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INTERAO

Revista Cientfica da Faculdade das Amricas


Ano I nmero 1 2 semestre de 2007

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PRESCRIO INTERCORRENTE

LILIANE KIOMI ITO ISHIKAWA
1


RESUMO

As inovaes legislativas trazidas pelo vigente Cdigo Civil e Cdigo de Processo Civil
provocaram profundas alteraes no instituto da prescrio e, com isso, os operadores do
direito devem investigar tais mudanas por conta da possibilidade de perda do direito, ante a
inrcia processual. Assim, o tema prescrio intercorrente merece ateno especial, pois a
paralisao dos processos provoca sua extino e conseqente perda de direito material.

PALAVRAS-CHAVE: 1. Prescrio, 2. Processo, 3. Inrcia, 4. Intercorrente.


ABSTRACT

Legislative innovations brought by Civil Code in force and Procedure Civil Code have
provoked deep changes in the lapsing institute and that is the why lawmakers should
investigate such changes because of loss of a material right possibility, in face of inertia.
Thus, intercurrent lapsings subject cares special attention, therefore suitcases interruption
provokes its extinguishing and as result loss of material law.

KEY WORDS: 1. Lapsing, 2. Suitcase, 3. Inertia, 4. Intercurrent.


INTRODUO

O advento do novo Cdigo Civil (CC), bem como as recentes alteraes no Cdigo de
Processo Civil (CPC) ocasionaram modificaes considerveis no tocante prescrio.

1
Procuradora do Estado de So Paulo. Professora de Teoria Geral do Processo e Jurisdio Constitucional dos
Direitos Fundamentais na FAM Faculdade das Amricas. Mestranda em Direitos Difusos e Coletivos pela
PUC-SP.
INTERAO
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Ano I nmero 1 2 semestre de 2007

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Pretende-se discorrer sobre uma modalidade de prescrio pouco utilizada nos tribunais,
talvez at mesmo por desconhecimento por grande parte dos operadores do direito, que a
prescrio intercorrente e a sua nova configurao em face dessas alteraes legais.
Este o tema que se pretende aqui desenvolver de forma breve, visando promover o
melhor conhecimento do instituto, que pode ser til na promoo da celeridade da tramitao do
processo judicial, quando a demora do deslinde da ao decorre da inrcia da parte interessada.


1 ORIGEM

O termo prescrio tem origem no vocbulo latino praescriptio, de praescribere
2

(prescrever, escrever antes, donde determinar ou prefixar), e no sentido geral, exprime a regra, o
princpio, a norma ou o preceito, que se escrevem antes, para que, por eles, se conduzam ou
faam as coisas.
Como expresso jurdica, originariamente significava exceo, de forma que para os
romanos exceptio e praescriptio possuam sentidos equivalentes. Todas as excees ou
alegaes pronunciadas ou trazidas preliminarmente como medidas ou justificativas dos direitos
em demanda denominavam-se praescriptiones, pois produziam da intentio, mas precedendo
frmula, de forma que o julgador no poderia se ocupar do processo sem antes solucionar a
matria objeto de praescriptio.
Prescrio no sentido jurdico era entendida como o meio pelo qual o direito de ao se
extingue em razo do seu no exerccio, por certo lapso de tempo; ou seja, pressupe
negligncia ou inrcia na defesa desse direito pelo titular no prazo assinalado em lei.
No entanto, a afirmao de que a prescrio extingue o direito de ao considerada
atcnica, se sustentando somente se calcada na teoria imanentista do Direito Romano, segundo a
qual a ao seria inerente ao direito material subjetivo.
Esta teoria era adotada pelo CC anterior, no seu artigo 75, que previa: A todo o direito
corresponde uma ao que o assegura.
A moderna doutrina tem entendido que a prescrio fulmina a pretenso, que seria o
direito subjetivo a uma prestao da tutela jurisdicional, restando preservado o direito de ao e
o direito subjetivo lesionado, na medida em que poder ser espontaneamente atendido pelo
devedor.

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Plcido e Silva. Vocabulrio Jurdico, Vol. III. Rio de Janeiro : Forense, 1986, p. 433.
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Esta foi a teoria adotada pelo novo CC, que no artigo 189 consigna expressamente que:
Violado o direito, nasce para o titular a pretenso, a qual se extingue, pela prescrio, nos
prazos a que aludem os arts. 205 e 206.
Assim sendo, a prescrio tem por finalidade extinguir o direito de exigir determinada
pretenso em juzo, em virtude do decurso do prazo fixado em lei.


2 FINALIDADE

primeira vista, a prescrio tem aparncia de instituio inqua, porquanto, atravs
dela, o credor pode ficar sem receber seu crdito e o proprietrio despojado do que lhe pertence,
porque se mostraram morosos no exerccio de seus direitos, circunstncia que, por si s, no
deveria afetar a relao jurdica. A rigor, o reconhecimento da prescrio viola preceito milenar
de dar a cada um o que seu
3
.
No entanto, a prescrio, indispensvel estabilidade e consolidao de todos os
direitos, pois sem ela, nada seria permanente.
A prescrio atende no s ao interesse individual, como tambm e principalmente o
interesse social, surgindo como castigo inrcia do titular do direito. A utilidade da prescrio
se acha em consonncia com a eqidade e com a moral, sendo sua existncia absolutamente
indispensvel em qualquer sociedade bem organizada
4
.
Decorre do princpio da segurana jurdica e proporciona estabilidade nas relaes
sociais, colocando fim a litgios pelo decurso do tempo em razo da inrcia do titular do direito.
Consoante Maria Helena Diniz
5
, esse instituto uma medida de ordem pblica para
proporcionar segurana s relaes jurdicas, que se comprometeriam ante a instabilidade
decorrente do fato de se possibilitar o exerccio da ao por tempo indeterminado.
um instituto salutar e necessrio, lecionando Caio Mrio
6
que h um interesse de
ordem pblica no afastamento das incertezas em torno da existncia e eficcia dos direitos. Diz
o autor que, assim procedendo, o direito d amparo ao relapso, em prejuzo do titular da relao
jurdica, mas tal ocorre porque o credor negligente teria permitido a criao de uma situao
contrria ao seu direito, tornando-se a exigncia de cumprimento deste um inconveniente ao

3
Washington de Barros Monteiro. Curso de direito civil, vol. 1. So Paulo : Saraiva, 1999, p. 291-292.
4
Washington de Barros Monteiro. Curso de direito civil, vol. 1. Cit., p. 292.
5
Curso de Direito Civil Brasileiro, 2

volume. So Paulo : Saraiva, 1984-1985, p. 298.


6
Caio Mrio da Silva Pereira. Instituies de Direito Civil Vol. I. Rio de Janeiro : Forense, 1971, p. 407.

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sossego pblico, considerado mal maior do que o sacrifcio do interesse individual a
prolongada inatividade induzir presuno de uma renncia tcita. Por esta razo que se dizia
ser a prescrio patrona generis humani, produtora do efeito sedativo das incertezas.
Nesta mesma linha, Silvio Rodrigues
7
afirma que a prescrio se fundamenta no anseio
da sociedade, em no permitir que demandas fiquem indefinidamente em aberto; no interesse
social em estabelecer um clima de segurana e harmonia, pondo termo a situaes litigiosas,
pois necessrio que as relaes jurdicas se consolidem no tempo. H interesse social em que
situaes de fato, que o tempo consagrou, adquiram juridicidade, para que sobre a comunidade
no paire, indefinidamente, a ameaa de desequilbrio representado pela demanda.
Desse modo, o instituto da prescrio calcado com a finalidade de apaziguamento
social e estabilidade de relaes jurdicas em razo do decurso de tempo, evitando-se a
insegurana jurdica.


3 PRESCRIO INTERCORRENTE

Prescrio intercorrente a prescrio que se verifica no curso de um processo em
andamento, decorrente da inrcia do seu titular na promoo do regular andamento do feito.
No entanto, no em todo e qualquer processo que h o curso de prescrio
intercorrente. Aqueles que no encampam uma pretenso, como no caso das aes potestativas
8
,
no h prescrio para a propositura da ao e consequentemente tambm no h que se falar em
curso de prazo prescricional no curso de uma ao.
A prescrio intercorrente regulada pelo pargrafo nico do artigo 202 do novo CC, vem
a ser reproduo do que j constava no artigo 173 do CC de 1916: A prescrio interrompida
recomea a correr da data do ato que a interrompeu, ou do ltimo do processo para a
interromper..
Diz Maria Helena Diniz
9
que o pargrafo nico do artigo 202 do CC no constava do
texto original do projeto, tendo sido acrescentado pela Cmara dos Deputados no perodo inicial
de tramitao, por meio de duas emendas. Uma de autoria do ento Deputado Tancredo Neves e

7
Direito Civil, volume 1. So Paulo : Ed. Saraiva, 1994, p. 321.
8
Direito potestativo no exige nenhuma prestao da outra parte, pois o titular exerce o seu direito
indepentemente de qualquer atitude da outra parte, que por sua vez deve se sujeitar. Ex: direito de revogar
mandato, divorciar, reconhecer paternidade, etc.
9
Novo Cdigo Civil comentado, Ricardo Fiza (Coord.). So Paulo : Saraiva, 2002, p. 198-199.

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outra do Deputado Luiz Braz ao argumento de ser a disposio necessria, uma vez que os
credores se encontraro totalmente desarmados diante dos expedientes protelatrios que sero
usados pelos seus devedores no curso da ao de cobrana. Por outro lado, no parece justo que
o credor veja prescrever o seu direito pela morosidade da Justia ou por atos protelatrios do
ru, contra os quais ficar indefeso. Para obviar esse inconveniente, a emenda pretende
incorporar ao Projeto do CC o preceito do art. 173 do Cdigo vigente, o que se impe
especialmente em face da profunda alterao que o instituto da prescrio sofreu no projeto.
O prazo prescricional a ser considerado para fins de prescrio intercorrente, em no
havendo lei especial disciplinando de forma diversa
10
, o prazo para a propositura da ao em
questo, estabelecido no CC e em legislaes esparsas.
Esta prescrio, conforme j dito, ocorre no curso do processo e impe ao autor da
demanda o nus de uma vez tendo iniciado o processo, ter que diligenciar para que este caminhe
com vistas ao seu trmino
11
.
A inrcia deve ser do titular do direito, no se configurando a inrcia se a demora
decorrer de atraso imputvel ao cartrio ou de demora do juzo em proferir deciso, ou no
aguardo de prazo para providncia judicial deferido pelo juzo. A paralisao do feito deve
ocorrer por culpa do autor, que possibilita ao ru fazer uso da exceo de prescrio, pondo fim
ao processo.
Desse modo, no haver fluncia do prazo da prescrio nos casos de suspenso do
processo, deferido pelo juiz, por exemplo, para tentar localizar o endereo de uma testemunha.
Se houver concesso de prazo de 90 dias, neste perodo no correr prazo prescricional, que s
se reiniciar aps decorrido o prazo o autor continuar inerte.
O mesmo no ocorre em face do ru, pois no a ele que recai o dever de dar andamento
ao processo, no ele quem lana a pretenso perante o juzo.
O prazo prescricional intercorrente corre e se interrompe continuamente no processo, a
partir do momento em que o autor deixa de providenciar o andamento do feito. Exemplo disso
seria o caso do autor ser intimado para apresentar peas para expedio de ofcio para produo
de provas de seu interesse e este no toma as providncias pertinentes. O prazo legal para o
cumprimento da determinao judicial de cinco dias. Decorrido este lapso temporal, inicia-se a

10
Como ocorre com as Fazendas Pbicas, cujo prazo reduzido para a metade, nos termos do art. 3

, do Decreto
Federal n. 4597/42: (...) consumar-se- a prescrio no curso da lide sempre que a partir do ltimo ato ou termo
da mesma, inclusive da sentena nela proferida, embora passada em julgado, decorrer o prazo de dois anos e
meio.
11
Arruda Alvim. Da prescrio intercorrente. In: CIANCI, Mirna (Coord.). Prescrio no novo cdigo civil
uma anlise interdisciplinar. So Paulo : Saraiva, 2005, p. 27.
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contagem da prescrio intercorrente, que somente se interrompe quando o autor apresenta as
peas. Novamente mais tarde, se o autor intimado para efetuar o depsito das diligncias do
oficial de justia e somente realiza o ato aps decorridos 90 dias, considera-se que o prazo
prescricional recomeou no 6

dia, tendo transcorrido 85 dias, quando foi praticado o ato, que


novamente interrompe o curso do prazo prescricional e, assim, continuamente, durante toda a
durao do processo.
A prescrio intercorrente somente ocorre quando h decurso de prazo dilatrio
12
, que
so os prazos no preclusivos (tambm denominados imprprios), cujo desrespeito no implica
em perda de faculdade processual.
Assim, na prescrio intercorrente, o curso do prazo para fins de verificao de
prescrio por vrias vezes se inicia e se interrompe, no vigorando a regra de direito material
concernente unicidade da interrupo do prazo prescricional previsto no caput do artigo 202,
do CC
13
.
Tambm aps o trnsito em julgado cabe parte vencedora da demanda, se no praticado
de forma provisria, promover a liquidao no prazo legal, sob pena de voltar a ocorrer o curso
do prazo prescricional. Se a ao for julgada improcedente, compete ao ru exigir o
cumprimento da sentena
14
pela parte vencida, no tocante s verbas sucumbenciais que lhe
pertencem. Se a ao for julgada procedente, cabe ao autor diligenciar no sentido de que haja o
cumprimento da sentena, se esta no for espontaneamente cumprida pelo ru.
Em regra, a invocao da prescrio intercorrente ocorre quando o autor promove a ao
e por falta de providncias de seu interesse o processo permanece por anos no arquivo dos
Tribunais. Quando h o desarquivamento, dependendo do lapso temporal transcorrido,
possvel que tenha ocorrido a fluio do prazo prescricional, configurando-se a prescrio
intercorrente.
A questo concernente prescrio intercorrente comum Varas da Fazenda Pblica, em
que a Fazenda do Estado figura como r nas aes. Neste tpico, cumpre salientar que h prazo
especial Fazenda Pblica estabelecido pelo Decreto n. 20.910, artigo 3

, que consigna que a


prescrio s se interrompe uma vez e recomea a correr pela metade do prazo, da data do ato
que a interrompeu, ou do ltimo do processo para a interromper; sendo consumado no curso da

12
O prazo dilatrio se difere do prazo peremptrio, cuja no observncia implica na precluso temporal, ou seja
na perda de faculdade processual de realizao do ato. Exemplo a interposio de recurso, se no realizado no
prazo, h a perda do direito de ver apreciado o recurso.
13
Art. 202. A interrupo da prescrio, que somente poder ocorrer uma vez, dar-se-: ....
14
Art. 475-B Quanto a determinao do valor da condenao depender apenas de clculo aritmtico, o credor
requerer o cumprimento da sentena, na forma do art.. 475-J desta Lei, instruindo o pedido com a memria
discriminada e atualizada do clculo.
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lide sempre que a partir do ltimo ato ou termo da mesma, inclusive da sentena nela proferida,
embora passada em julgado, decorrer o prazo de dois anos e meio.
Conforme elucida Leonardo Jos Carneiro da Cunha
15
, este dispositivo de ser assim
entendido: somando-se o tempo de antes com o posterior ao momento interruptivo, no deve
haver menos de 5 (cinco) anos, conforme orientao da Sumula 383 do STF no sentido de que
a prescrio em favor da Fazenda Pblica recomea a correr, por dois anos e meio, a partir do
ato interruptivo, mas no fica reduzida aqum de cinco anos, embora o titular do direito a
interrompa durante a primeira metade do prazo.
Ensina o autor que se o prazo transcorrido, antes do momento interruptivo da prescrio
tiver sido inferior a dois anos e meio, a interrupo faz recomear o resto do lapso temporal pela
diferena que faltava para os 5 (cinco) anos. Exemplo: Se a interrupo se operou quando
decorrido 1 (um) ano, recomea a contagem pelo prazo remanescente de 4 (quatro) anos, de
forma a computar no total os 5 (cinco) anos.
Neste aspecto, cumpre salientar que o instituto tem sido invocado nos ltimos anos na
questo concernente aos reclamos de insuficincia de depsitos judiciais referente ao pagamento
de precatrios judiciais. A Fazenda do Estado tem invocado a prescrio intercorrente quando os
autores vencedores da ao aps terem recebido o valor requisitado atravs de precatrios
judiciais, ingressam em juzo muitos anos depois da quitao questionando os ndices utilizados
para atualizao dos valores depositados. Tendo os autores levantado na integralidade os valores
depositados sem quaisquer questionamentos quando aos ndices utilizados, invocada a
prescrio intercorrente contado da data do levantamento.
Em vrias ocasies a prescrio intercorrente foi acolhida nas varas da Fazenda Pblica e
no Tribunal de Justia, como o caso da deciso proferida pela Primeira Cmara de Direito
Pblico do Tribunal de Justia do Estado de So Paulo, relator o Desembargador
DEMOSTENES BRAGA :

"(...) A partir daquele momento, apesar da no demonstrao de quando ocorreu o
levantamento em favor dos credores, comeou a fluir o lapso temporal para que
os mesmos reclamassem a insuficincia do pagamento, e caracterizada a inrcia
por mais de 05 anos, indiscutvel a prescrio intercorrente da execuo, com
fundamento no artigo 1., do Decreto n. 20.910, de 06 de janeiro de 1932, que
lamentavelmente fulmina o direito a exigibilidade do crdito (...)".

O entendimento acima adotado est em harmonia com a jurisprudncia inserida
na R.T.J., vol. 39, pgina 581, sintetizada no seguinte enunciado: "Ocorre

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Leonardo Jos Carneiro da Cunha. A Fazenda Pblica em Juzo. So Paulo : Dialtica, 2005, p. 74-75.
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prescrio intercorrente se o feito fica paralisado por culpa do interessado",
ficando a agravante liberada do pagamento do crdito (...)

Assim, d-se provimento ao recurso para reconhecer prescrio a execuo
intercorrente pelo decurso do quinqunio previsto no artigo 1o., do Decreto n.
20.910, de 06.01.1932, que teve incio em 29.12.1992 (...).
16


A nova redao do 5

, do artigo 219, do CPC


17
, permite ao juiz o reconhecimento de
ofcio da prescrio, sem qualquer ressalvas; o que somente era possvel para favorecer a parte
absolutamente incapaz (art. 194, CC).
Sendo possvel o reconhecimento de prescrio da ao, da mesma forma entende
possvel ao juiz reconhecer, sem provocao do interessado, a prescrio intercorrente.
Desse modo, nos processos em que h inrcia do titular do direito, ficando o feito parado
dependendo de providncias da parte autora por perodo equivalente ao prazo prescricional para
a propositura da ao, ao invs do juiz aplicar o disposto no artigo 267, incisos II e III, do
CPC
18
, que permite ao juiz extinguir o processo em razo da inrcia das partes, ser possvel a
decretao da prescrio intercorrente.
A teor do disposto no artigo 193 do CC, a prescrio intercorrente, assim como ocorre
com a prescrio do direito de ajuizar a ao pode ser alegada a qualquer tempo e em qualquer
grau de jurisdio pela parte a quem aproveita.
A jurisprudncia, no entanto, tem entendido que a prescrio no pode ser invocada de
forma inaugural nos recursos especial e extraordinrio, ao argumento de que so recursos
excepcionais, em que um dos requisitos essenciais para a interposio dos recursos que tenha
ocorrido o prequestionamento, ou seja, que a questo ensejadora do recurso tenha sido
anteriormente decidida. Se invocado de forma inaugural no recurso extremo, certamente
porque a questo no havia sido posta em discusso anteriormente e nada foi decidido.
Este entendimento deve continuar prevalecendo, no obstante a alterao da redao do
5

, do artigo 219, do CPC, pois esta em nada alterou os requisitos para o conhecimento de
recursos extremos.


16
Agravo de Instrumento n. 172.766.5/4, julgamento realizado em 08/08/2000. No mesmo sentido: Agravo de
Instrumento n. 185.424-5/4-00, do Tribunal de Justia do Estado de So Paulo.
17
No se tratando de direitos patrimoniais, o juiz poder, de ofcio, conhecer da prescrio e decret-la de
imediato
18
Art. 267. Extingue-se o processo, sem julgamento do mrito: I (...); II quando ficar parado durante mais de
1 ano por negligncia das partes; III quando, por no promover os atos e diligncias que lhe competir, o autor
abandona a causa por mais de 30 dias;.
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CONCLUSES
Estas so apenas breves reflexes sobre apenas um dos vrios aspectos das alteraes
promovidas na interpretao do instituto da prescrio, trazidas pelo novo Cdigo Civil e pelas
recentes alteraes ao Cdigo de Processo Civil.
Existem outros aspectos igualmente palpitantes em torno da matria prescricional que
demandam maiores reflexes.
Acredita-se ser importante o conhecimento da prescrio intercorrente, para desta forma
possibilitar sua maior aplicao no meio jurdico, eis que salutar ao processo ao mesmo tempo
em que atende ao comando constitucional da celeridade do processo, estabelecido no artigo 5

,
inciso LXXVIII da CF: a todos, no mbito judicial e administrativo, so assegurados razovel
durao do processo e os meios que garantam a celeridade de sua tramitao..
Com efeito, no salutar nem para o Judicirio, nem para o ru que a ao dure
indefinidamente, ficando na dependncia somente na vontade do demandante o seu regular
curso.


REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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