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Isaac Newton: Obra y contexto

Jos Grans

Captulo 1 La defensa del sistema de Coprnico y la matematizacin del
movimiento.

El autor, Jos Grans, comienza el captulo pensando en la fsica de Newton
como una continuacin de la de Galileo, aclarando que si bien las concepciones
sobre el mundo y sobre la naturaleza son diferentes ambos abordan el estudio de
los fenmenos apoyndose en un lenguaje matemtico, buscando la articulacin
entre la matemtica y la experiencia. Y por esta misma razn se aborda primero el
trabajo de Galileo quien fue el principal defensor y difusor del sistema de
Coprnico.
Como lo dice Grans Defender el sistema de Coprnico implicaba
necesariamente criticar el de Aristteles. Galileo Emprendi con Ahnco esta
tarea.

Se consideran dos grandes trabajos de Galileo en los cuales se ataca la estructura
de la concepcin de los cielos de los aristotlicos. Ambos con ayuda de su
invento, el telescopio; Basndose en la doctrina de las refracciones construye
este aparato muy perfeccionado que le permita estudiar los cielos viendo las
cosas ms de treinta veces ms prximas que si se observasen con la sola
facultad natural.

El Siderus Nuncius es un informe de sus observaciones celestes donde se hace
una descripcin muy detallada del relieve de la luna, en las cuales destaca la
esfericidad de la luna, posicin relativa del sol, esquema sobre produccin de
sombras y luces y as; logra interpretar ciertas regiones sombreadas como
crteres, cadenas montaosas y pequeos puntos luminosos en la parte
sombrada de la luna como picos que sobresalen y son iluminados por el sol.
Usando estos datos, Galileo logra calcular de manera aproximada la altura de
algunas cumbres de la luna, llegando a la conclusin de que las prominencias de
la luna son ms altas que las de la tierra. Pero sin duda su conclusin ms
importante es que la luna y la tierra son cuerpos opacos semejantes iluminados
por el sol. De esta manera logra contradecir a los atistotlicos que decan que la
luna era un cuerpo celeste como tantos otros, perfectamente esfrico, hecho de
ter y brillando tal vez con luz propia, sino que es una roca imperfecta con
montaas y crteres y que recibe su luz del sol al igual que la tierra. Galileo
observa luego las estrellas fijas y descubre en cada constelacin muchsimas ms
de las que pueden observarse a simple vista. Y logra demostrar que la Va Lctea,
al igual que las nebulosas, es un conglomerado de innumerables estrellas
reunidas en montn. Pero sin duda el descubrimiento ms importante consignado
en este informe son los cuatro satlites de Jpiter. Galileo observa noche tras
noches estrellas que acompaan al planeta. El nmero, la magnitud y la posicin
de las estrellas variaban en cada observacin con respecto al planeta. Al principio
piensa que se tratan de estrellas fijas y que por lo tanto las variaciones deben
atribuirse al movimiento de Jpiter, pero se da cuenta que, observando la manera
en cmo las estrellas siguen el planeta, que se tratan de cuatro satlites.
Se tiene aqu la forma de demostrar la existencia de otro centro de rotacin
distinto a la Tierra. Unos meses despus de la publicacin del Siderus, con ayuda
del telescopio, descubre que Venus tiene fases Basta colocar el sol en el centro,
hacer giras Venus en torno a l con un perodo de revolucin menos que el de la
tierra y al considerar la iluminacin de Venus por el sol vista desde la tierra en
distintos puntos de su rbitas aparecern las fases. Galileo haca notar adems
cmo la disminucin progresiva de la luminosidad de los planetas exteriores,
Marte, Jpiter y Saturno no poda tener otra causa que el correspondiente
alejamiento del sol, al ser iluminados por este. Las estrellas fijas, en cambio,
estando muchsimo ms lejos, siempre muestran la misma iluminacin.

Tambin encontramos aqu unas cartas sobre las manchas solares, en las cuales
detalla as Nos son estrellas u otros cuerpos consistentes y de naturaleza
durable, sino que continuamente se generan unas y se disuelven otras, dndose
algunas de breve duracin, de uno a tres das, mientras que otras son de duracin
ms prolongada () Son adems de muy irregulares formas que van mutando
continuamente. Pero adems de estos movimientos desordenados poseen un
mximo comn y uniforme movimiento mediante el cual siguiendo lneas paralelas
entre s van recorriendo el cuerpo solar, por eso se da a conocer que el cuerpo del
sol es absolutamente esfrico y que este gira sobre s mismo en torno a su propio
centro. As logra explicar la naturaleza geomtrica del movimiento de las
manchas con la siguiente figura:

(Figura1, tomado de Grans, 2005)
Este trabajo sobre las manchas solares muestras cmo los datos de la
observacin adquieren un nuevo significado y pueden revelar aspectos ocultos de
la realidad que se expresa en ellos solo si se integran en una representacin
matemtica, lo que Heidegger, filsofo alemn, llamara la poca de la imagen del
mundo donde existe el afn de darle una visin puramente maqunica y
matemtica a la realidad.

Aos despus Galilelo, luego de hacer ms observaciones, se dara cuenta que la
trayectoria de las manchas solares No era en absoluto en lnea recta, sino un
poco curvada. Para dar cuenta de este nuevo hecho, Galileo supone que el eje de
rotacin del sol est inclinado con respecto a la eclptica. De esta manera no solo
se podra explicar la trayectoria curva sino prever trayectorias diferentes para
diversas posiciones de la tierra en su rbita alrededor del sol.

Los esfuerzos de Galileo por derrotar el pensamiento aristotlico y demostrar la
realidad del sistema copernicano con la Tierra girando alrededor del Sol, lo llev a
continuar con sus estudios de la mecnica, con los experimentos con esferas de
cobre descendiendo por una tabla cuya pendiente poda modificar y le llevaran a
formular una ley general.
Aristteles explicaba la cada de un objeto con base en su teora de los cuatro
elementos, donde el elemento tierra, siendo ms pesado, se encontraba debajo
del elemento agua, ste a su vez debajo del aire, y el elemento fuego, el ms
liviano, encima de todos. Cualquier objeto est compuesto por mezclas de estos
cuatro elementos y tiende a ocupar un estado natural segn el elemento que
predomine en su composicin. As, una piedra en el aire tiene una tendencia a
caer ya que predomina en ella el elemento tierra. El agua tiende a subir,
evaporarse, cuando se calienta, o sea, se le aade elemento fuego. Y as por el
estilo. Por tanto, cuando dos cuerpos de diferente peso caen libremente, caer
ms rpido el que tenga mayor peso, ms elemento tierra. Esta nocin aristotlica
parece estar de acuerdo con el sentido comn en casos extremos como cuando
se compara la cada de una piedra y una pluma.
Galileo experimenta con la cada de bolas de bronce de diferente masa y
demuestra que caen al mismo tiempo. Al ir incrementando la pendiente de la tabla
sobre la que ruedan las bolas, extrapola a pendiente de 90 y encuentra que los
cuerpos caen igualmente acelerados en forma independiente de su peso, o ley de
la cada libre, que establece que la distancia recorrida por el cuerpo que cae vara
con el cuadrado del tiempo.
Galileo experimenta con la cada de bolas de bronce de diferente masa y
demuestra que caen al mismo tiempo. Al ir incrementando la pendiente de la tabla
sobre la que ruedan las bolas, extrapola a pendiente de 90 y encuentra que los
cuerpos caen igualmente acelerados en forma independiente de su peso, o ley de
la cada libre, que establece que la distancia recorrida por el cuerpo que cae vara
con el cuadrado del tiempo. En sus experimentos sobre el movimiento horizontal
de un cuerpo, se da cuenta que si una bola rueda sobre un plano horizontal, que l
pule cada vez ms, la bola no se detendra si no existiera friccin en la superficie.
As, llega a la fundamental ley de la inercia, donde se explicita que un cuerpo en
movimiento permanecer as, a no ser que una fuerza intervenga. Por tanto, no se
requiere de fuerza alguna para explicar el movimiento pero s para algn cambio
en el movimiento. sta es la ley fundamental de la mecnica, el movimiento de los
cuerpos.
Combinando esta ley de la inercia con la ley de la cada libre, Galileo deriv la
trayectoria parablica del movimiento de un proyectil, que Leonardo ya haba
notado ms de cien aos antes.
El principio de la inercia era contundente para refutar la nocin aristotlica de que
la Tierra se encuentra inmvil ya que un objeto que cae desde lo alto de una torre
cae a los pies de sta y, si la Tierra estuviera en movimiento, se habra
desplazado durante el tiempo de la cada y por tanto el objeto caera a cierta
distancia de la torre. Por la inercia, los objetos caen al pie de la torre, ya que se
desplazan a la velocidad de la Tierra, con torre y todo. Todo objeto terrestre
participa de los movimientos de traslacin y rotacin terrestres. As, Galileo refut
la principal objecin aristotlica contra el movimiento de la Tierra.

Captulo 2: El contexto cultural de la obra de Newton

Newton fue un autntico puritano. Culmin, durante los treinta aos de su
permanencia en el Trinity College de la Universidad de Cambridge, sus grandes
realizaciones cientficas y hacia el final de su vida dirigi, como presidente, la
Royal Society, utilizndola en ocasiones como instrumento para defender sus
interese personales e introduciendo adems cambios sustanciales en su
orientacin inicial, predominantemente empirista. El contexto cultural, filosfico,
institucional de la Inglaterra de la segunda mitad del siglo XVII marc su vida
cientfica y su trayectoria personal.

Galileo y Newton viven y desarrollan sus obras respectivas en dos mbitos
sociales y culturales muy diferentes, Galileo en el Renacimiento Italiano y Newton
en la Inglaterra puritana del siglo XVII.
En la edad media se tiene una concepcin diferente del individuo, Cada persona
se pensaba a s misma y valoraba a los otros tomando como referencia principal la
pertenencia a una clase social, a un estamento, a una corporacin o a un gremio.
Pero en el renacimiento italiano surge una nueva concepcin de la identidad
personal del individuo entendido como ser singular que por autonoma propia
conforma y pone en juego los recursos de su personalidad. Surge el hombre
multidimensional, que se desempea con excelencia en todas las actividades que
emprende, y que procura tambin dominar los fundamentos del conocimiento y de
la cultura de su poca y aspira, en esa medida, a la universalidad. As mismo
surge de manera importante el arte como forma de expresin de la individualidad,
adoptando modelos matemticos como cuando se introduce la medida y se
geometriza el espacio; se invena la perspectiva como tcnica geomtrica para
crear la ilusin de profundidad. El arte y la ciencia se acercan y se apoyan
mutuamente
.Basndose en los modelos explicativos de Coprnico, el imaginario de naturaleza
cambia en el renacimiento generando as un espritu de transformacin donde se
elaboran representaciones mecnicas de la naturaleza y se estudian como si se
tratara de una mquina que funciona enteramente bajo principio e interacciones
que le son propios, y, as mismo; se crean concepciones mgicas articulndose
con la astrologa. Las ideas platnicas sobre la existencia real de una esencia
matemtica inmutable detrs de la apariencia de los fenmenos variables surgen
de nuevo con fuerza y dejan su huella en la nueva ciencia matemtica que
comienza a construirse con Galileo.
Como siempre la Iglesia Catlica se opone a las nuevas concepciones del mundo,
pues ve amenazada su autoridad sobre los dogmas ya impuestos con el uso de la
razn que se empieza a notar, pues ejerca la autonoma individual.

En contraste, existen en Inglaterra alrededor de 180 sectas puritanas de origen
principalmente calvinista que ejercen gran influencia cultural. El rey Enrique VIII,
por motivos personales en su mayora entra en contradiccin con el Papa y decide
abolir su jurisdiccin sobre la iglesia en Inglaterra, As es el rey quien controla el
nombramiento de jerarquas eclesisticas. Se crea una iglesia catlica
independiente en creencias, dogmas y preceptos dictados por Roma: La iglesia
anglicana.
As aparece la tica puritana que ejerce grandes repercusiones polticas, sociales
y econmicas en la Inglaterra del siglo XVII. Esta se entiende que la glorificacin
de Dios es el fin supremo de la existencia de cada hombre, pero esta glorificacin
se concreta por medio de la realizacin de obras de utilidad comn. El puritanismo
rechaza el ocio y desconfa del arte. La tica puritana promueve el ejercicio de la
razn. La misma fe debe ser racionalmente sobrepasada. La razn adems sirve
para controlar las pasiones y elevarse por encima de la naturaleza meramente
animal. LA razn puritana se esfuerza por interpretar y organizar la experiencia y
que adems se pone en accin en la organizacin del trabajo en sociedad.
Se empez a dejar de lado una visin imaginada y muchas veces fantstica de la
naturaleza, compuesta a partir de los relatos de libros antiguos incluyendo tambin
los libros sagrados. Se hizo necesario volver sobre los hechos y los fenmenos
naturales, considerndolos literalmente en s mismo, tal como se presentan en al
experiencia directa, sin pensar que su interpretacin deba remitir a otros textos o a
otros objetos. El espritu del empirismo y de la nueva ciencia habra resultado de
all. La organizacin promotora de la nueva ciencia experimental en Inglaterra y su
principal smbolo, la Royal Society, en uno de sus estatutos profesaba que sus
miembros deban aplicarse a promover mediante los experimentos, las ciencias de
las cosas naturales y de las artes tiles para la glora de Dios.
Newton sublima toda su energa psquica en el trabajo intelectual. Concentrado
sobre s mismo, introvertido, asctico, trabajador incansable, dedica los treinta
aos que pasa en la universidad de Cambridge, como estudiante y posteriormente
como profesor a la pasin de conocer.

Captulo 5 El tiempo y el espacio en la fsica de Newton

Las ideas de Newton sobre el tiempo y el espacio construirn el centro de la
reflexin de este campo en la naciente ciencia del siglo XVII.
Newton logra por primera vez en la modernidad construir una fsica del movimiento
de los cuerpos sobre una base matemtico-experimental. Para ello tuvo que
remplazar, los objetos y movimientos regulares e imperfectos del mundo real por
objetos y movimientos ideales. Los movimientos reales solo pueden comprenderse
a partir de los movimientos matemticos. Para pasar de lo real a lo matemtico
galileo tuvo que realizar un proceso drstico de depuracin y abstraccin: los
cuerpos se remplazan por partculas, las superficies rugosas por planos
matemticos, la atmosfera por un espacio vaco. Adems, el tiempo subjetivo y
variable de la experiencia cotidiana se sustituye por un tiempo independiente del
sujeto, que fluye de manera perfectamente regular uniforme. Este tiempo se
vuelve una variable matemtica abstracta que es posible representar por una lnea
recta sobre un papel. Algo parecido ocurre en el espacio. El espacio de la
precepcin poblado de objetos, de referencias visuales y tctiles, se remplaza por
el espacio abstracto y vaco de la geometra euclidiana que se mide por medios de
sistemas de coordenadas matemticas. Dos direcciones privilegiadas asociadas
con nuestra concreta ubicacin terrestre, permanecen, sin embargo, en este
espacio galileano: la horizontal, paralela a la superficie de la tierra y vertical,
perpendicular a esta. A estas dos direcciones se asocian las dos principales leyes
de la fsica galileana: la llamada ley de inercia circular y la ley de cadas.
El movimiento de los cuerpos puede entonces estudiarse poniendo en juego esas
dos leyes y tomando como referencia para determinado cuantitativamente el
tiempo y el espacio geometrizados. Las posiciones y los instantes se representan
por puntos en el espacio euclidiano abstracto y en la lnea recta del tiempo
respectivamente. Los intervalos temporales son segmentos en la lnea del
homogneo y las trayectorias de las partculas, curvas del espacio abstracto.
Aunque el tiempo real nunca se detiene, es posible congelarlo en su
representacin matemtica. Lo mismo puede hacerse con el movimiento. Como
tambin habr de ocurrir con la concepcin newtoniana, el tiempo y el espacio
galileanos son dimensiones independientes una de la otra. Se articulan, sin
embargo en el estudio del movimiento, Newton tomara, como un logro establecido,
la matematizacion fundamental de las dimensiones espacial y temporal que hace
Galileo.
El universo de Newton es distinto del mundo galileano. La dimensin de su fsica
tambin lo es. 50 aos despus, tomando como base no solo los trabajos de
Galileo sino tambin los de Kepler, Newton desarrolla gran parte de su mecnica
pensando en los movimientos planetarios. La ley de la inercia, aplicable ahora a
cualquier cuerpo situado en cualquier lugar, ya no es circular si no lineal. El
espacio, que Newton diferencia ntidamente de la materia, ya no tiene regiones ni
direcciones privilegiadas; es, por el contrario, un todo isotrpico, homogneo,
infinito y euclidiano. El espacio infinito y vaco de Newton es, en s mismo, un ente
real. Como deca Einstein, explicando las ideas de Newton. Se podra pensar en
una caja que posee una propiedad tan real como ella misma: la propiedad de
poder contener objetos. Espacio de Newton es una caja infinita que contiene
todos los objetos del universo. Su existencia previa es una condicin para que
esos objetos puedan localizarse en alguna parte y para que puedan, por lo tanto,
existir.
Newton expone sus ideas sobre el espacio y el tiempo al comienzo de su gran
obra Principios Matemticos de la Filosofa Natural.
Las caractersticas del espacio y el tiempo siguen un patrn idntico. Se postulan
como realidades existentes y no simplemente como conceptos, el tiempo absoluto
verdadero y matemtico. El espacio y el tiempo forman, cada uno de ellos, un todo
indisociable que solo conceptualmente se puede dividir. Pero el espacio y el
tiempo absolutos escapan a la percepcin sensible. No es posible localizar de
manera inequvoca un cuerpo que se encuentre en reposo con respecto al espacio
absoluto. Ni tampoco sealar con certeza un reloj que marque tiempos absolutos.
Por esta razn se hace necesario introducir tiempos y espacios relativos que se
puedan percibir. Se define, por eso, un tiempo relativo, aparente y vulgar como
una medida de las duraciones de fenmenos mediante el movimiento. Si se usa la
rotacin regular de la tierra alrededor de su eje como patrn de comparacin se
pueden obtener como medidas relativas del tiempo los das y las horas; si usamos
el movimiento de la tierra alrededor del sol, tenemos los aos. De manera similar
podramos tener, por ejemplo, un pndulo y usar la oscilacin del mismo como
unidad de medida de tiempo. Rodas estas son, medidas sensibles y exteriores de
la duracin por medio del movimiento. Newton supone con razn que estas
medidas prcticas pueden no coincidir con el fluir perfectamente regular, aunque
inobservable, del tiempo.
Newton define el lugar como la parte del espacio que un cuerpo ocupa y aclara
que este lugar puede ser absoluto o relativo en razn del espacio con respecto al
cual se determina. De manera similar. el movimiento absoluto es la traslacin de
un lugar absoluto a otro y el movimiento relativo la traslacin de un lugar relativo a
otro.
Para mostrarlo, se tiene, por ejemplo, la primera ley de movimiento, que newton
enuncia as todos los cuerpos perseveran en su estado de reposo o de
movimiento uniforme en lnea recta, salvo que se vean forzados a cambiar de
estado por fuerzas impresas.
A pesar que no acten fuerzas sobre ella, el movimiento de una partcula ser muy
distinto dependiendo del sistema e referencia desde el cual se observa. Newton
entiende el reposo y el movimiento uniforme en lnea recta de los que nos habla
en el enunciado son el reposo y el movimiento verdaderos, es decir, determinados
con relacin al tiempo y al espacio absoluto. Las leyes son entonces validas si se
toman el espacio absoluto y el tiempo absoluto como referencias.
A pesar de que, por lo menos de manera directa, el tiempo y el espacio absoluto
no pueden observarse, Newton explorara la posibilidad de distinguir
empricamente movimientos absolutos apenas relativos.
Como ejemplo del movimiento absoluto Newton se ingeni un experimento: Un
balde de agua suspendido de una cuerda se hace rotar con respecto a unas
estrellas fijas. La superficie del agua toma una forma de paraboloide, Newton
afirma que si el balde ahora no se pone a rotar, se deja quieta, y si fuera posible
que las estrellas rotaran alrededor del balde, la superficie del agua permanecera
plana. Es decir, se demuestra la existencia del movimiento absoluto.
Sin embargo, esta posicin relativista que puede tener una evidencia emprica
desde el punto de vista de la descripcin del movimiento se torna problemtica
cuando el movimiento es considerado desde el punto de vista de las causas que lo
producen. El concepto de fuerza como causa de los cambios en el movimiento de
los cuerpos, que juega un papel esencial en los principia de Newton, es el que
har tambalear la coherencia interna del relativismo de Leibniz.
Hay que diferenciar entre dos clases de movimientos que, en un sentido distinto
del que le asignaba Newton a los trminos, Leibniz denomina verdadero absoluto
y relativo. El verdadero no se define ahora con respecto a un espacio absoluto
sino que es el movimiento de aquel cuerpo sobre el cual acta la fuerza.
Captulo 6 Los principia y la gravitacin.
El 5 de julio de 1687 se publica losPrincipia, nombre con que comnmente se
conoce a la obra Philosophi Naturalis Principia Mathematica , Financiado por su
amigo Edmund Halley (quien da el nombre al cometa ms famoso de la historia),
Newton recopila sus ideas en la forma de sus tres leyes del movimiento que
constituyen los cimientos de la mecnica clsica, tambin incluye la ley de
gravitacin universal y una derivacin de las leyes del movimiento planetario,
obtenidas antes empricamente por Kepler.

Newton se apoy en los hombros de gigantes como Nicols Coprnico, Galileo y
Kepler.
En 1665 Newton obtuvo su grado en la Universidad de Cambridge, el mismo ao
que generaliz el teorema del binomio y comenz a desarrollar una nueva teora
matemtica que hoy llamamos clculo. Al poco tiempo la universidad fue cerrada
como precaucin por la Gran Plaga que mat a miles de personas en Inglaterra.
Newton se vio forzado a volver a Woolsthorpe, donde ocup su tiempo libre
pasando tardes bajo manzanos, descubri la descomposicin de la luz haciendo
pasar rayos de luz por prismas, complet su desarrollo del clculo, invent el
telescopio reflector reemplazando lentes por espejos curvos (diseo en que se
basan todos los telescopios modernos), desarroll las leyes del movimiento y la
ley de gravitacin universal. Newton dej su legado en la fsica y las matemticas
y es considerado uno de los ms grandes cientficos de la historia.
Los Principia son una obra colosal, una oda al intelecto y es considerado la obra
ms importante en la historia de la ciencia.

La obra magna de Newton consta de tres libros. En el primero se estudia el
movimiento de los cuerpos en el vaco y puede ser conceptuado como un tratado
de mecnica racional en el sentido que ms arriba, y en sus propias palabras,
hemos indicado. Su acercamiento a los problemas del movimiento es altamente
idealizado, cercano en gran medida a un texto matemtico: los objetos mviles
son puntos materiales sin dimensiones sobre los que, en primera instancia, se
ejercen acciones centrpetas hacia un centro inmvil, bien sobre un solo objeto o
bien sobre un conjunto de ellos, y de este estudio concluye que todo cuerpo
sometido a una fuerza centrpeta que vara como el inverso del cuadrado de la
distancia cumple las tres leyes de Kepler. La introduccin de la ley de accin y
reaccin le obliga a sustituir el centro de fuerza por otro punto material y a
considerar el problema del movimiento de dos cuerpos en interaccin mutua. La
fuerza centrpeta cede paso a las fuerzas de atraccin mutua y el estudio se hace
ms complejo aunque an resulte abordable, situacin que ya no se da al
introducir un cuerpo adicional.
En el segundo se analizan los efectos producidos por medios resistentes y es, en
cierta medida, una primera y novedosa aproximacin a la hidrodinmica que tiene
como pretensin ltima refutar, va tratamiento matemtico, a Descartes. En el
tercero, finalmente, se construye, basndose en los resultados previos, un nuevo
Sistema del Mundo. Este texto puede ser catalogado como un trabajo de
mecnica celeste donde el modelo utilizado para describir los objetos mviles se
hace ms real, resulta, pues, ms fsico y a su trmino la fuerza de atraccin
mutua acabar asimilndose a una fuerza de persistente accin en el mbito de
nuestro cercano mundo de experiencias llamada gravedad. En este libro va a
hacer un uso intensivo tanto de las observaciones astronmicas como de las
experiencias mecnicas asociadas a la cada de graves. La tarea que se propone
es, sin duda, ingente porque para darle cima necesita construir una nueva ciencia
la dinmica sumida hasta entonces en una enorme confusin. Se abre el
tratado, en la ms pura ortodoxia del mtodo hipottico-deductivo con un conjunto
de definiciones terminolgicas, de bastante calado, que van desde las de masa y
cantidad de movimiento hasta las de espacio y tiempo. A esta introduccin le sigue
un apartado en el que se explicitan las leyes o axiomas del movimiento, soporte
sobre el que construir el entramado de su edificio, al que siguen seis corolarios.
Ley primera: Todo cuerpo persevera en su estado de reposo o de movimiento
uniforme en lnea recta, salvo que se vea forzado a cambiar ese estado por
fuerzas impresas.
Ley segunda: El cambio de movimiento es proporcional a la fuerza motriz
impresa y se hace en la direccin de la lnea recta en la que se imprime esa
fuerza.
Ley tercera: Para toda accin hay siempre una reaccin opuesta e igual. Las
acciones recprocas de dos cuerpos entre s son siempre iguales y dirigidas hacia
partes contrarias.



Aparecen enunciados con claridad el principio o ley de inercia, la conexin entre
fuerza, o con ms exactitud impulso, y cambio de movimiento ms tarde
conocida como ley fundamental de la dinmica y el principio de accin-reaccin.
La lectura del tratado muestra la importancia que juegan las denominadas leyes
de Kepler en la articulacin de su sistema del mundo pero, como ha puesto de
manifiesto con claridad I. Bernard Cohen, bajo ningn concepto Newton dedujo la
ley de gravitacin a partir de ellas. Por la importancia que con posterioridad va a
adquirir enunciamos la Proposicin I:
Las reas que los cuerpos en revolucin describen mediante radios trazados
hasta un centro de fuerzas inmvil se encuentran en los mismos planos inmviles
y son proporcionales a los tiempos en los que se describen.
En esta proposicin, que Newton slo incorpor al texto final de los Principia tras
una profunda depuracin de sus ideas previas claramente influidas por sus
predecesores y bajo el estmulo de la invitacin de Hooke a la que nos hemos
referido anteriormente, se prueba que un objeto puntual sometido a la accin de
una serie de impulsos centrpetos cumple la segunda ley de Kepler. Su ubicacin
preferente en el conjunto del libro muestra el rango que Newton le concede y
explica el papel que desde entonces jugar igualando al que ya disfrutaban las
otras dos leyes en la presentacin de los sistemas astronmicos.
De las proposiciones que aparecen en los Principia hay algunas de especial
relevancia por la significacin que tienen en el proceso de obtencin de la ley de
gravitacin universal y en ellas vamos a centrarnos. Una de ellas es la Proposicin
XI, en la que Newton, en cierto modo, se hace eco de la pregunta que Halley le
hizo en 1684: Cul es la curva que describiran los planetas suponiendo que la
fuerza de atraccin hacia el Sol variara con el inverso del cuadrado de la distancia
que los separa?. El texto de la proposicin-problema reza as: Si un cuerpo gira
en una elipse: encuntrese la ley de la fuerza centrpeta que tiende hacia el foco
de la elipse.
Las proposiciones que hemos analizado van suministrando pistas sobre la
naturaleza de la fuerza: la primera de ellas muestra que la ley de las reas exige
una fuerza central y la segunda que la forma de las rbitas obliga a una
dependencia con la distancia de la forma 1/r2. De cualquier modo, en ambas se
plantea el problema en trminos estrictamente matemticos sin que se haya hecho
intervenir ninguna ley de atraccin entre cuerpos. As lo reconoce el mismo
Newton quien abre el libro III en estos trminos:

En los libros precedentes he puesto los fundamentos de los principios de la
filosofa; principios no filosficos sino matemticos, a partir de los cuales tal vez se
pueda disputar sobre asuntos filosficos. Tales son las leyes y condiciones de los
movimientos y las fuerzas, que en gran medida ataen a la filosofa. [] Nos falta
mostrar, a partir de estos mismos principios, la constitucin del sistema del
mundo.
Los protagonistas de este libro pasan a ser los objetos reales, extensos, que
constituyen el Sistema Solar y la trama del relato tiene como argumento la
conversin de la fuerza de atraccin en fuerza de atraccin gravitatoria. Se
alcanza as un final feliz y cielo y Tierra acaban unificados al ser descritos por una
nica fsica.
La existencia de una ley general de atraccin entre los cuerpos requerir varios
pasos que tienen como soporte, por un lado, al afianzamiento de la conviccin de
la naturaleza similar de todos los objetos del Universo conviccin sta que
procuraba la influyente visin atomista y, por otro, al hecho de que la atraccin
entre cuerpos resultara no depender de la naturaleza, de las cualidades distintas,
de la materia sino de su cantidad, de la masa; avalaba esta idea el extrao
comportamiento de los cuerpos en cada libre as como la igualdad de los periodos
de oscilacin de diferente material pero idntica masa. A ello
hay que aadir las implicaciones que se infieren del cumplimiento de la ley de
accin y reaccin que exige un tratamiento similar para los dos (o ms) cuerpos
interactuantes. De importancia fundamental para transformar el tratamiento
matemtico de centros de fuerza o de puntos materiales en un problema fsico
de cuerpos extensos resultar la Proposicin LXXI:
Suponiendo las mismas cosas [que hacia cada punto de una superficie esfrica
tienden fuerzas centrpetas que decrecen como el cuadrado de las distancias
desde esos puntos], afirmo que un corpsculo situado fuera de la superficie
esfrica es atrado hacia el centro de la esfera con una fuerza inversamente
proporcional al cuadrado de su distancia al centro.
De acuerdo con este resultado es posible extender a los cuerpos extensos de
forma esfrica los teoremas y proposiciones obtenidos para puntos materiales. En
el proceso de elaboracin de los Principia, y muy en particular en la del Libro III,
Newton hace un uso intensivo de las observaciones astronmicas que, entre otros,
le suministra el astrnomo real Flamsteed. En estos trminos se dirige a l en una
ocasin: Su informacin acerca de los satlites de Jpiter me produce una gran
satisfaccin, y ms adelante aade:

Intento determinar las trayectorias descritas por los cometas de 1664 y 1680 de
acuerdo con los principios de movimiento observados por los planetas. Esta
informacin que solicita, atestigua que en el proceso de anlisis se va perfilando
no slo la conviccin de que existe una ley de atraccin que vara con el inverso
del cuadrado de la distancia al objeto central sino que, adems, esa ley de
atraccin es universal y est relacionada con la fuerza que ha venido
denominndose gravedad. La lectura de las proposiciones III y IV del libro que
estamos comentando es especialmente significativa en este proceso de trnsito.
As reza la
Proposicin III:
La fuerza con la que la Luna es retenida en su rbita se dirige hacia la Tierra y
es inversamente como el cuadrado de la distancia de los lugares al centro de la
Tierra.
Y as la Proposicin IV:
La Luna gravita hacia la Tierra y es continuamente desviada del movimiento
rectilneo y retenida en su rbita por la fuerza de la gravedad.
Entre una y otra Newton da el gran paso atrevindose a identificar lo que es una
simple fuerza de atraccin central, cuya dependencia con la distancia es ya
conocida, con otra, la gravedad, que tiene nombre y apellidos. Conecta, as, las
dos preguntas que haban sido objeto, hasta entonces, de especulaciones y
respuestas mltiples.
Para establecer esta identificacin Newton hace uso de lo que se ha dado en
llamar la prueba de la Luna; prueba que consiste en calcular cul sera la cada de
este satlite hacia la Tierra, respecto a su trayectoria rectilnea por la tangente, si
se admitiese que la gravedad, como as sucede, vara en razn inversa con el
cuadrado de la distancia.
La aplicacin de sus Reglas para filosofar Regla Primera: No debemos, para
las cosas naturales, admitir ms causas que las verdaderas y suficientes para
explicar sus fenmenos y Regla Segunda: Por consiguiente, debemos asignar
tanto como sea posible a los mismos efectos las mismas causas le permite
extrapolar este resultado al resto de los subsistemas planeta-satlite, as como al
sistema solar en su conjunto. La gravitacin deviene, pues, universal. En las
proposiciones siguientes Newton acaba de perfilar la forma final de esta fuerza de
interaccin mutua entre cuerpos.

Proposicin VI:
Que todos los cuerpos gravitan hacia todos los planetas, y que los pesos de los
cuerpos hacia cualquier planeta, a distancias iguales del centro del planeta, son
proporcionales a las cantidades de materia que respectivamente contienen.
Proposicin VII:
Que el poder de la gravedad pertenece a todo cuerpo en proporcin a la
cantidad de materia que cada uno contiene.
Expresado de forma concisa:

Las masas que aparecen en la expresin anterior recibirn el nombre de masa
gravitacional y estn relacionadas con su capacidad para generar fuerza; son,
pues, conceptualmente distintas a la masa que aparece en la llamada ley
fundamental de la Dinmica que, conocida como masa inercial, esta relacionada
con la resistencia a los cambios de movimiento bajo la accin de las fuerzas.
Ambas, no obstante, resultan tener el mismo valor como pone de manifiesto, por
ejemplo, el hecho de que todos los cuerpos graves caigan con idntica
aceleracin.

Referencias
- http://www.gobiernodecanarias.org/educacion/3/usrn/fundoro/archivos%20adjuntos/pu
blicaciones/actas/13_14/conferencias/miguel_hernandez.pdf
- Grans Sellars, Jos. Isaac Newton: Obra y contexto. Una
introduccin. Bogot. Universidad Nacional de Colombia, facultad de
ciencias.2005