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Entrevista com um fungo

Extrado de The World in 2004 (The Economist): 92-93 p.


Traduo: Luiz Carlos Estraviz Rodriguez (J an/2004)

O concurso de ensaios da Royal Dutch/Shell e da revista The
Economist teve a sua quarta edio em 2004. Nessa edio o
tema proposto aos participantes foi Precisamos da Natureza?
Quase seis mil pessoas, de todas as partes do mundo,
apresentaram respostas. O primeiro prmio de vinte mil libras
foi concedido a Diane Brooks Pleninger, de Anchorage,
Alaska, cujo ensaio, aqui traduzido com ligeiras adaptaes,
inverteu a questo de forma muito interessante.

D.B.P. Boa noite, telespectadores. Nosso convidado Pilobolus crystallinus, autor do
premiado bestseller Precisamos da Raa Humana? Uma Perspectiva Fngica. O Sr.
Pilobolus um membro do reino dos Fungos, da classe dos Zygomicetos. Ele
professor, palestrante, habitante de esterco e autor. Benvindo, Sr Pilobolus.
P.c. Obrigado, Diane. bom estar aqui.

D.B.P. Sr. Pilobolus, o seu livro mais recente levanta questes preocupantes sobre o
futuro da biosfera e do papel que os fungos e outros habitantes desempenham nela.
Conte-nos o que o levou a escrever sobre esse assunto.
P.c. O livro resultado da minha participao em uma srie de simpsios ao longo dos
ltimos dois sculos sob o patrocnio da Federao Mundial dos Fungos no assunto O
que a Natureza precisa? A Academia da FMF constituida por um delegado de cada
famlia de fungos existente. Eu tive a honra de representar a famlia Pilobolaceae.

D.B.P. Os sculos 19, 20 e 21 tm sido revolucionrios para a biosfera. Como os
eventos da histria moderna tm afetado os fungos?
P.c. A histria moderna dos fungos, que eu estimo tenha se iniciado h aproximadamente
400 milhes de anos, uma estria de admirvel sucesso. Os fungos ocupam dois nichos
vitais na natureza, cuja importncia nunca foi desafiada. Em um nicho, somos
condutores do ciclo do carbono, times de elite devorando detritos cuja misso digerir
matria orgnica e retornar as suas partes componentes para o sistema ecolgico. Sem o
nosso trabalho, a vida na terra teria sido impedida por falta de matrias primas. No outro
nicho, atuamos em parceria com as razes de plantas para extender o seu alcance no
ambiente do solo e aumentar a sua capacidade de consumo de gua e nutrientes. Essas
parcerias so chamadas micorrizas (mico =fungo, riza =raz). Os animais, por sua vez,
se alimentam de plantas e se beneficiam desse arranjo. Assim, os fungos desempenham
dois papeis bem distintos no mundo, e ambos os papeis so crticos para a manuteno da
biosfera.

D.B.P. Quando a raa humana entra nessa histria?
P.c. A raa humana entra nessa histria h cerca de 20.000 anos, quando descobriu o uso
da fermentao alcolica. Creditamos esse desenvolvimento ao gnero Sacaromice.
Esporos ancestrais desse fermento foram encontrados alojados em um pote de alimentos
pertencente a um grupo de homindeos cuja existncia at aquele momento poderia ser
descrita como suja, bruta e curta. Isso deu incio ao que ns chamamos de perodo lua-
de-mel do relacionamento do homem com os fungos. Infelizmente, no durou muito.

D.B.P. O que aconteceu para acabar com essa relao?
P.c. Duas coisas. A agricultura foi uma. A monocultura e a domesticao de animais
levou concentrao de populaes animais e de plantas vulnerveis a certos membros
do nosso reino, particularmente os odios, os mldios, as ferrugens e os bolores. Algumas
culturas e rebanhos mostraram-se sensveis aos metablitos bsicos da atividade fngica.
Por exemplo, o meu colega Claviceps purpurea produz o alcalide ergotamina (da
cravagem do centeio doena fngica que forma um esclercio roxo-escuro com forma
de bastonete no lugar das sementes de muitas gramneas, especialmente no centeio). A
ergotamina causa gangrena, loucura e morte em humanos. Entretanto, no existe
evidncia cientfica que mostre que esse alcalide se desenvolveu no C. purpurea para
afetar a mega-fauna. O mesmo pode ser dito do Aspergillus flavus, que ocorre em
castanhas e gros (sendo um problema grave no amendoim, quando no devidamente
armazenado). As aflatoxinas produzidas pelo A. flavus esto entre as mais poderosas
substncias venenosas e carcinognicas da Terra. Para o A. flavus, so apenas sub-
produtos metablicos, com um toque de funo auto-defesa tambm.
A outra mudana para pior decorre do transporte. O movimento rpido de espcies no
permite o desenvolvimento de imunidades nas populaes locais. Muitas espcies de
fungos tm sido apontadas como viles por causar o extermnio massal de olmeiros,
castanhas, batatas e outras plantas. Isso reflete a infeliz experincia de micro-organismos
animais e virais envolvidos com certas doenas e epidemias. Os reais culpados, claro,
so os humanos que transportam seres exticos entre os continentes.

D.B.P. Na sua viso, qual tem sido o propsito humano durante os ltimos sculos?
P.c. Em retrospectiva, podemos sumariz-lo como uma experincia falha de
individualismo. A idia do indivduo e no existe equivalente no reino dos fungos
surgiu durante o perodo de rpidas mudanas na sociedade humana. Resumidamente, o
individualismo parecia defensvel, e at atraente. O indivduo ideal seria aquele educado
e iluminado. Algum que todos gostaramos de conhecer. Entretanto, na prtica, a
cultura do iluminismo individual se transformou rapidamente no culto liberdade
individual. Ao longo dos sculos seguintes, a liberdade pessoal desenfreada e o acaso da
distribuio dos recursos naturais levou criao de certas colonias humanas ricas e
isoladas. A prosperidade dessas colonias excitou a inveja e o resto do mundo fez o que
pode para imit-los. Grandes massas populacionais se mudaram de uma simples
experincia junto ao mundo natural para a expectativa de um estilo de vida similar ao que
os exploradores estavam vivenciando. Esse clamor por plenitude pe enorme presso
sobre a biosfera.

D.B.P. Como sabemos a raa humana falhou ao tentar reverter essa tendncia. Qual a
sua explicao para o fracasso dessas aes?
P.c. Certamente no foi por falta de tentativas. Se voc visita os arquivos da
humanidade em suas diversas mdias e ns fungos somos capazes de fazer isso
livremente apesar dos seus esforos em nos excluir voc ver que as questes
ambientais estiveram na linha de frente das preocupaes de todas as naes ricas no
ltimo sculo e meio. Tratados, regulamentos, protocolos, e a opinio pblica foram
usados para superar a onda de praticas negativamente impactantes. Mas o crescimento da
populao venceu a efetividade dos boicotes comerciais e superou a abilidade da mdia
de desenvolver uma maior sensibilidade pblica para com as questes ambientais. E o
crescimento populacional somou-se presso sobre a biosfera, no momento em que mais
pessoas passaram a exigir um padro de vida mais alto.
Duas analogias podem nos ajudar a visualizar o que estava acontecendo. Uma a do
problema do solvente universal. Se existisse tal substncia, o qu a armazenaria? O
fenmeno da afluncia transformou-se numa espcie de solvente universal. Nada pode
det-la. Intuitivamente, percebe-se tambm o problema no velho refro sobre po e circo,
que se refere ao efeito alienante da diverso. Informao de baixa qualidade tende a se
converter em entretenimento de baixo nvel. Sob o brilho sulfuroso das transmisses
noticiosas televisivas em todo o mundo, as instituies humanas governamentais,
militares, religiosas, culturais tornaram-se objetos de diverso. Esse entretenimento
persistente e auto-referente deixou grande parte da humanidade cronicamente enebriada e
fundamentalmente deseducada.

D.B.P. Muitas vezes no seu livro, o senhor menciona o qu sculos atrs seriam
chamados de valores altrusmo, moderao, esse tipo de coisas. Como os fungos
definem valores ticos? Ou talvez, o senhor prefira valores espirituais?
P.c. (Risos) Muito do que os outros chamam espirituais, ns chamamos seculares. Isso
no significa no termos uma teologia. Existem dois sistemas principais de micoteismo
no mundo dos fungos. A religio mais recente tem apenas cerca de 50 milhes de anos
de idade, mas tem uma representao significativa entre as ordens mais jovens. A
religio mais antiga mais disseminada, apesar de mais racionalizada a partir dos textos
originais. Ao todo, 99,4% dos fungos so seguidores de uma ou de outra f. Mas o
importante notar que no existem tenses, ou disputas doutrinrias entre esses dois
tesmos. O princpio central de ambas as religes idntico.

D.B.P. E o princpio ...?
P.c. Equanto o princpio de virtualmente todas as religies humanas se enraiza na
mudana corpontamental, o nosso valor religioso central o do reconhecimento das
espcies. Os fungos compreendem aproximadamente um milho e meio de espcies e
incontveis milhes de tipos de possveis cruzamentos inter-raciais. As presses que
resultam de uma diversidade dessa magnitude no podem ser subestimadas. Ns temos
h muito reconhecido que o melhor caminho para manter a ordem no sistema encorajar
o micotesmo institucionalizado. Como resultado, consideramos ser essa a poltica mais
capaz de alcanar consenso entre ns mesmos e de permitir a ao concertada para
atingirmos esse consenso.

D.B.P. Como o senhor descreve atualmente a relao entre a natureza e a humanidade?
P.c. Posso falar apenas pelos fungos, que caracterizam a humanidade como dispensvel.
O meu captulo, Muitos tijolos, um arco, explora os usos que a humanidade tem feito
dos fungos, que vai dos anti-biticos e imunosupressores aos processadores de papel,
pes, cerveja, queijos e vinhos, e s familiares delcias dos pratos com cogumelos.
Nossos membros observaram e registraram milhes de interaes fungo-homem nestes
ltimos dois sculos. Quero dizer, os humanos no escapam da nossa ateno. Estamos
em todos os lugares: na sua pele, nas suas casas, no subsolo, na estratosfera. Depois de
uma intensiva anlise desses dados, a Academia no foi capaz de identificar sequer uma
transao homem-fungo indispensvel. Nenhum parasitismo obrigatrio, nenhuma
relao essencial, nenhum sine qua non. Peo a vocs que se lembrem desse importante
fato ao tomarem conhecimento das nossas deliberaes..

D.B.P. Sem revelar o fim do seu livro, poderia o senhor discorrer brevemente sobre o
ltimo captulo?
P.c. Recentemente, a Academia organizou a plenria de um frum para rever nossas
concluses sobre o lugar da humanidade no ecosistema mundial. Avaliamos o estado da
biosfera, dando o devido peso s mais recentes polticas energticas humanas, s
inovaes da bioengenharia, do desenvolvimento da agricultura, da indstria e do
transporte, aos esforos de bio-remediao e destoxificao de resduos perigosos e
radioativos. Consideramos a questo de quanta perturbao da ordem natural provocada
pela ao humana seria por ns tolerada. Concordamos que a biosfera atualmente
encontra-se no nvel 9,6, numa escala de perturbao de zero a dez. Baseados nessas
concluses, a Academia adotou uma declarao de posicionamento quer foi apresentada
FMF. Eu adotei o ttulo dessa declarao para o meu ltimo captulo. O n de mil
laos. Eu gostaria de ler parte dele, se eu puder.

D.B.P. Por favor, leia.
P.c. No nos esquivamos do nosso papel no futuro. Acreditamos que a vida na terra
embarcou em uma nica trajetria, que no se repetir. Acreditamos que a viagem para o
exterior nos envolveu na longa e intrincada trama de interesses de todos os demais seres
vivos. Acreditamos que o caminho de volta envolve o desenrolar sistemtico dessa
trama. E acreditamos que estamos perfeitamente preparados para desempenharmos o
nosso papel nesse processo.