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Como Devemos Cultuar a Deus?

- John MacArthur
Como Devemos Cultuar a Deus?
John MacArthur
John MacArhtur, autor de mais de 150 livros e conferencista
internacional, pastor da Grace Comunity Church, em Sum
Valley, Califrnia, desde 1969; presidente do Masters
College and Seminary e do ministrio Grace to You; John
e sua esposa Patrcia tm quatro filhos e quatorze netos.
Flip Wilson, um famoso comediante norte-americano, tinha
em seu repertrio um personagem chamado Reverendo
Leroy, que pastoreava a Igreja do Que Est Acontecendo
Agora. No incio da dcada de 1970, o Reverendo Leroy e
sua igreja eram uma pardia ultrajante. Mas, na verdade, a
comunidade evanglica de nossos dias est enxameada com
Reverendos Leroys, e muitas igrejas poderiam
convenientemente receber o nome de Igreja do Que Est
Acontecendo Agora.
No h limites no que se refere a quo longe algumas igrejas
avanaro no propsito de se tornarem relevantes e
modernas em seus cultos. E parece que no existe mais
nada excessivamente profano ou abusivo para ser
introduzido no culto.
A revista Los Angeles Times recentemente falou sobre uma
Igreja no sul da Califrnia que distribuiu panfletos
anunciando seus cultos como Horas Agradveis da Msica
Country de Deus. Os panfletos audaciosamente prometiam
dana semelhante quadrilha logo depois do culto. De
acordo com o artigo da revista, o pastor tambm danou,
calado de botas de couro e vestido com jeans. O pastor
justifica esse movimento com a revitalizao de sua igreja.
O artigo da revista descreve a manh de domingo na igreja:
Os membros ouvem os sermes, cujos temas incluem A
Pickup Ford do Pastor e Sexo Cristo (classificado com R,
que significa relevncia, respeito e relacionamento, disse o
pastor, e mais engraado do que parece). Aps o culto, os
membros danam com msicas de uma banda chamada Os
Anjos do Cabar (e o que mais poderia ser?). A freqncia
igreja est aumentando rapidamente...
Voc pode imaginar que isto apenas uma aberrao de uma
igreja desconhecida e excntrica. Infelizmente, este no o
caso. A teoria contempornea do crescimento de igreja tem
aberto uma porta ampla para tais absurdos. s vezes, parece
que P. T. Barnum (1810-1891) o principal modelo para
muitos que nesses dias participam do movimento de
crescimento de igreja. Na verdade, o convite abaixo para um
culto dominical vespertino apareceu no boletim de uma das
maiores e mais conhecidas igrejas que integram o Cinturo
da Bblia nos Estados Unidos:
Circo Vejam Barnum e Bailey, quando o mgico do
grande e famoso circo vier Comunho do Divertimento!
Palhaos! Acrobatas! Animais! Pipoca! Que grande noite!
Essa mesma igreja, em certa poca, teve seu conselho de
pastores introduzido num ringue de luta corporal, durante o
culto dominical, indo mesmo ao ponto de ter um lutador
profissional treinando os pastores a jogarem um ao outro no
ringue, puxarem os cabelos e derrubarem uns aos outros,
sem realmente machucarem-se. Estes no so incidentes
extraordinrios. Muitas igrejas esto seguindo mtodos
semelhantes, utilizando todos os meios disponveis para
apimentar seus cultos.
evidente que o culto dominical est passando por uma
revoluo sem paralelo em toda a histria da Igreja.
O Verdadeiro Culto
Anos atrs, enquanto eu pregava sobre o Evangelho de Joo,
fui tocado pelo profundo significado da verdadeira adorao
Vem a hora e j chegou, em que os verdadeiros
adoradores adoraro o Pai em esprito e em verdade; porque
so estes que o Pai procura para seus adoradores (Jo 4.23).
Percebi, to claramente como nunca havia percebido antes,
as implicaes da afirmativa adoraro... em esprito e em
verdade. Essa frase sugere, primeiramente, que a adorao
verdadeira envolve tanto o intelecto quanto as emoes.
Salienta a verdade de que a adorao tem de ser focalizada
em Deus, no no adorador. O contexto tambm demonstra
que Jesus estava dizendo que a adorao verdadeira mais
uma questo de essncia do que de forma. Ele estava
ensinando que a adorao envolve o que fazemos em nossa
vida, no apenas o que fazemos no lugar formal de
adorao.
Interrompi naquele ponto as mensagens sobre Joo 4 e
continuei o assunto com um estudo tpico sobre adorao. A
editora Moody Press pediu que colocasse essas mensagens
em um livro, que foi publicado sob o nome de The Ultimate
Priority (A Prioridade Crucial). Esse estudo sobre adorao
afetou-me mais profundamente do que qualquer outra srie
de sermes que j havia preparado. Mudou para sempre
minha opinio sobre o que significa adorar a Deus.
Aquela srie de estudos tambm marcou o incio de uma
nova etapa para nossa igreja. Nossa adorao coletiva
adquiriu nova profundidade e significado. As pessoas
comearam a ficar conscientes de que cada aspecto do culto
da igreja msica, orao, pregao e, mesmo, as ofertas
adorao oferecida a Deus. Comearam a ver as
superficialidades como uma ofensa a um Deus santo e a
considerar o culto como uma atividade em que deveriam ser
participantes e no espectadores isolados. Se o culto algo
que oferecemos a Deus e no um show elaborado para
beneficiar a congregao ento cada aspecto do culto tem
de ser agradvel a Deus e estar em harmonia com sua
Palavra. Portanto, o resultado de nossa nova nfase sobre o
culto foi o aprofundamento de nosso compromisso com a
centralidade das Escrituras.
Sola Scriptura
Alguns anos depois daquela srie de estudos sobre adorao,
preguei sobre o Salmo 19. Minha reao foi a de algum que
estava contemplando pela primeira vez o poder daquilo que
o salmista estava afirmando sobre a suficincia das
Escrituras.
A lei do Senhor perfeita e restaura a alma.
O testemunho do Senhor fiel e d sabedoria aos smplices.
Os preceitos do Senhor so retos e alegram o corao.
O mandamento do Senhor puro e ilumina os olhos.
O temor do Senhor lmpido e permanece para sempre.
Os juzos do Senhor so verdadeiros e todos igualmente,
justos.
So mais desejveis do que ouro, mais do que muito ouro
depurado;
so mais doces do que o mel e o destilar dos favos.
O argumento central da mensagem deste salmo : a Escritura
completamente suficiente para satisfazer todas as
necessidades da alma humana. Sugere que toda a verdade
espiritual e essencial est contida na Palavra de Deus. Pense
nisso: a verdade das Escrituras pode restaurar a alma
danificada pelo pecado, outorgar sabedoria espiritual,
confortar o corao abatido e trazer iluminao espiritual.
Em outras palavras, a Bblia resume tudo que precisamos
saber a respeito da verdade e da justia; ou, como o apstolo
Paulo escreveu, a Bblia capaz de nos habilitar para toda
boa obra (2 Tm 3.17).
Esta srie de estudos sobre o Salmo 19 marcou outro
movimento na vida de nossa igreja, colocando-nos face a
face com um dos princpios dos reformadores Sola
Scriptura. Em uma poca quando muitos evanglicos
parecem estar se voltando em massa para a esperteza
mundana nas reas de psicologia, negcios, poltica,
relacionamentos e entretenimento, as Escrituras nos so
indicadas como a nica fonte que podemos recorrer para
encontrar a infalvel verdade espiritual. A srie de estudos
teve um impacto sobre cada aspecto da vida de nossa igreja.
A Suficincia das Escrituras: Um Princpio Para Regular o
Culto
Como podemos aplicar a suficincia das Escrituras ao culto
da igreja? Os reformadores responderam essa pergunta
aplicando Sola Scriptura adorao, estabelecendo o que
eles chamaram de Princpio Regulador. Joo Calvino foi o
primeiro a articular de maneira sucinta esse princpio:
No podemos adotar qualquer artifcio [em nosso culto]
que parea satisfazer a ns mesmos, e sim levar em conta as
exortaes dAquele que tem o direito de prescrev-las.
Portanto, se desejamos que Ele aprove
nosso culto, esta regra, que Ele mesmo enfatiza com muita
rigidez, tem de ser observada com zelo... Deus reprova todos
os tipos de cultos no sancionados expressamente por sua
palavra.
Calvino sustentava este princpio utilizando diversas
passagens bblicas, incluindo 1 Samuel 15.22 Obedecer
melhor do que o sacrificar; e o atender, melhor do que a
gordura de carneiros e Mateus 15.9: Em vo me adoram,
ensinando doutrinas que so preceitos de homens.
John Hooper, um pastor ingls, contemporneo de Calvino,
afirmou assim este mesmo princpio: Na igreja no deve ser
utilizado nada que no tenha a expressa aprovao das
Escrituras, para apoi-lo, ou que seja algo indiferente em si
mesmo, ou seja, que no traga qualquer proveito quando
utilizado e nenhum prejuzo quando omitido.
William Cunningham, um historiador da Igreja, que viveu
no sculo XIX, definiu nesses termos o princpio regulador:
insustentvel e ilcito introduzir no governo e no culto da
igreja qualquer coisa que no tem a sano positiva das
Escrituras.
Os reformadores e puritanos aplicavam o princpio regulador
contra os ritos formais, as vestes sacerdotais, a hierarquia
eclesistica e outros resqucios do culto da Igreja Catlica. O
princpio regulador era freqentemente citado pelos
reformadores ingleses que se opunham aos elementos da
Igreja Alta no anglicanismo, os quais haviam sido
emprestados da tradio catlica romana.Foi o
comprometimento de muitos puritanos com o princpio
regulador que levou centenas de pastores puritanos a serem
excludos, por decreto, dos plpitos da Igreja da Inglaterra
em 1662.
Alm disso, a simplicidade da forma de culto das igrejas
presbiterianas, batistas, congregacionais e de outras
tradies evanglicas o resultado da aplicao do princpio
regulador.
Os evanglicos de nossos dias fariam bem se recuperassem a
mesma confiana que seus antecessores espirituais tinham
em relao s Escrituras. Uma boa quantidade de tendncias
prejudiciais que esto ganhando importncia nesses dias
revelam a decrescente confiana dos evanglicos na
suficincia das Escrituras. Por um lado, existe, como j
observamos, uma atmosfera de circo em algumas igrejas que
empregam mtodos pragmticos que trivializam aquilo que
santo, para impulsionar a freqncia de pessoas na igreja.
Por outro lado, um crescente nmero de evanglicos est
abandonando as formas simples de adorao, em favor do
formalismo da Igreja Alta. Alguns esto deixando
completamente o evangelicalismo e unido-se Igreja
Ortodoxa e ao catolicismo romano.
Enquanto isso, algumas igrejas simplesmente abandonaram
toda a objetividade, optando por um estilo de culto
turbulento, emocional e destitudo de qualquer sentido
racional. Talvez um dos mais comentados movimentos que
est varrendo o cristianismo no presente o fenmeno
conhecido como Bno de Toronto, onde toda a
congregao ri incontrolavelmente, sem qualquer motivo
racional, late como cachorros, ruge como lees, cacareja
como galinhas, pula, corre e convulsiona. Eles vem isso
como uma evidncia de que o poder de Deus lhes foi
transmitido.
Nenhuma dessas tendncias est avanando por motivos
bblicos consistentes. Pelo contrrio, seus defensores citam
argumentos pragmticos ou procuram o apoio de
interpretaes erradas de textos das Escrituras, do
revisionismo da histria ou tradies antigas. Esta
exatamente a mentalidade contra a qual os reformadores
lutavam.
Um novo entendimento de Sola Scriptura a suficincia das
Escrituras tem de nos estimular a continuar reformando
nossas igrejas, a regular nossos cultos de acordo com as
normas bblicas e a desejar intensamente ser pessoas que
adoram a Deus em esprito e em verdade.
Aplicando Sola Scriptura ao Culto
A questo que surge a seguir sobre como o princpio Sola
Scriptura pode ser usado para regular o culto. Algum pode
indicar o fato de que Charles Spurgeon utilizava o princpio
regulador para excluir o uso de qualquer instrumento
musical no culto. Spurgeon recusou permitir a utilizao de
um rgo no Tabernculo Metropolitano, porque acre-
ditava que no havia base bblica para msica instrumental
no culto cristo. Na verdade, ainda existem crentes que, pelo
mesmo motivo, se opem a msica instrumental.
bvio que nem todos os que afirmam a ortodoxia do
princpio regulador necessariamente concordam em todos os
detalhes sobre como ele deveria ser aplicado. Alguns
poderiam salientar tais diferenas nas questes prticas e
sugerir que todo o princpio regulador , por isso mesmo,
insustentvel. William Cunningham observou que crticas
contra o princpio regulador freqentemente procuram
desacredit-lo recorrendo ttica do reduzi-lo ao absurdo.
Aqueles que no apreciam o princpio regulador, por
qualquer motivo, geralmente procuram nos co-locar em
dificuldades, pondo sobre ele uma rigorosa conotao,
dando-lhe, deste modo, uma aparncia de algo absurdo. Mas
o princpio regulador tem de ser interpretado e ex- plicado
com o exerccio do bom senso. Dificuldades e diferenas de
opinies podem surgir a respeito dos detalhes, mesmo
quando o discernimento correto e o bom senso influenciam a
interpretao e aplicao do princpio. Mas isto no oferece
qualquer fundamento para negar ou duvidar das verdades ou
da ortodoxia do prprio princpio regulador.9
Cunningham reconheceu que o princpio regulador com
freqncia empregado para argumentar contra coisas que
podem ser reputadas como relativamente sem importncia,
tais como ritos, cerimnias, vestimentas, rgos, ajoelhar-se,
prostrar-se e outros recursos exteriores da religio formal.
Por causa disso, Cunningham afirmou: Algumas pessoas
parecem imaginar que o princpio regulador se preocupa
com a insignificncia intrnseca das coisas.10 Portanto,
muitos concluem: os que advogam o princpio regulador
fazem-no porque realmente gostam de contender por coisas
insignificantes.
Com certeza, ningum se deleitaria em disputas por questes
irrelevantes. verdade que o princpio regulador
ocasionalmente tem sido utilizado daquela maneira. Uma
obsesso por aplicar qualquer princpio aos menores
detalhes pode facilmente se tornar uma forma destrutiva de
legalismo.11
Mas o princpio Sola Scriptura, aplicado ao culto, sempre
digno de ser defendido com ferocidade. O princpio em si
mesmo no trivial. Alm disso, a falha de apegar-se
prescrio bblica no que se refere ao culto exatamente
aquilo que mergulhou a igreja nas trevas e na idolatria da
Idade Mdia.
No tenho interesse em suscitar um debate sobre
instrumentos musicais, vestimentas pastorais, decorao do
templo ou outros assuntos. Se existem aqueles que utilizam
o princpio regulador como um trampolim para tais debates,
excluam-me de entre eles. As questes que inflamam minha
preocupao relacionada ao culto contemporneo so mais
profundas do que tais assuntos. Referem-se ao prprio
mago do que significa adorar a Deus em esprito e em
verdade.
Minha preocupao esta: o fato de a igreja moderna ter
abandonado o Sola Scriptura abriu as portas para diversos
abusos grotescos e imaginveis, incluindo cultos com banda
de cabar, a atmosfera de espetculos carnavalescos e
exibies de luta livre. Mesmo a mais liberal e ampla
aplicao do princpio regulador do culto teria um efeito
corretivo em tais abusos.
Pense, por um momento, no que aconteceria adorao
coletiva, se a igreja contempornea levasse a srio o Sola
Scriptura. Quatro diretrizes bblicas para o culto
imediatamente viriam nossa mente. Essas diretrizes caram
em um trgico estado de negligncia. Recuper-las com
certeza produziria uma nova reforma no culto da igreja
moderna.
Pregar a Palavra. Na adorao coletiva, a pregao da
Palavra deve ter a primazia. Todas as instrues do Novo
Testamento aos pastores centralizam-se nessas palavras de
Paulo a Timteo: Prega a palavra, insta, quer seja oportuno,
quer no, corrige, repreende, exorta com toda a
longanimidade e doutrina (2 Tm 4.2). Em outra carta, o
apstolo resumiu seu conselho ao jovem pastor: At
minha chegada, aplica-te leitura, exortao, ao ensino (1
Tm 4.13). Evidentemente, o ministrio de pregar a Palavra
era o mago das responsabilidades pastorais de Timteo.
Na igreja do Novo Testamento, as atividades da comunidade
de crentes eram completamente centralizadas na doutrina
dos apstolos e na comunho, no partir do po e nas
oraes (At 2.42). A pregao da Palavra era o centro de
todo o culto. Em certa ocasio, Paulo pregou a um grupo de
crentes at depois da meia-noite (At 20.7-8). O ministrio da
Palavra tinha uma parte to crucial na vida da igreja, que,
antes de um membro ser qualificado para servir como
presbtero, teria de ser provado como algum habilidoso em
ensinar a Palavra (cf. 1 Tm 3.2; 2 Tm 2.24; Tt 1.9).
O apstolo Paulo caracterizou assim a sua prpria chamada:
Me tornei ministro de acordo com a dispensao da parte
de Deus, que me foi confiada a vosso favor, para dar pleno
cumprimento palavra de Deus"
(Cl 1.25 nfase acrescentada). Voc pode estar certo de
que a pregao era um elemento predominante em todo culto
do qual Paulo participava.
Muitas pessoas vem a pregao e a adorao como dois
aspectos distintos do culto da igreja, como se a pregao no
tivesse qualquer ligao com a adorao e vice-versa. Mas
este um conceito errneo. O ministrio da Palavra a
plataforma sobre a qual a verdadeira adorao edificada.
Em seu livro Between Two Worlds (Entre Dois Mundos),
John Stott afirmou muito bem: A Palavra e a Adorao
pertencem indissoluvelmente uma outra. Toda a adorao
uma resposta inteligente e amvel revelao de Deus,
porque a adorao de seu nome. Portanto, a adorao
aceitvel impossvel sem a pregao. Pregar tornar
conhecido o nome de Deus, e adorar louvar o nome do
Senhor sobre o qual fomos informados. Ao invs de ser uma
intruso aliengena adorao, o ler e o pregar a Palavra so
realmente indispensveis adorao. As duas no podem ser
divorciadas.
Pregar um aspecto insubstituvel de toda a adorao
coletiva. Na verdade, todo o culto da igreja gira em torno do
ministrio da Palavra. Todas as outras coisas so
preparatrias ou uma reao mensagem das Escrituras.
Quando o teatro, a msica, a comdia e outras atividades
tm a permisso de usurpar o lugar da pregao da Palavra,
a verdadeira adorao inevitavelmente prejudicada. E,
quando a pregao subjugada pompa e circunstncia,
ela tambm obstrui a adorao genuna. Um culto de
adorao sem o ministrio da Palavra tem um valor
questionvel. Alm disso, a igreja onde a Palavra de Deus
no regularmente e fielmente pregada no uma
verdadeira igreja.
Edificar o Rebanho. As Escrituras nos dizem que o
propsito dos dons espirituais a edificao de toda a igreja
(Ef 4.12; cf. 1 Co 14.12). Por esse motivo, todo o ministrio
da igreja tem de produzir edificao, fazendo o rebanho
crescer espiritualmente e no apenas estimulando emoes.
Acima de tudo, o ministrio da igreja deve ter como alvo o
promover a adorao verdadeira. Para alcanar esse
objetivo, ele tem de ser edificante. Isso est implcito na ex-
presso que... o adorem em esprito e em verdade. Como
j observamos, a adorao deve envolver o intelecto e as
emoes. A adorao deve ser emocionante, profundamente
sentida e tocante. Mas o importante no estimular as
emoes, enquanto desligamos nosso intelecto. A adorao
verdadeira mescla a mente e o corao em uma resposta de
adorao pura, fundamentada na verdade revelada da
Palavra de Deus.
A msica pode, s vezes, nos comover pela agradvel beleza
da melodia, mas este sentimento no adorao. Por si
mesma, a msica, sem a verdade contida nos versos, no
um recurso legtimo para a adorao autntica. De maneira
semelhante, uma histria comovente pode ser tocante ou
inspirativa, mas, se a mensagem que ela transmite no
estiver no contexto da verdade bblica, quaisquer
sentimentos que ela desperte no tm qualquer utilidade em
fomentar a verdadeira adorao. Emoes fortes despertadas
durante o culto no constituem necessariamente uma
evidncia de que houve verdadeira adorao.
A adorao genuna uma resposta verdade divina.
emotiva porque surge de nosso amor a Deus. No entanto, a
adorao verdadeira tambm deve ser fruto de um correto
entendimento de sua lei, sua justia, sua misericrdia e seu
ser. A genuna adorao reconhece Deus conforme Ele se
revela nas Escrituras. Por exemplo, atravs das Escrituras,
sabemos que Ele a nica, perfeitamente santa, onipotente,
onisciente e onipresente fonte da qual flui toda bondade,
misericrdia, verdade, sabedoria, poder e salvao. Adorar
significa atribuir glria a Deus por causa dessas verdades;
significa louv-Lo por aquilo que Ele , aquilo que tem feito
e aquilo que tem prometido. Por conseguinte, adorao tem
de ser uma resposta verdade que Ele revelou a respeito de
si mesmo. Tal adorao no pode resultar de um vazio.
motivada e vitalizada pela verdade objetiva da Palavra de
Deus.
Cerimnias mortas e entretenimento tambm so incapazes
de provocar essa adorao, no importa quo emocionantes
tais coisas sejam. Elas no edificam. No mximo, elas
podem despertar emoes. Mas isso no adorao.
Honrar o Senhor. Hebreus 12.28 afirma: Retenhamos a
graa, pela qual sirvamos a Deus de modo agradvel, com
reverncia e santo temor. Esse versculo nos fala sobre a
atitude com que devemos adorar. A palavra grega traduzida
por sirvamos latreuo, que literalmente significa
cultuar. O argumento principal que a adorao tem de
ser realizada com reverncia, de uma maneira que honra a
Deus.
Na adorao coletiva, no existe lugar para a atmosfera
frvola, superficial e leviana que freqentemente prevalece
nas igrejas modernas que procuram ser relevantes. Substituir
o
culto de adorao por um espetculo distancia-se tanto
quanto possvel da atitude de adorao bblica com
reverncia e temor.
Reverncia e temor referem-se ao solene sentimento de
honra que resulta de percebermos a majestade de Deus.
Exige uma percepo
da santidade de Deus e de nossa prpria pecaminosidade.
Tudo na adorao coletiva da igreja deve ter como alvo o
fomentar esse tipo de atmosfera.
Por que igrejas substituem a adorao por entretenimento e
comdia nos cultos no Dia do Senhor? Muitas que o tm
feito declaram que tm o objetivo de alcanar os
no-crentes; querem criar um ambiente amigvel, que ser
mais atraente aos incrdulos. O objetivo concreto deles
relevncia, ao invs de reverncia. Seus cultos so
idealizados para alcanar os incrdulos com o evangelho, e
no para os crentes se reunirem a fim de adorarem a Deus e
serem edificados. Muitas dessas igrejas no atribuem
qualquer nfase s ordenanas do Novo Testamento. A Ceia
do Senhor, quando observada nessas igrejas, transformada
em um culto insignificante, no meio da semana. O batismo
se torna real- mente opcional e normalmente so realizados
em qualquer outra ocasio, exceto nos cultos dominicais.
O que est errado nisso? Existe problema em utilizar os
cultos do Dia do Senhor como reunies evangelsticas? H
uma razo bblica que justifica o domingo como dia em que
os crentes se renem para adorao?
As Escrituras e a histria nos fornecem inmeras razes para
separarmos o primeiro dia da semana para adorao e
comunho entre os crentes. Infelizmente, uma considerao
mais detalhada desses argumentos est fora do escopo desse
breve artigo. Mas uma simples aplicao do princpio
regulador oferece bastante orientao.
Por exemplo, aprendemos das Escrituras que o primeiro dia
da semana era o dia em que a igreja apostlica se reunia para
celebrar a Ceia do Senhor: No primeiro dia da se- mana,
estando ns reunidos com o fim de partir o po, Paulo, que
devia seguir viagem no dia imediato, exortava-os (At 20.7).
O aps- tolo instruiu os crentes de Corinto a fazerem suas
ofertas, sistematicamente, no primeiro dia da semana,
deixando claramente implcito que este era o dia em que eles
deveriam se reunir para adorao. A histria nos revela que
a igreja dos primeiros sculos se referia ao primeiro dia da
semana como o Dia do Senhor, uma expresso que
encontramos em Apocalipse 1.10.
Alm disso, a Bblia sugere que as reunies regulares da
igreja primitiva no visavam a propsitos evangelsticos, e
sim, primariamente, ao encorajamento mtuo e adorao
na comunidade de crentes. Esta a razo por que o escritor
de Hebreus fez o seguinte apelo: Consideremo-nos tambm
uns aos outros, para nos estimularmos ao amor e s boas
obras. No deixemos de congregar-nos, como costume de
alguns; antes, faamos admoestaes e tanto mais quanto
vedes que o Dia se aproxima (Hb 10.24-25 nfase
acrescentada).
Com certeza, havia ocasies em que os incrdulos vinham s
reunies dos crentes. As reunies da igreja do primeiro
sculo eram essencialmente pblicas, assim como muitas o
so hoje. Mas o prprio culto tinha como objetivo a
adorao a Deus e a comunho entre os crentes. O
evangelismo acontecia no contexto da vida diria, medida
que os crentes propagavam o evangelho. Eles se reuniam
para adorao e comunho e se separavam para evangelizar.
Quando uma igreja torna todas as suas reunies
evangelsticas, os crentes perdem a oportunidade de crescer,
de serem edificados e de adorar.
Tambm no existe qualquer fundamento bblico para
adaptarmos os cultos semanais de acordo com a preferncia
dos incrdulos. Na realidade, essa prtica parece contrria ao
esprito de tudo que as Escrituras dizem a respeito da
comunidade de crentes.
Quando a igreja se rene, no Dia do Senhor, essa no uma
ocasio para entreter o incrdulo, divertir os irmos ou
satisfazer as necessidades sentidas de nossos ouvintes.
Pelo contrrio, uma ocasio para, como igreja, nos
humilharmos diante de nosso Deus e honr-Lo com nossa
adorao.
No Confiar na Carne. Em Filipenses 3.3, o apstolo Paulo
descreve nesses termos a adorao crist: Porque ns que
somos a circunciso, ns que adoramos a Deus no Esprito, e
nos gloriamos em Cristo Jesus, e no confiamos na carne
(nfase acrescentada).
Mais adiante nessa carta, Paulo testemunhou como ele
chegou a perceber que seu legalismo farisaico, no qual ele
vivia antes de tornar-se crente, no tinha qualquer valor. Ele
mostrou como anteriormente tinha obsesso por questes
exteriores e carnais, tais como circunciso, descendncia e
obedincia lei, ao invs de se interessar pelas questes
mais importantes a respeito do estado de sua alma. A
converso de Paulo na estrada de Damasco mudou tudo isso.
Seus olhos foram abertos gloriosa verdade da justificao
pela f. Ele compreendeu que a nica maneira de estar e ser
aceito na presena de Deus era ser vestido com a justia de
Cristo. Paulo aprendeu que a simples obedincia a ritos
religiosos, tais como a circunciso e as cerimnias prescritas
na lei, no tinha qualquer valor espiritual. De fato, ele
rotulou essas coisas como refugo, literalmente, esterco.
At hoje, a maioria das pessoas que falam sobre adorao
geralmente tm em mente as coisas externas a liturgia, as
cerimnias, a msica, o ajoelhar-se e outros aspectos for-
mais. Recentemente li o testemunho de um homem que
abandonou o cristianismo evanglico e se uniu ao
catolicismo romano. Uma das principais razes que ele
apresentou para deixar o evangelicalismo foi que ele
encontrou no catolicismo romano uma liturgia que se
parecia mais com adorao. Quando ele explicou isso,
tornou-se evidente que ele realmente estava dizendo que a
Igreja Catlica oferece mais instrumentos de rituais
formalistas acender velas, imagens, ajoelhar-se, rezar,
benzer e outras coisas assim. Ele equiparou essas coisas
adorao.
Mas estas coisas nada significam em relao adorao
verdadeira, em esprito e em verdade. Na realidade, como
invenes humanas no prescries bblicas
correspondem exatamente ao tipo de artifcios carnais que
Paulo chamou de esterco.
A histria e a experincia nos mostram que incrivelmente
grande a tendncia humana para acrescentar aparatos carnais
adorao prescrita por Deus. Israel fez isso no Antigo
Testamento, culminando na religio dos fariseus. As
religies consistiam em nada mais do que rituais da carne. O
fato de que tais cerimnias freqentemente so belas e
emocionantes no as transforma em adorao verdadeira. As
Escrituras so claras em afirmar que Deus condena todos os
acrscimos humanos quilo que Ele ordenou de maneira
explcita Em vo me adoram, ensinando doutrinas que
so preceitos de homens (Mt 15.9). Ns, que amamos a
Palavra de Deus e cremos no princpio Sola Scriptura temos
de nos acautelar diligentemente contra essa tendncia.
A Adorao Prioridade Crucial
Nosso Senhor disse a Marta, que estava aflita devido aos
afazeres domsticos por receber muitos convidados: Marta!
Marta! Andas inquieta e te preocupas com muitas coisas.
Entretanto, pouco necessrio ou mesmo uma s coisa (Lc
10.41-42).
A verdade principal evidente. Maria, que se assentara aos
ps de Jesus, em adorao, escolhera a boa parte, e esta
no lhe seria tirada. A adorao de Maria tinha um
significado eterno, enquanto toda a intensa atividade de
Marta no significou absolutamente nada, alm daquela
tarde especial.
Nosso Senhor estava ensinando que a adorao a atividade
essencial que deve preceder todas as outras atividades da
vida. Se isto verdade em nossas vidas particulares, no
deveramos ns tributar maior importncia adorao no
contexto da congregao dos crentes?
O mundo est cheio de religio falsa e superficial. Ns, que
amamos a Cristo e cremos que sua Palavra verdadeira, no
ousemos moldar nossa adorao aos estilos e preferncias de
um mundo incrdulo. Pelo contrrio, temos de reputar como
nosso principal objetivo ser adoradores em esprito e em
verdade. Devemos ser pessoas que adoram a Deus no
Esprito, se gloriam em Cristo Jesus e no confiam na carne.
Para fazer isso, temos de permitir que somente a Escritura
Sola Scriptura regule nossa adorao.