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Histria, memria e centralidade urbana

Sandra Jatahy Pesavento


Resumo
Uma cidade formada de espaos que, dotados de significado, fazem, de cada cidade, um
territrio urbano qualificado, a integrar esta comunidade simblica de sentidos, a que se d
o nome de imaginrio. A indagao que se coloca neste texto : tais lugares da cidade, tais
espaos simblicos de referncia, esto, estiveram, estaro no centro urbano? l que se
situa a memria do urbano, depositria de seu passado? Mesmo as referncias espaciais
podem mudar com o tempo. Onde , verdadeiramente, o centro imaginrio da cidade,
segundo os seus habitantes? Ele coincide com o centro histrico, geogrfico e simblico da
urbe, com a imagem consagrada pelo carto postal?
Texto integral
Todos ns, que vivemos em cidades, temos nelas pontos de ancoragem da memria: lugares
em que nos reconhecemos, em que vivemos experincias do cotidiano ou situaes
excepcionais, territrios muitas vezes percorridos e familiares ou, pelo contrrio, espaos
existentes em um outro tempo e que s tem sentido em nosso esprito porque narrados pelos
mais antigos, que os percorreram no passado. Estes espaos dotados de significado fazem,
de cada cidade, um territrio urbano qualificado, a integrar esta comunidade simblica de
sentidos, a que se d o nome de imaginrio. Mais do que espaos, ou seja, extenso de
superfcie, eles so territrios, porque apropriados pelo social.
Mas, sobretudo, so lugares, dotados de carga simblica que os diferencia e identifica. E, se
tais sentidos esto referidos no passado, fazendo evocar aes, personagens e tramas que se
realizaram em um tempo j escoado, eles so lugares de memria, como aponta Pierre
Nora
1
, ou ainda espaos que contm um tempo, como assinala Paul Ricoeur
2
.
A rigor, se poderia dizer que cada cidado escolhe seus pontos de ateno e referncia para
se situar no tempo e no espao urbano. Eu conheo um lugar, costumamos dizer,
implicando com isto que nos referimos a um recanto da cidade especial para ns, que nos
toca de maneira particular. Mas tambm podemos ter sido induzidos, educados e ensinados
a identificar lugares de uma cidade, partilhando das mesmas referncias de sentido, em um
processo de vivncia do imaginrio urbano coletivo.
Os lugares de memria de uma cidade so tambm lugares de histria. Histria e memria
so, ambas, narrativas do passado que presentificam uma ausncia, reconfigurando uma
temporalidade escoada. So representaes que do a ver um acontecido que, a rigor, no
mais verificvel ou sujeito repetio. Mas o tempo passado no irrecupervel, uma vez
que, atravs do imaginrio, se faz presente no esprito, dando-se a ler e ver atravs de
discursos e imagens. Uma cidade , pois, detentora de histria e memria, assim como
tambm o desta comunidade simblica de sentido a que se d o nome de identidade. O
centro de uma cidade foi, por muito tempo, o carto de visitas de uma cidade. Mesmo que
tais espaos tenham sofrido degradao, deixaram marcas, que funcionam como padres de
referncia identitria para uma cidade.
As identidades so fabricadas, inventadas, o que no quer dizer que sejam,
necessariamente, falsas. As identidades, enquanto sensao de pertencimento, so
elaboraes imaginrias que produzem coeso social e reconhecimento individual.
Identidades asseguram e confortam, sendo dotadas de positividade que permite a aceitao
e o endosso. Identidades fundamentam-se em dados reais e objetivos, recolhendo traos,
hbitos, maneiras de ser e acontecimentos do passado, tal como lugares e momentos. Com
tais elementos, a identidade implica na articulao de um sistema de idias imagens que
explica e convence.
Mais do que isso, a identidade se mostra e se exibe em ritos e prticas sociais, e se d a ver,
como no caso dos monumentos, feitos para lembrar. E tais marcos, como se pode bem
apreciar, tm seu locus preferencial de referncia nos centros urbanos, ncleo onde tudo
comeou. A construo de identidades urbanas tem seu acabamento na construo de
paisagens, onde o enquadramento do espao construdo com seus elementos referenciais e
icnicos e ajusta e se enlaa com o meio natural. Neste sentido, cidades beira do mar, de
um rio ou de um lago jogam com o elemento natural a integrar-se com a cultura, compondo
imagens dotadas de valor simblico de forte apelo. Conhecemos de sobra centros urbanos,
coraes da urbe que atraem pelo seu valor de paisagem. ainda o cenrio urbano de um
centro, agitado e densamente povoado e edificado, o trao emblemtico que melhor define
o fenmeno urbano.
Chegamos, pois, aos centros urbanos, ligados histria, memria e tambm identidade.
A indagao que se coloca : tais lugares da cidade, tais espaos simblicos de referncia,
esto, estiveram, estaro no centro urbano? l que se situa a memria do urbano,
depositria de seu passado?
Mas, antes de tudo, preciso definir o que entendemos por centralidade.
A definio, no caso, parte de uma referncia espacial, ou seja, geogrfica e de dimenso
fsica: o centro o ncleo original, o ponto de partida nodal e uma aglomerao urbana. O
centro , pois, o marco zero de uma cidade, o local onde tudo comeou, o seu ncleo de
origem. Assim sendo, o centro um espao privilegiado no tempo. Parafraseando a frase
bblica, podemos dizer que no princpio era o centro. Foi o centro. E hoje, o que o
centro?
Ser o ncleo mais antigo de um assentamento urbano implica poder contar, de forma visvel
ou no, com a certeza de ser o stio portador do traado original da urbe. Como ncleo de
origem, os centros urbanos concentram os prdios mais antigos, ditos histricos e
potencialmente referenciais para o passado da urbe; neste espao central teve ainda incio o
processo de instalao dos primeiros equipamentos urbanos, assim como tambm tais stios
de origem so, via de regra, centros polticos, culturais, religiosos e, sobretudo, locais de
intensa sociabilidade.
Trs componentes fundamentais presidem a formao de um centro urbano, a articular as
dimenses do espao e do tempo:
- primeiramente, os elementos, por assim dizer, estruturais que presidiram o traado e
organizao do espao fsico e do espao construdo e que se revelam em termos de uma
materialidade;
- a seguir, a apropriao deste espao no tempo, construindo a experincia do vivido e
transformando este espao em territrio, dotado de uma funo e onde se manifestam as
relaes de sociabilidade;
- por ltimo, a dotao de uma carga imaginria de significados a este espao-territrio
no tempo, transformando-o em lugar portador do simblico e das sensibilidades.
Se utilizssemos a metfora do corpo para nos referirmos cidade, diramos que eles se
constituem no esqueleto, na carne e na alma de uma cidade e que o recorte escolhido por
ns para pensar a histria e a memria o centro urbano o corao.
Voltemos nossa pergunta, que se situa para alm do espao e que remete a uma questo
vital a ser analisada por historiadores que se preocupam com a memria e o patrimnio
urbano: so os centros lugares de memria por excelncia?
Desde o ponto de vista da histria, a resposta , obrigatoriamente, sim. Mas a centralidade
urbana vivida, de fato, pelos habitantes, como um marco de referncia simblica de sua
cidade?
Mesmo as referncias espaciais podem mudar com o tempo. Onde , verdadeiramente, o
centro imaginrio da cidade, segundo os seus habitantes? Ele coincide com o centro
histrico, geogrfico e simblico da urbe, com a imagem consagrada pelo carto postal?
Ora, sobre os tais fatores que presidem a constituio da centralidade, alguns problemas
intervm neste processo, transformando este espao central das cidades ao longo do tempo.
As representaes grficas antigas dos centros urbanos tendem a reproduzir cidades
circulares, em caracol, ou quadradas, em xadrez, como um desdobramento do cardo
original. Entretanto, a geografia, a carta, a representao grfica, o desenho, so
representaes do espao, implicando o desejo de visualizar ou de simular no papel a
realidade. E, muitas vezes, estas representaes obedecem a regras e expectativas que no
se encaixam na realidade da expanso urbana, que no cessa de modificar a forma e o
espao da cidade ao longo da histria.
Como bem sabemos, a cidade surge, cresce e se desenvolve a partir de um centro, de um
ncleo original, onde se situa a sua parte mais antiga. As cidades, contudo, tm a
propriedade de aumentar, de se densificar, de crescer de forma desmesurada, e os seus
centros so, tendencialmente, os primeiros a sofrerem tais transformaes.
Assim, os centros urbanos sofrem os desgastes fsicos inerentes passagem do tempo e ao
uso social de tais espaos; sofrem ainda alteraes de uso, que modificam, apagam ou
destroem a funo original dos mesmos; e, por ltimo, a centralidade pode ser acometida de
uma perda de significado e de memria, sofrendo pelo esquecimento e pela falta de sentido
histrico, que foi perdido atravs das geraes. Muitas de nossas cidades sofrem deste mal,
a constatao atual. As pessoas, a rigor, tendem a fugir dos centros, seja no que toca
questo residencial ou de consumo, seja mesmo de utilizao dos servios urbanos.
Historicamente, as populaes menos favorecidas, que haviam sido expulsas dos centros
das cidades, nos primrdios da modernizao urbana, retomaram progressivamente a tais
espaos. Temos centros urbanos muitas vezes degradados, a penosa constatao.
Perigosos, dizem alguns. Vazios nos fins de semana, afirmam outros tantos.
Estudiosos da histria, da cultura e da memria, ao tomar a cidade como seu objeto de
anlise e preocupao, tendem a se defrontar com o problema da centralidade. preciso
humanizar o centro, a palavra de ordem. Revitalizar o corao do urbano, afirma-se nas
academias. Intervir, preservar, revalorizar o patrimnio que ele encerra, concordam todos.
Ou seja, menciona-se a palavra chave que anima os desejos e as intenes de muitos que
trabalham com a cidade: patrimnio. Entendido como coisa nossa", como um bem
herdado, portador de um valor identitrio e erigido em padro de reconhecimento para um
povo, o patrimnio de uma cidade - material ou imaterial tende a se concentrar nos
centros urbanos.
Muita coisa j foi feita, certo, recuperando prdios e transformando seu uso, a maior parte
deles convertidos em centros culturais. Redescobrir, conservar, preservar este patrimnio
torna-se tarefa capaz de reverter o movimento de fuga do centro, no sentido de gerar uma
fora contrria, centrpeta. O desejo seria de fazer a populao retornar ao centro,
consumindo os bens culturais que ele agrega, exercitando a memria, recuperando a
histria.
Ao longo dos anos, cidades enfrentam dilemas, que presidem escolhas polticas: o que
preservar, o que destruir? Progresso e modernidade urbana implicam em mudanas, onde se
combinar construo e destruio. O que lembrar, o que esquecer? O que se define como
significativo e o que deve ceder espao para que a cidade cresa e a vida se transforme? No
bojo deste processo, um outro se instala: o movimento centrfugo de crescimento, do centro
para fora e para os subrbios, ameaa a memria, produz o esquecimento, destri os
significados.
Enfoquemos os centros urbanos, afetados em primeiro neste contexto problemtico de
permanncia e mudana. O que restou de antigo, de histrico, de lugar de memria nestes
centros, sob forma objetiva e material?
O resgate do passado de uma cidade contido nos centros urbanos implica lidar com vrios
tempos: o da cidade que se v e a da que no se v, oculta e esquecida; o tempo que passa e
o que no passa, do qual resultado o resto que fica para ser mostrado; o tempo da cidade
que se quer, dos desejos, das utopias perdidas e projetos no realizados, e o da cidade que
se tem, resultante de fracassos e vitrias. Destes tempos, o centro urbano como que uma
vitrine, um microcosmo do tempo que passou, mas que nem sempre se deixa ver. Destas
temporalidades, o tempo mais difcil o do esquecimento. Tempo que finge no ter
existido, soterrando as lembranas. Talvez, por isso mesmo, seja o mais procurado por
historiadores teimosos, que insistem em indagar dos silncios e em tentar preencher as
lacunas e os vazios do passado de uma cidade.
Comecemos pelos rastros da cidade antiga que ainda se do a ver. Com isto, falamos tanto
de materialidades, de traos visveis, presentes no espao edificado, como prdios e demais
edificaes, quanto do traado original urbano, em termos de abertura de ruas, avenidas,
praas. O patrimnio visvel, pois.
Ora, a arquitetura de uma cidade se transforma, o gosto muda, enquanto padro esttico e
de consumo, e nem tudo dotado de um valor de permanncia. Mas, mesmo assim, a
centralidade urbana guarda ainda, em muitos casos, marcas objetivas do passado em termos
de arquitetura, ao lado das outras resultantes da transformao urbana
3
. A cidade antiga se
exibe atravs de tais exemplares do patrimnio edificado. Por vezes, o solo do centro da
cidade abriga o invisvel, mas resgatvel, atravs dos trabalhos levados a efeito por uma
arqueologia urbana. Revelar o escondido, eis o grande desafio. Expor o at ento soterrado
ao olhar dos habitantes, revelando outros espaos e tempos em um territrio j
transformado por novas edificaes e novos traados. Dar a ver, compondo o antigo com o
novo, em tarefa engenhosa e difcil, nem sempre realizvel.
Mas ainda h mais: aquilo que se sabe de uma cidade, em termos de materialidades
visveis, contido nos arquivos e acervos, mas do qual no mais existem traos. Este,
contudo, o que se chama um visvel-escondido, uma vez que dele quase no se fala ou
se consulta. A rigor, so os pesquisadores que freqentam as instituies detentoras de
acervos e sua importncia tem ainda escassa visibilidade, seja para a populao e para as
autoridades. Considerados como depsitos de papel velho, eles guardam rastros, marcas de
historicidade que falam daquilo que no mais se oferece vista. So, portanto, guardies do
antigo, ou seja, restos do passado que acumulam tempo, histria e memria.
Se uma cidade uma obra do homem que se apropria do espao; se a cidade , por assim
dizer, uma vitria da cultura contra a natureza, a cidade ainda paisagem, uma paisagem
social. Ora, uma paisagem um recorte da natureza organizada pelo olhar e, no caso da
cidade, reveladora da apropriao social do territrio. Uma paisagem urbana, na sua
composio, lida com referenciais significativos de composio visual, identificadores da
realidade urbana estilizada pelo olhar. E, neste caso, tais referenciais, sobretudo aqueles do
espao edificado, se encontram basicamente nos centros urbanos. Neste sentido, a
centralidade oferece elementos icnicos e emblemticos para a identidade urbana de uma
cidade, compondo dela um panorama idealizado de reconhecimento.
Entretanto, as paisagens so tambm culturais, ou seja, carregadas do simblico. Se
soubermos que em um determinado lugar algo de significativo, marcante ou excepcional
ocorreu, se nos for transmitido um conhecimento de como era este espao no passado, este
lugar ser por ns composto mentalmente como uma paisagem imaginria de sentido. Ns
veremos para alm daquilo que visto. Por uma operao mental, reconstitumos
espaos, atores, prticas.
Uma cidade invisvel? Nem tanto. Chegamos, pois, ao chamado patrimnio imaterial. O
que ele seria, realmente? Canes, crenas, ritos, festas, tradies? Lendas, histrias
contadas pelos mais antigos, modos de ser e maneiras de pensar citadinas, ethos
urbanos de um outro tempo? Quer parecer que a designao do patrimnio como
imaterial originou-se da necessidade urgente de no reduzir as intervenes de
salvaguarda s medidas levadas a efeito com relao ao patrimnio material, entendido
como patrimnio edificado...
Mas preciso ateno: todo elemento do dito imaterial s chega at ns atravs de
rastros, traos, vestgios, dados objetivos a revelar a presena de algo que teve lugar um
dia. Presena, esta, que nos chega de forma objetal, discursiva, imagtica ou sonora. Ao
interessado nos resgate de tais rastros, a tarefa de recolher, pesquisar, analisar, salvar.
Velhos papis falam de um outro tempo, de outros lugares, de outras gentes. Oficiais ou
no, pblicos ou privados, do texto literrio ao discurso do poltico, da crnica de jornal ao
registro policial, as narrativas do passado fornecem pistas para fazer reviver os espaos da
cidade. Para alm das palavras, os sons, as msicas e as canes cantam a cidade, trazendo
ao presente as sensibilidades do passado. Mas ainda h mais. Uma cidade possui seus
mitos, suas lendas, suas histrias extraordinrias, transmitidas de boca em boca, de gerao
em gerao, atravs da oralidade. A histria e a memria de uma cidade tambm o boato,
o ouvir dizer, o relato memorialstico que se apia no s na lembrana pessoal de quem
evoca, mas tambm naquilo que foi contado um dia por algum cujo nome no mais se
sabe.
Uma cidade e, sobretudo, seu centro, se caracterizam por sediarem um ethos urbano. Uma
maneira de ser, um estilo de vida, uma performance citadina de comportamento. l, no
corao do urbano, que se abriga esta energia e que se constitui este elemento,
comportamental, simblico e intrnseco modernidade, como um jeito especial de agir e
ser habitante de uma cidade. A rigor, o centro como um laboratrio que define padres e
mesmo forja esteretipos que individualizam e distinguem as cidades, umas das outras.
Buscar o que restou e o que se v, resgatar o que no mais se v, mas se sabe da existncia
e tambm o que se duvida ou suspeita que possa ter sido, eis a questo. O visvel, o
invisvel e o desconhecido, mas desejado. Talvez uma dimenso filosfica viesse ao
encontro do historiador empenhado em resgatar o passado das cidades a partir do seu
centro. Para tanto, ele poderia se voltar para a linguagem dos antigos mitos, e decifrar os
arqutipos do espao e as metforas do tempo que eles contm. Por exemplo, podemos
enfocar a imagem do labirinto
4
.
Ora, o labirinto um arqutipo de representao do espao, que aponta para a abertura e o
fechamento, para o perder-se e para o achar-se. O labirinto se apresenta como impasse e
como enigma, mas tambm aponta para uma soluo dedutiva, que implica na busca de
uma sada. Os labirintos, como traados espaciais e como modelos de espao construdo,
so associados, de maneira inequvoca, s cidades. Literariamente, a metfora do labirinto
se refere de modo especial aos centros urbanos, com seu emaranhado de ruas e caminhos,
que mais confundem do que guiam aquele que se aventura na cidade Esta impe um
desafio: enfrentar o desconhecido, buscar um caminho. No centro, bem sabemos, est o
monstro, o Minotauro, que preciso fazer frente e que coloca semelhana da Esfinge:
decifra-me (ou enfrenta-me) ou te devoro. No seu caminho at ele, em desafio sem recuo,
Teseu guiado pelo fio de Ariadne, esta arcana da conquista que o conduz at o centro.
Mas, por vezes, na centralidade das cidades modernas, um Teseu sem o fio de Ariadne
para a volta que se v obrigado a enfrentar o monstro. Por vezes, este fio se perdeu, e com
ele a decifrao dos segredos do centro. Decifrar a cidade, eis o desafio.
O que fazer para tornar visvel um espao no tempo? Que chaves de leitura, que estratgias
temos para conquistar os centros urbanos para a histria e a memria? Que fios de Ariadne
nos guiaro para o centro do labirinto urbano?
Tentemos arrolar alguns procedimentos metodolgicos, de molde a permitir enfrentar a
questo da centralidade urbana como um lugar de memria.
Principiemos pela tentativa de elencar os elementos que restaram do passado e que so
ainda visveis no presente da cidade, tornando-se essenciais para a evocao: ruas, prdios,
bairros, praas, equipamentos, festas, ritos, hbitos, usos, tipos humanos. Rastros do
passado em meio cidade do presente, fragmentos de uma temporalidade escoada
detentores de histria acumulada. Poderiam mesmo servir como acionadores de uma
memria involuntria, no sentido proustiano, a despertar lembranas. Mas nosso interesse
na anamnese, no trabalho e inteno deliberada de lembrar, que pode ser acionado a partir
destes traos.
Esta primeira chave de leitura do passado a identificao dos rastros visveis e tangveis -
dever ser complementada com o elenco dos elementos no mais observveis, a no ser
pelas imagens e narrativas deixadas em arquivo. Ou seja, tais fontes, como representao de
um ter sido, do a ver o que no mais pode ser visto. Tais documentos tornam presente no
esprito as imagens do passado que foram perdidas na sua materialidade e no so mais
apreciveis no presente. Este um processo eminentemente histrico de reconfigurao de
um tempo, para usar a expresso de Paul Ricoeur
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, mediante o qual se opera uma operao
mental capaz de recompor paisagens imaginrias da cidade.
Mas, para a recuperao do visvel e do que chamamos de invisvel, preciso considerar
mais um requisito: a erudio. Ou seja, preciso que se tenha um conhecimento histrico
acumulado sobre a cidade. Faz-se necessrio um saber sobre o que nela ocorreu, em termos
de acontecimentos, prticas sociais, personagens; quais seus momentos excepcionais e
como transcorria seu cotidiano; como se deu a ocupao do espao e quais as iniciativas
levadas a efeito por aqueles atores responsveis pela ordenao e transformao do seu
territrio; como os habitantes, consumidores deste espao, viveram, sentiram e expressaram
a sua cidade, em atos, gestos, palavras, sons e imagens. Tarefa, na verdade, bastante vasta,
mas cremos que no possvel tomar a centralidade urbana como um objeto de estudo e
interveno sem conhecer, previamente, a histria desta mesma cidade.
a partir desta bagagem de experincias, conhecimentos e leituras acumuladas que se
potencializa a interpretao dos rastros do passado. ainda pela posse deste conhecimento
que se pode deixar de enxergar o vestgio identificado como velho para transform-lo em
antigo, ou seja, portador de um tempo acumulado, situando-o em uma rede de
significaes. Ou ainda, melhor dizendo, como marca de historicidade e de memria para a
urbe.
Passemos a uma outra etapa, a da anlise do material arrecadado sobre a cidade do passado.
Comecemos pelo patrimnio visvel que dado a apreciar no espao do centro urbano.
preciso decifrar o discurso arquitetural, pois como bem disse Walter Benjamin
6
, a cidade
um livro de pedra. Complementando, Paul Ricoeur
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nos diria que a arquitetura se d a ler,
tal como os discurso do a ver imagens. Espcie de memria do mundo, a arquitetura
sempre, de certa forma, monumental,
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na medida em que preserva no tempo aquilo que foi
um dia portanto, aquilo que faz a histria - e o que continua sendo- ou seja, memria de
si mesmo, como edificao que dura no tempo. Tomando a cidade como um livro de pedra,
como uma biblioteca que se oferece leitura, possvel pensar na bela imagem de
Stphane Gruet quando sugere que a arquitetura produz uma msica de pedra que ressoa
silenciosamente
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, possibilitando a viso de uma cidade onde se trava um dilogo mudo
entre prdios de diferentes pocas. Trata-se, no caso, de uma figura de linguagem de estilo
metafrico um oxmoro que, pela justaposio de contrastes, capaz de dizer mais, para
alm daquilo que dito expressamente, a revelar o potencial discursivo do urbano.
Ainda nesta fase de anlise, preciso ter em conta que a morfologia da centralidade
originria da urbe se apresenta como um palimpsesto, acumulando tempos, formas, usos e
significados. Camadas superpostas que se insinuam, mas antepem filtros ao olhar.
preciso desfolhar as camadas de uma cidade, descer aos subterrneos do tempo, ver o que
se oculta sob a superfcie do espao. Talvez a atitude intelectual mais certa a ser aplicada a
esta cidade material que se oferece leitura a da hermenutica, que implica a decifrao
ou revelao de um discurso escondido e dos significados que ele comporta. A mesma
atitude se torna pertinente quando se tratar dos documentos, imagticos ou discursivos, que
tratam daquilo que no mais observvel. O procedimento sempre o da busca, da
decifrao, da revelao; da recusa literalidade do mundo e do resgate dos possveis
sentidos, tendo sempre em vista a alteridade daquilo que vem do passado.
Desta atitude analtica do que podemos chamar de decifrao das marcas de historicidade
presentes na centralidade, passemos busca de identificao daqueles atores sociais que, na
linguagem de Marcel Roncayolo
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, so os interventores do espao. Estes so os agentes do
urbano que so detentores do saber e do poder de transformar a cidade, redesenh-la,
destru-la, edific-la, preserv-la ou remodel-la segundo as diretrizes e normas da tcnica,
da esttica, da moda e da tendncia, das leis do mercado e das diretrizes da poltica. Quem
foram estes, engenheiros, urbanistas, mdicos higienistas, arquitetos, polticos e
funcionrios tcnicos da urbe, que circularam de um espao a outro, muitas vezes de cidade
em cidade, de pas a pas, de um continente a outro, e que produziram os centros urbanos?
Eles so, a rigor, detentores de um saber que lhes foi oportunizado por um conhecimento
cientfico e especializado. preciso perseguir suas trajetrias, revelar sua formao
profissional, desvendar suas relaes, para entender sua obra, que a formao da cidade
em que atuam e, sobretudo, o centro histrico de cada uma.
Para alm destes interventores, cabe resgatar os chamados consumidores do urbano:
aqueles que no centro da cidade vivem, trabalham ou transitam. Homens comuns, cidados
da urbe, eles no tem, contudo, o saber ou o poder de nela intervir para modific-la dentro
da ordem legal. Mas, no consumo do espao atravs do tempo, eles tambm transformam e
produzem a cidade com as suas vidas. So tambm atores e agentes da histria, portadores
de memria. Alguns deles, mesmos, so leitores e produtores especiais da cidade:
fotgrafos, poetas, romancistas, pintores, desenhistas, a seu modo eles constroem cidades
possveis ou improvveis, atravs de um conhecimento sensvel, tanto em resposta s
questes de seu tempo quanto antecipando sensibilidades. Eles tambm elegem, para alm
dos produtores do espao, construtores de monumentos e de aes de interveno no
urbano, os seus lugares de memria. Eles tambm erigem seus pontos de ancoragem da
memria. Em um e outro caso, o centro urbano um locus privilegiado de referncia.
Mas preciso ir alm, nesta busca de chaves de leitura que possibilitam tomar a
centralidade como objeto. necessrio ter em conta as conjunturas, estes recortes
temporais que assinalam poca em que se definem polticas a partir de acertos de poder, em
que se realizam obras segundo gostos, estilos e tendncias estticas e em que se fixam datas
comemorativas e se constroem monumentos. Monumentos so, por definio etimolgica,
obras que fixam a ateno, feitas para lembrar. Logo, o monumento algo que se erige
como um lugar de memria, como um marco significativo de referncia para a
rememorao, o que implica em escolhas, tomadas em uma poca dada.
As centralidades urbanas, apreciadas segunda a chave das conjunturas, so resultantes de
tomadas de decises, relacionadas com as prioridades polticas da poca, tal como com as
disponibilidades de financiamento e de recursos financeiros. Esto tambm relacionadas
como as disposies legais vigentes em tal momento, e que dispem sobre a normatizao
das construes, a altura dos prdios. A centralidade urbana est sujeita ainda s regras e
concorrncias do mercado imobilirio, que disputam o solo urbano, sobretudo os terrenos e
prdios da rea central, que so extremamente valorizados e com alto custo.
Cada vez mais, os estudos da centralidade urbana que se empenham em resgatar, para a
histria e a memria da cidade, estes espaos privilegiados, so obrigados a entrar em
confronto com a especulao imobiliria e com os processos de enriquecimento e
empobrecimento presentes nas sociedades contemporneas. A tendncia de utilizao dos
velhos prdios centrais como escritrios de luxo de empresas d-se lado a lado com a
degradao de outros, tornados verdadeiros cortios.
Mas trabalhar com a centralidade possibilita ainda que dela nos aproximemos com um
outro instrumental diferenciado, que o do turismo. Centros urbanos portadores de histria
so produtos vendveis, artigo a consumir em um mercado em expanso. A cidade se
vende, mas precisa contar com pressupostos de atrao bem definidos. Um turismo cultural
se faz com um elenco de espaos que contam histrias, de prdios capazes de se oferecerem
leitura, ligados a uma preocupao esttica e de informao sobre o passado da cidade. E,
em se tratando do turismo, o processo propriamente cultural de atribuio de valor deve ser
acompanhado da infra-estrutura desejvel, em termos de rede hoteleira, restaurantes, guias
especializados, acesso a informaes adequadas, sanitrios, animao do espao pblico,
etc.
Podemos mesmo dizer que o turismo cultural em centros urbanos se apia em uma espcie
de nostalgia do passado que se faz presente nos tempos atuais. H uma sensibilidade
despertada para o antigo, uma expectativa de reencontro das origens, de consumo do
passado. Os centros das cidades podem corresponder a esta vontade de realizar no s
percursos urbanos no espao da cidade como viagens imaginrias no tempo. Pode-se
mesmo dizer que h, hoje em dia, um pblico espectador, leitor e consumidor do passado.
Alis, nunca se escreveu nem se leu tanto sobre histria e memria quanto na nossa
contemporaneidade.
Estas seriam, por assim dizer, chaves de leitura e/ou procedimentos metodolgicos para o
tratamento dos centros urbanos, entendidos como portadores de memria, histria e
identidade, delineados em forma de obteno de um modelo desejvel de cidade, aquela na
qual todos gostaramos de habitar, visitar, percorrer, consumir.
Mas sem sombra de dvida, para alm destas estratgias que guiam a ao, h uma parte
prtica a definir. Por exemplo, esta habilitao do olhar do estudioso da cidade, uma
poltica de valorizao das cidades histricas se impe. preciso encontrar recursos
financeiros e deles dispor na medida do necessrio. Dotao de verba pblica, os sponsors
da iniciativa privada, mas sempre meios de realizao efetivos para as medidas que se
exigem. Valorizar centros histricos custoso, bem o sabemos, mas compensa. E, para
tanto, preciso, sobretudo, uma vontade poltica de realizao, da parte de agentes que
concebam e executem a melhor forma de recuperar, para a comunidade, aquele ncleo
antigo que abriga os vestgios do passado.
nele que se daro as intervenes prticas, a serem feitas pela combinao dos tericos e
tcnicos, capacitados para resgatar a memria da cidade. Como territrio e lugar especial
para as intervenes de salvaguarda da memria e do patrimnio, a postura transdisciplinar
se impe. Saberes se cruzam, experincias so trocadas, sensibilidades dialogam em torno
de um mesmo tema e objeto. O resultado tende a ser um plus, em termos de intercmbio de
prticas e teorias, permitindo iniciativas mais ricas.
Mas qual medida, no caso, a tomar? A da renovao e interveno, reconstruindo o
destrudo e gasto, a partir de materiais similares, substituindo peas e partes? A da
reabilitao, mantendo o existente e reparando o elemento gasto? A palavra de ordem
preservar o passado para o presente, garantindo a sua presena no futuro, mas as propostas
de interveno variam e geram um debate interminvel. A rigor, por detrs das estratgias
de ao, se insinua um debate mais profundo, que se polariza em torno do autntico e da
imagem. O que seria mais importante, conservar os materiais verdadeiros e originais, em
desgaste, por razes de autenticidade, ou garantir a presena de uma imagem do passado,
com o que se privilegiaria a dimenso do simblico?
Alm disso, preciso educar a populao, para saber ver, consumir e apreciar a cultura;
saber lembrar concorre, de forma desvantajosa, com o esquecer. preciso um esforo, um
empenho e o trabalho de uma memria voluntria. Lembrar o passado uma habilitao
que se conquista, progressivamente. A educao patrimonial um imperativo, uma
exigncia, desde a escola mdia.
Sem dvida que esta uma questo em aberto, e a preservao dos centros urbanos se v
ainda perpassada por problemas bem contemporneos, como, por exemplo, a tentativa de
tornar todos os prdios restaurados sede de uma atividade cultural, colocando o desafio de
encontrar, urgentemente, novas funes para o patrimnio urbano edificado. Da mesma
forma, os centros urbanos tendem a se tornar raramente habitados para se converterem em
espaos nitidamente de consumo.
Por outro lado, mais um risco se apresenta em nossa realidade contempornea: o da
homogeneizao e pasteurizao, como a que ocorre nos centros das cidades europias,
onde todas as cidades se parecem aps as intervenes restauradoras: ruas de pedestres,
vasos de flores nas janelas ou pendurados nas paredes, casas de cores vivas e contrastantes
com as aberturas, zonas pedestres, proliferao de lojas de artesanato
11
. Polticas de
reabilitao cultural de centros urbanos querem criar hbitos, conviviabilidade, humanizar
os lugares, reconquistar os habitantes para o consumo da rea central. Na Amrica Latina,
sobretudo, os excludos da ordem estabelecida, que haviam sido varridos dos centros
urbanos para a as periferias no passado, retomam tais espaos centrais. Trazem, portanto,
para tais lugares, todos os problemas que afetam os desfavorecidos da urbe. O centro
deles tambm? Tm eles, pois direito a esta memria? So eles, tambm, habitantes da
mesma cidade...
Questo complexa, a da reabilitao/preservao/recuperao dos centros urbanos. Questo
difcil, questo aberta, porm necessria. Porque lembrar, evocar, preservar a memria de
uma cidade, guardar ou mesmo conquistar a sua histria, como identidade, patrimnio e
monumento so, antes de tudo, uma questo de cidadania e de direito. Ainda a serem ainda
conquistados plenamente, sem sombra de dvida.
Notas a pie de pgina
1 Cf. Nora, Pierre. Les lieux de mmoire. 3 v. Gallimard: Paris, 1997; Nora, Pierre. Entre
memria e histria. A problemtica dos lugares. Projeto histria. 10. PUCSP: So Paulo,
1993.
2 Cf. Ricoeur, Paul. Architecture et narrativit. Urbanisme, 303, nov.dc.1998, Paris, p. 44-
51.
3 Consultar Poiesis. Architecture. Arts, sciences,et philosophie. Larchitecture et le temps.
11, Paris, Toulouse, 2000.
4 Cf. Moles, Abraham. Labyrinthe ou nbuleuse. Espaces temps. Voyage au centre de la
ville. Eloge de lurbanit. CNRS, Paris: 33, 1986.
5 Ricoeur, Paul. Temps et rcit. 3 v. Le Seuil: Paris, 1983.
6 Benjamin, Walter. Paris, capitale du XIXe. sicle. Le livre des passages. Cerf: Paris,
1989.
7 Ricoeur, Paul. Architecture et narrativit, op. cit.
8 Gruet, Stphane.Introduction. Poiesis. Architecture. Arts, sciences et philosophie.
Larchitecture et le temps. N 11, Toulouse, 2000, p. 26.
9 Gruet, Stphane. Editorial, Poiesis, op. cit, p.8.
10 Cf.Roncayolo, Marcel.La ville et ses territoires. Gallimard: Paris, 1987.
11 Cf. Boyer, Jean-Claude.Les capitales europennes. Documentation photographiques, La
documentation franaise, 8020, Paris, avril 2001.
REFERNCIA BIBLIOGRFICA:

http://nuevomundo.revues.org/document3212.html, visitado em 09/04/07.