de incio, que fontes colo-
niais descrevem os Kaiowa vivendo em grandes
malocas, situadas nas nascentes de crregos e
rios e podendo chegar a abrigar mais de duzen-
tas pessoas, em grupos de at quatro geraes.
Estas grandes habitaes, assim, constituam-
se em grupos locais, baseados no parentesco.
Contudo, em seu interior, os indgenas no
centralizavam suas atividades, existindo uma
diviso espacial, atravs dos fogos domsticos,
que demarcavam o domnio de cada famlia
conjugal. Ao longo do sculo XIX, mas prin-
cipalmente no seu final, estes indgenas se en-
volveram nas atividades de extrao da erva
mate,impulsionadas por no-indgenas, como
mo de obra, em momentos pontuais (modali-
dade laboral denominada de changa). Naquele
perodo, eles passaram a experimentar formas
mais flexveis de assentamento, com os grupos
domsticos de pelo menos trs geraes (o teyi)
construindo uma pluralidade de unidades resi-
denciais, conjugando-se grandes malocas com
outras de menor porte, destinadas a famlias
conjugais. O trabalho nos ervais exigia tambm
que periodicamente alguns membros se distan-
ciassem para a changa, passando a usar abrigos
temporrios, constitudos por barraquinhas im-
provisadas, cobertas com galhos ou folhas de
coqueiros.
O engajamento nos ervais levou, pois, os
Kaiowa a flexibilizarem seus modos de residir
e de definir a mobilidade territorial; contudo,
no levou diferenciao das atividades dos
membros dos grupos domsticos, com todos os
homens adultos desenvolvendo as mesmas tare-
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fas, inclusive nos ervais, atravs de um reveza-
mento das famlias conjugais. Este tipo de orga-
nizao, que podemos definir como unidade
domstica agregada rgida, constituiu a forma
mais comum de unidades domsticas at a
dcada de 1970; a partir da, os indgenas pro-
gressivamente passam a desenvolver atividades
como a de professor e agente de sade, mas
tambm de agenciadores de trabalhadores para
canaviais e o prprio trabalho em indstrias su-
croalcooleiras. Tambm os recursos mudaram,
no decorrendo apenas das matas (que se tor-
naram cada vez mais escassas) e da agricultura
(pouco satisfatria, em decorrncia da falta
de espao e das pssimas condies ecolgicas
atuais nas terras indgenas). Muitos alimentos
procedem de cestas bsicas governamentais
ou de transaes comerciais, sendo adquiri-
dos nos centros urbanos, ou obtidos atravs de
circuitos de escambo. Objetos e instrumentos
de trabalho, por sua vez, na maioria dos casos
devem ser adquiridos e no mais construdos.
Deste modo, quando possuem as condies, as
famlias extensas kaiowa preferem organizar-se
como unidades domsticas flexveis. Procuram
fazer com que alguns de seus membros ocupem
cargos assalariados nas aldeias, outros trabal-
hem em canaviais ou sejam administradores de
mo de obra indgena. Mas buscam tambm
entabular relaes nas fazendas e nas cidades,
muitas vezes estabelecendo residncias nesses
lugares, que se tornam bases para os outros
membros do grupo domstico ou mesmo para
outros aliados -adquiridos sempre atravs de
casamentos (cf. BARBOSA DA SILVA 2009).
Com este tipo de organizao, as unidades do-
msticas kaiowa alcanam uma maior eficcia
na explorao do territrio, podendo integrar
objetos e alimentos de vrias procedncias e au-
mentando significativamente a bagagem mate-
rial e de conhecimentos em relao a seus ante-
passados.
Voltando agora o olhar para o litoral sul
da Paraba, podemos dizer que este territrio
foi alvo de intensa atividade colonial ao longo
dos sculos, isto implicando em significativas
transformaes na vida indgena. Ali, no incio
do sculo XVII, em duas sesmarias se forma-
ram os aldeamentos indgenas da Jacoca e Arat-
agui, administrados por ordens religiosas, cuja
populao era prevalentemente constituda
por ndios rotulados de Tabajara (MURA et Al.
2010). Aps o edito pombalino, em 1762, estes
aldeamentos foram transformados em vilas (re-
spectivamente de Conde e Alhandra), sendo as
populaes indgenas retiradas do domnio dos
religiosos, proibindo-se o uso de lnguas nativas
e promovendo-se os casamentos entre ndios e
brancos ou negros. J por efeito da Lei de Ter-
ras (1850), as antigas sesmarias foram divididas
em propriedades privadas, extinguindo-se os
aldeamentos e permitindo-se o estabelecimen-
to de outros segmentos sociais; aos indgenas
foi atribudo apenas um limitado nmero de
pequenos lotes. Tal quadro, pois, veio a estab-
elecer lgicas assimtricas de relao, com a ex-
plorao da terra por parte j de latifundirios.
As atuais famlias que se reivindicam
como ndios tabajara h apenas seis anos so
descendentes diretos dos ltimos indgenas as-
sentados nos lotes concedidos na antiga Jacoca,
lotes estes que, ao longo do sculo XX, pas-
saram progressivamente s mos de pessoas de
poder poltico e/ou econmico, que assim am-
pliaram seus latifndios. J na dcada de 1950,
as famlias descendentes dos indgenas da Ja-
coca perderam o controle sobre esses ltimos
lotes, passando a viver como moradores de
condio em diversos lugares da antiga ses-
maria
1
. Ocorre, porm, como relatam os Taba-
1. Os ndios, de fato, se referem a esta condio como pagar a dormida, isto significando a aquisio do direito a um pequeno
espao para a moradia e o roado nas terras do patro; em troca deviam prestar-lhe servio por um ou dois dias por semana.
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jara mais idosos, que at mesmo quando ainda
possuam os lotes, as atividades de seus paren-
tes no se limitavam a esses pequenos espaos.
Os integrantes dos grupos domsticos, con-
stitudos por trs geraes, se distribuam em
amplos espaos, para desenvolver atividades
de pesca, em diferentes situaes (como bar-
ras de rios, mar e mangues), mas tambm para
realizar caadas e a prtica de coleta. A perda
dos lotes, contudo, representou muito para es-
sas famlias, afetando a definio das alianas,
bem como a prpria manuteno da coeso das
parentelas. De fato, esses eventos produziram
uma espcie de dispora, com ramos da par-
entela enveredando para destinos distintos,
muitos grupos domsticos, aps circularem por
vrios lugares na antiga Jacoca, assentando-se
em periferias de cidades da regio mormente
em Joo Pessoa. A minoria, contudo, conseguiu
permanecer na terra, desenvolvendo atividades
pesqueiras e agrcolas, paralelamente ao trab-
alho para os patres, algo que lhes garantia a
j referida morada de condio e pequenos es-
paos para fazer roas familiares. Com a luta
pela terra desenvolvida nos anos de 1970 e a
consequente criao de assentamentos rurais
na regio, parte dessas famlias obtiveram lotes,
podendo assim se emancipar da dependncia
dos patres, consolidando suas atividades e po-
dendo inclusive comercializar tanto os produ-
tos agrcolas, quanto o pescado.
Em decorrncia desses processos histri-
cos, o cenrio hoje se apresenta bastante diver-
sificado, com grupos domsticos inteiros re-
sidindo numa grande cidade como Joo Pessoa,
mas tambm com outros, cujos integrantes se
distribuem entre assentamentos, posses rurais e
pequenos centros urbanos (como o de Conde
e o distrito de Jacum). Enganar-nos-amos,
contudo, se pensssemos que a residncia em
Joo Pessoa tenha apagado o estilo de vida an-
terior das famlias indgenas a residentes. Estas
famlias, na verdade, apropriaram-se do meio
urbano a partir de suas trajetrias experienciais
anteriores, de longa durao, tentando recriar,
onde as condies o permitiam, modelos de
ocupao similares queles rurais. Assim, por
exemplo, no bairro de Mandacaru, as unidades
habitacionais dos grupos domsticos de trs
geraes situam-se prximas e, nos fundos dos
quintais, beira de um mangue, plantam r-
vores frutferas, macaxeira e ervas medicinais e,
at algumas dcadas atrs, quando o riacho no
estava totalmente poludo, dedicavam-se cata
de caranguejo e captura de camaro. Membros
de outros grupos domsticos, na periferia sud-
este da capital paraibana, at a dcada de 1970
realizavam expedies pesqueiras nos rios da
antiga Jacoca, visitando os parentes que ainda
ali residiam. A visita entre parentes, alis, foi
sempre uma prtica muito comum, atravs da
qual se realizavam trocas de bens (principal-
mente farinha de mandioca por peixe) entre os
residentes de localidades mais interioranas da
regio e aqueles da faixa costeira. A vida em
um contexto urbano acrescentou possibilidades
de se empreender outros ofcios, com alguns
membros ocupando cargos assalariados, ao
lado de outros que ainda se dedicam pesca e
agricultura.
Podemos assim constatar que, tanto
entre os Kaiowa, quanto entre os Tabajara, a
organizao domstica mais adequada hoje a
agregada flexvel. atravs desta que as fam-
lias extensas podem melhor definir suas ativi-
dades, integrando prticas e tcnicas econmi-
cas diversificadas, bem como os conhecimentos
a estas associados. Algum poderia aqui afir-
mar que os processos histricos, nos quais, em
ambos casos, estas famlias estiveram submeti-
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das dominao colonial implicaram uma de-
pendncia de seus integrantes s exigncias de
uma suposta vida moderna, a conhecimentos
e tcnicas procedentes da industrializao (ir-
radiados principalmente do meio urbano), de-
turpando-se as caractersticas da vida anterior.
Este ponto de vista associaria, uma vez mais,
esses saberes, tcnicas e objetos a totalidades
construdas arbitrariamente como sociedades,
grupos tnicos ou mesmo a vida urbana. A esta
viso, observamos que tcnicas, saberes e com-
modities procedentes da industrializao no
so prerrogativas de certo estilo de vida; di-
versamente, pode-se dizer que o que vem a ser
relevante no propriamente a produo de
objetos, tcnicas e saberes, mas as exigncias de
uso e a organizao social dos mesmos
2
. Com
efeito, os membros de cada famlia indgena
do vida a uma ecologia domstica que implica
num conhecimento detalhado e adequado para
interagir com o meio ambiente (que hoje inclui
os ncleos urbanos). Assim, a avaliao tcni-
ca feita, por exemplo, por um pescador sobre
como construir ou reparar uma rede no ser
definida a partir do fato de se a linha utilizada
de origem vegetal ou industrial, mas sobre suas
propriedades fsicas e a disponibilidade para ser
adquirida atravs de coleta, escambo e/ou trans-
ao comercial. E isto vlido para qualquer
objeto, incluindo os eletrnicos em geral, celu-
lares, meios de locomoo, ferramentas, etc. O
que vem, sim, a ser relevante de diferenciar so
os critrios atravs dos quais se atribuem valor
a estes elementos e como eles so selecionados e
integrados na bagagem material de indivduos e
grupos, juntamente com os saberes necessrios
para seus usos. O aspecto simblico, assim, joga
papel relevante num processo sociotcnico que
vincula as atividades dos indivduos a quadros
morais e cosmolgicos de referncia, que so
construdos a partir de tradies de conheci-
mento com caractersticas especficas. A seguir,
nos ocuparemos justamente deste argumento.
2. TRADIO DE CONHECIMENTO
Autores como Barth (1987 e 1993,
2000a, 2000b e 2005), Hannerz (1992) e
Schwartz (1978) tm se dedicado aos fen-
menos culturais na sua dimenso emprica,
buscando compreender como conhecimentos,
valores e ideias so gerados, reproduzidos e
distribudos entre os indivduos, e como estes
se propagam, ou so, por outro lado, obstacu-
lizados na difuso. Nesta perspectiva, tam-
bm importante compreender quais mecanis-
mos e princpios permitem tanto a formao
dos modelos culturais quanto suas transforma-
es, e quais os papis sociais e individuais que
so relevantes para que estes modelos sejam
implementados, defendidos ou criticados (e,
consequentemente, transformados). Especifi-
camente Barth (2005) chama a ateno para
as diferenas existentes entre as propriedades,
por um lado, da cultura e, por outro, da orga-
nizao social. Utilizando a metfora de uma
correnteza, o autor descreve o fenmeno cul-
2. Para uma discusso sobre a primazia das tcnicas de uso sobre as tcnicas de produo de objetos, vide Mura 2011.
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tural como um fluxo, cujo contedo tende a se
difundir livremente entre todos os indivduos
que com ele entrassem em contato. A organiza-
o social, ao contrrio, produz diferenas, im-
pondo barreiras e fronteiras, canalizando este
fluxo cultural e permitindo que modelos cult-
urais especficos sejam gerados e contrastados
com outros. Tal modelamento ocorre de modo
contnuo, atravs das interaes cotidianas en-
tre indivduos, sendo que, das suas interpreta-
es dos atos e de suas interaes, decorre a
experincia individual, cujo precipitado (no
sentido qumico da palavra) constituiria o es-
toque cultural de cada sujeito (BARTH 1987,
1993 e 2000b). A rigor, argumenta o autor
(2005), cada indivduo possui uma cultura
singular, sendo os modelos mais abrangentes,
portanto, snteses baseadas em compromissos
intersubjetivos. De fato, os atos promovidos
pelas pessoas e os eventos que deles decorrem
so continuadamente interpretados, chegando-
se, atravs destes processos, no s trans-
misso de conhecimentos e de esquemas cult-
urais, mas tambm sua contestao (BARTH
2000b). Por este motivo, as hierarquias de pa-
pis, as relaes de poder e as habilidades indi-
viduais podem significar muito para o sucesso
de uma modelagem cultural, bem como para
a sua manuteno, reproduo e propagao.
Isto ocorre porque, embora todos tenham ex-
perincias e interpretem os eventos, nem todos
tero o mesmo prestgio, habilidade e a atri-
buio de competncia adequada para realizar
snteses conceituais e promover valores. Assim,
pois, so poucos os que desempenham estes
papis centrais, isto dependendo muito das
formas em que se constri e se promove uma
especfica viso de mundo, uma cosmologia e
o quadro moral que a ela est associado e do
qual, em certa medida, decorre sua legitimao.
Este tipo de processo social, voltado a modelar
os fluxos culturais, d vida a uma tradio de
conhecimento.
Comparando material etnogrfico do
sudeste asitico com aquele melansio, ainda
Barth (2000a) contrasta duas formas de tradio
de conhecimento: uma centrada na figura do
guru e outra na do iniciador. A primeira seria
caracterizada por uma transao de conhe-
cimentos de cima para baixo, entre mestres e
discpulos, com os saberes sendo verbalizados
e eventualmente escritos, e os contedos ricos
em massa e podendo ser divulgados com facili-
dade. O guru, contudo, continuadamente per-
iga ser superado por seus seguidores, devendo,
pois, permanentemente atualizar esses conte-
dos, para manter seu prestgio elevado e, assim,
ser uma autoridade moral respeitada. Por outro
lado, os iniciadores melansios transacionam os
conhecimentos para cima, com os deuses, e para
baixo, com os nefitos, manifestando-se apenas
por performances, baseadas em danas e uso de
imagens e objetos com forte poder simblico.
Neste caso, a tradio seria pobre de contedos
e massa de informaes, mas rica em emoes
transmitidas. Assim, o prestgio do xam seria
vinculado mais eficcia de sua ao, enquanto
performeres, do que pelo contedo informativo
que seria explicitado nos rituais ou em outras
prticas mgico-religiosas. Ao realizar este con-
traste, Barth, contudo, no polariza sociedades
distintas, afirmando que, entre esses extremos,
podemos encontrar formas intermedirias,
que conjugam contedo e performances. A im-
portncia do contraste est principalmente na
explicitao de modos distintos de articular o
que ele define como economia informacional
(Barth 2000a).
Conforme entendemos, a economia in-
formacional , do ponto de vista moral e sim-
105
blico, algo administrado por indivduos que
encontram legitimao no momento em que
conseguem dar sentido s prticas cotidianas
das pessoas que aferem tradio de conheci-
mento que a promove. Nestes termos, aspectos
sociais, polticos e simblicos no podem ser
desatrelados daqueles tcnicos e econmicos.
Em suma, cosmologia e quadro moral devem
ser definidos, interpretados e promovidos para
fundamentar o estilo de vida das pessoas e a
ecologia domstica por estas desenvolvida
isto no em abstrato, mas acompanhando-se o
processo histrico e adaptando-se ao contexto
scio-ecolgico-territorial, no qual os atores
sociais esto inseridos (MURA 2006).
Tornando agora aos Kaiowa e aos Taba-
jara, destacaremos primeiro as caractersticas
de suas cosmologias e moralidades e, segundo,
o seu papel entre estes grupos indgenas. O in-
tento , em seguida, traar uma comparao
entre os dois contextos, salientando convergn-
cias, mas tambm diferenas relevantes.
Entre os Kaiowa, a construo da cos-
mologia se d com o cotejamento entre o espa-
o-tempo das origens (ry Ypy) e aquele atual
(ry Ypyr), tendo tambm em vista o previsto
fim do mundo (Ararapire). O tempo das origens
est dividido em trs fases: a teognica, protag-
onizada por ane Rami (nosso grande av),
que cria as divindades, a geognica e antrop-
ognica, protagonizada por ande Ru (nosso
grande pai), e ,finalmente, a que instaura a or-
dem atual, protagonizada por Pai Kuara (o sol)
e seu irmo mais novo, Jasy (o lua), ambos fil-
hos de ande Ru.
Como se v, para os Kaiowa as divin-
dades so seus prprios parentes e se apresen-
tam como constituindo uma famlia extensa de
trs geraes. A referncia a elas feito de modo
genrico como Nnderykey kuera (isto , nos-
sos irmos mais velhos). Com este proceder,
os Kaiowa remarcam dois fatos. Por um lado,
o de ter que se seguir e respeitar os aconselha-
mentos dos irmos mais velhos, deles imitando
as aes; por outro, a prpria condio de im-
perfeio e de se estar permanentemente sujeito
a cometer erros assim como errava o trickster
Jasy, provocando transformaes no cosmo,
cujas consequncias negativas so percebidas
no tempo atual. Nestes termos, moralmente os
Kaiowa buscam a perfeio (aguije), tentando
superar as negatividades do presente; para isto,
deveriam imitar o comportamento dos deuses
na atualidade que distinto daquele que os
caracterizava no espao-tempo das origens,
quando podiam ser egostas, vaidosos, agres-
sivos, etc., algo hoje considerado como ex-
tremamente negativo. A prpria formao do
espao-tempo atual reparte os seres justamente
em duas categorias: aqueles que encontram sua
morada alm de Yvy Rendy (a sombra brilhosa
da terra), nos diversos patamares celestiais, e
aqueles que habitam entre a superfcie da ter-
ra e essa sombra, lugares povoados por seres
imperfeitos (e perigosos). Nesta repartio,
porm, os Kaiowa encontram-se de ambos os
lados, uma vez que a alma espiritual procede de
um patamar celestial, mas encarna num corpo
que nasce na superfcie terrena. A alma , pois,
pura na sua origem, sendo a condio de vida
na terra, o que atribui impurezas ao indivduo
(cf. MURA 2006). Neste entender, a morte do
corpo seria o triunfo destas impurezas, negando
ao sujeito a ascenso em vida, na condio de
imortal (kandire), destino reservado a poucos
eleitos, principalmente a grandes xams que vi-
veram no passado.
Esta viso cosmolgica coloca numa
posio privilegiada os xams, indivduos espe-
cializados que podem transitar por todos os es-
106
paos do universo, dialogando com divindades
e mediando inclusive com espritos perigosos.
O cosmo, com efeito, se apresenta como uma
grande arena, com as atividades que nele ocor-
rem, sendo sempre administradas a partir de
estratgias polticas dos seres. No universo,
no apenas os xams, mas tambm as pessoas
comuns atuam buscando tirar vantagem nas
relaes cosmolgicas, como, por exemplo,
nas atividades venatrias, quando, atravs de
prticas mgicas, o caador busca persuadir
o esprito-dono dos animais comestveis para
que lhe conceda uma presa. Mas, nas circun-
stncias mais complexas, que exigem o trnsito
entre dimenses do cosmo distintas, apenas
quem possui dotes xamansticos poder atuar
de modo adequado, em prol do grupo que lhe
faz referncia. Esta figura quem possui as
qualidades para agir e, assim, mudar o destino,
inclusive dos homens na terra, convencendo
as divindades a postergar o Ararapire (fim do
mundo). A ele tambm se recorre para curar
as pessoas e o prprio ambiente, buscando-se
eliminar o mximo possvel as impurezas devi-
das condio de vida na terra.
O xam, contudo, no onipotente,
havendo graus de eficcia em suas aes, dev-
ido no tanto ao domnio dos conhecimentos
adquiridos, mas, principalmente, a suas per-
formances frente a seu squito. Seu prestgio
mede-se, portanto, pelo resultado prtico de
suas aes. justamente atravs destes prest-
gio e performances que ele ser autorizado a
atribuir sentido aos saberes, hierarquizando-os
segundo uma escala de valores. Por outro lado,
h que se constatar que os xams so figuras
ambguas, com seus poderes podendo ser uti-
lizados em sentido positivo, mas, dependendo
da interpretao do pblico, tambm para fins
negativos. Com efeito, seus aliados destacaro
o primeiro aspecto, mas seus inimigos o con-
sideraro como um feiticeiro, cujos poderes
decorreriam de uma formao realizada com o
auxlio de espritos malignos.
O xam necessita estar atualizado em
relao s caractersticas do contexto no qual
ele e seus aliados esto inseridos, porque
deste que poder retirar elementos para fazer
cotejamentos entre as condies de vida atuais,
aquelas do espao-tempo das origens e o com-
portamento ideal, inspirado na conduta dos
deuses, adaptando suas narrativas e, conse-
quentemente, a cosmologia s exigncias do
presente.
Em decorrncia dos longos perodos de
contato entre as famlias kaiowa e frentes co-
loniais, se foi estruturando neste processo uma
ulterior diviso na arquitetura do universo,
que reparte comportamentos, atitudes e obje-
tos conforme as humanidades que o povoam.
Deste modo, as divindades teriam, no espao-
tempo das origens, atribudo aos brancos, ob-
jetos metlicos, plsticos e vtreos, juntamente
com as tcnicas de produo e as modalidades
de sua administrao. H que se observar,
porm, que esta diviso no implica que estes
objetos devam ser utilizados unicamente pelos
brancos. Ela no busca impedir a passagem de
objetos e de conhecimentos, mas, subsidiando
um quadro moral muito mais amplo, pretende
avaliar fracassos nas tentativas indgenas de im-
itar o modo de ser e de viver dos brancos (o ka-
rai reko), preservando e promovendo o prprio
modo de ser e de viver (o kaiowa reko). Como
observa o conceituado xam Atansio Teixeira,
os ndios podem criar algumas cabeas de gado,
para obter carne e leite, mas fracassam quan-
do tentam ampliar desmedidamente o nmero
desses animais, uma vez que no seria da sua
natureza serem grandes criadores de gado. Am-
107
3. Os prprios ndios falam que pessoas com grande sabedoria, e que possuem a cincia, isto os conhecimentos e poderes
mgicos para operar no mundo, encontram-se entre os quilombolas da localidade de Gurugi, prximo de onde existiria, inclusive,
uma cidade encantada. No ponto atual da pesquisa, no nos encontrarmos ainda com estas pessoas, o que deve ocorrer no segui-
mento dos trabalhos.
parada nos postulados cosmolgicos, esta con-
siderao moral, por via indireta (que salienta
os aspectos negativos de um agir desviante),
estaria, de fato, valorizando positivamente a
prtica do teko joja, a lgica de reciprocidade
que obriga os indivduos a compartilharem com
seus parentes e aliados as vantagens proceden-
tes de suas experincias materiais. Nestes ter-
mos, criar muito gado implicaria ter que abater
muitas cabeas para distribuir a carne entre
seus parentes, tornando o empreendimento
pouco rentvel em termos econmicos, razo
pela qual os indgenas, aps tentarem, acabam
por desistir da empresa (v. MURA 2006).
Consideremos agora o caso dos Taba-
jara. Ressaltamos que a pesquisa sobre estes in-
dgenas ainda incipiente, no havendo dados
to ricos quanto aqueles sobre os Kaiowa, prin-
cipalmente no que tange a sistematizaes cos-
molgicas e constructos morais. Ocorre tam-
bm que, em decorrncia do fato de a maioria
dos expoentes tabajara mais idosos ter aderido
ao pentecostalismo, existe certa resistncia da
parte significativa deles em falar sobre prti-
cas mgicas e mundos encantados, aos quais,
porm, em alguns momentos fazem referncia.
Alm disso, a comunidade que hoje se considera
indgena constituda por um nmero relati-
vamente pequeno de integrantes, se cotejado
com a populao mais ampla do litoral sul da
Paraba como um todo, cuja maioria consti-
tuda por famlias com trajetrias experienciais
semelhantes quelas dos Tabajara, sendo orig-
inrias dos mesmos locais e sendo tambm alvo
privilegiado no estabelecimento de alianas
matrimoniais, de circuitos de troca e de coop-
erao. Nestes termos, quando nos referimos a
uma tradio de conhecimento qual aferem
os indgenas, podemos a incluir parte signifi-
cativa daqueles que, na regio, se consideram
quilombolas, assentados, posseiros, ou
mesmo pequenos proprietrios, cujo estilo de
vida fundamentado por uma viso de mundo
especfica
3
.
No obstante as limitaes proceden-
tes dos fatores elencados, foi possvel recolher
dados significativos para comear a delinear as
caractersticas da tradio de conhecimento em
tela.
Em sendo as principais atividades desen-
volvidas nessa regio a agricultura, a pesca, mas
tambm a coleta e, quando ainda possvel, a
caa, existe uma constelao de seres vincula-
dos aos espaos onde estas atividades so prati-
cadas. Temos, portanto, o Pai do Mangue, dono
dos manguezais e dos rios, a Me dgua, dona
dos animais marinhos, a Comadre Fulozinha,
dona do mato, o Z Pelintra, dono dos camin-
hos e encruzilhadas, mas temos tambm almas
penadas, que vagam principalmente noite.
Os Tabajara descrevem caractersticas
destes seres, bem como comportamentos ad-
equados e inadequados a serem mantidos com
relao a eles. Assim, durante uma pescaria, ao
se encontrar o Pai do Mangue no se deve olhar
para sua canoa, nem dirigir-lhe a palavra, nem
ainda se surpreender com sua habilidade em
pescar, uma vez que este pode se sentir ofen-
108
dido e perceber inveja no pescador, punindo-o
e assim comprometendo sua pescaria. Com a
Me dgua, tambm se deve ter cuidado, para
que ela no torne o mar perigoso e para que
conceda o pescado. No caso da Comadre Fu-
lozinha, esta se apresenta como uma menina
que aprecia tabaco e doces, devendo, portanto,
ser presenteada com tais coisas. Quem pretende
entrar no mato procura de madeira, caar ou
coletar mel e frutos silvestres, deve se preocu-
par de no olhar quando esses presentes sero
pegos pelo esprito tutelar, sob pena de no
conseguir autorizao para suas atividades ou
de ser punido. Burlar este ser muito perigoso,
com as pessoas podendo perder o sentido de
orientao, ficarem enredadas nos cips e mes-
mo morrer por sufocamento. Por seu turno,
Z Pelintra tido como um esprito altamente
perigoso e caprichoso, dado s bebidas alcoli-
cas; contudo, tambm dotado de poderes de
cura, poderes estes de que os indivduos podem
se beneficiar, uma vez que consigam seus fa-
vores, atravs do respeito, companheirismo e
persuaso, pela oferta e compartilhamento de
cachaa. Em relao j s almas penadas, estas
procedem de seres humanos que em vida mani-
festaram comportamentos altamente negativos
do ponto de vista moral, como alto nvel de vi-
olncia, mas tambm egosmo e covardia. Estas
almas so tenebrosas e devem ser evitadas.
Como fica evidente, os espritos-
guardies podem ser benficos ou malficos
para com os indivduos, dependendo da estra-
tgia de relacionamento adotada, mas tambm,
e de modo marcante, da postura moral apre-
sentada. Com relao s almas penadas, em-
bora estas no sejam seres magicamente ativos,
suas condies de existncia atuais as posicio-
nam como advertncia para os vivos que com
elas se deparem. Assim, o quadro moral geral
que vem a se criar associa a eficcia das prticas
tcnicas e econmicas a atitudes e comporta-
mentos. Transgresses podem deixar o corpo
das pessoas aberto, tornando-o vulnervel
a ataques desses seres, a feitiaria e a doenas,
mas tambm ineficaz nas tarefas cotidianas. Por
conseguinte, os corpos devem ser fechados,
atravs da persecuo de uma vida digna, ou,
quando se infringirem as regras, atravs de mo-
mentos de purificao. Os Tabajara usam vrios
exemplos para explicitar esta diferena: se um
homem for coletar mel e estiver de corpo aber-
to, isto , se manteve relaes sexuais h pouco
tempo ou, pior, se esteve com prostitutas, ou
ainda se cometeu adultrio, as abelhas podem
ferroar e mesmo mat-lo. Ao contrrio, se o
corpo estiver fechado, o indivduo, com a
conscincia limpa, nada sofrer. A mesma lgi-
ca vlida nas pescarias, na agricultura e nas
atividades venatrias, durante as quais, para se
ter sucesso, devem ser respeitados determina-
dos tempos, para permitir que, uma vez aberto
o corpo, ele possa se fechar. Assim, aps o indi-
vduo ter mantido relao sexual com a prpria
esposa, ele deve guardar abstinncia por pelo
menos trs dias antes de empreender suas ativi-
dades prticas. Se a relao foi com prostitutas
ou em caso de adultrio, os dias de abstinncia
se elevam para mais de uma semana.
Os Tabajara, assim como os Kaiowa,
atribuem extrema relevncia s performances
dos xams, sendo que estes, ao possurem a
cincia e tendo a adequada experincia, po-
dem se especializar em diversas atividades de
cura, seja dominando o uso de ervas medicinais,
como tambm atravs de rezas. Desta forma,
existem aqueles dedicados cura de animais
criados para uso alimentar ou para auxiliar nas
atividades ligadas ao trabalho, e outros dedi-
cados cura de seres humanos. O uso de sm-
109
bolos e imagens em rituais de cura, bem como
a prpria apario de seres geralmente invi-
sveis, caracterizam as experincias de ambos
os grupos indgenas, conformando tradies de
conhecimento similares quela promovida pe-
los iniciadores melansios, descrita por Barth
(1987). Os resultados das performances, em ter-
mos de eficcia sobre o real, especialmente nas
prticas de cura, tornam-se fundamentais para
este tipo de cosmoviso. Desta forma, mesmo
cultos pentecostais que se centram no combate
ao demnio e na cura espiritual tornam-se con-
correntes dos xams, mas interpretados pelos
nativos como no ontologicamente contrrios
a estes
4
.
Com relao construo de um hori-
zonte mtico que sirva como ponto de referncia
temporal para determinar os acontecimentos
csmicos que instituem as regras atuais, os Taba-
jara pareceriam se diferenciar marcadamente
dos Kaiowa. Os primeiros careceriam de uma
arquitetura cosmolgica centrada no tempo e
espao das origens, e isto poderia ser atribudo
a um processo histrico de violncias coloniais e
da imposio de um cristianismo, que teria var-
rido construes cosmolgicas indgenas. Este
tipo de interpretao apenas parcialmente
compartilhvel. Indubitavelmente, relaes de
poder e violncias foram significativas para a
dissoluo de unidades organizativas, inclusive
aquelas cosmolgicas, mas suas transformaes
no necessariamente deveriam enveredar para a
4. A este respeito so significativas as consideraes de Joo Boinho, um senhor tabajara, h muito adepto da igreja Assembleia
de Deus, que considera os espritos guardies como sendo de natureza divina. Desde que se tornou crente, porm, no que
estes deixaram de existir ou que os considera como supersties; simplesmente afirma que no aparecem mais aos seus olhos, no
sendo por mais assombrado por estes e sem correr mais os riscos pelos quais passava antes. Nestes termos, o pentecostalismo se
apresentaria com qualidades mgicas eficazes na produo de uma espcie de escudo protetor algo bastante anlogo s prticas
xamansticas.
afirmao massiva de uma cosmoviso ociden-
tal europeia de matriz crist. Com efeito, como
explicar a rica populao de espritos-guardies
no litoral sul da Paraba e sua ntima relao
com o quadro moral de referncia da maioria
dos habitantes da regio? Esta viso, centrada
nos poderes mgicos e nas prticas xamansti-
cas, contrasta plenamente com a teologia crist
e no poderia, em nosso entender, ser consid-
erada como uma simples variao da tradio
de conhecimento imposta pela colonizao,
genericamente rotulada de catolicismo popu-
lar. Tampouco poderia ser considerada como
uma forma de sincretismo, uma vez que a ideia
de mistura implicaria na reificao de totali-
dades analiticamente definidas. Certamente, no
correr dos sculos, os fluxos culturais levaram a
circularem ideias e conceitos, imagens e smbo-
los procedentes da Europa e tambm da frica,
alm, obviamente da prpria Amrica, mas o
que resulta ser relevante o modo como estes
elementos so organizados pelos grupos para
dar sentido experincia e existncia dos in-
divduos no universo, no em abstrato, mas a
partir de um contexto especfico de interao
sociocsmica.
Visto deste outro ngulo, podemos ob-
servar que, em certos contextos configurados
no Nordeste brasileiro, inclusive narrativas
bblicas, podem ser utilizadas como horizonte
mtico. Mas, pelo fato destas dizerem respeito
a uma grande parte da humanidade em geral,
110
com acontecimentos e personagens referidos
a lugares distantes (como o Oriente Mdio),
de se esperar que a prpria incluso na cos-
mologia local atribua a estes fatos das origens
um papel relativamente passivo na determina-
o do quadro moral especfico. Neste caso, a
diferena em relao aos Kaiowa que, em sua
cosmologia, definem o tempo e o espao das
origens de modo mais especfico marcada
atravs principalmente da dimenso do paren-
tesco e das caractersticas da vida domstica,
recortando-se posturas morais de grupos espe-
cficos. E justamente esta diferena que para
ns se torna significativa. Os Kaiowa parecem
relacionar de modo marcante tradio de con-
hecimento com duas dimenses identitrias: a
domstica e a tnica, permitindo que estas se
articulem entre si e redundem na cosmologia
e na construo de quadros morais exclusivos.
Por outro lado, os Tabajara, bem como quilom-
bolas e assentados do litoral sul da Paraba, pa-
recem estabelecer relao apenas entre tradio
de conhecimento e vida domstica. A razo
desta diferena deve-se configurao de con-
textos histricos distintos, mas tambm a pecu-
liaridades fenomnicas dos jogos identitrios,
algo que consideramos relevante analisar e que
ser, pois, objeto especfico do prximo item.
3. JOGOS IDENTITRIOS
Em concluso na introduo pro-
gramtica de seu livro sobre os grupos tnicos e
suas fronteiras, Barth (2000) traa uma compa-
rao entre certos fenmenos naturais e aqueles
socioculturais. Ali, o autor destaca o seguinte:
A anlise evolutiva no sentido rigoroso
que o termo assume no campo da bio-
logia tem um mtodo baseado na con-
struo de linhas filogenticas. Esse m-
todo pressupe a presena de unidades
em que as fronteiras e os processos de
sua manuteno podem ser descritos,
tornando possvel especificar a continui-
dade. Concretamente, as linhas filogen-
ticas so significativas porque fronteiras
especficas impedem a troca de material
gentico; com isso, pode-se insistir que o
isolado reprodutivo a unidade, e que ele
manteve sua identidade sem ser pertur-
bado pelas mudanas nas caractersticas
morfolgicas da espcie (pg. 66).
Por outro lado, ressalta o autor, as fron-
teiras tnicas no circunscrevem isolados cult-
urais, uma vez que no impedem a circulao
da maior parte do material cultural, cuja car-
acterstica estar em fluxo contnuo. Assim,
no possvel reconstruir linhas filogenticas
rigorosas para as culturas, uma vez que no lhes
possvel especificar as fronteiras. Contudo,
conclui Barth, deve ser possvel faz-lo para
os grupos tnicos e, nesse sentido, para os as-
pectos da cultura que tm a a sua ancoragem
organizacional (idem, pg. 67).
Portanto, neste clebre trabalho, o autor
via nas fronteiras tnicas um importante fator
de continuidade de princpios de organizao
social da cultura, algo fortemente ligado di-
menso identitria. Neste sentido, podemos
traar a histria de um grupo tnico, inclusive
por sculos, com a conscincia de no estarmos
simultaneamente traando a histria de uma
cultura, mas de apenas alguns traos culturais,
voltados definio dessas fronteiras.
Quinze anos depois deste estudo, em
um artigo dedicado a analisar o pluralismo cul-
tural, Barth (1984) chama a ateno para out-
111
ras formas douradoras de organizar a cultura,
sendo identificadas nas tradies de conheci-
mento assim por ele denominadas. Seria jus-
tamente o entrecruzar-se de vrias tradies de
conhecimento e sua transversalidade com rela-
o organizao dos grupos tnicos que per-
mitiria, em um contexto dado, a formao de
um pluralismo cultural, articulado a nvel local.
O autor evidencia que as tradies de conheci-
mento geralmente transcendem a realidade lo-
cal, canalizando fluxos culturais s vezes a nvel
planetrio.
Estas consideraes nos permitem apre-
ender diferentes nveis de escala na organiza-
o e distribuio da cultura. Por um lado, os
grupos tnicos tenderiam a ser mais vinculados
a territrios especficos ou mais restritos, ao
passo que as tradies de conhecimento pode-
riam abranger espaos mais amplos. Ambos
nveis de escala permitem articulaes sociais
baseadas em critrios identitrios. Assim, pes-
soas que pertencem a um mesmo grupo tnico
podem se identificar em tradies de conheci-
mento diferentes. Isto implica que no neces-
sariamente existir uma correspondncia en-
tre os valores e conceitos que fundamentam
as fronteiras tnicas e aqueles que sustentam
essas distintas tradies. Contudo, h que se
observar que quando, em trabalho posterior
(1987), Barth busca aprofundar como opera
uma tradio de conhecimento escolhendo
aquela que se difunde no vale do rio Ok, nas
terras altas da Nova Guin , estas distines se
revelam pouco claras. O autor nos informa que
esta tradio estaria dividida em subtradies,
cujas denominaes ele faz derivar dos grupos
tnicos ou comunidades locais
5
. As diferen-
as locais nos modos de, nos rituais, articular
sangue, tubrculos e ossos, unidas tambm a
diferentes concepes sobre a vida e as relaes
de parentesco, produzem variaes na tradio
como um todo, e ao mesmo tempo adaptam-na
s exigncias socioculturais do lugar.
O descrito por Barth para a Nova Guin
nos permite deduzir que, em certos contex-
tos, podem existir importantes vnculos entre
a organizao do grupo tnico e uma peculiar
tradio de conhecimento; em sendo tambm
fenmenos sociais que podem perdurar por
longos perodos, de se supor a existncia de
certa compenetrao, com o compartilhamen-
to de conceitos e valores. As modalidades de
construo da cosmologia e do quadro moral
por parte dos Kaiowa, como vimos, mostram
claramente este tipo de articulao. Mas o que
ocorre quando as fronteiras tnicas so dissolv-
idas?
Efetivamente, nem sempre o tnico nos
permite a reconstruo de linhas filogenticas,
como proposto por Barth. Ocorre que, em cer-
tos contextos, a descontinuidade tnica pode
ser algo comum. Wolf (1982), por exemplo,
coloca em evidncia o quanto a expanso co-
mercial europeia provocou modificaes sub-
stantivas no quadro interttnico na Amrica do
Norte, com a extino de inmeros grupos t-
nicos e a formao de novas unidades polticas.
Sendo assim, relaes de poder e dominao
colonial so tambm fatores relevantes na con-
formao dos grupos. Por seu turno, referindo-
se situao vivida pelos ndios do Nordeste,
Oliveira (2004) introduz a importante noo
5. Baktaman, Bolovip, Telefolmin, Tifalmin, etc.
112
de processo de territorializao, com a qual
busca compreender justamente os efeitos que o
poder colonial suscitou na vida dos indgenas.
Territorializar populaes implicaria atribuir-
lhes espaos bem delimitados e regras especfi-
cas de relacionamento com as instituies e os
segmentos sociais dominadores. Assim, o autor
identifica dois processos de territorializao.
Um primeiro teria sido desenvolvido a partir da
conquista europeia at o sculo XIX, levando
famlias indgenas, atravs das polticas coloni-
ais, ao abandono das lnguas nativas, mestia-
gem e a perder o controle sobre os espaos ter-
ritoriais onde viviam como foi descrito para o
caso especfico do litoral sul da Paraba , com
a consequente dissoluo das fronteiras tnicas
destes indgenas. A este primeiro processo de
territorializao seguiu-se um outro, iniciado
nas primeiras dcadas do sculo XX, a partir
da atuao do Servio de Proteo aos ndios.
Aqui, como observa Lima (1995), o rgo es-
tatal passou a instituir reservas para os indge-
nas, com o intuito de, por um lado, liberar ter-
ras para a colonizao, e, por outro, tutel-los,
num projeto de assimilao e integrao. Ainda
segundo Oliveira (idem), as consequncias da
instituio de Terras Indgenas no Nordeste
seriam muito significativas para as populaes
nelas territorializadas, impulsionando um pro-
cesso de reorganizao social que teria, en-
tre outras implicaes, a construo de novas
fronteiras tnicas e a reelaborao da cultura e
da relao com o passado. A anlise do autor
evidencia como se produziu a descontinuidade
tnica na histria dessas populaes indgenas;
mas destas consideraes surgem-nos algumas
questes. O que ocorre com as famlias ind-
genas aps a dissoluo das unidades tnicas,
por efeito do primeiro processo de territori-
alizao? Os valores e conhecimentos veicula-
dos por elas, bem como a viso de mundo e as
modalidades de adquirir, produzir e organizar
os saberes, tambm acabaram por se dissolver?
E se isto ocorreu, os tempos deste abandono
so os mesmos da dissoluo, isto , correm em
paralelo? Em decorrncia do segundo processo
de territorializao, sobre quais bases as popu-
laes vm a construir uma coletividade etnica-
mente diferenciada?
Os Tabajara representam um bom ex-
emplo para tentar responder a estas questes.
Com efeito, para estes indgenas, o segundo
processo de territorializao do qual fala
Oliveira iniciou-se h apenas seis anos, quan-
do eles procuraram o Estado, reivindicando a
prpria condio de ndios. O primeiro pro-
cesso de territorializao, portanto, se estendeu
por todo o sculo XX no litoral sul da Paraba,
de modo que, atravs de relatos das pessoas,
podemos compreender seus efeitos sobre tra-
jetrias familiares e sobre a organizao das co-
munidades locais.
possvel perceber que na dcada de
1950, quando as ltimas famlias indgenas vi-
eram a ser expulsas dos lotes que haviam, na
segunda metade do sculo XIX, sido entregues
aos ndios puros
6
, elas no se organizavam
territorialmente a partir de clivagens tnicas.
Isto, contudo, no implicou numa dissoluo
de comunidades polticas locais, fundadas em
6. Esta categoria foi utilizada por Justa Arajo, o engenheiro que realizou os trabalhos de mapeamento e diviso das sesmarias da
Jacoca e Aratagui, entregando parte dos lotes aos indgenas ali residentes (MURA et Al., 2010).
113
relaes de parentesco e no compartilhamento
de experincias, cosmoviso e quadro moral
de referncia, resultante da interao entre
grupos domsticos viventes na mesma regio.
De fato, j desde pelo menos o sculo XIX,
alm de indgenas, existiam nesses espaos ex-
escravos e os chamados homens livres, de
extrato econmico inferior (NASCIMENTO
FILHO,2006;CARVALHO, 2008).
A progressiva ocupao do territrio
por parte do latifndio representou uma
grande violncia para as famlias da regio, que
perderam a ocupao exclusiva de significati-
vos espaos territoriais. Contudo, ao no ocu-
par toda a semana do trabalhador, a instaura-
o do regime de trabalho, baseado no servio
de dois dias por semana para o patro permi-
tia a reproduo dos grupos domsticos a par-
tir das atividades de pesca, agricultura, caa e
coleta. Atravs desses dias livres, era tambm
possvel aos indivduos manterem certa mobili-
dade territorial, com visitaes entre parentes,
realizao de escambo e comrcio, atualizao
de conhecimentos, etc.
Portanto, no correr de pelo menos
um sculo e meio, se formou no litoral sul da
Paraba uma ampla rede de relaes e intera-
es sociais, boa parte centrada em alianas por
parentesco, permitindo a formao de comu-
nidades polticas locais, cujas identidades po-
diam ser construdas a partir desse patrimnio
comum. Nestes termos, como j sinalizava We-
ber (1964), a dissoluo das fronteiras tnicas
no implica necessariamente a dissoluo de
uma comunidade poltica
7
. No caso especfico
aqui tratado, pode-se dizer tambm que a falta
de fronteiras tnicas favoreceu a integrao de
grupos domsticos diversificados em suas tra-
jetrias anteriores, contribuindo na formao
de uma identidade regional. justamente a
partir desta identidade regional e da trajetria
de algumas famlias e seus descendentes, no
interior de uma bem mais ampla rede de par-
entesco, tecida no litoral sul da Paraba, que
hoje construda a coletividade tabajara. Ela se
constitui simultaneamente como comunidade
tnica e comunidade poltica local, da mesma
forma que, na mesma regio, paralelamente,
esto se formando comunidades quilombolas.
Estas comunidades expressam, de fato, recortes
de conjuntos de alianas polticas entre grupos
domsticos especficos, colocando em evidn-
cia, nestes contextos, o papel central revestido
pelas unidades domsticas na articulao da in-
terao social e, consequentemente, na deter-
minao de um jogo identitrio interescalar.
Com efeito, focando a reproduo do
grupo domstico, podemos observar que ela
est voltada principalmente perpetuao de
uma identidade familiar. As experincias e as
trajetrias familiares podem ser, portanto ,di-
versificadas de um grupo domstico para outro,
mas, em certos contextos, a tendncia se pro-
duzirem situaes semelhantes, que favorecem
7. H que se fazer aqui uma importante distino nesta construo identitria. Sabemos que as dimenses simblica e imagtica so
relevantes na construo de identidades coletivas. E quando as coletividades so de ampla escala, com os integrantes no interag-
indo vis-a-vis, as comunidades podem ser imaginadas como indica Anderson (1991). Aqui, porm, estamos nos referindo a um
nvel de escala local, cujas especificidades so relevantes, como a dimenso do parentesco e as interaes interpessoais como bases,
na definio de alianas polticas, moralidades e prticas tcnicas e econmicas. Por tal razo, para este segundo caso, preferimos
falar de comunidades polticas locais (v. MURA 2006).
114
as alianas por parentesco e, assim, a constitu-
io de comunidades polticas locais. Ocorre,
contudo, que estas unidades maiores podem,
em situaes particulares, tambm serem dis-
solvidas. De fato, quando as relaes de domi-
nao chegam a impedir o controle exclusivo
sobre os territrios e obrigam a uma diversi-
ficao significativa das experincias, podem
produzir disporas, com grupos domsticos
se distanciando entre si, inclusive fisicamente
como ocorreu para muitas famlias tabajara,
que se assentaram em Joo Pessoa. Mas at
mesmo nestas situaes extremas, as famlias
seguem depositrias de memrias, conhecimen-
tos e saber-fazer prticos, no sendo, a segunda
metade do sculo XX, tempo suficiente para
apag-los. Este fato contribuiu para uma poste-
rior inverso da dispora familiar, permitindo
a reconstituio da comunidade poltica local,
desta vez enquanto comunidade etnicamente
diferenciada.
H que se observar, ademais, que as co-
munidades polticas locais podem se dissolver
tambm em outras circunstncias. A prpria
dinmica das alianas entre grupos domsticos
pode levar a cises, comportando a formao
de novas configuraes comunitrias. Voltando
o olhar para os Kaiowa, podemos verificar que
este comportamento, antes de ser uma exceo,
impulsiona de fato a dinmica territorial entre
estes indgenas. Tal dinmica contribui tambm
para a diversificao das prprias famlias ex-
tensas, que manifestam, uma com relao s
outras, modos distintos de entender e de or-
ganizar preceitos morais e cosmolgicos, bem
como de empreender atividades prticas, o que
tem claras consequncias para o comportamen-
to dos indivduos e suas identidades. Segundo
o antroplogo kaiowa Benites (2009), isto con-
figura o teko reta, ou seja, os mltiplos modos
de ser e de viver destes indgenas.
Poder-se-ia aqui levantar a hiptese de
que este tipo de fenmeno esteja na base da
prpria construo de diferenciaes tnicas
que levaram, no passado, os prprios Kaiowa
a se distinguirem dos andva (outro grupo de
fala guarani da regio)
8
. Mas, em sendo assim,
ele tambm poderia vir, no futuro, a produzir
ulteriores fronteiras tnicas.
Finalizando este item, podemos voltar
s preocupaes de Barth sobre a construo
de linhas filogenticas na anlise de fenme-
nos socioculturais. Pensamos que os grupos
domsticos podem, em certas circunstncias,
se constiturem em objetos centrais de anlise.
As trajetrias familiares podem nos permitir re-
construir canalizaes de fluxos culturais e a re-
produo, em escalas mais reduzidas (s vezes
por poucos grupos domsticos), de formas or-
ganizativas e de conjuntos de valores, at mes-
mo quando fronteiras tnicas venham a faltar.
Permitem-nos tambm verificar a articulao
de comunidades polticas locais e a reproduo,
transformao e adaptao de quadros morais
e de cosmologias. Por fim, nos permitem en-
tender sobre quais bases se formam novas fron-
teiras tnicas, nos processos aqui considerados.
Agindo assim, evitamos focar nossa ateno uni-
8. Nimuendaju (1987) se refere ao grupo como os Apapokuva Guarani, sendo ele uma comunidade constituda por famlias
extensas procedentes da regio do rio Iguatemi, no sul de Mato Grosso do Sul, a qual ocupada por ndios andva. Com
muita probabilidade, estas famlias constituam uma ciso deste ltimo grupo.
115
camente sobre a natureza dos grupos tnicos, o
que nos levaria, em certos contextos, a apre-
ender os processos sociais como constituindo
uma histria descontnua. Correramos assim o
risco de cristalizar o tnico em uma totalidade,
ela mesma dando sentido pleno vida das pes-
soas. Como cremos ter ficado claro, o exemplo
dos Tabajara mostra, ao contrrio, que para as
famlias indgenas existe uma histria contnua,
marcada certamente por etapas que configura-
ram jogos identitrios distintos, mas de modo
algum este processo de reproduo domstica
pode ser entendido como sendo fragmentrio
ou pouco significativo na definio de escalas
mais amplas de organizao social e territorial.
CONCLUSO
Neste trabalho procuramos evidenciar
que a organizao dos povos ditos tradicionais
no constituem realidades homogneas a serem
contrapostas a outras, entendidas como sub-
stancialmente diferentes. A partir de material
relativo ao cone sul do Mato Grosso do Sul e
ao litoral sul da Paraba, caracterizados por dis-
tintos impactos coloniais ao longo dos ltimos
sculos, foi possvel verificar convergncias or-
ganizativas, mas tambm importantes diferen-
as entre os grupos indgenas que vivem nestes
dois lugares. Contudo, estas convergncias e
diferenas no podem ser apreendidas a partir
unicamente de um nvel de organizao social,
circunscrevendo assim totalidades, elevadas
a objeto de anlise. Ao contrrio, o material
emprico nos leva a atentar para distintas for-
mas e princpios de organizao social e de or-
ganizao social de fluxos culturais, que em de-
terminados contextos histricos permitiram a
produo e a reproduo de fronteiras tnicas,
mas, em outros, no. Se nos ativssemos unica-
mente dimenso tnica, em certos momentos
histricos a comparao entre esses grupos tor-
nar-se-ia impossvel. Como vimos em ambos os
casos, a identidade tnica representa apenas um
aspecto, certamente importante na formao
comunitria, mas no o nico e, muito menos,
a base da articulao social. Assim, colocamos
em relevo que, nos contextos aqui cotejados,
esta articulao ocorre a partir principalmente
da vida domstica (atravs especificamente do
grupo domstico como unidade sociolgica),
cujas caractersticas organizativas se reprodu-
zem por longos tempos, at mesmo quando
outros nveis de organizao vieram a faltar.
Frente a este cenrio, pensamos ser ne-
cessrio refinar cada vez mais nossas aborda-
gens analticas, procurando assim evitar a pos-
sibilidade de suscitar formulaes dicotmicas
(como o par tradicional versus moderno,
entre outros), que conduzem a esquematiza-
es reducionistas e ao engessamento dos fen-
menos sociais e culturais.
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