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SRIE SECRET MCQUEEN 03 PROFUNDA ESCURIDO

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O nico segredo um bom segredo enterrado.
Secret McQueen tem vampiros, lobisomens, caadas e imaginveis sobrenatural
ameaando sociedade. Viu de tudo? Nem perto disso. Quando a rainha dos Were
Jaguatiricas pede sua ajuda para encontrar uma garota desaparecida, a meio-
vampiro/meio-lobo logo percebe o quanto ela tem de aprender sobre as coisas que
fazem
barulho durante a noite.
O caso da jaguatirica desaparecida uma coisa. Sobrecarregando com suas novas
funes como Lder do Tribunal, sua posio tnue como companheira para o rei dos
lobisomens orientais, e uma srie de novas (e indesejveis) habilidades sobrenaturai
s, e
Secret est mais uma vez em territrio familiar. Caminhando sobre sua cabea. Mas
para essa multitarefa mestia, negcio usual.
Golpeada por um ciclo, porm, no o beijo inebriante de seu amante. So as
memrias desaparecidas correndo para ela do nada, sinalizando um garfo se
aproximando rapidamente no seu destino. Sua escolha vai afetar no s a vida dela, m
as
do seu amor.
Aviso: Contm um rei lobisomem com as mos errantes, um professor de Ingls
assustador com os planos nefastos, e um inferno de uma noite de gala inesperada
em
Columbia.
MIMI
Uau!!!! AUUUUUU!!!! ALELUIA!!!! Olha no quero estragar antecipando a histria,
mas digo que o que eu esperava aconteceu nesse livro, AT QUE ENFIM. kkkkk Srio um
livro que a autora estava realmente inspirada. Juro que a mulher tem A Mente, pois
entre os
monstros dos outros livros ela me surpreendeu nesse. Com sua veia cmica encontrei
-me rindo
e querendo matar a Secret em determinados momentos, mas esse eu gostei pelo fato
da autora
se vingar do ex-namorado da Secret. Que garota no gostaria de dar um chute na bun
da do ex?
Se bem que no chegaria ao extremo como no caso. Mas j me acostumei com a louca da
autora.
Pra mim foi o melhor at agora e sinceramente t doida pra descobrir como ela vai te
rminar
essa variedade de TDB na vida da Secret.
ANGLLICA
Realmente o melhor livro at agora, nada montono e sem graa.
Secret apesar de indecisa, pervertida, devassa, inconstante, ...(e poderia conti
nuar com a
descrio. Kkk) divertidssima!
Bom, minha torcida vai para Desmond que se mostrou ser um TDB. Amigo,
companheiro, lutando junto com ela, quente, gostoso...OMC!
Enquanto Lucas... a vo ler! Depois comentem....mas t na torcida por Desmond.
Captulo 1
Tronos so uma dor na bunda.
Mudando inquieta na cadeira de madeira dura, eu tentei no deixar meu show
desconfortvel, mas estava estacionada aqui por quase trs horas e agora minha bunda
tinha
adormecido. No ajudou que eu tinha sido convidada a aderir a um cdigo de vestiment
a
estrito, e a saia de cintura alta lpis de carvo que eu estava usando estava cavand
o em
minhas costelas.
Eu me mudei de novo, e meus tipos novos vermelho, de 10 cm Jimmy Choo peep-toe
fizeram um rudo contra a plataforma.
Sig articulou ligeiramente a cabea e me deu um olhar de desaprovao. Prximo a ele
Juan Carlos resmungou alguma coisa em espanhol. Nesse ritmo eu ia ter que aprend
er o
idioma, se tinha alguma esperana de manter-me com ele para insulto. Talvez o meu
namorado residente, Desmond Alvarez, poderia me ensinar algumas frases bem escol
hidas.
Parei de contorcer, mas Sig continuou olhando para mim.
"Eu entendo que foi um ajuste difcil, amor, mas voc deve tentar um pouco mais duro
irradiar a autoridade competente."
"Eu seria muito mais radiante se tivesse uma almofada para eu sentar." Respondi.
E por que eu tenho que usar uma blusa de seda e saia colante quando o nosso lder
destemido estava vestindo uma cala preta e nada mais? Comparado a Sig, Juan Carlo
s e eu
parecamos ostensivamente conservadores. O primeiro um conquistador espanhol na
esquerda de Sig e estava vestindo um elegante terno preto Armani que fez as suas
caractersticas j escuras parecem de alguma forma nebulosa.
Sob o escrutnio do olhar glido azul de Sig, eu cruzei minhas pernas no tornozelo e
coloquei minhas mos no meu colo. Minha Grandmre teria desmaiado por me ver vestida
de
modo elegante. Mesmo tipicamente selvagem meus cachos loiros soltos foram puxado
s para
trs em um toque sofisticado francs.
Deixe-o para o Tribunal fazer uma assassina de uma antiga senhora.
Houve uma batida suave das portas de carvalho pesadas minha direita, e eu
tencionei. Uma vez eu temia vir a este espao porque, inevitavelmente, significava
que eu
estava em apuros. Agora que eu estava sentada do outro lado das portas, temia aq
ueles que
batiam por outra razo completamente.
Significava que eu no estava conseguindo sair daqui to cedo.
Abafando um suspiro, mordi a lngua e esperei por Sig permitir a entrada a quem
esperava do outro lado da porta. Em vez disso, continuou a observar-me, e quando
falou por
ltimo, era para mim e no ao nosso visitante.
"Voc vai ser a responsvel desta vez."
Comecei a protestar, mas Juan Carlos fez isso por mim. "Certamente voc no pode
estar falando srio."
"Eu nunca estou sem falar srio." Sig respondeu.
E no me chame de Shirley, respondi em silncio, mas no conseguiu esconder o sorriso.
"Voc encontra isso bem-humorado, Srta. McQueen?" Juan Carlos perguntou,
dirigindo sua ateno para mim pela primeira vez durante toda a noite. Foi difcil enc
ontrar
humor em qualquer coisa, quando ele olhava para mim dessa maneira. A onda furios
a de sua
boca foi marcada pela cicatriz que dividia seu lbio superior em um rosnado
permanente. Isso no era nada comparado com o brilho de dio iluminando seus olhos.
"No, Juan Carlos." Eu no tinha mais que me referir a ele como um lder Tribunal,
porque aos olhos do conselho de vampiros agora estvamos de igual poder.
Mas tente fazer com que ele o visse dessa maneira.
Houve uma segunda batida, esta mais uma tentativa. Juan Carlos se inclinou para
trs
com um acesso de raiva, jogando as mos no ar e se recusando a olhar para qualquer
um de
ns.
"Ela esteve no Tribunal por sete meses." Sig lembrou o vampiro ao seu lado. " hor
a de
ser autorizada a manifestar o seu poder de acordo. Ela no pode deixar muito mal."
Ele disse
esta ltima linha com um sorriso torcido.
Ele estava me testando.
Agora eu entendi que at este ponto, eu estava jogando na parte rasa. Chapinhando
na
piscina infantil. Hoje noite Sig ia me jogar para o oceano e ver se eu tinha apr
endido a
nadar ou se a corrente ia me engolir toda.
Engoli em seco.
"E... entre." Eu gaguejei, me chutando por quo miservel soou.
Endireitei a minha postura, me sentei na altura e fixei uma expresso fria calculi
sta no
meu rosto. Tudo o que eu estava prestes a fazer, queria dar a impresso que sabia
como lidar
com isso. Eu precisava da minha melhor cara de poker.
A porta se abriu, e um jovem entrou na sala. Toda a tenso derreteu fora de mim
porque o reconheci e sabia perfeitamente que ele no era um vampiro. Ele era human
o, e
estava to nervoso o cheiro dele estava flutuando fora enchendo a cmara. Eu poderia
lidar
com isso, pois uma vez eu tinha estado de p onde ele estava agora.
Um leve sorriso se espalhou atravs de meus lbios, e com o canto do meu olho eu
podia ver Sig me observando ao invs de olhar para o nosso novo hspede.
O homem era bonito de um modo surrado. Seu cabelo era escuro o suficiente para s
er
chamado de preto e estendeu em todas as direes, como se estivesse em conflito cons
igo
mesmo. Ele tinha impressionantemente coberto seu rosto com exceo de uma linha irre
gular
branca na bochecha direita, onde nenhum cabelo cresceu para cobrir uma cicatriz
antiga. Seu
nariz havia sido quebrado e no tinha cicatrizado adequadamente.
Seus olhos eram azuis brilhantes e focado na minha testa, mas sua mandbula estava
apertada com a determinao de um homem que no deixava o seu filme de terror.
Esperei que ele nos cumprimentasse de maneira apropriada, como tinha sido treina
da
para fazer quando era caadora de recompensas designada do conselho. Quando ele no
falou, eu fiz uma careta e limpei a garganta incisivamente.
"Boa noite, Lder do Tribunal Secret." Reconheceu com um aceno conciso antes de
olhar para Juan Carlos. "Boa noite, Lder do Tribunal Juan Carlos." Quando ele olh
ou para
Sig, um pouco da ferocidade desbotou dele. Sig, meu chefe de dois mil anos de id
ade,
vampiro finlands, tinha um dom incomum para colocar os outros vontade e foi us-lo
em
espadas em nosso visitante. "Lder do Tribunal Sig." Disse ele quase com reverncia.
"Bem-vindo, Shane." Eu balancei a cabea para que ele soubesse dirigir sua ateno
para mim.
Shane Hewitt era o caador de recompensas terceirizado que tnhamos contratado
para preencher o vazio deixado pela minha promoo. Eu tentei convencer Sig em vrias
ocasies, que deveria ser autorizada a continuar minha caa a desonestos, mas ele no
quis
ouvi-lo. Eu era uma responsabilidade enorme agora, e precisava me manter protegi
da a fim
de impedir algum de tentar tomar o meu lugar ao lado dele no Tribunal.
Houve apenas uma maneira de perder esse emprego, e era morrer. A nica maneira de
comear o trabalho era matar algum, que eu tinha. Progresso na carreira no tinha sido
o
meu objetivo quando tinha decapitado a vampira que havia anteriormente ocupado e
ste
lugar, mas me sentar aqui significava que ainda estava viva, eu ia lev-lo.
A desvantagem foi que tivemos muita dificuldade de encontrar algum como adepto a
caar desonestos como eu tinha sido. Desde que eu era meio-vampiro, eu tinha a van
tagem
de saber como eles operavam. No h vampiros totalmente-sangue, que estivessem dispo
stos
a aceitar um emprego matando seus irmos, de modo que deixavam os seres humanos.
E os seres humanos tinham o mau hbito de descascar fora da bobina mortal quando
um vampiro desonesto se recusava a vir tranquilamente.
Shane Hewitt tinha durado mais tempo do que qualquer um dos outros, embora seu
nariz tivesse sido perfeito, quando comeou o trabalho h trs meses. Agora, ele parec
ia um
brigo de bar com uma m atitude. Essa atitude ruim deve ter levado para o mau camin
ho,
em algum momento, caso contrrio ele no estaria na nossa frente agora.
Eu sabia uma coisa ou duas sobre as armadilhas de uma atitude ruim.
"O que o traz diante de ns esta noite?" Eu esperava que soasse pretensioso o
suficiente. Eu estava me lembrando de tudo que Sig, Juan Carlos e a saudosa Dari
a j tinham
dito para mim e amplifiquei alisando at alguns entalhes.
Shane empalideceu, e seus sapatos de repente se tornaram a coisa mais interessan
te na
sala, um sinal claro de que no iramos gostar do que ele tinha para nos dizer.
Vinte dlares, diz matei um no autorizado, meditei. Sig sorriu e o tempo me deu um
calafrio.
"Cuspa-o." Insisti, aps o silncio ter ido alm de dramtica e a estranho. Se Juan
Carlos pudesse ter impingido a face discretamente, eu acho que ele teria.
Shane sacudiu como se eu o tivesse despertado de um sono profundo, ento
amontoou os punhos nos bolsos de sua jaqueta de couro. Ainda era fevereiro, ento
o casaco
deve ter sido uma declarao para faz-lo parecer duro, uma vez que no foi usado
realmente para mant-lo aquecido.
"Foi-me emitido um mandado para matar um vampiro que estava posando como um
operador turstico na Times Square e pegando os turistas."
Eu sabia tudo sobre os seus mandados. Eu estava aqui quando foram emitidos. Ele
estava protelando. Pedi-lhe para ir adiante. "E?"
"Bem, eu fui bem sucedido." Ele me deu um sorriso tmido, mas quando algum se
recusa a olhar nos olhos e sorri para voc, o resultado um pouco enervante.
Houve tambm um tcito persistente, mas no final de sua sentena. Coloquei uma das
minhas mos em cada brao de madeira do trono, e as gravuras intricadas cavaram as
palmas das minhas mos quando eu apertei. A maneira que eu estava encarandoo deve t
er
indicado a minha impacincia, porque ele falou de novo, desta vez mais rapidamente
.
"Eu matei o vampiro na frente de uma multido. Os guardas tem a maior parte sob
controle, mas algumas pessoas fugiram sem serem apagadas."
Apagado. Isso era novo. Eu acho que ter sua memria aumentada pela escravido era
semelhante a t-lo apagada.
"Quantos?"
"Eu no sei."
"Quantos?" Eu repeti, chocada pela forma como a minha voz trovejou atravs do
pequeno espao. Eu soei absolutamente ameaadora. Um ponto para mim.
"Uma meia dzia, talvez?"
Desde que Sig era o especialista em como fazer um assassino sentir-se insignific
ante
como um mosquito na bunda de um cavalo, a minha resposta seguinte foi dada em li
nha reta
fora de seus maiores sucessos. Suspirei dramaticamente, sobrecarregando a exalao t
anto
que irradiava como se o peso do mundo estivesse em meus ombros. Como se as
complicaes das aes de Shane pudessem manter-me jogando e virando tarde em meu
sono diurno. Eu gemi um pouco para adicionar ao efeito.
"Voc entende que nos exps? Como sua estupidez colocou em perigo a todos
ns?" Eu enchi a minha voz com raiva contida, em seguida, disparei o meu olhar par
a os
lados para ver como os meus colegas estavam reagindo.
Sig estava assistindo Shane com um olhar atento, lendo o que podia das palavras
do
homem e julgando quo verdadeiro descobriu que elas eram. O foco de sua ateno plena
era
muito para suportar, eu sabia disso muito bem. Alm de Sig, Juan Carlos tinha o qu
eixo
apoiado sobre um de seus punhos enrolados, mas ao invs de assistir Shane, seus ol
hos
permaneceram em mim. Ele parecia entediado, mas havia um fogo aceso em suas pupi
las,
que mostrou algo diferente do que o dio reprimido.
Juan Carlos estava orgulhoso de mim.
Voltei minha ateno para Shane, engoli o sentimento nojo, de ter feito algo para
agradar o conquistador mal-humorado.
"Qual foi o seu pagamento?"
"Mil."
"Voc perder o direito ao pagamento por esta matana, e pela prxima. Tem sorte
que eu no estou tendo suas mos rasgadas fora." Eu disse isso com naturalidade que
me deu
um arrepio.
Shane abriu a boca, provavelmente para protestar, mas acenou uma mo recm-
cuidada para a porta e se afastou, dizendo que ele no era mais motivo de preocupao
para
mim. O caador de recompensas pisou sobre as grandes das portas duplas, e quando e
le
empurrou-as abertas, eu no poderia resistir a um tiro de partida do famoso Tribun
al.
"Ah, e, Sr. Hewitt?"
Shane se virou, e ele deve ter estado louco porque cometeu o erro de ir ao encon
tro
dos meus olhos, algo que um caador esperto jamais faria com um vampiro, a menos q
ue eles
quisessem correr o risco de ser escravizados.
"No nos decepcione novamente."
1
Captulo2
O ar da noite foi estimulante, frio o suficiente para que eu ficasse louca por no
usar
um casaco, por isso vesti um casaco impermevel xadrez chique, que ostentei depois
do
Natal. No foi decidido um bnus para ser elevada ao tribunal ? um carto negro Americ
an
Express com o meu nome e sem perguntas incmodas sobre o que escolhia para comprar
.
Eu tinha o carto por alguns meses, e ainda tentei evitar us-lo sempre que eu podia
contar com meu prprio dinheiro, ao invs. Mas agora que eu no estava mais caando
desonestos, a minha principal fonte de renda subiu em fumaa.
E o casaco era to bonito.
Trotando descendo os degraus da sede do conselho, um edifcio enorme que refletia
o
Grand Central Terminal em estilo e escala, parei no nvel da rua onde minha escolt
a
esperava.
Holden Chancery poderia parar minha respirao na minha garganta e fazer qualquer
mulher com uma viagem de pulso sobre algumas batidas de corao. Seu cabelo escuro
estava penteado para trs e provocou sua nuca com seu comprimento. O conjunto aper
tado
de seu queixo cinzelado me disse que no estava de timo humor, e a intensidade arde
ndo
em seus olhos castanhos escuros expressava uma profunda emoo que ele no deixaria
mostrar em seu rosto. Ele estava chateado.
"Quem fez xixi no seu plasma?" Perguntei, de p na frente dele, as minhas mos
enfiadas no bolso do meu casaco.
Ele olhou com raiva de mim, queimando as narinas com raiva mal disfarada.
Que diabos?
"Vamos." Ele rosnou.
A sentinela poderia ser ranzinza, o melhor dos tempos e estava propenso a oscilaes
de humor mais que um grupo de irmandade, cujos ciclos tinham sincronizado. Pela
primeira
vez, porm, eu tinha certeza que no tinha feito nada para merec-lo.
Ele j estava a meio quarteiro de distncia, que fez muito pobre de
proteo. Pessoalmente no acho que precisava de um guarda-costas em todos os lugares
que
ia, mas tinha estado feliz em ter a opo de escolher Holden como meu acompanhante,
em
vez de qualquer um dos lacaios guardies, que Sig poderia ter dado o trabalho.
Quando eu fui nomeado para o Tribunal, Sig tinha vrios guardas carcereiros me
seguindo a uma distncia discreta. Eu posteriormente coloquei ordem no sistema e a
gora era
s Holden, que mantinha um olho em mim. Eu pensei que ele tivesse estado feliz com
o
arranjo, mas talvez devesse ter perguntado a ele.
"Holden."
Ele parou de andar, mas no virou ou se voltou. Mesmo que o perseguir no estava no
topo da lista de coisas que eu queria fazer hoje noite, parecia que no tinha muit
a
escolha. Limpei a distncia em uma corrida, admirando o quo bem o Jimmy Choo estava
mantido. Eu tinha levado meu Choo, atravs de alguns exerccios muito rigorosos, e n
unca
deixou de me surpreender.
Com um par de seiscentos de dlares, esperava que eu pudesse correr para baixo de
um bloco e matar vampiros em si.
Quando eu estava em p na frente dele de novo, foi a minha vez de olhar irritada.
O que diabos est acontecendo aqui?
"No nada. Eu estou aqui! Vamos embora."
"No." Eu fiquei imvel e cruzei meus braos sobre o peito.
"Voc no tem algum tipo de encontro que eu preciso fazer com que voc?" Seu tom era
frio e sarcstico, mas no com raiva. Em outras circunstncias eu teria assumido, que
ele
estava com cimes, porque estava indo a um encontro com Lucas, o rei lobisomem da r
ea,
mas sua voz indicou que no era o problema aqui.
"Lucas pode esperar. Qual o seu problema? Ok, isso soou arrogante do que poderia
ter, mas se a pacincia fosse uma pista de patinao, tendia a manter o gelo fino.
Holden resmungou e no me encarou, o que era incomum para ele, mesmo quando
estava sendo um rabugento. Ele ficou olhando para a azfama do SoHo, as ruas cheia
s de
vida no meio de uma noite fria de fevereiro.
" Rebecca." Disse ele, finalmente, bufando o nome como se tivesse gosto ruim em s
ua
lngua. Rebecca era uma velha do conselho, um dos vampiros mais alto nvel, que no Si
g,
Juan Carlos e eu.
Ela tambm era a criadora de Holden.
Tudo certo? Eu respondi, ainda no tendo certeza que sua vampira me tinha a ver
com seu comportamento rude.
"Ela me quer para exigir um favor." Ele me deu um olhar aguado, fazendo-me deseja
r
que ele tivesse mantido evitando o meu olhar. "De voc."
"Por que ela no veio para nos ver? Realizamos audincia aberta hoje. Ela poderia te
r
nos pedido."
"No, Secret. Ela no quer um favor do Tribunal. Ela quer um seu pessoalmente."
Um n formou na minha garganta, e doa de engolir. Eu gostaria de poder dizer que
Rebecca estava fora da linha de me pedir um favor pessoal, mas o fato foi que eu
deveria ter
esperado isto h muito tempo. Fazia mais de dois anos, mas eu tinha matado um de s
eus
filhos, e era uma tola se achava que ela ia esquecer a execuo de Charlie Conaway,
autorizada ou no.
Meu parceiro, Keaty, tinha me dito uma vez que cada morte de vampiro um fardo
para a sociedade, e os desonestos que eu matava eram parte da famlia de algum. Cha
rlie
tinha sido da famlia de Rebecca, a famlia de Holden, e agora eu ia ser responsvel p
or sua
morte. Ela no podia me castigar, ou ligar-me para fora. Eu ultrapassei-a, e, a me
nos que ela
quisesse me desafiar em uma luta at a morte, ela precisava ser diplomtica sobre su
as aes.
Ento ela veio a mim atravs de Holden.
"O que ela quer?"
"Parece que seu consorte est infeliz."
"E eu posso corrigir isso como?"
"Eu acredito que voc conhece Genevieve Renard."
A rainha dos Were-jaguatiricas e Extraordinria empresria. Claro que eu conhecia
Genevieve Renard. Todo mundo a conhecia. Eu estava ciente de que ela estava envo
lvida com
Rebecca, mas no tinha percebido que era to grave.
"O que aconteceu com Genevieve?" Meu tom de voz ficou grave. Mais do que
familiarizado com a rainha jaguatirica, que tambm gostava imensamente, e ela foi
uma das
raras excees em que eu acreditava que sentia o mesmo. Se havia algo que pudesse fa
zer
para ajud-la, eu faria isso sem ser forada por sua namorada vampira.
"Rebecca foi menos com os detalhes. Ela pediu que eu me assegurasse de suas..."
"Sim." Eu podia sentir a construo da narrativa grande, e no tinha tempo para isso.
Ele me lanou um olhar decepcionado, repreendendo-me com seus olhos para a minha
impacincia.
"O qu?" Eu respondi a sua desaprovao surda. "Voc veio aqui para fazer um
pedido em nome de seu criador. Pedido concedido. Voc pode deixar de ser um rabuge
nto
mal-humorado agora?"
"Oh, Secret." Ele ergueu um suspiro.
"Diga a Rebecca que vou ajudar Genevieve, e vou faz-lo sem qualquer exigncia de
pagamento. Se eu puder ajudar seu consorte, estamos quites. Entendido?
"Eu no falei para ela, mas suspeito que o arranjo que ela tinha em mente."
Eu inchei, sorrindo. Cara, eu estava ficando muito boa neste tipo de coisas de p
oltica
vampiro. Primeiro, eu tinha cortado o caador para baixo a algumas poucas estacas,
e agora
eu estava no intercmbio sobre o custo de reparao da vida de um vampiro. Meu sorriso
desapareceu, e o n em minha garganta dobrou de tamanho.
Deus. Quem estava me tornando?
Holden pareceu notar a mudana no meu comportamento, porque ele forou um
sorriso e colocou um brao em volta do meu ombro, me puxando para um abrao que se
sentiu estranho, especialmente quando ele me deu um tapinha nas costas duas veze
s, duas
pancadas duras.
"No se preocupe. No como se voc estivesse vendendo sua alma." Ele murmurou,
como se tivesse lido minha mente. "Voc vai ajudar a rainha gato. Ser como um de se
us
casos antigos."
Sim, Keaty era famoso por ser um f de casos de favores que nos colocam sob o jugo
de um velho vampiro.
Eu suspirei. O que foi feito foi feito. Eu concordei em assumir o caso de Genevi
eve, e
gostaria de ajud-la. As implicaes podem ser tratadas mais tarde. Por agora eu entra
ria
com a coisa toda em ajudar um amigo na necessidade, para que eu pudesse pensar n
isso sem
ficar tonta.
Desta vez foi a minha vez de dizer: "Vamos."
Uma onda de corpos avanou atravs das portas principais do Madison Square Garden,
e eu estava presa na dilatao. Eu no era f de multides, o melhor dos tempos, por isso
Lucas tinha que saber que eu estava fazendo um esforo, quando concordei em encont
r-lo
aqui para ver um jogo dos Rangers.
Eu tinha crescido no Canad, um amor para o hquei era como uma segunda natureza
como a respirao, mas eu gostava de v-lo a partir da segurana da minha sala, ou na TV
em
um bar de esportes oprimido. A nica razo que concordei em vir era que era uma tard
e-
noite de jogo de caridade para arrecadar fundos, e eu no esperava que fosse
lotado. Acontece que eu no sei nada sobre a mentalidade de multido quando se trata
de
hquei. Muitas pessoas em tudo esmagando em conjunto, a sua adrenalina, seus pulso
s
contrados com o vigor de sua excitao coletiva...
Minha gengiva doa, e minha respirao engatou.
Estpido lobo rei e suas ideias brilhantes. Ns teramos sorte se eu ficasse para o
segundo perodo, sem distinguir o velho e o fraco. Eu j estava na digitalizao da mult
ido
para alvos fceis.
Eu no me alimentava em seres humanos. Era uma daquelas regras que eu tinha
gravada em pedra, uma linha na areia que nunca iria passar por cima. Meu sangue
vinha de
sacos de doadores e foi guardado em segurana em minha geladeira em casa. Mas s por
que
eu no me permitia alimentar de pessoas, no significa que o desejo no estava l. Eu er
a
meio-vampiro, e o canto da sereia do sangue s vezes poderia bater em mim com um f
renesi
exigente, como um viciado em herona doendo por mais uma correo.
Se eu no me apossasse de mim, ia estar em apuros. Pude sentir meus caninos afiado
s
pulsando contra as minhas gengivas, implorando para serem lanados, e no tinha dvida
s
de que minhas pupilas foram inchadas para assumir minhas ris marrom.
No era como se no tinha pensado antes. Eu tinha comido antes de deixar a sede do
conselho, entregando-me o fornecimento pequeno de sangue que insistia em manter
l por
mim, quando percebia que eles esperavam que eu me alimentasse de doadores vivos
como
faziam. Mas voc no saberia que eu tinha tomado medidas proativas agora. O barulho
do
Madison Square Garden estava ameaando me transformar no monstro que era capaz de
ser.
Um arrepio percorreu-me quando o sabor de canela encheu minha boca. Minha
energia despertou como um drago dormindo e se expandiu para fora at que meu corpo
inteiro vibrou com o calor escaldante da mesma. Isto acalmou o vampiro.
Eu no tinha percebido como estava tensa at o meu lobo interno reprimir a parte for
a
do controle-vampiro de mim. Normalmente era o vampiro fresco, coletado que guard
ava o
meu lobo na coleira, mas desta vez a minha natureza licantropo havia sido chamad
a em cima
da hora. E no tinha acordado por minha causa.
Ela estava acordada por causa do sabor inebriante na minha boca, me dizendo que
o
rei lobo estava por perto.
Ele nunca poderia saber quo perto da borda eu tinha estado, mas ele me puxou de
volta a tempo. Meu corao pulou. Eu no amava Lucas do jeito que amava Desmond, mas
isso no significa que no sentia nada por ele.
Girei em meus calcanhares, digitalizando a multido para Lucas. Em circunstncias
normais, ele no seria difcil de detectar. Alto, loiro e bonito, ele chamou a ateno o
nde quer
que fossemos. Mas, com tantas pessoas ao redor, ele iria jogar tranquilo, enfraq
uecendo sua
aura maior que a vida o melhor que podia. Ser um bilionrio da mdia tmido significav
a que
ele tinha aprendido a se misturar, mesmo que ele nascesse para se destacar.
O bon Red Sox deu-lhe a distncia.
Deus amava os meus namorados lobisomens, mas a nica coisa que eles no poderiam
concordar era com o beisebol. Eles tinham o mesmo gosto em filmes, msica, comida
e,
obviamente, mulheres, mas eles viravam rivais quando o assunto vinha a MLB. Desm
ond era
New York com orgulho e jurou que sangrava Yankee azul. Lucas era um grande f de B
oston
ele realmente comprou a franquia. Eles poderiam compartilhar uma namorada, mas v
iriam a
soprar sobre a World Series. Vai entender!
Lucas se esgueirou para cima de mim, e apesar de meus calcanhares me darem uma
ligeira vantagem, eu ainda precisava olhar para cima para ver seu sorriso. Engraa
do como o
seu sorriso bobo poderia acender uma centelha dentro de mim, mesmo quando eu est
ava
preocupada que poderia comear a morder pessoas, a qualquer momento. A reao que eu
tive a Lucas era semelhante ao derretimento de sorvete em um pedao de torta de ma
quente. Pegajosamente-doce e reconfortante instantaneamente.
Ele se abaixou e me deu um beijo casto na boca, colocando as duas mos grandes nas
minhas costas, enviando uma onda de calor atravs do meu corpo mais baixo. Eu roce
i o
queixo com o meu nariz, em seguida, beijei o arco em seu lbio inferior quando o lt
imo da
minha ansiedade tremeu dentro de mim. No era segredo quo em xtase eu tinha estado
quando ele raspou a barba alguns meses antes. Seu queixo com restolho era tanto
cabelo
facial como eu queria tratar, quando chegamos ao beijo.
"Oi." Ele sussurrou, puxando meu penteado extravagante. "Voc est um pouco
vestida para o hquei."
Eu torci minha boca em um sorriso malicioso. "Sim, me desculpe. Vou me encontrar
com meu namorado bilionrio aqui. melhor no deix-lo v-lo flertando comigo. Ele da
realeza."
"Oh, sim? Grande, tipo musculoso com cimes?" Ele me puxou para mais perto. A
multido comeou a afinar quando as pessoas se mudaram a arena para encontrar os seu
s
lugares.
O conhece? Peguei uma das mos na minha e sai de seu abrao. Sem abrir mo do
meu punho, girou-me para o brao preso em volta do meu ombro e ainda estvamos de mos
dadas.
"Vamos l em cima." Seu tom era mais grave do que antes, mas no houve vantagem
da luxria com as palavras. Ele queria falar de negcios, e no ir para l em seu
camarote. Minha avaliao foi confirmada quando ele acrescentou: "Alguma coisa acont
eceu,
e precisamos falar sobre isso, antes que todo o bando descubra."
Grande. No que dizia respeito das noites com Lucas, amos bem no horrio. Uma
pequena conversa doce, seguida com uma forte dose de negcio srio.
Captulo 3
Em retrospectiva, vestindo vermelho para um jogo dos Rangers quando eles estavam
jogando com os Devils de Jersey no foi minha deciso mais sbia de moda nunca. Tinha
parecido que eu tinha sujeira no nosso caminho para o camarote, juntamente com i
nteligente
piadistas como: "Estpida Devils." me fez pensar no potencial de uma multido de fs d
e
hquei. Felizmente ns no tivemos de partilhar o camarote com ningum.
Ns nos sentamos perto da frente com toda a pretenso de realmente ver o
jogo. Agora que estvamos longe de todas as pessoas, parte de mim realmente queria
reviver
a emoo de assistir a noite de jogos de hquei em Elmwood, como se eu tinha sido capa
z
quando era criana, mas Lucas tinha outros planos em mente. Ele coou o queixo, um hb
ito
que pegou quando tinha uma barba nele, quando o cabelo se foi.
"Deve ser ruim voc estar acariciando a barba invisvel."
"Isso soa como um eufemismo da nona srie para a masturbao." Ele tentou sorrir,
mas saiu meio quebrado e sombrio.
Fora com isso, ento. Rasgue fora um Band-Aid."
"Ns temos problemas."
"Voc diz isso como se fosse algo incomum. Ol, o rei do bvio, sempre temos
problemas." Eu tentei dar as minhas palavras uma qualidade de brincadeira, mas s
ua
carranca me disse que tinha atingido um nervo. Eu era incrivelmente habilidosa n
isso.
"Um dosAlphas no canto sudoeste do meu territrio est se transformando traidor. Ele
est sendo cortejado por outro rei e vai tentar tomar a regio com ele."
"A aquisio hostil?"
"Mais ou menos."
"Conhecemos o rei?" Por favor, diga a oeste, por favor, diga a oeste, por favor,
diga oeste.
"Ningum dono at ele, mas eu tenho as minhas suspeitas."
"Voc acha que meu tio, no ?"
A linha fina da sua boca se contraiu, mas Lucas no disse nada e olhou para frente
no
jogo de hquei. Os jogadores mal tinham estado sobre o gelo cinco minutos, mas alg
um j
estava perfurando o inferno fora de uma frente dos Devils.
Lucas no confirmou nem negou, mas perguntou: "O que voc sabe sobre ele?"
"Eu nunca conheci o homem."
Lucas deu-me um olhar srio, o que significava que eu no estava mais com meu
namorado. Agora eu era a Protetora do Bando e ele era o rei. Como gostava de me
dizer,
desta vez no era para ser simplista.
"Callum McQueen. Filho de Elmore e Vivienne McQueen. Irmo da Mercy e
Savannah. Atualmente solteiro, sem herdeiro aparente. Em seus trinta e tantos an
os, agora,
eu acredito. Pelo que Grandmre me disse, ele tinha quinze anos quando ela foi emb
ora, ento
ele estaria com 37 ou 38."
E da?
Eu senti como se perguntando, Voc v um fodido dossi na minha frente? Mas consegui
abster-me.
"Elmore escolheu-o como o sucessor do seu trono, em vez de suas duas irms mais
velhas. Eu no sei como Savannah se sentia sobre isso, mas eu tenho uma boa ideia
sobre a
reao da Mercy."
Lucas ficou olhando para mim.
"O qu?" Eu perguntei finalmente. "Voc quer que eu chame Grandmre e pergunte-a
para obter informaes sobre sua filha mais nova? Tanto quanto eu sei dela, no tem fa
lado
com Callum em vinte anos."
"Voc acha que ele amargo sobre isso?"
"Voc quer dizer se eu acho que ele me culpa por sua sada? Isso o que voc est
pensando, por isso s diz-lo."
"Ok. Voc acha que Callum abriga um ressentimento contra voc?"
Provavelmente, estava muito aflita. Parece ser um passatempo popular para os
McQueens."
Secret.
"Eu sei. Superficial. Te peguei!
"Voc acha que o ressentimento o suficiente para motiv-lo a passar no meu
territrio?"
"Eu no sei."
Meu tio era um rei relativamente jovem, como Lucas era. Ambos herdaram o pesado
fardo da coroa de seus pais antes deles, e tudo o que vi eram semelhanas. Talvez
Lucas
devesse estar se perguntando se ele estaria disposto a se mover no territrio de o
utro rei, se a
oportunidade se apresentasse, ao invs de tentar me ver como o elo mais fraco em s
ua
corrente.
"Morgan acha que deveramos marcar uma reunio entre voc e Callum."
"Oh, ela acha, no ?"
Morgan Scott, nova executora de Lucas, subiu nas fileiras do bando aps Desmond
tornar-se guarda da Rainha e foi morar comigo. Lucas precisava de algum para pega
r a
folga das responsabilidades anteriores de Desmond, e Morgan era o lobo mais fort
e prximo
em seu bando. Agora ela ficou um pouco abaixo Desmond e eu, e gostava de me lemb
rar de
que era apenas uma pequena subida at o topo, se eu casse fora.
s vezes eu acho que ela estava disposta a dar um empurrozinho extra.
No era que Morgan me odiasse. Eu sabia o suficiente das pessoas que realmente
detestavam-me a ser capaz de dizer a diferena. Ela foi motivada, desejava o poder
, e ela me
via como uma fora externa bloqueando seu caminho. Eu respeitava sua unidade, mas
no
estava prestes a desistir de Lucas, para que ela pudesse ser a rainha em meu lug
ar.
"Eu acho que uma boa ideia." Disse Lucas.
"E se Callum realmente abrigar um rancor, no estamos lhe dando uma oportunidade
de ouro para se livrar de mim?"
A multido irrompeu em um elogio ensurdecedor, quando os Rangers marcaram um
gol.
"Se ele te mata em um encontro oficial, uma ofensa capital. Todos os reinos
desceriam sobre ele com vigor."
"Mas eu ainda estaria morta."
"Voc muito difcil de matar." Ele me lembrou.
Eu suspirei. "Onde o territrio?"
"Nebraska."
Oh, Deus! Vamos dar o que ele merece!
Lucas se inclinou para trs e olhou para o teto, provavelmente se perguntando pela
milsima vez como ele ficou preso comigo. "Precisamos mandar algum l fora para tenta
r
estabilizar a regio. Se isso falhar, temos que confirmar que oAlpha est de conluio
." Ele me
ignorou enquanto eu ria na palavra conluio, um ponto para Lucas. "S se ele sair d
e um
agente McQueen sendo responsvel pela inquietao, vou considerar chamar uma reunio de
cpula. Mas, Secret, eu preciso que sejamos uma frente unida sobre este assunto."
"Eu tenho sido nada, alm de apoio do bando." Eu disse defensivamente.
"Mas voc no realmente uma parte do bando."
Este tinha sido um ponto de discrdia entre ns por meses. Eu tinha estado envolvida
ativamente na poltica do bando e ficava ao seu lado em todas as reunies do bando.
Eu
conhecia cada membro do bando da regio Manhattan e poderia citar todos os Alphas
no
territrio de Lucas. Ento, eu no corria com eles sob a lua cheia? Foi o que realment
e
terminava tudo?
"Eu no sei o que mais voc quer de mim."
Ele esfregou as mos sobre o rosto, em seguida, segurou meu joelho sob a palma da
mo. Esquea-o. Esquea que eu disse qualquer coisa."
Desde que era naturalmente argumentativa um dos meus traos de carter mais feios,
uma lavagem de palavras afiou picando no fundo da minha garganta, mas consegui e
ngoli-
los para baixo. S desta vez eu iria deix-lo fugir com dizer algo estpido e doloroso
. Ele
salvou-me de mim antes, e eu ia deix-lo ter um presente.
Os Rangers pisaram os Devils sete a dois, e Lucas me deixou no meu apartamento c
om
a promessa de compensar o nosso encontro desastroso, cozinhando-me o jantar na n
oite
seguinte. Teria que ser um inferno de uma refeio, considerando que eu no comia comi
da
humana para a maior parte, e ele conseguiu me fazer sentir to grande como um carr
apato.
Talvez ele me mordesse. Isso pode me ajudar a sentir melhor.
Onde diabos esse pensamento veio? Eu no quero morder o meu namorado.
Mas eu fiz. Eu no podia explicar, mas no segundo que Lucas estava fora de vista,
eu
estava fantasiando sobre afundar meus dentes no pulso tremendo de sua garganta e
rasgando a artria aberta quente.
Estremeci, e era apenas metade repulso.
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Captulo
O teto no escritrio de Francis Keats era fascinante.
A tinta vermelha escura parecia sangue, e era tambm um timo lugar para procurar
quando eu no queria atender os olhos do detetive privado de todo a coisa paranorm
al, que
estava sentada do outro lado da minha mesa.
"Responda pergunta, Secret."
"Desculpe, eu esqueci o que era."
No, voc no esqueceu.
Eu enterrei meus dedos dos ps descalos no tapete novo de pelcia debaixo da minha
cadeira, e apertei minhas mos sobre os braos de couro. Keaty odiava repetir-se tan
to
quanto odiava a fazer suposies.
"Ok, sim. Eu estou tendo alguns problemas de controle."
"Defina alguns."
"Hum... eu quase o perdi no Madison Square Garden na noite passada. Somente Luca
s
aparecendo me impediu de conseguir todas as presas." Segurei meus dedos indicado
res at
minha boca para imitar dentes, mas provavelmente parecia mais uma morsa, pattica
e
demente.
Keaty no parecia divertido.
"Isso srio, Secret." Ele disse-me, como se seu rosto no tivesse dito muito j.
"No como eu mordi algum."
"Mas voc queria."
"Sim, mas quero dizer, eu quero matar muita gente, s vezes. Isso no significa que
eu
faa."
Sua carranca aprofundou-se, que no tinha pensado que era possvel. Keaty
provavelmente saiu do ventre, de cara feia. "H uma grande diferena entre querer
hipoteticamente desmembrar um taxista que quase correu demais, e tentar comer os
coraes
ainda batendo de quinze mil fs de hquei."
Eu me irritei. "No h jeito de eu ter conseguido todos."
"No, certamente algum teria te matado antes."
O silncio encheu o espao entre ns. Ele tinha feito com sucesso o seu ponto.
"Voc acha que por causa do Tribunal, no ?"
isso o que voc acha?" Ele perguntou.
"Sim."
Ele cerrou os punhos e se inclinou sobre a mesa. "Voc discutiu isso com Sig?"
"Ainda no." Mordi o lbio inferior. "Eu estou preocupada se fizer, ele vai jogar um
wow, voc um vampiro em festa para mim. Eu no estou completamente pronta para aceitar
que isso o que est acontecendo. Nesse meio tempo eu quero falar com Calliope, ver
se ela
sabe o que isso significa. Mas eu tenho uma reunio com Genevieve Renard em primei
ro
lugar."
Keaty levantou ambas as sobrancelhas. "Que negcio voc tem com a Sra. Renard?"
"Eu no sei. Estou fazendo isso como um favor a criadora de Holden, por causa
daquele incidente desagradvel no metr. Eu ainda no sei o que Genevieve quer."
Sua mandbula tencionou sob a presso de manter a boca fechada.
"Eu sei, Keaty. Nunca deva favores a vampiros. Assim como voc nunca agradece a
uma fada, e sempre ter dinheiro antecipadamente. Confie em mim, eu me lembro das
regras, mas isso diferente."
COMO? Como que diferente?
"Eu no sei. Ele simplesmente ."
Houve uma batida hesitante na porta, e Nolan enfiou a cabea dentro. Seus olhos co
r
de chocolate estavam abertos, e um resplendor iluminou suas bochechas cor de can
ela. "H
uma Genevieve para ver Secret?" Ele expressou como uma pergunta.
"Mande-a entrar." Keaty e eu dissemos em unssono.
Nolan segurou a porta aberta, e quando Genevieve entrou, eu poderia jurar que o
mundo ficou preto e branco e Keaty e eu fomos transportados em um filme noir 1 a
ntigo. A
rainha jaguatirica foi um nocaute, sem dvida, e que era um grande elogio vindo de
mim,
desde que eu era amiga pessoal de Marilyn Monroe.
Ela estava vestindo um terno clssico Chanel dia em uma mistura teal-azul 2 que fe
z
seu cabelo vermelho parecer que estava em chamas e aprofundou a tonalidade prpura
de
seus olhos. Sua maquiagem estava impecvel, mas eu poderia dizer que ela tinha cho
rado
pelas manchas de rmel em seus clios. Ela puxou o cabelo para cima em um coque, e q
ue,
juntamente com os Manolo de 10cm que usava, a fez parecer para seis ou sete centm
etros
mais alta do que realmente era.
No importa a sua altura, Genevieve sempre se levou com uma postura que eu jamais
poderia esperar imitar. Ela era uma verdadeira rainha. Eu era uma pretendente ao
trono.
"Secret." Ela disse, sua voz um ronronar de fumaa. "Muito obrigada por me receber
em prazo to curto."
Levantei-me e apertei a mo dela e indiquei a cadeira ao meu lado. "Eu espero que
voc no se importe que o Sr. Keats participe de nossa reunio. Ele meu parceiro, e...
"
"Ol, Francis. Disse Genevieve.
Eu endureci, esperando por ele corrigi-la, mas apertou a mo dela e disse, "Genny,

um prazer como sempre." Ele espanou um beijo em seus dedos antes de se sentar pa
ra baixo.
Quando Genevieve tomou seu lugar, cruzou os tornozelos e tirou um leno da bolsa,
em seguida, soltou um suspiro flutuante. Ela fez o papel de uma femme fatale noi
r impecvel.
" minha sobrinha Lucy."
O que aconteceu?"
"Ela deveria estar sob a minha superviso aqui, enquanto vai a Columbia para sua
graduao, mas eu estou com medo. Eu fui um pouco frouxa. Ela uma mulher jovem, e eu
1 um termo cinematogrfico usado principalmente para descrever dramas crime elegan
te de Hollywood.
2 Um verde-azulado escuro e mdio, semelhante ao ciano mdio azul-esverdeado e escur
o.
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no queria ficar no caminho dela, em ter uma experincia de faculdade adequada, voc
entende? Genevieve secou sob os olhos. "Ela faz check-in por telefone todos os di
as, mas nas
ltimas semanas, ela tem chamado apenas uma vez, talvez duas vezes. Ela no tem cham
ado
esta semana toda, e quando tentei seu dormitrio, sua companheira de quarto disse
que no
viu Lucy em dias."
Keaty foi instantaneamente ao ponto. "Ela tem um namorado?"
"Eu no sei se havia algum especial." Admitiu Genevieve.
"Ns vamos olhar para isso. Se ela estava saindo com algum, h uma chance de que
poderia ter fugido para umas frias de improviso." Eu expliquei a lgica por trs da q
uesto
de Keaty. "Voc sabe como as meninas podem ser volveis no amor."
A rainha jaguatirica me deu um sorriso desanimado. Ha mais.
Eu balancei a cabea, convidando-a a continuar.
"Voc entende como poucos de minha espcie existem, sim?"
"Voc mencionou isso. Cerca de uma dzia no pas, certo?
Sim. Bem, eu recentemente recebi uma proposta de casamento do rei jaguar."
Por que fez isso soar como um lado-B ruim do The Doors?
"Acho que eu no estou prestes a oferecer-lhe meus sinceros parabns?" Perguntei.
Genevieve bufou. Claro que no. Embora eu saiba muito bem, se e quando eu me casar
com ele vai ser para proteo poltica e no amor, no h oferta de energia forte o suficien
te
para que eu de bom grado compartilhe minha cama com Gregory Hamilton. Ele um
misgino revoltante e veria todas as mulheres da minha corrida fora das penhoradas
para
homens igualmente repugnantes. No, como uma rainha, eu nunca iria deixar que esse
destino acontecesse ao meu povo."
Sua nobreza e devoo aos seus gatos me fez pensar, se Lucas no teve um momento
em que ele disse, que eu no era realmente parte do bando. Ser que eu sacrificaria
o amor
para o bem maior do bando, como Genevieve disse que um dia iria fazer? Ela amava
Rebecca, mas se casaria com um rei gato para manter suas jaguatiricas seguras. D
e muitas
maneiras, ela foi duas vezes mulher que eu era.
"Como que Gregory tomou a rejeio de sua proposta?" Keaty perguntou.
"Como qualquer homem tem rejeio, Francis?" Ela lhe deu um olhar significativo.
Keaty e eu estvamos tranquilos, espera de Genevieve para continuar. Quando ela
apenas olhou para a janela atrs da mesa de Keaty, exortei-a. "Voc acha que Gregory
tem
algo a ver com a..." Eu estava hesitante em dizer desaparecimento. Em toda a pro
babilidade, a
sobrinha de Genevieve tinha fugido com um rapaz que sua tia no conhecia. Mas Gene
vieve
parecia certa que as foras sinistras da ona foram acontecendo, e que tipo de inves
tigadores
seramos se no escutssemos a sua teoria? Ento eu emendei a minha declarao e disse: "...
ausncia de Lucy?"
Genevieve virou a cabea para mim, piscou os olhos com ferocidade sbita. "Se ele
tem prejudicado um cabelo da sua cabea, eu vou estrip-lo com minhas prprias mos e
fazer um chapu de seus rgos."
Foi o que virou a carranca permanente de Keaty em um sorriso.
"No se preocupe, Genny." Ele estendeu a palma da mo para cima sobre a mesa, e ela
tomou a oferta. Todo o fervor vingativo escoou para fora dela e a deixou mole e
triste,
segurando a mo do Keaty como se fosse uma ncora mantendo-a deriva no mar. "Ns
vamos encontr-la."
Fcil para ele dizer. Ele no era o nico com dvida com um velho vampiro.
"Vamos precisar de algumas informaes com voc sobre Lucy. Eu lhe disse. "Seu
horrio de aula, os lugares que voc sabe que ela vai, os nomes de seus amigos. Eu t
enho
uma amiga na fora. Vou perguntar-lhe se... bem, eu vou perguntar se ela sabe algu
ma coisa
que possa ser til."
Genevieve deu um aceno apertado. A julgar pelo estado tenso de suas caracterstica
s e
a dor de seus olhos, ela no estava pensando sobre o que faria quando visse Lucy v
iva
novamente. No, a rainha jaguatirica estava pensando sobre o seu futuro hobby da
chapelaria intestinal.
Capitulo 5
Depois que Genevieve saiu, e eu concordei com Keaty que o melhor curso de ao foi
olhar para o rei jaguar primeiro, antes de comearmos a limpeza na cidade por Lucy
Renard. Se Genevieve acreditava que o rei tinha um motivo para raptar a menina,
havia uma
chance slida que ele tinha feito isso. Quando isto veio para crimes de paixo, cime
e
rejeio, a explicao mais bvia era geralmente o caminho certo.
Gregory Hamilton no era um homem difcil de encontrar.
Ao contrrio de Lucas, que tentou manter um perfil baixo, apesar de suas riquezas,
Gregory parecia ser o tipo de homem que gostava de ostentar sua riqueza e poder.
Depois de
alguns telefonemas em alguns amigos em lugares baixos foi o suficiente para desc
obrir que
ele passou a maior parte de suas noites em um bar Fae no East Village, chamado C
algula.
No havia nenhuma maneira que eu fosse encontrar um sequestrador em potencial,
que sem dvida tinha uma comitiva de guarda-costas, sem um pouco de proteo da minha
prpria. Eu cometi o erro de subestimar os meus adversrios muitas vezes no passado.
S
porque Gregory era um shifter, no significava que ele era menos de uma ameaa para
mim
do que um vampiro desonesto.
Eu tinha visto o que poderia acontecer quando shifters iam de igual para igual,
e no
era bonito.
Eu j tinha minha arma comigo, mas isso no seria uma multido regular. Em um bar
Fae operando, frequentado pela realeza shifter, eu estava disposta a apostar que
o meu nome
me precederia. Eu tambm sabia perfeitamente bem que, enquanto uma arma era a prot
eo
ampla, faltava um certo fator wow.
Eu queria que Gregory Hamilton soubesse que eu falava srio.
Parando no meu apartamento antes de me dirigir para o sul, peguei a arma que eu
tinha, que era leve o suficiente para manter em uma longa caminhada, mas impress
ionante o
suficiente para expressar minha seriedade. A katana era uma compra de necessidad
e
homicida alguns anos atrs, e desde ento se tornou uma das minhas peas favoritas. Ar
mas
estavam bem, mas uma espada grande adicional e brilhante me fez parecer fodona.
Claro, o porteiro no Calgula s veria isso como uma ameaa.
Ele era uma parede de msculos Fae com armas largas em torno da sua cintura e com
um rosto que nunca esboou um sorriso.
"O que voc quer?" Resmungou.
"Estou aqui para falar com Gregory Hamilton."
"Claro que voc est. O que que voc tem?
A katana estava pendurada nas minhas costas. Uma vez que eu habilmente disfarcei
-a
usando um tubo de mensageiro de bicicleta de viagem. Infelizmente, esse tubo era
muito
longo, e eu tive que comprar um estilingue real para a espada, tornando bem fodi
damente
aparente o que eu estava carregando.
No h sentido em fingir. " uma espada."
O guarda torceu sua sobrancelha. "E por que voc precisa de uma espada para falar
com o Sr. Hamilton?"
"Por que no?"
Isso pareceu toc-lo. Eu acho que a maioria dos aspirantes a assassinos eram muito
furtivos para trazer armas dentro "Uhhh."
"Olha, no prata. Eu no estou aqui para machuc-lo. Voc diz a ele que eu trabalho
para Genevieve Renard e quero falar com ele, isso tudo." Eu sorri, cuidando para
no piscar
dentes demais. Eu no queria entrar toda como uma ameaa, e tinha certeza de que ess
e Fae
conhecia os sinais de agresso shifter.
Ele tambm no sabia bem o que fazer comigo.
"Se voc s quer falar, porque precisa de uma espada?"
"Isto Nova York, otrio. Uma menina pode nunca ser demasiado cuidadosa."
"Deixe a espada comigo, e vou deixar voc entrar." Ele estendeu a mo enorme, como
se eu tivesse realmente sendo estpida o suficiente para simplesmente dar-lhe minh
a
arma. Ele era to estpido quanto sua aparncia.
Em vez de passar-lhe a espada, coloquei minha mo na sua, achatando a palma da
mo contra a sua pele spera. Ele apontou com surpresa, mas no se afastou.
"Olhe para mim." Instrui.
Eu no tinha tentado escravizar algum que no se estabiliza no Tribunal. Antes disso,
s consegui fazer isso uma vez antes com Nolan e no tinha certeza se iria funcionar
novamente. Mas eu estava mais poderosa agora, e meu novo poder tinha que signifi
car
alguma coisa. Tentar a minha sorte com um Fae era um grande risco, j que alguns d
eles
poderiam afastar a escravido. Apesar das aparncias, porm, eu no acho que o idiota er
a
um Fae forte o suficiente para repelir ser escravizado.
Como previsto, ele encontrou meus olhos por vontade prpria, e um arrepio de
excitao disparou atravs de mim. Eu precisava me manter bastante fria por muito temp
o,
para ter acesso ao clube.
"Voc estava me esperando." Disse a ele.
"Eu estive esperando por voc. O idiota repetiu mecanicamente. Eu no tive a
delicadeza com a escravido como Holden tinha. Minha vtima soava mecnica. Com Holden
voc nunca saberia que ele estava ao volante, seu controle era transparente.
"Eu no represento uma ameaa para ningum aqui."
Seus olhos estavam vidrados, mas ele balanou a cabea no seu acordo.
O idiota resmungou algo que no entendi e desapareceu pela entrada do clube. Pouco
s
minutos depois ele voltou com um guarda idntico ao seu lado.
"Sr. Hamilton diz que ele vai v-la."
"Bem, isso tipo poderoso dele."
Ele fez um som gutural, e percebi que era do meu interesse parar de empurrar a m
inha
sorte. Que ele ainda estava sob o domnio depois de estar separado de mim era o su
ficiente
de um milagre. Eu no queria perder a vantagem agora. Otrio sacudiu a cabea, indican
do
que eu deveria segui-lo, em seguida, fez o seu caminho de volta para o bar, e eu
fiquei na sua
trilha, no querendo perder a minha janela de oportunidade.
Normalmente, era muito mais fcil de atravessar uma pista de dana lotada, quando
um homem enorme foi abrindo o mar de humanos para voc. Infelizmente, parecia que
eu
tinha usado a minha sorte e conseguir passar pela porta da frente. Estvamos a mei
o
caminho para a seo VIP quando uma mo ossuda se apegou ao meu pulso, puxando-me
longe de Otrio, que continuou andando, ignorando a minha ausncia.
"O que?"
Eu arranquei o meu brao livre e virei-me para enfrentar meu agressor, mas as minh
as
palavras congelaram na minha boca. Meu batimento cardaco disparou, e eu queria de
sviar o
olhar, mas encontrei-me incapaz de evitar meu olhar.
A mulher Fae foi espantosa para contemplar. Ela tinha pele alabastro e cabelos b
rancos
que brilhavam na luz baixa, irradiando como se iluminado por dentro. Seus olhos
estavam
arregalados e muito redondos para serem confundidos com um ser humano, e seu arc
o em
forma de lbios se curvaram para baixo em uma careta. Como eu continuei a olh-la, p
oderia
ter jurado que a forma de asas apareceu em suas costas.
Pisquei, e as asas desapareceram.
"Onde voc conseguiu isso?" Ela exigiu, seu olhar alm de mim, fixado sobre a arma
nas minhas costas.
Tocando a espada para confirmar, no havia sido substituda por algo mais sinistro,
era a minha vez de olhar em causa. "Comprei-a."
Impossvel! Ningum faria parte para moeda humana intil. Vou perguntar de novo,
de onde voc tirou isso?
Agora ela estava me irritando. "Comprei-a."
Se movendo mais rpido do que eu estava preparada, ela contornou em torno de mim
e agarrou a espada. Eu estava prestes a retaliar, quando ela soltou um grito dol
oroso e lanou
a arma, olhando para suas mos. Eu pisei para trs no caso dela planejar fazer uma o
utra
garra para isso.
"O que voc fez?" Ela rosnou.
Eu no me importo o quo belo pode ser algum Fae. Quando eles esto com raiva, eles
so as mais assustadoras criaturas neste plano ou qualquer outro. Sua voz estriden
te fez
arrepios explodirem nos meus braos. Estremeci.
"Voc sujou-a." Disse ela.
" uma espada. Se eu no conseguir um pouco suja agora e ento, eu no iria us-la
direito."
Um homem, alto e magro, com colorao idntica da mulher Fae apareceu entre a
multido e ficou ao lado dela, ento me disse: "Voc deve ir. agora...
"Que diabos ela est falando?"
Ele olhou para a espada, colocando um brao reconfortante em torno do ombro da
mulher. "Voc recebeu um dom precioso..." Disse ele com um suspiro. "... e voc tem
manchado-o."
Deus, os Fae eram todos os trabalhos de pancada. Eu tinha comprado a espada de u
ma
loja de turismo em Koreatown. No havia nada de especial nisso.
Otrio forou seu caminho atravs da multido e ficou entre os dois: Fae e eu mesmo,
impedindo-os do meu ponto de vista.
"Nesse caminho. Ele resmungou. Ns angulamos no meio da multido na pista de
dana, e quando olhei por cima do ombro para ter uma ltima olhada para o par de Fae
,
tinham desaparecido. Malditamente assustador.
Fui levada para uma sala VIP separada do piso principal por uma cortina de crist
al
frisada. As luzes do salo eram mais escuras do que as do clube, o que parecia imp
ossvel, j
que a pista de dana principal era iluminada apenas por cordas finas de neon azul
e uma
bola de discoteca.
Toda a luz que eu tinha que ver por aqui foi uma luz em um vaso de vidro roxo. E
le
lanou um brilho estranho e monstruoso na cara, de outra forma considervel de um
Gregory Hamilton. Descobrir que o grande homem na sala era no um gnio. Havia duas
morenas pretenciosas pressionadas contra ele, uma contorcendo-se em seu colo em
uma lenta
dana ertica, sensual, enquanto a outra tomou um gole de um copo de Martini, antes
de se
inclinar para beij-lo e deixar o lcool driblar de sua boca na dele.
Eca.
"Genevieve te mandou?" Ele perguntou aps a ingesto de lavagem da menina.
"Em uma maneira de falar."
Em outro tempo e lugar, eu provavelmente poderia ter encontrado o rei jaguar
atraente. Ele tinha uma construo magra e astutos olhos verdes que pareciam brilhar
independentemente da pouca luz na sala. Os aspectos felinos que haviam traduzido
em sua
forma humana no lhe deu a mesma qualidade feminina, como faziam em Genevieve. Eu
no estava certa porque eu assumi que todos os gatos seriam femininos, mas Gregory
era to
feminino como um tigre siberiano com os seus dentes mostra.
Esta vaquinha tinha garras.
Ele tambm parecia no muito satisfeito com minha resposta evasiva. Empurrando a
garota no colo e espantando a outra para longe, ele cruzou o seu tornozelo sobre
o joelho e
acendeu um cigarro com a preciso cortada de um fumante de longa data.
Uma nuvem de tons roxo de fumaa flutuava pela sala e perseguiu as duas seminuas
meninas para fora atravs da cortina.
"E o que sua majestade tem a me dizer?" Ele exalou outra respirao, e esta subiu at
minhas narinas. Eu franzi o nariz e sufoquei a vontade de tossir.
"Onde est a menina?" Exigi, pulando as preliminares e obtendo direito quente e
pesado.
"Que menina?" Ele perguntou, com os lbios curvando em um sorriso malicioso. "Eu
tenho tantas."
Um riso que era mais cruel do que bem-humorado escapou da minha boca. "Eu
aposto. Uma noite , provavelmente, mais do que suficiente, mesmo para a mais idio
ta cama
quente, at descobrir que voc um vagabundo."
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Gregory sentou-se a frente, os braos apoiados sobre os joelhos. Seus olhos brilha
vam
como espelhos planos, a forma como faria com um gato de casa no escuro. "Com que
m voc
acha que est falando?"
"Um rei desesperado o suficiente para encontrar uma rainha, que ele vai recorrer
ao
sequestro."
Ele beliscou o cigarro entre o polegar e o indicador e deu uma tragada profunda
antes
de voltar para as almofadas do sof. "Eu no estou desesperado. uma idiota! Eu poder
ia
proteger seu povo, os poucos que so deixados, e tudo o que ela teria que fazer ab
rir as
pernas e me dar um herdeiro."
"Era isso o seu discurso? Porque, como proposta, isto poderia usar algum trabalh
o."
Ele rosnou para mim, e o som era mais gato do que humano. "O que voc sabe sobre
as estruturas de bando, menina?"
"Mais do que eu gostaria. por isso que eu posso te dizer isso. Eu sou protetora
do
bando e consorte do rei lobo do Bando Oriental." Disse. Os olhos de Gregory se a
rregalaram,
e o cigarro caiu de seus dedos, chamuscando suas calas pretas antes que ele pudes
se golpear
fora. "Ento, quando eu digo que pode chover fogo no inferno, se voc ou outro de se
u
pequeno bando tiver feito alguma coisa para Lucy Renard, voc sabe que no estou fal
ando
da minha bunda."
"E... eu no sabia." Ele gaguejou.
"Agora voc faz. Ento vou perguntar de novo. Onde est Lucy?"
Ele sacudiu a cabea de um lado para o outro. Eu no sei do que voc esta falando.
"Diga-me a verdade." Minha mo agarrou a ala da minha katana, e Gregory subiu aos
seus ps.
"Juro por Deus, no tenho nada a ver com isso."
Estreitando os olhos para ele, dei-lhe um olhar fulminante, e depois de uma paus
a
tensa, eu soltei a arma. "Se eu descobrir que voc mentiu para mim, Gregory..." Eu
deixei a
ameaa pendurar em aberto, e ele acenou com a compreenso.
s vezes as melhores ameaas s so ouvidas na imaginao dos homens
aterrorizados.
Captulo 6
Eu ainda tinha algumas horas para matar antes do meu jantar com Lucas, mas eu
queria ver Calliope antes de encontrar o rei lobisomem. Apesar da pressa que eu
tinha obtido
de Gregory sem ter que desenhar uma arma, eu ainda estava me sentindo enjoada so
bre o
que tinha acontecido na noite anterior. Certamente o Oraculo seria capaz de lanar
alguma
luz sobre o desenvolvimento assustador, que tinha me lanando nsia com um pulso. Ou
, no
mnimo, ela seria capaz de me dar um pouco de sangue ensacado, para eu no arriscar
ficar
sem num momento inoportuno.
Mas, como era pattico, eu no estava pronta para ouvir seu veredicto.
Se eu estava ficando mais de um vampiro, porque eu era agora do Tribunal, no sabi
a
como eu iria lidar com essa notcia. A potncia extra que veio com a posio foi incrvel,
mas
o que se foi custa da minha espera j tnue sobre a humanidade?
No era como se pudesse fazer nada sobre isso. Crescer como lder do Tribunal era
uma viagem s de ida. A menos que eu deixasse outro vampiro me matar em uma luta,
eu ia
estar sentada em um trono para o resto dos meus dias, no importa o quanto irritav
a minha
bunda.
Minha visita ao Calgula tinha trazido uma outra questo desconfortvel que eu queria
uma resposta. Os dois Fae de cabelos brancos, tinham dito que havia algo errado
com a
minha espada. Eu imaginei que eles eram loucos, mas ao mesmo tempo, eu queria sa
ber com
certeza. Em vez de ir para Calliope, eu me vi de p na frente de uma loja familiar
em
Koreatown.
O brinquedo de pelcia Hello Kitty piscou para mim da janela da loja.
"Bem, o que voc sabe?" Eu fiquei boquiaberta com o prdio atarracado, que brilhava
fracamente vermelho nas luzes berrantes do restaurante do outro lado da rua.
Fazia anos desde a minha primeira e nica visita ao interior, mas nada havia mudad
o
em todo esse tempo. Este foi o lugar que eu tinha comprado espada. A estranha se
nsao
de formigamento se espalhou pelas minhas costas e pediu-me a frente.
Abastecida por uma curiosidade que quase me queimava por dentro, eu empurrei a
porta aberta, e a campainha tilintou uma saudao familiar. A loja estava grossa com
o cheiro
de incenso, mas no fundo estava um fedor que me lembrei de como os restos pendur
ados de
um sonho ruim.
Ol! Chamei.
Passos pesados bateram na parte de trs da loja, e mais uma vez a sensao de uma
mo invisvel me empurrou mais para dentro da loja. Se eu no soubesse melhor, diria q
ue a
espada em si foi conduzindo-me a frente.
Quando o curto, homem coreano atravessou as cortinas no fundo da sala, ele pisco
u os
olhos negros de petrleo para mim algumas vezes, ento seus lbios se abriram num sorr
iso
radiante, principalmente desdentado.
O cheiro de decomposio era mais potente, agora que estava na mesma sala que
eu. Eu no tinha conseguido a confirmao da ltima vez que nos conhecemos, mas com base
no cheiro e seu comportamento forte e silencioso, eu estava apostando que ele er
a um ogro.
"Voc se lembra de mim?" Eu perguntei, avanando a frente, at que estava de p em
frente a ele com uma caixa de vidro cheia de armas entre ns.
Ele balanou a cabea e apontou animadamente ao fio da espada pendurada sobre os
meus ombros. Eu j no podia ignorar, que o formigamento fervendo na minha coluna fo
i
definitivamente proveniente da prpria lmina. Embora eu no permitisse que qualquer u
m
dos Fae no clube tomasse a minha espada, no senti a necessidade de negar o seu pe
dido. A
espada tinha sido sua, afinal. Enfiei a bainha sobre a minha cabea e coloquei-a n
as suas
palmas das mos abertas.
Assim que a espada estava fora das minhas mos o formigueiro parou, como se uma
corrente eltrica tivesse sido executada atravs de mim e do momento que eu deixei i
r o fio,
eu parei de ficar chocada.
Estranho nem mesmo comeava a cobri-lo.
Seu sorriso desdentado se arregalou, e ele balanou a cabea animadamente. "Voc
ligou." Disse ele. Sua voz era suave e em flagrante oposio ao que imaginei que um
ogro
deveria soar.
"Como que ?"
"Voc. A espada. Voc derramou muito sangue com ela." De cima e para baixo foi a
sua cabea, como uma escavao para os vermes depois da chuva. "Ela canta o seu nome
agora."
"O qu?" Eu queria que algum estivesse ouvindo isso comigo. Talvez fizesse mais
sentido para eles.
"Voc a trouxe de volta vida."
" uma espada."
Ele balanou a cabea. "Muito mais." Ele acariciou a arma com dedos desgastados, a
pele do tecido de papel fino, mas os dedos ainda hbeis e fortes. "Muito mais."
Estendi a mo para a lmina, mas quando toquei a katana tudo crepitou com
energia. O ogro deixou cair no balco de vidro, e ambos demos um passo para trs. Se
us
olhos estavam arregalados quando olhou da arma para mim. Meus prprios dedos tremi
am
do choque.
"O que foi isso?"
O ogro estreitou os olhos negros para mim. "Ser que o sangue dos mortos tocou a
lmina?"
Ah, sim. Vampira assassina." Apontei para mim mesmo.
"Voc manchou um metal Fae com o sangue dos mortos?"
"Bem, a espada no exatamente veio com um manual de instrues."
"Menina tola."
Peguei a espada, mas com apenas meu toque no houve reao neste momento. "O
que acontece com ela agora, que tem tocado sangue mortos-vivos?" Abraando a arma
no
meu peito, eu vi a reao dele e no gostei da escurido que floresceu em suas
caractersticas. " ruim?" A julgar pela forma como os dois Fae no bar reagiram, e o
olhar que
o ogro estava me dando agora, eu estava disposta a acreditar que mal no comeava a
cobri-
lo.
"Voc tomou algo leve e alimentou-o com a escurido."
"E?"
"Muito imprevisvel."
"Perigosamente imprevisvel?"
O ogro deu um passo para trs do balco e se afastou. "Perigo sempre na escurido,
garota."
Entre o Fae de cabelos brancos no clube, e pronunciamento escuro do ogro, no sent
ia
exatamente como transportar a katana ao redor da cidade comigo para o resto da n
oite. Se os
Fae de Nova York estavam todos em p de guerra sobre a minha arma favorita, era
provavelmente melhor que eu deixasse a espada sentar um presente para fora.
Depois de deixar a espada em casa, eu ainda no estava pronta para enfrentar
Calliope. A emoo da noite foi vibrando atravs de mim, e precisava limpar a minha ca
bea
antes de deixar o Oracle bombardear-me com todas as vises escuras, ela poderia te
r tido no
meu futuro com os vampiros.
Eu encontrei-me bem fora do meu caminho pela segunda vez naquela noite, vagando
no Central Park, que era um lugar favorito para eu limpar a minha mente. Se por
acaso eu
tropeasse em um desonesto inseto rastejador enquanto eu estava aqui, bem... Sig r
ealmente
no podia ficar com raiva de mim, se o problema me encontrasse, poderia? Eu no era
exatamente o que ia parecer para ele, como se eu estava tomando um passeio
noturno. Holden pensaria que eu estava passando a noite trabalhando com Keaty, e
nto eu
estava livre para passear sem a minha sombra vampiro. Na verdade, meu ex-diretor
tinha
um pouco de folga em seus deveres de guarda-costas. Ele sabia que eu poderia cui
dar de
mim.
Era apenas nove horas, mas o parque estava vazio e mortalmente o ar ainda frio e
m
fevereiro. Ns tnhamos finalmente tido neve no dia de Natal, e agora uma nvoa crista
lina
de gelo agarrava a tudo o que ficou parado por muito tempo. O gigante do Museu d
e
Histria Natural parecia que tinha sido polvilhado com acar, brilhante benignamente
luz
da meia-lua.
O som de vidro quebrando, entretanto, no fazia parte do ambiente de inverno que e
ra
exposto para encontrar.
Parei de andar e olhei em volta. Considerando que eu tinha acabado de pensar em
problemas para encontrar-me, senti como se Sig pudesse aparecer a qualquer segun
do e
gritar A-ha! Eu sabia que voc era boa. Era difcil no sentir como se isso fosse algu
m tipo de
teste.
Houve quebra de mais vidro, mas nenhum alarme soou. Eu no acho que era possvel
em um museu altamente protegido como o AMNH. Onde estavam os guardas? Os sinos d
e
alarme? Eu examinei a entrada dos fundos do museu como um convite que estava com
medo
de aceitar.
Se a equipe da noite inteira de um museu foi assassinada por monstros,
provavelmente no augura nada de muito bom para a reputao de criaturas paranormais
em todos os lugares. Realmente, eu estava fazendo um favor gigante ao conselho p
or
preventivamente colocar uma tampa sobre o que poderia ser um grande escndalo.
Pelo menos era o que disse a mim mesma quando eu me arrastei descendo as escadas
s portas embutidas mais comumente usadas, para viagens escolares de campo e grupo
s
tursticos. Eu pressionei meu rosto para o vidro, minha respirao embaando o espao mais
prximo de minha boca. No interior, a canoa indgena gigante americana apareceu em c
ima,
mas as pesadas portas de madeira que levavam at a sala dos Povos da Costa do Pacfi
co
foram fechadas.
Todas as portas de vidro, na entrada deste andar ainda estavam bloqueadas, e
nenhuma delas foi quebrada, assim que o vidro quebrando tinha quer vir de dentro
do
museu, como eu suspeitava, ou sobrecarga. Correndo de voltar a subir as escadas,
eu
examinei as linhas das janelas nos andares superiores do museu.
Dcadas antes, um vigarista menino-bonito chamado Jack Murphy, ou o Surf Murph,
tinha usado essas janelas como um ponto de acesso ao museu e conseguiu roubar a
Estrela
safira inestimvel da ndia. Eu no tinha interesse em pedras preciosas de esgrima, ma
s se
algum tivesse quebrado o museu noite, as janelas eram o seu ponto mais provvel de
entrada.
Fazendo uma avaliao visual de cada janela, eu estava pronta para admitir que eu
estava errada quando notei uma no terceiro andar, aberta uma pequena rachadura m
ais que
as outras. Sendo que era fevereiro, eu duvidava que de alguma forma um curador h
ouvesse
deixado entreaberta para o ar fresco.
Ento, agora veio parte divertida, eu tenho que escalar um prdio de merda.
Chame de sorte a minha, meu tipo favorito, mas eu tinha a previso inadvertida de
usar botas sem salto esta noite. Elas tambm tiveram uma fixao mais firme, porque as
ruas
da cidade estavam muito geladas de tarde, e eu no era imune a quedas no importa quo
bom eram meus reflexos. A calada lisa tinha um jeito de fazer qualquer um a sua c
adela.
Com a minha bolsa pendurada em meu peito, eu marchei at a escadaria exterior e
olhei para o caminho de menor resistncia. Dez minutos depois eu estava precariame
nte
equilibrada sobre uma pedra aflorando sob a janela aberta. Minhas calas jeans for
am
rasgadas no joelho, e eu inventei uma sequncia nova e divertida de palavres que eu
esperava ser capaz de recordar mais tarde.
Deixe-me ser a primeira a dizer, eu nunca vou ser uma boa ladra.
A janela gritou para mim com protesto exagerado quando eu empurrei-a
aberta. Dentro, encontrei-me no escritrio desordenado de algum. A julgar pelos esq
ueletos
atrs de um vidro e todos os livros amontoados a esmo nas prateleiras, este curado
r especial
estudava rpteis. Ou drages pequenos. Era difcil dizer. O quarto cheirava a especiar
ias
velhas e couro.
Eu esperava ouvir mais comoo do interior do museu, mas o silncio era to
completo que sentiu espesso e sufocante. No corredor fora do escritrio foi mais d
o mesmo,
apenas um silncio to completo que fez soar em minhas orelhas. Isso foi mais preocu
pante
do que o vidro quebrando, porque isso significava que no havia rudos habituais dos
Humanos na noite. Eu no passei muito tempo quebrando e entrando em vrios pontos da
cidade, mas eu era uma pessoa da noite, e sabia o modo de lugares como este oper
ava.
Para minimizar o som de meus passos nas escadas escorregadias, eu fiz algo que
estudante em todos os lugares teria matado para fazer e deslizei para baixo no c
orrimo de
mrmore do terceiro andar para o segundo. Eu tive que faz-lo em duas partes graas ao
desembarque de nvel mdio, e no era to divertido como eu esperava. A emoo foi
arruinada pela expectativa que eu poderia encontrar um corpo morto a qualquer mo
mento.
No segundo andar parei e escutei. Eu estava preparada para mais silncio, mas em v
ez
disso, fui recompensada com um rangido abafado, em seguida, um estrondo. Algum ju
rou,
e pela primeira vez no fui eu.
Ao entrar no Hall da vida Aqutica a partir das portas do segundo andar, eu peguei
a
minha respirao quando vi a baleia azul enorme pendurada no teto sorrindo para mim
com
sua boca enorme e passiva. Por um momento eu esqueci o meu propsito de estar aqui
e
fiquei muda pela criatura gigante que parecia estar flutuando na luz esmaecida d
o
salo. Minha vida estava to nublada com coisas feias e ms, desagradveis que era fcil
esquecer como a verdadeira beleza parecia.
Um suspiro aliviado de meus lbios.
Sobre o tema do mal, coisas desagradveis, o tamborilar de passos que fugiam soou
por trs das portas do outro lado do corredor.
Filho da puta! Bati a palma da minha mo contra a grade de metal que significava p
ara
manter os visitantes da queda para a sala de visualizao abaixo.
Uma vez que cheguei ao corredor, os passos ecoando no estavam indo em direo a
uma sada tradicional, como eu esperava, mas se mudou at o terceiro andar. Tirei co
rrendo,
tomando as escadas em dois degraus de uma vez, desde que eu no podia exatamente
deslizar para trs at os trilhos. Passei vrias portas, agora abertas, de escritrios q
ue tinham
estado definitivamente fechadas quando eu tinha quebrado em menos de meia hora m
ais
cedo.
No comeo eu no vi uma tendncia para que as portas tivessem sido abertas. ElAs
pareciam ser selecionadas de forma aleatria. Um gelogo. Um gelogo. Outro geo-oh, en
to
eles no eram to aleatrios depois de tudo. Poderia este ser to simples como um roubo
de
joia? Claro, o museu era uma porcaria com pedras preciosas de valor inestimvel, m
as no
roubar uma expedio do distrito dos diamantes a maneira menos arriscada do que tent
ar
fugir com algo fora do acervo do museu?
E se o curso era tudo que importava, por isso verificar os escritrios? As coisas
boas
estavam nos sales de exposio e de armazenamento.
No final do corredor, onde o canto seguinte levou de volta aos corredores princi
pais
de visitantes, outra porta se abriu. Eu no tinha ouvido ningum na sala, ou visto n
ingum se
mexer, e ainda havia algum minha frente que eu no deveria ter sido capaz de
perder. Mais rudos de briga e outros palavres. Eu estava perto o suficiente agora,
eu
poderia dizer que meu ladro era do sexo feminino.
Uma ladra? Eu no conseguia decidir se eu estava impressionada com sua coragem ou
desgostosa com o clich.
Arrastei-me para o escritrio de costas para a parede. Os sons embaralhados deu lu
gar
ao rudo caracterstico de papis e outro ataque de vidro quebrando. Quem diabos era e
ssa
menina? Quando eu estava bem ao lado da porta, finalmente chamei a arma, que peg
uei em
casa para substituir a katana. At ento eu estava apenas perseguindo rudos
fantasmagricos. Agora que eu estava prestes a ficar cara-a-cara com o que estava
no
escritrio, eu queria estar preparada.
Bastou ter a SIG 9mm nas minhas mos para me fez sentir mais calma, entorpecer a
excitao ansiosa de potencial violncia. Carregando uma bala pode ser muito bvio dado
o
silncio que o museu estava, ento eu teria que esperar at que soubesse o que estava
enfrentando antes de ir em frente e compartimentar uma rodada.
Eu respirei, ento cutuquei a porta aberta ampla com a ponta da minha bota,
levantando a minha arma ao mesmo tempo. O cheiro de ovos podres flutuava para fo
ra. O
curador deve ter deixado um sanduche de salada de ovo em sua mesa, um pouco de te
mpo
demais. Com sentidos como intensificadas como o meu, o cheiro era to nocivo que
engasguei.
Mudando o meu peso assim que fui equilibrada entre ambos os ps, eu descansei
meus polegares paralelos sobre a coronha da arma, os dedos ficando na luz para q
ue eu
pudesse carregar rapidamente uma bala e atirar quando surgisse a necessidade.
Quando eu entrei no quarto comecei a dizer algo, mas estava to assustada que minh
a
lngua colou ao cu da boca e se recusou a formar palavras. Uma jovem estava atrs de
uma
mesa grande de madeira, de costas para mim, quebrando os vidros em uma vitrine q
ue tinha
sido construda na parede entre duas estantes de grandes dimenses. Ela foi mexendo
em
volta, alheia aos cacos de vidro raspando as mos para cima e, a julgar pela sua t
omada de
posse, ela no estava achando o que procurava.
Ela no se parecia com nenhum ladro que eu j vi. Eu no poderia fazer os detalhes
mais finos atravs da escurido, mas ela foi um dos criminosos mais modestos desde s
empre
que cruzaram o meu caminho. Ligeiramente atarracada, com um corte de cabelo na a
ltura
dos ombros chato e um guarda-roupa que gritava dormitrio, esta menina teria que e
star mais
em casa ou em uma sala de aula do que invadir um museu.
Ela no reparou em mim quando empurrei a porta aberta, mas quando me aproximei,
minhas botas trituraram em fragmentos cados da mesa, e ela virou, ainda segurando
pedaos de rocha a partir da vitrine.
Meus comentrios sarcsticos congelaram em suas trilhas.
Seus olhos, que eu no deveria ter sido capaz de ver to bem no escuro, brilhavam
como brasas alimentadas, alaranjados e ficando mais brilhantes. As pupilas parec
iam erradas
tambm, mas eu estava to alarmada com as ris de fogo focada em mim, que no podia
poupar um pensamento para muito mais.
A menina rosnou, e no soou como qualquer coisa que eu tinha ouvido em todos os
meus anos perseguindo monstros. O rugido estrondoso enviou um sinal de aviso par
a o meu
estmago, fazendo com que minhas entranhas se contorcessem nervosamente. Minhas mos
ficaram em nvel constante, embora.
"Coloque as pedras para baixo." Eu instru. Tudo o que ela estava procurando, eu
tinha certeza que no queria que ela tivesse. Talvez devesse ter sido mais especfic
a sobre
dela colocar as pedras para baixo, no entanto, porque ela decidiu atir-las para a
minha
cabea com fora chocante.
Eu tinha que levantar as mos, armas e tudo, para bloquear o ataque, mas mesmo
assim uma das pedras me acertou na testa, sobre a minha sobrancelha, antes que e
u pudesse
desviar de todos os projteis. Todo o incidente durou apenas dois ou trs segundos,
mas
quando olhei de novo ela j estava em movimento.
Ela se mudou com a velocidade estranha de algo sobrenatural. Eu septei uma bala
e
firmei a arma, tentando prever onde ela estaria no segundo que levaria para que
a bala a
encontrasse, ento eu disparei. Seu uivo me disse que eu tinha conseguiu acertar.
Quando ela
parou de se mover, havia trs metros entre ns, e ela estava segurando o ombro
sangrando. Mas a ferida parecia ser sua preocupao secundria. Ela estava olhando par
a
mim com a inteno assassina, seus olhos vermelhos brilhando como um fogo furioso.
A menina reclamou de novo, ento cambaleou para trs. "Eu no vou esquecer isso."
Prometeu antes que ela se atirasse da janela. Uma exploso de vidro e estrutura de
madeira
explodiu para fora, e ela parecia se mover em cmera lenta, voando no cu noturno. V
ento
frio entrou correndo para preencher o vcuo, batendo meus cachos soltos contra meu
rosto e
arrastando-os sobre os olhos, como uma venda nos olhos por demais eficazes. Bala
nando os
tentculos para fora da minha linha de viso, corri at a janela, mantendo a minha arm
a
pronta, enquanto olhava para fora do buraco quebrado.
O cho estava coberto de vidro, brilhando em par com a atmosfera congelada, mas no
havia sinal da menina.
"O que o f..."
O som da janela quebrando mal havia deixado meus ouvidos quando o alarme do
museu finalmente tocou.
Captulo 7
Meus joelhos estavam saltando animadamente, e eu no conseguia parar de torcer as
mos. Eu estava sentada em uma cadeira de couro vermelho lateral, e estava apenas
ficando
sentada porque eu tinha sido ameaada com a ira de Deus, se no parasse de andar.
Mais especificamente, eu tinha sido ameaada com a ira de um Oracle meio-fada,
meio-deusa que estava perdendo a pacincia com a minha ansiedade.
Calliope estava agachada na minha frente, tentando reprimir minhas mos enquanto
ela limpava o corte na minha testa com um pano mido. Eu no posso imaginar de como
um
manaco devo ter parecido como quando entrei na porta da Starbucks na West 52 e 8
com um
ferimento na cabea sangrando.
Eu tambm no tinha parado de falar, j que tinha sido transportada para sala de
espera de Calliope, mas eu no tinha ideia se o que estava dizendo fazia sentido.
Eu s ficava
falando, porque ela no tinha dito nada para me interromper, e eu no tinha o bom se
nso de
parar por conta prpria.
Dobrou o pano e o colocou no brao da cadeira, em seguida, colocou uma mo em
cada um dos joelhos e apertou-os, muito duro para eu confundi-lo como um gesto d
e
conforto. Meu salto inquieto cessou imediatamente, e as palavras que eu estava v
omitando se
transformaram em um suspiro rouco. Eu realmente olhei para ela pela primeira vez
, desde
que tinha chegado.
Em outra vida, Calliope foi Marilyn Monroe, mas era difcil v-las como a mesma
pessoa. Ela ainda tinha a inocncia jovem de olhos arregalados em sua aparncia, mas
o
cabelo dela tinha tinta preta e ela irradiava energia e inteligncia em vez de ing
enuidade
encantadora. Hoje, ela parecia cansada, e havia uma tenso em torno de seus olhos
cansados. Uma vez ela estava sentada no brao da cadeira, comeou a acariciar meu ca
belo, e
percebi que no tinha falado desde que eu tinha chegado aqui, exceto quando me fez
sentar. No que eu tinha dado a ela uma chance de obter uma palavra lateralmente.
"Sabe o que ela era?" Calliope perguntou, como se tivesse lido minha mente.
"Arrepiante.".
"Afora isso."
"No, eu estava esperando que voc pudesse ter algum conhecimento."
"Voc tem algo para ir do que a mdia do olhar e olhos brilhantes?"
"Eu acho que disse deselegante."
Calliope arqueou uma sobrancelha para mim e puxou um dos meus cachos. Isso me
lembrou de algo que Sig pode fazer, para me trazer de volta ao tpico em questo. El
a no
gostaria de ser comparada com seu ex-amante, ento eu enterrei o pensamento.
Toquei o corte na minha testa que j cicatrizava mais. O tecido foi acima, mas est
aria
completamente curada em uma hora ou assim.
"No." Respondeu finalmente. "Eu no tenho nada."
"Poderia ser um Fae do fogo. Ou um esprito possuindo-humano. Meio-demnio,
talvez. H um sem nmero de coisas. Ela poderia ter sido uma bruxa, mesmo. Alguns fe
itios
tem manifestaes fsicas.
Fazendo uma nota mental para perguntar a Grandmre, se ela sabia de quaisquer
magias que dariam os olhos de brasa, mudei radicalmente o assunto.
"Eu preciso te perguntar uma coisa."
Humm.
"Quanto voc sabe sobre o Tribunal?"
Todo o seu corpo ficou imvel, e seu tom era frio quando ela perguntou: "Por qu?"
"No se trata... que... Eu acho que estou mudando."
"Mudando?"
"Ultimamente tenho encontrado que est ficando mais difcil e mais difcil de acalmar
o desejo de me alimentar de seres humanos." Eu a observei de perto, tentando ver
se seu
comportamento mudaria aps a confisso.
"Voc est preocupada que voc no seja capaz de controlar a si mesma?"
"No."
"Ento, se alimentar de seres humanos. Qual o problema?
Suponho que era tolice pensar que Calliope entenderia minha hesitao. Afinal, ela s
e
alimentava com sangue virgem e energia da aura. Tendo sustento dos seres humanos
fazia
sentido para ela, porque era como ela sobrevivia. Era um modo de vida para os va
mpiros
tambm. Acho que apenas os lobos poderiam se relacionar com a minha delicadeza, e
que era
porque eles ainda associaram-se com a humanidade.
"Eu no posso."
" bastante natural."
Eu cerrei os dentes e apertei a minha cabea. "No."
Quando olhei para trs, ela estava me olhando atentamente. "Voc est com
medo." Seu olhar trazia dentro de mim, me fazendo tremer, apesar da lareira aces
a em toda a
sala. "O poder do Tribunal assusta voc, porque no tem certeza de que quer se entre
gar ao
seu mundo."
Bem, no havia sentido em discutir com um Oracle, especialmente porque ela estava
sempre certa.
"Sim."
" por isso que voc no vai se alimentar de um ser humano vivo? Porque ao faz-lo
significa que voc vai se tornar o que Sig e o Tribunal querem que voc seja?
Engoli em seco. Provavelmente estava muito aflita.
"Oh, Secret". Ela tocou a coroa da minha cabea delicadamente. "Eu deveria ter sid
o
honesta com voc muito antes de agora, mas Sig disse que s iria confundi-la. Mas eu
acho
que voc est mais forte agora do que era h tantos anos atrs."
"O que est acontecendo?" Eu no conseguia esconder o tremor de preocupao
esgueirando em minha voz. Seu acmulo fez parecer que ela estava prestes a me dize
r que eu
tinha uma doena terminal e estava vivendo em tempo emprestado. Embora na minha li
nha
de trabalho o tempo todo foi emprestado de qualquer maneira.
"Voc sabe como eu fao o que fao?" Perguntou ela.
"Como voc... o orculo?"
Sua mo caiu do meu cabelo, e ela inclinou a cabea para trs. "Primeiro." Ela
suspirou, e eu estava familiarizada com o som. Eu fazia a mesma exalao exasperada
quando eu estava com Brigit, minha vampira protegida. No era um bom sinal. "Perto
o
suficiente." Concluiu.
"Achei que voc tinha vises ou algo assim."
No exatamente... Calliope agarrou minha mo e transformou a palma para
cima. "Todos os seres mortais tm um caminho. E a maioria deles ir segui-lo exatame
nte
como isto definida por eles." Ela perdia uma unha bem cuidada sobre a linha de t
empo no
meio da palma da minha mo. "Para a maioria das pessoas eu posso dizer o que vai a
contecer
com elas, porque eu posso ver seu caminho."
"Ooo-kay".
Ela me ignorou e pegou minha outra mo, colocando lado a lado as palmas. "Voc no
como a maioria das pessoas."
Diga-me algo que eu j no saiba.
isso a! Ela traou a linha na minha mo esquerda. "Voc tem um destino dividido."
Olhei para minhas mos, esperando que ela pudesse explicar o que significava suas
palavras enigmticas. Sua unha seguia uma linha, em seguida, mudou-se para o lado
direito
e arrastou ao longo da linha do meio l, que foi significativamente maior, dividin
do a palma
da mo inteira onde a nica em minha mo esquerda estava apenas cerca de dois centmetro
s
de comprimento.
"O que voc quer dizer com dividido?"
"Voc tem dois possveis destinos."
Isso impossvel. Voc s disse que todos tem um caminho, ns seguimos esse
caminho, vivemos nossas vidas e morremos. Uma pessoa no pode ter dois destinos."
Calliope pressionou minhas mos e colocou-as no meu colo. Elas comearam a tremer.
"No. Eu disse a maioria das pessoas, nem todos."
"Ento, quais so os meus caminhos?"
"Voc parte de dois mundos, Secret. Cada um deles representa um
caminho. Qualquer que seja o mundo que voc escolher para alinhar-se o caminho que
voc
vai estar. Eu no posso ver todo o caminho, e voc no tem escolhido o seu caminho ain
da."
Eu soltei minhas mos e olhei para elas. "Qual a linha no meio?"
"Sua tbua de salvao." Ela ergueu a palma da mo prpria, e era totalmente lisa,
nenhuma linha vista. Como um verdadeiro imortal, juntei as coisas triviais, como
linhas de
vida, no surgiam muitas vezes para ela.
"Um dos meus mais curto que o outro."
"Sim."
Eu no disse nada. Parte de mim queria perguntar-lhe qual o caminho que foi, e que
isso significava que era uma linha muito mais tempo, mas tive uma boa ideia. A l
onga deve
ser a minha vida de vampiro, e a curto se eu optar por ficar com os lobos. Eu pr
essionei
minhas mos para trs juntas.
"E se eu continuar como estou agora? Vivendo em dois mundos."
" isso que voc est fazendo Secret? Vivendo? Ou voc est sendo rasgada?
Minha plpebra se contraiu, e eu tenho para os meus ps de forma abrupta, ferida por
suas palavras. "No pedi por isso, voc sabe. Eu nasci assim, e estou fazendo o melh
or que
sei com ela."
Calliope balanou a cabea e me olhou, mas no havia tristeza em seus olhos, que eu
no podia ignorar.
"Diga-me qual escolher." Eu perguntei, segurando minhas mos para ela.
Ela se levantou e veio para ficar na minha frente, levando minhas mos nas dela e
apertando. "Quando chegar a hora, voc saber."
Eu puxei minha mo de l. "Voc no sabe, no ? Voc no sabe que caminho o
caminho certo."
"Eu no vou at voc."
Incrvel. Cal, eu te amo, eu realmente fao, mas voc j ouviu a frase falta de notcias
boa notcia? Se voc no pode me dizer o meu destino, e voc no sabe o caminho certo para
mim, por que voc no me diz nada disso, afinal?"
"Voc precisa saber que vir o tempo quando deixar de ser uma opo ou outra, e
ter sido decidido para voc. Se eu disser que existem dois caminhos, que est em seu
poder
para guiar seu destino e no t-la guiado."
Dei um suspiro. Ela tinha boas intenes, mas a ltima coisa que eu queria ouvir era
que minha vida ia ficar ainda mais complicada.
"Eu estou pesarosa que no posso dizer mais." Acrescentou.
Eu tambm.
"Mas voc no pode escapar disso. Voc ter que escolher."
Afastando-se, mudei-me para a sada. "Eu acho que vou queimar essa ponte quando
eu chegar l."
"Eu te vejo em breve, Secret."
Olhando por cima do meu ombro, dei-lhe um sorriso fraco. "Voc saber."
Captulo 8
O jantar foi se transformando em um desastre absoluto.
Ao contrrio de Desmond, que foi dotado com habilidades culinrias, Lucas no era
um natural na cozinha. Eu estava sentada em uma banqueta alta, cotovelos pousado
s na ilha
central, observando enquanto se enterrava mais e mais no tmulo de vergonha. Eu po
deria
ter me oferecido para ajudar, mas no era exatamente o chef mais hbil. Eu no precisa
va
ser. H tantas maneiras apenas que pode se servir sangue. Quente, frio ou fresco d
a
torneira. E levou trinta e oito segundos para fazer um bife para minha satisfao.
Lucas e eu estvamos em sua cozinha por quase uma hora, e agora eu me senti como
se estivssemos filmando um carretel de filme no concludo para um show de comida
caseira.
"Lucas, muito doce."
"Eu quase consegui." Disse ele, pnico apressado afiando sua voz.
Talvez fosse melhor evitar seu ego ferido.
Ele abriu a porta do forno e a fumaa subia para fora. A nica vez que eu j vi algum
queimar algo to mal que esfumava foi a ltima vez que Nolan tinha utilizado a cozin
ha de
Keaty e conseguido estragar batatas fritas. Pegando meu queixo na minha mo, eu so
ltei um
suspiro abafado, que mascarava o riso que eu estava tendo um tempo duro em mante
r
dentro.
Sem luva de forno, chegou para retirar a bandeja que continha o nosso jantar. No
comeo eu pensei que ele no poderia ser estpido o suficiente para pegar uma pratelei
ra de
metal quente com as prprias mos, ento eu no disse nada. Mas, quando ele chegou mais
perto, percebi que ele estava perturbado o suficiente, para ter esquecido o bsico
da Cozinha
101.
"No." Eu gritei, saltando-me sobre a ilha e chutando a porta do forno fechada. A
porta de metal deslizou na mo de Lucas, e ele puxou de volta, dando-me um olhar
duro. Meu quadril foi pressionado contra o forno, garantindo que ele no fizesse o
utra garra
para a porta, at que ele entendesse que idiota quase provou ser.
Ele olhou de mim para meu banco vazio, que ainda estava balanando a partir de
minha sada repentina, e seus olhos se arregalaram. Ao longo da ilha, uma pratelei
ra de
panelas de cobre estava balanando, criando uma sinfonia estridentes de metal cont
ra metal.
Como voc...?
"Eu sou muito rpida, quando eu preciso ser."
"Mas..."
As luvas de forno estavam na bancada de mrmore ao lado do fogo, e eu empurrei-as
em suas mos. "Voc pode querer se lembrar da prxima vez."
Um guincho da porta da cozinha, nos fez olhar para cima. Dominick Alvarez estava
na
porta, braos cruzados sobre o peito, seus cabelos loiros achatados de um lado e a
pontando
para cima na parte de trs, como se tivesse acabado de sair da cama. Ele estava en
carando-
nos com uma expresso sria, desaprovando, que foi desmentido pelo brilho malicioso
nos
olhos azuis.
Ele no poderia ter parecido mais diferente de seu irmo. Na verdade, ele poderia
facilmente ter sido confundido como irmo de Lucas, em vez de Desmond.
"Eu no posso deixar vocs dois sozinhos por uma noite?" Ele repreendeu.
"Lucas no sabe cozinhar."
"Eu poderia ter dito isso."
O rei lobo olhou com raiva para ns, mas com a nuvem de fumaa cinza turvando a
sala, as provas foram empilhadas contra ele. Ele no discutiu.
Dominick entrou na cozinha e, com uma mo em cada lado da minha cintura, me
afastou do forno. Ele tomou de Lucas as luvas de forno, em seguida, colocou os r
estos
carbonizados do nosso jantar no balco. Isto tinha sido um assado bonito, mas agor
a era um
pedao de carne enegrecida, que no lembrava nada mais do que uma pira funerria.
"Sentem-se." O guarda real insistiu, e ambos, Lucas e eu fizemos como nos foi di
to,
empoleirando-se lado a lado na ilha.
Pela prxima meia hora, Dominick provou a graa Alvarez no levantando qualquer
preguia quando se tratava de proezas da cozinha. O lobisomem curto navegava na sa
la com
facilidade e confiana, misturando o molho e assando carne, como ele poderia faz-lo
em seu
sono. Um sorriso de aprovao pintou em meus lbios quando eu o vi mal tocar os nossos
bifes para a panela, antes de declar-los perfeitos.
Ele colocou dois pratos na nossa frente, cada um com um bife grande com molho de
vinho tinto e ao lado das batatas whisky de vidro beb. A cozinha j no cheirava a fu
maa e
frustrao, e mesmo Lucas estava sorrindo e rindo enquanto Dominick nos contava uma
histria sobre o quanto sua irm Penny j havia queimado um lote cookies de chocolate
com
chips.
Quando tudo foi dito e feito, Dominick deu um beijo fraterno no topo da minha ca
bea
e saiu da cozinha como um fantasma culinrio.
"Ora, Lucas. Eu declarei de forma dramtica. "Eu no sabia que voc era to hbil na
cozinha."
"Eu no gosto de me gabar." Ele estava cortando o bife, lutando contra um sorriso.
"Mas eu sou hbil em um monte de outras coisas tambm."
Essas palavras, e o olhar aquecido que se seguiu, me fez tremer.
Olhei de volta para minha refeio, de repente, absorta no alimento. "Vamos comer."
Uma das vantagens de namorar um bilionrio foi o acesso aos pontos de vista mais
inditos da cidade.
Eu amo Nova York mais do que qualquer lugar no mundo. Tudo, desde os passeios
sujos de Chinatown para as linhas limpas brancas do Museu de Arte Moderna aquece
u meu
corao e me fez sorrir. Era uma cidade que eu via normalmente a partir do piso trreo
olhando para cima, ento quando eu comecei a olhar para ela de oitenta andares aci
ma, era
como estar no cu e olhando para baixo na terra.
Pgina 56
Sem nunca ter visto a cidade luz do dia, eu me perguntava se poderia coincidir c
om
a magia de uma noite de Manhattan. Com todas as luzes e as linhas de trfego vigor
osas
branco e vermelho, era possvel que ela parecesse to bonita no sol?
O reflexo de Lucas na janela deu sua abordagem, mas eu agia surpresa quando ele
veio atrs de mim e me entregou um copo de vinho tinto.
"Eu adoro este ambiente." Uma vez que Lucas e eu tnhamos comeado a namorar no
ano passado, eu tive a chance de ver todos os cmodos de sua cobertura de trs andar
es no
Hotel Rain. O salo enorme no terceiro andar foi de longe o meu favorito. Os leito
s eram
pretos, e havia uma barra abastecida na parede traseira. Mas era da vista que eu
mais
gostava. A parede cheia do cho ao teto, de janelas, desde um de cento e oitenta g
raus de
vista da cidade.
Quando as luzes da sala foram apagadas, era como se nada se interpusesse entre ns
e
a cidade.
Espere, quando ele desligou as luzes?
Hlito quente soprou contra o meu pescoo, reacendendo os arrepios que senti no
jantar. Seu nariz traou a linha do meu queixo, a boca deslizando contra a minha g
arganta,
fazendo explodir arrepios por todo meu corpo. Quando Lucas enrolou os braos em vo
lta da
minha cintura, me puxando para perto dele, o calor de seu corpo foi surpreendent
e. Desde
que eu estava sempre em uma temperatura mdia, a presena de um lobisomem era como
estar ao lado de uma chama aberta. Eu estava acostumada com Desmond, mas Lucas s
e
sentia diferente de alguma forma.
Ele mordeu minha orelha, e eu tomei um gole do vinho que tinha me dado.
"Isso timo. Cabernet?" No momento que disse, eu sabia que estava balbuciando
como uma idiota. Claro que no era um cabernet, eu poderia ter descoberto isso por
mim
mesma apenas do gosto.
"Pinot noir." Ele sussurrou na minha pele. O nome de um vinho nunca soou to
sensual.
Maldita a minha libido inconstante. Um formigamento quente familiarizado estava
roubando atravs de mim, voltando-se para o calor derretido sob a superfcie da minh
a pele.
Onde quer que ele me tocasse e suas mos estavam em vadiando agora, sentia que est
ava
sendo queimada. S que no era desagradvel. Nunca foi desagradvel quando Lucas
tocava-me.
Que foi por isso que eu tentei evit-lo.
Eu entendi perfeitamente que a meu vnculo de alma com ele me fez respond-lo
como um companheiro. Mas eu estava vivendo com Desmond, eu amava Desmond, e de o
nde
eu vim isso significava alguma coisa para estar no amor. O problema com a ligao er
a que
minha conexo com a metafsica de Lucas era realmente mais forte, do que a minha lig
ao
com Desmond. Assim, embora a minha ligao emocional com o tenente-lobo era mais
profunda, o meu vnculo com Lucas era quase insuportvel. Tinha ofuscado o segundo e
m
comando completamente a primeira vez que encontrei os dois.
Quando eu estava em bairros prximos com Lucas, com as mos em cima de mim e
sua voz to inebriante meu vnculo ouvia a razo lutou para sufocar. Claro, voc ama Des
mond,
ele disse, mas isso certo tambm.
De acordo com Lucas era certo para eu amar ambos. Mas acho que ele ainda queria
que eu o amasse mais. E acho que o estava deixando louco sabendo que eu estava f
azendo
sexo com Desmond, mas ainda no tinha partilhado essa parte de mim com ele. A maio
ria
dos homens estaria muito frustrado esperando quase um ano, para ir para cama com
a sua
namorada. Eu no posso imaginar que tornou mais fcil saber que eu estava ficando sa
tisfeita
em outro lugar, enquanto Lucas em nenhum.
Pelo menos eu esperava que ele no estivesse encontrando a sua satisfao em outro
lugar.
O segmento de cime possessivo no que pensei alimentou o desejo em construo e,
quando Lucas beijou meu ombro, eu estremeci.
"Lucas..."
Ele encontrou a barra da minha camisa, as palmas das mos suaves mergulhando sob
o frouxo do algodo. Pele-a-pele era demais. Deixei escapar um suspiro, assustado
com a
exploso de calor lquido ondulando fora de seus dedos.
Ns no podemos!
"Shhh." Insistiu ele, se aproximando, empurrando-nos mais perto da janela. Eu
coloquei uma palma para cima, ainda segurando o copo de vinho na minha mo, e o fr
escor
da janela fez a presena de fogo de seu corpo muito mais quente.
Ele era mais alto do que eu por uma cabea, por isso ele foi forado a vergar-se
quando me beijou. Eu acho que a distncia extra entre nossos corpos superiores foi
nica
coisa que me manteve s. Ento minha camisa era to alta quanto meu suti, e sanidade er
a
uma memria fugaz.
Eu virei para ele e encontrei sua boca errante com um beijo ardente. Pressionada
contra ele assim, eu no poderia ignorar a sua dureza crescente, e minha mente nad
ou com as
possibilidades. Eu rosnei em sua boca, mordendo o lbio inferior, e ele respondeu
com
bainha em seu joelho entre minhas pernas. Conhecendo o estilo de Lucas marcando
fora,
assim como eu fiz, ele estava beira de me pegar. Eu acho que caras altos no adora
m
receber um torcicolo no pescoo quando tm namoradas curtas.
Salvei-lhe o problema e empurrei-o para trs. Ele caiu da plataforma levantada pel
as
janelas e em um dos sofs grandes, mas um aperto firme na minha camisa significava
que me
levou com ele. Lucas caiu em suas costas, e eu estava escarranchando-o, ainda se
gurando um
copo meio cheio de vinho, que eu milagrosamente salvei no meio do caminho.
Tomei um gole da bebida e tentei agir indiferente, mas ele estava usando sua nov
a
posio ao seu favor. Levantando-me que eu estava pronta sobre seus quadris, em vez
de seu
estmago, ele soltou um gemido quando mudei o meu equilbrio.
"Desculpa." Eu sussurrei, colocando o meu copo sobre a mesa de caf.
"Eu vou te mostrar como se desculpar." Ele rosnou, apreendendo um punhado de meu
cabelo e me puxando para mais perto, me beijando com fome, nua, feroz que trouxe
o calor
entre ns a um passo de febre. Ele puxou minha camisa e instruiu. "Tire."
Concordei, puxando a camisa sobre a cabea e jogando-a longe. Ele pegou o copo de
vinho, batendo mais a bebida e absorvendo os restos. Bem, pelo menos eu tinha ar
ruinado
uma camisa com algo diferente do que o sangue, pelo menos uma vez. Ignorando a b
aguna,
voltei minha ateno para Lucas, lambendo o queixo. Sua barba me fez sentir como se
eu
estivesse lambendo uma lixa, mas a sensao no era de todo desagradvel.
O sabor nico de canela inundou minha boca, e combinado com os remanescentes da
pinot noir, era uma mistura, inebriante escura que me fez pensar em bazares de e
speciarias do
Oriente Mdio e feitios antigos sobre que Grandmre me alertou.
Ele estendeu as palmas das mos largas em meu estmago, movendo-as para cima at
que foi escavando meus seios. Um sorriso masculino jogou em seus lbios, e ele fic
ou mais
duro, sua ereo lutando contra a malha fina de minhas meias pretas. Minha saia ilh
amarela j havia sido agrupada em torno de meus quadris.
Quando chegou a desabotoar meu suti, eu congelei. A tenso nova era bvia para ele,
porque parou imediatamente, com as mos vindas de volta para frente, como se ele e
stivesse
dizendo: Aqui esto elas. Nenhum negcio engraado, eu prometo.
"Sinto muito." Eu disse novamente.
Tudo bem. Sua voz era rouca e grossa com a luxria.
" exatamente isso."
"Secret, eu entendo." Suas mos caram para minhas coxas e, como se agisse por
vontade prpria, deslizou debaixo da minha saia. Quando eu no o parei, aproximou-se
de
minha coxa, e um polegar roou o tecido mido entre minhas pernas.
Eu gemi.
"Deixe-me..." Ele acariciou um pouco mais, um pouco mais rpido, at que minha
respirao tornou-se baixa, respirao ofegante rouca e eu estava balanando os quadris pa
ra
atender os gestos frenticos dos dedos. "Deixe-me fazer algo."
"Ns no podemos."
"No que..." Ele prometeu antes que eu pudesse manifestar a minha hesitao. "Voc
confia em mim? Eu quero fazer alguma coisa por voc, Secret."
Ele parou de acariciar-me, e eu choraminguei em protesto, minhas mos apertando o
peito da camisa. Eu no me lembro de peg-lo. Lucas sentou-se, a boca pairando sobre
meu
peito um momento antes dele lamber um dos mamilos tensos atravs da renda do meu s
uti.
Oh, sim. Sim, o que voc vai fazer apenas faa-o j."
A imprensa de sua ereo entre as minhas pernas me fez querer jogar a precauo ao
vento e nos colocar ambos fora de nossa misria. Mas eu no estava pronta ainda. Ele
se
agarrou ao meu mamilo e usou a sua fora formidvel para espalhar minhas coxas mais
abertas. Quando ele mordeu meu peito, sua mo mergulhou sob o cs das minhas calas, e
enfiou um dedo, depois dois dentro de mim, quando eu o montei no estremecimento
de
prazer da sua mordida.
"Lucas." Eu assobiei o seu nome enquanto ele acariciava-me para dentro, movendo
o
dedo em crculos vertiginosos na parte externa para combinar com cada volta, a ond
a de seus
dedos. Eu gemia, jogando minha cabea para trs.
"Voc confia em mim?" Ele perguntou.
Eu no pensei nisso, apenas sufoquei. "Sim".
Ele beijou minha garganta, dentes deslizando sobre a superfcie, fazendo-me vibrar
toda, apertando com os dedos. Isso s acelerou o ritmo, o polegar esfregando lento
, mas
duro, fazendo minha cabea girar. Se ele mantivesse isso, eu poderia esquecer-me
completamente. Havia tanta coisa que eu poderia tomar antes de superar a razo.
"No brigue comigo. Quando eu fao isso, basta deixar que isso acontea."
"Ok. Eu respondi, no se importando com o que ele quis dizer, enquanto no parasse
de fazer o que ele estava fazendo.
Ele me mordeu.
Ele me empurrou para trs no sof e estava em cima de mim, sua mo ainda me
conquistando com sua exigncia, compresses incrivelmente precisas que me fizeram pe
nsar
como ele sabia as necessidades do meu corpo, bem o suficiente para conhec-las
perfeitamente. Mas na crista de um orgasmo, eu no me importava como ele sabia, s q
ue
estava colocando seu conhecimento em prtica.
A mordida levou-me a partir da borda de xtase direto para o abismo.
O calor entre ns explodiu quando eu gritei, e eu tinha certeza que estvamos
pegando fogo, queimando o outro da cabea aos ps, mas isso no importava. Deixe-me
consumir e me transformar em cinzas, nada mais importava, alm de me afogar nele.
Quando os dentes se afundaram no meu pescoo, senti como se uma corrente eltrica
estava correndo por ele e por mim, e a centelha de que, como um fio eltrico vivo,
decorreu
de sua boca todo o caminho at minha virilha, fazendo-me cerrar em torno de seus d
edos
novamente e virando um orgasmo em dois, depois trs, depois vieram to rpido e duro q
ue
eu no poderia manter mais a conta e perdi todo o sentido do meu corpo, exceto par
a o
motim de necessidade.
Quando ele puxou a boca fora, eu estava cedendo e desossada. Eu no conseguia abri
r
os olhos ou levantar a minha cabea. Eu simplesmente estava debaixo dele, ofegante
e
encharcada de suor, calafrios depois de choques rolando em cima de mim. Lucas la
mbeu
meu pescoo, em seguida, beijou meus lbios com uma delicadeza contida, que estava e
m
flagrante oposio ao que acabara de fazer.
Voc est bem? Ele perguntou.
"Uhh." Eu levantei uma mo mole e dei um tapinha nas costas dele.
Ele riu, depois se deitou ao meu lado, aninhando-me perto dele. Antes de ns dois
dormirmos, ele pegou o controle remoto da mesa e apertou um boto, derrubando cort
inas
opacas sobre as enormes janelas. Agora eu poderia dormir durante o dia, a salvo
da luz
mortal de manh.
"Eu te amo." Ele sussurrou no meu cabelo.
Eu no sabia o que dizer de volta para ele, ento deixei minha respirao profunda e
lenta ir e esperava que ele pensasse que eu tinha adormecido.
Captulo 9
Crepsculo caiu e eu acordei com o som dos tons de abertura em um timer
automtico, deixando entrar o brilho, roxo sem sol da noite. Lucas estava desapare
cido, mas
ele colocou um cobertor sobre mim, e uma caixa de Prada foi na mesa de caf em vez
de uma
taa de vinho quebrada e minha camisa suja.
Dobrei o cobertor, em seguida, mexi na caixa de carvo vegetal de cor com o meu
dedo do p. Quando ela no explodiu ou mordeu-me, levantei a tampa e empurrei o pape
l
de seda de lado. Lucas tinha substitudo a minha camisa de 12 dlares por um vestido
Prada
ouro em tons que ainda tinha a etiqueta do preo, 700 dlares, anexado.
Em vez de discutir sobre a extravagncia do presente, eu decidi no questionar o ges
to
amvel. Ele era um bilionrio, depois de tudo, e eu duvidava que entenderia por que
um
presente to caro me deixou desconfortvel. Eu arranquei minha saia e coloquei o ves
tido
sobre minha cabea. Isto se encaixava perfeitamente, e agora eu no teria que ir par
a casa de
topless.
Entrei na cozinha em busca de minha bolsa, segurando a saia de ontem em uma mo e
minha jaqueta de couro drapeada sobre o outro brao.
"Voc veio para me devolver?" Dominick perguntou.
Eu gritei. Ele estava encostado no balco ao lado da geladeira, e no tinha reparado
nele quando entrei no cmodo. A jaqueta, pensei em como tinha, de fato, uma vez pe
go de
Dominick. Eu meio que esqueci desde que eu a tinha h muito tempo.
Timidamente, olhei para o casaco, depois de volta para ele. "Voc o quer de volta?
"
Ele riu e colocou a tigela que tinha comido de volta no balco, ao lado de uma cai
xa
aberta da Multigrain Cheerios. Cinco e meia da tarde parecia ser um momento estr
anho para
estar comendo cereal, mas s vezes as pessoas tm desejos estranhos. "Mantenha-o."
Insistiu. "Ela fica melhor em voc de qualquer maneira."
Abracei a jaqueta possessivamente e sorri para ele. "Obrigada.
Quando cheguei mais perto da ilha, procurando sob para a minha bolsa extraviada,
Dominick foi rgido. Ele ficou na minha frente, e quando estiquei, ele agarrou meu
rosto e
virou minha cabea abruptamente para o lado.
"Hey. Eu bati, batendo-lhe no peito. "Mas que merda!?
Dominick largou a mo como se eu o tivesse queimado, dando um passo atrs de
mim. "O que aconteceu na noite passada?"
"Uh... questo pessoal, Dominick."
"No como eu estou perguntando se vocs tiveram... ou qualquer coisa. Estou
perguntando o que est acontecendo com o seu pescoo. " A julgar pela expresso desenh
ada
em seu rosto, sabia mais do que estava deixando, mas eu no tinha ideia do que ele
estava
falando.
Minha mo voou para minha garganta, e em vez de pele lisa senti a borda saliente d
e
uma crosta, e a pele era macia. Machucado. Mas isso era impossvel. Algo to pequeno
como
uma mordida de amor teria facilmente curado enquanto eu estava em repouso durant
e o dia.
"Eu..." Encontrando o mais prximo banquinho, sentei-me. "Ser que isso parece
ruim?"
"Parece um inferno de um chupo." Ele se sentou minha frente. "Des vai am-lo."
Com o cenho franzido, eu defini a minha saia e casaco na ilha e toquei a ferida
novamente. Era sensvel sob os meus dedos suaves, o que significava que provavelme
nte
parecia brutal, especialmente se ele ainda estava por perto depois de tantas hor
as.
"Isso a coisa mais estranha." Minhas mos caram no meu colo.
"No estranho." Dominick resmungou.
Antes que ele tivesse uma chance de explicar o que ele quis dizer, a porta da co
zinha
se abriu e Lucas entrou, se abaixou e beijou-me com bastante florescer, que tive
de me apoiar
sobre o balco da ilha, e Dominick limpou a garganta para nos lembrar que ele aind
a estava
l. Eu no tinha esquecido, mas Lucas foi de outra forma distrada.
No foi at que ele puxou de volta, que percebi que no tinha provado nada.
Pgina 64
Lambi os lbios, corri minha lngua sobre o dorso dos meus dentes, suguei o interior
do meu rosto, mas nada. Ele teve um sabor espesso vago em sua boca quando ele me
beijou,
mas no foi zero sabor de canela. Meu corao comeou a bater, e meus olhos foram para
Dominick, mas agora ele no olhava para mim.
"Lucas, eu no posso..."
"Esse vestido parece incrvel em voc." Ele tirou uma garrafa de gua da geladeira, e
sob o peso de seu olhar, senti um calor familiar atravs de mim, o calor que eu as
sociava com
a nossa alma-ligao. A ansiedade construda em mim para fora. Ok, ento eu no estava
provando-o, mas o vnculo foi claramente ainda trabalhando. Talvez o gosto fosse a
penas
uma coisa temporria, ou talvez no fosse to bvio agora, porque eu passei a noite com
ele.
Tentei me lembrar se o sabor de limo do meu vnculo com Desmond sempre foi
evidente quando acordei com ele. Eu pensei assim, mas talvez apenas assumi que e
ra. Mas,
apesar do calor do meu vnculo com Lucas, uma sensao incmoda bateu no meu intestino.
"Obrigada." Eu respondi ao seu elogio. lindo.
"Eu sabia que voc ia gostar."
"Eu gostei." Eu sa do banco e vi minha bolsa ao lado da porta da cozinha. Escavan
do-
a, eu olhava para Dominick at que ele finalmente olhou para trs. "Dominick estava
prestes
a me levar para casa."
Alheio a minha inquietao, Lucas tomou um gole de sua gua e balanou a cabea,
um largo sorriso no seu rosto quando ele se virou para mim. "Eu vou dar-lhe uma
chamada
mais tarde esta noite."
"Ok." Eu puxei Dominick fora do banco e puxou-o para fora da porta da cozinha.
Todo o caminho de volta para meu apartamento, Dominick jogou mudo. Qualquer
coisa que eu perguntava, ele respondia: "Eu no sei o que voc est falando." No momen
to
em que se virou para o meu quarteiro, eu estava pronta para estrangul-lo ou chorar
de
frustrao.
No momento em que chegamos ao meu apartamento, com o jipe de Desmond
rodeando estacionado na frente do meu BMW Z4 ? outro presente caro a partir de L
ucas ? j
no importava o que Dominick estava ou no dizendo a mim. Eu s precisava saber se eu
ainda podia saborear Desmond.
Eu no me preocupei em dizer adeus a Dominick, ou fechar as portas quando estourei
dentro do apartamento. Deixei minha bolsa no cho e gritei. Minha voz soou nada te
nsa e
com medo, como sempre fazia.
Desmond enfiou a cabea molhada do banheiro e saiu, envolvendo uma toalha na
cintura. No era o ponto de vista de seu abdmen ou sua mida pele brilhante verde-oli
va
que fez o meu corao pular. O sabor, torta de limo brilhante explodindo em minha boc
a o
momento que estava perto dele foi o que me fez me jogar em seus braos e abra-lo, nu
nca
querendo deix-lo ir.
"Ei, oi." Ele esfregou as costas em crculos reconfortantes e me fechar. "Bom te v
er
tambm. Faz apenas uma noite, voc sabe." Desmond abaixou a cabea, dando-me um
sorriso que significava para o conforto, mas vacilou quando viu a minha cara. "O
que est
acontecendo?"
"Eu no sei. Eu estava preocupada. Quando acordei, eu no poderia provar mais
Lucas, e pensei que algo no vnculo foi quebrado, mas ele estava agindo como se tu
do
estivesse timo e eu..."
"Espere, espere, espere." Ele me soltou e recuou, segurando sua toalha com uma
mo. !O que voc disse?!
"Eu estava com medo de que algo foi quebrado?" Perguntei.
"No, sobre o Lucas."
"Oh. Eu no conseguia sabore-lo quando acordei esta noite."
O foco de Desmond correu para o meu pescoo, e suas bochechas coraram. Sentindo-
me culpada, mas no sabendo por que, eu cobri o chupo com a minha mo e desviei o
olhar. Desmond sabia que eu estava em um encontro com Lucas na noite passada, e
ele sabia
que o vnculo era o mesmo para mim e para o rei lobo, como foi para mim e ele. Ele
no
poderia estar alheio ao fato de Lucas e eu s vezes termos um pouco de fsica. Eu me
sentia
mal ser to na cara dele embora.
Por que no tinha a coisa estpida curado?
"Filho da puta." Rosnou Desmond, socando a parede ao lado da porta do banheiro to
forte que quebrou o gesso.
Fui rgida, com medo de me mover ou respirar. Eu tinha visto Desmond com raiva,
mas nunca como isto, e nunca sobre uma razo estpida. Quando ele puxou a mo para for
a
da parede, foi revestida em p de gesso e salpicada de sangue. Eu tentei chegar, q
uerer ter
certeza que ele no estava ferido muito mal, mas ele empurrou para longe.
"No." Ele rosnou, segurando a mo dele longe de mim. Ele deu alguns passos para
trs, e ento apontou para a mesa da sala onde meu celular estava sentado. Eu tinha
esquecido na noite anterior, e a luz vermelha de mensagem estava piscando. "Merc
edes
continua chamando."
Sua expresso era uma mistura perturbadora de dor e raiva, e ele no conseguia me
olhar nos olhos, muito focado no meu pescoo.
"Desmond, me desculpe, eu..."
"S... s atenda o telefone e v, ok?"
A porta do banheiro bateu atrs dele, e eu fiquei sozinha na sala com nada alm de u
m
telefone a piscar e mil perguntas sem resposta.
Captulo 10
Algumas coisas na vida vo ficar com voc para sempre.
A expresso torturada de Desmond era uma delas. As sete mensagens de voz da
Detetive Mercedes Castilla era outra. A meia dzia das primeiras foram misteriosas
e
vagas. "Secret, Cedes, me chame, chica, importante." Elas escalaram, com a voz
preocupada com a mensagem passada. "Eu preciso de voc para me ligar o mais rpido
possvel. Isso no pode esperar. Eu queria avis-la antes que ele use seu telefonema,
mas se
voc no me liga de volta, eu no posso. Por favor, Secret, me ligue de volta."
O que era to importante? E de quem ela estava falando? Nolan tinha chegado em
apuros? Ou, Deus me livre, tinha Keaty sido preso por algo que ele no poderia
explicar? Minha secretria eletrnica do celular me disse que tinha uma mensagem a o
itava e
ltima.
Secret. Imediatamente todo o meu corpo esfriou. Eu estava passeando minha sala,
olhando a porta do banheiro para qualquer sinal de Desmond poder voltar para for
a, mas
quando ouvi meu nome falado com tanta familiaridade, eu tive que sentar-me. Reco
nheci o
tom abafado o alto-falante com apenas uma palavra. Essa voz tinha uma vez assomb
rado
estas paredes, havia sussurrado coisas doces para mim no meu quarto. Ele torceu
minhas
tripas em ns e fez bile lavar a parte de trs da minha garganta. "Hey, Secret. , uh,
Gabe.
Gabriel Holbrook?" Como se eu tivesse fodidamente esquecido. "Veja, um, a coisa ,
eu estou
um pouco amarrado, e eu no sei quem mais chamar."
Agora todas as mensagens de Mercedes faziam sentido. Ela tinha estado comigo
atravs da baguna toda de Gabriel. Ela sabia quanto tempo tinha me levado para me
recuperar. No toa que ela queria me alcanar to mal.
O correio de voz continuou, a voz gravada de Gabriel alheio ao que estava fazend
o
para mim no aqui e agora. "Ento, eu fui preso. Eu no fiz nada, mas preciso de sua
ajuda. Veja, hum ... parece que a polcia acha que eu matei algum."
Meia hora depois eu estava na delegacia, sentada na escrivaninha desarrumada de
Mercedes. Eu vi como ela e o detetive Tyler Nowakowski tiveram uma discusso acalo
rada
por trs de uma parede de janelas na parte de trs da sala. A julgar pela sua expres
so puta, o
rosto vermelho de Tyler e o nmero de vezes que os dois apontaram para mim, pareci
a estar
indo a meu favor.
Cedes deixou de mencionar em suas muitas mensagens era que ela no estava no
comando de caso de Gabriel. Tinha estado aqui, quando ele foi trazido e tinha te
ntado me
ligar depois. Seu pnico definiu quando Gabriel tinha dito a Tyler que ele me quer
ia como
seu telefonema. No um advogado. No um membro da famlia. No, o estpido Gabriel
Holbrook pediu para ligar para sua ex-namorada, a detetive particular.
Normalmente isso no teria sido to estranho.
O problema era, Tyler e eu tnhamos uma histria, e no era uma inteiramente
agradvel. Ns tnhamos um encontro, orquestrado pela Mercedes, e tinha ido muito bem
at
que ele me testemunhou abater trs vampiros, e eu tinha que ter sua memria apagada.
Ou
limpa como Shane tinha to charmosamente expressado anteriormente. Tyler no se lemb
rava
do incidente, mas no tinha confiado em mim desde ento. Quando eu tinha ficado pres
a em
uma investigao de assassinato desagradvel durante o Natal, sua desconfiana se
transformou em suspeita abertamente.
Ele pensou que eu era problema, e ele no estava errado.
Ser a primeira escolha de contato para um suposto assassino no ia me ajudar a
convenc-lo de outra forma, e isso no ajudaria o caso de Gabriel tambm. Eu no deveria
ter
me importado com o Tyler, pensei, mas eu fiz. Em mais de uma ocasio eu tinha luta
do com
a ideia de lhe dizer a verdade. Mercedes sabia sobre vampiros, e ela foi capaz d
e lidar com
isso. Talvez Tyler tambm pudesse.
Mas cada vez que eu pensava sobre isso, me convencia de que era estpido. Foi
tambm profundamente ilegal, e como um lder Tribunal eu estaria me colocando ? e o
conselho ? em risco astronmico se nos expusesse as autoridades humanas.
A porta da sala de conferncias bateu aberta, e Tyler e Mercedes teceram atravs do
mar de mesas, at que ambos estavam na minha frente. Fiquei sentada com as mos
entrelaadas no meu colo, tentando parecer o mais inocente possvel.
"Venha comigo." Tyler instruiu.
A cara de pau que Mercedes usava no me disse nada, mas ela deu um leve aceno,
ento eu tive para os meus ps e segui Tyler de volta para sua mesa. Cedes ficou ond
e
estava. A mesa do Detetive Nowakowski era oposta a de Mercedes. Seus documentos
estavam todos em pilhas organizadas, e no havia sacos vazios de Doritos ou semana
s de
xcaras velhas de caf sobre ela.
Eu no sabia se Tyler seria capaz de engolir mais caf, considerando que a ltima vez
que eu vi com um copo, acabou por ser temperado com um inferno de um lote de san
gue.
"Quanto tempo voc conhece Gabriel Holbrook?"
"Ns namoramos por cerca de um ano. E isso foi h quase trs anos. Ele e eu nos
separamos por algum tempo antes de te conhecer."
Tyler ignorou a minha referncia para o nosso encontro malfadado. "Voc j esteve em
contato com ele desde ento?"
Eu bufei.
"Isso no uma resposta, Srta. McQueen."
"No, detetive. Gabriel terminou comigo em um bilhete preso ao meu
frigorfico. Acordei uma noite para encontrar todas as coisas dele saindo do nosso
apartamento, e eu no posso dizer que tive muito interesse em falar com ele novame
nte
depois disso."
"Ento, se voc e o suspeito no esto perto, por que ele te chamou?" Ouvindo Gabriel
chamar de suspeito irritou-me um pouco. Posso no ter os recadinhos carinhosos par
a o cara,
mas ele foi meu primeiro amor. Mesmo que ele fosse um idiota, ainda significava
algo para
mim.
"Voc sabe o que eu fao para viver."
"Sim."
"Quem voc preferia chamar se fosse preso? Sua me, ou algum que possa realmente
ser capaz de ajud-lo? Eu no mencionei que a me de Gabriel havia fugido com um circo
quando Gabriel tinha sete anos, e ele tinha sido criado pela av ultraconservadora
. Gostaria
de saber se Ellen ainda estava viva.
"Isso no responde a questo."
"Como que eu vou saber por que ele me chamou, Tyler?" Eu encolhi os ombros. "Eu
no falo com o cara h anos."
"Voc quer falar com ele agora?"
Minhas costas se enrijeceram, e concentrei-me na parede atrs de sua mesa. Havia u
m
quadro de cortia com um mapa da rea ao redor da delegacia e priso com vrios relatrios
presos ao lado dele, junto com psteres de alguns dos mais procurados de NYC. Eu no
podia imaginar o rosto de Gabriel como um pster.
"No muito." Eu admiti. "Mas vim mesmo assim, no foi?"
A expresso de Tyler suavizou. Ele pode ter seus problemas de confiar em mim, mas
eu acho que no fundo ele ainda gostava de mim. "Tudo bem." Disse ele. "Vamos!"
As celas estavam todas localizadas no poro, e Tyler conduziu-me por um longo
corredor mal iluminado cinza. A maioria das celas estava vazia, umas poucas tinh
am
desagradveis aparncias com bbados espera de serem resgatados, mas uma porta bege no
final do corredor conduziu a um anexo diferente. Quando ele abriu a porta, havia
uma mesa
para dentro com um funcionrio sentado observando um monitor de circuito fechado d
as
quatro celas e alm. A porta atrs de si marcava Acesso Restrito teve uma pequena im
agem de
escadas sob ela. Acho que era uma rota mais direta at o andar de cima e para os p
oliciais
chegarem at os infratores graves. Eu tinha sido tomada no passeio pblico de acesso
cnico.
O oficial da mesa teve uma prancheta e uma caneta na frente dele. "Entre e deixe
as
suas armas." O oficial encarregado, como se Tyler fosseburro demais para conhece
r as regras.
Tyler assinou a folha e deixou sua arma com o policial. Joguei de inocente e est
ava
prestes a segui-lo at a porta quando o oficial tossiu alto e bateu a rea de transf
erncia.
"Entre e deixe as suas armas." Repetiu ele.
Bem, tinha valido a pena um tiro. Eu assinei o meu nome na prxima linha vazia,
ento descompactei minha bota e coloquei um punhal com bainha sobre a mesa. Eu tir
ei meu
casaco e coloquei minha SIG prxima lmina. O policial me olhou desconfiado.
"Eu sou licenciada. Eu lhe disse, desafiando-o com os meus olhos para duvidar de
mim.
Ele colocou as minhas armas na primeira gaveta de sua mesa, juntamente com Tyler
e
zumbiu-nos para entrar.
"Boa coleta. Tyler disse quando passamos pela porta.
"Uma menina pode nunca ser demasiado segura."
"Algo me diz que no realmente um problema para voc."
Ns ficamos em um pequeno corredor com duas celas de ambos os lados. O mais
prximo a ns na direita segurava um homem que estava dormindo em sua cama, o ronco
de
nimo leve. O da esquerda perto estava vazio, mas peguei um cheiro familiar a part
ir da
prxima cela para isso, e sabia onde Gabriel estava. No era como o sensoriamento de
Desmond ou Lucas, mas o perfume da Lacoste Essential e Tide misturado com seus f
eromnios
pessoais era distintamente Gabriel.
Eu me mudei frente de Tyler, e o detetive no me impediu.
Gabriel estava sentado em sua cama com os dedos enfiados atravs de seu cabelo
louro-escuro. Sua barba estava grande, e suas roupas estavam amarrotadas. Ele ob
viamente
esteve aqui durante o dia. Quando eu parei de fora de sua cela no disse nada, mas
ele deve
ter nos ouvido falar, porque olhou para cima. Havia olheiras sob seus olhos, e e
le parecia
mais velho do que teve a ltima vez que o vi. Infelizmente, no momento em que sorr
iu com
os olhos cor de avel iluminados exatamente do jeito que eu me lembrava.
Meu corao pulou, e queria arranc-lo e jog-lo contra uma parede. Ele me destruiu,
quebrou meu corao em mil pedaos, e eu ainda estava animada para v-lo. Foi toda a
prova que precisava saber que voc nunca poderia ter objetivo, quando se tratava d
e pessoas
que voc amou uma vez.
Voc veio. Ele se levantou e se aproximou das barras de metal, Enrolando os dedos
em torno deles. Instintivamente dei um passo para trs. No porque eu tinha medo del
e, mas
no poderia lidar com o pensamento dele me tocar.
Pois . Eu queria ver como voc parecia atrs das grades. Combina com voc."
Ele fez uma careta. "Eu merecia isso."
"No, Gabriel. O que voc merece seria eu deixa-lo aqui para apodrecer. Fingir que
nunca tinha chegado a sua mensagem. Ou melhor ainda, chamado de volta e faz-los
entregar a minha prpria mensagem. Um grande e velho foda-se para voc."
Tyler se aproximou, obviamente preocupado que minha reclamao pudesse se tornar
violenta. Eu no tenho certeza se ele estava mais preocupado com a minha segurana o
u com
Gabriel.
"Mas em vez disso, voc est aqui." Sua voz nunca vacilou, e a sugesto de um sorriso
pendurou nos lbios. Bastardo arrogante. Ele sabia o tempo todo que eu viria, e od
iava que
me conhecia bem o suficiente para isso.
"Ento, quem esto dizendo que voc matou?"
Tyler moveu para trs, mais perto da sada. Ele provavelmente queria diminuir sua
presena no caso de Gabriel estar prestes a dizer-me algo que poderia ser til. Duvi
do que ele
fosse receber qualquer coisa til, mas se conseguisse, tanto melhor.
"Algumas coeds 3 em Columbia. Uma garota chamada Trish Keller."
"Voc a conhece?"
"Eu conheo, sim."
"Como assim?"
"Ns brincamos um pouco s vezes. Nada srio, voc sabe, as chamadas de fim de
noite. Eu sou TA em uma de suas classes. uma espcie de cara amarrada."
"Voc um TA em Columbia?" Eu no conseguia esconder o choque na minha voz. Ele
estava em seu ltimo ano na NYU quando nos conhecemos, e conversava sobre fazer se
u
3 Coeds so meninas que frequentam universidade. Elas so frequentemente quente e co
m teso enquanto
bbadas.
Mestrado, mas pensei que ele era muito volvel seriamente em faz-lo. Aparentemente,
eu
estava errada.
"Sim."
"Por que eles acham que voc fez isso?"
"Bem, eles no esto realmente se abrindo para mim sobre o caso contra mim,
sabe? Mas eu estou supondo que porque sou a ltima pessoa que a viu com vida. Bem,
eu e
quem a matou." Ele corrigiu rapidamente. "Ns nos encontramos em um bar, voltei pa
ra o
meu lugar, fodido, e ela foi para casa por volta das duas." Sua insensibilidade
no estava
fazendo muito para ajudar o seu caso, mas Gabriel sempre tinha sido um pouco bru
sco
demais para seu prprio bem. "Algum a encontrou em algum momento depois disso, e um
de seus amigos disse aos policiais que deixou o bar comigo. Ento, agora, aqui est
ou eu,
inimigo pblico nmero um."
Eu fiz uma careta. Mais alguma coisa?
"No." Ele afastou-se das barras, enfiou as mos nos bolsos e sorriu. "Voc parece bem
,
Temple. Eu senti falta do seu rosto de desaprovao."
O nico homem para me dar um apelido, e ele no tinha esquecido. Ele costumava
zombar de mim sem piedade, sobre como o meu cabelo me fazia parecer Shirley
Temple. No ajudou que meu amor por filmes antigos e canal Turner Classic Movies
significava que ele tinha um monte de oportunidades para tornar a referncia. Engo
li um
bocado de cido.
"Ser que voc a matou?" Eu perguntei ao senhor.
"No."
"Ok."
Voc vai me ajudar?
"Parece que sim."
Captulo 11
"Desmond?" A porta do apartamento fechada com um clique soturno, silncio correu
para me cumprimentar. Eu no precisava procurar nos quartos para saber que estava
sozinha
em casa. Tirei o meu casaco e botas, deixei-os em uma pilha no hall de entrada e
fui direto
para o banheiro.
Sob as luzes ofuscantes e contra os tons rosados esmagadores dos meus jogos, eu
parecia plida e exausta. Eu deixei meu cabelo para baixo, quando fui para a estao d
esde
que as reaes de todos mordida de amor de Lucas tinha sido to negativa, mas agora eu
empurrei meu cabelo para trs por cima do meu ombro para dar uma olhada a mim mesm
a.
No era terrvel. Duas linhas vermelhas, levantadas mostraram a impresso perfeita
de seus dentes, e um hematoma roxo-azulado cresceu em torno da picada. Eu nunca
tinha
tido um chupo, pelo menos no um que durasse o tempo suficiente para eu ver, ento eu
recolhi isso para o que eles geralmente se pareciam. No grande coisa, certo?
Eu esfreguei a rea e fiz uma careta. As cristas mordidas estavam quentes, e toc-la
s
fez o meu pescoo pulsar. As contuses sentiam uma dor surda. Como foi possvel uma
ferida pequena no ter curado em quase vinte e quatro horas? Eu poderia curar uma
ferida
de bala na mesma quantidade de tempo. No havia nenhuma razo que estas marcas ainda
devessem existir.
De volta sala de estar Andei na rea na frente do meu sof. Rio, meu gato musculoso
branco, chegou a pousar na beira da namoradeira. Sua cauda jogou com cada passo
que
dava, e sua cabea inclinada para a esquerda enquanto ela olhava-me com seus olhos
verdes
fenda.
Que semana foi transformando, e eu tinha apenas trs dias dentro. Meu ex-namorado
estava sendo acusado de assassinato, a rainha dos Were Jaguatiricas estava me pe
dindo para
encontrar sua sobrinha; Lucas tinha uma invaso iminente a lidar; e agora um dos m
eus
namorados no estava falando comigo por causa de uma contuso que se recusava a
curar. Meu prato foi mais que um pouco cheio.
Eu precisava esperar para lidar com Lucas e a mordida. Obviamente no havia mais
do que simples preliminares, e precisava saber o que estava acontecendo para que
eu
pudesse responder adequadamente a raiva irracional de Desmond. Mas essa foi a mi
nha vida
pessoal, e teve que tomar o queimador de volta para questes mais urgentes. Lucy R
enard
estava faltando, e frequentava a mesma escola que Trish Keller, a menina que Gab
riel foi
acusado de matar.
Parece que todos os caminhos levavam Universidade de Columbia.
Eu sabia que havia uma razo para eu evitar bares do campus.
O Angry Butterfly foi localizado a dois quarteires a oeste do campus de Columbia,
mas eu tinha percebido h muito tempo que qualquer coisa dentro do tropeo distncia
para os dormitrios foi considerada um jogo justo, para aqueles que se matriculava
m na
escola de prestgio.
Eram onze horas de uma quarta-feira, mas aparentemente ningum se importava
muito com estar de ressaca para as aulas da manh, porque o bar estava abarrotado.
Tinha
que haver algum tipo de violao de capacidade acontecendo aqui. Um grande atleta ti
po
alto contando uma histria cambaleou para trs, enquanto ria, me deu uma cotovelada
nas
costelas e espirrou cerveja nas minhas botas.
Mudando para fora do meu novssimo vestido Prada tinha sido uma boa ideia.
"Eiiii, desculpe. O cara bbado arrastou, espirrando-me com mais de sua cerveja, el
e
rebateu os ombros do meu casaco. Quo atrevido era esse idiota?
"Est tudo bem, basta ir longe."
"Caaaara, posso comprar-lhe uma bebida? Voc linda.
Revirei os olhos e passei por ele sem dizer uma palavra. At agora eu sabia que fa
lar
com os bbados s os encorajava. Torcendo meu caminho para o bar, assinalei ao barma
n
com mais de um empurro do meu queixo. Ele era um cara mais velho, em meados de
quarenta anos, e a tenso de estar to perto disso, de muitas bocas de bbados estava
comeando a mostrar no rosto e no cinza em torno de suas tmporas.
"O que vai ser?" Rosnou.
"Jameson em linha reta com um Guinness chaser, por favor."
"Um Guinness chaser?" Ele olhou para mim com desconfiana nua. "Posso ver alguma
ID, mocinha?"
Tentando estar no meu melhor comportamento, eu abstive de um retorno falso e abr
i
minha carteira para mostrar-lhe a minha licena, provando que eu tinha 23 e perfei
tamente
legal para beber, muito obrigada.
"Secret, hein?"
"Eu teria que ser muito estpida para ter um nome como esse." Eu respondi,
empurrando minha carteira de volta na minha bolsa. Finalmente eu havia conseguid
o fazer o
barman sorrir, e agora sabia que ele ia ser mais amvel. Coisa boa, tambm, porque e
u
precisava fazer-lhe algumas perguntas.
Ele derramou meu usque e colocou-o ao lado de um vidro da cerveja-preta perto do
Guinness. Eu fiz o primeiro tiro, franzindo o nariz como se tivesse queimado um
caminho na
minha garganta e fez minhas entranhas sentirem como se tivesse engolido fumaa. Ba
tendo
os meus lbios, eu alcancei para a cerveja e tomei um bocado, corri minha lngua sob
re os
dentes e sorri.
Eu gosto da minha bebida irlandesa, o que posso dizer? Eu sou uma McQueen, depoi
s
de tudo.
"Voc toma mais devagar." Alertou o barman. "Uma pequena coisa como voc, no
quero ver voc entrar em qualquer problema."
"Voc v um monte de meninas que entram em apuros?"
"No se eu puder ajud-las. Mas eu s tenho dois olhos, e h um monte de moas
aqui." Ele acenou para a multido agitada. "Eu no posso estar em toda parte."
"Ei, posso perguntar se os seus dois olhos se lembram de ter visto algumas menin
as
aqui recentemente?"
Algum do outro lado do bar gritou, e o garom lanou-lhe um olhar hostil. . Fique
aqui, e quando eu terminar com este ignorante, vejo se eu lembro de suas amigas.
"
Eu balancei a cabea, e minha pacincia foi recompensada quando o banco mais
prximo a mim foi desocupado. Tirei duas fotos da minha bolsa, uma um instantneo si
ncero
de Lucy que Genevieve tinha me dado e a outra uma impresso de computador de Trish
Keller que tinha tirado do Facebook. Deus eu amo a Internet. A foto de Trish foi
perfeita
porque nele ela parecia meio bbada e estava segurando um copo na mo. Ela pode ajud
ar o
garom a se lembrar da vida selvagem, melhor que ele poderia imagin-la em seu habit
at
natural.
Tentei ajustar o ambiente animado do bar. Aps o jogo dos Rangers e meu vampiro
perto de sair, eu estava desconfiada de estar em multides. Especialmente grandes
multides
embriagada cheio de idiotas bbados que agirem como o equivalente humano de uma ga
zela
ferida. Se eu quisesse manter um controle sobre mim mesma, talvez fosse uma boa
ideia se
eu no comeasse a pensar em midos da faculdade em termos de rapina. Tomando outro
gole de Guinness, eu fiz o meu melhor para ignorar a agradvel multido de sangue
perfumada.
Uma menina chegou perto de mim, mas no prestei ateno nela. No at que ela
estendeu a mo e pegou a imagem de Trish.
"O que voc est fazendo com isso?" Perguntou ela. Ela estava bbada, tinha uma
bebida cheia na mo e estava balanando precariamente em seus saltos altos demais. E
u
podia sentir o cheiro de rum em sua respirao.
Tomei outro gole da minha cerveja, em seguida, peguei o papel de suas mos e
configurei-o de volta no bar ao lado da foto de Lucy. Ainda estou procurando algum
.
"Bem, ela est morta." A menina atolou o dedo com tanta fora na foto que ela
quebraria um prego de pau. "Assim, voc pode parar de procurar."
Wow, algum estava mal-humorada. Girei em meu banco, e ela obviamente no
estava esperando isso, porque cambaleou para trs e quase tombou.
"Como assim voc conhecia Trish Keller?"
"Melhor do que voc." Ela retrucou, mas era evidente que j estava perdendo a
fora. A menina chupava sua bebida atravs de um pequeno canudo vermelho e tentou ag
ir
casual. Por qu?
"Estou investigando a morte dela."
"Voc um policial?" Ela me olhou de cima e para baixo, ento zombou. Voc no
parece um fodido."
E voc no parece muito inteligente, mas no estou correndo para quaisquer
concluses l, estou?"
Ela engasgou com o prximo gole de sua bebida e gaguejava. "O qu?"
"Eu perguntei o quo bem voc conhecia Trish."
"Ns festejvamos juntas."
Oh sim, melhores amigas reais estas duas. Eu aposto que elas tinham festas do pi
jama
e cabelo um do outro tranados enquanto fofocavam sobre todas os gatos. Eu pergunt
ei se ela
conhecia o sobrenome de Trish, antes que lhe dissesse.
"Voc viu ela na noite passada?"
"Claro, ela estava aqui um pouco."
"Com qualquer um?"
"TA o fumo quente de Introduo Literatura Medieval."
"Gabriel Holbrook?"
"Sim, o Sr. Holbrook."
Senti-me estranha ouvir Gabriel sendo referido como Sr. Holbrook, como se ele fo
sse
algum em uma posio de autoridade. As nicas vezes que eu tinha ouvido ser referido
como Sr. Holbrook foi quando cobradores chamavam no apartamento. Ou na delegacia
de
polcia mais cedo esta noite.
"Ser que eles saram juntos?"
"Eu acho." Ela tomou um gole do drinque novamente, nenhum barulho de seu ex em
suas palavras. "Quero dizer, ela saiu depois que ele foi expulso."
Eu estava feliz por no ter um bocado de Guinness, porque eu poderia ter cuspido
todo nela. "Como que ?"
"Sim, ele entrou em uma briga com um cara, e ambos foram expulsos. Eu no vi Trish
depois disso."
"Voc sabe com quem ele entrou em uma briga?"
"Eu apenas disse, no disse? Um cara." Ela revirou os olhos para mim como se eu fo
sse a
estpida.
"Como extraordinariamente til."
"Sim, voc bem-vinda." Ela estava distrada agora e acenou para algum do outro
lado da sala. "Obrigada pela bebida." Acrescentou ela, levantando o copo e baten
do-o contra
a minha cerveja. "Vejo voc em Anthro." Ento ela balanou fora, gritando, para ir abr
aar
um cara de mamute em um capuz NYU.
Ok, ento ela foi claramente bbada fora de seu traseiro. Ser que isso quer dizer que
tudo o que ela me disse era pura fantasia? Ela confirmou que Trish tinha estado
aqui com
Gabriel, mas talvez ela estivesse se lembrando de uma noite diferente. E Gabriel
no havia
mencionado nada sobre uma luta para os policiais. Por que ele iria deixar de for
a um detalhe
que seria to fcil de confirmar?
O garom voltou, resmungando sobre crianas idiotas, e deslizei as fotos em todo o b
ar
para ele. Ele deu uma olhada em ambas, ento escorregou a foto de Lucy de volta pa
ra
mim. "Nunca a tinha visto antes, parece uma menina doce, provavelmente muito agr
advel
para uma cena como esta, voc sabe? Esta no entanto..." Ele virou a foto de Trish
para mim,
como se nunca tivesse visto isso antes. "Se tivssemos um carto de comprador freque
nte, ela
estaria na primeira linha para obter um. Problemas com um T. capital." Trish sor
riu para fora
da foto, alheia forma como a sua reputao estava sendo manchada post-mortem.
"Algum me disse que seu namorado .." A palavra me fez pausar. "... o cara que ela
estava com a noite passada, foi expulso por se envolver numa briga. Isso verdade
?
"Dois dlares projetando nas teras-feiras?" Ele bufou. "Muitas brigas acontecem s
teras-feiras, querida."
Chutei-me para no pensar em trazer uma foto de Gabriel comigo. "Obrigada por toda
sua ajuda." Eu coloquei uma de 20 em cima do meu copo vazio e sa.
Dois bares e muitas bebidas mais tarde, tive uma imagem mental interessante da v
ida
de Trish Keller e absolutamente nenhuma notcia sobre Lucy Renard. As duas eram op
ostos
polares, inclusive uma menina em festa de sacanagem, uma introvertida outra
livresco. Amanh noite eu estava indo para verificar o campus e perguntar ao redor
na sala
de aula de literatura Medieval de Gabriel, ver se algum lembrava algo sobre Trish
que
poderia ser til para limpar o meu ex das acusaes de assassinato. Eu tambm precisava
entrar no quarto de Lucy e bisbilhotar por qualquer indicao de onde ela poderia te
r ido.
Acho que um pouco estudo em casa e a mestia do Canad estava indo para a
universidade depois de tudo.
Captulo 12
O carro de Lucas da cidade estava estacionado na frente do meu prdio quando
cheguei em casa.
"Incrvel. Eu resmunguei. Eu estive to morta em colocar minha vida pessoal em
segundo plano, eu tinha esquecido que minha vida pessoal, por vezes, tinha uma m
ente
prpria.
Dominick estava esperando no desembarque fora de minha porta, mandando
mensagem para algum, parecendo geralmente entediado. Ele sabia, assim como eu fiz
isso,
que nas enfermarias no meu apartamento mantinha a maioria das coisas mesquinhas
e
nojentas distncia. Eles no prejudicavam fantasmas. Ou reis lobisomem sem convite,
aparentemente.
"Voc poderia ter esperado dentro, voc sabe."
"Isso me impede de guardar a entrada."
Como quiser. Eu fui pegar minhas chaves, mas ocorreu-me que era provavelmente
desnecessrio, desde que Lucas j se deixou dentro. "Seu irmo est l dentro?
"O que voc acha?" Seu tom era escuro quando embolsou seu telefone celular. Este no
foi o Dominick feliz-sorte que eu estava acostumada.
"O que eu fiz para irrit-lo? Ele sabe que Lucas e eu temos o mesmo ttulo. Eu pense
i
que eles entenderam como toda essa confuso funcionava."
"Sim, mas eu no acho que ele estava esperando que voc escolhesse Lucas."
"O qu? De que diabo esta falando? Eu no escolhi ningum."
Dominick parecia perplexo com a minha resposta, e sua raiva fracassou. Ele esten
deu
a mo para escovar meu cabelo de lado. Tudo voltava a este estpido, chupo maldito. E
le
estava prestes a dizer algo quando minha porta da frente puxou aberta, e Lucas e
ncheu o
quadro de ameaa incomum.
"Eu acho que voc disse apenas o suficiente." Disse Dominick.
Para o crdito do guarda-costas, ele no hesitou sob o olhar fulminante. "Eu no acho
que voc j disse o suficiente."
Lucas fez uma careta e saiu da moldura da porta, dando-me espao para passar. Que
bom para ele me dar acesso ao meu prprio fodido apartamento. No segundo, que ele
fechou
a porta eu estava de p na frente dele com um dedo preso em seu peito e uma coceir
a grave
para ir para a minha arma.
"Voc tem muito o que explicar."
"Isso parece um tema comum com a gente." Ele ignorou meu ataque falangeano e
guiou-me para o sof. Eu no me sinto muito em ser guiada, mas que teria sido estpida
para
ter a nossa conversa de p, ento mudei toda a sala e sentei-me intencionalmente na
poltrona
ao invs da namoradeira.
"Ento, qual o problema com isso?" Eu empurrei meus cachos cima do meu ombro
para lhe mostrar meu pescoo. "No est curando, e isto est enlouquecendo todo mundo
para fora."
Seus olhos foram para o buraco em forma de punho na minha parede do corredor.
Aparentemente.
"Ou me diga o que est acontecendo ou saia. Eu no estou no clima para enigmas da
besteira lobisomem esta noite. E eu sou obrigada a menos de uma rainha da Guarda
para
voc. "
"Vou falar com Desmond."
"E dizer o qu?"
"Que voc e eu estamos acasalados."
"Certo. Unidos pela alma. Tenho certeza que ele sabe." Eu disse sarcasticamente.
"No, Secret. No unidos pela alma. Acoplados."
Minha mo voou para a marca no meu pescoo, e eu pensei sobre como isto se sentiu
quando tinha me mordido. A eletricidade, o fogo me enchendo at eu transbordar. No
tinha
sido apenas luxria. Tinha sido mgico.
"Que merda que voc fez comigo?"
"Eu lhe pedi para me deixar fazer alguma coisa, a confiar em mim, e voc fez."
"Eu no estava esperando para ser uma companheira violada. Eu gritei, atirando um
travesseiro para ele.
Ele pegou o travesseiro e configurou-o para baixo, olhando muito calmo, mas ele
vacilou quando usei a palavra violada. "Voc est exagerando. Se voc se acalmar e par
ar de
atirar as coisas, vou explicar."
A prxima coisa que eu ia comear jogando eram armas, e o faco montado na minha
parede estava parecendo poderosamente convidativo logo em seguida. Eu estava doe
nte e
cansada de Lucas se comportando com a minha ingenuidade sobre a cultura lobisome
m e
ritual lhe dando o direito de agir em meu nome. Eu no era uma criana, e eu no era o
seu
peo.
"Comece a falar."
Ele suspirou. "A alma-ligao uma parte em um processo mais
complicado. Lobisomens o usam para encontrar seus companheiros." O brilho fixo n
ele deve
ter lhe dito que eu estava segurando de dizer em voz alta, que j conhecia esta pa
rte. "Mas o
acasalamento verdadeiro uma coisa completamente diferente."
Peguei outro travesseiro e abracei-o para meu peito. Tomando uma arma fora do mu
ro
seria bvio demais, mas se houvesse uma maneira de venc-lo at a morte com tecido e
penas, eu iria encontr-lo. E se ele danasse em torno do ponto da conversa longa, c
om uma
explicao longa, eu iria encontrar uma maneira de torn-la realmente dolorosa.
"Para encurtar a histria:" Eu o avisei.
Lucas me lanou um olhar, um que poderia ter feito lobos menores se
acovardarem. Eu simplesmente devolvi na mesma moeda. "Eu selei nossa ligao
companheiro quando mordi voc. Tomei em parte de sua essncia e te alimentei com par
te
da minha. Ns somos um agora."
"Se estamos to ligados, porque eu no posso te provar mais?"
"Porque os efeitos secundrios da ligao j no so necessrios. Agora que estamos
verdadeiramente acoplados no precisamos da alma-ligao. Ele tem feito o seu trabalho
."
"E a marca?" Eu cutuquei a ferida no meu pescoo.
"Isso vai curar. um sinal de acasalamento concludo. Uma vez que isto for embora,
as pessoas vo reconhecer meu poder em voc. Os outros lobos em nosso bando e, em ou
tros,
finalmente, a vero como sua rainha."
Eu tenho para os meus ps e coloquei o travesseiro abaixo, ento monitorei pela
sala. Lucas parecia pensar que eu estava vindo na direo dele, porque abriu os braos
como
se para me abraar. Eu empurrei o brao de lado e passei por ele, ento ficava perto d
a porta.
"Se ns somos um, voc pode dizer o que estou sentindo?"
"Quando as emoes so fortes, sim."
Eu empurrei a porta aberta. "Ento, voc sabe por que eu estou dizendo para dar o
fora."
Secret.
"No, nada de Secret. Nada de condescendncia. No estou aqui como se voc se
importasse que eu sou louca. Voc fez isso sem me perguntar, porque voc sabia que i
ria
benefici-lo, e agora vai fingir ser apologtico?
Ele no disse nada.
"Responda-me uma coisa. Eu disse.
"Qualquer coisa."
"Voc faria isso de novo, sabendo como eu estou louca agora?"
Lucas abriu a boca, em seguida, fechou-a e olhou para o cho. Eu tive a minha
resposta. "Eu fiz o que tinha que fazer. Precisamos ser uma frente unida ou tudo
cair."
Saia!
"Mas..."
"No, Lucas. Desta vez eu tenho a ltima palavra, e voc no consegue fazer nada
sobre isso." Eu empurrei a porta e tranquei-a atrs dele.
Quando acordei na noite seguinte, Desmond ainda no estava em casa, mas era bvio
que ele tinha estado no apartamento. Vrias de suas camisas estavam faltando, e su
a escova
de dentes foi embora do banheiro. Cada espao que outrora carregara algo de seu se
ntia
como um buraco perfurado no meu corao. Eu o chamava uma dzia de vezes, mas ele
nunca respondeu, e no conseguia descobrir como lhe dizer o que precisava de uma
mensagem de voz de 30 segundos. Eu pedi-lhe para me ligar de volta, mas ele no ti
nha.
Vesti-me rapidamente, eu puxei um suter de pescoo angor com capuz em um roxo-
cinza a cor de olhos de Desmond e um par de jeans. Eu no estava esperando para co
mear
essa noite sangrenta, e eu queria parecer como uma tpica coed.
Quando cheguei para um par de brincos na mesinha, notei que os lenis no lado
oposto da cama foram recuados, como se ele tivesse parado para se deitar ao meu
lado
quando tinha vindo para reunir suas coisas. Cheirei as folhas, e o cheiro de Des
mond era
como uma impresso digital, nico e bvio. Alisei o algodo na minha mo e sentou-se a
impresso de seu corpo.
Eu queria que ele voltasse para casa.
Meu celular tocou, e corri para ele, sem me incomodar com a tela de identificao do
chamador. "Desmond?"
"Voc perdeu seu cachorro?" Holden perguntou.
Eu ericei. "O que voc quer?"
"Eu estou de p em seu desembarque olhando para um lindo buqu de rosas que est
beira de murchar no frio. Por que voc no nos deixar entrar?"
Fui at a porta e puxei-a aberta. Holden estava segurando o vaso contendo duas
dzias de haste longa de rosas vermelhas e um carto. Eu no tinha necessidade de abri
-lo,
eu reconheci a escrita de Lucas. Tomando o vaso de Holden, eu passei por ele e p
ara a rua
nos meus ps descalos, onde eu joguei o vaso e as flores para o caixote do lixo na
frente do
meu prdio, depois voltei para o apartamento como se nada tivesse acontecido.
"O que voc quer?" Perguntei de novo.
"Estou aqui para ajud-la a encontrar Lucy."
Incredulidade deve ter mostrado no meu rosto, porque ele encolheu os
ombros. "Rebecca me pediu."
Pgina 86
"Rebecca ordenou-lhe."
"Semntica."
"Voc sabe que eu poderia facilmente pedir que voc fosse embora."
"Voc podia. Mas voc no vai." Ele no estava prestando muita ateno a mim e
estava vagando em vez do apartamento, olhando em cada quarto. "Onde est o seu lob
o?"
"Eu no sei." Admiti.
"Problemas no paraso?" Holden sorriu, e havia algo ameaador sobre isso. Ele estava
um pouco feliz em descobrir que eu estava nas sadas com a minha amante residente.
No da sua conta.
Ele chegou mais perto. Muito perto. Minha respirao engatou, e eu abaixei para long
e
dele.
"Eu acho que o meu negcio." Ele sussurrou. "Mesmo se voc no quer admitir isso."
"Agora no hora." Eu puxei meu casaco e coloquei um par de tnis velhos. Conversar
sobre isto.
Holden parou na minha frente. Em um movimento mais rpido que um piscar de
olhos, sua cabea caiu para o meu pescoo, e eu podia sentir seu hlito fresco e mesmo
sobre
a marca no meu pescoo. Sua lngua deslizou para fora, e no momento em que tocou min
ha
pele, estremeci violentamente. Ele puxou para trs e segurou meu queixo na mo, seu
olhar
cor de caf chato para mim.
"Voc deixou algum marc-la."
Tentei beijar a mo dele, mas ele se manteve firme, lembrando-me que ele era mais
forte do que eu. "Eu no permiti que ningum fizesse nada."
"E ainda."
uma longa historia.
"Boa coisa ns temos uma caminhada longa para a Columbia, em seguida, no ?"
Captulo 13
Durante a meia hora seguinte eu no fiz nada para melhorar a opinio de Holden de
lobisomens.
"Voc deveria t-lo matado. Sig faria isso."
"Eu no quero mat-lo, seu idiota. Ele achou que estava fazendo a coisa certa."
"Ao for-la em uma unio que no queria?"
"Deus, Holden, no como se ele me enganou em casar com ele."
"No, o casamento pode ser terminado em divrcio. Este a metafsica. Esses tipos de
ttulos no so to fceis de quebrar." Ele assemelhava to prejudicado pelas aes de Lucas
que parecia esquecer que ele no era to inocente, mesmo quando viesse para esse tip
o de
coisa.
"Sim, realmente uma merda quando algum tira proveito de uma conexo metafsica
e usa-o para violar a sua confiana, no ?"
Ele parecia ferido. "Isso no o mesmo. Eu precisava de sua ajuda para salvar minha
vida." Eu tinha criado um momento inusitado e invasivo em nosso passado, quando
ele tinha
usado um lao entre ns a esgueirar-se em meus sonhos. Ele no tinha feito isso uma ve
z,
mas no era o tipo de coisa que fosse fcil de esquecer.
"E Lucas fez isso porque pensou que era necessrio proteger seu bando. Voc no to
diferente dos lobos como voc gostaria de pensar."
"Por que voc est defendendo o que ele fez?"
Na verdade, eu odiava que entendesse a motivao de Lucas, assim como fiz. Ele
provou que era realmente uma parte de mim agora, dentro da minha cabea e o corao,
fazendo-me mais compreensiva para suas aes. "Eu no estou dizendo que o que ele fez
est
certo. Eu acho que entendo a lgica. No entanto, pode ser falha."
"Voc no se importa que ele esteja usando voc?" Disse Holden, dando-me um olhar
triste que ele tinha afinado perfeio ao longo de vrios sculos. Esse olhar deve ser u
m
aparelho de fuso de calcinha realmente para as mulheres que amaram os poetas.
Estvamos em frente a um prdio de tijolos velhos, um fio de corajosos estudantes qu
e
se deslocavam para baixo nos caminhos em grupos, tentando ir de um prdio para o o
utro
sem congelar at a morte. Holden e eu no usvamos chapus ou lenos, e os nossos casacos
e luvas eram mais conforto do que real necessidade. Ainda assim, era impossvel pe
rder o
espao frio entre ns.
"Ele pode estar me usando. Mas no como se fosse o primeiro."
O quarto de Lucy Renard no dormitrio, no era nada como eu imaginava para um
quarto de uma jovem de dormitrio. Seu espao era limpo como um pino de tudo, em seu
lugar, e eu apostava que se levantasse a borda de sua cama, os lenis estariam dobr
ado com
cantos hospitalares imaculados.
Se Lucy tinha fugido em umas frias de improviso, ela no era uma empacotadora de
muito talentoso. O armrio da sala foi dividido ao meio, e cada seo tinha sido marca
da, um
para Lucy e outro para sua companheira de quarto Katie. O lado de Katie era mais
como eu
imaginava a maioria das salas no campus para ser ? uma grande pilha de roupa enr
ugada
empilhada sem rima ou razo.
O lado de Lucy colocava as prateleiras da Bergdorf vergonha. As roupas foram
penduradas de acordo com a cor, e as suspenses foram uniformemente espaadas. Tudo
parecia passado, e enfiado na prateleira de cima era uma dessas pessoas que util
izava placas
de plstico para dobrar suas camisas em pequenos retngulos perfeitos. Seus sapatos
foram
ordenados no que parecia ser o mais utilizado na ocasio especial de frente para t
rs.
Seus artigos de higiene pessoal ainda estavam em seu cubculo no alto do armrio, e
havia apenas um par de sapatos perdidos.
"Quantos anos tinha essa garota?" Holden perguntou, assustando-me. Eu tinha
esquecido que ele estava l.
"Dezoito."
"Voc j viu uma de 18 anos de idade... meticulosa?"
"Eu nunca vi ningum meticuloso."
Em sua mesa estava uma pilha em ordem alfabtica de pastas, uma para cada classe,
mas s realizou trabalhos antigos, nada que indicasse qualquer tipo de trama sinis
tra contra
Lucy. Arrebentei o seu laptop e fiquei encantada ao descobrir que seu webmail ar
mazenava
sua senha para ela.
Mae Re: Carto de Dia dos Namorados. Chato!
Andy B. prxima tera-feira! Eu abri esse. Era apenas uma mensagem de um colega
perguntando se ela ia estar no bar, na prxima semana. Lucy no tinha respondido.
GH Selees do seminrio. GH? Eu cliquei no link, esperando que fosse uma
coincidncia.
Lucy,
Professor Mayhew mencionou que queria fazer sua apresentao em Spencer A rainha das
fadas. Vrios outros estudantes manifestaram interesse neste mesmo poema. Por que
voc no vem ao
meu escritrio na sexta-feira, e podemos discutir algumas outras opes?
Atenciosamente,
G. Holbrook
Filho da puta! Eu deu um tapa no rosto, fechando o laptop limpo com as minhas
mos. Assim, Gabriel conhecia Lucy. E ele pediu para se encontrar com ela mais ou
menos no
mesmo tempo que ela tinha desaparecido. Ento ele tinha sido acusado de assassinar
uma
outra menina que passou a estar na mesma aula de literatura como Lucy. Eu era tu
do para
coincidncias menores, mas esta horrvel para o cu alto.
"O qu?"
"Voc j teve a ntida impresso de que est sendo tocado?"
Ele arqueou uma sobrancelha e olhou para o laptop fechado. Voc achou alguma
coisa?
"No. Nada ainda. Mas eu tenho cerca de vinte minutos para ir a classe de Lucy, de
Literatura Medieval."
Pgina 90
Literatura Medieval foi uma aula noturna realizada em um dos edifcios mais antigo
s
da humanidade no campus da Columbia. A sala era pequena, apenas segurando assent
os
suficientes para cerca de 50 alunos, e todo o lugar cheirava a p e caf velho.
Eu tinha deixado Holden na biblioteca, descobrindo se um vampiro no incio dos ano
s
trinta iria ficar fora como um polegar dolorido em uma classe do terceiro ano de
Ingls. Eu
no tinha ideia de quo certo estava at que eu cheguei l. A sala estava cheia na capac
idade,
e apesar de saber que dois alunos estavam faltando, tive dificuldade para conseg
uir um
assento.
Eu deslizei em uma mesa vazia perto do fundo da sala e fiz um balano do que me
rodeava. Cada assento estava cheio de uma menina, jovem e bonita. Olhei em volta
duas
vezes, mas minha busca foi infrutfera. No havia um nico macho em toda a sala. Era c
omo
uma exibio da meia-noite para um novo filme Sex and the City.
O cheiro de estrognio e desejo era espesso no ar, no exatamente o que eu estava
esperando para cheirar essas meninas saindo s sete e meia da noite. No comeo eu pe
nsei
que talvez Gabriel fosse o motivo que elas estavam todas aqui. Um inteligente, c
ara bonito
oferecendo para ajud-las a decifrar o velho Ingls? Eu poderia apreciar o empate.
Em seguida, o professor entrou, e toda a sala soltou um suspiro coletivo feminin
o de
aprovao.
A partir da reao, eu esperava algum ssia de Daniel Craig com um olhar penetrante
e um sotaque ovrio explodindo. O Professor Mayhew no era nada daquilo que eu tinha
imaginado.
Ele era pequeno, para comear, talvez 1,77 ou 1,80. Ele estava em torno dos cinque
nta,
a julgar pelas rugas na testa e profundas linhas de expresso ao redor da boca. Se
us olhos
eram cinza, uma cor inquietante tempestuosa que espiou para fora de suas plpebras
semicerradas, mas estavam iluminadas com algum tipo de fasca. Eu no conseguia
identificar. Uma vez que o escuro cabelo estava salpicado de prata e tinha sido
varrido s
pressas de volta, mas j estava caindo a frente e obscurecendo sua viso. Houve um l
igeiro
coxear em seus passos quando ele andou.
Um deus do sexo, este homem no era.
Ento ele falou. "'Allo, amores. Eu confio que ns todos fizemos as leituras de
Chaucer?" Seu sotaque no era de classe alta britnica, mas que no era uma gria de men
ino
de rua tambm. Holden tentou ensinar-me as diferenas uma vez, mas eu estava tendo
problemas para identificar isso. Independentemente da origem, que fez o interior
do meu
corpo sentir como manteiga derretendo em uma pilha de panquecas de doce.
Pequenos suspiros luxuriosos explodiram por toda a sala.
Quando ningum respondeu sua pergunta, ele sorriu como um esperto de um
romance histrico de corpete rasgando e levou um volume de couro desgastado de sua
bolsa.
"No?" Ele perguntou. "Ento eu acho que vou ter que ler para vocs, devo?"
Captulo 14
Duas horas depois eu esperei dezenas de garotas sarem da sala de aula. Trs ainda
espreitavam em torno de Mayhew, girando o cabelo e rindo enquanto faziam pergunt
as
sobre os artigos e aprofundavam o significado de Corao de Cavaleiro. Eu estava dispo
sta a
apostar que a maioria delas ainda pensou em Heath Ledger sempre que foram discut
idos os
pontos mais delicados de Chaucer, mas eu no estava em posio de julgar. Antes de hoj
e eu
nunca tinha dado um pensamento para Os Contos de Canterbury, e muito menos uma a
nlise
em profundidade.
Quando eu tinha vivido com Gabriel, ele era louco por todos os velhos autores:
Chaucer, Edmund Spencer, Goethe. Ele comprou-me uma bonita edio antiga dos sonetos
de Shakespeare para o Dia dos Namorados de um ano. Romntico, certo?
Eu tinha lido um poema e deixei-o para coletar a poeira em uma prateleira.
Eu me lembro de algo sobre o amor no ser amor, quando se exige a algum
mudar. Isso poderia ter sido um lema para a minha relao com Gabriel. Parecia que s
e
aplicava tambm a minha relao com Lucas.
Puxando para fora o meu telefone, eu esperava ver uma chamada no atendida de
Desmond. Eu s tinha uma mensagem de texto de Holden dizendo, exatamente quanto te
mpo
tem uma aula de literatura medieval? Os livros no vo a lugar algum.
Deixe isso para Holden ser insolente e sarcstico em um texto. Mas pelo menos ele
usou palavras completas. Eu tinha um dio notvel para as pessoas que insistiam em u
sar
abreviaes de texto idiotas.
O ltimo das retardatrias saiu da sala, e Mayhew escorregou suas notas de volta par
a
a pasta de couro ao lado de seu plpito. Ele pareceu notar-me, ento, pela primeira
vez,
ainda sentada na fileira de trs com meus livros sustentados na parte de trs do ass
ento na
frente de mim.
"Voc tem uma pergunta para mim, amor?" Ele se encostou no pdio e mergulhou sua
cabea para o lado. Com toda a sua ateno focada em mim, eu senti um pouco de calor
crescer na boca do meu estmago. Havia definitivamente algo de especial sobre esse
cara. No admira que todas as meninas tentaram sem-fim sua maneira em seu favor.
Agarrando minha bolsa do cho, eu me mudei para baixo, os passos para que eu
pudesse ficar na frente dele. Porque eu j era menor do que ele, e usando sapatos
baixos, ele
ainda olhou para mim, apesar de ser altura abaixo da mdia para um homem.
"O meu nome ..." Eu hesitei, imaginando se deveria fazer alguma coisa. Se Gabriel
tinha falado de mim, ento Mayhew poderiam questionar a minha presena em sua sala d
e
aula. Mas no havia muito sentido em mentir a este homem, quando queria honestidad
e
dele. "Eu sou Secret." Em seguida, quase como uma reflexo tardia, acrescentei. "M
cQueen."
Secret.
Eu no tinha certeza se a sua questo originou-se da estranheza do meu nome, ou
porque ele reconheceu. Aquilo e s. Esperei... Eu ofereci-lhe minha mo, que ele ape
rtou com
firmeza.
"Oliver Mayhew. Embora voc provavelmente j saiba disso."
Eu sorri. "E voc provavelmente sabe que eu no estou em sua classe."
Ele assentiu com a cabea. " um pouco tarde no ano para lista de espera. Voc da
auditoria?
"Eu estou realmente aqui para um amigo meu."
Ah. Pegou sua pasta, mas no fez nenhum outro movimento para sair.
"Lucy Renard."
"Oh. Ele disse, seus olhos focando em algum lugar sobre minha cabea. Ele parecia
um pouco culpado, mas no de uma maneira que eu reconhecia. Depois de um momento e
m
que ele me deu um sorriso fraco e deu de ombros. "Eu temo que conhea todos os meu
s
alunos pelo nome. Meu TA muito melhor com esse tipo de coisa."
"Gabriel Holbrook?"
Mayhew bateu sua pasta contra a perna e voltou seu foco para mim. "Oh, voc
conhece Gabe?"
"No muito bem. Eu estava realmente pensando em como bem conhecia Lucy."
"Bem..." Ele riu. "No realmente o meu lugar para discutir assuntos pessoais de
Gabriel. Mas do meu entendimento que ele seja muito... popular."
"Eu aposto." No meu bolso, meu telefone vibrou. Provavelmente Holden perguntando
quanto tempo eu planejei estar. O vampiro ia ter que esperar.
"Havia uma razo que voc veio minha aula hoje noite?"
"Lucy... est longe. Eu queria ter certeza de que ela no estava faltando em alguma
coisa importante."
Ah! Ele trocou sua pasta de um lado para o outro e puxou um relgio de bolso fora,
lanando-o aberto para verificar o tempo. " um pouco tarde, mas se voc quiser me seg
uir,
eu posso dar-lhe as notas de aula esta semana, de modo que a senhorita Renard no
fique
para trs. Esta uma classe do terceiro ano, muita coisa acontece toda semana, e po
de ser
uma responsabilidade de estudo demorada. Espero que sua amiga no esteja planejand
o
perder muito mais aulas."
"Ela continua a ser observada."
Mayhew saiu da sala, e eu o segui.
"Nada muito srio?"
Que continua a ser observado tambm, eu pensei. "No." Respondi. "Pelo menos eu espe
ro
que no."
Por um corredor escuro, tomei conhecimento pela primeira vez, era quase dez hora
s
da noite e ningum mais pareceu estar mais no edifcio. Instinto me disse para checa
r as
minhas armas, mas o pragmatismo me disse que no era um inferno de um lote de prof
essor
britnico mancando que poderia fazer para mim.
Ele abriu uma porta marcada com o seu nome e me levou para uma sala
pequena. Quando acendeu a luz, eu tive um melhor controle sobre os meus arredore
s. O
escritrio era apertado, prateleiras com livros empilhados e sua pequena secretria
superada
com documentos e um computador desktop antigo para o futuro.
"Aconchegante."
Mayhew riu. "Eu no passo muito tempo aqui." Esgueirando por trs da mesa,
comeou a vasculhar as torres de papel. Se houvesse um sistema de como eles foram
organizados, um manaco deve ter sido o nico a estabelec-lo. Mayhew foi aquele manaco
,
como se viu, porque ele achou o mao de papis grampeados que ele estava procurando
e
entregou-me com um sorriso de desculpas.
"Obrigada." Eu disse, enchendo as notas na minha bolsa. Eu gostaria de ter chega
do
melhor preparada, com pelo menos um notebook ou uma bolsa de escola apropriada,
mas
no o fiz tambm.
Ele sorriu e afagou seus bolsos enquanto examinava sua mesa, em seguida, deixou
cair
os braos, dando de ombros para si mesmo sobre algum pensamento interno que ele es
tava
processando. Quando contornou a mesa e parou na minha frente, levou toda a minha
vontade para no me afastar dele.
Meu celular vibrou, fazendo-me de idiota, surpresa. Mayhew no pareceu notar. Ele
estendeu a mo novamente, e apesar de sentir que outro aperto de mo era um pouco
demais, no queria que ele pensasse que eu era rude, especialmente no depois dele t
er sido
gracioso o suficiente, para me dar notas a Lucy.
Eu apertei sua mo, apreciando a firmeza de seu aperto. Ele apertou a outra mo na
parte de trs da minha, seu polegar escovando meus dedos. Este era um pouco ntimo.
Eu
tentei afastar, mas ele mostrou fora surpreendente, mantendo-me no lugar. Seus ol
hos
semicerrados, a cor de uma camisa velha, trancada em mim.
"Tem sido um verdadeiro prazer."
"Obrigada." Eu repeti, minha mo coxeava entre as dele.
"Voc bem-vinda para se sentar em minhas aulas, sempre que quiser. Quer dizer, at
que a senhorita Renard volte."
Minhas plpebras piscaram, e senti minhas pernas pesadas. Foi tambm no incio da
noite para eu estar sentindo sonolenta, ainda assim, eu reprimi um bocejo. Mayhe
w deu a
minha mo um aperto passado com ambas dele, em seguida, deixou-a cair. Meus dedos
formigavam ligeiramente.
"Tenha uma boa noite." Ele sorriu, e eu no pude deixar de sorrir de volta.
L fora, a meio caminho entre o departamento de Ingls e da biblioteca, peguei meu
celular do meu bolso para ver o que Holden estava importunando-me e dizer-lhe qu
e eu
estava no meu caminho para encontr-lo. Quando liguei abrindo a tela de mensagem,
eu
parei como morta em minhas trilhas.
A primeira mensagem foi de Holden, o tempo marcando antes das dez, certo quando
eu estava prestes a sair com Mayhew. Foi segunda mensagem que me assustou, por d
uas
razes. Foi a partir de Desmond, e ele disse, eu estou em casa. Precisamos convers
ar.
O retrocesso real no era suas palavras frias, porm, ou que ele estava de volta. Fo
i o
tempo que eu tinha recebido a mensagem. Quinze minutos aps as 11. Eu s tinha estad
o no
escritrio de Mayhew por dez minutos, no mximo.
Onde havia uma hora da minha noite ido?
Captulo
Eu tinha medo de entrar em meu prprio apartamento.
No pequeno vestbulo entre a porta do nvel da rua e minha entrada da frente, eu
mudei o meu peso de um p para o outro e torci minhas chaves em torno do seu aro d
e metal
pequeno. Perder uma hora da minha noite sem explicao me fez inquieta. Do lado de f
ora
da minha porta para encontrar um lobisomem furioso dentro querendo falar foi a c
ereja no
topo do bolo.
Agora seria um momento brilhante para Sig ligar e dizer-me que precisava de mim
em
algum conselho empresarial premente.
A qualquer momento agora.
Peguei meu celular e verifiquei a tela.
A porta da frente puxou aberta, e Desmond ficou dentro do quadro. Ele inclinou-s
e
contra um lado, olhando de mim para o telefone.
"Quanto tempo voc estava planejando ficar aqui? Eu tenho escutado voc respirar
durante os ltimos dez minutos."
"Eu..." Eu no tinha uma resposta para ele.
Ele saiu da porta e atravessou a sala para se sentar na namoradeira. Tentei no to
mar
isso como um sinal positivo que ele tinha escolhido se sentar l, em vez de na pol
trona. Eu
arranquei minha bolsa e sentei ao lado dele. Apenas um casal, mdio normal sentado
em
frente TV depois de uma longa noite. Apenas a nossa TV estava desligada, e ns estv
amos
to longe do normal, que no era mesmo engraado.
"Voc falou com Lucas?" Eu perguntei, hesitante em mencionar a palavra aps a
exploso de Desmond na outra noite.
Ele rangeu os dentes e no encontrou o meu olhar. "Antes ou depois que eu bati nel
e?"
Minha boca se abriu. Desmond era o segundo em comando de Lucas, o seu brao
direito, o Chewie para seu Han Solo. Eu no acho que j tinha ouvido falar de um mom
ento
em que eles entraram em conflito sobre algo. Agora, alguma coisa tinha, e que fo
i culpa
minha.
Desmond se mexeu na cadeira e me olhou nos olhos. Sua expresso foi desenhada e
cansada, nada do homem doce, alegre que eu tanto amava.
"Eu no sei." Disse ele.
Ele suspirou. "Ele explicou muito para mim. a nica razo que estou aqui agora. Mas
este um grande negcio. Voc entende, no ?"
Como podemos falar sobre isso? Peguei a mo dele na minha, e ele no se afastou. "Eu
sei que voc est chateado. Dominick disse-me da marca... bem, ele disse que fez par
ecer que
eu estava pegando Lucas sobre voc."
" uma marca de companheiro. Ela mostra a todos que voc o escolheu a mim."
"E voc pensou que eu faria isso sem falar com voc primeiro?"
"Vamos ser honestos aqui, Secret. Muito do que aconteceu desde que voc nos
encontrou foi feito sem consultar voc. Ns te sequestramos. Lucas tinha levado voc p
ara
casa contra a sua vontade. Mesmo eu vivendo com voc... no foi sua escolha."
"No no momento." Eu apertei sua mo para trazer a sua ateno de volta. Ele
comeou a olhar para a parede novamente. "Mas isso foi h muito tempo, Desmond. Eu a
mo
ter voc aqui. Eu te amo.
"Mais do que voc o ama?"
Eu no tenho que pensar sobre isso. "Sim."
Eu acho que ele no esperava isso. Ele olhou para mim e disse: "Diga isso de novo.
"
"Eu te amo mais do que amo Lucas." No momento que disse as palavras, eu sabia
como verdadeiras elas eram. "Eu me importo com ele, no me entenda mal. Mas eu te
amo
mesmo se no houvesse alma-ligao. Se algum dia eu perder voc, eu morreria."
Desmond no disse nada. Ele me puxou para perto usando o meu prprio punho em
suas mos e passou um brao em volta das minhas costas. Eu estava contra ele, meu ro
sto em
seu peito, definhando no cheiro familiar dele e o gosto de limo que deixou na min
ha boca. A
Pgina 99
ascenso e a queda de sua respirao fez-me sentir confortada pela primeira vez durant
e toda
a semana.
"Ele precisa de mim." Sussurrei aps um longo silncio.
"Isso o que ele disse depois que eu o soquei."
"H o risco de uma revolta no sul. Ele precisa mostrar uma frente unida, e isso
significa que ele precisa de uma companheira que no seja..." Eu suspirei, no sabia
mais o
que dizer. Honestamente, Lucas deve ter uma companheira que no era nada como eu.
Ele
precisava de algum obediente e flexvel. Quanto mais tempo o rei lobo passasse tent
ando
me encaixar no molde da rainha que queria, menos isto se assemelhava a mim.
"Ns nunca pensamos que seria to difcil." Admitiu Desmond. "Ns sempre
soubemos que a alma-ligao ia ser um problema, porque da forma como isto me ligava
a
ele. Quando te conheci, pensei que voc estaria com ele e que seria isso. No havia
nenhuma
maneira para ns assisti-lo indo assim." Ele acariciou o meu cabelo e chutou suas
pernas no
sof que eu estava deitada em cima dele.
"Vocs realmente acreditaram que poderiam compartilhar?"
"Eu nunca pensei que teramos. Mas aps a primeira noite que estivemos juntos, Lucas
percebeu que era como ia ser. Ele viraria a outra face quando voc e eu continussem
os um
relacionamento fsico, e ele ainda conseguiria t-la como sua companheira."
"No isso que est acontecendo agora?"
" diferente, porm. Porque eu te amo e voc me ama. Nunca percebi o quanto a
emoo humana estaria fodendo essa coisa toda. difcil ser analtico quando voc est
apaixonado."
Eu tive que rir. "Voc acha que isso tem alguma esperana no inferno de funcionar? E
u
ser sua rainha, mas te amando?
" um territrio inexplorado." Desmond derrubou meu queixo para cima, ento eu
estava olhando para ele. "Eu no estou feliz com o que ele fez. Havia um risco de
quando ele
acasalasse com voc, iria anular o meu vnculo com voc. Ele no pareceu levar isso em
considerao, quando forou a conexo em voc."
"Lucas faz um monte de coisas sem pensar nas consequncias."
Desmond beijou minha testa. "Ele meu rei, e meu dever respeitar as suas
decises. Mas se ele faz algo to estpido novamente, comprometer o que voc e eu
temos? Eu deixei minha cabea cair novamente para que no tivesse que ver o brilho de
raiva pintar seu rosto. Eu... no diga isso. Eu no tinha certeza de como traio trabalho
u
no mundo lobisomem, mas eu no precisava de Desmond colocando-se em um tipo de ris
co
por causa de algo que Lucas tinha feito para mim. Eu me empurrei at que meus braos
estavam apoiados em ambos os lados de seu peito e eu estava olhando-o nos olhos.
Falarei
com ele.
Secret.
"No, est tudo bem. O relgio azul no nosso leitor de DVD disse que era apenas
00h30. Tempo de sobra para me encontrar com Lucas no apartamento e estar de volt
a antes
do amanhecer. "Eu acho que preciso ter uma conversa com ele, de qualquer maneira
. Eu no
estava exatamente racional quando descobri o que ele tinha feito."
"A racionalidade no o seu nome do meio."
"No. Mas isso faz de ns dois, Sr. Socos e buracos na parede. "
Ele torceu uma mecha de meu cabelo em seus dedos. "Eu sinto muito. No h
desculpa para como eu reagi. Mas voc tem que saber que eu nunca, nunca bateria em
voc."
"O pensamento nunca passou pela minha cabea." No tinha, sinceramente. Mesmo
quando Desmond foi ao desmantelamento do gesso com as prprias mos, no achei que ele
queria que fosse o meu rosto em seu lugar. Ele havia sido criado por uma mulher
forte e
tinha mostrado nada alm de respeito para as mulheres o tempo todo que eu o conhec
i. Uma
violenta exploso no disse grandes coisas sobre o seu autocontrole, mas nunca tinha
me
preocupado que ele se lanando para mim. "Alm disso, se voc faz, eu quebraria seus d
ois
braos."
Desmond riu e me beijou, doce e quase casto para os padres de nossos beijos
habituais. "Eu sei que voc faria."
Eu estava o Hotel Rain vinte minutos mais tarde, compartilhando com um aceno de
cabea conciso com Melvin o porteiro da noite, e abaixando-me para o elevador ante
s que ele
tivesse uma chance de me dar seus dois centavos sobre qualquer coisa. Melvin, um
furo ?
sempre foi um pouco interessado nas idas e vindas do negcio de Lucas. Eu no confia
va
nele.
O elevador me deixou sair no primeiro andar do apartamento Lucas de trs andares,
e
a menos que ele estivesse trabalhando em algo no escritrio, duvidava que o encont
raria
aqui. Seu quarto era no segundo andar junto com as sutes e antiga residncia de Des
mond.O
piso superior foi dividido entre a sala de estar grande e um ptio enorme outdoor
com uma
piscina de borda infinita com vista para a vista cima da cidade.
Vendo como era fevereiro, ele no estaria na piscina, e particularmente no queria
verificar o seu quarto gigante primeiro. Subi as escadas para o terceiro andar e
entrei no
salo.
Considerando o quo recentemente, eu tinha experimentado o prazer to intenso nesta
mesma sala, a sensao de medo que senti ao entrar no era a reao mais normal. Lucas
estava sentado no sof, a cabea se inclinou para trs e os olhos fechados. Aps os long
os
meses de nosso namoro, eu poderia reconhecer os sinais de estresse em seu sembla
nte. O fato
de que eu poderia reconhecer o stress melhor do que qualquer outra emoo, me disse
que
Lucas e eu precisvamos ter uma discusso sria sobre o nosso relacionamento.
Que era, afinal, a razo pela qual eu havia chegado.
Limpei a garganta, e ele agarrou a ateno, os olhos arregalados e corpo tenso. Ele
estava pronto para lanar-se em toda a sala a qualquer momento se fosse necessrio.
Se fosse
em sua forma de lobo, seus ouvidos teriam estado presos para trs e seus lbios curv
ados em
um rosnado. Como homem, ele me olhou com cautela e no deixou a tenso facilitar qua
ndo
ele percebeu que era eu.
Ns estvamos indo para um bom comeo.
Eu no podia culp-lo por sua postura. A forma como eu reagi a ele durante a nossa
ltima conversa foi suficiente para fazer qualquer homem inquieto sobre sua segura
na
pessoal. Eu tinha esse efeito nas pessoas. Eu s queria no fosse sobre as pessoas q
ue me
preocupavam.
"Eu venho em paz. Ofereci. "Eu quero falar."
Suas plpebras cederam, e o cansao que ele tinha escondido vazou para a
superfcie. Lucas estava exausto. "Voc est planejando falar com seus punhos? Porque
essa
era a linha de Desmond tambm."
"Eu sou mais um negociador no violento." Atravessei a sala e sentei com as pernas
cruzadas sobre a poltrona grande na frente dele, cerca de dez centmetros fora de
seu alcance.
Em resposta s minhas palavras, ele soltou um bufo, ento riu. "Certo."
"Ok, ento eu no sou normalmente grande em falar, eu percebo isso, mas acho que
ns precisamos discutir o que est acontecendo aqui."
"E o que exatamente isso?" Ele perguntou.
"Que voc continue empurrando-me quando voc sabe que no estou pronta."
Ele fugiu para trs no sof e olhou para o teto, em vez de diretamente para
mim. Sempre um grande comeo para uma comunicao aberta. Por que eu pensei que os
homens sobrenaturais seriam melhores em falar coisas fora do normal, que homens
humanos
foram alm de mim. Se alguma coisa, eles eram mais teimosos e cabeudos. E que estav
a
dizendo alguma coisa.
"Eu tentei explicar o que precisava de voc."
"No, voc no explicou. Voc agiu e, em seguida, explique por que fez qualquer coisa
idiota como fez e espera que eu seja muito feliz sobre isso.Voc acha que gosto de
ter esta
mesma conversa mais e mais?
"Provavelmente tanto quanto eu gosto de ouvir isso."
Eu bufei. "Eu conversei coisas com Desmond. Ele no vir mais para perfur-lo no
rosto de novo, to cedo."
Lucas forou um sorriso, mas no chegara a seus olhos. Eu no quero brigar com
voc.
"Nem eu, estou apenas tentando descobrir uma maneira de parar de batermos de
frente em tudo. Tem que haver uma soluo que vai nos impedir de estar constantement
e nas
gargantas uns dos outros."
"No consigo pensar em uma." Uma voz feminina disse concisa da entrada para o
salo.
Lucas olhou por mim e reprimiu uma careta, mas vi a linha de preocupao em seu
rosto, antes que fosse capaz de escond-lo. Eu conhecia a voz, por isso me fez pen
sar na sua
reao. Para confirmar minhas suspeitas, lancei um olhar sobre o meu ombro para ver
quem
tinha interrompido nossa discusso.
"Morgan." Eu disse.
Secret. Ela puxou o queixo dela para mim por meio de saudao. Seus braos
estavam cruzados sobre o peito, e ela no parecia feliz em me ver. Isso fez com qu
e o
sentimento fosse mtuo.
Morgan Scott no era uma mulher que poderia ser considerada bonita, no na
interpretao de norma, de qualquer maneira. Suas feies eram fortes demais para serem
consideradas femininas, e ela teve uma atitude brusca que no fazia dela uma perso
nalidade
querida. Seus olhos eram enormes, e se ela soubesse como usar corretamente seus
olhares
para uma vantagem, podia desempenhar o papel de menina inocente ao lado de um T.
Mas,
combinado com o nariz largo e uma boca pequena demais, que nunca sorria, ela mai
s parecia
uma boneca vitoriana puta que outra coisa.
Agora que o rosto de boneca estava voltado para mim, e ela no tinha escolhido est
a
noite para comear a sorrir.
"Voc precisa de algo, Morgan?" Perguntei quando o silncio se estendia para a zona
de
estranho.
Voc precisa?
Meu corpo ficou tenso, pronto para me lanar do outro lado da sala para ela. No era
apenas que ela estava sendo incrivelmente rude, mas dada a minha posio no bando, e
la
estava bem fora de linha. Nenhum lobo em seu perfeito juzo iria falar com algum de
grau
superior, do jeito que ela estava falando comigo. E fileiras no chegariam muito m
ais alto do
que a minha, no bando de Lucas. S porque ela tinha tomado algumas das funes do
Desmond no a fez segundo de Lucas, e ele com certeza no lhe deu o direito de me
desrespeitar.
"Morgan." Lucas gritou, levantando-se. Ele poderia ter dito mais, dado a ela uma
verbal saia, mas ele no precisava. Como rei, ele foi capaz de projetar seu descon
tentamento
com nada mais do que um tom de voz e um olhar duro.
Morgan olhou adequadamente intimidada. Ela abaixou a cabea em minha direo e
deixou cair os braos para os lados. No me impedindo de olh-la, mas isto me impediu
de
socar na cabea dela.
"As minhas desculpas." Disse ela, seu olhar dirigido para o cho. "No era minha
inteno ultrapassar."
Como o inferno no era.
"O que voc precisa, Morgan?" Lucas perguntou, seu tom ainda fresco.
"Eu estava apenas indo para ver se voc precisava de mim para alguma coisa hoje
noite, antes de eu sair."
"No, eu acho que voc j fez o suficiente pela noite."
Ela se virou para sair, mas eu no poderia me ajudar. "Qual a sua sugesto?"
Perdo? Ela se virou e encontrou meu olhar, pegou-se e olhou para o div em seu
lugar.
"Quando voc entrou, disse que poderia pensar em uma soluo para Lucas e eu
constantemente brigando. Eu estou morrendo para saber o que ."
Lucas se aproximou de mim e colocou a mo no meu ombro, dando-lhe um
aperto. Para os leigos, pode parecer que ele estava me oferecendo conforto. Mas a
lgo dentro
de mim entendeu a mensagem dentro de seu toque simples. Era um aviso.
"No. Nada. Eu estava sendo uma idiota, me desculpe." O rubor em suas bochechas e
seu pulso levantado me disse que estava nervosa, e uma grande parte de mim ficou
feliz que
eu tinha conseguido abal-la.
"Boa noite." Disse Lucas, descartando-a secamente conforme a repreendeu.
Morgan abriu a boca como se tivesse outra coisa que ela quisesse dizer. Olhando
para
cima, ela deve ter visto algo no rosto de Lucas, que a fez pensar melhor. Se o a
perto branco
dos ns que ele tinha no meu ombro havia qualquer indicao do que estava acontecendo
em
sua expresso, era uma maravilha, ela ainda estar de p e no tinha cado em uma curva.
"Desculpe." Disse ela de novo, ento saiu correndo da sala.
"Eu no gosto dela." Eu anunciei.
"Ela uma lder forte dentro do bando, ela leal e inteligente."
"Voc e eu temos definies diferentes de inteligente."
"Isso no novo."
Eu arranquei meu ombro fora do seu alcance e girei-o afrouxo no desconforto
apertado que criou. "Eu quero falar sobre nossos problemas, mas as primeiras coi
sas
primeiro, acho que voc precisa me contar tudo que sabe sobre esse vnculo companhei
ro."
"No to fcil de explicar."
"Ser que vai me ajudar a entender, por que voc pode dizer o que voc est pensando
apenas tocando-me? Porque isso uma novidade." Eu estava olhando para ele de novo
, e
nunca tinha visto um lobisomem obter-se mais plido do que um vampiro. Eu estava s
obre
algo.
Finalmente, ele soltou um suspiro e caiu de volta para o sof.
" complicado." Comeou ele, e tive uma estranha sensao de dj vu.
"Ento melhor voc comear a falar."
Captulo 16
Duas horas depois eu estava de p em frente ao Hotel Rain com Lucas, perguntando
como era possvel eu perder os bons velhos tempos em que tudo o que tinha que me
preocupar era com a minha mo dupla alma-ligao.
E eu pensei que minha memria diferenciando em uma hora em Columbia ia ser a
parte mais confusa da noite.
Ele estava mantendo uma distncia segura de mim na calada, enquanto espervamos
Dominick vir por a com o carro. Eu acho que Lucas estava preocupado que eu ia lhe
dar um
soco. Mas a parte mais estranha de toda a noite era como pouca raiva eu sentia a
gora em sua
direo. Apesar de chateada de como eu tinha sido forada a conexo companheira dele em
mim, tudo o que sentia agora era empatia.
Eu sabia por que Lucas tinha feito o que tinha feito, e no poderia encontr-lo em m
im
e invej-lo por isso.
O ar estava frio e cheirava limpo, com aromas remanescentes do sal usado para
manter as caladas de ficarem muito escorregadio, o cheiro de farinha e acar de uma
padaria prxima preparando para o rush da manh.
Lucas se aproximou ainda hesitante em me tocar, e cruzou os braos sobre o peito
largo. Apesar do ar frio de fevereiro, ele no se preocupou em colocar uma jaqueta
antes de
virmos para baixo.
"H outra coisa que eu preciso falar com voc sobre isso." Disse ele.
Virei-me longe da rua quase vazia e observei-o. Ele estava nervoso, danando de p
para p. Achei simptico que eu poderia coloc-lo para fora das sortes. Afinal, ele er
a um rei,
e ainda assim s vezes ele ainda agia como um adolescente tmido, quando estava ao m
eu
redor. Foram partes iguais de lisonjeiro e frustrante.
"Ok."
"No incio desta noite, liguei para o seu tio."
Minha coluna ficou to rgida que poderia muito bem ter se virado uma coluna de
pedra. Por qu?
"Ele e eu precisvamos discutir a situao no sul, e quero ver se pode ser resolvido
pacificamente. Callum no um homem estpido, e qualquer coisa que ele possa fazer pa
ra
evitar uma guerra est nos seus melhores interesses, bem como meu."
"Voc vai negociar com ele sobre o territrio?"
"Ele est enviando dois delegados at este fim de semana. O plano negociar sua
retirada de nosso territrio."
Abracei meu casaco apertado em volta de mim e retornei minha ateno de volta para
a rua. Onde diabos estava Dominick? "Ser que voc forara o vnculo companheiro, porque
voc precisava mostrar uma frente unificada para os delegados?"
Quando ele no respondeu de imediato, Girei minha cabea, e o olhar em seu rosto me
contou tudo. Ele deliberadamente me fez sua companheira, para que ele no ficasse
fraco
para os homens de meu tio.
"Por que voc no disse isso, Lucas?" Enfiei as mos nos bolsos e inclinei a cabea para
trs, olhando para as luzes brilhantes, bonitas do horizonte de Nova Iorque mistur
ado com a
curva de gelo branco da lua. "Voc diz que eu sou a protetora do bando, mas quando
surge
uma situao onde eu possa realmente me provar, voc no tem f suficiente em mim para
eu tomar a deciso sozinha."
"Isso no ..."
"No, me escute, por favor." Meu tom de voz era suave, no exigente. Eu no queria
comear uma briga com ele, mas precisava que me escutasse. "Eu no quero que os band
os
da Costa Leste pertenam aos McQueens mais do que voc. Mesmo que seja tecnicamente
minha famlia de sangue, minha lealdade para com voc. Para o seu bando."
"O nosso bando." Ele corrigiu.
"Se voc quer que seja o nosso bando, voc precisa confiar em mim com essas
decises."
"Ento eu preciso lhe dizer uma coisa, e preciso que no fique louca com isso, porqu
e
s eu sendo honesto."
"Eu no posso prometer que no vou estar louca. Dado o seu comportamento no
passado, seria uma promessa muito estpida para eu fazer." Eu tentei rir, mas seu
estremecimento me disse que eu ia bater abaixo da cintura, enquanto a ferida ain
da estava
aberta. "V em frente, diga-me. Eu posso, pelo menos, prometer no bater em voc."
"No nada que eu fiz. No entanto...
Ok?
"Eu preciso que voc entenda que o bando vir sempre em primeiro lugar. Antes de
minhas necessidades, antes de minha relao com voc, antes de tudo."
Apenas o que uma garota quer ouvir: Eu te amo, mas amo mais um bando de lobos
babando. Mais uma vez, minha reao inicial de incmodo foi anulada quase que
instantaneamente por uma onda de empatia. Fodido vnculo companheiro, que estava i
ndo
para torn-lo quase impossvel ficar brava com ele. Pelo menos quando ele foi capaz
de
justificar a si mesmo.
Removendo as minhas mos de meus bolsos, fechei a distncia entre ns e toquei seus
dois antebraos, dando-lhe um aperto suave.
"A nica razo que voc falou comigo em primeiro lugar, foi por causa do bando. Se
voc no tivesse me reconhecido como sua companheira, voc nunca teria me includo em
tudo isso de qualquer maneira. Eu tenho que respeitar que seu povo sempre ser a c
oisa mais
importante para voc." As palavras de um protetor de bando e rainha lobo, e eles e
stavam
saindo da minha boca sem serem forado. Bizarro.
Ele se inclinou para frente, sem descruzar os braos e beijou minha testa. Eu esta
va
feliz por ele no tentar mais. Tinha sido uma noite longa, longa, e no estava pront
a para ser
puxada para um abrao ainda.
"Eu j convidei os delegados de Callum a assistir abertura de uma escola de negcios
nova que eu doei Universidade de Columbia." No momento em que disse o nome da es
cola
a minha pele se tornou fria, e uma sensao desconfortvel comeou a borbulhar na minha
barriga. Por que esse nome em toda parte, ultimamente? Eu gostaria que voc viesse
comigo."
"Ok."
" importante para mim que voc estar l, assim que vejo voc de p comigo em
todas as minhas decises, e eu... Espera, voc j disse que sim?"
Acariciei seu rosto, sua pele mais dura do que o habitual devido frieza no ar. P
arecia
tocar uma verso de cera de Lucas. "Voc perguntou, eu disse que sim."
"Sem lutar? Sem perguntas? Sem comentrios sarcsticos?
"Vamos l. D-me um pouco de crdito, por favor."
Ele arqueou uma sobrancelha para mim e repetiu: "Sem comentrios sarcsticos?"
Eu suspirei. Bom! Ento, com minha voz algumas oitavas superiores, em uma ao
representando Brigit minha protegida vampiro, acrescentei: "Voc, quer que eu use
uma
coleira? Ou ser que o colar cravejado de diamantes que diz Rainha Cadela ser sufic
iente?
Houve um longo silncio, em seguida, Lucas deu uma gargalhada. Ele mergulhou
para baixo e me deu um beijo casto na bochecha e descansou a cabea contra a minha
. "Como
que eu acabei com voc, Secret?"
"Destino. Ela uma amante difcil."
Algum limpou sua garganta, e percebemos a chegada de Dominick pela primeira vez.
"Perdoe a interrupo." Disse ele secamente. "... mas est frio pr caraas
aqui. Podemos ir?"
Abaixei fora do alcance de Lucas e corri para o lado do passageiro do
carro. "Obrigada." Eu disse a Lucas num reflexo tardio.
Pelo qu? Perplexidade nublava sua expresso.
"Para fazer um esforo para no ser um burro real."
"Hey." Ele deu de ombros e me deu o tmido meio-sorriso que ele tinha a noite. Eu
primeiro coloquei os olhos sobre ele. "Eu estou trabalhando no progresso."
No momento em que me afastei do canto, a preocupao comeou a roer-me. Eu ainda
no tinha descoberto o que tinha acontecido na hora que eu tinha perdido na Univer
sidade
de Columbia, e precisava de uma caixa de ressonncia para debater as possveis expli
caes.
"Dom, o que voc sabe sobre a magia?"
O lobisomem loiro grunhiu evasivo e manteve os olhos na estrada. "Eu no sei. As
bruxas fazem feitios. Fae tem magia natural. Por que?
"Voc sabe de quaisquer magias que causam lapsos de memria?"
"No, mas voc no deveria estar perguntando a sua av sobre isso?"
Espertinho. Claro que deveria estar perguntando a Grandmre, mas eu no podia fazer
isso s quatro da manh. Ela pode ser uma bruxa, mas tambm era oficialmente um cidado
snior. Dominick obviamente nunca teve que lidar com uma excntrica bruxa privada de
sono, quando ela tinha sido despertada de um sono tranquilo.
Apenas curiosidade. Eu brincava com aquecedor do carro, baixando a temperatura
ligeiramente desde que nenhum de ns precisava do calor necessrio para estar a plen
o
vapor.
"Penny fica perguntando sobre voc." Dominick disse, quebrando o silncio primeiro.
Ah.
"Sim, aparentemente, uma espadachim, vestida de couro, e eu cito gostar de 'Tayl
or
Swift como namorada de Desmond faz bastante impresso a algum de 12 anos."
Era bom rir. A irm mais nova de Desmond e Dominick, Penny, tinha sido raptada
durante as frias de Natal, e depois que eu a salvei, a famlia Alvarez havia gostad
o muito de
mim. Quem diria que a maneira mais fcil de conquistar a famlia do seu namorado era
salvar seu membro mais jovem de ter seu crebro mastigado por monstros? Penny tambm
teve uma obsesso natural com meus cachos loiros.
"Eu deveria chamar sua me. Ela fica me pedindo para vir para o jantar."
"Esquea o jantar, eu acho que Penny quer lev-la para mostrar e dizer."
Alguns mais quarteires e eu me sentia quase normal novamente. Ns camos em
outro silncio socivel, e foi bom estar com algum que no quisesse ou precisasse de al
guma
coisa de mim. Meu tempo a ss com Dominick sempre me pareceu um presente, porque e
le
me fez sentir mais prximo ao ser humano como eu j tive. Eu no estava definida pelo
meu
estado como uma assassina, uma companheira, uma princesa ou um lder do Tribunal.
Nem
eu tenho que apresentar uma falsa verso de mim mesma como eu fiz, quando eu estav
a com
Mercedes. Com Dominick eu era apenas uma amiga.
Posso perguntar uma coisa?
"Voc j perguntou." Respondeu ele.
Ignorando seu atrevimento, eu continuei: "Voc j sentiu como se tivesse a
extremidade curta da vara, de alguma forma? No bando, eu quero dizer?"
"Como assim?"
"Bem, seu pai era tenente de Jeremias Rain, certo?"
"Sim."
"E agora Desmond de Lucas."
"Uh-huh."
"E voc cresceu com Lucas, e ele agora o seu rei."
"Ele sempre vai ser meu rei."
Eu nunca tinha pensado nisso dessa forma. "Por isso no o incomoda que Desmond
est em uma posio mais elevada do que voc?"
"No. Mas isso no realmente o que voc est perguntando, no ? Voc quer saber
se me incomoda que voc est em uma posio mais alta do que eu."
Embora no tivesse sido a razo que eu tinha perguntado inicialmente, tive que
admitir que ele estivesse certo. Eu queria saber como o resto do bando sentia po
r eu ser to
alto na hierarquia, embora nunca me transformei com eles e nunca poderia ser cap
az de faz-
lo.
" mesmo?"
Ele respondeu sem hesitao. "No, no. Voc est na posio que ganhou."
"Morgan no parece pensar assim."
"Morgan uma pequena..." Ele se conteve e parou. Para chamar um lobisomem
feminino puta era um grande negcio dentro do bando. Chamando-me mais cedo para Lu
cas
no seria um negcio to grande, porque ele sabia que eu tinha um senso de humor
distorcido e a boca de um marinheiro imunda. Se, por outro lado, Morgan tivesse
me
chamado de puta, seria um cenrio muito mais grave.
"No segure para trs na minha conta."
"Ela leal e inteligente," Repetiu as palavras anteriores de Lucas.
"Ela ambiciosa e fria." Acrescentei.
"E ela quer o seu trabalho." Completou.
"Sim, eu percebi. uma linha comum no bando?
Ele balanou a cabea. "No, Morgan est desafiando o conselho de um monte de
membros de outras matilhas, sempre que dirigem pontas com voc. Para a maior parte
do
bando que respeita voc. Voc fez uma coisa muito corajosa quando matou Marcus Sulli
van,
e ns no esquecemos isso."
"No se incomoda que eu nunca esteja por perto nas cerimnias de lua cheia?"
"Claro, mas... no podemos explicar as razes para eles."
No, isso foi para maldita certeza. Um bando de lobisomens no ia adorar saber que a
companheira de seu lder era meio morto-vivo. Surpresa!
"Estou preocupada que eu no estou indo cada vez para pertencer ao bando."
Confessei. "Eu me preocupo que Lucas est depositando todas suas esperanas em mim,
e eu
vou estragar tudo to mal que no possa ser corrigido."
Quando ele no respondeu, lancei um olhar de soslaio para ele. Ns estvamos
parados no sinal vermelho, e ele tinha se virado totalmente em sua banco e olhav
a para
mim. "Ele te disse o que voc acabou de me dizer?"
"No."
"Voc disse a Desmond?"
"No, eu nunca disse isso a ningum antes."
Dominick olhou para a luz vermelha por um momento, antes que voltasse sua ateno
de volta para mim.
"Eu entendo, voc sabe? A coisa do no pertencer."
Eu bufei. "Certo. Voc vem de uma das mais antigas, a maioria das famlias bem-
respeitadas de lobisomens em Nova York. Voc foi criado nesta cultura, e est dentro
de
crculo ntimo do rei."
"Essa ltima se aplica a voc tambm." Ele me lembrou. "Isso faz voc se sentir
melhor?"
No, realmente no.
"A nica razo que eu no perteno por causa do meu legado da famlia. Parte do
que significa ser um membro do bando bom para ajudar a carregar na poa gentica. Ca
sar
com outro lobisomem, fazer um lote de bebs, e depois esperar que esses bebs decida
m ser
despertados e continuarem o ciclo."
Fazer bebs. Minha viso turvou, e eu engoli um caroo.
Dominick continuou, ignorando o meu desconforto novo. "Sabe o que acontece
quando voc no pode obrigar o bando a correr nas linhas?"
Eu no disse nada. Eu no sabia aonde isso ia, mas eu esperava que ele chegasse a um
ponto em breve, para que pudssemos mudar o tpico.
"Voc exilado. No h nada mais grave como um exlio, aguardando para aqueles
que procuram ativamente fazer mal para o bando. No, sendo exilado significa que v
oc
ainda um membro do bando, mas no faz mais parte dele."
Isso soa muito familiar para mim.
"Como isso se aplica a voc?"
O carro puxou para a cidade em uma parada na frente do meu prdio, e Dominick
colocou-o em estacionamento. Ele apoiou um brao por trs da minha cabea e encostou-s
e a
sua porta.
" apenas uma questo de tempo antes que o bando perceba que eu no estou com
algum. Quando eu chegar aos meus trinta anos e no estiver casado, e no gerei quaisq
uer
novos bebs Alvarez, eles vo comear a fazer perguntas."
"Oh, Dom, ainda h tempo de sobra para voc se casar. Eu no vejo como..."
"Mesmo se eu no casar, Secret, isso significa apenas que vo descobrir mais cedo."
"Eu no entendo."
"Voc est preocupada que no vai ser aceita no bando porque voc parte vampiro,
certo?"
Eu desejava que ele no tivesse dito isso em voz alta, mas balancei a cabea
concordando.
"Bem, tente ser um lobisomem gay."
Para dizer que eu estava atordoada seria o eufemismo do ano. Eu nunca tinha tido
qualquer indicao que os interesses de Dominick corriam para os outros homens. Com
Genevieve, ela era to corajosa sobre sua preferncia por mulheres, que era algo que
eu tinha
imediatamente aceito como sendo uma parte de quem ela era. No era a homossexualid
ade
de Dominick, que me chocou, foi como eu tinha conseguido ser totalmente alheia a
ela.
"Uau!"
Dominick sorriu e pegou meu cabelo. "Ser que eu explodi sua mente um pouco,
McQueen?"
"Um pouco."
"Mas voc v por que to complicado para mim?"
"Eu acho... Mas nestes dias e poca? Quer dizer, o casamento gay legal na maioria
dos estados agora. O bando deve ser adaptvel, certo? Eles no podem evit-lo sobre al
go
que no a sua escolha."
"Ser um vampiro no era a sua escolha. Acha que vo perdo-la,se eles descobrissem?
Touch.
"O Lucas sabe?"
P
Dominick balanou a cabea. "Desmond sabe. Minha me sabe. Eu nunca disse ao meu
pai, e isso provavelmente o melhor. Ele era muito velho sobre coisas do bando. E
u teria
odiado por t-lo afastando-me antes de morrer."
"Mas sua me?"
"Voc conheceu Graa Alvarez, certo?" Ele disse com um sorriso dissimulado. "Ela no
se importa quem eu amo, contanto que me faa feliz e coma seu quinho de assado."
"E... h algum?"
"No pode ser." Sua mo segurou a parte de trs do meu encosto de cabea com tanta
fora que o couro gritou. "Mas difcil lidar com ele. Ele um homem bom, mas humano.
ruim o suficiente, as mentiras que voc tem que dizer aos seus entes queridos, qua
ndo voc
gay. mais difcil ainda quando eu tenho que manter tudo do lobisomem dele." Ele fe
chou
os olhos e franziu os lbios em uma linha apertada.
"Podemos encontr-lo? Eu e Desmond, eu quero dizer."
Dominick abriu um olho e olhou para mim, provavelmente tentando julgar se eu
estava puxando a perna. "E lhe dizer o que? 'Ei, Cas, este meu irmo lobisomem e s
ua
namorada, a Rainha Amaldioada."
Dei um tapa no brao. "Eu no sou rainha de nada. E apenas lhe diga a verdade. Que
somos uma famlia e ns amamos voc."
Ele abriu os olhos, e uma nvoa fina de lgrimas brilhou neles. "Sabe de uma coisa,
Secret?"
"O que isso?"
"Para algum que no humano, voc um inferno de uma mulher."
Captulo 17
Desmond apertou-me levemente, ignorando meus protestos abafados e ameaas de
violncia, at que cedi e abri meus olhos. Quando ele empurrou meu celular no meu ro
sto, eu
gostaria de ter ainda fingido estar dormindo.
" muito cedo." Eu choraminguei, batendo no telefone e cobrindo a cabea com um
travesseiro.
A maioria das pessoas diria que s seis da tarde foi um tempo perfeitamente normal
de chamar um amigo, mas para mim era apenas trinta minutos aps o pr do sol, e eu no
estava com disposio para conversar com ningum.
" Mercedes." Disse ele, empurrando o telefone debaixo do travesseiro. "Ela est
chamando, aqui todo o maldito dia, e eu no posso continuar ignorando-o. Seu toque
est me
deixando louco."
Depois que ele mudou a minha campainha no Natal para a irritantemente festivo
Baby, Its Cold Outside, eu tinha chegado a minha vingana, fazendo minha campainha ps-
frias de alerta Human Leagues ? Dont You Want Me, que era potencialmente um dos
vermes de ouvido mais irritantes e cativantes de todos os tempos.
No meio do coro eu bati para conversa e murmurei a minha saudao ao
telefone. "Que porra?"
" bom falar com voc tambm, na glria da manh. Voc se esqueceu de tomar um
caf, porra? Um copo ou 12 podem curar seu problema de atitude."
Eu grunhi.
"Eu vou dar-lhe dez mil dlares, se voc conseguir adivinhar o que vou dizer a
seguir."
"'Secret McQueen, sua melhor amiga uma psicopata que acha que voc gosta de
jogos de adivinhao. Como recompensa, ela est se oferecendo para nunca cham-la de
novo.'"
"Perto, mas desculpe, eu acho que ficarei com meu fundo de aposentadoria."
"Ponto. Chegue a ele.
Desmond estava na porta vestido jeans e um suter de cashmere cinza. Havia uma
xcara de caf quente na mo. O amor uma cafena com um belo homem. Sentei-me,
deixando cair o travesseiro no cho e segurei a minha mo no gesto universal para me
d.
Desmond riu e me entregou o copo. Bem quente e amargo-negro como alma de Satans.
Assim como eu gostava.
"Eu tenho ms notcias."
"Cedes, o dia que voc me chamar com boas notcias eu vou morrer."
" sobre o seu menino."
Caramba, que estreitou as coisas. H? Eu tomei um gole grande de caf e fiz uma
careta. Uma dose de usque tinha menos potncia.
"Encontramos mais dois corpos. Coeds de Columbia. O mesmo MO de Trish Keller."
"Oh." Eu terminei o resto do caf e devolvi a caneca para Desmond. "Mas se voc os
encontrou desde que ele esteve no bloqueio, no seria Gabriel claro?" Minha voz so
ou um
pouco esperanosa, e isso me fez sentir estpida e culpada.
"Seria se no fosse, que um dos cadveres tem semanas."
"Poooorra."
"Uma somatria muito concisa, sim."
"Voc precisa de mim para descer?"
"Tyler quer ver se Holbrook vai falar com voc, d alguma coisa. Eu sei que ele era
importante para voc, Secret, mas precisamos ver se podemos rach-lo." O fato de que
ela
estava chamando-o de Holbrook em vez de Gabe, me disse que ela j se distanciou de
ste
caso, em um nvel pessoal. Cedes conhecia Gabriel. Havamos passado um tempo juntos
quando ele e eu tnhamos sido um casal. Eles batiam cabeas, mas ela s ativamente no
gostava dele depois que ele me largou.
Isso fez para ns duas.
"Ainda h uma chance de que ele possa ser inocente."
"Eu sei como funciona. Inocente at que se prove a culpa. Lembre-se que um de ns
um oficial da lei."
"Ento por que voc est to certa de que ele fez isso?"
"Por que est to disposta a admitir que ele pudesse ser culpado?"
Suspirei e desejei ter mais caf. Eu afundei debaixo das cobertas e fui para o meu
armrio em busca de algo adequado para vestir a um linchamento. "Eu no quero pensar
que
algum que dormiu ao meu lado por meses e meses capaz de ser um serial killer."
"Voc deve prestar mais ateno Dexter."
Se eu comeasse a gastar mais tempo na delegacia, ia ter que pedir uma mesa, um
distintivo e um salrio. Este foi, no entanto, a primeira vez em pelo menos um ano
que
algum que no fosse Barbie estava empoleirada atrs da recepo. Em vez de explicar a mim
mesma e receber as desculpas frustrantes de Me desculpe, voc diz que seu nome era
Secret? Vou ter que ligar para algum ... Eu decidi tentar o caminho de menor resis
tncia.
Eu puxei meu queixo para cima em uma saudao abrupta e desfilei na recepo, sem
uma segunda olhada ou outra palavra. Aparentemente, a chave para o sucesso foi
simplesmente fingir que pertencia a algum lugar.
O Detetive Tyler me viu antes que estivesse no meio da sala, e em vez de qualque
r tipo
de observaes gritantes ou maliciosas, ele me deu um aceno simptico e acenou-me sobr
e a
sua mesa.
Ok, isso foi apenas estranho. Se eu tivesse tropeado em alguma realidade alternat
iva
onde eu era uma mulher normal e comeado a jogar aos policiais e ladres para viver
em vez
de comer sangue e administrar um governo vampiro? Se assim for, eu j estava amand
o.
"McQueen." Tyler me cumprimentou quando ele se sentou em sua cadeira.
Peguei o assento sua frente e recostei-me, equilibrando a cadeira de madeira em
suas
duas patas traseiras. Esta foi uma jogada de minha Grandmre carinhosamente chamar
ia de
Isca de Morte.
"Ento, detetive Tyler, como posso ser til? Ou voc me chamou, porque voc deixou
de ver a minha face? Eu dei-lhe meu sorriso mais deslumbrante. Ele olhou frustrad
o.
"Enquanto ele cumpre minhas mais profundas fantasias no realizadas para sentar
aqui e brincar com voc durante todo o dia, Secret, eu temo que ter de esperar at qu
e eu
no tenha um caso de triplo-homicdio a resolver."
Minha cadeira caiu, e bateu em um alto que ecoou pela relativa calma da sala. Ty
ler
fingia ignor-lo e me entregou trs pastas, em seguida, tomou sua oportunidade de se
inclinar para trs. Ele afrouxou a gravata, um nmero azul e dourada listrada, que t
rouxe
manchas de ouro em seus olhos castanhos. Eu nunca tinha notado antes. O azul tam
bm fez
os crculos escuros sob seus clios tomar a aparncia de profundos hematomas roxos.
Ele parecia exausto.
A primeira pasta foi toda a informao familiar. Fotos de Trish Keller, sua
programao da classe, algumas declaraes de sua companheira de quarto e alguns
membros da famlia, e as infelizes fotos da cena do crime. Diga o que quiser sobre
a forma
feminina nua, mas no h nada muito sobre isso quando cinza-azul e recheada em uma
lixeira.
As prximas duas pastas eram cpias de carbono, com variaes mnimas para manter
as coisas interessantes. Misty Fitzpatrick e Angie Ferris. Ambas em seus vinte a
nos, ambas
matriculadas na Universidade de Columbia, e ambas pareciam embriagadas, meninas
do
partido rameiras com base em suas fotos pessoais. O que foi com as mulheres jove
ns de hoje
pensando que o mais que voc usasse delineador e bronzeado laranja era o melhor qu
e fez
voc parecer?
s vezes eu era grata que a luz solar me mataria. Eu prefiro ser plida do que parec
er
como uma abbora andando. Na parte de trs da minha cabea eu ouvi Grandmre me
repreendendo a no falar mal dos mortos. Mesmo pensando mal dos mortos seria m form
a
em sua opinio.
Olhei para as fotos da cena do crime das duas meninas novas, mas no me disse
nada. Ambas as meninas foram encontradas nuas, sua pele congelada pelo frio do i
nverno, os
lbios azuis e dedos pretos. Quando eu folheei senti o peso do olhar de Tyler que
pairava
sobre mim. Meu olhar se lanou para cima e peguei-o me olhando com um foco singula
r.
"O qu?" Perguntei quando fechei as pastas e as coloquei em sua mesa.
"Eu me pergunto sobre voc, s vezes."
Isso no era exatamente semelhante a ter um homem bonito confessando que pensa em
voc, s vezes. Para ser franca, quanto menos o detetive Tyler pensasse em mim, melh
or. Uma
vez eu teria saboreado a ateno dele, porque ele era de uma boa aparncia, homem
inteligente e engraado. Ele tambm era deliciosamente humano, e muito parecido com
estar
com Dominick, o tempo que passei com Tyler no incio da nossa amizade tinha me fei
to
sentir aterrada para o mundo real.
Em seguida, a iluso foi magistralmente quebrada quando fui forada a matar trs
vampiros no Parque Bryant na estao de metr e Tyler tinha ido para casa sem a sua
memria.
Esse foi o motivo real que eu no precisava dele pensando em mim. Foi um feito rar
o,
mas s vezes as pessoas que haviam sido escravizadas por um vampiro eram capazes d
e
recuperar suas memrias originais. Em geral, demorava anos, s vezes hipnoterapia, m
as de
vez em quando eles s tinham uma srie de sonhos lcidos, at que a memria real voltasse
para eles.
Eu no precisava de Tyler Nowakowski lembrando o que ele tinha visto. Ele me
trancaria ao lado de Gabriel e jogaria a chave fora.
"O que voc quer saber?"
"Como que uma menina bonita como voc pode olhar para fotos como essa e no ser
mexida por elas?"
"Voc prefere que eu vire uma baguna, trmula e chorosa lanando em uma crise de
histeria? No realmente meu estilo, mas se ele iria ajud-lo a me racionalizar melho
r, eu
posso faz-lo." Para o efeito, eu furei o meu lbio inferior um pouco e dei-lhe um t
remor de
pr-soluo bom.
Tyler revirou os olhos. "Por que voc insiste em fazer uma piada de tudo?"
"Porque se eu levasse tudo o que vejo diariamente a srio, detetive, o peso da min
ha
vida iria me destruir." Uau, isso foi um inferno de uma resposta honesta. De ond
e tinha
vindo?
Mesmo Tyler parecia um pouco atordoado pela minha franqueza. Desculpe! Eu no
quis insinuar."
Acenei-lhe a apologia. "Ns todos temos nossos mecanismos de enfrentamento, no
?"
Acho que sim.
Antes que ele pudesse tentar sondar as camadas de meu subconsciente mais longe,
eu
me levantei e inclinei a cabea para a porta no fundo da sala. Para somente as esc
adas do
poro. Era hora de ver esse show na estrada. "Vamos ver o meu ex-namorado, no ?"
"Ns no precisaremos descer para isso."
Minha pergunta veio na forma de uma sobrancelha arqueada e uma expresso
perplexa.
Tyler me respondeu com uma direo simples. "Sala de interrogatrio quatro."
H um monte de mulheres que gostaria de enquadrar um ex-namorado em uma mesa
de interrogatrio em uma sala, sob as luzes fluorescentes e implacveis com um teste
munho
de uma forma-muda de espelho.
Eu no era uma dessas mulheres.
A sala pequena me fez sentir pouco vontade e me colocou na defensiva antes que e
u
mesmo levasse meu assento. Eu no gosto de caixas fechadas com apenas um mtodo de
fuga. Eu tambm no gosto de saber que estava sendo observada por pessoas que no podi
a
ver. Apesar de saber melhor, que toda a configurao cheirava a uma armadilha. As du
as
coisas que me mantinham de lutar contra meus instintos era o conhecimento que eu
estava
aqui para fazer um trabalho e que a polcia no estava interessada em me matar.
A cadeira de metal gritou contra o piso de cermica, e por muito tempo o eco do se
u
protesto era o nico som na sala. Gabriel sorriu para mim agradavelmente, as mos
algemadas dobradas de forma visual como inocente eu sou sobre a mesa de madeira ch
eia
de cicatrizes. Havia um aroma persistente do suor e do cheiro de fumaa de cigarro
no
quarto. Apesar de uma proibio de fumar em instalaes municipais, eu apostaria dinheir
o
que os policiais aqui ainda ganhavam favores de testemunha, oferecendo-lhes um c
igarro.
Eu tinha visto o procedimento de policiais suficientes para saber que um policia
l
experiente iria jogar de duas maneiras. Ou o investigador reto-para-cima que s qu
eria
respostas, ou o bom policial, na rotina de policial ruim. Eu joguei o policial r
uim na minha
prpria vida, e a ideia de que era mais do que um pouco atraente, dado que eu esta
va
lidando, mas resolvi tentar uma abordagem diferente para ver o que Gabriel sabia
.
"Como eles esto te tratando?"
Gabriel deu de ombros. "Meu advogado me perguntou a mesma coisa. Tudo bem, eu
acho. No o Ritz ou nada. Lembra-se do pequeno motel medonho que ficamos em um
vero, quando Keats fez voc ir para Albany?"
Minha cara de pau precisava de algum trabalho, porque eu vacilei. Foi mesma
viagem que primeiro me apresentou a Marcus Sullivan, o ex-Alpha de Albany, e o h
omem
que transformou a minha vida toda em uma maldita tempestade de merda ano passado
. Eu
ainda estava lidando com as consequncias de mat-lo. Como Gabriel tinha escolhido a
memria de todas as outras disponveis, era suficiente para me fazer querer chegar e
cobri-lo.
Em vez disso eu me concentrei no petisco outro tipo de informao que a sentena me
deu.
"Voc tem um advogado, e voc ainda est aqui a falar-me em paz."
"Eu preciso de um advogado presente para conversar com uma antiga amante?" A
familiaridade de seu tom fez meu estmago revirar. Essa conversa no faria nada para
convencer os detetives do outro lado do vidro que Gabriel era inocente. Se qualq
uer coisa, ele
fazia parecer mais como um sociopata, assustador malicioso.
"Eu quero ajudar voc, mas voc precisa me dar mais para continuar."
"Como o qu?" Ele estendeu as mos, palmas para cima, e deu de ombros. "Eu no
matei a menina, Secret. Se algum deve acreditar em mim, eu esperava que fosse voc.
"
Por qu? Por que eu deveria acreditar em voc? Voc correu de nossa vida juntos,
sem aviso prvio. Por que eu deveria pensar que voc de algum modo isento de ser um
assassino?
"Eu no a deixei sem as minhas razes. Depois de tudo... depois do que aconteceu...
Eu
queria acreditar em voc e poderia ter uma vida juntos, mas no podia fingir, no depo
is
disso." Ele no precisava elaborar. A aluso ao que tinha ido entre ns foi o suficien
te para
me fazer sentir como se a culpa e perda e vazio foram esfaqueando-me no corao. Eu
tentei
duro esquecer o que eu perdi aos 19, e por isso tinha se ele ainda no fosse capaz
de falar
sobre isso.
"Eu no estou aqui para falar sobre ns."
Ok. Ele assentiu, parecendo um pouco aliviado.
"Estou aqui para falar sobre Misty Fitzpatrick."
Que chamou sua ateno. "O que Misty lhe disse?"
Sentei-me na cadeira e no disse nada.
"Olha, essa coisa toda era uma baguna. Ela no comeou a falar sobre as notas at
depois que eu dormi com ela, e lhe disse em termos inequvocos, que no era um bilhe
te
expresso para um A."
"Oh, Jesus, Gabriel. Existe algum na classe de Mayhew que no tenha fodido? E
quanto Angie Ferris?
Uma vez.
Gabriel.
"Ok, duas ou trs vezes, mas ela tinha uma pssima postura e comeou a me
apresentar como o namorado dela, e isso no como eu fao as coisas."
"Sim, a fodida monogamia realmente era sua vida social, no ?"
"No isso que eu quis dizer. Voc sabe que eu nunca fui infiel a voc."
"Eu?"
"Eu estou te dizendo que no era."
"Assim como voc est me dizendo que no matou Trish Keller ou Misty Fitzpatrick
ou Angie Ferris."
Oh, meu Deus Elas esto mortas?
Envolvendo meus braos apertados sobre o peito, eu fixei-o com um brilho sem
humor. Ele tinha quebrado para fora em um suor e o aroma adocicado de medo, esta
va
enchendo a sala. Ou ele estava com medo do que as implicaes dos novos assassinatos
significavam para ele, ou estava preocupado que estava prestes a ser finalmente
capturado. Eu podia sentir o cheiro um monte de coisas, mas a verdade no era real
mente
uma delas. Um mentiroso hbil pode cheirar como um monte de coisas. Um mentiroso m
au
cheirava a ansiedade e culpa. Eu estava tendo um momento difcil em dar sentido a
fragrncia especial de Gabriel.
"Se eu fosse dar-lhe a lista da classe de Mayhew e pedir-lhe a circular os nomes
de
cada garota que voc tinha dormido, quantos crculos estaria nessa lista?"
"Um monte." Admitiu.
"O que o nome de Lucy Renard significa para voc?"
Houve uma comoo atrs do espelho unidirecional. Gabriel no seria capaz de ouvi-
lo, mas eu poderia conseguir a essncia dele. Algum estava pirando porque o nome no
significava nada para sua investigao. Mesmo a voz de Tyler, abafada pelo vidro, es
tava
dizendo: "Vamos ver onde ela est indo com isso."
"Lucy? E quanto a Lucy? No. Nenhuma Lucy tambm." Parecia que ele ia ficar
doente.
"Ser que seu nome tem um crculo em volta dela?"
"O qu? Olha, Lucy era uma estudante talentosa, uma menina muito inteligente, por
isso que ela era uma caloura em uma classe do terceiro ano. Mayhew tem muito a l
idar com a
classe, e eu acho que s vezes os alunos de primeira linha so esquecidos, porque el
e tem que
lidar com todas as tietes."
"Ento voc no teve nenhuma relao fsica com Lucy."
"No, eu estava orientando-a. Eu queria ajud-la a se destacar mais. Ela tem um futu
ro
real em estudos medievais, com a orientao correta. Uma boa nota na aula de Mayhew
percorrer um longo caminho. Eu at mesmo criei algumas reunies entre eles em partic
ular,
para que ela pudesse conhec-lo e talvez ele lhe desse uma recomendao ps-graduao ou
algo assim. Eu queria ajud-la."
"Quo nobre."
"Ela est morta?"
"Eu no sei." Confessou. "Mas ela est desaparecida."
Mais tumulto atrs do vidro. Houve uma discusso completa sobre o que estava
acontecendo l dentro. Eu estava de costas para o espelho, mas no poderia me ajudar
. Olhei
por cima do meu ombro e dei a minha reflexo um olhar duro e implacvel. Eu no deveri
a
ser capaz de ouvi-los, mas eles podem pensar que eles estavam sendo mais alto do
que eles
perceberam. No era um espelho top de linha, depois de tudo. A luta ficou mais sil
enciosa
quase que instantaneamente.
Gabriel passou os dedos pelo cabelo sujo, deixando os fios loiros sujos em p. Seu
s
punhos retumbavam com o tremor em suas mos. Pela vida em mim, eu no acho que ele e
ra
culpado. Culpado de ser uma picada de classe mundial, sim. Um serial killer, emb
ora? Ele
no se encaixava.
"Voc fez isso?"
"No."
Ns j tivemos esta discusso, mas eu precisava t-lo novamente. Eu precisava ouvir
isso na voz dele que ele era inocente e no estava perdendo meu tempo ajudando-o.
"Voc pode pensar em algum, absolutamente algum, que poderia ter se preparado
para isso?"
Ele embalou a cabea entre as mos, agitando de um lado para outro. "Quem iria
querer fazer algo como isso para outra pessoa? Acho que Misty tinha um namorado,
mas
assassinar trs meninas parece um exagero para se vingar de outro homem, no ?" Ele
estava falando para a mesa, no era capaz de me olhar nos olhos.
"Gabriel, me d sua mo."
Ele obedeceu, sem dvida, estendendo a palma da mo como se estivesse indo tomar
minha mo na sua e amos passear fora no por do sol. Agarrei seu pulso, pressionando
dois
dos meus dedos em seu ponto de pulso, e eu olhei nos olhos dele.
"Diga-me uma vez por todas que voc no matou ningum."
"Eu no matei ningum." Repetiu ele, e seu pulso nunca pulou. Ele ainda cheirava a
medo, mas quem poderia culp-lo por isso?
Havia mais uma coisa que eu queria experimentar, e faz-lo na frente de um monte d
e
policiais, especialmente Tyler, era arriscado como o inferno. Mas eu nunca chega
ria a ficar a
ss com Gabriel, e se havia possibilidade de uma bola de neve que isso pudesse fun
cionar,
tinha que faz-lo. Eu tinha sido capaz de escravizar o guarda Fae em Calgula, mas e
u estava
preocupada que Gabriel pudesse ser um time difcil de bater, mentalmente.
Eu apertei o pulso de Gabriel um pouco mais e ele estremeceu, mas quando puxei-o
mais perto ele no brigou comigo. Descansando meus cotovelos sobre a mesa, tendo a
certeza
que nossos olhares estavam trancados antes de eu comear a falar.
"Voc quer me dizer a verdade." Ordenei.
Gabriel olhou intrigado, inclinando a cabea para o lado. "Eu estou te dizendo a
verdade."
Porra, isso no ia ser to fcil como diziam: Estes no so os robs que voc est
procurando.
"Voc quer me dizer tudo. Tudo o que voc sabe sobre as meninas mortas."
Atrs do espelho algum perguntou: "Que diabos ela est fazendo?" Tyler silenciou-o.
Os olhos de Gabriel assumiu um olhar nebuloso distante. "Tudo bem." Disse ele e
balanou a cabea.
"Houve qualquer outra ligao entre eles?"
"Sim."
"Qual foi a outra conexo?" Voc tinha que ser frustrantemente especfica quando ele
veio para o escravo. A mente era to malevel quanto Silly Putty, mas uma vez que vo
c
tinha em suas mos, voc tinha que mostrar para onde ir.
Ele grunhiu e tentou puxar a mo. Com seus dentes movendo juntos e um brilho de
suor fresco molhando a testa, era bvio que ele estava lutando contra algo. Mas el
e no tinha
resistido a mim at agora, ento por que com essa questo?
Algo na mente Gabriel estava tentando impedi-lo de me responder.
"Diga-me. Eu exigi.
Um pequeno gemido escapou de sua garganta, e ento ele disse: "Mayhew."
"Elas estavam todos na classe de Mayhew. Ns sabemos disso. Por que ele iria lutar
contra me dizer isso?
"No." Ele balanou a cabea. "Elas eram todas de Mayhew."
Meus dedos tremeram, e eu quase larguei o pulso. Segurando-o normalmente no era
necessrio mant-lo sob o domnio, mas estava sendo difcil. Eu tambm gostava de saber
que seu pulso ainda estava firme.
"O que quer dizer que eles eram todos dele?"
"Suas favoritas. Suas amantes."
Lembrei-me de meu tempo no pequeno escritrio de Oliver Mayhew. A maneira fcil
e ocasional que ele tinha falado comigo. A intimidade subjacente da sua proximid
ade. Como
sedutora a presena de um homem to incomum tinha sido. Ele estava realmente tendo c
asos
com suas alunas? No foi to difcil de acreditar.
"Como sabe?"
"Porque ns compartilhamos."
Ento eu soltei sua mo, enojada, e quebrei o contato visual. Ele tremia, como se
despertasse de um pesadelo. "Desculpe, voc perguntou alguma coisa?"
Minha repulsa desapareceu, substituda por uma gota fria de medo. A reao de
Gabriel ao sair do escravo era to semelhante minha quando eu tinha perdido uma ho
ra da
minha noite, e fiquei chocada por no ter feito a conexo antes. Porque eu era imune
a
Pgina 128
escravido vampiro, eu nunca considerei-o como uma possvel para o meu lapso, mas o
que
se havia algo mais parecido, algo no-vamprico, com o mesmo impacto?
Houve uma batida na porta, e ele e eu viramos quando Tyler pisou dentro. "Voc
terminou aqui, Sta. McQueen?"
"Eu com certeza espero que sim."
Captulo 18
Eu sabia muito bem que teria que ir visitar Oliver Mayhew novamente, mas a noite
ainda estava em sua fase juvenil, e esperava que o bom professor estivesse mante
ndo o
horrio de expediente em atraso. Ele tinha todas as mentes jovens e nbeis para alim
entar,
depois de tudo.
Meu enjo sobre o conhecimento que Gabriel e Mayhew tinham compartilhado as
mulheres de sua classe no havia diminudo. Este no era o Gabriel Holbrook que eu
conheci. E o que isso significa, eles compartilhavam as meninas? Ser que Gabriel
testava a
sua vontade e ento Mayhew ia direto para as presas fceis, ou que Mayhew passava se
us
Sloppy Seconds 4 para Gabriel?
De qualquer maneira era nojento, e eu no tinha pressa de estar perto de Mayhew
novamente. Em vez disso eu tive uma misso de recolher em mente. Eu chequei os arq
uivos
das meninas quando Tyler tinha me mostrado e confirmado o paradeiro de seus
corpos. Misty e Angie estavam ambas no escritrio do mdico legista, e ele estava co
m a
razo que Trish ainda estaria l tambm.
Se eu estava indo para andar em um edifcio da cidade, sem qualquer tipo de
documentao oficial, eu no poderia fazer isso sozinha. Eu ia precisar de ajuda, de
preferncia da variedade vamprica, e pela primeira vez, minha reao inicial no era para
chamar Holden. Tanto quanto eu queria o vampiro ao meu lado com isso, eu ia ter
que ter
cuidado com a frequncia, que o ligava por ajudar o no conselho. Rebecca ordenando-lh
e
para me ajudar era uma coisa. O problema era, Holden teve um mau hbito de exigir
retribuio igual, quando eu lhe pedia favores.
Eu j tinha prometido a ele algo sobre o Natal e ainda no tinha me chamado. Era s
uma questo de tempo antes que ele me fizesse pagar o pato, e isso significaria pa
ssar uma
4 Transar alguns minutos aps com a vagina e o esperma sendo usando como lubrifica
nte do cara anterior.
noite com ele. Ns no tnhamos ido ao longo dos pontos mais delicados do que isso
significava, mas eu tinha uma ideia muito boa.
Em vez disso eu estava indo para Brigit. Era uma loira, rechonchuda brilhante e
provou frequentemente til quando era chamada para uma distrao. Melhor ainda, ela ti
nha
provado ser naturalmente dotada com a escravido. Ela tambm era minha protegida
vampira, e com o meu nvel de potncia significava que ela estava ligada, em algum nv
el, a
me obedecer. O vnculo seria mais forte se eu realmente desejasse dela, mas funcio
nava bem
o suficiente para servir aos meus propsitos.
Foi tambm que Bri era improvvel de me pedir para dormir com ela, como
recompensa pela noite em frente, ento ela teve um acima no Holden l.
A caminhada da Delegacia da 76 para o apartamento de Brigit no Chelsea foi longa
e
fria. Fevereiro foi provando ser anormalmente frio na cidade este ano, com baixa
s
temperaturas na escala de vinte, quase todos os dias e mergulhando os adolescent
es durante
a noite. Para uma cidade litornea como Nova York, foi bizarro o suficiente para c
onduzir o
cidado interior. O que restou foram as estreis, tingidas de gelo ruas de uma cidad
e enorme,
aparentemente despida de toda a vida.
Foi ela que tornou difcil do vampiro descascar toda a rua 30 como um morcego fora
do inferno. Os vampiros se moviam to rpido que era geralmente impossvel aos olhos
humanos para ver se eles corriam a todo vapor. Na melhor das hipteses, um trao da
cor e
do ar deslocado seria a nica indicao de que algo tinha passado por voc. Neste caso,
alguma coisa tinha prejudicado o vampiro mal o suficiente ele estava correndo em
um ritmo
de maratona simples.
Que porra essa?
Eu acelerei minha caminhada at que estava na esquina da rua, em seguida, olhou na
direo que o vampiro tinha vindo. Meus instintos bem afiados de luta me salvou a
tempo. Afastei-me um instante antes de Shane Hewitt colidir comigo. Ele cambaleo
u para
uma parada, ofegante, as mos apoiadas em suas coxas, enquanto tentava recuperar o
flego.
Foi por isso que os seres humanos eram terrveis caadores de desonestos.
Naquele momento, eu perdi meu antigo emprego como um membro amputado.
"Lder... Tribunal."
Sim, sim, sim. Ignore o funcionamento. O que t acontecendo?
Desonesto.
"Obviamente, obrigada. Quem? Ns emitimos tantos mandados, uma semana antes
que era difcil acompanhar os pendentes.
"Jason... Kani... kos..."
Oh Deus, o grego. Levou Hewitt toda a noite a soprar o nome para fora.
"Quanto tempo voc o tem perseguido?"
"Desde... Lexington ... e... 23."
"Por que ele est mancando?"
"Atirei..."
"Voc sabe que a cabea geralmente funciona melhor do que a perna, n?"
Shane no teve uma resposta. Ao contrrio, ele ergueu a cabea e olhou com raiva para
mim. Outra expresso desse jeito e eu comearia a pensar que ele estava tomando nota
s de
Juan Carlos.
"Quer ajuda?"
Por um momento ele olhou insultado e, em seguida uma onda de tosse dura caiu for
a
de seus pulmes, e ele concordou. "Eu aprecio isso."
Eu no esperei por um convite mais formal. Minha SIG estava fora do coldre e a
segurana desligada antes que ele acabasse de dizer issso. A arma estava fria no ar
no
inverno, o aquecimento do corpo de metal sob o meu controle. Deus, era bom ter u
m motivo
para us-la novamente.
Eu tambm estava feliz por ter optado por minhas boas botas de montar hoje
noite. Na altura do joelho de couro preto com uma sola grossa e preta e sem calc
anhar para
falar, elas no eram os sapatos mais elegantes no meu guarda-roupa, mas eram perfe
itas para
correr e poderia segurar uns poucos chutes no traseiro ao lado. Eu no esperei par
a ver se
Shane seria capaz de manter-se. O vampiro j estava bem frente de ns, e apenas feri
do a
bala iria mant-lo lento o suficiente para eu peg-lo. Uma vez que ele tinha forado a
bala,
pode ser dias antes ns o encontramos novamente.
Considerando que tnhamos emitido um mandado para o grego, porque ele tinha uma
propenso para comer famlias inteiras, eu no queria v-lo viver mais uma noite na minh
a
cidade.
Correr se sentia bem, libertando. Ser capaz de perseguir algo alimentava ambas
minhas naturezas. O lobo amava a caa, o vampiro amava a velocidade. Ambos os aspe
ctos
amavam a matana, assim que encontrar o vampiro iria me alimentar muito em um nvel
de
base. Como um predador, seria saciar meu apetite tempo suficiente para poder con
tinuar a
manter a fachada humana. Lutei tanto para o projeto.
Adiante, um alarme de carro comeou a chorar.
Shane ainda estava pelo menos um bloco atrs de mim, parabns para ele, mas para
continuar a caa. Este era o seu trabalho, afinal de contas, e tanto quanto eu des
ejava estar
aqui, em vez dele, ele ia ter que aprender a lidar com essas questes por conta prp
ria. Se eu
pudesse ensinar-lhe numa noite, tanto melhor.
Quando cheguei mesmo ao carro, o seu alarme continuou a gritar, enquanto as luze
s
piscavam e buzinava e buzinava. Alarmes de carro era o alarme do relgio do diabo.
Queria
filmar a maldita coisa na capa e coloc-lo fora de sua misria, mas aprendi de manei
ra dura
h muito tempo, sendo uma caadora de recompensas no dava-lhe uma licena livre para
destruio de propriedade.
Shane chegou para mim, chiando, mas no dobrou ao longo deste tempo. Eu no tinha
quebrado um suor.
"Saia, saia, onde quer que esteja. Eu arrulhei.
"Ele est provavelmente a meio caminho de Jersey agora. Shane acrescentou.
Mas ele no estava. Eu podia sentir o cheiro de sangue fresco com uma mancha
vampiro forte para ele. No s foi o vampiro no funcionar, ele estava deitado esperan
do por
ns. Pena que ele tinha tentado se esconder atrs de um veculo alarmado.
"Se voc jogar bonito, eu estou em uma posio para ajud-lo." Eu no estava
acostumada a ajudar em vez de lidar com ameaas. Parecia estranho. No que eu tivess
e
qualquer inteno de ajudar o grego, mas enquanto no fizesse nada oficial, ele no prec
isava
saber que estava cheia de merda.
"Eu no acho."
Eu sussurrei a Shane colocando os dedos sobre sua boca. Seus lbios estavam secos
e
sua respirao saa quente contra minha mo. Ele no discutiu novamente. Eu farejei o ar,
num gesto mais sintonizado com a minha metade lobisomem do que o meu um vampiro,
mas isto fez o truque. O cheiro de sangue era mais forte na frente. Tinha que se
r sangue
fresco, porque o sangue uma vez velho eu teria um tempo difcil pegando-o. Este es
tava to
maduro que poderia muito bem ter sido uma veia aberta na frente do meu nariz.
Rastejando na frente com Shane ao meu lado, eu vim ao lado do carro onde o cheir
o
era mais forte. Uma mancha de vermelho manchava a maaneta da porta. Se tivssemos
estado a perseguir um ser humano, sua respirao teria embaado o vidro dentro, mas no
houve outros sinais de vida dentro do carro.
Shane alcanou a porta, a sua arma na mo, mas eu parei.
"Isso no parece certo." Eu disse.
"O que est acontecendo?"
Afastei-me, puxando-o comigo, e um segundo depois, a resposta achatou ambos
terra. Ferido ou no, este vampiro no estava planejando ir para baixo sem uma luta.
Ele
tinha manchas de sangue em volta do carro, ento escondido do outro lado da rua e
esperou.
Bastardo inteligente.
Medo e dor haviam rodo para ele, e agora que tinha-nos para baixo, ele estava ind
o
para matar, sem perguntas. Seus dentes estavam fora e seus olhos tinham entregue
s ao preto
oleoso de um vampiro de sangue frentico. Meu prprio instinto de sobrevivncia chutou
, e
meu rosto mudou para espelhar o seu, as presas brotando to rpido que eu peguei a p
ele do
meu lbio.
Shane ficou boquiaberto comigo, com olhos arregalados de terror. Ele tinha me vi
sto,
semana aps semana no Conselho, sentada ao lado de Sig, mas at agora ele claramente
no
tinha pensado em mim como uma ameaa real. incrvel o quanto um par de presas vai
convencer algum que voc quer dizer o negcio.
Infelizmente, eles no fizeram nada para o vampiro em cima de mim, que estava na
projeo para a minha garganta.
"Um pouco de ajuda. Eu resmunguei.
Fixada na rua, eu no poderia conseguir a minha arma em ngulo para uma boa
foto. Shane cambaleou aos seus ps, atrapalhado por sua prpria arma. Perguntei-me no
pela primeira vez ? como ele havia durado tanto tempo como ele teve, at este pont
o sem ser
morto. Talvez fosse um pouco a ansiedade do desempenho, tendo que mostrar suas
habilidades na frente de seu chefe.
Eu no me importava, desde que ele me ajudasse a obter a massa, 136 kg, com cheiro
de vampiro do meu peito. Eu dei uma joelhada na virilha do grego, mas seus testcu
los eram
to inexpressivos que eu perdi, ou ele estava to profundo em seu frenesi, que no sen
tiu o
ataque. "Shane, a qualquer momento."
Tirando de seu choque, Shane ergueu a prpria arma e disparou sem hesitar. A bala
resvalou no ombro do vampiro e mordeu o asfalto ao lado da minha cabea. Isso foi
um
pouco perto demais para meu conforto. Meu pulso chutou para cima, e minha ansied
ade
floresceu. Eu precisava conseguir este homem montanha de carne ? de cima de mim
com
pressa, antes do prximo tiro de Shane me acertar.
Eu o empurrei para o montculo contorcendo em cima de mim, mas o vampiro era
feito de gordura, dura imvel. Ele no se moveu. Rosnando, ele mergulhou para o meu
pescoo de novo, meu pulso martelava um alvo bvio para seu instinto predatrio. Bati
a
palma da minha mo em seu nariz, destruindo a ponta para trs. Se eu batesse em um ng
ulo
melhor, eu poderia ter levado o osso em seu crnio. Isto teria matado um ser human
o e
confundido um vampiro. Em vez disso, manteve-se a vir para mim, nica diferena agor
a
era que eu estava coberta de sangue.
Shane atirou de novo, e empurrou o vampiro. Ele marcou um golpe direto, em
qualquer lugar, mas no letal.
Meu instinto de sobrevivncia chutou para cima um entalhe, e a rua virou uma cor
turva de vermelho quando os meus olhos perderam o foco e os meus sentidos se afa
staram
do humano e em algo diferente. A minha dor no brao, que no fazia sentido uma vez q
ue o
vampiro no tinha me mordido, e ficar presa entre ns no deveria causar-me dor. Os os
sos
ajustados, realinhando-se. Era como se minha mo estivesse sendo quebrada e coloca
da de
volta junta.
Eu gritava de dor e empurrei toda a minha frustrao, dor e raiva para dentro do
estmago do vampiro.
Ele parou de lutar e caiu para trs.
Quando o vermelho apagou dos meus olhos, eu podia v-lo claramente. Ele estava
sentado no meio da rua com a sua diviso no estmago aberto em uma srie de linhas
vermelhas esfarrapadas. Eles pareciam marcas de garras. Sua mo foi pressionada co
ntra
elas, e quando ele se afastou para olhar para seus dedos manchados de sangue, os
rasgos de
seu estmago afundaram, em seguida, rasgaram, derramando suas entranhas todo o asf
alto.
O qu?
Eu subi para os meus ps e puxei a arma da mo de Shane, disparando o restante do
clipe na cabea do vampiro atordoado. Quando a cratera de seu crnio foi reduzida a
uma
polpa fina de nvoa rosa e seu corpo pendia para o cho, sem esperana de voltar a sub
ir, s
ento eu olhei para o meu prprio brao para avaliar os danos.
O que eu vi quase me trouxe aos meus joelhos.
Minha mo no foi quebrada. Em algum momento, enquanto eu lutava com o grego, a
minha adrenalina tinha dominado o vu de controle. Eu tinha mantido sobre o meu la
do
lobisomem, desde que eu era um beb. Em vez de uma mo humana esquerda, eu estava
olhando para um baguna horrvel de uma mo humana e uma pata do lobo. Meus dedos
foram encurtados, e a pele mudou para uma cor cinza claro. Um punhado de plos gro
ssos
cobria minha mo, terminando abruptamente no pulso. Mas as garras eram o maior
choque. Dez centmetros de comprimento e curvas, elas eram preto escuro e cobertas
de pele
e sangue.
Eu tinha dividido o vampiro aberto.
Mesmo enquanto eu observava, a dor despertou na minha mo, e tudo mudou de
volta ao normal. Levou apenas alguns segundos, mas v-lo fez sentir como uma vida.
Shane desviou o olhar do vampiro morto. Ele no tinha visto a coisa.
Voc esta bem? Ele perguntou.
Eu acenei a cabea estupidamente, ainda olhando para minha mo. Eu acho que eu
tinha herdado alguma coisa da minha me depois de tudo. Ela foi uma das poucas
metamorfas que eu j conheci e que poderia completar seletivas formas de turnos, s
em estar
sob a influncia da lua cheia.
Minhas mos tremiam quando peguei minha arma no cho frio.
" preciso chamar o Conselho. Lev-los a enviar uma equipe de limpeza." Eu j estava
correndo para longe.
Espere, onde voc est indo?
Eu no respondi. Eu precisava ficar longe de l e voltar para algum lugar seguro,
quente e normal antes que eu vomitasse.
Captulo 18
Brigit Stewart tinha um apartamento incrivelmente normal para uma menina morta.
Minhas mos ainda estavam tremendo, enquanto zumbia, mas pelo menos elas eram
mos humanas. A questo de como eu tinha sido capaz de mudar apenas uma parte do meu
corpo, e transferi-la de volta, estava alm do alcance da minha compreenso para
responder. Se minha me no fosse uma manaca homicida empenhada em me matar, ela
seria a pessoa perfeita para perguntar. Infelizmente, ela no era uma opo.
Contudo outra pergunta faria a Grandmre, quando eu chegasse a cham-la.
Eu deixei-me na sala Brigit e fiquei surpresa ao encontrar um homem familiarizad
o
jovem sentado no sof olhando satisfeito e culpado.
"Ol, Nolan."
Nolan Tate sorriu, mostrando seus dentes brancos perfeitamente retos para mim. E
le
era um garoto de boa aparncia. Uma combinao nica de caractersticas espanholas e afro-
americana deu a sua pele uma colorao caf-e-canela. Nolan foi mais do que atraente,
no
entanto. Ele tambm era um doce, um cara bem-humorado, e minha reao imediata dele er
a
mant-lo protegido e seguro.
No entanto, ali estava ele, sozinho com um vampiro.
Ol. Seu sorriso alargou um pouco mais.
"O que voc est...?"
Brigit saiu do seu quarto vestindo uma blusa e um par de calcinhas rendadas. Ela
acenou para mim, seu sorriso megawatt no mostrava sinais de constrangimento, e ab
aixou-
se para a cozinha. Quando ela voltou, entregou a Nolan e a mim uma cerveja gelad
a, apesar
da temperatura fria fora, e pulou de volta para seu quarto.
Uh!
"Ento." Nolan disse, ignorando a minha reao atordoada. "O que a traz aqui?"
"O que te traz aqui?" Eu anulei.
"Eu acho que bvio." Desta vez, ele teve a decncia de ruborizar.
Brigit voltou vestindo um par de jeans desbotados. Ela se sentou ao lado de Nola
n no
sof e aninhou contra seu lado. Eu queria mostrar-lhes que, quando eles se conhece
ram,
Brigit o tinha escravizado e mordido seu pescoo aberto. Mas eu no estava realmente
em um
lugar para jogar pedras em suas escolhas de relacionamento, considerando a manso
de
vidro gigante que vivia dentro. Ao invs disso, eu rachei abrindo a cerveja e tome
i um gole.
Provou classificao e uma merda, como a maioria da cerveja faz.
"Eu tenho um trabalho para Brigit."
"Ohhh." Ela bateu com entusiasmo, como se eu tivesse apenas lhe dito que o meu
American Express e eu amos lev-la s compras sem limite. "Tenho de morder algum?"
Se o seu entusiasmo com sangramento de outra pessoa perturbava Nolan em tudo, el
e
no mostrou. O cara tinha passado tempo demais comigo e Keaty. Encostei-me a porta
da
frente fechada e tomei outro gole da cerveja.
"No." Respondi. "Mas talvez seja necessrio convencer alguns poucos funcionrios
municipais que no viram nada."
Ela encolheu os ombros, o deleite desaparecendo de seu rosto. Comparado com
algumas das outras tarefas que eu tinha o seu desempenho, foi um pouco baixo na
escala de
excitao.
"O que voc quer que eu ta faa?" Nolan perguntou.
Eu no tinha esboado um papel para o meu novo protegido, considerando que eu
no esperava que ele estivesse aqui. Isso no significa que ele seria intil para mim,
no
entanto. Um novo par de olhos pode ser apenas o que eu precisava. Especialmente
considerando como abalado eu ainda estava depois do incidente da garra toda.
"Voc e eu vamos olhar para alguns cadveres."
O escritrio do mdico legista foi no distrito financeiro a algumas quadras ao norte
da
Cmara Municipal. Era uma sombra mais bonita do que alguns dos edifcios em torno de
le,
mas isso s significava que o edifcio era um pouco mais velho e mantinha algum do e
ncanto
do tijolo velho que seus vizinhos nunca tiveram. Ele ainda teve a monotonia fria
e cinzenta
que os edifcios municipais faziam.
Como no havia calor envolvido no que se passava dentro, nada alm de misria a
radiao nas superfcies exteriores. Da mesma forma, um edifcio simples utilizava para
fins
mais felizes, como uma creche ou um quartel-general de caridade, ficaria muito m
ais quente
e mais convidativo.
Magia emptica era uma coisa engraada, algo at mesmo que o mais mundano dos
humanos foram impactados.
Este edifcio no precisava de nenhuma enfermaria ou feitios mgicos para falar aos
transeuntes que no era um lugar divertido. A estrutura gritava dor e morte. Havia
um
monte de almas raivosas aqui, indo e vindo, espera de serem vingados. Eu no era u
m
grande f de fantasmas, e no estava emocionada sobre ir a algum lugar onde ns estvamo
s
com a certeza de encontr-los.
Era como ter com medo de cobras e entrar na casa do rptil no zoolgico.
Mas no eram os fantasmas que eu estava aqui para ver. Eu s conheci um que tinha
sido de alguma utilidade para mim, e ela estava muito longe. O resto eram fantas
mas mudos,
olhando indignado e chacoalhando suas correntes proverbiais. Deram-me arrepios.
No, eu
estava aqui para os corpos, e nem os espritos.
"Lugar animador." Disse Nolan.
Nem me fala.
"No to ruim." Opinou Brigit, sempre tentando ser o forro de prata, no importa
como a nuvem fosse negra. "Quero dizer... a... uh..." Ela franziu o rosto e olho
u para o
edifcio, a tentativa de encontrar a coisa indefinvel que pudesse torn-lo resgatvel.
Com
tempo suficiente, ela poderia encontrar algo de bom a dizer sobre Mussolini, mes
mo que
fosse apenas que seu nome rimasse com fettuccine. "As portas esto muito bem." Con
cluiu.
As portas tinham um toque agradvel. Madeira, grande e escura, elas foram esculpid
as
com figuras de anjos de um lado e demnios em outro. Um grande pedao de declarao
extravagante para um local onde corpos eram cortados em pedaos por seus component
es.
Enviei Brigit em primeiro lugar para que ela pudesse convencer o recepcionista q
ue
estvamos sendo esperados. Dado o meu sucesso com Gabriel no incio da noite, eu ter
ia sido
capaz de fazer isso sozinha, mas Brigit poderia transformar a escravo ligado e d
esligado
como uma lmpada. Ela tinha sido um vampiro menos de um ano, e j estava provando se
r
um natural em estar vivo.
Poucos minutos depois, ela recuou pelas portas e acenou-nos a entrar. O recepcio
nista
sorriu para ns como se fssemos velhos amigos. Ele era um homem gordo loiro com a p
ele
vermelha irregular, mas seu sorriso era mais quente que eu j tinha visto toda a n
oite.
"Divirtam-se, todos vocs." Sua cabea balanava como se estivesse concordando com
sua prpria declarao.
Brigit bateu-lhe no rosto quando passou e enfiou a chave carto magntico no bolso d
a
frente. Minha pequena protegida, uma adulta. Fez o meu corao brilhar com uma espcie
peculiar de orgulho.
Ao lado do elevador estava um quadro negro com letras brancas sobre ele,
anunciando que escritrios e departamentos estavam em qual andar. As baas de autpsia
principais e armazenamento de corpo, mais polidamente chamada de processamento e
necrotrio, foram localizadas no nvel do segundo poro. Eu sabia que alguns poucos
desonestos em torno da cidade comearam a armazenar corpos nos nveis mais elevados,
em
melhores quartos. Aqueles eram os favoritos do conselho de vampiro, porque todos
os
vampiros mortos acabavam no virando cinzas a vir luz do dia.
Eu queria ver se havia alguma coisa sobre essas garotas que pudessem indicar que
algo sobrenatural as matou. Qualquer coisa diferente de Gabriel. No era comum par
a eu
cruzar os dedos e esperar que um vampiro houvesse matado algum, mas, pelo menos,
se
fosse esse o caso, a justia era rpida minha disposio. Eu no precisaria nem fazer um
telefonema para a emisso do mandado. O poder era meu agora.
Ns montamos o elevador para descer, e eu tentei ignorar Brigit e sussurros
engraadinhos de Nolan comovente e brincalho. Eu no poderia envolver minha cabea em
torno dos dois como um casal. A porta se abriu em um corredor estril branco que c
heirava a
amnia e gua sanitria. Nossos sapatos guincharam no cho quando ns andamos, era to
limpo. Havia quatro portas, uma em cada lado do elevador, e uma correspondente d
o outro
lado do corredor. Cada uma foi marcada com um nmero e um papel na porta para indi
car
as entidades mantidas dentro.
"Ns estamos olhando para Fitzpatrick, Keller e Ferris. Eu informei-os.
Ns trs nos dividimos para verificar as portas para os nomes correspondentes. Eu
bati pagando sujeira na ltima porta. Todas as trs mulheres e uma Jane Doe foram
armazenadas dentro. Brigit usou sua chave carto roubada para nos fornecer o acess
o
sala. No interior, a temperatura ambiente estava uns bons dez graus mais frio do
que o salo
fora.
Todo o melhor para manter os seus cadveres frescos, minha querida.
Construdo na parede de trs estavam seis armrios de metal. No meio do cho foi
uma mesa sobre rodas, um suporte de luz e uma bandeja de instrumentos vazia. De
um lado
da sala havia vrios painis de vidro com unidades de armazenamento que continham tu
do,
desde bolas de algodo e luvas de borracha para bisturis e serras sseas. Eu sabia q
ue estava
em cada gabinete, porque as portas continham uma lista minuciosa do contedo.
O cheiro de antissptico era mais forte aqui do que na sala tambm. Eu abri um dos
armrios e entreguei a Nolan e Brigit um par de luvas cirrgicas de borracha a cada
antes de
colocar a minha prpria. Eu no precisava de ns deixando nada para trs, que pudesse
provar que tnhamos estado neste quarto. As impresses digitais no elevador e a sala
exterior
eram uma coisa qualquer, que poderia chegar l e dezenas de pessoas que pudessem u
m dia
tocar essas superfcies. Uma impresso digital mal colocada sobre um corpo, por outr
o lado,
poderia levar a algumas implicaes desagradveis.
As duas gavetas mdias na parede traseira estavam sem identificao, o que me levou
a acreditar que deveriam estar vazias. Eu comecei com Trish Keller, que estava n
a gaveta do
lado esquerdo superior. Sorte para mim e para meu crescimento atrofiado, a gavet
a de cima
saiu na altura do peito, ento eu no tinha necessidade de encontrar uma escada para
obter
uma boa olhada no corpo.
Ela foi revestida de um saco branco opaco, que descompactou a revel-la nua, corpo
azul-acinzentado. Nolan fez um pequeno rudo, mas Brigit se inclinou sobre meu omb
ro para
ter uma melhor viso.
"Eca." Disse ela, resumindo os meus prprios sentimentos com brevidade perfeita.
"Basta pensar, Bri, voc poderia ter se parecido com isso tambm, se eu no tivesse
intervindo."
"Obrigada."
Eu tinha estado brincando, mas a sua gratido soava verdadeira. Quando ela se
transformou primeiro, ela queria me matar por isso. Agora ela parecia legitimame
nte
agradecida.
"Nolan, voc pode me encontrar o grfico para Trish Keller?" Eu apontei para a porta
onde vrias pranchetas de metal foram classificadas em seus prprios slots divisores
ao lado
do bloco magntico. Havia seis slots e apenas quatro pastas, confirmando minha sus
peita
sobre as gavetas vazias.
Ele voltou e tentou me entregar a rea de transferncia, mas eu estava muito ocupada
digitalizando corpo de Trish para qualquer sinal de mordidas de vampiro parcialm
ente
cicatrizadas ou outros resduos sobrenaturais.
"O que est procurando?" ele perguntou.
"Veja se h algo incomum em seu sangue. Os nveis elevados de adrenalina.
Superiores s concentraes normais de hormnios. Uma quantia maior do que o normal de
testosterona." Como eu listei cada sinal revelador de sangue Metamorfo, Nolan re
spondeu
negativamente. O sangue de Trish foi limpo, com a exceo de lcool no sangue elevado
e
vestgios de cocana.
Talvez tenha sido ingnuo, mas percebi que as meninas nas escolas da Ivy League
eram menos propensas a ter drogas duras em seus sistemas. A faculdade era certam
ente
diferente do que eu recolhi de assistir Animal House e Road Trip, fazendo linhas
de golpe
mais comum do que fazer estandes barril. Se Gabriel no era responsvel pela morte d
e
Trish, talvez seu estilo de vida de festas houvesse contribudo para seu assassina
to. Foi
definitivamente algo a considerar.
Eu fechei sua bolsa e continuei a busca, prxima verificao Angie Ferris, que estava
dividindo o quarto andar de baixo de Trish. Mesma coisa, no h sinais de mordidas o
u de
violncia, nada de estranho em seu sangue. No momento em que tinha sado fora do cor
po
de Misty, eu estava dando a esperana de encontrar uma prova de que abriria Gabrie
l. Estas
meninas tinham morrido de algo natural. Claro, ele ainda era assassinato, mas o
assassino
no pareceu ser nada mais do que um normal, humano.
Ns arrumamos o corpo de Misty, e eu estava prestes a encerrar a noite, quando eu
olhei para armrio de Jane Doe acima de Misty. Por que essa menina aqui com elas?
As
outras trs faziam sentido, porque elas eram parte de uma investigao em curso, mas o
que
sobre a desconhecida?
"Nolan, agarre o grfico de Jane Doe para mim, por favor."
Ele no fez nenhuma pergunta, s foi pegar a prancheta enquanto eu abria o gabinete
final e puxava a bandeja deslizando para fora.
A primeira coisa que notei foi potencialmente a mais perturbadora do que qualque
r
coisa que tinha visto com as outras garotas, at agora. No foi nada sobre a condio do
seu
corpo, ela parecia como a maioria das meninas mortas fazia. Voc sabe... pastosa,
fria,
geralmente cadver. O que me assustou mais sobre Jane Doe era algo muito mais mund
ano.
Eu a conhecia.
Eu no sabia o nome dela, mas o cabelo castanho e castanho claro a redondeza
gordinha de seus recursos veio gritando de volta para mim. Ns tnhamos fechado os o
lhos
atravs de um escritrio, mesmo antes dela pulou uma janela do terceiro andar do mus
eu no
incio da semana. Mas eu sabia perfeitamente bem que a queda no a tinha matado. Eu
teria
verificado um corpo.
No entanto, esta era a mesma garota.
"Nada no sangue." Nolan disse-me antes que eu perguntasse.
"Eu no quero saber sobre o seu sangue."
"O que voc quer saber?"
"Qual sua data de morte?"
Uh! Ele folheou as folhas at que encontrou o que estava procurando. "Diz que
morreu sobre duas semanas."
"No." Eu balancei a cabea e tomei a prancheta dele. "Isso no pode estar certo. Eu v
i
essa menina h poucos dias, e ela estava muito viva ento." Mas ele no estava enganad
o. O
Examinador Mdico claramente acreditava que seu corpo j estava morto h mais de duas
semanas. Ele s havia sido encontrado no dia anterior, no entanto.
"Se ela morreu h duas semanas, ela no deveria estar apodrecendo ou algo
assim?" Brigit consultou.
Ela tinha um bom ponto. No deve estar a acontecer mais de decomposio, mas a
menina parecia estar bem preservada. Curioso e mais curioso. Ento me lembrei de a
lgo mais
sobre ela a partir da noite que tnhamos encontrado uma a outra.
Uma vez que Nolan estava agora a uma posio mais prxima ao corpo, perguntei:
"Voc pode descompactar o saco para que eu possa v-la no ombro?"
Ele franziu os lbios e franziu o nariz, mas no discutiu comigo.
Se esta era a mesma garota que eu tinha encontrado no museu, ela deve mostrar
algum sinal do tiro que pousei em seu ombro. Eu precisava saber se ela realmente
era a
mesma garota e no minha mente pregando peas em mim.
Nolan desmascarou o saco do corpo para expor uma nua Jane Doe de ombros
brancos. Todos os trs de ns se debruaram sobre o cadver, e eu meio que esperava que
ela
abrisse os olhos e olhasse de volta para ns. Mas nada aconteceu. E no havia cicatr
izes em
seu ombro ou em qualquer outro lugar em seu corpo.
Mas que merda!? Eu disse, incapaz de entender por que no havia nenhuma
evidncia da ferida. Eu no estava disposta a aceitar que estava errada sobre essa s
er a
mesma garota. A semelhana era muito estranha.
Quando puxei para trs, as plpebras da menina morta tinham aberto, e ela ria para
ns com suas pupilas em uma constrio, com o rosto contorcido em um piscar de olhos,
sinistros congelados que era mais assustador do que cmico. Brigit, Nolan e eu, to
dos
recuamos em unssono. Eu sabia que corpos faziam coisas confusas como o ps-morte, m
as
era difcil no imaginar que ela estava olhando para ns. De repente eu estava muito
consciente de que estvamos no meio de uma sala cheia de cadveres, e os calafrios
definiram em pleno vigor.
Eu fiz a nica coisa que eu poderia pensar em fazer. Eu fechei o saco de volta,
empurrei a bandeja de volta e fechei o armrio com um clique, final satisfatrio. Ta
lvez fosse
apenas minha imaginao, mas eu jurei que a patente de decadncia estava pendurada
pesada no ar, e eu temia que tivesse afundado em minhas roupas, cabelos e poros.
Eu
passaria horas no chuveiro lavando o cheiro da morte de mim.
Quando samos, Brigit deu ao recepcionista sorridente seu carto de volta.
Nenhum de ns disse uma palavra.
Captulo 20
Meu plano original era para ir direto do escritrio do mdico legista para a Columbi
a
para falar com Mayhew novamente. Mas com o cheiro de cadver podre agarrado a mim,
eu
precisava de um banho quente e uma muda de roupa antes de ir a qualquer lugar.
Havia qualquer nmero de lugares que eu poderia ter parado entre a rea financeira e
ao campus de Columbia, mas eu ainda me sentia como se cheirasse a morte e tinha
o fedor de
cadver escorrendo para fora do meu suor. O chuveiro que s serviria era o meu.
Quando desbloqueei minha porta, eu quase tropecei nos sapatos de trabalho de
Desmond. Chutando para fora do caminho, eu chutei minhas botas ao lado dele. A gu
a
estava correndo no banheiro, assim que Desmond provavelmente tinha ido para a ac
ademia
depois do trabalho e acabado de chegar. Se ele estivesse com pressa para ir do e
scritrio para
um treino, isso explicaria sua disposio do sapato casual. De ns dois, ele era quase
sempre
o mais puro.
Com quem eu estava brincando? Ele sempre foi o mais puro.
Eu contemplei esperando que ele terminasse no chuveiro, mas o fedor flutuando fo
ra
de mim era demais para suportar. Descascando no meio do corredor, eu espreitava
para
dentro do banheiro e entrei no chuveiro de vapor. O cabelo castanho de Desmond e
pele
morena escura pareciam especialmente contra a minha banheira berrante rosa e imp
resso de
papel rosa de parede.
Ele tambm parecia surpreso ao me ver.
"A que devo o prazer?" Ele perguntou, sua voz a deslizar para o rosnado rouco qu
e
reservava para conversa do quarto.
Eu teria gostado de atuar algum sabo escorregadio, fantasia de sexo no chuveiro c
om
ele naquele momento, mas no era para ser. Ele era um lobisomem, e seu olfato foi
inigualvel, mesmo quando ele estava em sua forma humana. O momento em que ele se
inclinou para me beijar, ele recuou, franziu o nariz com repugnncia.
"O qu? Voc no gosta do meu novo perfume?
"Eau de putrefao? Deus, Secret, o que isso?
A morte. Eu deveria ter sabido que ele seria capaz de sentir o cheiro em mim. J era
ruim o suficiente para que os lobos, vampiros pudessem sentir o cheiro em mim, m
as a morte
humana real tinha sua prpria qualidade, distintivo persistente. Eu tinha razo para
tomar
banho.
Desmond ps as mos na minha cintura, mas no ia vir no futuro. Ele empurrou-me
passando, para que todo o peso do chuveiro fosse dobrado na minha cara. A gua est
ava to
quente que pensei que poderia queimar a camada superior da minha pele. Virei-o m
ais
quente. Para crdito de Desmond ele no fugiu do cheiro. Em vez disso, optou por esv
aziar
meia garrafa de shampoo com aroma verde-ma na minha cabea e fez um esforo
desesperado para esfregar o fedor do meu cabelo por pura fora de vontade.
Apesar da razo desagradvel para eu estar l, me senti fantstica em t-lo lavando
meu cabelo. Ele aplicou apenas a quantidade certa de presso sobre o meu couro cab
eludo e
envolveu o meu cabelo em um rabo grosso para enxaguar o xampu livre. Ento ele me
entregou uma bucha e abaixou-se para fora do chuveiro.
Eu fiquei impressionada que ele durou muito tempo.
Uns bons quinze minutos depois, minha pele estava rosa limpa, eu lavei meu cabel
o
de novo, e estvamos fora do gel de corpo de rom. Eu ainda detectava o toque persis
tente
da morte quando eu respirei fundo, mas sempre me senti um pouco morta.
Desmond estava vestido e esperando por mim na cozinha com um copo pr-aquecido
de AB negativo.
"Bem..." Ele me entregou o copo. "Agora voc cheira como uma salada de frutas
podres. Eu acho que uma melhora."
"Ser que eles ensinam como conquistar uma mulher na escola de encanto? Voc
excelente no que faz."
"Quer dizer as mulheres do clube sobre a cabea e arrast-las de volta para nossas
cavernas? Humm." Ele engoliu um gole de gua. "Ns lobisomens devemos ter faltado a
essa
aula."
"Lucas fez." Eu acrescentei com um acesso de raiva indignada.
Desmond enrolou a mo em torno da volta do meu pescoo e me beijou. Eu no
esperava isso. Seus lbios estavam suaves e quentes e aveludados, apesar do ar sev
ero e
seco. Eu fiz uma nota mental para enviar o pessoal da ChapStick uma carta de
agradecimento. Ele no pressionou por mais de um beijo, apenas deixou o gesto perm
anecer
como uma entidade prpria. E o que beijo era. Meus joelhos se voltaram para a gela
tina, e eu
cedia para ele, ainda desajeitada segurando a minha taa de sangue em uma das mos,
enquanto acariciava seu rosto suave com a outro.
Ele puxou de volta, brincando lambendo meu lbio inferior inchado e enviou
formigamento da minha testa a meus ps.
"Voc ainda fede." Disse ele com um sorriso malandro, beijando a ponta do meu nari
z.
"Sim, bem..." No houve retorno bvio, ento eu fui para um velho clssico. "Seu rosto
ainda fede".
"Realmente suave."
CALE-SE!
Eu terminei o sangue e fui para o quarto para me vestir. Desta vez eu no me
incomodei com a faculdade da menina-chic. Eu ia falar com Mayhew como eu real, e
se eu
precisava ficar dura para obter respostas, eu queria estar vestida para isso. Mi
nha roupa
consistia em calas de couro, uma das camisas de Desmond Yankees que foi solta o s
uficiente
para esconder a faca escondida na cintura da minha cala e jaqueta de couro de Dom
inick
para esconder a SIG e coldre.
Algumas pessoas usavam camuflagem para irem a uma caada. Eu usava couro e a
camisa do meu namorado.
Desmond me deu um olha mais uma vez quando me sentei no sof para tirar minhas
botas.
" por isso que todas as minhas camisas cheiram como voc. Eu estava comeando a
pensar que eu estava ficando louco."
"Voc est ficando louco. Todo dia que voc fica comigo comprova isso."
Houve uma breve pausa enquanto bebia sua gua e digeria a dura verdade das
minhas palavras. No final, ele deu de ombros e sorriu para mim. "Ento eu acho que
sou
louco."
Eu no acho que meu corao tinha saltado to duro, quando ele me disse que me
amava. Dado que a situao com Lucas tinha tomado um mergulho do sul esta semana, eu
estava segurando a minha respirao por um momento Desmond decidiu que estava farto
de
ser um ponto em um tringulo amoroso ridiculamente escaleno e corria para o bem. E
u tinha
tido certeza de que o tempo tinha chegado quando ele saiu, mas aqui estava ele e
m meu
apartamento, olhando como se estivesse sempre indo para estar comigo.
Deixei escapar um suspiro que no sabia estar segurando.
"Eu no mereo voc." Admiti, tanto para mim e para ele.
Ele atravessou a sala e colocou no fundo da minha cabea, inclinando-a ligeirament
e
para trs, ento eu estava olhando para ele. "Ns todos merecemos exatamente o que
temos. Bom ou mau. Meu pai costumava me dizer isso."
"Voc nunca fala sobre ele."
"Eu fao quando preciso."
"O que aconteceu com ele?"
Desmond deixou cair mo e se sentou no brao da namoradeira. "Ele morreu." Ele
estava olhando para as mos em vez de para mim. Eu no empurrei ainda mais, na esper
ana
de que ele oferecesse o resto da histria por conta prpria. Quando pensei que estav
a prestes
a mudar de assunto, ele disse. "Voc j sabe que ele foi o segundo de Jeremias, cert
o?"
"O Desmond ao seu Lucas, por assim dizer."
. Eles eram muito parecidos conosco, e em algumas maneiras muito diferentes. Meu
pai conheceu Jeremias mais tarde na vida. Ele cresceu em um bando de lobo do sul
, na
verdade, beira dos territrios ocidentais. Mudou-se para o leste em sua adolescncia
, e sua
famlia teve que apelar para o rei pelo seu direito a entrar no territrio. Na poca,
o av de
Lucas, Gerald era o rei do bando Oriental. Ele estava preparando seu filho para
a coroa, se
Jeremias estava l para o recurso. No havia uma ligao entre eles, no como comigo e
Lucas, mas eles gostaram um do outro instantaneamente.
"Apesar de meu pai ser filho de imigrantes mexicanos, nunca a famlia Rain impediu
a
amizade. Era bvio, em ltima anlise a sua amizade se formou uma lealdade feroz, e me
u
pai se tornou a escolha evidente para servir como segundo de Jeremias, quando el
e chegou
ao poder."
Desmond estava to imerso na histria, foi como se estivesse dizendo a partir de um
transe. Eu temia alguma coisa que eu dissesse que pudesse quebrar o feitio, e nun
ca saberia
o que havia acontecido com os dois homens. Eu olhei para ele em silncio extasiado
e esperei
que continuasse.
"Em trinta e cinco anos de Jeremias como rei, bando Oriental funcionava como uma
mquina bem oleada. No houve disputas territoriais, quase nenhum conflito interno.
As
pessoas estavam felizes. Alphas foram tratados como seus prprios lderes e dado pod
er
suficiente para se sentir importantes, mas trela o suficiente para no ultrapassar
seus
limites. Se alguma vez houve um Pax Lupo, um tempo de paz para o lobo, era ele."
No admira que Lucas estivesse lutando tanto para manter sua posio como rei. No
somente ele era jovem, apenas a sombra do legado de seu pai estendeu muito para
o imprio
do bando oriental. Havia Alphas de idade que iriam rejeitar a mudana e se ressent
irem de
Lucas para no manter o status que foi estabelecido por seu pai.
Polticas sobrenaturais poderiam ensinar a Casa Branca uma coisa ou duas sobre ser
complicado.
"Com tudo como estava descontrado, ningum estava esperando a invaso. Ns nos
guardamos contra a perturbao interna, mas esses caras eram uns ardilosos da matilh
a de
lobos da Alemanha. Eles no iam para os territrios mais distantes tambm, que o que
qualquer usurpador inteligente faria."
Notadamente no era o que Marcus Sullivan tinha feito.
"Eles vieram para a cidade e arredondaram muitos lobos, como podiam. Eu no acho
esses lobos juntaram foras com eles. Quero dizer que os sequestrou e prendeu-os d
e
refns. Isso foi h seis anos, e era vero. Lucas e eu estvamos fazendo um semestre no
exterior na Frana. Ns no descobrimos sobre qualquer coisa at que a poeira baixou.
"Jeremias convidou o Alpha do bando alemo para uma cpula. Eles se conheceram
em um dos armazns antigos Rain em Nova Jersey, e desde o incio que tudo deu errado
. Eu
s sei o que eu sei do lobo que sobreviveu, o Alpha da Filadlfia. Aparentemente, os
alemes
entraram com uma agenda para matar todos no poder e definir seus prprios lderes no
lugar. Ele nunca teria funcionado. Os bandos individuais teriam se revoltado." E
le balanou a
cabea sobre como um plano equivocado lhe custou cabea de sua famlia.
"Foi um banho de sangue. Os alemes foram todos mortos, mas assim foram todos os
lobos refns, e a maioria dos Alphas que tinham ido com Jeremias. Meu pai..." Desm
ond
respirou, e ouvi o tremor em sua voz. "Meu pai morreu protegendo seu rei. Mas is
so no
importa. Jeremias morreu no dia seguinte. Seus ferimentos eram muito extensos, e
ele estava
muito velho."
"Des..." Toquei seu brao, e ele se encolheu.
"To, estpido." Ele correu um polegar em cada olho, embora ele no tivesse chorado
durante o perodo da histria. "Lucas e eu chegamos em casa, e de repente ele era um
rei com
21 anos, e eu era o seu segundo. Tivemos um bando inteiro condenados a correr e
quase
nenhuma ideia de como faz-lo."
"Mas voc fez isso." Disse a ele.
"Ser? Eu no sei. s vezes eu penso que ns estamos segurando-o juntos, mas nunca
deixamos curar corretamente. Eu me preocupo com tudo o que vai tomar, um toque d
uro e
a coisa toda vai desmoronar."
Se for assim que meu tio via o bando do Leste, no era de admirar que ele estivess
e
fazendo sua mudana agora. E pelo som das coisas, ele estava fazendo exatamente do
jeito
que Desmond acreditava ser a rota inteligente para uma aquisio hostil.
Eu no podia deixar isso acontecer.
Apertando a mo, descansei minha cabea em seu ombro. O que fosse preciso, eu iria
desempenhar o meu papel em tudo isso. O bando de Lucas no iria desmoronar, porque
eu
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no estava disposta a ser um peo. Era hora de colocar o meu orgulho de lado e viver
de
acordo com o meu ttulo como protetora do bando. Se no fizesse, poderia ser Desmond
e
Lucas, que pagariam o preo, e eu no poderia viver comigo mesma se isso acontecesse
.
Captulo 21
Eu no estava talhada para a vida universitria.
Esta foi apenas minha segunda viagem ao campus de Columbia, e eu j detestava o
lugar. No que os edifcios no possussem um certo charme acadmico neles, ou que a
sensao de uma cidade em miniatura dentro de uma cidade no teve um apelo. No,
nenhuma dessas coisas me fez odiar o ensino superior.
O maldito lugar estava repleto de pessoas que estavam implorando para se tornar
vtimas.
As mulheres jovens saam da sala de palestra de Mayhew, e foi como assistir a um
diagrama de progresso evolutiva. Exceto em vez de mostrar o desenvolvimento do ho
mem
primitivo em homo sapien, eu estava vendo uma divagao de alunos-bons em sororitos
sluttius 5. As camisas eram menores e as saias maiores medida que cada nova garo
ta saa.
Era fevereiro, pelo amor de Deus. Eu no podia sentir o frio, e ainda no usaria uma
Micromini.
Quando a ltima garota tinha deixado, eu abaixei na sala de aula e fiquei no topo
das
escadas assistindo o Professor Mayhew arrumar seus livros revestidos de couro. Q
uando ele
no me notou de imediato, limpei minha garganta.
"Oh, senhorita... me desculpe, eu esqueci o nome, amor."
"Sim, deve ser difcil manter o controle de todas elas."
"Perdo?"
As escadas foram profundas e estreitas, mas consegui descer sem tirar os olhos
dele. "Eu estava imaginando algo. Ser que a qualidade de uma menina impacta no
desempenho do nvel do grau que ela recebe, ou a vontade dela que faz isso? Como,
se ela
s fosse surpreend-lo, uma coliso de grau de uma letra? O que ela tem que fazer para
um
A?
5 Um tipo de clube social para alunos do sexo feminino. Um clube de Luluzinhas.
Mayhew apoiou um cotovelo em sua estante e me fitava com seus olhos cinzentos
encapuzados, no se incomodando com as minhas palavras. Aps um momento de
contemplao, ele encolheu os ombros. "Eu no coloquei tanto pensamento em voc
evidentemente. O arranjo era mutuamente benfico, Srta. McQueen. O que que eles
dizem? Se no est quebrado, no conserte isso? Ele afetou um sotaque caipira perfeito
para
a ltima frase, fazendo-me estremecer.
"Vejo que voc no tem nenhum problema em lembrar meu nome quando a discusso
sobre sexo oral."
"Talvez eu no tenha esquecido voc em tudo." Ele inclinou a cabea para o lado e
sorriu para mim. "Ento voc est aqui para oferecer, ou voc queria ver se eu ia negar?
"
Boa pergunta. Eu no estava aqui para lhe oferecer outra coisa seno a extremidade
pontiaguda dos meus dedos. Mas eu esperava que ele negasse. Sua confisso cavaleir
o foi
atirar-me para um loop.
Aproveitando-se da minha incerteza momentnea, Mayhew pulou da plataforma
elevada que ele estava desconfortavelmente perto de mim. Foi um gesto peculiar p
ara um
homem com um coxear permanente, um pouco gil e gracioso para ser natural.
Algo estava errado aqui.
Eu recuei, e Mayhew me seguiu, pegando meu pulso e me puxando de volta para
ele. Sua fora era chocante. Meus sentidos estavam atirando em plena exploso, grita
ndo
para eu fazer qualquer nmero de coisas. Instinto disse que deveria socar, chutar,
estapear,
agarrar e fazer qualquer coisa que levasse para me libertar de seu agarre.
Meu corpo respondeu por no fazer nada e deixar que ele me puxasse contra seu
peito. "Eu queria saber quanto tempo seria, antes que voc encontrasse seu caminho
de volta
para mim." Disse ele, enrolando o nariz contra a minha garganta.
Mil pensamentos furiosos devolviam ao redor dentro do meu crnio, mas nenhum
deles balanou meus membros de seu estupor de chumbo.
"Que diabos voc pensa que est fazendo?" Minha boca ainda funcionava,
aparentemente. Como de costume, porm, no me fazia um monte de gordura do bem.
"O que parece, o amor? Estou classificando voc." Sua voz era suave e tinha um tom
de
algo perigoso. No uma ameaa, mas a promessa de violncia espreita sob seu verniz de
professor de vestido de suter de l. Doa-me reconhec-lo, mas meu corpo respondeu ao
dele.
"No. Toque. Em mim. Porra." Eu rosnei rangendo os dentes.
Dedos desnataram em meus braos, abaixando-se dentro do meu casaco e viajando at
a minha cintura. Ele retornou seus polegares nas presilhas na minha cala e puxou
meu
quadril para que eles estivessem alinhados com os seus. Seus lbios roaram meu pesc
oo, e
meu crebro me chutou. Se minha boca funcionava, ento fazia as minhas presas.
Eu mordi-lhe no ouvido.
Mayhew tentou se afastar, mas desta vez segurei rpido. Ele soltou minha cintura e
enfiou os dedos no meu cabelo, os lbios pastaram em minha prpria orelha. O tempo t
odo
ele no tinha uma vez gritado de dor, o que foi surpreendente, dado o fato que eu
tinha
polegadas longas de presas enterradas no tecido mole da sua orelha.
Ele mordiscava meu brinco de diamante, puxando-o com os dentes, e sussurrou no
meu ouvido: "Se voc quiser jogar assim, posso te mostrar o quanto de dor o corpo
humano
pode suportar sem morrer."
Meus dentes retraram quase que instantaneamente. As palavras no tinham sido uma
ameaa, que tinha sido uma promessa. E, a julgar pela dureza pressionada contra mi
nha
coxa, que prometia excitao.
"O que voc quer?"
Mayhew lambeu a concha do meu ouvido, e eu lutei contra a nsia de vmito. As
palavras que ele estava sussurrando no eram Ingls. Eu no era um mestre das lnguas
arcaicas, mas se eu tivesse que dar um palpite, eu diria que ele estava falando
comigo em
latim. Parecia velho e abafado o suficiente.
Sem se deixar abater pelo meu ataque, ele comeou a explorar com as mos
novamente.
"Voc veio para me fazer uma oferta." Disse ele, finalmente, proferindo palavras q
ue
eu poderia entender.
"Eu prefiro mastigar meus prprios globos oculares, do que fazer qualquer tipo de
oferta para voc."
Ele se inclinou para trs e encontrou meu olhar, parecendo perplexo. "Voc no
deveria estar lutando contra mim."
Oh, Deus, isso foi ficando pior. A ltima vez que algum havia me congelado, que
tinha sido o bruxo mais poderoso que eu j conheci.
Oliver Mayhew no cheirava a magia.
Eu chupei meus dentes. Seu sangue era muito grosso, muito amargo. Eu no sabia o
que era, mas Mayhew no era humano.
O bom professor no sabia bem o que fazer comigo. Ele parecia estar debatendo se e
le
deveria ou no me liberar ou continuar com seu negcio sujo. Eu no queria que ele me
tocasse, mas ele tinha que entender deixar-me ir no estaria em seus melhores inte
resses.
Ele me beijou.
Tambm no estava em seus melhores interesses.
Eu mordi o lbio duro, ignorando a sua promessa anterior de experimentao sdica.
Mais uma vez minha boca se encheu com o seu sangue, estranho nocivo, mas eu no li
berei a
minha mordida. Parecia engolir petrleo bruto. No momento em que seu sangue atingi
u o
fundo da minha garganta, eu engasguei, engasgando com a sensao de queimao. Assim
que eu parei de mord-lo, ele forou sua lngua em minha boca.
Meus membros comearam a formigar, como se eu tivesse descansado engraado e
cada parte do meu corpo tinha adormecido e s agora acordasse. Antes que eu pudess
e
reagir, algo frio como uma inspirao forte em uma manh abaixo de zero foi puxado par
a
fora de meus pulmes, deixando-me com falta de ar. Depois, tudo ficou preto.
Captulo 22
Houve um torcicolo no pescoo quando eu acordei.
Um homem de aparncia antiga com rugas profundas e uma carranca permanente
estava olhando para mim. Ele realizou um cabo de vassoura na mo e, presumivelment
e,
tinha acabado de me cutucar com ele, a julgar pelo seu ngulo, o ponto nevrlgico na
s
minhas costelas.
"Guh."
"Isso no nenhum maldito Super 8, senhora. Ns temos malditos dormitrios por
uma razo." Parecia que ele queria me dar outro cutuco. Eu parecia ter cado no sono
em
uma sala de aula. Onde eu estava?
"Que horas so?" Esfregando os olhos com as palmas das minhas mos s fez borrar
tudo.
" uma da manh, porra."
"No, isso no pode estar certo." Mas, novamente, que horas eu estava esperando que
fosse?
O velho homem prestativo atolou seu relgio na minha cara. A menos que seu Timex
foi longe, ele estava me dizendo a verdade. Que porra essa?Tentei me lembrar de
alguma
coisa, qualquer coisa do incio da noite, mas eu desenhei em branco.
"Onde estou?"
"Voc tem que estar brincando."
Eu balancei minha cabea, tentando manter a onda de pnico inchando dentro de
mim. "No. Eu no estou."
"Voc est no maldito prdio Ingls."
"O edifcio Ingls?"
"Em Columbia. Jesus, mocinha. Voc bateu a cabea ou algo assim? Ele agora parecia
um pouco culpado por incitar-me com a vassoura.
Pgina 158
"Desculpa." Eu murmurei, ignorando sua pergunta quando o empurrei e sai da sala
de
aula.
L fora, liguei para meu disco nmero dois de velocidade. Ele tocou duas vezes e uma
voz masculina respondeu grogue.
"Keaty, algo estranho est acontecendo."
H? Secret, voc chamou o meu celular no, Keats."
Eu no poderia colocar a voz, mas ele obviamente me conhecia. Algo no meu peito
apertou. Eu conhecia este homem? Deveria, mas meu crebro no estava me dando uma
imagem mental para combinar com as palavras em meu ouvido. Um rosnado frustrado
escapou da minha garganta, e eu desliguei.
Na tentativa seguinte, disquei o nmero de Mercedes pela memria, no confiando na
minha discagem rpida.
"O que h de errado?"
Eu no tinha dito uma palavra ainda. "Eu... uhh. Cedes?
"Quem mais? Voc me chamou. No um. O que h de errado? No fundo, uma voz
masculina resmungou alguma coisa e ela respondeu: "Est bem, volte a dormir."
"Cedes, isso vai parecer um pouco estranho..."
"Como isso fosse um choque?"
"Voc j me viu hoje?"
Ela no me respondeu por um tempo to longo. Eu disse o nome dela. Finalmente ela
disse: "O que voc quer dizer?"
"No foi uma pergunta capciosa. Eu preciso saber se voc me viu hoje."
"No, eu trabalhei no turno do dia hoje. Mas ns conversamos pelo telefone
anteriormente. Tyler disse que voc colocou um show hoje noite na estao, no entanto.
"
"Tyler." Era o nome para emparelhei com a voz ao telefone? No soava bem, por
algum motivo, mas no momento agora nada estava certo.
"Tyler Nowakowski."
Eu balancei minha cabea. Embora ela no pudesse me ver, meu silncio foi o
suficiente de uma resposta. Quando ela falou de novo seu tom foi um pouco maior,
e ela
parecia preocupada. "Qual seu nome?"
"Secret." Eu respondi com um grunhido. "Como se eu pudesse esquecer isso."
"Onde voc mora?"
"Street West 52." Quando ela no respondeu, eu adicionei, "New York, New York".
"Quem voc est namorando?"
Ningum. Como ela poderia me perguntar isso. Gabriel tinha acabado de sair de
mim. Eu no estava muito ansiosa para pular de cabea na piscina namorando neste
momento. Ou, voc sabe, nunca. Mas o que diabos eu tinha chamado pelo acidente? El
e
definitivamente no tinha sido a voz de Gabe. Ou de Keaty. Ningum. Eu disse de novo
, s
que desta vez era uma pergunta.
"Eu no acho Lucas Rain gostaria de ser chamado de ningum."
"Tenho certeza que ele no faria, mas eu nunca o conheci, ento no sei se realmente
me importo o que... Espere. Voc no est dizendo? Risos fora de mim. "Boa tentativa.
Acredito que eu estarei namorando um milionrio quando os porcos criarem asas."
"O bacon tem estado voando por cerca de um ano, querida. Onde voc est?" O tom
srio das suas palavras fez o meu riso desaparecer imediatamente.
"Eu estou apenas deixando Columbia."
"O hotel?"
"No, a escola."
" uma da manh?"
" uma longa histria." Eu s podia supor que era verdade.
"Eu no tenho dvida. Eu quero que voc chame um txi e me encontre na
estao. Voc j falou com Keats?
"Eu tentei cham-lo, mas um cara estranho respondeu." Um txi se aproximava, e eu
levantei o brao. O ar dentro estava alguns zilhes de graus muito quente. O motoris
ta
Pgina 160
cheirava a paprika e charutos, e combinado com o calor que fez a cabine se senti
r to
confortvel como um harm no Inferno.
Mercedes estava falando com a voz masculina. Eles estavam discutindo algo em voz
baixa. Eu poderia ter feito as palavras se eu tentasse, mas eu estava muito preo
cupada com
os meus prprios pensamentos no momento.
"Cedes. Eu sussurrei.
"Sim."
"H algo de errado comigo, no ?"
"Sim."
A 76 DP estao parecia to cansada e desgastada como eu me sentia. Antigas
paredes de concreto cinza foram semeadas com manchas de ferro de neve a derretia
m o teto
de metal velho, e os passos estavam rachados e inclinando-se.
Dentro, uma loira de aparncia de cadela me lanou um olhar que eu no estava certa
de que merecia e no me pergunte porque eu estava l. Ela retomou digitando o minuto
que
eu estava com as portas dianteiras. Sem aviso prvio eu fiz o meu caminho para o a
ndar
principal da obra digitalizada e as mesas para o halo escuro de cabelo de Cedes.
Se ela estava
vindo a West Village, e eu a tinha acordado com a minha chamada, eu provavelment
e tinha
batido nela aqui.
O moreno bonito com ombros fortes e um peito tonificado que encheu a sua camisa
branca de uma maneira deliciosa me chamou a ateno de toda a sala. Suas grossas
sobrancelhas negras unidas, e ele inclinou a cabea para o lado como um pastor ale
mo que
no entendia um comando verbal.
Ele se levantou e comeou a atravessar o mar de mesas para me encontrar.
Merda.
"O que voc est fazendo aqui?" Ele perguntou, irritado no apenas perplexo.
"Eu, uh... Detetive Castilla queria que eu..."
O homem me ignorou e continuou. "Voc achou algo sobre Holbrook?"
"Estou aqui par... Gabriel Holbrook?"
"Estou segurando um Holbrook por diferentes acusaes de homicdio? Comece com o
programa, McQueen."
Oh, Jesus, esse cara me conhecia. Eu no tinha a menor ideia de quem ele era, e es
tava
falando comigo como se tivssemos conhecido um ao outro por um milho de anos. Ou pe
lo
menos o tempo suficiente para ele pensar que estava tudo bem falar comigo, como
se eu
fosse uma retardada.
Que, dadas s circunstncias, era uma espcie de garantia.
Mas a outra parte de sua sentena foi significativamente mais importante naquele
momento. Eles estavam segurando a minha ex por acusaes de homicdio. Eu deveria sabe
r
isso? O detetive sexy parecia pensar que eu era parte da investigao.
Eu deveria esperar Mercedes, mas isso era demais para ignorar.
"Posso v-lo?"
"Voc vai fazer um pouco mais do vodu que voc faz?"
"O qu?"
"A nica coisa que voc gosta... Eu no sei exatamente. Voc tocou-o, e de repente ele
estava derramando suas entranhas. Foi fodido. Eu nunca vi nada parecido. Mas dan
e-se se
isto no funcionou."
Eu no tenho a menor ideia de que porra esse cara estava falando. "Posso v-
lo?" Perguntei de novo.
O Detetive sexy encolheu os ombros. "Eu acho que sim."
Ele me levou para o poro onde um cara ranzinza careca me fez assinar uma folha e
abandonar as minhas armas, incluindo uma faca que eu nunca tinha visto antes. Es
ta noite
foi ficando mais e mais confusa enquanto as horas progrediam. Ou pelo menos eu p
ercebi
que era o caso. Eu no conseguia me lembrar de nada antes de acordar na sala de au
la, talvez
por isso este fosse o olho da tempestade.
O detetive mostrou-me para uma sala com quatro celas e, em seguida, deixou-me,
dizendo: "Se voc precisar de alguma coisa, eu estarei aqui." Ele ainda parecia pe
rplexo. Eu
provavelmente no estava agindo como ele esperava, mas no tinha ideia de como dever
ia
agir. Sem as minhas memrias, eu estava flutuando sozinha com todo um mar de incer
teza
ameaando me engolir toda.
Gabriel estava na ltima cela, enrolado em seu lado com um cobertor meio cinza de
m qualidade e seu brao pendurado sobre os olhos para bloquear as luzes. Foi muito
cruel
deixar luzes acesas durante a noite, mas o conforto do prisioneiro nunca pareceu
ser uma
grande prioridade para os policiais, por razes bvias.
"Gabriel?" Aproximei-me da cela com cautela, com medo de tocar nas barras.
Ele resmungou, levantando o brao, e olhou para mim atravs de plpebras
semicerradas com o sono. Seu cabelo normalmente arrumado estava furando-se em mi
lhares
de ngulos diferentes. Parecia que ele no tinha lavado em poucos dias.
V-lo arrancou meu corao, porque era a confirmao final de quo longe da minha
prpria realidade eu estava. Parecia apenas que algumas semanas atrs ele saiu da mi
nha
vida, e a mgoa demorou fresca na minha memria. Mas esse Gabriel, que olhava para m
im
de uma cama da delegacia de polcia, era pelo menos dois ou trs anos mais velho que
o
homem que eu lembrava. Ele tinha perdido a redondeza agradvel no rosto e foi todo
massa
muscular magra e ngulos cruis.
"Temple?"
Eu queria chorar. Meu lbio inferior tremeu, e tive que desviar o olhar dele. Esta
foi a
cereja no topo do bolo. At este ponto eu tinha sido capaz de fingir que isso foi
estranho, mas
tinha que haver uma explicao simples. Um feitio deu errado, algo que poderia ser
facilmente corrigido e minha vida seria magicamente pulando de volta ao normal.
Mas meu ex-namorado estava em uma gaiola, aparentemente por matar algum, e
pessoas que eu no conseguia lembrar foram falar comigo como se me conhecesse. Foi
a gota
d gua. Eu era uma criatura simples, os problemas foram feitos para ser morto, e no
havia
nada aqui que eu pudesse atirar uma vez que algum policial, gordo careca tomou m
inha
arma.
Gabriel havia subido e estava em p junto porta da cela. Ele parecia preocupado,
mas havia um toque peculiar sua expresso. Ele no estava olhando para mim como se e
u
fosse louca. Em vez sua preocupao parecia ser nascido da famlia medo.
O que acontece?
Minha cabea balanou sem me dizer, e eu encolhi os ombros como uma idiota. "Eu
no sei. Eu no me lembro."
O rosto de Gabriel ficou branco. No apenas plido, mas verdade cinza-
branco. Morto branco. "O que. Aconteceu?"
"Eu no sei." Eu gritei, minha voz saltando fora das paredes e fazendo-me parecer
mais
imponente do que eu pretendia."Eu acordei na Universidade de Columbia, e..."
"Venha aqui." Ele estava chegando atravs das barras da cela, e sua voz era forte.
Aproximei-me, mas fiquei fora do alcance de suas mos. Seus olhos eram um pouco
selvagem para eu confiar nele. Sem mencionar que ele foi preso por ser um
assassino. Realmente no reforava a confiana.
"Voc sabe de alguma coisa." No foi uma questo. As reaes de Gabriel falaram mais
alto do que palavras, e sempre tinha sido um pssimo mentiroso, quando ele teve de
me
olhar nos olhos.
"Voc falou com Mayhew?"
"Quem Mayhew?"
"Voc no se lembra?"
"No."
Gabriel bateu as palmas das mos contra a cela, tornando o chocalho porta de
metal. "Maldito fodido."
"O qu?"
"Ser que ele te tocou?"
Eu queria responder com algum comentrio, cido indignado sobre como eu achava
que me lembrava se algum me tocou, mas no podia. Eu no lembrava de nada. "Eu no
sei. Gabriel, me diga o que est acontecendo."
Ele abriu a boca, mas nada saiu. Seus lbios tentaram formar palavras, mas depois
de
vrias tentativas fracassadas, ele soltou uma tosse derrotada. "Eu no posso. Eu no p
osso te
dizer nada."
"O que voc est fazendo aqui?" Mercedes tinha se juntado a ns em algum momento,
mas eu no a tinha ouvido entrar. Ela usava uma camisa masculina xadrez e um par d
e calas
de ganga surradas dobradas em um par de botas de inverno Sorel. Ela no se preocup
ou em
escovar o cabelo, e ele foi limtrofe afro em tamanho e enrolado em volume.
"Gabriel foi preso." Apontei para o homem na cela.
"Eu sei." Atrs dela, o detetive de cabelos escuros estava nos observando
calmamente. "Voc se lembra de Gabriel?"
NO.
"Voc se lembra de Tyler?" Ela assentiu com a cabea para o sexy detetive.
"Eu deveria?"
Cedes assentiu. "Voc o conhece h algum tempo."
Eu voltei para a cela vazia atrs de mim e escorreguei para o cho, puxando os meus
joelhos at meu peito. Gabriel ainda estava de p nas barras de sua cela, e sua expr
esso s
poderia ser descrita de uma maneira. Culpa. Ele parecia to culpado que me fez que
rer
machuc-lo.
"O que voc sabe?" Tentei incutir ameaa, tanto quanto possvel em minhas palavras,
mas elas saram tensas e desesperadas. "Voc precisa me ajudar."
Ele balanou a cabea e escapou de volta para dentro da cela, tropeando contra a
borda de sua cama. Uma vez ele estava sentado, ele no me olhava nos olhos de novo
e
continuou resmungando: "Eu no posso. Eu no posso."
Mercedes sentou ao meu lado e colocou o brao em volta dos meus ombros. Tyler
estava na porta com os braos cruzados e continuou a agir como um observador
silencioso. Eu suspeitei que ele quisesse dizer algo, mas estava demonstrando re
strio
excepcional, mantendo a boca fechada.
"Eu liguei para Lucas." Disse Cedes. "Ele est a caminho para busc-la."
Pgina 165
Eu no estava muito empolgada com a ideia de confiar em um cara que eu no
conhecia, mas estava disposta a fazer qualquer coisa neste momento se isso signi
ficava que
eu no me sentiria mais impotente.
"Por que voc veio para ver Gabriel?" Ela perguntou de novo.
"Porque eu o conheo."
Ela balanou a cabea, a mo apertando no meu ombro. "Voc acha que ele sabe o que
est acontecendo com voc?"
Olhei para dentro da cela, mas Gabriel no nos enfrentou. "Ele parece culpado."
"Ele culpado. Tyler interveio, quebrando seu silncio.
Mercedes olhou para ele. "No h tempo melhor, Novak."
Tyler grunhiu e voltou para a antessala onde eu tinha deixado as minhas
armas. Inclinei-me para a Mercedes e deixei o cheiro familiar, me fez sentir to n
ormal
quanto eu poderia naquele momento. Ela acariciou meu cabelo, e ficamos sentadas
em
silncio por uns bons dez minutos, antes de sermos interrompidas novamente.
Um homem entrou na sala, e no momento em que pus os olhos sobre ele o meu pulso
acelerou. Meu corpo inteiro gritou comigo que eu conhecia este homem e ele me pe
rtencia.
Mas meu crebro fez um branco total. Ele era alto, mas no to alto como Tyler, e onde
o
ltimo foi de cabelo escuro, o novo homem era loiro, olhos azuis brilhando com
preocupao.
Ele era to danado que doa muito. No admira que o meu corpo quisesse reivindicar
para ele.
Secret? arriscou timidamente. "Sabe quem eu sou?"
Deus, eu gostaria de dizer que sim. Em vez disso, eu admiti. "No."
O homem trocou olhares preocupados com Mercedes. "H quanto tempo ela est
assim?"
"Ela me ligou logo depois."
"Qual a ltima coisa que voc lembra?" Ele me perguntou.
Eu tentei lembrar, mas sempre que pensava e poderia manter uma memria, isto
escorregava por entre meus dedos como fumaa. "Eu no sei."
"Ela se lembra de mim e Keats. E ela se lembra de Gabriel."
O novo homem, presumivelmente Lucas, pareceu notar Gabriel, pela primeira
vez. "Por que ela lembra-se esse cara? Ser que ela ainda o conhece?
"Ela e Gabe aqui tiveram um caminho de volta." Disse Cedes, com nfase um pouco
mais do que ela precisava. Lucas definitivamente tem a essncia de como Gabriel e
eu
conhecamos o outro. Se ele e eu ramos realmente um casal, que aparentemente no tinh
a
chegado a cerca de conversar sobre os nossos relacionamentos passados.
A julgar pelo olhar que Lucas estava dando a Gabriel, que poderia ter sido uma c
oisa
boa que no havamos discutido os nossos ex-amantes. Lucas parecia ser o tipo ciumen
to.
"Ele sabe de alguma coisa." Eu disse novamente, soando mais do que uma pitada no
lado louco. Gabriel levantou a cabea, finalmente, mas agora ele e Lucas foram tra
ncados em
um concurso de encarar. Havia um monte de ameaas silenciosas sendo aventadas de f
rente
e para trs. O ar estava pesado com a testosterona. "Ele sabe o que h de errado com
igo."
Que chegou at Lucas. Ele quebrou o contato visual com Gabriel tempo suficiente pa
ra
olhar para Cedes e eu novamente. "Detetive Castilla, voc se importaria se Gabriel
e eu
tivssemos uma palavra? Sob a superviso, claro." Ele apontou para as cmeras de circu
ito
fechado montado em cada canto da sala. Cedes hesitou como se pudesse recus-lo, ma
s
finalmente concordou com a cabea e puxou-me para meus ps.
"Eu vou estar no corredor." Disse ele.
"Entendido."
Captulo 23
Se eu estivesse em meu juzo perfeito, eu teria sabido que era uma m ideia deixar
Lucas a ss com Gabriel.
Da cadeira que Cedes tinha me apoiado, eu no podia ver Lucas ou Gabriel, mas eu
no tinha problema de ouvi-los. A voz de Lucas era suave, mas dominante, a voz de
um
poltico nato. O tom de Gabriel tinha uma vantagem de se preocupar com isso, domin
ando a
sua certeza de costume arrogante. Eles no tinham conseguido para alm dos cumprimen
tos
desajeitados e j tinha o meu ex ferido Lucas tudo para cima. Impressionante.
"O que voc quer?" Gabriel perguntou.
"Eu quero saber o que voc fez com ela."
"Eu?" A palavra era um grito nervoso. "Como eu poderia fazer alguma coisa? Eu es
tou
aqui."
Metal gemeu e deslizou em passos concretos.
"Ela pode no se lembrar de nada, mas ela diz que sabe alguma coisa. Vou levar a
palavra dela sobre a sua todo o dia."
Ela louca.
Gabe, idiota, obrigada pelo voto de confiana.
Me diga o que voc sabe.
Meu olhar jogou ao oficial de planto. Ele estava assistindo o circuito fechado co
m
grande interesse, mas no fez nenhum movimento para ir at o quarto. Mercedes estava
em
seu telefone celular, mas eu no podia ouvir sua conversa sem perder o foco em Luc
as e
Gabriel.
"Olha, voc um cara poderoso, certo? Rico, de boa aparncia." A voz de Gabriel
havia mudado novamente. Era mais suave agora, a cano cantando de um golpista. Ele
tinha usado a voz quando nos conhecemos. No era mais medo, porque ele tinha visto
uma
fraqueza em Lucas e agora ele queria explor-la. Eu conhecia Gabriel muito bem par
a
confundir suas intenes para qualquer outra coisa.
Lucas no respondeu, mas Gabriel continuou implacvel. "O que voc est fazendo
com uma garota como Secret?"
"Eu a amo."
Meu estmago se contraiu, e dor me esfaqueou no abdmen. Por que ouvir as palavras
de Lucas me faz sentir to culpada?
"Eu a amo muito." Disse Gabriel, mas o bufar no final fez-me acreditar o contrrio
.
"Voc nem mesmo a conhece!"
"Eu a conheo melhor do que voc."
Lucas rosnou, um som puramente animal que fez o cabelo em meus braos e pescoo
levantarem na extremidade. Ambos Cedes, e o policial na mesa pareciam um pouco
nervosos.
"Voc acha?" Gabriel perguntou.
"Eu sei que voc no ama."
Eu quase podia ouvir o sorriso de Gabriel autoconfiante, e isso me fez tremer. O
que
ele estava pensando? Ele no conhecia que o meu maior segredo, para no ter que me
preocupar com ele derramando isso. Ento, o que ele estava pendurado sobre a cabea
de
Lucas?
"Voc vem de uma famlia grande, Sr. Rain?"
Novamente Lucas no lhe respondeu.
"Caras como voc." Gabriel insistiu. "Muito dinheiro, nome de famlia orgulhosa. Voc
me parece um cara que quer ter filhos."
Meu sangue gelou, e de repente eu era incapaz de respirar. Ele no faria isso.
Cedes viu minha reao, mas desde que ela no podia ouvir a conversa, no tinha
nenhuma maneira de saber por que fui tomado pelo pnico.
"O que h de errado?" Ela se agachou diante de mim, tomando conta das minhas mos
suadas. "Jesus, Secret, voc est congelando."
Eu queria lhe dizer para se calar, mas no podia me mover at mesmo para falar. Todo
o meu ser foi treinado em ouvir o que Gabriel disse em seguida.
Pgina 169
"Claro que eu quero filhos." Disse Lucas.
"Eu espero que voc no queira com ela."
Filho da puta. Ele estava realmente indo faz-lo.
Que histria essa?
Meus ps me lembrei de como deveriam funcionar, e tropecei atravs da porta to
depressa. Eu quase tropecei em mim mesma. Parei ao lado de Lucas, tocando nossos
lados,
mas o calor de seu corpo no fez nada para afastar o frio que sentia.
"Gabe, no."
Gabriel sorriu para mim, e havia uma pontada de tristeza na volta de sua boca. E
ra
como se ele no quisesse estar a dizer s coisas que ele estava dizendo. Ento, por qu
e ele no
calou a boca?
"O que ele est falando?" Lucas repetiu a pergunta, desta vez para mim.
"Voc vai dizer-lhe, Temple, ou devo?" Gabriel estremeceu enquanto falava.
Por que voc esta fazendo isso? Perguntei-lhe.
"Diga a ele." Ordenou.
Eu queria vomitar. Ele estava insistindo em compartilhar algo com Lucas, um estr
anho
para mim, que eu no queria lembrar-me. Meu medo transformou em raiva, um dio to
grande que senti como uma entidade viva. O claro que eu fixei em Gabriel no fez na
da
para dissuadi-lo.
"Voc quer as crianas, Secret?" Gabriel perguntou. "Um grande bando de anjinhos?"
"No." Eu avisei.
"Quer ser uma me? Comear uma famlia com o bilionrio aqui? Ele se parece com o
material para bom pai. Pense nos bons bebs loiros de vocs dois que vo parecer."
"Gabriel, cale a boca."
"Pena que voc no pode."
Eu congelei. Lucas foi rgido. Ns dois olhamos para Gabriel. Eu no sabia o que
Lucas estava pensando, mas queria saber se havia alguma maneira que eu poderia o
bter
atravs das barras e estrangular o meu ex morte, antes que algum me parasse.
"Deus-fodido-maldito, Gabriel Holbrook." Bati as mos contra as grades, sacudindo
o
metal. "Eu espero que voc v direto para o inferno."
Gabriel caiu para baixo em seu colcho, olhando francamente plido. "No se
preocupe." Disse ele. "Eu j estou."
Uma vez eu tive a minha arma e faca de volta, no demorou muito para deixar Lucas
me levar para casa. Eu no poderia me lembrar dele, mas era claro que ele me conhe
cia, e eu
lhe devia uma explicao sobre o que havia acontecido na estao.
Eu tive que admitir Lucas deve conhecer-me bem, porque ele me deixou sentar em
silncio o passeio todo. Um bonito BMW conversvel amarelo estava estacionado na fre
nte do
meu apartamento. O proprietrio ou era corajoso ou estpido de deixar um carro to bom
no
meu bairro durante a noite.
Lucas encontrou um lugar vago mais para baixo do quarteiro e estacionou seu
carro. Ele deixou o motor em funcionamento e se mexeu na cadeira para me olhar.
"Podemos conversar sobre isso?" Ele perguntou.
" tarde."
"Eu sei. Voc vai estar l dentro antes do amanhecer, no se preocupe."
Agora era a minha vez de olhar para ele. Ele sabia? Minha aparncia atordoada diss
e
mais do que palavras. Ele assentiu com a cabea. "Sim, eu sei que voc ."
"Oh. Quando que eu fiquei to arrogante sobre dizer s pessoas?
"Voc no tem muita escolha no momento. Uma espcie de situao faa ou
morra. Estou comeando a pensar que h um monte de coisas que voc no quis me dizer,
dada escolha."
A abertura de calor foi de repente fascinante.
"Quo srio somos ns?" Perguntei-lhe.
"Muito."
Liguei o respiradouro fechado, as costas abertas. O ar quente estava inclinado n
a
minha cara.
"E voc est sempre antecipadamente comigo?"
Ele hesitou. "No."
Pelo menos ele estava sendo honesto. "Ser que j falou sobre ter filhos?
"No", ele disse novamente.
Eu balancei a cabea, ainda olhando para a abertura de calor. "Eu no posso ter filh
os."
Lucas pegou minha mo, me forando a parar de brincar com a abertura e olhar para
ele em seu lugar. Ele pareceu cansado e triste. "Como voc sabe?"
"Quando eu tinha 19, Gabriel e eu... eu fiquei grvida. foi quando isto mudou
dentro. Ele estava muito animado. Eu no estava... eu quero dizer." Eu suspirei e
encontrei o
olhar de Lucas. "Eu no sabia como isto iria funcionar, com o meu sangue do jeito
que ."
Ele balanou a cabea e apertou minha mo. Eu no queria continuar. A memria
ainda fresca sentiu o que eu estava sob feitio, e no era algo que eu gostava de pa
rtilhar.
"Uma noite eu acordei e eu j sabia. Doeu pra caramba, mas no havia sangue. Meu
corpo... absorveu o beb." Minha respirao estremeceu na ltima palavra. "Eu disse a
Gabriel que abortei. Acho que ele queria tentar novamente, mas consegui convenc-l
o de que
os mdicos eram contra. Eu estive tomando plula uma vez para me certificar de que n
unca
mais acontea."
Passando por Lucas, olhei pela janela para as linhas de silenciosos, apartamento
s
escuros que revestiam o quarteiro. Tantas vidas humanas normais indo sobre seu ne
gcio,
dormir sem o fardo de o meu mundo em suas cabeas.
A aderncia Lucas era dolorosamente apertada na minha mo.
"Agora voc sabe." Eu disse. "Eu realmente sou uma aberrao."
Em vez de olhar revoltado, ele parecia estar pensando. Houve uma dica fraca do
desapontamento nas rugas nos cantos dos olhos, mas ele no disse nada para confirm
ar que
ele estava sentindo. Ele me puxou para mais perto e me envolveu num abrao sufocan
te.
"Eu no me importo." Suas palavras retumbaram contra a minha bochecha. Embora eu
no me lembre dele, seu cheiro e abrao pareciam familiar e reconfortante. Sendo abr
aada
era bom. "Eu no escolhi voc por causa de seu potencial de criao. Eu escolhi voc porqu
e
voc minha companheira. Voc est destinada a ficar comigo. Todo o resto secundrio." As
palavras soaram foradas, mas eu queria acreditar nele.
"Agora." Disse ele. "Vamos deixar Desmond saber que est tudo bem."
Sentei-me, dando-lhe um olhar genuinamente intrigado. "Quem Desmond?"
Captulo 24
Minha cano de ninar, enquanto tentava dormir era o som de Lucas e Desmond
discutindo na sala de estar, enquanto eu mergulhava em um edredom e fingia que no
podia
ouvir cada palavra atravs das paredes finas. Minha apresentao ou reintroduo para
Desmond no tinha magicamente restaurado minhas memrias, mas conseguiu me
convencer de que era totalmente insano.
A primeira coisa que eu reparei quando andava no meu apartamento era o sabor
cortante de limo na minha boca. Primeiro eu pensei que era um purificador de ar h
orrvel,
mas, quando comentei sobre ele, me disseram que era parte da minha conexo com Des
mond.
Claro, o quente moreno com olhos cinza-violeta era a prpria imagem de um homem
que eu gostaria de participar de alguma forma em um quarto, mas isso no muda o fa
to de
eu no conseguir me lembrar quem ele era. Tinha sido educada quando Lucas explicou
o que
ele pensava que estava errado comigo, e depois de um minuto ou dois pareciam ter
esquecido que eu estava na sala.
As memrias do meu apartamento no tinham desaparecido, assim que encontrei meu
caminho para o meu quarto e fiquei aliviada ao descobrir que nada tinha mudado.
Nada,
exceto o perfume persistente de Desmond apegando a cada objeto no quarto. Ele es
tava em
tudo sobre os lenis, permeando o ar como se tivesse tocado tudo.
Ele provavelmente tinha.
Eu estava ficando com a sensao de que Mercedes no tinha tudo sobre o meu status
de relacionamento. Ela acreditava claramente que Lucas era meu namorado, como el
e, mas se
fosse esse o caso, por que Desmond era um elemento permanente na minha cama?
Oh Deus, ser que eu tinha me transformado em uma puta?
Uma vez despojada, deixando sobre a camisa dos Yankees que estava usando, eu cav
ei
debaixo das cobertas e ouvi os meus dois suposto homens brigando como um velho c
asal.
"Voc j parou para pensar que talvez ela esteja experimentando algum tipo de
colapso psicolgico graas seu pequeno duplo acasalamento?" A voz de Desmond foi
abafada, mas com raiva.
"Voc est brincando comigo?" Os sons embaralharam na estimulao de passos no
tapete chegando a um impasse. Eu me vi desejando que Lucas tivesse levado os sap
atos
quando ia entrar pela porta. Todo o seu ritmo foi, provavelmente, arrastando lam
a de neve
atravs do meu tapete j de merda.
"Voc no acha que isso pode ser culpa sua? Voc nunca acha que a culpa sua. Voc
to intocvel."
"Consiga um controle. Isso no culpa minha. Ela est sob algum tipo de magia."
"E voc sabe uma coisa ou duas sobre como mant-la sob um feitio."
Houve uma longa pausa, mas eu podia ouvir sua respirao, spera irregular se eu
ouvisse bastante.
"O que que isso quer dizer?"
"Nada."
"No, Desmond. Fale mais alto. Voc, obviamente, tem algo a dizer para mim." A voz
de Lucas cozida com uma raiva silenciosa que fez meu cabelo ficar em ateno.
"Voc trat-la como se ela fosse algo que voc possui. Quando ela correu, voc deixou
que um vampiro usasse a magia para traz-la de casa contra sua vontade. Quando voc
estava preocupado que ela se importava mais sobre mim, voc abusou de seu poder e
forou
o vnculo com ela. Bem, adivinhe? Ela ainda me ama mais."
O crack de punho encontrando carne encheu o ar em vez de um silncio
constrangedor.
Lucas falou primeiro. "Voc sabe por que eu tinha que fazer isso."
No foi uma pergunta, mas respondeu Desmond de qualquer maneira. "Eu estava fora
de linha."
"Isso no fcil para mim, voc sabe. Eu sei que ela te ama mais. Esse no o ponto,
embora, e voc sabe disso. Precisamos dela como rainha ou tudo se desmorona. Eu no
estou
ignorando seus sentimentos, Des, eu apenas no posso fazer-lhes a minha prioridade
."
"Eu sei."
"Ns discutimos isso. Voc sabia que se o vnculo se manifestasse eu estava indo
sempre a reclamar o imediato. Se eu deixasse voc t-la, o bando iria v-lo como uma
fraqueza."
Desmond limpou a garganta e, em seguida rachou o queixo. "E o que ela quer?"
"O que tem isso? Ela est vindo por a. Logo ela vai entender que todos ns precisamos
fazer o que melhor para o bando. Qualquer outra coisa egosta."
Em algum ponto, eu sentei e jogando minhas pernas sobre a beirada da cama. Eles
discutiam o meu futuro como se fosse algo que eu no tivesse dizer dentro. Jogando
em
torno de palavras como rainha e companheira como se eu fosse da realeza real e m
eu destino j
estava selado. Se fosse esse o caso, eu queria sair dessa estranha, fodida verso
de que minha
vida tinha se tornado.
"Voc no pode decidir o futuro de outra pessoa por eles, Lucas."
"Secret tem o dever a este bando."
"E os seus sentimentos por ela como uma pessoa no significa nada?"
"Voc est questionando meus sentimentos por ela? Preciso lembr-lo que voc est
aqui, porque eu permiti isso? No me questione, Desmond. Eu posso garantir que voc
nunca coloque os olhos sobre ela novamente."
O silncio que se seguiu me destruiu.
Eu tinha o suficiente. O meu nico dever era olhar para fora para mim.
"Se vocs dois no calarem a boca, eu posso ter certeza de que nenhum de vocs nunca
coloque os olhos em mim novamente." Eu no tenho que gritar. Eles me ouviram bem.
Na noite seguinte, eu acordei me sentindo como se meu crnio tivesse sido fodido p
or
algo como um pnis de trs pontas monstruoso que vazou cido.
Eu me senti tima.
"Ah, foda-se minha vida." Eu gemi, batendo o meu despertador no cho de modo que
os nmeros de non pararam de queimar meus olhos.
"Voc beija sua me com essa boca?" Desmond perguntou da porta do quarto.
"No, mas eu diria para ir se foder com essa boca." Se essa era sua ideia de testa
r-me,
ele pegou um barmetro pobre. Meu dio por minha me era uma espcie de negcio ao
longo da vida.
"Como voc se sente?"
Eu joguei meu travesseiro sobre minha cabea. Quando falei, minhas palavras foram
abafadas. "Eu estou bem."
A cama movimentou, e ele timidamente colocou a mo no meu quadril. Quando eu
no recuei, ele se deitou ao meu lado e levantou o travesseiro na minha cara. "Voc
voc?"
"Eu estava sempre comigo, eu s tinha gaze para a memria."
"Ento voc se lembra da noite passada?"
"Infelizmente."
"Tudo?"
"Eu me lembro de ir ao necrotrio com Brigit e Nolan, fui assediada sexualmente po
r
um professor britnico com um coxear, em seguida, Lucas chegou a passar algum temp
o com
o meu ex-namorado, e eu tampei tudo com o rei Rain dizendo que ele no dava a mnima
sobre os nossos sentimentos, desde que ficssemos em sintonia com o nosso dever. E
u perdi
alguma coisa?
"Ns tivemos um banho juntos." Ele beijou a minha nuca.
"E voc me disse que eu cheirava mal."
Sim. Sua memria est boa."
Rolei, por isso estvamos nariz com nariz. Eu me odiava por ser capaz de esquec-
lo. Seja o que for que Mayhew tinha feito para mim em seu escritrio quando roubou
aquele
beijo, ele era claramente o responsvel. Alm do mais, eu j estava convencida de que
ele e
Gabriel estavam na liga juntos e ambos tiveram um papel em matar aquelas coeds.
Gabriel
havia dito a verdade quando me disse que no tinha matado, mas ele ainda era culpa
do por
suas mortes, e eu estava indo para descobrir como.
"Sinto muito." Eu disse.
Por qu? Seus olhos estavam fechados, e ele estava escovando beijos sobre o meu
nariz e bochechas.
"Por esquecer voc."
Desmond abriu os olhos, e seu olhar fechou com o meu.
Eu continuei: "E Lucas. Ele no consegue decidir sobre voc e eu."
Ele fez uma careta. "Ele pode nos manter separados. Essa ameaa no era oca."
"S eu tenho o direito de expuls-lo da nossa casa."
"Eu no quero dizer o apartamento Secret. Ele pode mover-me para outro bando
dentro de seu territrio. Ou, se ele realmente srio, ele pode solicitar a outro rei
e ter me
enviado para outro lugar no pas."
"Ele no faria isso." Eu no tinha tanta certeza, no entanto.
Em vez de disparar minha esperana para baixo, ele beijou a ponta do meu nariz e m
e
puxou contra ele, o calor de seu corpo embalando-me em uma falsa sensao de
segurana. "No vamos dar-lhe uma razo."
" esse seu jeito de me dizer que eu tenho que ir a esta pequena festa de sua noit
e e
sorrir muito para o bando?"
"Sim."
"Voc vem?"
Ele me beijou. Poderia ter sido uma distrao, mas era bem-vinda. Enfiei minha perna
sobre a coxa e inclinei minha plvis em direo a sua, quando o beijo se aprofundou. E
le
rolou-me em cima dele e arqueou os quadris para cima a esfregar contra mim. Eu a
cabava de
encontrar o boto de sua cala quando ele agarrou meu pulso e rompeu com o beijo com
um
gemido.
"Ns no podemos."
"Claro que podemos." Eu puxei o boto e abri a braguilha. Pelo menos uma parte del
e
estava muito interessada em ns continuarmos neste caminho. Ele mudou sua ereo
pressionando contra o material fino da minha calcinha, ento ele gentilmente me em
purrou
dele. "Irritante."
"Voc tem uma festa para se preparar, e eu no acho que seria muito bom se voc
aparecesse cheirando a sexo."
Ele tinha um ponto. Infelizmente, no foi um que eu poderia colocar dentro de mim.
"Voc no est vindo, est?"
Ele riu. "Infelizmente, no. Talvez depois de ir."
Eu bati nele com o travesseiro quando sa da cama.
Captulo 25
Minha roupa pode ter sido um exagero.
Eu usava uma bainha de prata deslizante, to decotada como era curta. Em toda part
e
que olhei no espelho havia mais pele. Minhas pernas e braos estavam nus, o vestid
o tinha
um furo profundo nas costas. Eu fiz um pouco respeitvel, colocando um blazer de v
eludo
preto mais em cima, mas quando eu coloquei as botas de camura pretas no tornozelo
com 10
centmetros nos calcanhares, respeitabilidade voltou para fora da janela.
Eu estava brincando com um bracelete de platina quando entrei na sala de estar.
"Ser
que essa roupa me faz parecer como uma prostituta?"
Quando Desmond no respondeu. Ergui a cabea e tive o pleno benefcio de seu olhar
de queixo cado. O homem tinha me visto completamente nua e feito s coisas para mim
que
iria fazer uma Penthouse 6 corar o editor chefe, mas ele estava olhando para mim
agora como
se eu fosse algum brinquedo novo e atraente.
"Wow."
"Bom wow, ou wow prostituta?" Eu rodava, mostrando-lhe as costas.
"Eu mudei de ideia. Voc no tem permisso para ir."
"Puff. Coloquei sobre a composio. Eu vou sair."
"Ento ns estamos totalmente fazendo sexo." Ele avanou para mim, agarrando
minha cintura e me mergulhando para trs por um dramtico, beijo-flexo da coluna. Eu
deixei meu cabelo para baixo, e pastavam no cho. Quando ele veio para o ar, eu
desvencilhei-me dele.
"Voc pode me contaminar toda se quiser quando eu chegar em casa. Dever chama." O
que eu no lhe disse foi que tinha outros planos para esta noite. Estar em Columbi
a me daria
uma oportunidade para bisbilhotar no escritrio de Mayhew, e ver se eu poderia obt
er
alguma prova de sua ligao com as garotas mortas, para que pudesse dirigir Cedes e
Tyler
6 Revista masculina.
na direo certa. Eu tambm estava indo a necessidade de chamar Cedes e dar-lhe uma
desculpa para usar com Tyler, explicando meu comportamento insano na noite anter
ior.
Mais uma vez me passou pela cabea que poderia ser melhor dizer a verdade a
Tyler. Eu acreditava que ele podia lidar com isso, e que faria minha vida mais fc
il para no
precisar mentir para ele. Mas quando tentei imaginar todas as perguntas que ele
teria e como
eu nunca seria capaz de responder a todas elas, honestamente, no acho que poderia
passar
com isto.
Hoje noite eu ia precisar de ajuda, mas no na variedade humana. E, infelizmente,
para Desmond e Lucas, eu precisava de um vampiro. Um que nenhum deles estava
terrivelmente afeioado.
A festa de gala de Columbia comeou s oito em ponto, ou seja, eu ainda tinha uma
hora antes do que precisasse atender Lucas l. Quando ele tinha chamado antes para
saber se
era eu mesma outra vez, ele parecia mais do que um pouco aliviado ao descobrir q
ue eu
ainda planejava me juntar a ele. Se estava sendo totalmente honesta comigo mesma
, ele
parecia mais aliviado com isso, do que ele tinha estado ao descobrir que recuper
ei minha
memria.
Bom.
Ele me convidou para encontr-lo no hotel para que pudssemos chegar juntos, mas
eu coloquei um fim sobre essa ideia muito rapidamente. Eu tinha uma parada para
fazer em
primeiro lugar, e no havia nenhuma maneira no inferno que estava levando-o comigo
para
isso.
Em todos os anos que Holden atuava como minha ligao para o conselho, eu nunca
tive um motivo para cham-lo em casa. Eu sabia onde ele morava, claro, mas indo pa
ra seu
apartamento sempre parecia ser uma linha que no deveria atravessar.
As coisas tinham mudado, no entanto. Ele no estava mais em conta comigo, e como
seu superior, no acho que as mesmas regras de decoro se aplicavam mais.
Nosso relacionamento no tinha sido bom por algum tempo agora.
Holden vivia em um apartamento do Soho no muito longe do Hotel Rain. Se os nova-
iorquinos j se perguntaram por apartamentos eram quase impossveis de encontrar, a
realidade era que eles estavam avidamente protegidos por mortos-vivos baratos.
Eu circulei o quarteiro trs vezes antes de encontrar um espao de estacionamento.
O soto de Holden era um dos dois no sexto andar de um tijolo velho de um bloco de
apartamentos. O elevador do prdio estava em um estado lastimvel de abandono,
deixando-me a caminhar at as estpidas, escadas de azulejos rachados nas minhas bot
as de
Stella McCartney. Os sons batendo eram realmente furtivos. De jeito nenhum um va
mpiro de
dois sculos de idade, iria me ouvir chegando.
O vampiro em questo tinha graciosamente deixado sua porta aberta.
"Ah, s voc?" Ele estava encostado na armao das janelas do cho ao teto, que
funcionava no comprimento da parede do fundo. "Achei que voc ia ter um bando de
elefantes com voc."
Fechei a porta atrs de mim e examinei seu domnio. A sala era enorme, sem surpresa,
j que sua sute pegou metade do sexto andar. O cho tinha sido acabado em madeira, e
as
paredes foram pintadas de verde-cinza. Do outro lado da sala havia uma parede de
estilo
japons com portas deslizantes de papel-tela. Eu estava disposta a apostar que ele
tinha uma
cmara de sono seguro do sol l atrs em algum lugar.
"Olhando para o quarto?" Ele perguntou, dando-me um sorriso dissimulado.
. Onde voc guarda o seu caixo? Ou voc tem estritamente algumas lenis em
preto acetinado dentro do quarto com pster na cama tipo clich?"
"Voc est pedindo um convite?" Seu sorriso desapareceu e ele me deu um olhar
direita e persistente a forma como alguns homens podem usar as mos.
Estremeci. "Eu vim para falar de negcios."
Ele empurrou longe das janelas e atravessou a sala em passos rpidos, fceis, at que
estava em p na minha frente. Instinto me disse para voltar, mas eu lutei contra
isto. Podemos estar em sua casa, mas de acordo com a hierarquia, eu era o vampir
o maior,
aqui. Lderes de Tribunal no deixavam sentinelas intimid-los.
O bastardo estava me testando.
"O negcio tem nada a ver com nosso pequeno negcio, por acaso?"
Desde que eu tinha concordado em passar a noite com ele, sabia que meu
relacionamento com ele sentava em uma bomba-relgio.
Minha respirao engatou na minha garganta, e ele definitivamente notou.
"No. E no prenda a maldita respirao em que desejar."
"Como voc mencionou em vrias ocasies, eu no tenho necessidade de prender a
respirao." Seu sorriso era fino e predatrio. Ele me deu um arrepio que nada tinha a
ver
com o medo.
"Eu no estou aqui para isso." Eu sussurrei.
"Ento talvez voc deva chegar ao ponto." Ele baixou a cabea para que seus lbios
estivessem contra a minha orelha e da ponta de uma presa afiada arranhou o lobo.
Em
circunstncias normais eu poderia t-lo encontrado ertico, mas bateu-me de volta a
memria de estar sob o feitio de Mayhew na noite anterior.
Eu pressionei um aparto da palma da mo contra o esterno de Holden e empurrei-o de
volta. Minha mo estava tremendo.
"Eu preciso que voc venha comigo esta noite."
Ele pegou meu pulso em sua mo e apertou o polegar contra meu pulso latejante. Sua
s
narinas queimavam, e negritude escura fez suas pupilas dobrarem de tamanho. Quem
no
conhecia os sinais pensaria que ele estava exibindo indicadores de fome. Eles es
tariam
errados. Ele estava cheirando meu medo.
Eu tentei afastar, mas ele segurou firme.
O que est assustando voc?
"Eu acho que sei quem poderia ter tomado Lucy."
"Quem?"
"Seu professor de Literatura Medieval. Oliver Mayhew."
"Eu pensei que voc j conversou com ele."
Olhando Holden passando para o amplo espao de sua sala de estar, concentrei-me
nas telas gigantes em preto-e-branco de fotografias penduradas na parede de trs.
Qualquer
coisa que eu no tivesse para cumprir os seus olhos. As estampas evocativas eram s
inistras o
suficiente para fazer um rubor da pintura Bosch.
Levei um momento para perceber um dos homens nus, com vrios braos do sexo
feminino de diferentes tons de pele em volta de suas partes mais privadas ? era
Holden.
"Isso um Mapplethorpe?" Eu perguntei, apontando para a impresso enorme.
"Secret, Robert Mapplethorpe no sequestrou Lucy. Ele morreu em 1989." Ele virou
meu rosto com fora de volta para ele. "Por que voc acha Mayhew a tem?"
"Eu fui v-lo novamente na noite passada."
Os dedos de Holden seguraram meu queixo to duro que doa. "Por que voc iria
voltar sozinha, se voc achava que ele era culpado de alguma coisa?"
"Eu pensei que ele era humano."
Ele no atendeu.
"No, a menos que um ser humano pudesse atingir-me imvel sem nenhuma
fora. Nenhum ser humano pode fazer o que ele fez."
O vampiro lanou meu rosto e pegou a minha mo de novo, segurando-a entre suas
duas palmas mornas. "Ser que ele... te machucou?"
Profundos poos negros sobrecarregados no castanho chocolate dos olhos de Holden
at tudo o que restava era poo sem fundo das trevas. Ele estava alm de louco.
"Ele roubou minhas memrias. Anos da minha vida desapareceram. Mas, no, eu no
acho que ele fez alguma coisa para mim fisicamente. Exceto me beijar."
Holden rosnou, e de repente ele estava de volta em toda a sala, de frente para a
janela.
"Voc no pode se colocar em risco assim."
A raiva borbulhava dentro de mim, mas mordi a lngua contra a mar de maldies
que queria vomitar da minha boca. Eu estava indignada. Ele estava certo, afinal.
Minha vida
no era minha prpria mais. Eu tinha responsabilidades para o bando de Lucas, e mais
importante, eu estava na cabea de uma das maiores organizaes de vampiros do mundo.
Foi por isso que Sig no me queria correndo nas ruas com Shane, colocando-me na
maneira do dano.
S agora eu estava plenamente consciente de quo egosta eu tinha sido. Eu poderia
ter fingido que estava fazendo isso para salvar Lucy ou descobrir a verdade sobr
e quem
matou Trish e as outras, mas o fato foi que honestamente eu queria estar na caa n
ovamente.
Assim como queria estar fora durante a noite passada matando, quando tinha perse
guido o
vampiro com Shane. No era o caador. Eu queria ajudar. Eu queria a caa em si.
Deixei escapar o flego em um huff. " por isso que eu preciso de voc agora."
Com os braos apoiados contra a estrutura de madeira da janela, eu estava com medo
de quebrar o vidro. Ele estava rgido com a tenso, o corpo todo vibrando com a ener
gia no
utilizada.
"Voc precisa me jurar que no vai fazer isso nunca mais."
"Eu no te devo nenhuma promessa, Holden."
Ele se virou, e sua expresso era tudo o que levou a bater-me para trs alguns
passos. Para todas as bravatas e posturas, o humor e a paquera, eu no tinha certe
za que eu j
o vi olhar na maneira como ele fez agora. Seus traos foram desenhados e apertados
como se
estivesse dilacerado pela dor. O homem tinha me visto quase espancada at a morte,
mas ele
nunca uma vez olhou para mim com essa preocupao.
"No seja teimosa."
"Por que, voc vai tentar enganar-me para dormir com voc se eu no concordar?" Eu
estava tentando aliviar o clima, mas no tanto quanto um sorriso.
Depois de uma pausa tensa, ele sacudiu a cabea. "Eu j fiz isso."
Eu dei-lhe um sorriso fraco. "Ento, feche a sua putaria. Voc vai me ajudar ou no?
"O que voc precisa?"
"Eu preciso de algum para carregar a minha arma. Algum para me apoiar quando
eu vou bisbilhotar o escritrio de Mayhew esta noite."
"Voc est muito vestida para uma pausa e investigar."
"Isso outra coisa."
Ele arqueou uma sobrancelha.
"Eu preciso de voc para no dizer uma nica maldita palavra para Lucas hoje noite."
Captulo 26
Chegamos a Columbia meia hora mais tarde, depois que Holden tinha trocado seus
insucessos casuais para um terno de grife. Ele tinha minha arma escondida na par
te de trs
da cala, mas insistiu em verificar a segurana quarenta ou cinquenta vezes antes de
le
aquiescer a escond-la l.
Acho que ele estava preocupado que tomaria acidentalmente uma bala de prata na
bunda.
A Escola de Negcios Rain recm-construda tinha substitudo um dormitrio velho
que tinha queimado no vero anterior. Aninhado entre outra sala dormitrio e um prdio
de
Qumica envelhecido, o novo edifcio parecia muito brilhante e ostentoso.
"Supercompensado algum." Holden zombou.
"Voc um comediante regular, Chancery. Tir-o do seu sistema agora."
Ele deu de ombros, mas eu ainda podia ver o brilho de alegria em seus olhos. Est
a
noite estava destinada a ser nada alm de problemas. O que eu tinha pensado, traze
ndo
Holden a uma festa onde deveria estar mostrando ao bando do Sul o que era uma bo
a
companheira para Lucas?
"Estou falando srio." Eu avisei. "H pessoas aqui esta noite que poderia significar
um
monte de problemas para o bando de Lucas." Quando as palavras no pareceram chegar
at
ele, eu parei de andar e apontei um dedo em seu peito. "O problema para Lucas pr
oblema
para mim."
Holden levantou as palmas das mos em um gesto de rendio. "Eu entendo. Jogar
bonito com os ces."
"E o que voc faz, no diga isso. No est visitando emissrios do bando do meu tio
aqui, e no acho que eles vo rir de seus insultos da mesma maneira. Lucas no pode te
r um
vampiro depreciando-o em seu prprio territrio. Seria..."
"Secret. Eu entendo. Voc no precisa me explicar os pontos mais delicados da poltica
do bando. Sou um vampiro. Eu sei como a sociedade sobrenatural pode ser ridcula.
Vou me
comportar."
"Desculpe." Corei fracamente. "E obrigada."
nossa frente um pequeno grupo de pessoas entrou no prdio iluminado. Eles
estavam vestidos em smokings e vestidos de noite, e algumas das mulheres com cas
acos
desportivos de pele. Eu havia me esquecido que deveria vestir-me para o frio e u
sava apenas
o meu blazer de veludo. Holden, da mesma forma, s usava o palet dele. Ns ganhamos
alguns olhares para os lados quando nos fundimos com a multido que ia dentro.
"To feliz que encontramos numa vaga de estacionamento to perto." Eu comentei,
rindo.
Holden balanou a cabea como se no tivesse ocorrido a ele para fazer um esforo
para explicar a nossa falta de agasalhos. Sim. Que sorte."
Dentro da porta havia um casaco configurando, e se separou do resto do grupo, el
es
debateram a segurana de deixar suas peles caras com um alguma garota de 20 ? que
estava
tirando a sua goma de mascar.
No topo da escada estava um enorme trio que servia como o centro da escola. De
onde estvamos, todos os anexos diferentes, escadas e auditrios principais eram de
fcil
acesso. No centro do trio estava um busto de bronze representando Jeremias Rain,
e a placa
debaixo de leitura:
O valor de um homem no medido em dinheiro, mas na capacidade de ganh-lo.
J. Rain.
Ento, o que prova as qualidades assustadoras do nosso vnculo novo companheiro,
senti a presena de Lucas do outro lado da sala. Ainda era estranho para eu estar
sem o sabor
da canela na minha boca, mas ser capaz de sentir outra pessoa sem v-la era inteir
amente
novo. Era como se fosse uma lmpada e eu era uma mariposa. O calor persistente del
e me
Pgina 188
puxou pelo meio da multido crescente, at que eu estava no lado oposto do trio. Hold
en
tinha esperado nas escadas.
Lucas virou como as pessoas mais prximas a ele mudou de lado, e ns dois ficamos
imveis cerca de quinze metros de distncia um do outro. Ele bebeu na minha aparncia,
e eu
prendi a respirao. Eu no tinha at ento me preocupado muito com o que ele acharia da
minha roupa. Quando suas bochechas coraram e seus lbios se separaram em um suspir
o
sem som, a mensagem era clara.
Ele disse que de qualquer maneira. "Voc est fodidamente incrvel."
Uma velha senhora vizinha ouviu sua maldio e atirou-lhe um olhar fulminante. Ele
no a notou. Em vez disso, puxou-me em seus braos e me puxou para perto. Eu esperav
a
um beijinho na bochecha, mas ele me cumprimentou com um beijo, boquiaberto com f
ome
que transformou a minha coluna um macarro flcido e me forou a segurar seus braos par
a
o equilbrio quando os meus tornozelos vacilaram. Ele veio para o ar e notou pela
primeira
vez que tnhamos atrado um pouco de uma audincia.
Ele beijou minha bochecha para uma boa medida antes de deixar-me ir, depois pass
ou
facilmente em sua persona pblica. Um jovem e uma mulher de meia-idade estavam mai
s
perto de ns, e Lucas me inclinado em sua direo. O homem tinha uns 20, se ele fosse
um
dia. Ele parecia mais provvel que estivesse no final da adolescncia. Era bvio que s
eu
cabelo tendia para o lado crespo, mas que tinha sido cortado rente cabea, dando-l
he um
olhar confuso, que desafiou o controle. O terno que ele usava era caro, mas pare
cia
desconfortvel nele.
A mulher, por outro lado, pareceu como se tivesse nascido com um cabo de vassour
a
inserido cirurgicamente at o reto. Sua postura era to perfeita e sua expresso to aze
da, eu
no tinha certeza se ria ou me desculpar.
"Amelia, o meu prazer absoluto de lhe apresentar a minha companheira, Srta. Secr
et
McQueen."
Ento, essas pessoas eram de Callum. Foi corajoso de Lucas para usar uma frase com
o
companheira ao alcance da voz de uma centena de seres humanos, no importava o quo
baixo o tom poderia conseguir.
Amelia me ofereceu sua verso de um sorriso, que era uma verso menos fria da sua
carranca. "Amelia Laurent." Disse ela, apertando minha mo. "E este Ben McQueen."
O jovem assentiu com a cabea bruscamente, em seguida, apertou minha mo um
pouco demais. "Oi." Ele latiu.
Ento, Callum havia enviado famlia para este encontro? Eu no poderia dizer se era
um bom sinal ou no. Ben deve ter sido filho Callum, ou da minha tia Savannah. Fiq
uei
surpresa, me perguntando quantas relaes eu tive l no sul que nem sabia que existia.
Ben
parecia to mistificado por mim. Embora ele tivesse parado olhando para mim uma ve
z
quando nosso aperto de mo terminou, eu vi os olhares menos do que sutis que mante
ve
esgueirando em minha direo.
" um prazer conhecer a ambos." Disse. "Lucas e eu apreciamos muito que fizeram a
longa viagem at aqui para que pudssemos conversar..."
Lucas pousou a mo em minhas costas, e eu podia sentir a tenso de ignio enquanto
eu falava. Ele foi definitivamente preocupado comigo dizendo a coisa errada. Eu
no podia
culp-lo. No havia nenhum filtro entre a minha boca e meu crebro, e uma palavra erra
da a
Amelia poderia inadvertidamente iniciar uma guerra.
Olhei para a multido enquanto Lucas me aliviou dos deveres de conversao. Holden
mudou-se para o bar e estava conversando com uma menina bonita asitica em um vest
ido
vermelho brilhante. Ela achava que ele era hilrio, porque ela continuou rindo e j
ogando seu
cabelo preto brilhante para trs, expondo sua garganta. Eu conhecia Holden, ele no
era
engraado.
Perto do palco improvisado, Dominick estava conversando com outro lobisomem de
aspecto familiar cujo nome eu no conseguia lembrar-me, o que significava que ele
era de um
bando de periferia. Dom me viu olhando e sacudiu a cabea erguida em saudao. Eu
sorri. O sorriso morreu pouco depois, quando meu olhar errante encontrou um bril
ho de ao
em todo o foyer. Morgan, vestindo um vestido verde de fenda at o cho, quase todo o
caminho at a sua virilha, foi amarrado em mim.
"Voc concorda, Srta. McQueen?" O sotaque sulista de Amelia cortou o meu concurso
de encarar a pequena cadela por todo a sala.
Eu no tinha ideia do que estava sendo discutido. Virando-me para Lucas, ele sorri
u
para mim e ofereceu o menor aceno de cabea.
"Ah, com certeza." Eu respondi, fingindo que no estava perdida.
"Sim. Como um bando ns estamos mais fortes do que nunca, desde que eu encontrei
Secret."
Como se eu fosse uma meio perdida. O sorriso de Amlia espelhou o meu: forado e
sem graa. "Callum ter o maior prazer de conhec-la. Certamente, porm, voc pode querer
espalhar a palavra de sua fora e unidade do bando para o bando em si." Ela inclin
ou a
cabea para o lado, praticamente desafiando Lucas para reagir s suas palavras. "Que
ro
dizer, se o seu bando for realmente to forte, no estaramos tendo essa conversa,
estaramos?"
Para seu crdito, Lucas forou um sorriso. Eu teria esbofeteado. O sorriso de Lucas
no vacilou quando disse. "Talvez, Sra. Laurent, seria aconselhvel deixar-me correr
o meu
reino como eu achar melhor. Tenho certeza de que Callum no a enviou aqui para faz
er
sugestes em seu nome."
Amelia no teve uma resposta, mas o sorriso fraco de Ben me disse que estava
gostando de v-la colocada em seu lugar. Aposto que ela era um pssego real para via
jar.
"Se voc me do licena, senhora." Ele acenou para Ben. "E cavalheiro. hora de eu
fazer um breve discurso. Mas eu acho que voc vai desfrutar de tudo isso. " Lucas
beijou
meus cabelos e apertou meu brao. "No fuja."
O que ele realmente estava dizendo era: "No diga nada estpido enquanto eu estiver
fora."
Assim quando Lucas deixou, Dominick veio para ficar entre mim e os recm-
chegados, amenizando-me do seu comportamento frio.
"Ei, garota." Disse ele, empurrando minhas costelas.
"Ei voc." Ele ganhou o meu primeiro sorriso da noite.
Lucas subiu ao palco, em p atrs de um pdio de vidro. Em seu terno preto da Brooks
Brothers e uma gravata de seda azul que fez seus olhos incrivelmente brilhantes,
ele parecia
to bonito que roubou o flego. Ele tambm parecia que estava prestes a anunciar sua
candidatura presidncia. Ele alisou seu terno, ajeitou a gravata, depois sorriu.
Aquele sorriso era tudo o que tinha para um silncio que se espalhou pela sala. To
dos
os olhos estavam voltados para o rei lobo.
"Boa noite a todos. Eu quero agradecer a todos por terem vindo esta noite. Como
muitos de vocs sabem, Columbia a minha e a alma do meu pai. Esta escola especial
para
a famlia Rain inteira." Um punhado de aplausos. "Quando Dean Portsmouth veio a mi
m
com a ideia de uma escola de novos negcios, alguns dos meus assessores financeiro
s
advertiram contra ela. Eles disseram que eu era um idiota por fazer um investime
nto sem
retorno." Ele fez uma pausa dramtica, sorrindo para a multido extasiada. "Ento, eu
os
demiti."
Vaias e aplausos e muitas palmas mais entusiasmadas foram resposta. Ele tinha-os
atentos agora. "Um investimento em educao sempre vai colher retornos. Meu pai
acreditava que o maior presente que algum poderia dar-se era o dom de uma mente
aberta." Eu vi dor cintilando nos olhos de Lucas, mas o seu sorriso permaneceu
fixo. "Qualquer sorte de ter conhecido meu pai, e h muitos de vocs aqui, sei que e
sta escola
teria significado o mundo para ele. Foi um trabalho de amor, concebido por uma e
mpresa de
propriedade familiar, e construdo por uma das nossas empresas contratantes. Esta
escola
dos Rain por completo. E eu espero que as novas geraes de empresrios e as mulheres
vo
entrar no local de trabalho a partir destas salas. Eu s espero que nenhum deles v
enham
depois pelo meu trabalho."
Mais risos.
"Em uma nota pessoal, eu queria expressar a todos o quanto significa para mim te
r
vocs aqui comigo esta noite, e no s porque estamos abrindo esta nova escola." Ele r
espirou
fundo e deu um passo meio longe do pdio. Eu podia sentir um aumento sbito da
ansiedade com ele que fez a minha taxa de corao pegar.
Descansando minha mo no brao de Dominick, sussurrei: "Algo est errado."
"Shh. Ele disse, ento, esfregou as costas em pequenos crculos.
A sala toda, eu includa, realizou nossas respiraes coletivos.
"Desde que perdi o meu pai, foi uma transio difcil para mim. Mover-me de uma
juventude despreocupada, de repente, sendo responsvel por bilhes de dlares e milhar
es
de empregos so suficientes para testar o homem mais forte. Eu no teria sido capaz
de fazer
nada disso sem uma forte rede de apoio." Sua mo pairou sobre seu corao. "Em particu
lar,
h algum aqui que mudou todo o curso da minha vida. Antes que a conhecesse eu era u
m
navio sem velas. Desde que ela entrou na minha vida, eu sei o que significa ser
completo."
Houve um aww suave e vrios suspiros sonhadores da plateia. Eu ainda no tinha me
lembrado de recuperar o flego. Lucas ficou atrs do pdio a mo sobre o corao, e ele
estava olhando diretamente para mim. Pensei que poderia jogar a partir do incham
ento do
edifcio na energia ansioso em meu peito.
"Secret McQueen." Disse ele, no caso tinha esquecido o nome, que eu tinha. "Ante
s, eu
tinha uma vida sem sentido. Eu era um homem sem unidade. Voc me deu algo que vale
a
pena lutar."
Eu balanava, mas Dominick me segurou firme. A sala inteira se virou para me olhar
.
"Eu no quero correr o risco de deix-la fugir." Lucas sussurrou, mas o microfone
amplificou atravs do trio. Ele enfiou a mo no bolso de seu palet e tirou um ovo de c
aixa
azul amarrada com uma fita azul. Tiffany azul. Ele colocou a caixa no pdio, e alg
umas
mulheres nas proximidades gritaram.
"Oh Deus." Eu me engasguei, tentando recuperar o flego, mas no conseguiu encher
meus pulmes. A sala estava sufocante. Oh meu Deus!
"Secret..." Ele sorriu para mim, e eu me preparei contra Dominick. "Quer se casa
r
comigo?"
Captulo 27
Havia apenas o nublado, o silncio esttico-cheio de choque. Meus ouvidos se
sentiram cheios de algodo, como se eu estivesse descendo depois de um longo voo.
Eu sabia
que as pessoas estavam falando entre si, e a boca Dominick se movia, mas tudo qu
e
conseguia ouvir era o bater do meu corao.
Eu estou sonhando. Eu estou sonhando. a nica explicao. A qualquer momento algum vai
explodir em chamas, ou algo totalmente surreal vai acontecer para provar que est
ou certa.
Mas no conseguiu muito mais surreal do que ter um bilionrio propondo a voc na
frente de duas centenas de testemunhas.
Eu abri minha boca, mas minha lngua estava seca e inchada. Lucas estava sorrindo,
esperando, e o resto da sala estava com os olhos arregalados e ansiosos. Como tu
bares
circulando no sangue cheio de gua. Digitalizando seus rostos excitados, vi dois q
ue no
coincidiam com a exuberncia geral do resto da sala.
Morgan olhou horrorizada. E a garota do bar da sia h muito esquecida, Holden
estava olhando para Lucas com sua boca folgada e os olhos cheios de intenes
assassinas. Eu sabia que era uma m ideia traz-lo. Eu no sabia o quo ruim at aquele
instante.
Um fotgrafo ficou na minha frente, e eu fui cegada por um flash.
Quando os pontos de luz nadaram em minha viso, meu crebro comeou a funcionar
novamente, mudando de ponto em alta velocidade. Lucas tinha proposto. Este no era
um
sonho, e havia pessoas reais aqui espera de ouvir a minha resposta. Duas dessas
pessoas
foram mortas definitivamente em provar que o bando de Lucas no era forte o sufici
ente
para resistir a uma invaso. E o seu relacionamento comigo era essencial para prov
ar que
estavam errados.
Se eu dissesse que no, a autoridade de Lucas como rei seria dizimada. Ele seria
humilhado publicamente.
Ele limpou a garganta e enfiou as mos nos bolsos, olhando francamente
envergonhado. Eu no precisava do vnculo de companheiro com ele, para saber que est
ava
nervoso.
"Sim. Eu sussurrei.
Pessoas na multido comearam a murmurar, perguntando uns aos outros. "O que ela
disse?"
Engoli em seco, retirando o caroo na minha garganta, e forcei um sorriso para tod
os,
mas especialmente para Amelia e Ben. "Sim." Eu repeti, mais alto desta vez. "Sim
, eu vou
casar com voc."
A multido explodiu em um grito ensurdecedor. Lucas pulou do palco e saiu da sala
num piscar de olhos. Ele arrastou-me em um abrao de pulmo esmagante e beijou-me
quando o fotgrafo comeou a estalar novamente, piscando apagando o resto da sala.
"Obrigado." Disse ele em meu ouvido.
"Precisamos conversar sobre isso." Eu sussurrei no seu.
Puxei Lucas em uma sala imaculada estudante, nunca usada e tranquei a porta atrs
de ns. Ele abriu a boca, prestes a dizer algo que, sem dvida, fez-me sentir que el
e no teve
escolha seno colocar-me no local. Ou como ele acreditava que o gesto era genuinam
ente
romntico. Eu podia ouvir as desculpas e explicaes chocalhando ao redor em seu crebro
to claramente como se fossem minhas.
Aparentemente, a raiva fez maravilhas para fazer o vnculo companheiro mais
forte. Casamentos em todos os lugares iriam prosperar se tivessem este tipo de c
onexo.
"Que diabos voc estava pensando?"
Das reaes que eu poderia ter tido, esta no foi o que Lucas estava esperando. Ele de
u
dois passos para trs e piscou para mim como se eu tivesse lhe deu um tapa. "Eu pe
nsei..."
"Voc pensou?" Atirei-me para baixo em um dos sofs de couro novos e descansei
minha cabea contra a traseira de pelcia.
Pgina 195
"Eu precisava mostrar a eles que voc e eu ramos uma equipe. Que a nossa relao
no passava de fantasia, ou estvamos fingindo a alma-ligao. Eles podiam ver o nosso l
ao
companheiro. Esta foi maneira mais fcil de mostrar-lhes que me pertencia." L estav
am
eles, as razes e desculpas que eu previ.
"Eu sei por que voc acha que fez isso, Lucas, mas nenhuma a verdadeira
razo. Voc poderia ter proposto meses atrs se voc quisesse."
"Voc no teria aceitado meses atrs. Voc s est percebendo agora que est em jogo
aqui."
"Voc tem certeza que isto no sobre Desmond?"
Lucas se agachou na minha frente, tomando minhas mos nas suas e esperando at
que olhei para ele antes de deix-los ir. "Eu estaria mentindo se eu dissesse que
no estou
com cimes da ligao emocional das duas partes. Mas no se trata de uma
competio. Trata-se de nossa sobrevivncia."
"Rainha do drama." Eu sorri fracamente.
"No. Isso seria agora, oficialmente."
Rainha. Jesus." Abaixei minha cabea em minhas mos em concha. "Lucas, eu no
posso mesmo mudar. Como que eu vou ser a rainha dos lobisomens porra? Eu no
mencionei o meu turno surreal parcial. Eu ainda no tinha embrulhado a minha cabea
em
torno do que isso significava, e eu queria perguntar sobre isso a Grandmre antes
de dizer
Lucas.
Ele me puxou para a beira do sof e levantei as mos sobre sua cabea, assim que
foram envoltas em seu pescoo. Com a testa contra o minha e o cheiro, confortvel e
familiar
dele enchendo meu nariz, era impossvel segurar a minha raiva. Eu no conseguia me
lembrar do que estava com raiva.
Fodida empatia.
Ele me beijou, pisando levemente no caso de eu morder ou um soco. Eu no fiz
nenhum dos dois. Quando eu no resisti, ele deslizou as mos sob as minhas coxas, os
dedos
fazendo ccegas na minha pele nua, e me arrastou para mais perto dele que estava e
ntre as
Pgina 196
minhas pernas. Seus lbios percorriam meu pescoo, a respirao quente picava minha pele
com uma onda de arrepios.
Quando sua lngua roou minha garganta eu inalei agudamente, mas no o
impedi. Suas mos continuavam para cima em sua busca, embolando o meu vestido em v
olta
dos meus quadris. Sua fragrncia natural misturada com uma loo ps-barba picante,
fazendo-o sentir o cheiro extico e lembrando-me do sabor que ele j teve. Quando su
a
lngua acariciou a minha, eu respondi com meses de sentimento reprimido.
Uma vez que Lucas e eu tnhamos encontrado quase um ano antes, havamos
percorrido uma linha tnue entre platnico e passional. Nossa qumica nunca tinha esta
do
em questo, mas at este momento eu no tinha percebido o quanto eu queria apagar a
linha. Eu no sabia se o novo vnculo companheiro era responsvel pelo meu vigor, mas
seja
qual for a razo, eu encontrei-me arqueando contra ele, para diminuir a distncia en
tre ns.
"Lucas..." Eu respirei seu nome contra seus lbios rugosos, e ele agarrou minha bo
ca
novamente com tal intensidade, que esqueci o que quer que fosse que pretendia di
zer.
Ele me empurrou para trs para o couro amanteigado do sof, seu corpo cobrindo o
meu. Sua altura e construo foram semelhantes aos de Desmond, mas estar com Lucas
sentiu diferente. Quando Desmond estava disposto a deixar-me ser um pouco agress
iva,
Lucas foi claramente definido em estar no controle desse espetculo todo. Embora e
u
gostasse de estar no comando, houve uma emoo do desconhecido para saber o que ele
faria
em seguida.
Meu casaco foi puxado fora e atirado ao cho, seguido pouco depois pelo meu
vestido. O material amassado no cho com um suspiro abafado, como se estivesse fal
ando
segredos quando ele caiu. Ar frio roou minha pele nua, batendo em casa como eu es
tava
exposta. Sabendo que estvamos a poucos metros de distncia de centenas de socialite
s e
empresrios milionrios no fez nada para acabar com a necessidade crescente entre ns.
Se
qualquer coisa, Lucas parecia mais animado do que ele j teve em nossos encontros
anteriores.
Provavelmente porque ele podia sentir que eu no estava me preparando para det-lo.
Eu no ia parar.
Manter-me presa com um impulso exagerado de seus quadris, ele se afastou de um
beijo na respirao barulhenta e encontrou meu olhar. Seus olhos estavam mais azuis
que eu
j tinha visto, mas tingidos com um crculo de amarelo limo ao redor da ris. Sua expre
sso
normal sria se foi, substituda por algo selvagem e necessitada.
"No me pergunte se confio em voc." Eu raspei, ajuntando as unhas contra a fina
camada de plos em seu queixo. Seus olhos se fecharam, e ele esfregou o rosto na m
inha mo
como um gato implorando por ateno.
"Se voc no confia em mim agora, eu terminei pedindo isto."
Muita conversa."
Eu levantei minhas costas do sof para beij-lo. Quando minha lngua explorou os
planos sensveis de sua boca, ele soltou o meu suti e adicionou a amostra pequena d
e renda
para liquidar com o resto das minhas roupas. A jaqueta de Lucas do terno, gravat
a e camisa
social deram a palavra uma seleo da noite num desgaste completo. Corri meus polega
res
ao longo das cristas exageradas de sua bacia, ento perdi minhas mos para cima sobr
e a
extenso de sua construo suada de pacote seis.
"Tire suas calas." Eu rosnei.
Ele levantou-me pela cintura como se no pesasse nada e me empurrou para baixo. Os
olhos azuis brilhavam maliciosamente, ele lambeu meu lbio inferior, e seus dedos
brincavam com o cs da cueca. Sem quebrar o contato visual, ele pegou minha mo e
colocou-a contra sua ereo ainda vestida. "Faa isso por mim." Ele insistiu.
Eu quase quebrei o zper.
Quando ele estava nu, deixei escapar um grito agudo de apreciao. Deve haver
algum efeito colateral especial de DNA lobisomem que fez os homens bem travados,
e eu no
estava disposta a question-la desde que eu definitivamente me beneficiaria dos re
sultados.
Lucas feriu os dedos ao redor da cintura da cueca e deu um puxo exigente. Eu
arqueei meus quadris e depois, enfim, estvamos totalmente nus.
"Eu queria voc por tanto tempo." Disse ele em meu ouvido.
Eu passei minhas pernas em volta de seus quadris, dobrando minha plvis para que
ele fosse pressionado sobre a minha abertura. Eu estremeci, meu corpo tremia com
a
antecipao do que estava por vir. "Eu sei."
"Eu nunca vou deixar voc ir embora." Prometeu.
Lucas tinha feito tantas promessas que ele no tinha como se manter, mas desta vez
eu
estava disposta a deix-lo mentir sobre, desde que eu queria acreditar. Em seus br
aos eu
poderia fingir que pediu para casar comigo porque ele me amava. Com ele beijando
a minha
garganta, e sua boca trancada em meu peito, eu no queria nada mais do que acredit
ar que
esta era a maneira como as coisas deveriam ser. Que toda a louca, fodida merda f
osse algo
bom.
Ele dirigiu em mim com um golpe duro, e eu gritei, minhas unhas cavando na pele
quente de seus ombros. Mais e mais ele bombeava at que nossos corpos encontraram
seu
ritmo, e encontrei cada impulso com um arco das minhas costas e fomos ambos manc
hados
de suor.
Quando estvamos beira, pairando beira do orgasmo, algo em minha cabea disse:
Abra seus olhos. Obedeci e encontrei-o olhando para mim, suas ris azuis quase eng
olidas pelo
anel verde-amarelo. Ele segurou meu rosto entre as palmas das mos enquanto ele ca
vou
fundo com um impulso, por ltimo, estremecendo. Eu engasguei, mas nenhum som saiu.
Levou um momento para respirar novamente, e quando finalmente consegui, ele
escovou o suor umedecido do meu cabelo no rosto e sorriu. "Agora voc realmente mi
nha."
Captulo 28
Curiosidade: os vampiros podem sentir o cheiro de sexo.
Eu sempre soube que era o caso, mas vendo o olhar no rosto de Holden, quando me
encontrei com ele de volta no bar foi uma dura lembrana. O desgosto que passou po
r seus
olhos foi o suficiente para fazer o meu estmago enjoar com a culpa.
"Espero que voc tenha tido um bom tempo, Sra. Rain." Seu olhar correu para o
impecvel seis quilates de diamantes e anel de platina que Lucas insistiu que colo
casse
depois que tinha chegado vestida. A coisa maldita era to absurda que queria lhe p
edir para
lev-lo de volta e troc-lo por algo mais sutil, mas eu suspeitava que ego masculino
e o
tamanho do diamante foram intimamente relacionados.
" complicado." A desculpa soava fraca, mesmo para os meus ouvidos. Eu estava indo
realmente tentando usar a poltica de lobisomem para justificar a corrida para faz
er sexo no
meio de uma festa? Eu fiz uma careta e fiquei em silncio quando ele olhou para mi
m.
"E um dia voc me explicar por que est tudo bem para voc dormir com dois
lobisomens, mas ainda est fora de questo para cruzar a linha comigo. Mas eu no pode
ria
dar a mnima para isso agora. Voc me trouxe aqui esta noite para ajudar a encontrar
Lucy, e
por isso que estou aqui. Ento, se voc gostou de ostentar seus amantes em meu rosto
um
pouco mais, vamos comear o nosso trabalho."
Um tapa teria dodo menos do que seu tom frio.
A caminhada da Escola Rain de negcios para os escritrios do Departamento de Ingls
no era longa, mas poderia muito bem ter levado dez anos dado como incmodo que
era. Holden andou quatro metros minha frente todo o caminho e no disse uma palavr
a
depois que deixou a festa. Antes de me aventurar, eu fiz a minha ltima rodada de
apertos
de mos oficial e pedido desculpas aos nossos hspedes que visitavam por deixar to
cedo. Lucas no estava emocionado, mas ele no discutiu.
Era impossvel para eu ignorar o cheiro da minha ligao com Lucas seria bvio para
todos os lobisomem na sala. Dominick e Morgan tinha ambos olhado desapontados po
r
diferentes razes, mas nosso enviado do Sul parecia me levar a srio pela primeira v
ez
naquela noite.
Acho que realmente era a companheira de Lucas agora.
Eu no sei como se sentia sobre a atualizao, e j estava tendo dvidas sobre a nossa
exibio carnal no salo estudantil. No era como se eu sentisse que ter dormindo com el
e
estava errado, no, mas alguma coisa no caiu bem.
A reao de Holden no me fez sentir melhor sobre isso.
O vampiro ranzinza invadiu o prdio Ingls e deixou a porta de madeira macia perto
do meu rosto. Sim, ele no estava lidando com isso como um adulto.
Como era tarde da noite numa sexta-feira, no houve aulas em sesso. As salas
estavam vazias, sentia eco neles, fazendo com que todo o edifcio parecesse assomb
rado. Sem
a agitao dos alunos, dando a vida paredes, tudo o que restava era uma tristeza, mo
fo
inquietante. Eu combinei o ritmo com Holden, ento o alcancei. Esta foi a minha bu
sca, e ele
no sabia para onde estvamos indo.
No antro que nos levou por um labirinto de corredores at que estvamos fora da
porta do escritrio de Oliver Mayhew fechada.
Holden cheirou o ar. "Nenhum cheiro sinistro." O tom de sua voz implicava que eu
poderia estar errada na minha avaliao de que Mayhew era o vilo. Eu tinha muita
oportunidade de duvidar de mim na semana passada, mas isso no era algo que estava
incerta.
Puxei o grampo que eu tinha usado para manter minha franja presa para trs, e elas
me agradeceram por cair em meus olhos. "Ele est envolvido."
"Tudo o que voc disser."
O grampo escorregou na fechadura, e torci vrias vezes at que um clique satisfatrio
gritou no silncio da sala.
"Onde voc aprendeu a fazer isso?" A curiosidade ultrapassou seu mau humor
padro.
"Keaty 101. Ele me trancou num armrio sem luz e nada mais que uma caixa de palito
s
de dente. Me disse que se eu fizesse isso, ele me treinaria."
"E voc fez?"
"Keaty tem muitos esqueletos no seu armrio. Eu no acho que outro faria muita
diferena para ele." Eu era matria de fato, sobre isso, mas a verdade era que a lem
brana de
ter sido presa no armrio me deu arrepios. Eu no fazia bem com espaos reduzidos, e e
m
sete anos eu no acho que totalmente perdoei Keaty por fazer isso comigo.
"Ele e Sig se dariam s mil maravilhas." Holden abriu a porta e o interior escuro
sorriu
como uma boca aberta.
Quando eu estava, rocei seu peito. Ns dois congelamos. Ele separou-se em primeiro
lugar, escolher a escorregar para o quarto estranho em vez de ficar em contato c
omigo.
"O que voc est procurando, exatamente?"
Deixei escapar um suspiro antes de segui-lo para o escritrio. "Tudo o que provar
que
Mayhew encontrou-se com as meninas sozinho. Com a exceo de Lucy, todas as meninas
estavam carregadas nas relaes com Gabriel, e pelo que reuni tinham um pouco de um
sistema de partilha de tempo." A cadeira da mesa de Mayhew rangeu quando me sent
ei.
"O seu Gabriel?"
"Ele Gabriel de ningum agora." Eu bati o boto de energia no computador de mesa
e esperei que a ventuinha ligasse e os sons familiares do Windows tocassem. Por
algum
golpe de sorte idiota, o computador no estava protegido por senha. Isso tambm sign
ificava
que eu provavelmente no iria encontrar nada de interessante ou til.
Holden pegou o horrio do dia do professor e comeou a folhea-lo. "Quais eram seus
nomes?"
"Trish, Angie e Misty."
Como um vampiro puro-sangue, ele no precisava de nenhuma luz para ler o
contedo do livro. Eu teria sido capaz de fazer algum detalhe, mas no com a mesma
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clareza. Enquanto ele verificava de volta atravs de compromissos antigos de Mayhe
w, eu
comecei a bisbilhotar no Outlook. Era to excitante como tinha previsto. Houve vria
s
mensagens de Gabriel, mas nenhuma foi incriminatria. A nica mensagem de qualquer u
ma
das meninas desaparecidas foi uma de Trish Keller pedindo uma extenso em um prazo
.
Uma mensagem foi sinalizada, e eu cliquei em aberta. O remetente foi listado com
o E.
Marx.
Caro Professor Mayhew,
Estou escrevendo como um acompanhamento para a nossa discusso aps as aulas de quin
ta-
feira passada. Eu dei muita considerao aos seus pensamentos, mas no acho que vou se
r capaz de
pegar o trabalho neste momento. Tenho que me concentrar em cincias. Vou parar por
seu escritrio
amanh e t-lo assinando os formulrios de abstinncia. Novamente, eu sinto muito. Esper
o ter outra
oportunidade de fazer sua classe antes de me formar.
Atenciosamente,
Ellory Marx
O nome no significa nada para mim, mas a bandeira que Mayhew tinha colocado
sobre ela me inquietava. Eu imprimi o e-mail e deu um ltimo olhar para a sua caix
a de
entrada. Quando isto no me disse que ele estava fazendo, desliguei o computador e
me
levantei. Holden ainda estava folheando o horrio, e no demorou a viso noturna sobre
-
humana para saber que ele parecia preocupado com alguma coisa.
"O que voc achou?" Aproximei-me, cuidando para no toc-lo, e olhei por cima do
ombro.
"Ele teve vrias reunies com cada uma das meninas, mas nas duas ltimas semanas,
ele reuniu-se com Lucy trs vezes fora de seu horrio de expediente normal. Os nomes
nunca
se sobrepem. Ele se encontrar com uma menina trs ou quatro vezes, ento se move para
a
prxima. Voc tem certeza de que Gabriel no estava envolvido com Lucy?"
Eu balancei minha cabea. "Eu o escravizei."
Holden fechou o livro com um tapa e jogou de volta na mesa de Mayhew. "Peo
desculpas?"
Voc me ouviu?
"Quando fiz essa mudana?"
"Quase ao mesmo tempo que parei de tomar as minhas ordens de voc."
Ele me deu um sorriso de boca fechada que no tinha nada a ver com felicidade. "Be
m,
veja quem tem todo o poder agora."
Acendi meus dentes para ele. Lobisomem ou vampiro, presas ou no, o gesto
significou a mesma coisa: Fique para baixo. Ele no disse nada, mas eu nunca iria
saber se
tinha planejado. Debaixo dos nossos ps veio um estrondo triunfante e um grito aba
fado.
Mas j estvamos no poro.
"Eu no estou imaginando, certo?"
"No."
"Isto veio debaixo de ns, certo?"
"Sim."
"Voc pode...?" Parecia errado pedir-lhe ajuda quando estvamos no meio de uma
luta, mas seu olfato sempre foi melhor que o meu. Holden deu um novo significado
ao
conceito de um co de caa. Mesmo entre os vampiros seu senso de sangue, novo ou vel
ho,
foi surpreendente.
"Se no h sangue, eu posso encontr-lo."
Ele estava na sala antes que eu pudesse agradecer-lhe. Eu tranquei a porta de Ma
yhew
e tive que correr para manter o ritmo com Holden, quando ele correu em torno do
canto e
fora da vista. Eu me encontrei com ele no final de um corredor sem sada. Havia um
a porta
na frente dele marcada Abastecimento Zeladoria. No exatamente gritava caverna sec
reta de
destruio.
"Voc tem certeza?"
"Voc quer que eu adivinhe, ou voc quer usar suas habilidades de furto para algo de
bom?"
Eu esgueirei-me ao lado dele e avaliei a porta, em seguida, dei um passo para trs
e
entreguei um chute lateral duro barreira de madeira, batendo para dentro de fora
de suas
dobradias. O som de madeira esmagando era tudo que eu poderia ouvir por um moment
o.
"Voc estava dizendo?" Eu perguntei.
Holden bateu a porta quebrada com um dedo. Ela moveu e caiu no cho com um
baque. "Mais rpido do que pegar o bloqueio." Admitiu.
"Eu perdi o grampo."
Eu pisei em cima da porta para uma plataforma de concreto sem corrimo de
segurana e seguiu a passos estreitos para baixo na escurido. Holden permaneceu no
topo
at que eu tinha feito com segurana para baixo. S ento que ele seguiu.
"Toda co de caa, direto dos Baskervilles. Aponte o caminho."
Seu olhar indignado falou volumes. "Isso no faz muito sentido. Se qualquer coisa,
o
co na histria de Doyle era um fantasma. Na melhor das hipteses um foi..." Sua pales
tra
sobre os fundamentos da literatura Inglesa foi interrompida por outro grito agud
o.
Eu no tinha necessidade de seguir o seu nariz para identificar a direo que o grito
tinha vindo. Holden e eu atravessamos no corredor com velocidade sobre-humana. S
eus
reflexos rpidos colocando-o bem antes de mim, enquanto eu evitava bater primeiro
o rosto
em vrias paredes. Holden parou to abruptamente que colidi com ele, e apenas um brao
forte em volta da minha cintura me impediu de cair de bunda.
Realmente suave.
Holden ajudou no meu equilbrio. O cheiro de sangue fresco era inconfundvel da
porta aberta onde paramos, mas levou pouco tempo para reconhecer que no havia nad
a
vivo na sala, ou qualquer coisa que j havia vivido. Uma pequena cabana foi empurr
ada
contra uma parede e l estava uma bacia no cho, eu no estava interessada em olhar de
ntro,
quando eu tive um sopro dela. Na parte de trs da porta estavam marcas de garras
profundamente enraizadas e uma fina camada de sangue fresco.
Seria possvel que algum poderia ter sido mantido em cativeiro no poro de uma das
universidades mais importantes do pas? Certamente algum j deve ter reparado nesta s
ala
antes de agora. Certo? A bacia no cho e os lenis amarrotados me contaram a verdade
desagradvel.
Agarrando o meu cotovelo, Holden guiou-me para fora da sala. Ainda precisvamos
encontrar a pessoa que tinha estado gritando, e enquanto eles poderiam ter estad
o uma vez
nesta sala, que, obviamente, no estavam mais. Ele atirou a correr novamente, e eu
o segui
como um cachorrinho fiel at que parou. Ns dois estvamos olhando para outra porta, c
omo
se ela pudesse ser a fonte real dos gritos. Corramos at agora, eu no achava que ns
estvamos debaixo do edifcio Ingls. O ar aqui em baixo era mais frio e cheirava a pr
odutos
qumicos que no tinham nada a ver com a limpeza.
Enxofre. O salo todo fedia a enxofre.
Eu tive um arrepio ao lembrar a minha noite no museu, porque eu duvidava que
algum tivesse deixado um sanduche de salada de ovo para baixo aqui, o que signific
ava
que alguma outra coisa foi o responsvel pelo mau cheiro.
A porta era de aglomerado de partculas bsicas e teria facilmente rendido a um chut
e,
mas revelou-se desnecessrio quando Holden torceu a maaneta e encontrou o desbloque
io.
No interior, o cheiro de ovo podre foi to avassalador que meus olhos
lacrimejaram. Estvamos em uma sala de armazenamento de grande porte com velhas
garrafas marrons claras e bagunando as prateleiras e uma fina camada de serragem
no cho.
"No." Ele apontou para um armrio no canto. Eu estava prestes a questionar seu
julgamento quando notei a mancha de sangue na porta. Como ele tinha sido capaz d
e cheir-
lo sobre o cheiro de produtos qumicos estava alm de mim.
Eu me agachei em frente ao armrio e puxei a pequena porta aberta. Encravada dentr
o
estava Lucy Renard, que tinha conseguido dobrar-se em uma pequena bola e soluava
baixinho, seus tremores quebrados por um soluo ocasional.
"Lucy?" Chegando dentro, toquei seu ombro. Ela estava vestida com calas de pijama
e
um top. Seus ps estavam descalos.
Quando minha pele roou a dela, ela empurrou e levantou a cabea. Uma vez que ela
teve uma boa olhada em meu rosto, ela recuou. Reconhecimento virou-se para o ter
ror, e ela
comeou a gritar.
A fora do pranto de Lucy bateu-me para trs nas pernas de Holden. Eu nunca tinha a
conhecido antes, mas ela me olhou como se j me conhecesse. E tinha uma razo para t
er
medo de mim. Holden venceu em torno de mim e puxou a menina para fora do armrio c
om
uma mo. Ela se contorcia e lutava contra ele com mais fora do que esperava que ela
tivesse,
mas Holden no parecia muito adiado por seus esforos.
Lucy continuou a gritar e atacou vrios chutes que quase conectaram com o meu peit
o.
"Pare." Gritei. "Estamos aqui para ajud-la."
"No me mate." Gritou ela, ignorando o que eu disse. "Por favor, no me mate".
"Lucy." Holden pegou o queixo dela e colocou-o na palma da mo grande, virando o
rosto para que ela fosse forada a olh-lo. "Fomos enviados por sua tia. Estamos aqu
i para te
proteger." Normalmente, a escravido foi usada para fazer vtimas acreditarem em uma
mentira, ou admitir algo que de outra forma no faria. Neste caso, Holden estava u
sando o
dom dos vampiros para fazer a menina acreditar que o medo no a deixava aceitar. A
Verdade!
Ela desmaiou, caindo em seus braos como uma boneca de pano, e ele segurou-a como
se pesasse tanto como um s.
"E agora?" Ele me perguntou.
Olhei para o corpo inerte de Lucy. Seus ps foram cortados, e as feridas abertas,
repleta de serragem imunda. Ela estava indo para cicatrizar a infeco mal e provave
lmente
grave, se no a levssemos ao hospital. As garrafas nas prateleiras podem conter alg
o que
teria sido til uma vez, como perxido ou iodo, mas no confiava em qualquer dos produ
tos
qumicos expirados sobre ela.
"Precisamos lev-la a um mdico. Veja o que mais est errado, que no podemos ver."
"Ela tem uma mordida em seu ombro." Ele levantou os dedos, expondo um pedao de
pele que parecia ter sido mordido por um animal selvagem. No um vampiro, ele esta
va
muito puro, e um were no para em uma mordida. Os dedos de Holden foram revestidos
com sangue, e suas narinas queimavam quando ele me mostrou a ferida.
"Quando foi a ltima vez que voc alimentou?"
Estou bem.
"Holden."
"Secret, estou bem." Seus olhos ainda estavam marrom, nenhum dos jato-preto de
frenesi vampiro vazando em sua ris. Por enquanto ele ainda era mais homem do que
monstro.
"No empurre." Eu avisei. "Se isto fica ruim, diga-me. Rebecca me far emitir o seu
mandado, pessoalmente, se voc matar essa menina."
Ele bufou. "Ento voc vai ter matado todos os seus filhos."
Uma voz familiar do sexo feminino disse: "Mas no isso o que as crianas
so? Cordeiros para o abate."
Holden olhou para mim. O que voc disse?
"Eu no disse nada."
A voz tinha sido inegavelmente minha, apesar de tudo. No modo desconectado eu
poderia reconhecer a minha voz em uma secretria eletrnica ou vdeo, eu sabia o que
parecia, e a voz era minha mesmo, mas as palavras no eram.
A porta que viria atravs fechada com apenas um clique, e de repente ns no
estvamos sozinhos no quarto. Eu estava de costas para a entrada, assim Holden viu
a
chegada do novo em primeiro lugar. Seus olhos se arregalaram, e ele abraou Lucy p
erto de
seu peito, afastando-me. Olhei por cima do ombro para ver o que o tinha assustad
o tanto, e
meu sangue gelou.
Eu costumava brincar que Brigit e eu poderamos ter sido gmeas, mas nunca mais
seria capaz de fazer a declarao mesmo sem um flashback de terror, at este momento.
Menos de quatro metros de onde eu estava, uma jovem que parecia exatamente como
eu, a partir das calas de couro e jaqueta camisa de Desmond dos Yankees. Seu cabe
lo era o
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mesmo loiro encaracolado, seus olhos o mesmo tom de marrom, s que dela foram
demarcados por um anel vermelho fino. A mulher no apenas se parecia comigo.
Ela era eu.
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Captulo 29
"Ol. Minha ssia disse com um sorriso.
"Que porra essa?" Eu perguntei ao senhor.
Lucy escolheu esse momento inoportuno para recuperar a conscincia. Ela deu uma
olhada para as duas de mim, e seus renovados gritos atingiram um volume
ensurdecedor. Holden abraou-a, enfiando a cabea em seu ombro e sussurrou algo que
eu
no podia ouvir. Depois de um momento a gritaria parou, e ela ficou mole novamente
. O
tempo todo Holden no tirava os olhos de mim.
Ambas de mim.
"Isso meu." Alternei-me apontando para Lucy.
"Como o inferno." Holden recuou at que ele bateu no armrio. Seus olhos foram
ficando mais escuros, e eu vi um claro de presa quando ele curvou o lbio para a Se
cret
m. Era difcil ver que algum cuidou de olhar para mim desse jeito, mesmo que eu soub
esse
que no era realmente eu.
"O que? Oh. Foda-se." Eu disse novamente.
Se alguma vez houve uma questo de qual era a verdadeira Secret, que seria apenas
uma questo de tempo antes da minha boca de marinheiro azul raiasse ? dando-me com
o o
negcio real.
"Qual o problema, Secret? Voc no gosta? A Secret m deu uma reverncia
pequena e arqueou a sobrancelha para mim. "Eu pensei que a aparncia de couro em c
ouro
foi uma pequena Terminatrix 7 para o meu gosto, mas que foi a sua chamada, no min
ha. Ela
certamente tinha minha boca insolente para baixo. Isso foi desconcertante. Quand
o eu no
subi a sua isca ela rosnou para mim, o anel vermelho crescendo at que no houvesse
deixado branco nos olhos todos.
7 Exterminador do sexo feminino.
"Arrepiante." Eu sussurrei. Era como se eu estivesse olhando para um espelho aps
uma noitada muito ruim. Como aquele em que o prprio diabo me chutava no rosto e t
entava
escapar-me um roofie 8. Isso o quo ruim uma noite teria que ser, para eu parecer
como a
Secret m.
"D-me a menina." Ela rosnou.
"No." Holden e eu dissemos ao mesmo tempo.
"D-a para mim ou eu vou destruir tudo que voc ama." Esta no era uma ameaa
ociosa. Algo na maneira que Secret m falou me deu um calafrio como eu tive quando
rastejei no armrio aberto para recuperar Lucy. "Sim." Ela disse, parecendo sentir
a minha
apreenso. "Olhe para mim. Eu posso entrar em sua casa. Eu posso andar at o namorad
o
bonito... Desmond, no ? Ele vai olhar para mim e sorrir, e vou rasgar o seu corao par
a
fora atravs de sua boca." Ela sorriu. "Vou transformar o seu pequeno gato branco
de dentro
para fora." Quando eu tremia visivelmente, ela olhou para Holden. "E no acho que
vou
esquec-lo."
Holden rosnou.
" vampiro, ok, eu poderia torn-lo divertido para voc primeiro. Voc pode jogar
com o corpo, como se ela deixasse voc." Secret m correu as mos provocativamente ao
longo da frente de seu corpo, unhas arrastando sobre seus mamilos, enquanto ela
lambia os
lbios em Holden. Poderia ter sido excitante, se no para os olhos brilhantes vermel
hos e o
fato de que ela era assustadora. Como.... "Foda.-se.
Como ela sabia tudo sobre mim?
Secret m voltou sua ateno para mim. "Ou talvez eu s v mat-la e retomar a sua
vida. Desempenhar o seu papel por um tempo. Isso no seria divertido? O Tribunal d
e
vampiro? O rei lobo." Eu tremia. Ela sabia de tudo. Todos os meus segredos. Minh
a vida
inteira. "Como uma novela divertida sobrenatural. Basta pensar que eu poderia fa
zer."
"Quem voc?" Exigi.
8 Rohypnol, a droga do estupro.
"Oh, amor, eu pensei que voc descobriu isso agora."
Amor. Meus olhos se arregalaram. "Mayhew."
Secret m abaixou a cabea e piscou. "Na sua carne. Mas se esse olhar te incomoda...
"
A pele de Mayhew borbulhava como uma queimadura solar ruim, ficando roxo-vermelh
o e
descascando para trs para revelar uma face totalmente nova. Meus cachos descartad
os e
desapareceram quando atingiram o cho. Minhas roupas queimadas e foram substitudas
por
uma blusa cinza e cala jeans de Columbia atarracada. A tmida morena de postura arq
ueada
e acne leve golpeou os tmidos clios para mim.
A menina do museu.
"Foi voc aquela noite." Eu soltei.
"Claro." Minha voz foi substituda por um tom manso estridente.
"Quem esta?" Eu apontei um dedo acusador para a garota gordinha que estava
diante de mim. "De quem a vida que voc roubou para isso?"
"Ellory Marx de Lincoln, Nebraska." A nova forma que Mayhew assumiu corou quase
se desculpando. "Gostaria de saber se algum sente falta dela." A pele de Ellory b
orbulhava
como antes, e desta vez a mudana ocorreu mais rapidamente. Eu no precisava de ajud
a
para reconhecer a nova encarnao. Trish Keller tirou a goma para mim e empurrou o
quadril desafiador para fora, a saia curta subindo um pouco alta demais. Se eu e
sperasse o
tempo suficiente, eu estava disposta a apostar que Mayhew poderia me mostrar o r
osto de
cada menina desaparecida e morta do campus de Columbia.
Deus sabe quanto tempo.
Por qu? Eu perguntei, no tendo certeza que eu quis dizer especificamente.
Mayhew, como Trish, encolheu os ombros e ps a goma novamente, revirando os
olhos. "As jovens, mais bonitas so as melhores." Ela cuspiu seu chiclete no canto
da sala e
deu um sorriso insolente a Holden. O vampiro arreganhou os dentes para ela. "Ele
s tm
gosto mais fresco, no ?"
Pgina 212
As pernas de Trish assumiram a textura de pele de lagarto, virou preto e couro,
e
Mayhew tornou-se eu outra vez. O efeito foi no menos preocupante na segunda vez.
Ele
chegou mais perto, e me mudei at que minhas costas estavam contra Holden.
"Voc provou diferente, porm, no ?" Mayhew perguntou, embora no fosse
realmente uma pergunta. "Voc uma pessoa especial, Secret McQueen. Eu gostei do sa
bor
da sua boca." Mayhew lambeu os lbios de meus lbios e eu suprimi outro tremor. No
estava me fazendo nenhum bem, deix-lo saber o quanto ele estava me assustando.
"O que voc ?" Eu consegui fazer as minhas palavras formarem da boca em vez de
um grito. Ponto para mim.
"Quem ou o que sou no lhe diz respeito, halfling 9. D-me a menina. Eu quase no tive
um gosto dela ainda, e eu quero mais." Mayhew estendeu a mo para Lucy, mas Holden
no
se mexeu um centmetro atrs de mim.
"Voc tirou minhas memrias." Eu disse estupidamente.
"Claro."
"Voc forou Gabriel para seduzir as meninas? Por que ele no sabe nada sobre suas
mortes?
"Voc faz perguntas demais." Mayhew revirou os olhos, e foi estranho ver uma das
minhas prprias expresses espelhadas de volta para mim. "Eu no estou aqui para uma
entrevista, eu estou aqui para o que meu." Ele fez uma pausa. "Por que voc se imp
orta com
o que eu fiz a Gabriel? Eu sei o que ele fez com voc. Voc deveria querer que ele
sofresse. Essa a maneira como as mulheres humanas pensam."
Holden bufou.
"Voc j viu dentro da minha cabea. Voc deve saber muito bem agora, eu no sou
exatamente humana." Eu respondi.
9 Halflings so chamados disso porque eles so metade de dois seres.
"No entanto, para a fidelidade no um trao de traidores weres ou vampiros,
tambm." Mayhew me encarou como se estivesse me vendo pela primeira vez. "Voc
realmente estranha."
Normalmente, eu poderia ter uma resposta simplista para ele, mas era difcil fazer
conversa bsica ? muito menos ser esperta, quando voc est falando para si mesmo.
"Voc fez algo para ele. por isso que ele no me podia dizer sobre voc antes. Voc o
destruiu. Gabriel foi uma pessoa decente uma vez."
"Ele ainda . Mayhew me assegurou. "S facilmente desviado."
Algo sobre a maneira que Mayhew disse, e da maneira como ele chamou filhos de
cordeiros para o abate, fez um sinal de alarme sair na minha cabea. A sensao de
formigamento picava nas veias em todo meu corpo quando minha pele subiu em uma
floresta de arrepios. "Qual seu nome?"
"Voc sabe o meu nome."
"Eu sei o nome humano que voc adotou para se adequar a forma que voc usa. Qual
seu nome real?"
Mayhew sorriu, e eu no queria olhar, mas no podia virar. Meus dentes brancos e
brilhantes foram substitudos por linhas afiadas, pontudas e dentes como tubaro que
apareceram mais do que capazes de criar o ferimento no pescoo de Lucy e muito
pior. Mayhew lambia a ponta de seus incisivos demonacos e ria de ns.
Demonaco. Sim, o pensamento persistente na parte de trs da minha cabea formou-se
em um entendimento completo. Mayhew era um demnio. E no apenas qualquer meio-
demnio nascido. Eles foram fomentadores da discrdia e aspirantes criadores do infe
rno na
melhor das hipteses. Esse cara era o negcio real. Um demnio honesto a Deus, cheio d
e
sangue que estava parado na minha frente exigindo que eu lhe desse algo.
E eu disse que no.
"Por que voc quer saber meu nome?" Ele perguntou quase agradavelmente.
"Ento, eu posso mandar de volta para o inferno."
Captulo 30
Eu deveria saber melhor do que usar uma linha mal-humorada em um demnio.
Mayhew zombou e me bateu. Ou pelo menos acho que ele me bateu. Em um minuto
eu estava olhando para mim, no seguinte, estava de costas olhando para a matriz
de esporos
de bolor que decoravam o teto. Spots de luz nadaram em torno de mim como vaga-lu
mes.
Bonita."
Ah, certo. Ver luzes danantes era uma coisa boa.
Gemendo, eu consegui passar em uma posio sentada. As pequenas luzes agora
pareciam vespas furiosas, e meu corpo estava insistindo para deitar-me. Mas nos
poucos
segundos desde que eu tinha sido estabelecida, Holden e Mayhew tinham entrado em
uma
inesperada luta de arrastar para fora sobre o destino de Lucy Renard. Milagrosam
ente, Lucy
ainda estava fria. Ainda mais de um milagre foi o fato de Holden estar segurando
-a contra
Mayhew, enquanto agarrava-se menina.
Meu vampiro era um inferno de um cara.
Pena que era bvio que Mayhew no estava dando tudo de si na luta. Eu no sei se ele
estava preocupado e prejudicar a sua suposta propriedade, ou se achava que a lut
a contra
um vampiro era abaixo de sua fora demonaca, mas ele estava segurando.
"D-me a menina." Mayhew exigiu.
"No." Holden oscilou e perdeu. Mayhew danava de um p para o outro, balanando
longe do vampiro mais rpido que a luz dos socos.
Tentei me mover, mas o elefante estacionado no meu peito tinha ideias
diferentes. Desde que eu obviamente no podia falar idiotices o demnio em sua
apresentao, eu ia ter que fazer alguma coisa para distra-lo e dar a Holden uma chan
ce de
escapar com Lucy.
Algo que no envolvesse qualquer forma avanada de locomoo.
Na prateleira de baixo dentro do alcance do brao estava uma fileira de garrafas
marrons escuro com uma espessa camada de poeira sobre elas e rtulos to desbotados
que
eu no acho que um arquelogo seria capaz de decifr-los. Dado que tudo na sala pareci
a ser
suprimento vencido do Departamento de Qumica, eu percebi que havia uma boa chance
de
que poderia ser perigoso.
Ou, no mnimo, irritante.
Eu peguei a garrafa e joguei-a em Mayhew. Em vez de quebrar drasticamente, a
garrafa bateu na cabea com um som toc e caiu no cho sem danos.
Bem, merda.
Como se v, batendo um demnio na cabea com uma garrafa de vidro realizava duas
coisas. Primeiro, ele recebe sua ateno por tempo suficiente para um vampiro aterra
r num
inferno de um gancho de direita. Segundo, realmente irritava-os.
"Malvados." Gritou Mayhew. O soco que Holden tinha causado ao demnio a
cambalear para trs para a porta, quebrando a armao de madeira fraca. Estvamos
quebrando uma enorme quantidade de portas de Columbia esta noite. Mayhew tocou s
ua
boca, e seus dedos saram sangrando. Este presente no ser esquecido. Ele olhou para
mim e seus olhos vermelhos brilhavam como lava, quente e com raiva. "Eu espero q
ue voc
diga adeus aos seus entes queridos, halfling. Esta noite todos morrem."
Meus lbios se separaram, mas nunca tive a chance de descobrir o que as palavras
misteriosas que estavam prestes a cair para fora. Mayhew agarrou a maaneta da por
ta,
torcendo o boto em um bocado de goma de mascar de bronze, e a porta se dobrou ao
meio
antes ele fosse capaz de abri-la.
Ento ele foi embora, ainda vestindo o meu rosto.
O telefone de Desmond foi direto para a caixa postal, assim como Lucas. Tentei
resumir o problema rapidamente, sabendo que eu tinha uma dzia de outras chamadas
para
fazer antes de todo mundo que me preocupava estar seguro a partir de... bem, seg
uro de
mim.
"Hey. Eu disse a mensagem de Desmond. "Eu tenho uma irmo gmea demnio.
Ele... ela... ela vai te matar, sem dvida, e pode tentar dormir com voc primeiro.
Eu sou uma
espcie de nebulosa sobre o plano. A menos que eu diga..." Eu olhei em torno de um
a palavra
cdigo para distinguir a mim mesma como a verdadeira Secret e a primeira coisa que
vi foi
Holden. ... Drcula, no sou eu. E melhor voc correr."
Eu bati o meu telefone fechado e ignorei a expresso enojada de Holden. "Voc est
fazendo progressos excelentes em massacrar todos os clssicos da literatura britnic
a hoje
noite."
"Os vampiros Stoker esto arruinados desde antes de eu chegar para eles." Vampiros
tinham um pssimo hbito de chamar as pessoas que tinham sido muito danificadas de
Escravos Renfields. Eca.
Holden tinha coberto Lucy com o casaco, e tnhamos conseguido lev-la de volta para
seu quarto do dormitrio sem muito barulho. Estava muito frio e tarde demais para
a
maioria dos estudantes estarem fora. A companheira de quarto de Lucy era uma exc
eo
aparente. Eu estava comeando a me perguntar se Katie estava sempre em seu quarto,
ou se
era apenas um armrio de seu lixo.
Deixei Lucas mesma mensagem que eu tinha deixado a Desmond, ento voltei
minha ateno para a menina inconsciente. Ns no poderamos deix-la aqui sozinha, no
com Mayhew solta e, obviamente, ciente de onde poderia encontr-la. Eu queria sair
e
certificar-me que meus amigos estavam a salvo, mas tinha que proteger o alvo mai
s
vulnervel primeiro. Quase todo mundo que me preocupava era uma criatura sobrenatu
ral
de algum tipo, e embora eu no achasse que eles poderiam melhor com um demnio em um
a
luta, eles seriam capazes de prender seus prprios mais do que um ser humano.
Lucy pode ter sido uma were jaguatirica, mas agora ela era apenas uma garota fer
ida
que precisava de ajuda. O meu socorro.
O celular de Genevieve era a prxima chamada que eu fiz.
Ol! Se eu no soubesse, eu teria jurado que chamei um operador de telefone de
sexo por acidente. A voz de Genevieve era sedutora, convidando a ronronar.
"Genevieve, Secret."
Senhor! Sua respirao soprou para fora, e ela levou um momento para recuperar a
compostura. O que est acontecendo? O que voc achou?"
"Ns a temos."
Ela soltou um grito animado, e quando falou de novo a sua voz era grossa com a
emoo. "Ser que ela est... Ela est bem?"
"Ela est viva. Ela est gravemente ferida. Seus ps esto cortados, e parece que um
demnio deu uma mordida fora dela."
"Voc disse um demnio?"
" uma longa histria."
"Onde voc est?" O farfalhar de movimento interrompeu a nossa conversa, e uma
porta bateu em seu final. Ela estava em movimento.
"Estamos no quarto de Lucy no dormitrio. Holden levou-a de volta aqui."
"Eu estarei a em quinze minutos."
Eu balancei a cabea e fui para desligar o telefone, depois parei. Merda! Genevieve
?
MMM?
"Se voc me vir em qualquer lugar, alm nesta sala... corra como o diabo.
" uma ameaa?" Ela parecia mais confusa do que zangado.
"No. parte da longa histria."
Genevieve no se preocupou com a minha histria, desde que sua sobrinha estava
segura. Ela concordou em no confiar em mim, se eu no estivesse com Holden e
desligou. Holden tinha envolvido Lucy em seu edredom duplo e acrescentou a sua
companheira de quarto de cama tambm. Ele se agachou ao lado dela e roou um cabelo
cor
de cobre errante de sua testa.
"O que diabos aconteceu l, Secret?" Perguntou ele, mas nunca levou sua ateno da
garota.
"Eu acho que chateei um demnio."
"Eu acredito que voc poderia mijar fora com o prprio Deus. Mas no isso que eu
quero dizer."
Pgina 218
"Eu sei. Eu gostaria de poder explic-lo." Dei-lhe o breve resumo da minha semana,
pulando qualquer drama lobisomem-relacionado e enfatizando as questes com Gabriel
e
Mayhew. Eu dei-lhe mais detalhes sobre minha noite anterior sob o feitio de Mayhe
w.
"Assim, ele roubou suas memrias, fez voc esquecer, depois roubou sua
aparncia. Basicamente, ele no estava cheio de merda quando disse que poderia retom
ar a
sua vida." Se ele estava louco por Mayhew violar-me, no apareceu. "Voc precisa cha
mar
Sig. Agora."
Merda, ele estava certo. Sig e o conselho ainda no tinham estado na minha lista d
as
dez pessoas que eu precisava alertar sobre Mayhew, mas a mente de Holden cortou
para a
direita atravs do material quente-e-impreciso e foi direto para o negcio. Se Mayhe
w
entrasse no covil do Tribunal e matasse Sig e Juan Carlos, ele poderia efetivame
nte destruir a
estrutura poltica vampiro inteira.
E o conselho nunca iria acreditar que eu era inocente.
Eu peguei meu telefone novamente para discar o nmero Sig, mas ele comeou a tocar
antes que eu tivesse a chance. A msica pop Boppy dos anos oitenta sentiu fora de
lugar na
atmosfera sombria do quarto. Da prxima vez eu pegaria um toque, que ia ter que en
caixar o
meu estilo de vida um pouco melhor. Nine Inch Nails, talvez. Ou algum Alkaline T
rio.
O nmero de Mercedes foi a piscando na tela de identificador de chamadas.
"Cedes, hey, posso cham-la..."
"No, espere. Eu tenho tentado entrar em contato com voc a maldita noite toda e seu
telefone vai direto para a caixa postal. Segure seus cavalos, se voc pensa que es
t indo para
pendurar-me sobre mim agora."
"Eu estou no meio de uma crise."
"Merda. No, Sherlock."
"Srio, eu..."
Ela me cortou novamente. "O que diabos aconteceu na noite passada? Eu nunca vi
voc assim. Voc estava com uma amnsia de uma novela ruim. E eu sei, eu assisti muito
Hospital Geral."
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"Uhhh .."
"Certamente. Agora voc est em uma perda. Voc tem alguma ideia de que tipo de
perguntas eu estou respondendo a partir de Tyler hoje noite? Ele no um idiota Sec
ret. Ele
sabe que algo fora do comum aconteceu noite passada, e eu no sei como explicar is
so a ele
sem... voc sabe. Dizer-lhe."
"No."
"Duh." Eu praticamente podia ouvi-la revirando os olhos. "Mas eu vou precisar de
algo para lhe dizer que ele v comprar."
"Diga-lhe que tinha um ferimento na cabea."
"Isso lhe deu amnsia seletiva."
"Ele deve comprar amnsia seletiva melhor do que a maioria das pessoas."
Cedes pausou. Eu deveria ter pensado melhor antes de dizer isso, porque ela no ir
ia
passar por cima dele. "O que significa isso?"
"Nada, esquea."
"Mocinha, uma vez que voc esteja fora de qualquer crise, voc est dentro, voc e eu
vamos ter margaritas e muitas, num longo bate-papo."
H algo mais...
"Sim?"
"Da prxima vez que voc me vir, importante voc me perguntar..."
"Oh. Voc diabo sorrateira, por que voc no me disse que voc estava vindo? Eu vejo
voc. Diga-me agora."
Meu pulso caiu, e meu sangue esfriou. "Cedes, no, isso no ..." Mas j era tarde
demais. A linha estava morta. E se eu no puxasse o rabo, mais do que a linha seri
a morta em
breve.
"Oh Deus." Eu respirei fora, meus olhos foram nebulosos com a cor rosa como
lgrimas inundando para a superfcie. Oh meu Deus!
"V." Eu tinha esquecido que Holden estava l, e sua voz me deu um susto.
"Mas, o que dizer..." Eu balancei a cabea para Lucy.
"Eu acho que sou capaz de cuidar dela, at Genevieve chegar aqui. minha culpa que
voc est confusa que isso comeou, ento vou tirar minha parte da responsabilidade
agora. V."
Eu queria acreditar que ele estar bem sem mim. A lgica me disse que era a melhor
pessoa para guardar Lucy, e eu no poderia ajud-lo a ficar, mas precisava saber que
eu tinha
feito tudo o que pude. Peguei minha arma do coldre e pus sobre a ponta da cama.
"O que isso?" Ele perguntou.
Por via das dvidas...
Secret.
"No." Eu sacudi minha cabea. "No discuta. Por favor."
Ele forou um sorriso pequeno, mas no lutou com a arma ainda mais.
Eu estava a meio caminho para fora da porta quando derrapei a uma parada e volte
i
para ele. "Eu preciso de voc."
"Ligue para o conselho. Envie cpia de segurana. Fique viva. Voc precisa de um
monte."
Eu concordei com gratido. Obrigada.
Enquanto eu corria de volta para fora da porta, ouvi-o murmurar numa voz irritad
a,
mas levemente divertido. "Drcula."
Captulo 31
Em um bom dia uma Barbie parecia confusa. Em um dia ruim, ela parecia prestes a
cuspir veneno quando ela me viu. Com base nesses critrios que eu teria dito hoje
foi um dia
bom, porque ela certamente parecia perplexa quando entrei pelas portas da frente
da estao
de polcia. Ela olhou para mim, ento por cima do ombro para as escadas, ento de volt
a para
mim com as duas sobrancelhas unidas em consternao.
"Voc foi o caminho de volta, mudou, e depois voltou?"
Eu vou dar a menina idiota essa: era a explicao mais lgica. "Sim." Eu concordei.
Por qu?
"Como uma garota solteira deveria pousar um detetive bonito?" Minha voz presa na
minha garganta. Antes de hoje eu nunca acreditei que haveria uma situao onde ser u
m
espertinha seria difcil para mim. Hoje noite eu estava aprendendo ser quase impos
svel de
ser cida e inteligente, quando as pessoas que voc ama podem morrer por sua causa.
"Confie em mim, querida. Barbie disse com a voz, cativante como uma sbia menina
que tinha estado l. "Tudo que voc precisa de peitos e acesso a Krispy Kreme. Eles
no iro
apreciar Betsey Johnson e Stella McCartney." Ela acenou com a mo na direo da minha
roupa.
Normalmente eu teria dado a ela o crdito por sua anlise correta do meu
conjunto. Afinal, que menina de Nova Iorque no gostava de falar sobre suas roupas
? Mas
hoje eu s balancei a cabea e corri para as escadas.
O andar de cima da sala principal estava to silencioso que meus saltos ecoavam
enquanto eu atravessava o piso de cermica em meia-corrida. Os poucos detetives es
tavam
sentados em suas mesas, comportando-se como se fosse uma noite normal e no havia
um
demnio homicida em seu meio.
"Onde est Castilla?" Perguntei a um detetive careca com uma barriga barriguda.
Ele no olhou para cima, apenas apontou o polegar para as escadas de acesso aos
empregados para o poro. "Ela e Novak apenas dirigiram para as gaiolas."
"Obrigada." Eu murmurei e corri para a porta, rezando para que no fosse tarde
demais.
A primeira indicao de tudo estava longe de estar tudo bem foi o cheiro de ferro e
cobre, quando abri as portas escada. S uma coisa pode explicar a potncia do cheiro
. O
sangue fresco e os lotes dele. Com o meu ltimo pensamento remanescente racional,
eu
tranquei a porta para acessar o corredor que no seria possvel a partir de cima. Eu
no
precisava de ningum tropeando para o que era a certeza de ser uma baguna e perder a
sua
vida para o seu mau momento.
No meio da escada em um pequeno patamar de concreto foi o primeiro corpo, deitad
o
com o rosto em uma poa de parcialmente congelada de sangue. Meu corao batia forte,
quando eu vim ao nvel para o cadver. Parte de mim disse que era melhor no saber e q
ue
eu deveria continuar. Mas quem quer que fosse, eles foram mortos por minha causa
. Eu tive
que aceitar a responsabilidade por ela e procur-los no rosto.
Rolei o corpo mais com meu sapato. Uma plida expresso de pnico olhou de
volta. O oficial havia estado na casa dos trinta. Ele tinha uma aliana de casamen
to em seu
dedo. Eu lutei contra a nova onda de lgrimas me ameaando. O queixo do homem
pendurado folgado, quebrado. Ele parece ter estado a meio grito, quando ele morr
eu.
A frente de seu peito foi rasgada em irregulares, buracos de cor escura. As torr
es
brancas de suas costelas se projetavam, e tudo era uma baguna dentro de peas em ti
ras que
no parecia que eles estavam no lugar certo mais. Orei para a maior parte do dano
tinha sido
feito depois que ele morreu, mas a julgar por todo o sangue vazando, eu no acho q
ue ele
tinha tido muita sorte.
Eu pisei em cima de seu corpo e fiz meu caminho at ao fundo das escadas. A porta
dos fundos levando para entrar na sala estava entreaberta, e o cheiro de sangue
era to forte
quanto estava no topo das escadas. Meu crebro gritou para que eu virasse e fosse
para trs,
mas o aviso foi infrutfero. Eu estava indo, e meu maldito crebro bem sabia disso.
No interior, a mesa estava torta, empurrada contra a parede oposta. O monitor pa
ra as
cmeras no interior das celas tinha sido derrubado no cho, mas o poder ainda estava
, ento
fascas emitiam diante da tela quebrada preta. Vidros se espalharam pelo cho, a bri
lhar a
partir da piscina de expanso de sangue como ilhas planas e cintilantes. Havia mui
to
sangue. Eu no sei se uma pessoa pode produzir muito. Cado em cima da mesa estava o
mesmo oficial uniformizado que eu tinha visto em ambas as minhas visitas anterio
res
aqui. Seu rosto estava com a face para baixo sobre a mesa com os olhos vagos de
largura e
sua boca aberta num grito, muito parecido com o oficial na escada.
Os braos do oficial da mesa estavam atrs dele, rachados e dobrados em ngulos
estranhos, sua coluna inclinada para dentro, dando as costas uma corcunda invert
ida. Parecia
que algum tinha vindo atrs dele, puxado os braos para trs, at que apareceu, ao quebra
r
sua espinha com o seu p. O resultado foi terrvel o suficiente. Eu estava feliz por
no ter
estado aqui para ver isso acontecer.
Eu verifiquei a fechadura da porta da frente levando rea de armazenamento
principal, mas algum j tinha virado isso. Minhas botas foram manchadas de sangue p
elo
tempo que atravessei a poa crescente a zumbi-me na pequena rea para alm de realizao
de cela.
Mercedes e Tyler ambos arredondado em mim, armas levantadas. Fiquei to chocada
ao v-los vivos, que no me importava com as armas apontadas para minha cabea e corao.
"Mas que...?" Tyler olhou de mim para a cela de Gabriel, depois de volta. Sua ar
ma
seguiu seus olhos como se ele no estivesse certo de que forma ele deveria apontar
isso. Eu
no poderia ter uma viso da cela de Gabriel, mas eu tinha uma ideia muito boa do qu
e
Mercedes e Tyler estavam vendo.
"Eu posso explicar." Eu poderia? Eu sei que isso parece ruim."
Gabriel gritou. Era o tipo de rudo, frentico angustiado que um animal em uma
armadilha faz. No era o tipo de rudo que faz um homem crescido que ele era empurra
do
para alm dos limites da dor que seu corpo poderia suportar. Eu afiei a frente, e
Tyler
articulou a sua arma de volta para mim, um brilho selvagem em seus olhos.
"A pessoa que voc viu, no est comigo."
"No a oua. A minha voz dentro da cela insistiu. "Ela uma impostora."
Eu me perdi. CALE-SE! Voc est l mutilar um homem inocente. Voc matou Deus
sabe quantas outras no seu caminho aqui. Eu no acho que eles vo compr-lo como um bo
m
aqui, Mayhew."
Uma rachadura pop-emanou da cela, e Gabriel baliu um outro rudo de aflio.
"Bem, se eu no estou jogando bonito, ento eu acho que vou terminar o que vim fazer
aqui."
Mercedes olhou de mim para a outra eu, depois virou a arma para Mayhew. Graas a
Deus. Eu no tinha tido tempo para aliment-la com a palavra de segurana, mas ela ain
da
parecia acreditar que eu era a real e ele era o impostor. Ajudou a que Mayhew es
tava em
processo de desmembramento do meu ex.
Embora, pensando nisso, acho que eu ameacei fazer a mesma coisa uma ou duas veze
s
por mim mesma.
"Voc no pode mat-lo com balas. Eu disse aos detetives.
"Voc pode matar qualquer coisa com balas." Tyler respondeu, ainda olhando para
mim com desconfiana, por no ter decidido quem deve ser o seu alvo.
"No um demnio." Eu acho que agora era um momento to bom quanto qualquer
outro para deixar em Tyler sobre a situao.
Ele bufou. Eu no ia ser capaz de aliviar-lhe para a verdade do jeito que eu gosta
ria de
ter. Este foi um curso intensivo na melhor das hipteses, e se ele escolhesse a ac
reditar,
impressionante. Se no, bem, havia uma equipe de guardas municipais em seu caminho
at
aqui para escravizar qualquer um que a Secret m encontrou esta noite. Eu esperava
que
Holden tivesse a presena de esprito para solicitar uma equipe de limpeza. Memrias d
os
homens do lado de fora fariam bile quente contra o fundo da minha garganta.
"Eu no tenho tempo para fazer voc entender. Eu queria ter feito. A nica coisa
dentro da cela um demnio. Ele roubou a minha forma e as minhas memrias. No h
maneira de nos diferenciar, exceto que eu estou parada aqui, tentando salv-lo, e
ela est ali
matando algum." Como que para enfatizar a sua culpa, Mayhew fez algo de novo e te
rrvel
para Gabriel, fazendo com que meu ex chorasse de uma maneira horrvel. "Por favor,
Tyler. Acredite que eu sou quem eu digo que sou, e juro por Deus que vou explica
r tudo para
voc se sair dessa vivo."
"Voc no vai." Disse Mayhew. "Ningum vai conseguir sair vivo."
Tyler olhou para mim por um instante, ento aproximou-se de Cedes e apontou sua
prpria arma para Mayhew. Eu no tinha me incomodado puxar uma arma, desde que eu
tinha deixado em Columbia. Nada que eu trouxesse comigo seria de qualquer uso co
ntra um
demnio cheio de sangue, e deixei minha arma com Holden no caso dele precisar do p
oder
de fogo para manter Lucy segura.
Eu s conhecia uma coisa que poderia me fazer algum bem, e estava decorando o
manto no meu apartamento. Eu no tive exatamente a oportunidade de passar pela cas
a e
pegar uma katana no meu caminho aqui, mas era a nica coisa que faria sentido em u
ma luta
contra um monstro imortal.
"Como ele matou os dois policiais, mas no vocs dois?" Eu perguntei quando vim ao
lado deles.
Agora que eu podia ver Gabriel, eu gostaria de ter ficado perto da porta. Mayhew
tinha os braos de Gabriel preso atrs dele como o oficial no balco. Meu ex estava de
joelhos,
seu belo rosto se contorcendo em uma careta. O sangue foi emaranhado em seu cabe
lo, e um
lado de seu rosto estava com vermelhido de um corte escancarado em sua testa. Eu
estava
adivinhando que o seu rosto tinha sido esmagado no cho de concreto. Seu nariz est
ava
torto, e parecia que Mayhew tinha deslocado ambos os ombros.
Eu senti como se estivesse sendo punido por cada coisa terrvel, dolorosa que eu
desejava a Gabriel depois que ele me deixou. V-lo agora, com lgrimas escorrendo pe
lo seu
rosto e lamentveis, calas choramingando por seus lbios, eu queria ter tudo de
volta. Cuidado com o que voc deseja, eles sempre avisaram. Quem diria que minhas
fantasias
vingativas poderiam vir to cruelmente vida?
Mercedes aparentemente tinha estado a responder minha pergunta, mas eu no tinha
ouvido uma maldita coisa que ela disse. "... Voc foi para a porta antes que eu pu
desse
impedi-la. No momento em que Tyler e eu chegamos aqui, bem..." Seu olhar derivou
para o
quadro macabro de fora da porta. "Era tarde demais."
A cara de Mayhew foi salpicada de sangue, tornando o branco de seus olhos brilha
ndo
de forma impressionante.
"Largue o ato." Disse ele. "Aposto que voc muito impressionante em sua forma
verdadeira."
Ele estalou a lngua para mim e puxou de volta nos braos de Gabriel, o salto da
minha bota favorita presa em sua espinha. Mesmo se fossem uma aproximao demonaca,
eu no sei se eu alguma vez seria capaz de usar a coisa real novamente. E minhas c
alas de
cabedal estavam indo em um incinerador quando chegasse em casa.
Se eu chegasse em casa.
A cabea de Gabriel pendeu a frente. Seu corpo tinha finalmente desistido, e ele
desmaiou. Isso significava que ele estava pior do que queria pensar, mas tambm si
gnificava
que no estava sentindo quando o salto agulha perfurou sua coluna vertebral.
O instinto assassino disse-me para mergulhar atravs da porta da cela aberta e faz
er
uma garra para ele. Um instinto de sobrevivncia muito forte obrigou-me para no me
mover. Mayhew queria uma reao fora de mim. Ele estava tentando me picar em agir
estupidamente, e no ia lhe dar a satisfao. Eu tinha feito merda suficiente na seman
a
passada para durar uma vida. Se eu adicionasse lista agora, mais pessoas iriam m
orrer, e eu
nunca me perdoaria.
"Quem foi Oliver Mayhew?" Perguntei.
Mayhew deixar-se nos braos de Gabriel, o homem inconsciente caiu para frente,
caindo em uma pilha no cho como um manequim quebrado. Obviamente, incapaz de
resistir mostrando para um pblico cativo, os olhos do demnio ficaram vermelhos, e
ele
demonstrou sua notvel capacidade de mudar as formas. Um momento que estvamos
olhando para uma Secret McQueen manchada de sangue, o Mayhew seguinte foi um
professor vestido de suter, sem uma gota de vermelho sobre ele.
Os detetives inalaram agudamente em unssono.
Mayhew deve ter amado o choque e pavor, porque ele mudou em algumas outras
formas de boa medida. Trish, Angie, a pobre Ellory de Lincoln, Nebraska. Foi o s
uficiente. Se
nos afastarmos disso, o professor Oliver Mayhew seria o culpado bvio na
investigao. Como gostaramos de gir-lo para que o pblico mundano acreditasse que era
demais para mim a pensar logo em seguida. Mas eu sabia que seria mais fcil vender
a
histria se Mayhew fosse morto e enterrado.
Ele mudou de volta para a forma da professora Ellory e sorriu para Mercedes.
"O formosa, te volo gustare."
Olhei para ela. "Sabe o que ele disse?"
Ela balanou a cabea. "No. Eu no sei mesmo que a lngua que era."
"Foi Latina." Holden entrou pela porta. "E voc no quer saber o que ele disse."
"Oh, voc trouxe o seu cadver." Zombou Mayhew. "Ser que ele trouxe a menina com
ele?"
"Voc nunca estar recebendo Lucy." Holden disse, sem rodeios. "Ela est segura
agora."
"Vamos ver." Ele ajeitou as lapelas de seu palet e ajustou o leno no bolso de seda
. "A
noite uma criana. E tenho muitas visitas mais a fazer." Seus olhos cintilantes ar
ticulados
em relao a mim, e quando ele sorriu de novo ele estava com os dentes de tubaro que
tinha
exibidos no antro. "Estou quase terminando aqui."
Trs guardas vampiros vieram para ficar atrs Holden. Um estava cochichando
animadamente em um telefone celular e apontando para a baguna atrs dele como se a
pessoa do outro lado pudesse ver o que ele estava olhando. Os guardas olhavam pa
ssando
de Holden e para mim, cada um balanando a cabea em um meio arco-como era bom
quando na presena de um lder Tribunal.
"Cuide disto. Eu lhes disse. "Mas ningum toca nesses dois." Cedes e Tyler pareciam
intrigado. "Eles me pertencem."
Bem foda, agora eu tinha dois seres humanos mais que eu era responsvel. Eu estava
pronta para dar minha vida por Tyler? Olhei para ele, a arma ainda apontada em M
ayhew e
me lembrei de que eu no estaria viva hoje, se no fosse por ele.
"Quo encantador isto . Mayhew cortou, seu sotaque britnico em desacordo com
seus dentes pontudos e olhos vermelhos, "Eu tenho trabalho para terminar." Ele m
ergulhou
em Gabriel com velocidade que at mesmo um vampiro no poderia igualar. Antes que
algum na sala tivesse uma chance de responder, houve um rudo dilacerante carnudo e
algo
branco e brilhante pendia de mos ensanguentadas de Mayhew.
A coluna de Gabriel.
Em um melhor momento, ele teria feito para uma grande linha sobre o meu ex-
namorado covarde. Em vez disso eu lutei contra uma nova onda de bile ameaando tor
nar-se
vmito. Tyler perdeu sua batalha contra a prpria, afastando-se da cena para jogar a
trs de
ns. Cedes tinha mais presena de esprito do que ns dois. Apesar da minha promessa de
que as balas no prejudicariam o demnio, ela despejou o seu clipe na cabea de Mayhew
.
Se ele fosse um vampiro ou algum outro tipo de paranormal, ele estaria mortinho
da
silva. Havia um buraco limpo atravs do meio da testa que mostrou luz a partir do
outro
lado. Em vez de cair para baixo morto ao lado do cadver mutilado de Gabriel, Mayh
ew
enfiou um dedo no orifcio aberto na cabea e empurrou ao redor, aparentemente diver
tindo-
se com a circulao de ar novo em seu crnio.
"Na Idade Mdia, os mdicos deveriam cortar buracos nos crnios dos pacientes se
eles acreditavam que um demnio foi aprisionado dentro. Trepanation, como isto
chamado. Seu sistema muito mais rpido." Ele sorriu para Cedes e arrancou uma das
balas
fora de sua massa cinzenta, antes de passar rapidamente de volta para ela. "Pena
que o
mtodo no mata os demnios."
Em um instante ele estava fugindo de novo, batendo Cedes contra Tyler, ambos
detetives batendo no cho em um monto. Eu estava nos calcanhares do demnio, mas eu
nunca tinha visto nada se mover to rpido. Outro grupo de guardas se esquivou de fo
ra do
meu caminho quando eu subi as escadas. Quando cheguei ao piso principal, todos o
s
detetives estavam olhando para a frente em suas mesas em um transe mtuos graas ao
trabalho eficiente dos meus guardas. Perguntar aos detetives que caminho o profe
ssor mau
tinha ido, no me faria nenhum bem.
Eu precisava de uma arma, e eu precisava de um tiro no inferno.
Eu sabia onde encontrar ambos.
Captulo 32
Desmond encontrou-me na esquina da West 52 e 8 com uma espada e uma aparente
disposio para transform-la em mim. Quando eu corri at ele, em vez de um abrao de
braos abertos, ele bateu-me no esterno com a lmina e bainha recuou.
"Porra." Amaldioei, esfregando meu peito machucado.
"Diga a palavra."
"Idiota?" Eu murmurei.
Ele se preparou para tirar a lmina.
"Drcula. Drcula. Jesus, Des. Voc no poderia ter perguntado antes de me bater?"
"Sua mensagem era muito inflexvel de atirar primeiro, perguntar depois."
"Bem, graas a Deus voc no trouxe uma arma." Eu estendi a mo, e ele passou a
minha espada sobre. A katana parecia aquecer o momento em que meus dedos roaram o
punho, como se soubesse que estava nas mos da dona novamente.
"Aonde vamos?"
"Voc est indo para casa. Trancar as portas e no saindo outra vez at eu mandar."
"Como no fodido inferno eu estou."
"Desmond."
"No, cale-se por um segundo, por favor." Ele interrompeu. Eu estava muito
estupefata para combater, ento ele continuou implacvel: "Eu deixei-a fugir como um
a
entusiasta guerreira samurai vezes demais. Quando voc lutou com Marcus, voc quase
morreu. Quando voc foi para lutar contra o vampiro em Rhinebeck no ltimo vero, voc
quase morreu. Quando voc salvou Penny no Natal, voc quase..."
"Quase no conta."
"Bem, para mim, conta. E eu no vou deixar voc fugir sem mim."
"Isso no um vampiro desonesto. Este um demnio com uma vingana contra mim,
que prometeu matar todos que eu amo. Eu no posso deixar que voc venha comigo."
"Mais uma razo que voc deve deixar-me ir com voc."
"Eu no posso"
"Eu sou um lobisomem Alpha. Eu no sou um fraco, namorado indefeso ser humano
que voc precisa proteger. Voc precisa de ajuda."
"E o que voc vai se transformar em um lobo e mord-lo?"
"No." Ele se afastou e desapareceu ao lado do caf. Ouvi uma porta de carro bater,
em
seguida, um momento depois, ele retornou segurando minha espada antiga. "Voc pare
cia
pensar apenas que metal grave iria funcionar contra essa coisa, caso contrrio voc
no teria
me pedido para lhe trazer a espada. Eu acho que espadas so como chefes. Duas cabea
s
pensam melhor do que uma.
Eu fiquei boquiaberta com ele. "Se alguma coisa acontecer com voc..."
"Voc acha que eu no me sinto da mesma maneira sobre voc arriscar sua vida?"
Com o que eu no poderia argumentar. Foi extremamente injusto para esperar que ele
se sentasse em casa e mexesse os polegares enquanto eu corria para fora no que
provavelmente seria a minha morte. Se ele quisesse vir, quem era eu para impedi-
lo? E,
francamente, uma espada extra viria em muito til.
"Eu no sei como isso vai funcionar com voc para o passeio." Confessei.
"Como assim?"
Eu balancei a cabea para a porta dos Starbucks que estava na frente. Felizmente o
trfego de inverno a meia-noite estava em um ponto baixo de todos os tempos naquel
a
noite. Ningum havia notado algum empunhando armas pesadas na frente da loja de caf
24 horas ainda. Eu queria entrar antes que chamasse a ateno indesejada.
O problema era, eu queria passar para o reino de Calliope, e eu no podia fazer is
so
com um lobisomem. Regras so regras. Ela explicou uma vez que shifters no poderiam
vir
em sua realidade, porque o tempo no funcionava da mesma forma l. Ningum pode
garantir como um lobisomem iria reagir no seu mundo, e a ltima coisa que algum
precisava em suas mos era um metamorfo fora de controle.
Isso ia passar por cima de maravilhas. Se fosse mais a tudo.
"D-me a espada." Eu disse. Eu nunca tinha tentado transportar algum do outro lado
que no fosse um vampiro, e eu no sabia se eu poderia forar Desmond atravs da barreir
a
comigo. Parecia que ele estava indo para protestar. at que eu expliquei. "Se voc no
passar
por isso, eu no quero voc de p l carregando uma espada, porra."
Ele aceitou a minha explicao e entregou a espada de novo. Eu segurei ambas as
armas pesadas em uma mo e segurei a minha outra para ele.
"Faa o que fizer, no deixe ir."
Desmond assentiu e, juntos, cruzamos o limiar. No sinto como qualquer outra
passagem que eu j fiz no reino de Calliope. Sempre que eu ia atravs das portas era
uma
transio suave de um plano para o prximo, como caminhar por uma porta com ar
comprimido frio. Com Desmond agarrado a minha mo, o porto dimensional no sabia o
que fazer com a gente.
Houve uma luta entre os mundos de onde ns pertencemos, e que iria aceitar-nos. A
fora forte puxava Desmond de volta na direo em que viera, e eu agarrei a sua mo. Seu
s
dedos cavados meu pulso como foras sobrenaturais lutando para nos separar.
Como ele estava sendo puxado para trs e eu tentando nos mover a frente, ficamos
presos em um vazio entre os mundos. Eu nunca tinha notado antes quo frio o ar era
, ou
quo pouco ele havia para respirar. Chupei uma respirao profunda, mas parecia cinzas
de
deglutio.
"Desmond." Eu me engasguei.
Seus olhos estavam fechados, lgrimas nos cantos, e depois ele comeou a cavar os
dedos mais duro no meu brao. A dor me chocou em ao e, aps um puxo o flego
ameaou arrancar-nos de volta uma vez por todas, obrigou-nos a frente.
A entrada para a Starbucks desapareceu, e sala de espera do Oracle apareceu.
Quando me virei, Desmond ainda estava comigo, de olhos arregalados, segurando
minha mo com mais fora do que nunca. Olhei para os dedos e engoli em seco. Sua mo
tinha parcialmente deslocado, assim como a minha prpria no incio daquela semana. S
uas
unhas estavam escuras com meu sangue e enterradas a uma profunda meia polegada n
a
minha pele. Quando eu olhei para os olhos as pupilas estavam mudando, passando d
e
humano em lobo, mesmo enquanto eu observava.
Eu consegui quebrar regra de no permitido lobisomens de Calliope, e agora eu
estava ficando um visual na sua cara sobre o porqu ela fez isso, em primeiro luga
r.
Eu s conseguia pensar em uma coisa a fazer.
Eu lhe dei um tapa to duro quanto eu podia e, fazendo a minha melhor impresso de
Cher, exigindo. "Sai dessa."
Ele estremeceu, mas sua mo caiu do meu pulso e seus olhos se voltaram ao
normal. Mal a porta e j estvamos no caminho sobre as nossas cabeas. Histria da minha
vida.
Eu tinha que encontrar Calliope e conseguir o que precisvamos para que pudssemos
sair daqui tout suite 10.
O Oracle em questo foi aninhado no colo de um rapaz que tinha dezoito anos, mais
ou menos. Eu sabia que ela tinha uma tendncia a alimentar-se de adolescentes, mas
eu
nunca tinha assistido-a no processo de faz-lo. Calliope se alimentava com duas co
isas:
sangue fresco e energia da aura. Desde que l no parecia ser as feridas abertas no
menor
extasiado, imaginei, que estava roubando pedaos de sua aura.
Foi um inferno de uma coisa para ver, e parecia puxar Desmond mais aqui e agora.
A cabea do garoto estava aureolada de uma luz prpura, e Calliope foi bebendo de
boca aberta. Sua aura era uma mistura brilhante de cores, diferentes mordidas e
peas
roubadas de uma variedade de meninos de entrega de pizza e clientes perdidos na
cafetaria. Estendendo-se de sua aura estava duas asas quase transparentes, mais
como uma
liblula do que borboleta, mas inconfundivelmente de fadas na origem. Eu nunca tin
ha visto
qualquer indcio da metade fada do Oracle antes e h muito tempo acreditava que se
manifestou apenas em sua imortalidade e falta geral de preocupao para os seres hum
anos.
Aparentemente, eu estava errada.
10 Afinal.
"Devemos ajud-lo?" Desmond perguntou, mexendo Calliope de seu transe de
alimentao. Desmond teve o seu primeiro olhar bom no rosto famoso da imortal e
sussurrou: "Puta merda." Acho que ele estava sentindo um pouco melhor.
"Eu sei. um pouco fora de colocar a primeira vez."
Ele olhou ao redor da sala, a sua iluminao parecia viajar sobre o retrato de Andy
Warhol, em seguida, de volta para Calliope, que parecia nada satisfeita. "Uau!"
"Secret, o que isso?"
"Voc o Oracle, Cal. No viu isto vindo?
Ela se levantou do colo do rapaz atordoado, e ele olhava para frente como os det
etives
encantados de volta para a delegacia. Ignorando-me, ela fixou sua ateno sobre
Desmond. "D-me as mos, lobo. Ela exigiu.
Acho que ela foi autorizada a ser um pouco irritada quando apareci de surpresa,
quebrando uma de suas regras fundamentais e interrompendo seu lanche da meia-
noite. Desmond olhou para mim por ajuda, mas balancei a cabea. No foi h muito tempo
que Calliope tinha as minhas prprias mos na dela e disse-me uma verdade que no esta
va
disposta a ouvir. Olhei para minha mo esquerda, minha mo direita ainda ocupada com
as
espadas, e perguntei se eu estava cometendo um erro enorme por aceitar a propost
a de
Lucas. A linha de vida encurtada olhou para mim, me dando nenhuma resposta, apen
as
zombando de mim com a sua presena.
"Voc nunca deve vir aqui novamente." Calliope alertou Desmond, mas ela no estava
focada nele. Em vez disso, ela estava correndo as unhas sobre as palmas das mos d
o
lobisomem, ocasionalmente farejando ou erguendo uma sobrancelha. "Interessante."
Disse
ela, finalmente, colocando as mos. Ela virou-se dele para mim e depois de volta n
ovamente.
"Muito interessante." Desta vez, ela sorriu.
"O qu?" ele perguntou.
"Nunca se importa." Disse ela, piscando para ele, todo o seu desvanecimento irri
tante
anterior e sua despreocupao de costume, no se preocupando com o autobrilhante atravs
,
em seguida, ela voltou sua ateno total para mim. "Eu disse que voc estaria de volta
."
Pgina 235
"Quem sou eu para discutir com o destino?"
"Parcas." Ela corrigiu. "E no o fazem. Elas nunca se esquecem de uma ligeira."
"Percebi que voc no sabe por que estou aqui."
"Eu estava um pouco preocupada." Ela deu ao menino dormindo um olhar triste. "El
e
tinha gosto de uva Kool-Aid. Delicioso."
Em vez de deix-la ser potica sobre seu sabor do jovem visitante, eu fui direto ao
ponto. "O que voc sabe sobre um demnio que pode roubar identidades?"
Ela levantou um ombro no meio dos ombros. "Todos os demnios podem, em certa
medida, embora a maioria faz por necessidade."
"O que significa isso?" Eu perguntei.
"A maioria dos demnios no pode se manifestar na Terra sem um hospedeiro. Como
quando algumas doenas no funcionam no corpo at que atribuem s clulas. Os demnios
no podem manter uma presena na terra sem um transportador. E, geralmente, a
transportadora a pessoa que os convocou. Um feiticeiro ou uma bruxa na maioria d
os
casos."
"Quanto tempo dura a manifestao... passando?"
"Depende da fora do invocador. Alguns dos mais fracos vai invocar um demnio de
baixo nvel por uma meia hora, mais ou menos como uma descarga de adrenalina ou um
a
droga alta. Se um mdico fosse para invocar um demnio fora da sua capacidade de con
trole,
embora? As consequncias podem ser desastrosas."
"Poderia um demnio sempre se manifestar como seres humanos mltiplos?"
"A verdade, um velho, poderoso pode ser capaz, dado o tempo suficiente."
"Quanto tempo um demnio teria que estar ligado terra, a fim de se manifestar,
digamos... seis ou sete formas diferentes?"
Calliope soltou um assobio baixo. "Se fosse possvel?"
"Confie em mim. ."
A Oraculo balanou a cabea. Se ele pode mudar manifestaes facilmente?
Possivelmente mil anos ou mais." Ela me olhou seriamente e de maneira direta. "V
oc est a
procura de um velho?"
"O mais velho." Eu concordei com um aceno de cabea.
"No admira que no pudesse ver voc vir esta noite." Disse ela com um suspiro.
"Por qu?" Desmond perguntou, quebrando o silncio.
"Eu s posso ver as pessoas com um certo futuro." Calliope pegou minha mo e
apertou-a. "No minuto que voc atravessou com um demnio, seu futuro saiu pela janel
a."
Captulo 33
"Diga-me algo que eu j no sei." Forcei um sorriso, mas deve ter sado errado, porque
Calliope no parecia impressionada. "Eu preciso de sua ajuda para encontrar o demni
o. Eu
vou cuidar do meu prprio futuro incerto depois disso."
Desmond pegou a espada da minha mo, aliviando o meu fardo consideravelmente.
Calliope suspirou novamente. "Voc tem alguma coisa para conect-lo ao demnio?
"Eu vou dizer. Acho que o maldito sugou para fora uma pancada de minhas memrias
e caminhou ao redor de Manhattan usando meu rosto."
"Eu posso trabalhar com isso."
Ns seguimos para fora da sala de espera, Desmond tomando um ltimo olhar para o
menino que adormeceu sorrindo. "Voc tem certeza que ele est bem?"
"Claro que ele est bem." Respondeu Calliope, um tanto indignada. "Pareo um
monstro para voc?"
Desmond, namorado lobisomem inteligente que era, no disse nada. A casa de
Calliope poderia se expandir e contrair em tamanho de acordo com a necessidade.
A manso
era especialmente grande hoje, ou seja, ela tinha uma casa cheia. Quando chegamo
s a uma
parada em frente de uma porta de madeira escura intimidante com uma srie de escul
turas
que representavam monstros que eu nunca tinha visto antes, Calliope arredondou e
m ns e
deu-me um olhar srio.
"Sabe o que voc est fazendo?"
"Eu sei sempre?"
"Estou falando srio, Secret. Voc sabe como matar um demnio?
Eu olhei para a espada na mo. Errr, no.
Calliope chegou para a minha katana, mas o momento em que ela tocou a espada
emitiu um silvo penetrante. Isso era novo. Ela retirou a mo e olhou para a arma j
aponesa
como se a tivesse insultado. Ela resmungou alguma coisa para ela em uma linguage
m Fae, e
o rudo entorpeceu.
"Onde voc conseguiu isso?" Ela me perguntou.
"Koreatown."
"Humm." Desta vez, ela virou-se para Desmond e estendeu a mo para a sua espada,
que ele lhe deu, sem dvida. A lmina medieval no respondeu ao seu toque de qualquer
forma. Olhei para minha prpria espada novamente e fiquei maravilhada com o que ti
nha
feito. Ela reagiu de forma semelhante Fae de cabelos brancos e ao ogro. Era isso
o que o
lojista Fae estava falando quando ele me contou sobre a escurido da katana? Calli
ope
limpou a garganta para chamar minha ateno de volta. "H duas maneiras de matar um
demnio. Destrua o corao." Ela imitou esfaqueando Desmond no peito com a lmina, e ele
e eu estremecemos. "Ou a decapitao."
"Oh, a boa e velha decapitao." Eu disse com ar sonhador.
"No entanto, com qualquer mtodo, voc deve destruir o objeto completamente. Se
voc esfaquear apenas um demnio no peito, voc no vai mat-lo. Se voc cortar sua cabea,
mas deixar o corpo e a cabea juntos, ele vai se regenerar. Seria mais fcil envi-lo
de volta de
onde veio, mas voc precisa do verdadeiro nome do demnio para isso."
"Eu tentei. Ele no estava exatamente prximo quando ns jogamos o jogo do nome."
Calliope colocou a mo em cada um dos meus ombros e me puxou para perto de um
abrao. Com os lbios prximos ao meu ouvido, ela sussurrou: "Um dia voc vai morrer de
p por algum que voc ama, Secret. Hoje no dia." Quando se retirou ela me deu um olhar
significativo e apertou a minha mo direita, apesar da espada que eu segurava. A mo
com a
maior linha de vida. Ela deu um ltimo aceno como se soubesse algo que no estava me
dizendo. Considerando-se que ela era uma vidente imortal do futuro, eu tinha cer
teza que
estava segurando algo grande como o seu s no buraco.
"Eu pensei que voc disse que meu futuro era incerto."
"Voc tem um destino. Eu preciso ter certeza que voc estar por perto para cumpri-
lo." Ela soltou minha mo e virou-se para Desmond, espelhando o gesto que ela tinh
a feito
apenas para mim. Quando ela se afastou dele, sorriu fracamente e deu-lhe um acen
o de
cabea.
"Voc tem certeza?" Ele perguntou.
Ela deu um tapinha no rosto. "Mantenha-a hoje noite viva, e eu posso garantir is
so."
O casal no olhou para mim, at que o seu momento chegou ao fim. Calliope
enfrentou-me cansada e estendeu a mo. Eu coloquei minha mo esquerda na dela, com a
palma para cima, e antes que soubesse o que estava acontecendo, ela retirou uma
lmina fina
e tranada de Deus sabe onde e arrecadou-a em toda a minha pele.
"Ow. Eu choraminguei.
"Shhh." Ela instruiu. "Agora toque na porta."
Eu fiz o que foi dito e coloquei a palma da mo sangrenta contra a madeira velha,
perguntando pela primeira vez como a mancha da porta chegou a ser to escura. Por
uma
batida aconteceu nada, ento uma brilhante luz ofuscante branca apareceu no centro
da
porta, iluminando uma rachadura que no tinha estado l antes. Eu recuei no tempo qu
e as
portas se abriram para ns.
Eu esperava que a abertura fosse to luminosa quanto primeira luz, mas quando as
portas estavam abertas, tudo que eu podia ver era um poo de escurido to grande que
a
minha viso do vampiro no pode penetr-la.
"Segure-se uns aos outros." Disse Calliope, gritando. A escurido estava uivando c
omo
um vento de inverno feroz. "No se deixe ir."
Desmond levou a instruo para o corao e me puxou para perto, envolvendo os
braos em volta de mim e arrastando meus lbios nos dele para um beijo tremendo. Seu
s
olhos estavam midos quando ele puxou de volta. "Acontea o que acontecer. Ele disse.
"Sabe que eu te amo."
Passei a mo livre pelo seu rosto e abracei-o firmemente. "Eu tambm te amo." Eu
sussurrei em seu ouvido, no tenho certeza se ele pode me ouvir sobre o vazio grit
ando
preto.
"Isso vai fazer muito bem." Disse Calliope, em seguida, empurrou-me e Desmond pa
ra
a escurido e bateu a porta atrs de ns.
Captulo 34
A sensao de estar caindo era como algo sado de um pesadelo, mas o impacto do
pouso foi real o suficiente. Eu bati contra o cimento duro, ainda segurando a mi
nha espada,
com Desmond em cima de mim, sua prpria lmina perigosamente perto de apunhalar-me.
Eu me empurrei para fora e rolei para longe a espada, desembainhando a minha
katana quando eu endireitei-me, levando-a em nosso entorno.
"Bem, eu vou estar malditamente tonta." Eu murmurei.
Desmond veio para ficar perto de mim e no pela primeira vez naquela noite foi
reduzido a dizer: "Uau." Desta vez, porm, era a nica resposta apropriada.
Calliope tinha uma porta mgica que poderia cair pessoas em cima do Edifcio Empire
State sangrento.
Minha boca estava entreaberta, e era difcil para processar o que eu estava olhand
o. Eu
morava em Nova York h sete anos e tinha seguido um nmero qualquer de criaturas
paranormais, desde uma extremidade da ilha para a outra, mas nunca em todo esse
tempo eu
tinha vindo para cima para ver esta viso icnica. Eu perdi para um monte de turista
s
populares, como era verdade para muitos moradores. Mas estando aqui atrs das grad
es
levantadas que visavam proteger os visitantes de cair ou saltar, me perguntei po
r que eu
esperei tanto tempo.
"Bonito, no ?" Um sotaque britnico familiar perguntou.
Mayhew, ainda usando seu rosto de professor, caminhou casualmente ao virar da
esquina oeste do deck de observao, com as mos nos bolsos e seu olhar acabou na vist
a
mgica cintilante da cidade famosa. Por um breve momento, ele parecia um pouco tri
ste.
Eu deixei o barulho da bainha da minha espada para o cho e levantei minha lmina
em preparao. Desmond deu um passo para trs e segurou sua espada ao seu lado,
esperando para ver o que iria acontecer.
O professor ignorou minha postura de ataque e olhou em volta de mim, como se eu
no existisse. "Parece que voc trouxe um de seus lobos. Ser que ele tem a chance de
ver o
show?" Dada a forma como muitas vezes eu tinha experimentado formas de deslocame
nto de
Mayhew, esta noite, pode-se pensar que eu teria me acostumado a isto. Mas, no. No
houve
nmero mgico de vezes que fizesse isso menos perturbador para ver meu rosto em um
demnio.
Desmond testemunhou-o pela primeira vez, engoliu um som que poderia ter sido um
grito.
"Sim, isto fodido, no ?" Eu disse.
"Eu pensei que voc estava exagerando."
Mayhew sorriu, e seus dentes loucos de demnio arruinaram a iluso. "Foi muito
atencioso de vocs, Srta. McQueen em trazer a pessoa amada para que eu pudesse des
tru-
lo."
Meu aperto apertado no punho da espada. "Acredite ou no, que no era o meu
processo de pensamento."
"Bem, encontrar a Amrica no era o objetivo de Colombo, mas continuamos nos
encontrando aqui."
Oh, por favor, deixe que seja uma expresso. Eu no quero imaginar esse demnio
deparando em Santa Maria e ficando esperando para jogar o roubo de identidade co
m os
nativos americanos e os primeiros chegados Primavera. Era um pouco demais.
Eu desci a rampa para cadeiras de rodas na direo oposta de Mayhew. Desmond
pegou a dica, seguindo nos meus calcanhares. O demnio no pareceu se importar muito
que
estvamos nos movendo para longe dele, mas testemunhei em primeira mo o quo rpido
ele era. Poderamos estar a meio caminho de Connecticut e ele ainda seria capaz de
nos
pegar.
Posso perguntar uma coisa? Eu no tinha certeza por isso que estava envolvida nele,
mas percebi que ele estava sendo passivo, para o momento em que poderia fazer al
gumas
perguntas irritantes do meu peito. Eu duvidava que obtivesse uma resposta honest
a de um
demnio, mas valeu a pena um tiro.
Ele inclinou a cabea para o lado, olhos vermelhos brilhantes, e riu. "Voc me diver
te,
halfling."
Juntei eu deveria tomar isso como um elogio. Aposto que foi difcil de agradar seu
osso engraado depois de mil anos de roubar a identidade das pessoas.
"O que voc estava procurando no museu? Quando eu vi voc l como a menina
tmida Ellory, e estava procurando alguma coisa. No poderia ter sido a sua prxima
refeio, porque com certeza no tinha ningum por perto para voc comer."
Seu sorriso desapareceu. Acho que ele no tinha me imaginado por ser loira e
inteligente. Eu era uma verdadeira ameaa dupla. Ele deu um passo mais perto, e De
smond e
eu apoiamos instintivamente, ns dois levantamos nossas armas.
"Voc sabe o que se sente ao ser preso aqui, neste mundo, sendo forado a habitar um
a
forma humana?"
"Uhh, sim."
"Eu era um destruidor de mundos. Um mestre entre a classe demnio." Sua voz
borbulhava de raiva. Agora eu sabia o que parecia cada vez que eu gritava com
Lucas. "Ento, algum metade mago classifica-me, chama-se por acidente, confundindo
meu
nome por algum demnio idiota da luxria." O lbio de Mayhew enrolou, e ele cuspiu no
cho. "E de repente eu estou preso."
Foi mais de uma resposta honesta do que eu esperava. Mais de uma que ele tinha
planejado para dar tambm, aparentemente, j que ele agora estava olhando para mim.
"H
uma maneira de desbloquear a ligao. Isso o que eu estava procurando. A chave para
a
minha liberdade. Apenas uma garota estpida com uma espada me interrompeu. Ela par
ece
estragar todos os meus planos."
"Eu sou uma notria buzzkill 11." Eu concordei.
Usando matar em relao a uma discusso sobre mim no poderia ter sido o meu jogo
mais genial de palavras at data.
11 Algum que estraga e arruna tudo.
Mayhew avanou mais meia dzia de passos. "Hac Nocte morieris."
Eu no entendia as palavras, mas no seria a primeira vez que algum tinha me
ameaado em uma lngua que eu no poderia traduzir. Seria a primeira vez que eu me
desafiei em uma batalha at a morte, no entanto.
Olhei para Desmond e indiquei a rampa com o menor correndo do meu olhar. "Cabea
e corao." Eu sussurrei.
Ele avanou para longe de mim, olhando para o demnio avanando. Quando corri
para Mayhew, Desmond era um borro no canto do meu olho, correndo atrs de ns. Foi
ltima coisa perifrica que vi antes de colidir com a minha imagem cuspida, e cair n
o cho
em um emaranhado de ranger os dentes e agitando membros.
"Menina malvada. O demnio fervilhava, desta vez em Ingls. "Matar voc ser meu
maior triunfo na vida."
Eu rolei de cima dele e agachei-me a poucos metros de distncia com a minha espada
pronta, pronta para saltar. "Em cujo tempo de vida?"
Mayhew limpou um fio fino de sangue de seu lbio. Eu no sei quando consegui um
soco, mas tinha tido sorte em algum ponto. Sorri manaca, mas a minha comemorao de
vitria foi de curta durao. Como se v, os demnios s gostam de ver sangue quando est
desenhando de outra pessoa.
"Aberrao mestia insolente."
"No h necessidade de recorrer a xingamentos." Sim, isso mesmo, Secret. Mantenha
cutucando o ninho de vespas.
Ele subiu para os ps, passando por cima de mim na minha posio elevada. Seus
olhos brilhantes brilhavam mais do que nunca, e em um movimento rpido, ele me aga
rrou
pelos cabelos e colocou-me fora da terra.
Aulas de autodefesa avisam como cabelos longos e rabos de cavalo podem ser usado
s
contra voc por potenciais agressores. verdade. Mas vamos ser claros sobre isso, e
m uma
luta contra um demnio qualquer cabelo poderia ser usado contra voc. Eu poderia mui
to
bem ter sido dada como careca e as unhas garras de Mayhew cavarem em meu couro
cabeludo, o envio de uma aura radiante da dor atravs de meus sensores nervosos.
Quem sabia que puxando cabelo poderia machucar to mal? Eu levei de volta cada
coisa escrota que eu j tinha dito sobre as mulheres em Jersey Shore.
O grande equvoco de transportar em torno de mim dessa maneira foi deixar a barrig
a
de Mayhew exposta e manter um brao curto.
Enquanto ele ia atirar-me fora do prdio ou tentar faz-lo, desde que os maravilhoso
s
guardas de seguranas em esprito da torre que tinham visto em forma de adicionar ba
rras
encantadoras altas como uma barricada ? Desmond fez sua jogada.
Se eu no tivesse estado pendurada pelos cabelos, precariamente evitando uma queda
substancial, eu teria levado mais tempo para apreciar o visual do meu namorado,
forte e
bonito correndo para a briga com sua espada levantada, como um extra do Corao Vale
nte. A
nica coisa que faltava era o grito de guerra, mas Desmond correu para ns silencios
amente,
para no chamar a ateno para si mesmo.
Eu teria que estocar o visual para longe noite, quando eu estivesse sozinha em c
asa.
Desmond girou a espada em um arco horizontal destinada para o pescoo de
Mayhew. Ele teria feito isso tambm se Mayhew no tivesse percebido o ataque e mudad
o de
forma. Como eu, ou como o professor, ele foi curto o suficiente para ser lobotom
izado pelo
balano de Desmond. Como Angie, poderia muito bem ter sido uma supermodelo em temp
o
parcial, com seus quilmetros de longas pernas e nos calcanhares estpidos, ele agor
a era
alto o suficiente para aguentar o tranco no brao ao invs do pescoo.
Porra de demnios troca forma.
A fora do golpe foi o suficiente para fazer Mayhew libertar-me. Eu expulsei da
parede quando seu aperto afrouxou, e rolei antes de saltar de volta para os meus
ps. Por
enquanto Mayhew tinha esquecido tudo sobre mim, que foi incrvel exceto por um
problema. Isso significava que ele estava focado em Desmond. O demnio olhou na in
teno
de seguir com sua promessa de matar o meu amado.
Mayhew foi um golpe duro e bateu Desmond para o cho.
O lobisomem recuou, movendo-se para fora do caminho do prximo ataque de
Mayhew. O soco desembarcou no concreto e deixou uma cratera desconcertante onde
a
cabea do meu namorado tinha estado anteriormente. Se eu deixasse Desmond lutando
contra o demnio por conta prpria por muito mais tempo, a prxima cratera seria em se
u
crnio.
Eu subi na borda do lado de fora do deck de observao, evitando um banco de
visores e usando as barras de metal para guiar-me pelo caminho estreito que subi
a e descia
na altura como uma onda de tijolos. Eu tenho a poucos metros de sua luta e esper
ei pela
minha oportunidade mostrar-se.
Se Desmond me viu, ele no fez nenhuma indicao, mantendo os olhos fixos no
Mayhew e se preparando para o prximo assalto. Mayhew era como uma cobra, balanando
no lugar de alguma melodia interna e parecendo quase benigno, enquanto esperava
o
momento certo. O demnio era um predador no verdadeiro sentido da palavra. Em vez
de
mergulhar em querer ou no, ele no se moveu de novo at que ele pensou que poderia da
r
um golpe de morte.
Havia definitivamente um golpe de morte vindo. Ele s no seria entregue pelo
demnio.
No havia melhor momento do que agora para fazer meu movimento, e se eu
esperasse mais, Desmond poderia estar morto e eu nunca teria outra chance.
Pulei atravs do ar com minha espada em ngulo para uma greve de corao. A
lmina atingiu em primeiro lugar, perfurando a pele nua das costas de Mayhew como
Angie. Meu peso colidiu prximo, e ambos acamparam em frente. Meu impulso bateu a
espada atravs da carne e osso at que ele caiu no esterno de Mayhew e entregou-lhe
o outro
lado.
Impacto direto.
Ns fomos caindo, e eu percebi um momento muito tarde em que estvamos indo
para a terra.
Pgina 246
"Role, role, role. Eu gritava, mas Desmond no me ouviu ou no processou as
palavras no tempo.
Mayhew aterrou em cima de Desmond, e eu ainda estava firmemente no topo de
Mayhew. Todas as trs camadas em uma pilha foram conectadas atravs da espada como u
m
espetinho de demnio lobisomem. Sobre o ombro de Mayhew, vi os olhos de Desmond
ampliarem e a boca formar uma surpresa de O. Ele havia sido atingido pela lmina,
no
havia dvida em minha mente.
Voc est bem? Desmond, voc est bem? Oh Deus, eu sinto muito. Desmond?"
Ele piscou algumas vezes, lutando contra as lgrimas, em seguida, chiou: "Tire-me.
"
Eu tenho para os meus ps, preparando meu calcanhar contra as costas de Mayhew
como se ele tinha feito com Gabriel, e puxei a espada, esperando que ela desliza
sse para fora
facilmente. Ele no se moveu. Puxei mais duro, mas ainda a espada no se movia. Mesm
o se
a lmina fosse incorporada a um fragmento de osso teimoso, no havia nenhuma maneira
que estaria preso como isto. Toda vez que eu puxei, Desmond estremeceu.
"Eu sinto muito, eu estou tentando."
Esse momento foi ideal quando Mayhew perfeitamente decidiu vir. O demnio estava
cara a cara com Desmond, e o lobisomem no tinha maneira de proteger a si mesmo se
Mayhew fosse para sua garganta. Comecei a arrancar na lmina cada vez mais duro, d
e p
com os dois ps nas costas do demnio, enquanto eu tentava como um aspirante a Arthu
r
para remover a Excalibur teimosa do seu alojamento.
Ento eu senti o calor.
O cabo da katana cresceu mais quente como tinha feito em Calliope. Calor
transformado em calor, e calor em fogo insuportvel. Eu queria deixar ir, mas enco
ntrei-me
incapaz de liberar a arma. A Phoenix inserida no punho da espada brilhava vermel
ha para
combinar com a dor lancinante.
Mayhew deve ter sentido isso tambm. Em vez de acabar com Desmond, o demnio
recuou a cabea e soltou um berro terrvel. Seu corpo resistia, tentando bater-me fo
ra, e
ambas as mos chegou em uma tentativa de retirar a lmina.
Pgina 247
Minha pele borbulhava e dividia, minhas palmas fundiam abertas para o projeto
Phoenix. O padro de drago da lmina comeou a brilhar. Comeou fraco, mas quando o
sangue fluiu de Mayhew a lmina de uma impossibilidade da fsica, a luz ficou branca
e to
intensa que eu no podia olhar diretamente para ele. Quando o sangue do demnio cheg
ou
ao punho da espada, houve um estalo alto, o mesmo tipo que voc ouve quando um avio
quebra a barreira do som.
A espada de repente deu para a minha puxada desesperada, e a arma e eu camos para
trs, o punho ainda derretia a minha pele. Mayhew cambaleou aos seus ps, j no
segurando uma forma. Ele passou por todas as identidades humanas que j teve, deze
nas
deles eu nunca tinha visto antes, ento todos comearam a se misturar. Meu cabelo ir
ia
acabar no rosto do professor, ou a cabea de Trish iria encontrar o seu caminho pa
ra o corpo
de um oficial da SS alem. Isto foi especialmente repugnante.
Finalmente, as transformaes pararam, deixando sua forma uma mistura bizarra de
monstro Frankenstein de todas as pessoas que ele tinha sido. Ele apontou para a
espada, que
ainda estava brilhando em vermelho e branco na minha mo, mas no quente o suficient
e
para me queimar. Ou talvez eu fosse insensvel dor.
"Voc." Ele vociferou. "Voc tinha tudo junto."
Olhei para a espada. A incrustao Phoenix foi feita de algum tipo de liga de metal.
O
drago de ouro. Ou pelo menos era o que parecia ser para um olho destreinado. Quan
do eu
tinha encontrado Mayhew no museu? No departamento de geologia. Ele disse que est
ava
procurando algo para mand-lo de volta. As luzes que emanavam da espada pulsavam c
omo
se a felicitar-me no meu entendimento.
A espada era a chave para libert-lo.
Eu cambaleei para os meus ps e me preparei. Se ele queria voltar para o seu reino
no
inferno, eu estava mais do que feliz para mand-lo l.
Ele balanou para frente um passo, depois parou. Tentou se mover novamente, mas
desta vez tropeou. Ele ergueu a cabea e rosnou, rosnou e eu de volta com meus dent
es
arreganhados para uma boa medida. Mayhew subiu a um joelho. Depois de uma pausa
de
frao de segundo o seu corpo fraturou, rachaduras nas costuras que eu no podia ver.
S
ento eu entendi o que significa liberar o demnio.
A lmina no o mandou para casa.
A lmina devolveu-lhe a sua verdadeira forma.
Captulo 35
Mayhew o demnio que roubava identidade havia desaparecido.
Quando o verdadeiro Mayhew ajeitou a postura, ele era algo diferente e muito
aterrorizante para compreender. Eu lutei com monstros assustadores no meu
tempo. Vampiros, weres e uma Fae mar que achei que nunca iria ser coberta na esca
la
assustadora. Cara, eu estava errada.
A forma demnio de Mayhew era facilmente doze metros de altura. Sua pele era preto
slido, uma pele de couro, como sobre o seu corpo inteiro. Com as pernas to grossas
com
msculos como troncos de rvores e braos maiores em torno do que qualquer parte do me
u
corpo, eu tinha certeza de que um combate mo-a-mo foi para fora.
Dois chifres vermelho-sangue enormes se projetavam para fora de sua testa, em vo
lta
da parte traseira de suas orelhas de morcego, e curvados para trs ao longo do cam
inho de
sua mandbula, formando pontos perto de sua boca como se dirigisse a minha viso at o
s
dentes dentro. Eu no precisava de qualquer ajuda para perceber os dentes. Eles er
am
grandes, as verses exageradas de seus dentes de tubaro anteriores. Aqueles haviam
sido
intimidantes o suficiente. Estes pareciam que poderiam ver atravs do osso com um
estalo de
suas mandbulas hediondas.
Pior ainda, ele estava sorrindo para mim.
O demnio estalou o pescoo e rolou seus ombros gigantes. As garras na ponta de
seus dedos eram o mesmo vermelho escuro como os seus chifres. Deve ser til para e
vitar
manchas de sangue visveis. Ele sacudiu-se como um cachorro molhado, e quando eu
pensava que no poderia ficar pior, ficou muito pior.
Duas asas de couro desfraldaram de suas costas. Elas eram grandes demais para se
rem
comparadas com as de um morcego. Eles eram o que eu imaginava semelhante a asas
de
drago. Elas eram to grandes que no podia estic-las por todo o deck de observao entre o
edifcio e a borda.
"Merda."
"Pequena garota." Ele cresceu, sua voz ressoava como um trovo demnio preso em
seu diafragma enorme. O cimento sob os meus ps roncou. "Voc me libertou."
"Impressionante. Recebo trs desejos?
"Secret." Desmond assobiou. CALE-SE!"
Ele foi agachado ao lado de um dos visores. Eu no sei quando ele afundou passando
Mayhew, mas eu estava grata por ele no estar muito ferido para se mover. Eu podia
sentir o
cheiro de sangue fresco sobre ele, mas agora no era o momento para verificar cica
trizes de
batalha.
Mayhew como um demnio, aparentemente, encontrou um jeito mais engraado do
que Mayhew preso na forma humana. A besta cresceu uma gargalhada que fez o metal
das
barras zumbirem e provavelmente seriam confundidos com uma aberrao de tempestade
em toda a cidade.
"Por que voc no me esfrega e descobre?" Ele riu.
Essa foi a primeira vez que notei que o demnio no estava usando uma lambida de
roupa.
"Eca." Eu consegui levantar a espada, no caso o demnio ter qualquer inteno de pr
a sua torcida, um pnis saca-rolhas, farpado perto de mim. Eu no acho que otrio feri
ria to
bem. Eu sei que deveria ter estado feliz, que ele estava de bom humor, mas eu no
queria que
ele tambm fosse uma picada em um estado de esprito.
Ele flexionou suas asas, virando-se lateralmente para que pudesse estic-las sua
largura total, quase cortando-me na cara com uma garra de suas asas.
Eu golpeei-o com a espada. "Cuidado."
"Voc tem uma boca muito aberta... para uma mulher." Ele dobrou suas asas e se vir
ou
para me encarar diretamente novamente, parecendo confuso e um pouco confuso.
"Isso uma maneira educada de dizer que eu falo demais?"
O demnio riu, e desta vez eu pude ver quantas linhas desses dentes desagradveis
que ele tinha na boca. "Porque voc me libertou e me tem divertido, acho que vou e
squecer
as vossas ofensas contra mim. Est com sorte halfling. Vou deix-la viver. Apenas me
d a
espada."
"O que h com voc e as disposies? D-me a menina. D-me a espada."
"Eu s peo para o que seu para oferecer. Eu no disse, d-me a virgem vestigial, ou
traga-me o sangue dos vinte bois."
"Quem est sendo engraado agora?"
"Secret." Alertou Desmond novamente.
"D-me a arma antes de eu me cansar de voc." O demnio entortou suas garras em
mim.
Fingi a consider-lo, ento balancei a cabea. No, obrigada! Acho que vou mant-la."
Mayhew deu um passo frente, o cho tremendo e a fratura do cimento sob seu peso
imenso. "Voc tenta minha pacincia, menina."
Chocante, no tive retorno.
"Eu tenho maneiras de fazer voc bancar o que quero." Prometeu o demnio. "Eu gosto
de fazer voc sangrar."
Eu mexia os dedos, tentando arrancar a pele fundida livre do metal. A espada ain
da
estava brilhando, mas com o sangue de demnio rapidamente secando faltou a mesma
intensidade que tinha primeiro.
"Voc foi um grande governante demnio ruim no submundo, no foi?"
"Eu sou dono e senhor de mil legies." Rosnou Mayhew.
Voc acha? Mil anos na Terra como o que? Oito milhes de eras no submundo? No
assim que o tempo trabalha l? Uma hora aqui como dez anos, ou alguma converso
estranha como isso."
"Um minuto pode ser uma eternidade." Disse ele. "Como eu posso for-la a
experimentar."
"Ento, vale mais que mil anos de eternidade, voc honestamente acha que ainda vai
ser dono e senhor?"
Mayhew parou de avanar e piscou os olhos vermelhos em mim. "O qu?"
"Enfrente-o. Eu continuei, me aproximando por meia polegada de incrementos. "Voc
j foi substitudo."
O demnio arreganhou os dentes para mim.
Eu queria choramingar e correr, mas inclinei meus ombros e me forcei a olhar nos
olhos dele. "Quando voc chegar em casa, voc vai ser a puta de algum."
Eu esperava que ele ficasse bravo, uma pancada para mim ou rosnado ou me dizer
que eu era um saco de carne ou algo intil. Ao contrrio, ele abaixou a cabea para qu
e ele
pudesse encontrar o meu olhar. Ele no parecia derrotado, ao invs disso ele parecia
alegre.
"Ento, no vou para casa."
O... o qu?
"Vou construir um novo reino. No est o seu mundo sempre espera do fim dos
dias? Um inferno na Terra? Eu posso fazer isso acontecer. Comeando aqui."
Impressionante. Eu tinha convencido sozinha um demnio a atuar alguns horrores de
nvel Apocalipse bblico sobre os cidados de Manhattan. Quando meus planos saram pela
culatra, eles viravam de forma espetacular. Desmond pareceu concordar, porque el
e
gemeu. Eu deveria ter escutado quando ele me disse para calar a boca.
"Voc poderia ter um lugar especial do meu lado." Acrescentou Mayhew. "Voc teria
tudo que voc sempre sonhou e muito mais."
OH. Olhei para o demnio, em seguida, a extensa Manhattan, minha amada
casa. Pode ser justo para ser a rainha de algo maior que uma matilha de lobos. M
as a que
custo? Eu no acho que trabalhar ao lado de Mayhew me daria uma conta de despesas
de
todos os acessos a Bergdorf. Eu tinha certeza de que seu plano era para nivelar
a cidade.
Alm disso, meu noivo era um bilionrio e eu tinha um carto de crdito ilimitado do
Tribunal quando um desejo de compra atingiu-me. Eu no precisava de um pai de acar
demnio para me sentir toda poderosa.
No, obrigada!
"O qu?"
"Voc me ouviu." Ento, tendo por fim disse a nica coisa que o deixou. Eu ataquei.
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As costelas de Demnio so mais frgeis do que a construo robusta de humanos,
mas a minha espada perdeu o memorando sobre isso. Ela deslizou entre suas costel
as como
se sua carne grossa fosse feita de manteiga derretida, e perfurou seu corao pela s
egunda
vez naquela noite.
Eu torci lmina, e uma torrente de sangue a consistncia de melao derramou do
ferimento aberto revestindo, a espada. A lmina, alimentada de novo, quase cantaro
lou com
energia. Desta vez eu estava preparada para o calor e a luz e olhei para o demnio
ao invs
da lmina. "Diga-me seu nome. Eu exigi. "Diga-me seu nome e eu posso acabar com iss
o
agora."
Ele piscou estupidamente, boquiaberto com a espada saindo de seu corao. Ele
golpeou-me, mas a espada era verdade, e no havia nada que eu pudesse fazer para s
eparar-
me dela ou dele. O demnio parecia apreciar a nossa situao e fez algo que eu deveria
ter
visto chegando, mas no esperava.
Grandes, asas de couro rasgadas desdobrando e vibraram no frio ar de
fevereiro. Meus olhos se arregalaram quando ele tomou alguns balanos exploratrios,
seu
corpo levantou um p ou dois com cada aba. No podia estar pensando em fazer o que e
u
pensei que ele estava pensando em fazer. Suas asas cortaram o ar uma, duas, e el
e subiu, mas
desta vez no voltou para baixo.
Ns pairamos seis metros do cho, depois sete. Quando eu estava nvel dos olhos com
a parte superior das barras de proteo, a realidade chutou dentro. Ns no estvamos
pousando. Desmond esforou-se para seus ps, retardado por suas feridas, e pulou par
a
agarrar minha perna. Seus dedos roaram-me, mas tinha comeado muito alto, muito rpid
o
e ele no foi capaz de manter. Mayhew empurrou para cima mais e mais, e eu balanava
debaixo dele, amarrada a ele apenas pelo meu domnio sobre a espada. Quando estvamo
s
claramente das barras, ele rugiu e expulsou do prdio.
Em um flego eu estava a vinte e cinco metros acima do deck de observao do Empire
State Building, onde cair iria talvez quebrar minhas pernas e me dar um inferno
de uma
histria para contar. No momento seguinte estvamos voando sobre a cidade e a queda
iria
me transformar em um esfregao mole que algum funcionrio iria gastar toda a manh com
mangueira fora da calada.
E isso foi quando a espada decidiu parar de brilhar.
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Captulo 36
A espada soltou do peito do demnio, e eu estava no ar.
Eu sempre gostei de pensar que era bom em uma crise. Um pensamento claro quando
a merda batesse no ventilador. Sendo jogada em uma queda livre de 304 metros sob
re a
cidade realmente testava a minha opinio sobre como lidar com situaes de crise.
Chupei.
Ambas as minhas mos ainda estavam fundidas espada, e quando a arma saiu do
esterno de Mayhew gritei e fiz a nica coisa que eu conseguia pensar. Enfiei a esp
ada e rezei
como diabos para ir bater em alguma coisa slida. O p de trs do demnio caiu quando
tentava impulsionar-se maior, sem o meu peso para arrast-lo para baixo. Minha esp
ada
cavou no tecido carnoso de sua perna, e de repente eu estava grata por suas pern
as tronco-
grossas. Se no fosse para o msculo extra de sua panturrilha, minha espada poderia
ter
cortado direto atravs e eu ficaria segurando uma perna cortada, enquanto caa para
a minha
morte. Mayhew berrou quando minha lmina cavou e caiu uns bons trs metros.
Quando Mayhew recuperou o controle de seu voo virou para trs e para cima, apenas
faltando uma coliso direta com o Chrysler Building. Consegui enrolar meu corpo in
teiro em
torno de seu p e estava segurando sua preciosa vida medida que subamos mais alto.
Depois que ele parou de tentar chutar-me fora, eu sabia que tinha de encontrar u
ma
posio diferente e fazer algo para derrub-lo, antes que ele fizesse bem em sua prome
ssa de
destruir a cidade. Um monte de bandidos havia prometido fazer coisas horrveis par
a Nova
York e sua populao civil. Desencadear a fome de vampiros recm-nascidos tinha sido u
ma
particularmente desagradvel. Mas um demnio com um plano para se tornar o escuro,
senhor do mundo profano?
Bem, que levou o bolo, no ?
Certificando-me que minhas coxas estavam se agarrando apertada ao seu p, do que
uma stripper de cabea para baixo num poste, eu puxei a espada livre. Desta vez no
lutou. Talvez fosse algo especfico para o sangue de Mayhew que ativou o bloqueio
e
brilho. Eu no sabia, e logo em seguida, eu no me importei.
Eu escalei seu flanco com meus cotovelos e punho da espada para encontrar em sua
pele. Escalar perna de um demnio teria sido duro o suficiente com o uso de ambas
as mos,
mas desde que eu no podia usar qualquer uma delas, eu tive que fazer. Eu quase ca
meia
dzia de vezes sobre a curta viagem a partir de seu p em suas costas. At o momento e
u
tinha chegado aos ombros, o demnio parecia ter decidido a ignorar-me completament
e.
Seu erro.
Por alguns segundos exaltados eu empoleirei em meus joelhos e dei uma boa olhada
na cena. Eu estava sobrevoando Nova York com o vento do inverno picando minhas
bochechas. As luzes de Midtown abriram caminho para a parte sul da ilha, o nico d
istrito
ligeiramente menos fascinante, financeiro. Em poucos minutos estaramos em mar abe
rto, e
se eu queria derrub-lo com o mnimo de perdas humanas, era o melhor lugar para atac
ar.
Tir-lo em pleno voo significaria uma queda de vrias centenas de metros livre em
gua gelada de fevereiro. Se eu sobrevivesse queda, eu no tinha certeza se viveria
atravs
da gua.
Calliope disse que eu deveria morrer por algum que eu amava.
Eu acho que meu futuro realmente tinha ido acompanhar neste momento.
Mayhew passou o fim da ilha e comeou a subir. Estvamos a meio caminho entre
Manhattan e a Ilha da Liberdade quando decidi que esta noite ia ser a noite que
eu morreria,
agora era um momento to bom quanto qualquer outro. Eu tive para os meus ps, inbil p
ara
manter meu equilbrio, mesmo em um agachamento baixo quando o demnio subiu mais
alto.
Eu no era uma grande crente nos poderes superiores, mas com meros segundos a
distncia da minha morte achei que no poderia ferir a colocar-me nas boas graas de
algum. Eu disse uma orao, e o vento soprava para fora da minha boca quando as palav
ras
foram ditas. Com nada mais a atrasar-me, eu saltei a frente, desta vez no me preo
cupando
com o corao. Aparentemente, ele no estava indo para torn-lo fcil para mim para cortar
um rgo vital de seu peito, ento eu ia ter que ir com o meu mtodo favorito de espera
de
caadores de monstros. Eu estava em cima do pescoo de Mayhew e balancei a minha
espada, como se eu estivesse no buraco dcimo oitavo em Pebble Beach. Ela formou u
m arco
para baixo, e quando dividiu a pele de sua garganta que rugia vida novamente.
O pop ensurdecedor era quase o suficiente para derrubar-me fora de meus ps, mas e
u
no parei. Meus braos gritaram em protesto, e o progresso da espada atravs de seu pe
scoo
parecia ir cmera lenta. Mayhew rosnou e gritou, mas quando a espada encontrou sua
traqueia ele foi silenciado para sempre.
E nesse silncio que caiu.
A espada brilhou mais brilhante do que nunca, o vento bateu no meu rosto. Ns
ganhamos impulso medida que despencamos, e a superfcie escura do rio Hudson parec
ia
estar subindo ao nosso encontro, ele estava se aproximando to rapidamente.
S quando minha espada cortou o lado oposto do pescoo do demnio, cortando a
cabea limpa de seus ombros, eu fiz um amontoado em uma bola de costas, esperando
o
volume do monstro ajudar a quebrar a minha queda.
Sua cabea bateu primeiro na gua, um esguicho pequeno avisando que me
preparasse para o impacto um instante antes que camos no rio. Minhas mandbulas
estalaram em conjunto com o impacto. Todos os meus ossos seguiram o exemplo, atr
itos uns
contra os outros como se eu no tivesse pele ou msculo para absorver qualquer do
golpe. Parecia que eu tinha sido atropelada por um trem de carga, mas s tive um s
egundo
para perceber que eu havia sobrevivido queda.
Um instante depois, fui varrida de volta ao demnio por um cabo rgido do atual
congelamento do rio arrastando-me mais distante do continente. Eu lutei para a s
uperfcie,
chutando duro, pois eu ainda no conseguia erguer os dedos fora da espada. O golpe
final
selou-me a arma com tanta firmeza que eu pensei que ia precisar de cirurgia para
cortar-me
livre.
E que estava olhando para o lado positivo.
Eu quebrei a partir da gua, ofegante em um puxar de queima de ar. Eu poderia
segurar minha respirao melhor do que a maioria dos humanos, mas eu precisava de al
go
em meus pulmes para comear. O vento tinha estado batendo fora de mim durante o pou
so
brusco.
Fria picava minha pele, penetrando em minhas roupas, fazendo os meus membros se
sentirem pesados e inteis. Eu deslizei sob a gua novamente, meus olhos abertos e
doloridos. Ento, atravs das profundezas escuras da gua enegrecida, eu vi a cabea
separada de Mayhew. Os olhos do demnio estavam abertos e parecia incrivelmente vi
vo e
consciente.
Quando ele piscou e rangeu os dentes contra mim, eu gritei. Uma corrente de gua f
ria
correu dentro, pressionando contra os meus incrivelmente quentes rgos internos. Eu
senti
como se estivesse a ser cozinhada de dentro para fora. A cabea sem corpo de Mayhe
w
continuou a agarrar em mim, sua boca crescendo mais e mais como se ele pudesse m
e engolir
toda. Eu empurrei minha espada atravs de suas mandbulas abertas, espetando o crnio
na
ponta.
Eu sei que Calliope me disse que precisava destruir a cabea, mas percebi que era
um
daqueles avisos folclricos. Eu no achei que sua cabea iria realmente continuar a fu
ncionar
quando fosse removido do corpo.
Que beirava um pouco perto demais para o territrio zumbi para o meu gosto.
Cheguei superfcie novamente, e desta vez eu poderia ver a luz de uma costa no
muito distante. Chupei uma respirao profunda, pulverizando fora um pouco da gua do
rio remanescente, em seguida, mergulhei para trs abaixo e chutei como o inferno.
Por trinta minutos eu lutei com a hipotermia, fadiga e membros traidores que me
pediram para desistir. Quando eu bati em alguma coisa slida, eu chorei abertament
e. Eu
no me importava se as minhas bochechas estavam manchadas de vermelho. Eu no me
importava onde eu tinha desembarcado. Tudo o que importava era que eu tinha term
inado
viva, e eu ainda tinha a cabea do demnio maldito.
Arrastei-me para a terra, empurrando meu corpo para fora da gua com os meus ossos
cansados, pernas ameaando me falhar a qualquer momento. Chupei na respirao quando o
ar estava saindo de moda, soluando alto com toda a expanso do meu peito. Respirar
nunca
tinha machucado to ruim, mas se eu podia chorar, isso significava que meus pulmes
estavam trabalhando. Eu estava viva.
Depois do que pareceram horas obriguei-me em uma posio sentada. A linha do
horizonte da cidade de New York piscou para mim do outro lado do rio. A ilha da
Liberdade
foi uma pequena silhueta minha esquerda.
Ento eu vi o barco laranja grande, e eu no acho que a fera horrenda jamais pareceu
to bonita. O Staten Island Ferry puxava para a sua doca sobre meia milha de distnc
ia, o
descarregamento de um lote de fim de noite de passageiros e pegando um grupo que
rendo
fazer a viagem de volta a Manhattan.
Eu nunca na minha vida pensei que eu seria to feliz para lavar-me na costa de Sta
ten
Island.
Uma hora e vinte minutos depois eu estava grata por tantas coisas mais
bizarras. Fiquei emocionada para a popularidade de Manhattan como um pedao do
conjunto de Hollywood. Em qualquer outra cidade as pessoas teriam corrido gritan
do de
uma garota encharcada em um vestido de festa carregando uma espada com uma cabea
de
demnio espetada nela. Em vez disso, eu murmurei algo sobre um novo filme de terro
r de JJ
Abrams e os poucos pilotos de fim de noite me ignoraram depois disso.
Eu no tinha dinheiro para pegar um txi da estao principal e sem telefone celular
para ligar para um passeio, ento eu manquei para casa nos meus saltos em runas. Qu
ando
eu fiz o meu caminho atravs da minha porta do apartamento, Lucas estava administr
ando
os primeiros socorros a ferida de Desmond, a facada j curava, e eles, obviamente,
estavam
falando de mim, porque um silncio abafado cumprimentou minha entrada. Eles correr
am
para seus ps, e Desmond fez um movimento para me abraar, mas Lucas o deteve.
"Algum pode tirar a cabea, por favor?" Eu perguntei, minha mandbula doendo com
o esforo de formao de palavras.
Lucas foi o primeiro a se mover, mas ficou de fora do meu alcance enquanto ele p
uxou
a cabea para fora da extremidade da espada, quase a soltando quando o demnio tento
u
mord-lo. "O que devo...? Uh... Como...?"
"Coloque-o na banheira e queimei-o." Eu embaralhei por ele e sorri fracamente a
Desmond. "Cabea ou corao, certo?"
Ele fez uma careta. Eu devo ter fincado nele muito bom. " voc mesmo?" Ele
perguntou com cautela.
Eu pensei que o demnio explodiria ? eu tinha realizado no ser morta, mas no podia
culpar o cara por perguntar. Eu balancei a cabea. "Drcula."
Ele deu um suspiro aliviado e caiu na namoradeira, descansando a cabea para trs e
olhando para o teto. Eu acho que ele estava chorando.
Eu no tinha a energia para confort-lo.
No momento em que Lucas voltou do banheiro, eu j estava deitada na horizontal em
toda a minha cama na mesma posio que desembarquei quando eu ca nela. Eu ainda estav
a
segurando a espada quando desmaiei, ouvindo Desmond e Lucas debaterem como queim
ar
uma cabea de demnio.
Captulo 36
Havia um monte de coisas que Mercedes no me disse na noite do funeral de Gabriel.
Ela no perguntou por que havia pago por ele, ou onde eu tinha conseguido o dinhei
ro. Ela
no me pediu para explicar como toda a estao tinha perdido suas memrias coletivas e
somente ela e Tyler podiam se lembrar da verdade. Ela nunca disse nada sobre os
dois
policiais, cujos funerais ela teve que atender, cujas famlias acreditavam que tin
ham morrido
em um trgico incndio no poro da delegacia de polcia.
Fiao defeituosa foi o relatrio oficial.
Esse relatrio foi elaborado por meu povo.
Fogo foi maneira mais fcil de fazer uma baguna assim ir embora. Os vampiros da
limpeza tinham estado a us-lo como um carto de consiga fora da cadeia livre por
sculos. Gabriel Holbrook tinha sido outra vtima de uma terrvel tragdia.
Foi fcil para pint-lo como o vilo. Ele estava morto, as famlias das meninas
desaparecidas tiveram sua justia. Isso foi o que entrou no arquivo, para ns no term
os que
responder a quaisquer perguntas impossveis. Mas Cedes, Tyler e eu, todos sabamos a
verdade. Gabriel no era inocente, mas ele no era o assassino.
Como se viu, o professor Oliver Mayhew tinha sido professor real de Columbia uma
vez. Nolan fez uma pesquisa a meu pedido e descobriu que Mayhew veio originalmen
te para
Nova York em meados dos anos oitenta. Eu no poderia estar certo quando o demnio ha
via
matado o real Mayhew ? que poderia ter sido muito antes, mas agora ambas as enca
rnaes
foram embora.
Apagar a memria de Mayhew de uma escola como um todo teria sido demais para
recursos do mesmo o tribunal. Em vez disso eu tinha os guardas convencendo o rei
tor que
Mayhew tinha dado seu aviso de meses, antes que ele pudesse voltar para a Inglat
erra como
uma transferncia de faculdade de Cambridge.
Lucy Renard teve algumas cicatrizes permanentes sobre os ps graas serragem
imunda, mas caso contrrio, ela fez uma milagrosa recuperao fsica graas ao seu sangue
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shifter. As lembranas do evento, no entanto, ainda estavam muito frescas para ela
processar
corretamente. Descobriu-se que ela estava trancada no quartinho escuro no poro du
rante
dias, visitada periodicamente por Mayhew para que ele pudesse assustar a merda f
ora dela, e
uma vez para que pudesse mord-la. Genevieve me disse que Lucy no podia sequer olha
r
para um armrio sem gritar.
Eu duvidava que ela jamais seria capaz de cruzar meu caminho, e isso me deixou t
riste
saber que algum que eu nunca tive a chance de conhecer teria medo de mim, para o
resto de
sua vida.
Ns ainda no tnhamos sido capazes de descobrir que tipo de demnio tinha sido
exatamente. Sem saber os detalhes, era difcil para ns entendermos o porqu Mayhew ti
nha
escolhido as meninas que ele tinha, ou o que tinha conseguido a partir delas. Ma
s eu estive
pensando sobre suas aes, e do que eu tinha visto em Calliope na noite que bebia a
aura do
menino.
Calliope se alimentava com a fora de vida, e sobre a bondade da juventude. No era
impossvel acreditar que Mayhew tinha feito algo semelhante. Quando ele tinha roub
ado
minhas memrias, eu me lembrei de sentir algo escapar do meu corpo como um sopro.
O que se no tivesse sido apenas minhas memrias, mas uma parte da minha alma?
Ao tomar pequenos pedaos de muitas garotas diferentes, ele poderia ter continuado
a
tomar apenas lascas de essncia de vida sem realmente matar ningum por dcadas. Eu ol
hei
para as pessoas desaparecidas e relatrios de homicdio na rea do campus de Columbia,
que
remontava chegada de Mayhew, mas eles no eram to importantes como eu tinha
antecipado. Parecia que Mayhew o demnio no tinha realmente comeado a matar suas
vtimas at recentemente. Meu melhor palpite era que ele tinha ficado mais e mais
desesperado para voltar para casa recentemente, e isso o fez desleixado. Meninas
acabaram
por morrer, e foi assim que ele tinha sido descoberto.
Quem sabia quanto tempo ele poderia ter conduzido com suas refeies se ele tivesse
deixado as meninas vivas? Eu no tinha certeza do que teria preferido. Muitas vida
s foram
perdidas em um perodo to curto de tempo. Seu sacrifcio valia a pena em saber que um
demnio no estava mais em nosso meio?
No houve resposta fcil.
Mais estranho ainda, eu nunca recuperei minha memria da hora faltando no
escritrio de Mayhew. Isso ainda me incomodava constantemente, sobre a maravilha q
ue
tinha acontecido e por que eu tinha comeado no valor de anos de memrias que faltav
am
para trs, mas no naquela hora escassa.
Cedes caminhou comigo de volta para o meu carro, com a mo enrolada em torno do
interior do meu cotovelo. Em vez de fazer-me qualquer uma das perguntas que deve
ria t-la
incomodado, ela me fez a pergunta mais difcil de todas. "Voc est bem?"
Quando eu olhei para ela, forcei um sorriso e apertei sua mo. "Eu estou chegando
l."
A verdade era que eu estava to longe de bem, que no sabia o que parecia bem
mais. Ambos os oficiais que tinham morrido no incndio supostamente tinham famlias.
Uma
tinha acabado de ter um novo beb h alguns meses. Eu tinha lido os seus obiturios ce
rca de
cem vezes.
E Gabriel para todos os seus erros, tinha sido apenas um homem estpido jovem que
tinha cometido um erro. Ele tinha sido levado por um demnio, e se fosse sua prpria
fraqueza que havia permitido isto, no quer dizer que ele merecia morrer. Durante
o dia,
quando eu dormia, era assombrada pelos sons de seus gritos.
Eu deixei cair fora Mercedes com a promessa de que teramos uma noite cheia de
tequila muito em breve. Antes de me afastar, ela me fez jurar que iria falar com
Tyler. Havia
tanta coisa que ela poderia explicar, e suas perguntas no esperariam muito tempo
que as
dela.
Em casa eu estacionei atrs do carro de Desmond e sentei-me no interior quente da
minha BMW por alguns minutos tranquilos.
Desde o meu pequeno mergulho no Hudson, eu no conseguia ficar quente o
suficiente. Desmond me disse que eu me enrolava em volta dele enquanto dormia. E
u
levantei minhas mos do volante e olhei para elas. No houve cicatrizes visveis de
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queimadura da espada. Quando eu tinha acordado a noite depois da minha luta com
Mayhew, a espada se libertara do meu aperto e minhas mos foram curadas.
Eu tinha ido de volta para Koreatown para falar com o ogro, mas a loja estava va
zia. Eu
tive que perguntar se ele ia correr por causa de mim e da espada. Certamente lano
u uma
mortalha negra sobre o futuro, se eu poderia fazer um parafuso Fae antigo para a
s
montanhas, mesmo sem amea-lo.
As coisas no ficaram muito melhores quando eu finalmente chamei Grandmre para
lhe contar o que tinha acontecido e preench-la no meu novo compromisso. Quando eu
expliquei a situao precria da liderana de Lucas, eu no tinha sido capaz de deixar de
perguntar a ela sobre Callum. Minha Grandmre era francesa, e no tinha uma palavra
calma
que normalmente usaria para descrev-la. Mas quando lhe disse que Callum estava fa
zendo
um jogo para o territrio de Lucas, ela tinha cado to silenciosa que pensei que a ch
amada
caiu. Quando ela acabou por falar, quase desejei que ela no tivesse.
"Voc fica longe dele, Secret." Ela advertiu. "Ele no sua maman 12, mas ele no
menos perigoso. Voc diga a seu homem para fazer o que for preciso para sair dessa
, sem
Callum ficando louco. Prometa-me."
Promessas foram feitas, mas elas no eram minhas para manter. Lucas no tinha
ouvido falar de Callum desde que Ben e Amlia tinham chegado festa de gala, mas eu
no
acho que tinha visto o ltimo do meu tio ou o seu povo.
Eu suspirei e achatei as palmas das minhas mos, estudando as linhas que Calliope
me
disse que representavam dois destinos. Ento eu enrolei minhas mos em punhos. Eu no
sabia mais em que acreditar. Eu no tinha certeza se eu acreditava que tinha qualq
uer destino,
muito menos dois deles.
Agrupando-me no meu casaco, eu finalmente consegui sair do carro e correr para a
porta do meu apartamento. No interior, o cheiro de queimado da cabea demnio ainda
era
um lembrete persistente do que tinha acontecido. Depois que o chefe a havia inci
nerado, eu
12 Mame.
cutucava uma vez para ver se Mayhew iria abrir os olhos novamente. Ele havia dis
solvido
em preto viscoso, e agora eu tinha um anel permanente na minha banheira rosa.
Meus sapatos e casaco formaram uma pilha confusa na entrada, mas eu no me
incomodei em peg-los. Desmond estava sentado na namoradeira, com os ps em cima do
The Sunday Times e jogava Assassins Creed no Xbox. De todas as coisas que eu esp
erava que
meu namorado arquiteto trouxesse com ele quando se mudou, o Xbox no tinha sido um
a
delas. Mas como ele saiu, todos os homens de 27 anos de idade tm um adolescente
interior. Mesmo os lobisomens.
Quando me sentei ao lado dele, sua persona-adequadamente na tela tambm chamada
Desmond, estava ocupada cortando gargantas.
"Como foi isso?" Ele perguntou, nunca tirando os olhos da televiso.
"Foi um funeral." Dei de ombros. "Foi deprimente."
Ele parou o jogo e olhou para mim. "Voc quer falar sobre isso?"
Comecei a dizer no, mas depois parei. "Posso ser sincera?"
"Claro."
"Fiquei aliviada."
Ele arqueou uma sobrancelha, mas no disse nada.
"Fiquei aliviada porque eu estava indo para o enterro de Gabriel, no o seu." Eu
descansei minha cabea em seu ombro, e ele colocou o controlador na mesa de caf, an
tes de
envolver-me em um abrao Desmond patenteado. Respirar seu cheiro, saborear o limo n
a
minha lngua, eu me senti segura pela primeira vez em semanas.
"Eu pensei que poderia ser o meu funeral tentando sair do maldito Empire State
Building naquela noite." Disse ele com uma risada, tentando afastar a gravidade
do momento.
Limpei os cantos dos meus olhos com a almofada do meu polegar. "Voc nunca me
contou como voc chegou em casa."
"E eu nunca vou lhe dizer." Ele beijou minha testa. "Vamos apenas dizer que eu d
evo a
um guarda de segurana chamado Butch uma recompensa muito grande e deixar por isso
mesmo."
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Eu mexi no seu lado quando ele pegou o controlador Xbox novamente. Quando eu
apontei para o jornal debaixo de seus ps, ele parou o jogo uma segunda vez.
"Voc leu isso?" Eu perguntei.
"Dei uma olhada."
"Voc quer falar sobre isso?" Eu emiti sua prpria pergunta para ele.
Ele balanou a cabea. O anncio do noivado oficial para o meu casamento com Lucas
tinha sido uma histria de pgina inteira na seo casamento Times. Eles disseram que ia
ser
o evento social da dcada, ou algo nesse sentido. Aparentemente Sarah Jessica Park
er estava
na lista de convidados, juntamente com Barbara Walters, Jay-Z e Beyonc. Novidade
para
mim. Minha lista de convidados tinha de cerca de 10 pessoas de comprimento.
Desmond passou os dedos pelo meu cabelo e puxou minhas pernas em seu colo. "Ser
que muda a forma como voc se sente por mim?"
"No." Respondi, sem hesitao.
"E ambos sabemos que bom para o bando, ir manter o seu tio a uma distncia um
pouco mais."
"Sim."
"Ento no importa." Sua voz soou tensa.
Des...
"Quem voc no momento?" Ele mergulhou a cabea para trs para que ele pudesse
me olhar nos olhos. "Para quem voc volta para casa todas as noites? No ele. Nunca
foi
ele."
Eu dei-lhe um sorriso fraco.
"Eu no ligo para o que diz o documento." Ele chutou fora da mesa para dar
nfase. "Eu sei como voc se sente. Tudo o que importa que voc est viva. E eu tenho vo
c
um pouco mais."
Eu envolvi meu brao sobre o estmago e descansei minha cabea em seu peito. "Voc
tem-me para sempre."
Eu podia sentir seu sorriso contra a coroa da minha cabea. Bom.
Depois de uma pausa, eu no pude resistir a minha prxima pergunta por mais
tempo. "O que Calliope disse-lhe aquela noite?"
Sua mo se contraiu, e a reao me surpreendeu bastante, eu puxei de volta e olhei
para seu rosto, preparando a minha mo sobre o brao da namoradeira. "Eu no sei se eu
deveria dizer." Admitiu.
"Ela no disse que voc no podia." Agora a curiosidade foi esmagadora nas minhas
caractersticas mais racionais. Eu tinha que saber.
"Ela disse que eu estaria a uma posio com voc no final."
Meu sangue gelou. O que foi que Calliope tinha dito para mim?
Um dia voc vai morrer de p por algum que voc ama.
FIM

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