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ESTRUCTURA DE LOS GOBIERNOS LOCALES

La constitucin de cada uno de los estados dispone la forma de establecer las entidades locales
de gobierno. En todos los estados, esas entidades locales incluyen condados
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y ciudades, pero
en la mayora de los estados se han previsto tambin otros tipos de gobierno local, tales como
subdivisiones municipales, distritos escolares, distritos de conservacin, ayuntamientos y
autoridades de transporte. Estos tipos especiales de gobierno local tienen autoridad reguladora,
administrativa o tributaria segn se defina en la constitucin del estado o en una ley estatal.
En Estados Unidos hay ms de 500.000 funcionarios elegidos. Entre ellos, menos de 8.500 se
desempean en el nivel nacional y estatal. El resto son funcionarios de gobiernos locales, es
decir, concejales de la ciudad, miembros de juntas escolares, alcaldes, intendentes y toda una
gama de individuos que prestan servicio en distintas capacidades.
Gobierno de condado
El condado es la divisin territorial bsica dentro de un estado y su tamao flucta entre menos
de 100 y ms de 200.000 kilmetros cuadrados. En 48 estados, los condados son tambin la
entidad primaria de gobierno, por debajo del gobierno estatal (los condados de Connecticut y
Rhode Island no ejercen funciones de gobierno).
Las principales funciones de los gobiernos de condado son el registro civil (nacimientos,
defunciones, transferencias de tierras, etc.), la administracin de elecciones (incluso el registro
de votantes), la construccin y mantenimiento de carreteras locales y rurales, la zonificacin
urbana, la aplicacin del cdigo de construccin y la vigilancia del cumplimiento de la ley (sobre
todo en reas rurales). Algunos condados comparten tambin con el estado la responsabilidad
de proveer prestaciones sociales a los residentes de bajos ingresos, vigilar y hacer cumplir los
reglamentos ambientales y los cdigos de construccin, supervisar el bienestar infantil y ejercer
funciones judiciales. En algunos estados, los condados son las unidades geogrficas que
corresponden a los distritos escolares, pero las escuelas suelen tener una estructura
administrativa por separado.
Los condados son gobernados por funcionarios de eleccin popular. Lo ms tpico es que exista
una junta de supervisores o una comisin de condado que establece las polticas y a menudo
tiene tambin funciones ejecutivas. Otros puestos de eleccin en el condado pueden ser los de
alcalde, juez, juez de paz, mdico forense, contralor, asesor o fiscal, y varios ms. Adems de
esos funcionarios de eleccin, en muchos condados hay un administrador profesional, el cual es
contratado para que dirija las operaciones generales del gobierno de la entidad.
Gobierno municipal
Los municipios son ciudades, aldeas o pueblos, incorporados dentro de un condado o
independientes del mismo, que tienen su propia autoridad fiscal y de gobierno. Su tamao
flucta desde pequeos poblados con menos de 100 residentes hasta grandes metrpolis que
abarcan varios condados (como la ciudad de Nueva York).
Algunas responsabilidades del gobierno municipal son la seguridad pblica, el mantenimiento de
calles, parques e instalaciones recreativas de la ciudad, el tratamiento de aguas residuales, la
recoleccin de basura, la zonificacin urbanstica, la aplicacin del cdigo de construccin, los
servicios de bomberos y rescate, el control de animales, el transporte pblico y otros servicios
esenciales. Las ciudades ms grandes pueden proveer tambin vivienda asistencial, la atencin
de hospitales pblicos y la administracin de programas de bienestar social financiados por la
ciudad, el estado o el gobierno federal. Muchas ciudades son tambin propietarias o regulan
servicios pblicos, tales como el suministro de agua, la energa elctrica, el gas natural y las
telecomunicaciones.
Las ciudades y pueblos estn gobernados por funcionarios de eleccin. Entre estos ltimos suele
haber un alcalde y un consejo de la ciudad, el cual est a cargo de tomar decisiones y establecer
las polticas. El alcalde, que puede o no ser miembro del consejo, es el jefe del gobierno
municipal y su deber es supervisar las funciones administrativas de todos los das. Algunas
poblaciones han adoptado una forma de gobierno que gira en torno de un gerente de la ciudad,
pues en ellas el consejo de sta contrata a un gerente profesional para que dirija las operaciones
de la entidad. El gerente de la ciudad es el principal funcionario administrativo de la misma y,
aunque no es elegido, rinde cuentas directamente a las autoridades elegidas, es decir, al consejo
o al alcalde de la ciudad.


Pequeas ciudades, como sta en Napa, California, dependen de los gobiernos locales para atender los aspectos bsicos del municipio.
Gobiernos de distritos especiales
Segn la Oficina del Censo de Estados Unidos, ms de la tercera parte de las entidades de
gobierno de este pas son lo que se llama gobiernos de distritos especiales, los cuales funcionan
en forma independiente de otros gobiernos locales y suelen establecerse para atender un
propsito especfico en una regin geogrfica determinada. Ejemplos de esos propsitos son:
La conservacin del agua y los recursos naturales;
La prevencin de incendios;
El suministro de agua;
Los servicios de emergencia;
Los transportes.
Los dirigentes de esas entidades gubernamentales pueden ser elegidos o designados. Las
facultades de los gobiernos de distritos especiales varan en alto grado, pero muchos tienen un
nivel apreciable de autoridad reguladora y tributaria. Por lo comn, sus actividades se financian
por medio de un impuesto especial sobre ventas o sobre la propiedad, que se recauda en el rea
de su jurisdiccin, o bien, mediante cuotas que los usuarios deben pagar por sus servicios.


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tsac0.5076868.html#ixzz304HwBhVt




Funciones de los gobiernos locales

Los municipios se han dedicado tradicionalmente a la administracin de las ciudades, brindando
principalmente bienes y servicios relacionados con el desarrollo y el mantenimiento de la
infraestructura urbana local y con el alumbrado y la limpieza de las calles. Sin embargo, a lo largo
de los ltimos veinte aos, la mayora de los municipios argentinos ha asumido nuevas y crecientes
responsabilidades, producto de los procesos de descentralizacin y de las crecientes demandas
sociales. Los gobiernos locales, por su proximidad, han sido ms sensibles a los cambios sociales,
econmicos y tecnolgicos y en general han demostrado mayor iniciativa y eficacia para dar
respuestas. Pero, fundamentalmente, evidenciaron ms capacidad para actuar con flexibilidad y
para innovar a la hora de crear instrumentos y mecanismos que respondan a los desafos actuales.
En la realidad, los avances no han sido homogneos, ya que existen municipios que han avanzado
en todas las funciones mencionadas, otros que han incursionado slo en algunas de ellas, y
finalmente existen algunos que siguen prestando nicamente los servicios tradicionales...
Jordi Borja cita algunas de las nuevas responsabilidades que han asumido los gobiernos locales en
los ltimos aos, las que al mismo tiempo requieren formas innovadoras de participacin (Borja, J.
Gobiernos locales, polticas pblicas y participacin ciudadana):
La promocin exterior de la ciudad, el marketing urbano, la atraccin de inversiones y de nuevas
actividades, la valorizacin de la marca local.
La reconversin de la base econmica, la generacin de lugares de trabajo, la formacin continua
de recursos humanos, la calidad de la educacin.
La formulacin de planes integrales para zonas obsoletas o en crisis, degradadas, marginales o
mal urbanizadas (tanto en reas centrales como perifricas); la creacin de nuevas centralidades.
El desarrollo de programas de sustentabilidad, de calidad ambiental y de salud pblica.
La aplicacin de polticas especificas hacia grupos vulnerables o con problemticas especficas.
El desarrollo de programas de seguridad ciudadana y de cohesin social (en especial, de carcter
preventivo), as como el establecimiento de una gil justicia local.
La proteccin o defensa de oficio de los ciudadanos ante otras administraciones o empresas de
servicios de naturaleza pblica y, en general, de sus intereses como usuarios y consumidores.
La concertacin y coordinacin con el Estado (en algunos casos tambin con entidades
econmicas) de las grandes infraestructuras comunicacionales, energticas, tecnolgicas,
industriales o comerciales que tengan fuerte impacto sobre el territorio.
La constitucin de redes de cooperacin con otros municipios y entidades supramunicipales para
definir estrategias conjuntas y prestaciones de servicios en comn.