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Uma Proposta Escandalosa

Uma Proposta Escandalosa


Johanna Lindsey
Johanna Lindsey
Para Larry e Jennifer.
J encontraram o amor, guardem sempre
Reviso: Reviso: Silvia Helena Silvia Helena
Formatao: Lvia Barroso Formatao: Lvia Barroso
Uma proposta escandalosa
Lady Margaret Landor conheceu Sebastian Townshend quando, sendo
criana, ele a surpreendeu espiando o baile de compromisso de sua irm mais
velha. Alto, bonito e sedutor, Sebastian era um dos solteiros mais cobiados de
ent, e ela !amais conseguiria esquec"#lo. $o poderia imaginar que um dia
acabaria vivendo na magn%&ica propriedade de sua &am%lia, com o pai de Sebastian,
o oitavo conde de 'dgewood, convertido em seu tutor.
(uando o conde so&re uma s)rie de suspeitos acidentes, Margaret decide
recorrer a Sebastian, que se e*ilou em consequ"ncia do tr+gico &inal de um duelo, e
descobre que assumiu uma nova identidade.
,onhecido como o ,orvo, um mercen+rio temido e &amoso por aceitar
qualquer misso, Sebastian !urou no voltar !amais - .nglaterra. $o ) at) que
Margaret aceita sua e*orbitante e*ig"ncia econ/mica que resolve voltar para casa
&a0endo#se passar, a contra gosto, por seu esposo a &im de entrar de novo na
sociedade. Mas quando &ica sabendo que Margaret no pode cumprir com seu
compromisso econ/mico, lhe &a0 uma proposta escandalosa...
Prlo!o
Inglaterra, 1808
'ncontraram#se ao amanhecer em uma pequena clareira perto do bosque que, ali+s,
era um lugar muito conhecido. Ali, meio escondida entre os arbustos, uma pedra milenar
de apenas trinta cent%metros de di1metro marcava o lugar de uma antiga batalha. 'ra
conhecida como 2a 3edra do 4uelo5.
6avia evid"ncias de que ao longo dos anos ali tinha acontecido sete duelos, se bem
que os rumores asseguravam que havia sido muito mais. $o sul da .nglaterra e*istiam
outros lugares onde os homens podiam resolver suas di&erenas, ) claro, mas nenhuma
to &amosa como a 3edra do 4uelo. $o eram poucas as pessoas que via!avam, inclusive
desde Londres para resolver seus problemas de honra neste lugar no condado de ent.
Sebastian Townshend e seu melhor amigo 7iles haviam e*plorado a 0ona durante
sua in&1ncia, &ascinados pelas hist8rias dos duelos e derramamentos de sangue. 9iviam
em &a0endas vi0inhas e haviam crescido !untos. A 3edra do 4uelo se encontrava em um
bosque ao norte de suas respectivas mans:es.
$o admira, ento, que quando Sebastian disse ;Meu 4eus, voc" se casou com
uma &ulana< ;, 7iles o tenha desa&iado para ir ali.
As palavras de 7iles o dei*aram estupe&ato, e com ra0o. Mas Sebastian no
deveria ter sido to direto= sua >nica desculpa era a surpresa. 3or nada menos, acabava de
descobrir que tinha dormido com a nova esposa de 7iles sem se dar conta.
,omo dem/nio poderia saber< A mulher no deveria ter aparecido so0inha em
Londres. $o deveria ter dado a impresso de estar solteira e sem compromisso,
apresentando#se apenas com seu primeiro nome, ?uliette. @ problema ) que tinha ido
muito longeA havia &lertado escandalosamente com ele e havia insinuado que deveriam
encontrar#se para se conhecerem melhor. Sebastian estava encantadoA a moa era bonita,
um rosto novo, uma mulher re&inada que sabia o que queria e que se sentia atra%da por
ele. A dei*aria satis&eita com muito gosto. 4e nenhuma &orma poderia ter suspeitado, de
acordo com sua atitude, que estava casada.
Aquele casamento r+pido havia sido uma deciso precipitada por parte de 7iles,
algo impr8prio dele. 3or aquela ocasio, tinha noiva, uma encantadora herdeira inglesa,
'leanor Landor. $o sabia como comunicar a not%cia a seu pai, sua nova esposa vivia em
Londres enquanto ele tentava encontrar uma &orma de contar ao pai. ' ela no deveria ter
ido so0inha sem seu marido aquela noite em Londres.
7iles &oi at) a casa de Sebastian para acus+#lo. Sua nova esposa, aparentemente
arrependida, havia con&essado entre l+grimas. ,ulpou Sebastian de tudo e inclusive havia
!urado que ele a havia sedu0ido, quando no era a verdade. ' 7iles, cegado pela ira, no
quis escutar a verso de Sebastian.
;$a 3edra do 4uelo ao amanhecer ; disse 7iles antes de sair &urioso.
As acusa:es &oram ditas no hall de entrada de 'dgewood, na manso dos
Townshend, enquanto Sebastian descia as escadas. 3or desgraa, os gritos &i0eram com
que o pai de Sebastian, 4ouglas, sa%sse de seu escrit8rio e ouvisse praticamente tudo. $o
estava com raiva, mas a decepo por seu primog"nito e herdeiro era evidente, algo que
machucou pro&undamente a Sebastian. $o poderia recordar uma s8 ve0 em que houvesse
dado a seu pai um motivo para envergonhar#se dele. At) agora.
4ouglas Townshend, oitavo conde de 'dgewood, se casou !ovem e estava com
apenas quarenta e tr"s anos. 'ra um homem alto e bonito, de cabelos escuros e olhos cor
de 1mbar, que &rustrava sempre as mulheres da regio, porque se negava a casar de novo
depois da morte de sua esposa.
Seus dois &ilhos, Sebastian e 4enton, herdaram seu atrativo rosto e sua
impressionante altura. @s dois irmos tinham entre si a di&erena de apenas dois anos,
tinham tudo para se darem bem, mas no era esse o caso. Sebastian, o irmo mais velho
com seus vinte e dois anos, estava muito mais unido a seu amigo 7iles Bemyss do que
!amais pudesse estar de 4enton. $o que no gostasse de seu irmo, mas 4enton era um
homem de nature0a ciumenta e h+ muito tempo tinha dei*ado de tentar esconder isso.
,om os anos piorou e agora era um !ovem amargo e abusava do +lcool, pelo
ressentimento de !amais teria um t%tulo superior ao de lorde pelo simples &ato de no ser o
primog"nito. A di&erena de Sebastian, 4enton ganhava sempre o desagrado de seu pai.
;Suponho que no sabia que a mulher era esposa de 7iles ; disse 4ouglas com
suspiro.
;3or 4eus, ningu)m sabia que tinha se casado enquanto ele e 4enton via!avam
pela Crana. 4enton tamb)m no sabia, ou pelo menos deve ter prometido guardar
secreto porque no me disse nada quando &ui a Londres dar as boas vindas. Tamb)m 7i#
les no me contou, no contou sequer a sua &am%lia. D evidente manteve segredo em
Londres desde seu regresso a .nglaterra, provavelmente para garantir tempo para poder
romper com sua noiva antes que ela soubesse. $o sabia que a mulher estava casada, pai,
e muito menos com meu melhor amigo.
;9oc" dormiu com ela<
Sebastian corou, dese!ando poder negar, mas no &oi capa0 ;Sim.
;'nto v+ atr+s dele, e*plique sua verso e encontre uma &orma de &a0er as pa0es.
Mas no vai participar do duelo de amanh, eu te pro%bo. $o se trata apenas de um
conhecido. 9oc"s so insepar+veis desde pequenos, como ,ecil e eu. Al)m disso, ) o
>nico &ilho de ,ecil.
Sebastian tinha a inteno de &a0er !ustamente isso e no s8 porque gostava de
7iles como um irmo= seu pai havia acertado no alvo !ustamente antes de sair para ir atr+s
dele.
;Te conheo, Sebastian= no poderia viver se chegasse a &eri#lo.
3or desgraa, o dano !+ estava &eito e no havia &orma de des&a0er ou resolver com
palavras. Sebastian &oi se dando conta - medida que as horas passavam e ele tentava
desesperadamente encontrar uma maneira de &a0er as pa0es com seu amigo. Suas
e*plica:es apenas en&ureceram ainda mais a 7iles, que no estava disposto a escutar.
.ndependentemente, se acreditasse em seu amigo ou no, o problema no era to simples,
ainda sem saber, Sebastian tinha dormido com a mulher de seu amigo.
$a manh seguinte a madrugada despontava no c)u. A chuva que !+ caia h+ horas
parecia que no iria parar. @ padrinho designado por Sebastian, Theodore 3ulley, tinha
esperana de que aquele tempo cancelasse o duelo. Apesar de ser apenas um conhecido
imparcial, se comportava como se &osse dar#lhe um ataque se a chuva no diminu%sse
logo. $a verdade, eram os trov:es que o alteravam tanto.
Sebastian no respondeu as perguntas nervosas do homem= estava paralisado.
4urante as largas horas de ins/nia tinha decidido que iria &a0er a >nica coisa que poderia
redimi#lo. $o seria a primeira ve0 que um homem participava de um duelo com a
inteno de morrer.
7iles estava atrasado. Theodore sugeriu que &ossem embora no preciso instante em
que apareceu 7iles e seu padrinho. Sebastian no conhecia o homem que apadrinhava
7iles.
;$os perdemos por causa da maldita chuva ; e*plicou 7iles.
Theodore continuava empenhado em ir embora e o quanto antes melhor e assim
sugeriu aos rec)m chegados ;Seria melhor cancelar, no acham< Talve0 outro dia
tenhamos uma manh menos nublada.
;Ema manh menos nublada< ; respondeu o outro padrinho com um ligeiro
sotaque estrangeiro ;$esta )poca do ano<
;$os batemos em duelo agora ou eu o mato ; respondeu secamente 7iles.
Assim se &oi a esperana de que durante a noite houvesse se despertado nele algum
sentimento de perdo ou, pelo menos, percebesse que a a&ronta de Sebastian &oi
involunt+ria. @ certo era que 7iles parecia estar to o&endido como no dia anterior.
Theodore tossiu e disse ;,erto. $este caso, que se!am cavalheiros.
Levaram as pistolas de 7iles a Sebastian para que este as inspecionasse, mas ele
rechaou com um gesto. Suas pistolas &oram o&erecidas a 7iles com o mesmo ob!etivo=
seu amigo apenas parecia interessado em comprovar que as c1maras estivessem
carregadas. Sebastian percebeu que 7iles sabia que no queria mat+#lo.
;3reparem#se, cavalheiros.
,olocaram costas com costas. $o era o momento de &alar, mas Sebastian no
p/de evitar ;Sinto muito.
7iles no respondeu e atuou como se no houvesse escutado. Coram dadas as
instru:es e comearam a contar os passos. A chuva no havia diminu%do e muito menos
os trov:es, que ecoavam com estrondo a cada momento, mas o sol !+ pro!etava uma
penumbra cin0a por entre as +rvores. 6avia lu0 su&iciente para ver= lu0 su&iciente para
matar.
4eram os passos propostos com a pistola elegida em mos, apontando para cho. A
conta dos passos chegou ao &im, &oi dada a ordem para se virarem e apontar...
Sebastian apontou sua pistola para o c)u, dei*ando clara sua inteno de no
atingir 7iles. 'ste, no entanto, disparou ao mesmo instante em que &oi dada a ordem e sua
bala acertou o brao de Sebastian !usto quando iria apertar o gatilho. 7iles sempre &oi um
bom atirador, pelo que deveria ter disparado com muito mais preciso a uma curta
dist1ncia. A bala provocou uma &erida pequena, mas su&iciente para &a0er com que
Sebastian abai*asse o brao instintivamente. @ disparo de sua arma ecoou pelo bosque
acompanhado pelo barulho de um novo trovo. Ainda que errasse por muito a bala
alcanou a 7iles no meio do peito.
Sebastian viu como seu amigo ca%a no cho. ?amais esqueceria a e*presso de
surpresa no rosto de 7iles enquanto ca%a. Sebastian permaneceu at/nito, cravado no cho,
enquanto o padrinho de 7iles se inclinava sobre o corpo para e*amin+#lo, voltou os olhos
para Sebastian e sacudiu a cabea.
;.n&ormarei a seu pai ; disse ;.magino que voc" in&ormar+ ao seu.
;$o tinha a inteno de disparar, verdade< @ que &e0 voc" mudar de opinio< ;
disse Theodore, !unto a ele ;$ossa ; disse ao ver o sangue que sa%a do brao de
Sebastian;, &oi isso. Muito m+ sorte, no< @u boa, dependendo do modo como se ve!a.
Sebastian no respondeu. 4e verdade nem havia escutado. 'ra imposs%vel descrever o
que sentia naquele momento, ao se dar conta de que acabava de matar seu melhor amigo.
'stava su&ocado pela dor, o horror e a raiva... ' tamb)m a culpa, uma culpa to grande
que &incou ra%0es em seu corao para no abandonar#lhe !amais. Ainda deveria contar a
seu pai que tinha contrariado suas ordens e que ao tentar se redimir de seus pecados com
sua pr8pria morte, o tiro tinha sa%do pela culatra. Sebastian era quem deveria morrer ali,
na 3edra do duelo, naquela manh &ria e sombria. $o que a ele se re&eria, assim havia
acontecido.
"apt#lo $
,omo em muitos povoados e cidades austr%acas, Celburg reunia uma boa mostra de
arquitetura barroca em suas igre!as, na praa do povoado, nas &ontes e nos encantadores
edi&%cios. Se 9iena resultava deslumbrante, Celburg o&erecia calma e tranquilidade, por
isso Sebastian Townshend decidiu passar a noite ali durante sua via!em pelos Alpes.
@ neg8cio que acabava de &echar &oi certamente &rustrante e o obrigou a via!ar da
Crana para .t+lia, outra ve0 a Crana, logo a 6ungria e &inalmente a 9iena. Sua misso
consistia em recuperar alguns valiosos livros roubados com os quais havia &ugido uma
esposa. @ homem que contratou seus servios no dese!ava recuperar a sua mulher, to
somente os livros, que se encontravam !+ nas mos de Sebastian. A mulher, no entanto,
no quis colaborar e ento, no teve outra opo, a no ser roub+#los.
Coi uma tare&a desagrad+vel, ainda que nem tanto como alguns dos trabalhos que
reali0ou desde que saiu de casa. 4urante uma boa temporada no tinha distinguido entre o
desagrad+vel e o agrad+velA nada lhe importava. Fepudiado por seu pai, cortados todos os
laos com sua &am%lia e amargurado por um rancor que se negava a reconhecer, Sebastian
era um homem com o qual era melhor no se meter. 3ara apreciar a pr8pria vida tinha que
ter algum motivo para viver. 'le no apreciava particularmente a sua.
Antes era distinto= tinha rique0as, t%tulos, bons amigos e uma &am%lia. Sua vida
parecia abenoada. 'ra um homem alto e musculoso, com uma sa>de espl"ndida e um
aspecto e*cepcional. Tinha tudo. Mas isso &oi antes de matar seu melhor amigo em um
duelo e de que seu pai houvesse lhe ordenado que no voltasse a colocar os p)s em
.nglaterra.
$o tinha regressado e havia prometido no &a0"#lo !amais. .nglaterra, que um dia
&oi sua p+tria, guardava to somente lembranas dolorosas. Levava - borda on0e dos
trinta e tr"s anos de sua vida, e no parecia que a coisa &osse terminar logo.
Se tivesse que escolher, poderia di0er que 'uropa era sua p+tria, mas no pre&eria
nenhum lugar antes que outro. 'steve em todos os pa%ses do continente e alguns &ora,
&alava v+rias l%nguas e algumas menos conhecidas, tr"s delas aprendidas por necessidade,
seis no total. 4ava#se ao lu*o de possuir uma bonita resid"ncia onde instalar se. Saiu de
casa sem dinheiro, mas aceitou ao longo do tempo trabalhos lucrativos e, ao no gastar o
dinheiro, terminou por adquirir uma not+vel &ortuna. Mas a id)ia de 2casa5 lhe recordava
muito sua verdadeira casa, de modo que evitava estabelecer um novo lar. 3or isso no
passava muito tempo em nenhum lugar, se hospedava em pousadas e hot)is e, com
&reqG"ncia quando tinha algum trabalho, dormia em um catre no cho.
,omprou uma propriedade ao norte da Crana, mesmo assim porque neste
momento lhe pareceu convenienteA os restos arruinados de uma antiga &ortale0a
di&icilmente poderiam ser considerados um lar. @ >nico que seguia intacto eram os
calabouos que, entretanto, consistiam apenas em uma s)rie de celas sem portas que no
havia se preocupado em restaurar. ,omprou as ru%nas mais que quem dese!asse contrat+#
lo pudesse lhe encontrar rapidamente, e porque se adequava a seu dese!o de possuir essas
ru%nas, to parecidas a sua pr8pria vida.
$o trabalhava so0inho. 3or mais estranho que &osse seu assistente decidiu ir
embora com ele. ?ohn Fichards resultou ser um aventureiro e des&rutava de seu novo
papel. ,ontinuava como assistente de Sebastian, mas ao mesmo tempo se passava por
in&ormante. (uando chegavam a um novo povoado ou cidade, ?ohn se ia e regressava
com todas as in&orma:es necess+rias sobre o lugar e as pessoas importantes que ali
viviam. ?ohn sabia &a0er#se entender em duas l%nguas mais que Sebastian, se bem que no
&alava nenhuma delas com &lu"ncia. Assim, se converteu em uma pea chave na +rea de
trabalho de Sebastian. ', com o tempo em um amigo, ainda que nenhum dos dois
admitisse= ?ohn se sentia orgulhoso de manter#se &iel a seu trabalho de assistente, se bem
que a um n%vel superior.
Sua equipe contava com outro membro, um arro!ado garoto de de0 anos que se
di0ia chamar Timothy ,harles. 'ra ingl"s, mas &icou 8r&o em 3aris, onde o encontraram
h+ quase um ano, quando Timothy tentou sem sucesso roubar a carteira de Sebastian.
?ohn &icou com pena do garoto porque o &a0ia pensar em sua casa e porque era um pobre
diabo e*traviado em uma cidade estranha. 3or assim di0er, haviam decidido &icar com
ele, pelo menos at) que pudessem encontrar um bom lugar para o garoto. @ que
realmente !+ era hora de acontecer.
;Tenho entendido que te chamam ,orvo.
Sebastian estava des&rutando de um copo de vinho austr%aco na sala de !antar da
pousada onde passava a noite. @ elegante homem que se apro*imou de sua mesa tinha um
aspecto de o&icialA alto, de meia idade e vestido de maneira impec+vel. @s dois homens
que o acompanhavam pareciam escoltas, no tanto pelas suas roupas, nem muito menos,
pela altura, que era redu0ida, e sim pela atitude vigilante e por como estavam observando
no s8 Sebastian, mas toda a sala.
Sebastian se limitou a arquear uma sobrancelha e respondeu com indi&erena ;Me
chamam de muitas &ormas= essa ) uma delas. Sem ter buscado ou querido Hpor obra e
graa de ?ohn, claroI tinha ganhado uma reputao de mercen+rio capa0 de reali0ar
miss:es imposs%veis. $o estava seguro de por que o chamavam de ,orvo, provavel#
mente por seu aspecto inquietante, seu cabelo escuro e olhos &elinos, ainda que talve0
tivesse sido id)ia de ?ohn, que nunca dei*ava passar a oportunidade de di0er a seus
contatos que o ,orvo estava na cidade. 4essa &orma conseguia trabalhos, que de outro
modo, talve0 no tivessem not%cia.
;Tenho entendido que aceita encargos, no ) assim<
;7eralmente, sempre que satis&aam meus honor+rios. @ homem assentiu.
;,ontar com os servios de um homem de seu calibre tem um preo, claro= no se
preocupe por isso. Meu senhor ) generoso e cobrir+ com acr)scimo suas demandas.
Aceita<
;Se aceito o que< $o &ao acordos -s cegas...
;$o, supostamente. Mas se trata de uma misso &+cil que requereria to somente
tempo e um pequeno es&oro.
;'nto no me necessita. (ue tenha um bom dia.
@ homem se mostrou surpreendido pela recusa. Sebastian se levantou e terminou o
vaso de vinho. $o gostava de tratar com empregados, por de mais alto rango que &ossem
ou importantes, e tamb)m no estava interessado em um trabalho simples ao alcance de
qualquer um. Acontecia com &requ"ncia que homens ricos com condi:es de pagar seus
honor+rios buscassem seus servios apenas para se vangloriarem perante seus amigos por
terem contratado o &amoso ,orvo.
4emonstrou a inteno de levantar#se da mesa, mas as duas escoltas lhe
bloquearam o passo. $o riuA o humor !+ no &ormava parte de seu car+ter. Aquela
pro&unda amargura que se negava a reconhecer no dei*ava lugar para o humor. Sentia#se
irritado, no entanto, ;@brigado a gastar energias para di0er que no.
Antes que pudesse recorrer - viol"ncia, o o&icial disse ;4evo insistir para que
reconsidere sua postura. @ duque dese!a contar com seus servios= no pode lhe
decepcionar.
Sebastian to pouco riu nesta ocasio, ainda que no por &alta de vontade. 3arou
um instante para ocupar#se dos dois homens que pretendiam impedi#loA os segurou pela
cabea e golpeou com &ora uma contra a outra. ,a%ram a seus p)s enquanto ele olhava
nos olhos do o&icial.
;4i0ia algo<
@ homem olhava para suas escoltas no cho com e*presso indignada. Sebastian
no podia culpar#lheA encontrar boas escoltas no era uma tare&a &+cil. @ o&icial suspirou
antes de olhar novamente para Sebastian.
;4esde logo dei*ou as coisas claras, senhor. Aceite minhas desculpasA se no dei
import1ncia ao assunto ) porque a primeira vista parece &+cil, ainda que em realidade no
) em absoluto. @utros homens receberam a tare&a de cumprir esta misso e todos
&racassaram. ,inco anos de &racassos. ,onsegui despertar sua curiosidade<
;$o, mas ganhou mais cindo minutos de meu tempo ; respondeu Sebastian
enquanto se sentava de novo na mesa ;Se!a breve e preciso desta ve0 ; acrescentou
convidando#o a tomar assento.
@ homem obedeceu com um grunhido.
;Trabalho para Leopold Jaum. 3orque se ainda no sabe, devo di0er#lhe que esta
) sua cidade. ,omo pode imaginar, um homem da import1ncia do duque adquire inimigos
com &acilidadeA ) inevit+vel. ' acontece que um deles ) sua pr8pria esposa.
; ?+ eram quando se casaram<
;$o, mas no demorou muito tempo.
;D realmente complicado se dar bem com ele< ; perguntou Sebastian arqueando
uma sobrancelha.
;$o, no, em absoluto ; se apressou em di0er o homem em de&esa de seu
senhor ;Mas ela provavelmente dir+ o contr+rio. Mas voltamos aos &atos. 6+ cinco anos
&oi seqGestrada, ou isso pareceu. 3ediram uma recompensa e esta &oi entregue, mas a
duquesa no &oi liberada. Todo mundo sup/s que ela tivesse sido assassinada. @ duque
estava &urioso, claro. Mandou rastrear toda a regio, mas no encontrou nenhuma pista.
;4ei*e#me adivinhar ; disse Sebastian secamente ;'la mesma &ingiu o
sequestro para tirar dinheiro do duque e ento &ugiu. @ tipo se rubori0ou.
;Sim, isso parece. 9+rios meses depois de pagar o resgate, a viram via!ando por
toda a 'uropa. @ duque enviou v+rios homens atr+s dela. 'ncontraram v+rias pistas, mas
no chegaram a encontrar a duquesa.
;' o que dese!a e*atamente recuperar o duque< Sua esposa, o dinheiro ou ambas
coisas<
;@ dinheiro no e importante.
;$esse caso, por que no dedicou mais &undos para encontr+#la< 3arece como se
em realidade no quisesse ela de volta.
;3ara ser &ranco, senhor, estou de acordo ; lhe con&essou o homem ;'u mesmo
teria dedicado mais es&oros se &osse minha esposa e ainda no tivesse herdeiros.
Sebastian encostou#se a cadeira um pouco surpreendido, ainda que sua e*presso
permanecesse impass%vel. 'sperava que o homem se e*plicasse, mas depois de
pronunciar aquelas palavras parecia um pouco nervoso.
;.sso quer di0er que no dedicou grandes es&oros na busca, mas o duque ) um
homem muito ocupado. $os >ltimos anos dedicou todo seu tempo a esse assunto, mas
recentemente est+ com uma obsesso para encontr+#la para poder divorciar#se e se casar
de novo.
Ah, &inalmente chegamos ao centro do assunto.
@ tipo corou de novo e assentiu debilmente o que resultou percept%vel. Seu
nervosismo se compreendiaA estava di0endo coisas que seu che&e no queria que
revelasse.
;(uando ouviu que o senhor estava na cidade, suas esperanas nasceram. A
reputao de ser capa0 de resolver satis&atoriamente qualquer caso, por di&%cil que se!a lhe
procede. @ duque con&ia plenamente que o senhor encontrar+ sua esposa e a trar+ de volta
para casa.
;Se aceito o trabalho.
;Tem que aceitarK ; a&irmou o tipo ;@u por acaso ) uma tare&a complicada
demais< ; acrescentou. Mas Sebastian no mordeu o an0ol.
; $o gosto muito de trabalhos que envolvem mulheres. Al)m do que no
terminei ainda meu >ltimo encargo= por este motivo estou a caminho da Crana.
;.sso no ser+ problema. ; lhe assegurou o tipo aliviado ;'ste trabalho tamb)m
ir+ nesta direo= desde logo que uma pequena pausa seria completamente aceit+vel.
;Coi onde a mulher do duque &oi vista pela >ltima ve0< $a Crana<
;A pista condu0ia at) ali e depois mais longe. @s braos do duque so largos. D
compreens%vel que uma de suas prioridades quando escapou &osse colocar dist1ncia entre
ela e a Lustria.
;Coi para a Am)rica<
;$o, pelo menos esperamos que no. Mas uma mulher que coincidia com sua
descrio embarcou para 3ortsmouth naquela )poca. A >ltima in&ormao que temos
indica que tomou outro barco, mas apenas para o norte da costa de .nglaterra. 3oderia ter
tomado outro para os 'stados Enidos, mas no o &e0= por isso dedu0imos que decidiu
estabelecer#se na .nglaterra com um nome &also. 'nto perdemos sua pista. $enhum dos
homens que enviamos para locali0+#la regressou. Suponho que no atreveram a se
apresentar diante do duque para in&ormar#lhe que haviam &racassado ; acrescentou com
um suspiro.
Sebastian !+ tinha ouvido bastante e se levantou disposto a ir embora.
;Temo que tenha que recusar o trabalho ; disse com um tom repentinamente &rio
;.nglaterra ) um lugar no qual nunca porei os p)s. (ue tenha um bom dia.
'sperava que o homem tentasse det"#lo novamente, mas no o &e0. 3rovavelmente
se deu conta de que no serviria nada. Melhor assimA quando havia mulheres no meio, os
trabalhos tinham uma di&iculdade a mais. 'm todos que trabalhou a mulher em questo
tentava sedu0i#lo.
?ohn se burlava de Sebastian di0endo que era muito bonito para ser um mercen+rio.
Sebastian no estava de acordoA o problema estava em sua reputao, o sinistro
personagem do ,orvo e sua indi&erena pelas mulheres. Seu trabalho sempre viria em
primeiro lugar, antes do pra0er, mas as mulheres pensavam de outra &orma= se sentiam
intrigadas por ele e no viam porque deveriam esperar que o trabalho se conclu%sse para
poder iniciar uma relao mais %ntima. ' a% era onde comeava as di&iculdades e*tras.
Sebastian tinha um arraigado sentido de dever e isso era provavelmente o que lhe
&a0ia sobressair na pro&isso que tinha elegido. 'vitava qualquer coisa que ameaasse
impedi#lo de terminar um trabalho ou distra%#lo. ' uma mulher tentando sedu0i#lo era
uma distrao. Ainda que no se considerasse um cavalheiro ingl"s, continuava sendo um
cavalheiro. Em cavalheiro ingl"s. 4e qualquer &orma, tinha motivos para no aceitar
encargo do duque.
"apt#lo %
Sua cabea do%a. Coi o primeiro que Sebastian notou ao se despertar. @ segundo, e
mais preocupante, era o lugar no qual se encontravaA no era a acolhedora habitao da
noite anterior, e sim um calabouo escuro e >mido. 'ra una cela. A lu0 de uma tocha se
&iltrava por uma pequena !anela com barras, da porta de madeira se revelava um cho
su!o, um urinol limpo em um canto e insetos que andavam pelos muros de pedra.
'ra uma cela medieval e empoeirada, ainda que estivesse em melhores condi:es
que seu pr8prio calabouo, o que signi&icava que era usada com &reqG"ncia. ?+ esteve em
pris:es antes, mas todas modernas, !amais em aut"nticas masmorras medievais. 6avia
visto a velha &ortale0a que se levantava na colina de Celburg, de modo que sabia
per&eitamente onde se encontrava.
;Maldio.
Coi apenas um murmuro, mas no sil"ncio absoluto do lugar soou mais parecido
com um disparo, e que obteve uma resposta imediata.
;D o senhor< ; perguntou ?ohn, ainda que Sebastian &osse incapa0 de di0er de
onde vinha sua vo0.
Acercou#se a porta, mas antes que pudesse contestar ouviu a vo0 assustada de
Timothy vindo de algum lugar situado a sua esquerda.
;,orvo, no gosto disso. $o gosto nada. 3odemos ir embora< Agora<
@ garoto tamb)m< Aquilo !+ era demais. Sabia por que estava aliA no era a
primeira ve0 que algu)m tentava obrig+#lo a aceitar um trabalho. A >ltima ve0 esteve em
uma cela pelos mesmos motivos. Todos idiotas pensavam igual.
;'st+ machucado, Timothy<
;$o, no muito ; respondeu o garoto, tratando de ser valente ;,olocaram
algo em minha boca e me amarraram e me trou*eram at) aqui. 3assei toda a noite
acordado.
;' voc", ?ohn< ; perguntou Sebastian.
;Em galo na cabea, senhor ; disse ?ohn, cu!a vo0 vinha da direita ;$o )
nada.
Mas sim, era algo. 3odia suportar que o machucassem, mas que &i0essem dano a
sua gente para conseguir chegar at) ele...
Sebastian apenas &icava irritado em contadas ocasi:es, mas est+ era uma delas. 4eu
um passo atr+s, levantou o p) e deu um chute na porta, mas no conseguiu mov"#la nem
sequer um pouco, ainda que desta sa%sse um pouco de p8. 3rovavelmente no era antiga
como os muros em que estava &incada.
.nspecionou a cela com mais ateno. 6avia um suporte com um !arro de +gua,
uma bacia de lata e uma toalha dobrada em uma estante solit+ria. A +gua estava &resca. A
cama com len8is limpos, nem mais nem menos que linho. @ prato de comida que
haviam passado por debai*o da porta deveria estar bom antes que as baratas o tivessem
encontradoA ovos, salsichas, po com manteiga !+ derretida e v+rias massas. Ao parecer
no se tratava de priv+#los, mas sim de evitar que &ossem embora. 'ra algo como um
h8spede &orado. (uanto tempo duraria aquilo< At) que aceitasse encontrar a duquesa
desaparecida< $o resultava evidente que se es&umaaria assim que o dei*assem sair da
masmorra, aceitando o encargo ou no<
@ tipo que lhes levou a segunda comida ou era mudo ou &ingia ser, pois no
respondeu nenhuma das perguntas. @ dia transcorreu longo e aborrecido. Sebastian
passou o tempo se e*ercitando e imaginando como quebraria o pescoo de Leopold
Jaum. ?ohn y Timothy se entretinham com !ogos de palavras, mas !+ tinham !ogando
tanto que estavam &icando sem vo0.
@ !antar chegou e continuavam sem ter not%cias de seu an&itrio. @ tentador
card+pio continha alm/ndegas e costelas de carneiro &ritas com creme de quei!o, uma
comida abundante e t%pica da co0inha austr%aca. @ banquete terminou com uma torta e a
garra&a de um bom vinho. 4ei*ou a sobremesa e levou o vinho para a cama.
$o dia seguinte a situao se repetiu e no outro tamb)m. Tratava#se de &a0"#lo ver
o que acontecia quando se negava a aceitar as condi:es do duque< Acreditava realmente
aquele homem que poderia lhe coagir para que aceitasse trabalhar para ele<
Leopold Jaum se apresentou na manh do quinto dia de recluso. $o quis correr
riscos e &oi acompanhado de quatro &ornidas escoltas que entraram na cela com suas
pistolas. Em deles amarrou as mos de Sebastian nas costas enquanto os outros tr"s
apontavam suas armas. A cela era pequena e com quatro escoltas dentro no havia espao
para mais ningu)m.
@ duque o&erecia poucas surpresas, a parte da sua idade. Sebastian, que esperava
um homem mais !ovem, calculou que o duque deveria rondar os cinquenta. Levava o
cabelo loiro escuro muito curto segundo a moda da )poca. Sebastian levava o cabelo
longo e sempre penteado para tr+s, porque ?ohn era um barbeiro p)ssimo e tamb)m
porque via!avam tanto que no podia visitar a um bom com &requ"ncia. @ barbeiro do
duque, em troca, era soberbo.
Leopold Jaum tinha uns intensos olhos a0uis, de uma intelig"ncia penetrante, ou
isso parecia. 'ra alto, ainda que no chegasse a um metro e oitenta e tinha o corpo &orte
tirando um pouco a gordura. ,omeava a ter papada, mas sua barba loira a ocultava
bastante. 'm de&initivo, o duque conservava esplendidamente sua imagem de homem
importante e honrado.
Sebastian sup/s que montava a cavalo, ou que pensava &a0"#lo durante a manh,
pois vestia uma capa verde !ade e calas de montar, e tinha nas mos um chicote com o
qual golpeava suavemente suas lustrosas botas negras de cano alto.
Tinha uma e*presso a&+vel, como se Sebastian no estivesse preso em uma cela
com quatro pistolas apontando#lhe, mas sim como se &osse na realidade um h8spede.
;@ alo!amento ) de seu agrado<
;Ao cho no &aria mal algumas t+buas, mas apesar disso des&rutei da estadia. ;
respondeu Sebastian sem piscar.
;Magn%&ico ; disse Leopold com um sorriso ;D uma pena que no entramos em
um acordo antes, mas suponho que !+ est+ dispon%vel para voltar ao trabalho.
;$o deveria supor tanto.
@ sorriso de Leopold no vacilou. 'ra evidente que acreditava ter uma carta na
manga, mas Sebastian no compreendia em que se baseava para pensar assim. Mant"#lo
encarcerado no iria resolver o trabalho, algo que to pouco mudaria quando decidisse
solt+#lo.
;Manter#me aqui por que me neguei a aceitar seu encargo ) ilegal ; disse.
;Mas no ) por isso que est+ aqui ; respondeu !ovialmente Leopold ;@correm#
me diversos crimes do quais voc" poderia ter participado. 3oderia mandar e*ecut+#lo,
ainda que, imagino que assim tamb)m no iria convenc"#lo. Mas vamos dei*ar de ser
melodram+ticosA voc" ) meu h8spede...
M;3risioneiro ; corrigiu Sebastian.
M;68spede ; insistiu Leopold ;Se &osse prisioneiro o alo!amento no seria to
agrad+vel, asseguro. Mas talve0 minha visita se!a muito cedo, devo voltar na semana que
vem para ver se !+ est+ cansado das frias<
Sebastian arqueou uma sobrancelha.
;' depois na semana seguinte e na outra< Assim no encontrar+ nunca sua
mulher, no lhe parece<
;Seria to teimoso< ; perguntou Leopold &ingindo surpresa ;3or qu"<
;,omo !+ disse a seus homens, no posso aceitar esse trabalho por causa do lugar
que me obrigaria a ir. 3rometi sob !uramento no regressar a .nglaterra e no penso
romper minha promessa por dinheiro.
;3or que &e0 um !uramento<
;.sso, senhor, no ) assunto seu.
;,ompreendo ; respondeu Leopold com gesto pensativo ;$esse caso imagino
que devo apelar para sua simpatia.
;$o se tome o trabalho ; replicou Sebastian ;@s homens de minha posio
no sabem o que ) isso.
;,laro que no ; disse o duque com uma gargalhada, ;3elo menos na
super&%cie. Mas primeiro escute minha hist8ria e depois veremos.
@ duque deu alguns passos para ordenar suas id)ias, mas as quatro escoltas no
dei*avam praticamente espao na estreita cela, de modo que &inalmente decidiu &icar
quieto. Sebastian se perguntava se aquilo era verdade ou uma encenao destinada a
despertar suas supostas simpatias.
;Me casei com minha esposa de boa &), mas logo vi que seria um matrim/nio
in&eli0. 'la poderia ter obtido o div8rcio, bastaria ter pedido, mas em lugar disso pre&eriu
&ingir um seqGestro que lhe proporcionasse meios para viver comodamente.
;Tudo isso eu !+ sei...
;9oc" no sabe nadaK ; lhe espetou Leopold, provavelmente com mais
brusquido do que dese!ava. $aquele momento se revelou o verdadeiro duque, um
autocrata com mau g"nio. Em homem que assumia ter um poder ilimitado, &osse ou no
certo, era muito perigoso. Talve0 Sebastian devesse reconsiderar a situao.
;3or que no apelou para o governo ingl"s, para que lhe a!udasse a encontr+#la<
Alguns de seus departamentos so bons para estes assuntos= creio que seria a melhor
opo, dada as circunst1ncias.
;Sou um duque austr%aco ; respondeu Leopold num tom condescendente que
dei*ava perceber a irritao ;$o posso me colocar em uma situao a que me levaria a
&icar em d%vida com outro governo. Mandei homens, muitos homens= com isso deveria ter
bastado.
Sebastian reprimiu um resmungo.
;(uando enviou o >ltimo<
Leopold &ran0iu o cenho. Seus olhos se moveram como se buscasse a resposta, e
em realidade era assim, pois no se lembrava.
;$o ano passado... $o, no anterior ; disse &inalmente.
Sebastian sacudiu a cabea, mas no tirou a indignao do olhar.
;@ que estou &a0endo aqui< D 8bvio que no dese!a recuper+#la.
Leopold &icou tenso.
;Tinha perdido a esperanaK ; disse em sua pr8pria de&esa ;Tinha a inteno de
declar+#la morta, mas minha querida Maria no quer se casar comigo sem uma prova de
sua morte ou o div8rcio. Teme me dar herdeiros que poderiam ser declarados bastardos se
minha primeira mulher decidisse regressar.
Ema moa esperta, pensou Sebastian, mas se corrigiu mentalmenteA no seria
esperta se estava disposta a se casar com esse su!eito. Ainda, que supostamente, era
poss%vel que o duque &osse um homem completamente distinto ao tratar o seu 2amor5.
;Se soubesse que e*istiam homens como voc" ; acrescentou Leopold ;este
assunto !+ estaria resolvido h+ muito tempo. Mas sua chegada a minha cidade ressuscitou
minhas esperanas. 4i0em que o senhor nunca &racassou em nenhum de seus trabalhos
por encomenda. Sua &ama ) digna de um desa&io como este, no acredita< @u baseou sua
carreira em trabalhos &+ceis que poderiam ser &eitos por qualquer um<
;$o gaste muita saliva ; replicou Sebastian ;Sou imune a insultos. Minha
resposta ) a que !+ dei antes, pelos motivos que e*pliquei. @ &ator decisivo ) o paradeiro
de sua esposa, mas me sinto o menos inclinado a a!ud+#lo.
;$esse caso me permita o&erecer outro &ator decisivo. ; disse &riamente Leopold
;'*ecuta ao outro homem ; ordenou ao guarda mais perto da porta ;$o, espereA )
poss%vel que resulte >til para o trabalho do ,orvo... Mate ao garoto.
Sebastian &icou r%gido, incapa0 de acreditar no que ouvia. 3or desgraa, no tinha
d>vidas de que Timothy morreria em poucos minutos se no aceitasse a vontade do
duque. 3ara um d)spota como aquele homem, o assassinato e a mutilao no eram mais
que uma &orma de acertar seus assuntos. Se no houvesse conhecido outros desse calibre
talve0 acreditasse que se tratava de uma armadilha e assim teria dito, mas sabia que esse
no era o caso.
Feprimindo suas emo:es, Sebastian disse com vo0 mon8tona ;Me convenceu.
4ei*e ao garoto em pa0.
Leopold balanou a cabea e chamou ao guarda. Sorriu de novo, satis&eito por sua
vit8ria. Acreditava realmente que Sebastian cumpriria o acordo &orado<
;Tenho curiosidade ; disse Leopold recuperando seu tom mais !ovial agora que
acreditava contar com o ,orvo ;@ garoto no ) seu parente, pelo menos me disseram
que no se parecem em nada, 3orque est+ disposto a romper sua promessa por ele<
;Sou respons+vel por ele, at) que encontre um lugar adequado= e 8r&o.
;Muito comovente ; apontou Leopold ;Agora que chegamos a um amistoso
acordo, ) prov+vel que necessite isto. ; disse. Tirou um pequeno retrato do bolso e
lanou sobre a cama de Sebastian ;Adotou outro nome, mas sua apar"ncia no mudou.
.sso era discut%vel, mas Sebastian se limitou a di0er ;$ecessitarei mais que isso.
,omo era<
;Tinha um g"nio ruim...
;$o em relao ao senhor, mas com os demais ; cortou Sebastian.
;Tinha g"nio ruim com qualquer um ; insistiu o homem ;'ra uma mulher
vaidosa, ego%sta, autocomplacente e consentida. 9inha de uma boa &am%lia.
;' porque no voltou com eles em lugar de &ugir<
@ duque se rubori0ou ligeiramente e disse ;A proibiram de se casar comigo e a
deserdaram quando o &e0. 4ei*aram de reconhec"#la como um dos seus.
Aquela situao parecia tanto com a sua, que lhe tocou &undo. Se &altava motivos
para ter simpatia pela esposa, a% os tinha.
;Minha seguinte pergunta vem ao caso ; disse ;Acredita que sua esposa
mandou matar os homens que enviou a .nglaterra, ou simplesmente tinham medo de
regressar com as mos va0ias< Coram ameaados com repres+lias se no cumprissem sua
tare&a com "*ito<
@ duque &icou vermelho de ira, mas &e0 um gesto desdenhoso com a mo antes de
responder ;D poss%vel, mas isso no ) importante.
;4iscordo senhor= necessito saber se devo cobrir#me as costas.
;.sso ) algo que deve &a0er um homem com o seu o&icio no ) certo<
Sebastian tinha de admitir que era assim. ' tamb)m !+ tinha &eito muitas perguntas
sobre um trabalho que no pensava &a0er.
;Sairemos pela manh ; disse ao duque.
;Magn%&ico ; replicou Leopold ;'scoltem o ,orvo e o seu homem at) a
pousada ; disse ao guardas ;3or certo ; acrescentou dirigindo#se a Sebastian, como
se acabasse de lhe ocorrer, ;@ garoto &ica aqui.
Sebastian no moveu um m>sculo e se limitou a di0er ;$o.
;,laro que sim. $o aqui nas masmorras, isso seria sem necessidade, mas
de&initivamente devo mant"#lo aqui. Fealmente acreditava que o dei*aria ir sem
nenhuma... garantia< Ter+ o garoto de volta quando regressar com a minha esposa. '
nesse momento receber+ tamb)m seus honor+rios.
Maldio. Feter o garoto seria o mesmo que teria &eito o pr8prio Sebastian, mas
tinha esperana de que o duque no &osse to astuto.
;$o se preocupe com ele ; tranquili0ou Leopold ;'ntregar#lhe#ei as mulheres
da corte, que o mimaro at) no poder mais e no estranhe se ao &inal ele no quiser ir
embora. 4e momento no tenho motivos para machuc+#lo= no me d" nenhum.
@ signi&icado de suas palavras no poderia ter sido mais claro. @ duque sorriu uma
ve0 mais e deu a volta, e se deteve na porta, enquanto um dos guardas desamarrava a
Sebastian. Leopold lhe dirigiu uma olhada curiosa e perguntou ;3or que ,orvo< 3or que
no 3antera, ou Tigre< A&inal tem os olhos de um &elino.
Sebastian olhou e em um tom ine*pressivo e respondeu ;Tenho olhos de
assassino. ; &e0 uma pausa, a espera de que ca%sse o >ltimo n8 ;4everia ter adivinhado
; disse enquanto cru0ava a cela como um raio e agarrava a Leopold passando um brao
ao redor de seu pescoo, de tal &orma que bastaria um ligeiro giro para quebr+#lo.
@s guardas agiram com rapide0 e sacaram suas pistolas, mas no ousaram disparar
na direo que estava seu senhor. Sebastian viu e se escondeu atr+s de Leopold.
;?oguem as armas ; ordenou, olhando alternativamente para os quatro guardas
;ou quebro seu pescoo.
@s homens duvidaram por um instante, indecisos sobre se deveriam lhe dar esta
vantagem.
;Caam o que ele di0K ; gritou o duque. As pistolas ca%ram sobre o cho su!o
quase imediatamente. Ema delas disparou. A bala chicoteou v+rias ve0es e terminou
atingindo a perna de um dos guardas. @ homem gritou, provavelmente, mais pela
surpresa que pela dor e caiu no cho. A simples vista parecia uma &erida sem import1ncia=
a bala no havia per&urado nenhuma art)ria, o outro guarda se agachou para a!udar.
;Caa um torniquete com a corda a qual eu estava amarrado. ; ordenou
Sebastian ;@s outros tirem as camisas e o &aam depressa= logo as utili0em para se
amarrarem#se mutuamente. 'u mesmo comprovarei os n8s e se ve!o que algum est+ ruim,
matarei a todos.
Ao &im de de0 minutos, o >nico guarda que sobrou lhe o&ereceu os pulsos para
serem amarrados, usou uma tira da camisa de Leopold, !+ que no tinha sobrado ningu)m
mais com as mos livres. Sebastian a&rou*ou um pouco o brao com o qual su!eitava ao
duque para que este pudesse &a0er as honras. 4urante uns largos instantes Leopold
titubeou sobre o que &a0er, mas &inalmente optou por obedecer.
Ceito isto, Sebastian disse ao d)spota ;@lhe, lhe dei*arei eleger. 3osso golpear
sua cabea contra o muro e dei*+#lo &ora de combate por um tempo, posso amarr+#lo com
o restante, ou posso romper seu pescoo, para &icar seguro. @ que o senhor pre&ere<
;$o sa%ra daqui com vida ; espetou o duque.
;Tanto &a0, ento escolho eu mesmo ; disse Sebastian, apro*imando#se do
muro.
;$oK ; e*clamou o duque.
Sebastian no queria dar -quele homem motivos para ir atr+s dele mais uma ve0.
3or isso se limitou a lev+#lo at) a cama, o obrigou a deitar#se com a boca para bai*o e
atou seus pulsos com uma tira da camisa que havia sobrado.
;Tem um homem como eu em 9iena que busca trabalho= nossos caminhos se
cru0aram h+ um tempo atr+s. Fesponde pelo nome de ,olbridge. At) a% chega minha
simpatia, e ) mais do que voc" merece.
Sebastian comprovou todos os n8s antes de sair da cela e &echar a porta. (uase
comeou a rir ao perceber que os n8s do homem que havia atado o duque estavam soltos.
4epois de alguns minutos !+ havia liberado a ?ohn e a Timothy.
;9oc" o matou< ; perguntou ?ohn enquanto &ugiam das masmorras. Antes, no
entanto, teve que dei*ar &ora de combate um soldado que montava guarda no alto das
escadas.
;$o ; respondeu Sebastian massageando o punho que acabava de usar ;Ainda
que deveria ter &eito, para evitar o so&rimento de muita gente.
;'nto, acha que vai nos perseguir<
;$o= sou o >nico capa0 de levar ao &im o trabalho e agora !+ sabe. ' tamb)m,
sugeri que buscasse a ,olbridge, esse incompetente de 9iena ao que no lhe custaria nada
&racassar. Jaum estava decidido a contratar meus servios somente porque eu estava aqui
e poderia iniciar imediatamente o trabalho, sempre que eu tivesse a inteno de aceitar o
trabalho, claro est+. 'm realidade, espero que sua mulher possa seguir &ugindo dele= tenho
a impresso de que antes de en&rentar as mol)stias de um div8rcio ele a mataria.
"apt#lo &
A co0inha no era um lugar ruim para se viver. 'm geral cheirava bem e o&erecia
um pouco de calor para equilibrar com o &rio cho de pedra. A habitao, situada no
&undo da torre, era a >nica que Sebastian tinha decidido restaurar. @ velho arsenal, que se
encontrava na lateral oriental das ru%nas, havia sido revestido com madeira, mobiliado e
dividido em tr"s habita:es que &a0iam a ve0 de dormit8rio.
Ca0ia quase uma semana que haviam regressado a Crana. Madame Le,arr), a me
do agricultor que vivia !unto a estrada, ia a cada dia preparar a comida. Seu >nico
empregado era o velho Maurice, o vigilante, que se alo!ava na >nica torre de guarda
intacta que seguia de p) !unto - muralha de pedra meio desmoronada. 6+ alguns anos
tinham tentado contratar uma empregada para que limpasse os aposentos, mas no
conseguiram que nenhuma permanecesse mais de duas semanas. As mulheres do lugar
sentiam verdadeira averso por ter que trabalhar em meio a um monto de pedras velhas.
4esde sua volta, ?ohn tinha passado a maior parte do tempo na estu&a que ele mesmo
havia constru%do. As &lores murcharam em sua aus"ncia, como acontecia sempre. Maurice
se negava a cuidar delas quando ?ohn no estava e tinha que suborn+#lo para que, pelo
menos, se ocupasse dos braseiros que ardiam durante o inverno para que no morressem
todas. ' mesmo assim muitas morriam pela &alta de cuidado.
4esde que havia se unido a banda, Timothy assumiu a tare&a de cuidar dos cavalos,
que viviam no que antes era o grande salo. Ema parte conservava ainda o telhado, e isso
bastava para resguardar da chuva e da neve. Timothy no gostava das ru%nas e tinha
sempre um ar triste quando estavam ali. 6o!e, uma ve0 mais, no tinha conseguido atrair
a ateno de Sebastian mais do que por um instante e por isso &icava emburrado.
A ameaa contra Timothy havia &eito com que Sebastian reagisse na Lustria, mas,
curiosamente, o garoto no signi&icava nada para ele. ?ohn sentia muito carinho pelo
garoto, Sebastian apenas percebia sua presena. $o entanto, decidiu cuidar do menino e
levava a s)rio sua responsabilidade, o que signi&icava que ningu)m poderia lhe causar
algum dano enquanto estivesse sob sua proteo. .nterpretou o acontecido na Lustria
como um erro seu, &ruto de uma reminisc"ncia do dever &amiliar que lhe &oi incutido
quando !ovem.
?ohn via suas rela:es desde uma perspectiva muito mais simples. 9inha de uma
&am%lia pequena e no tinha irmos= era somente ele e seu pai, que durante muitos anos
trabalhou para a &am%lia Bemyss e &oi preparado para ocupar seu lugar algum dia, ainda
que ?ohn pre&erisse outro tipo de trabalho, algo mais pessoal. 'm realidade, no dese!ava
a responsabilidade e a autoridade que era e*igia de um mordomo.
A &am%lia Bemyss mantinha estreitas rela:es com os Townshend. @s irmos mais
velhos tinham sido grandes amigos, e o mesmo poderia di0er dos pais. ,om os rumores
entre os empregados, ?ohn &oi um dos primeiros a &icar sabendo que Sebastian estava sem
assistente e aproveitou a oportunidade para ocupar a vaga. ?amais suspeitou que aquela
posio o levaria a viver tantas aventuras, mas no se arrependia nenhum segundo.
4es&rutava trabalhando na manso dos Townshend, tinha pouco mais de um ano de
servio quando Sebastian se &oi da .nglaterra. 'ste no lhe pediu que &osse com ele= &oi
?ohn quem se apresentou voluntariamente. Sentia carinho pelo !ovem lorde, a quem
considerava parte da &am%lia, e no poderia suportar a id)ia de que &osse embora sem que
ningu)m cuidasse dele como era devido.
@ certo, no entanto, era que ?ohn se dava muito bem com a segunda parte de seu
trabalho, que lhe proporcionava uma satis&ao imensa e a qual se adaptou de &orma
quase natural. Simplesmente tinha dom para lidar com pessoas, &a0ia com se abrissem e
revelassem coisas que no eram do alcance publico. Talve0 devesse ter recorrido a seu
talento em Celburg antes que os tivessem metido nas masmorras, pensava. Mas
inicialmente no tinham plane!ado passar ali mais de uma noite, pelo que aproveitaram a
ocasio para descansar e variar um pouco. ' este tinha sido seu erro.
Cugiram da regio cavalgando a toda velocidade.
;Fealmente no acredito que v+ mandar algu)m atr+s de n8s, mas no quero
voltar para comprovar ; disse Sebastian para encerrar o assunto. 3or)m, ?ohn era mais
pragm+tico.
;3oder%amos ter evitado a mol)stia de cultivarmos um novo inimigo e perder um
pa%s de oportunidades, !+ que agora no poderemos voltar para a Lustria, aceitando o
trabalho. 3rovavelmente poderia ter cobrado o triplo do que cobra normalmente.
;' voltar - .nglaterra< $em pensar.
?ohn esperava aquela resposta, mas valia a pena tentar. 4urante todos aqueles anos,
Sebastian no se sentiu tentado a regressar a .nglaterra nem uma s8 ve0, nem sequer para
comprovar como estavam as coisas entre seu pai e seu irmo menor, e se continuavam
vivos. Seus &amiliares o repudiaram e ele os havia repudiado tamb)m.
Timothy estava atrasado para o almoo, mas eles no o esperaram.
;Arrumamos um pouco o castelo enquanto estamos aqui< ; perguntou ?ohn
depois que Madame Le,arr) &oi para casa.
;3or que me pergunta o mesmo a cada ve0 que chegamos aqui< ; disse
Sebastian arqueando uma sobrancelha.
;D um edi&%cio muito grande, mas s8 a co0inha e os quartos esto em boas
condi:es.
;'*atamente. 3or acaso necessitamos algo mais que um lugar onde dormir e
comer enquanto estamos aqui< Ali+s, nunca &icamos por muito tempo.
;Mas este lugar tem tantas possibilidadesK
;Maldio, ?ohn, so apenas ru%nas ; replicou Sebastian secamente ;Cicar+ tal
como est+.
?ohn soltou um suspiro= tinha a esperana de poder dar algo que &a0er a Sebastian
para que assim dei*asse de pensar sobre o assunto que o mantinha irritado desde que
dei*aram Lustria. 3or desgraa, Sebastian so&ria um ataque de mau humor cada ve0 que a
palavra .nglaterra sa%a em uma conversa, algo que aconteceu com &reqG"ncia enquanto
estiveram em Celburg. ,hegaram at) Maurice rumores sobre tr"s poss%veis novos
encargos, mas Sebastian ainda tinha que &a0er suas pesquisas.
?ohn regressou a sua estu&a no meio das ru%nas. $o meio da tarde Sebastian saiu da
co0inha com copo de brandy na mo. Aquele copo era um mau sinal= estava dando voltas
ao assunto.
;4iga#me, ?ohn, &oi sorte o que aconteceu comigo todos esses anos ou &oi apenas
coincid"ncia< ; perguntou Sebastian com vo0 mon8tona.
;A que se re&ere senhor<
;N minha carreira, claro. $ecessitava ambas as mos para contar -s ve0es que
poderia ter morrido ou, pelo menos &icado paral%tico por toda a vida, e apesar do n>mero
de armas que me apontaram, to somente tive alguns arranh:es. ' os trabalhos que
aceitei, por mais e*travagantes ou aparentemente imposs%veis que parecessem, sempre
terminava por resolv"#los sem ter que me es&orar. 'm sua opinio, se trata de sorte ou
coincid"ncia<
;'squeceu de incluir sua habilidade nas op:es ; sinali0ou ?ohn.
;Sou to h+bil quanto qualquer outro ; respondeu Sebastian, bu&ando ;Sou
h+bil com a pistola, mas...
;Sua pontaria ) e*cepcional ; acrescentou ?ohn.
Sebastian recusou a observao com um gesto e continuou ;Me de&endo nas
brigas...
;?+ viu alguma ve0 como &ica a cara dos pobres in&eli0es depois que seu punho
passa por eles< ; interrompeu de novo ?ohn.
;Se trata de talentos vulgares, ?ohn ; disse Sebastian com irritao ;ali+s
bastante sem sentido.
?ohn &ran0iu o cenho pensativamente.
;@ que provocou este ataque de introspeco<
;Me arrisquei a ter apontado para mim nada menos que quatro pistolas para poder
pegar ao maldito duque, na Lustria. As probabilidades de que pelo menos um dos guardas
disparasse antes que eu atingisse meu ob!etivo estavam contra mim. Tive sorte por on0e
anos e isso comea a me inquietar. Tem que terminar logo, no acha< $ingu)m pode ter
tanta sorte inde&inidamente.
;'st+ pensando em sair< ; perguntou ?ohn ;$o necessariamente precisa
continuar nesta +rea de trabalho= acredita que chegou a hora de montar uma &am%lia<
;Ema &am%lia< ; perguntou Sebastian com e*presso sombria ;.sso no
dese!aria nem a meu pior inimigo. $o, estava pensando p/r a prova.
;3/r a prova o que<
;Minha e*traordin+ria sorte.
Santos c)us, esta ve0 as maquina:es tinham ido longe demais, pensou ?ohn,
assustado. Sabia que havia uma parte de Sebastian que dese!ava morrer= tinha sido assim
desde que dei*ou .nglaterra. 3or mais anos que houvessem passado, nada mudaria o &ato
de que quem deveria ter morrido era ele e no 7iles. A honra no &oi restabelecida
naquele dia na 3edra do duelo, havia &racassado estrepitosamente.
;' como pensa p/#la a prova< ; perguntou ?ohn com preocupao.
Antes que Sebastian pudesse responder apareceu Maurice ;Tem uma visita,
monsieur ; anunciou ;Ema dama. 4ese!a que a passe para a co0inha< ; acrescentou
dissimulando uma risadinha. Ao vigilante lhe resultava inconceb%vel que um homem to
rico e &amoso como o ,orvo vivesse em uma co0inha.
Sebastian no percebeu o tom de Maurice, ou optou por no &a0"#lo.
;Ema dama< ; perguntou ;$o seria outra dessas &ulanas da taverna que
pretendem ganhar uma aposta< Acredito recordar que se re&eriu a elas tamb)m como
damas.
Maurice corou e ?ohn reprimiu um sorriso. @ dia em que as tr"s bele0as da taverna
tinham ido ao castelo havia resultado no mais raro. Apostaram para ver qual delas
persuadiria Sebastian a provar a mercadoria. Sebastian &oi muito complacente Has tr"s
eram muito bonitasI, mas nenhuma delas saiu vitoriosa porque terminaram brigando por
ele, literalmente.
(uando &oram embora tiveram que arrumar as coisas na co0inha. ' agora a aposta
era to &amosa quanto o ,orvo, pelo menos entre os habitantes do povoado, !+ que as
mulheres continuaram a brigar ao chegarem na taverna. 4e &ato, !+ no se tratava de uma
simples aposta entre tr"sA a metade do povoado, ou inclusive mais a estas alturas, havia
decidido participar.
;'sta se veste como uma dama. ; assegurou Maurice ;' ) inglesa como o
senhor.
?ohn soltou um grunhido. Talve0 Maurice estivesse errado e a mulher no &osse
inglesa, mas !+ no poderia &a0er nadaA mencionou a antiga p+tria de Sebastian e agora
suas dores de cabea seriam piores. Al)m do que a mandaria embora como vento &resco e
nem sequer iria querer saber o que queria.
;4iga que co0inha est+ &echada ; &oi a previs%vel resposta de Sebastian ;'
continuar+ estando para ela.
Maurice olhou para ?ohn com uma e*presso desconcertada.
;Monsieur?
Talve0 Sebastian no sentisse a menor curiosidade sobre a visitante, mas ?ohn sim.
;@brigado, Maurice. 'u me encarrego.
"apt#lo '
Margaret Landor olhou as pedras amontoadas e se perguntou se no estaria
perdendo tempo. 3assou tr"s ve0es pr8*imo as ru%nas e descartou a possibilidade de ser
este o lugar que estava buscando. $o entanto, no encontrou outras ru%nas por perto e
&inalmente, ao passar pela quarta ve0, quando !+ haviam decidido voltar para o povoado e
pedir mais indica:es concretas, viram um homem nas ru%nas e decidiram parar.
3or incr%vel que parecesse, resultou que era ali que vivia o ,orvo. ' isso era o que
provocava d>vidas em Margaret. 4epois de ouvir hist8rias incr%veis sobre aquele homem
e descobrir seus elevados honor+rios, no compreendia como poderia viver em um lugar
como aquele... A menos que tudo que ouviu &osse nada mais que mentiras.
Aquela era uma possibilidade, claro= talve0 os habitantes do povoado tentassem
impressionar os visitantes ingleses com contos sobre o her8i local. 'ra poss%vel que um
povoado inteiro participasse de uma mentira desse calibre< $o, no acreditava.
Al%as, todo o povoado estava em alvoroo pelo simples &ato do homem estar de
novo em sua resid"ncia.
Ao parecer passava pouco tempo em casa !+ que o trabalho o obrigava a residir
largas temporadas no estrangeiro. Assim, se no estivesse em casa, nem &icaria sabendo
de sua e*ist"ncia.
Margaret estava de viagem com sua don0ela e seu empregado. 'dna y @liver
estavam casados e trabalhavam para os Landor desde muito antes que Margaret nascera.
'dna era natural da ,ornualha e &oi contratada como bab+ para os &ilhos de Landor,
primeiro 'leanor e depois Margaret. 'ra uma mulher de cabelo escuro e bonitos olhos
a0uis e depois de apenas seis meses de servio em Bhite @aOs se casou com @liver.
@liver, por sua parte, cresceu em Bhite @aOs, na &a0enda dos condes de
Millwright, que se encontrava entre as posses de Margaret. Seu pai &oi empregado nesta
casa, tamb)m o seu av/ e inclusive sua tatarav8 trabalhou para o segundo conde de
Millwright. @liver, um homem alto e robusto, resultava >til quando precisavam de bons
m>sculos.
Atualmente eram um casal de meia idade e cumpriam com per&eio o papel de
acompanhante de Margaret em sua e*pedio comercial. 'ntre seus ob!etos europeus
havia rendas alems, seda italiana, o reabastecimento de sua bodega e l%rios novos para o
!ardim, al)m de via!ar um pouco, !+ que nunca esteve antes no continente. 'm realidade,
tinha ido a 'uropa por outro motivo. 'stava ali para encontrar a seu antigo vi0inho e lev+#
lo de volta para a casa para que investigasse os estranhos acontecimentos que estavam
acontecendo ali.
Margaret tinha que olhar por onde pisava porque o p+tio estava cheio de pedras. @
,orvo apareceu por &im em um e*tremo das ru%nas. Tinha um aspecto a&+vel, era
medianamente alto, de olhos e cabelos castanhos e uns quarenta anos. Margaret no
deveria estar to nervosa= era s8 que no gostava de ter d>vidas.
;'st+ segura de que quer seguir adiante, Maggie< ; perguntou 'dna colocando a
cabea para &ora da !anela da carroa.
3arecia interessante que sua don0ela tivesse d>vidas tamb)m, pois tinha sido ela
quem havia &alado a Margaret da e*ist"ncia daquele homem.
;,laro ; respondeu Margaret com toda coragem que &oi capa0 reunir ;Tinha
ra0oA teria me rendido e voltado para casa. $o t%nhamos um >ltimo recurso. Mas agora
temos um. (uem melhor que um homem com seu talento<
;,erto, adiante. ; alentou 'dna ;$o creio que permanea por aqui muito
tempo mais= di0em que &ica muito pouco.
Margaret suspirou e se apro*imou daquele tipo. @diava ter que recorrer a >ltimos
recursos, ainda que &osse muito pior no ter nada. $o teve nenhum problema para
contratar dois desses homens no ano anterior em Londres. Ambos contavam com muito
boas re&er"ncias, mas &racassaram estrepitosamente. 7rande sorte. Se o que di0iam era
certo, este seria muito mais prometedor. (uando ela pensava, tamb)m se sentia cheia de
gl8riaA levava quatro meses no continente e no havia encontrado nenhuma s8 pista sobre
o paradeiro de seu vi0inho.
;Jom dia. ; disse quando &inalmente chegou at) onde se encontrava o homem
;9im contrat+#lo.
@ tipo sorria= era um sorriso bastante a&+vel para ser um &ranc"s. Margaret se
perguntou se aceitaria o trabalho. @ >nico que teriam que &a0er era acertar os detalhes.
;$o estou dispon%vel ; respondeu ele.
Aquilo a dei*ou desconcertada, mas Margaret recuperou#se logo.
;3ermita#me e*por meu caso, por &avor.
;$o sou o homem que busca. ,hamo#me ?ohn Fichards= trabalho para ele.
;9erdade< ; perguntou Margaret, um pouco envergonhada. ' no era &ranc"sA
tinha um sotaque to ingl"s com o seu ;4esculpe, me precipitei. Tenha a bondade de
levar#me at) o ,orvo, por &avor.
@ sorriso de ?ohn desapareceu e, em um tom quase triste, lhe disse ;.sso no
serviria para nada, madame. $o trabalhar+ para senhora.
;3or que no<
;3orque a senhora ) mulher.
Margaret estava desconcertada de novo e tamb)m bastante irritada. Seu dinheiro
era to bom como o de qualquer homem.
;.sso ) rid%culo. Ser+ melhor que me d" outro motivo. Me leve at) ele= tanto &a0,
eu o encontrarei so0inha.
Margaret saiu antes que tivesse tempo de det"#la e no percebeu seu sorrisoA no
sabia que estava reagindo sem mais nem menos como o homem havia esperado que
&i0esse.
As ru%nas do ,orvo no tinham nenhuma porta que impedisse o acesso. 4epois de
dar alguns passos, Margaret se encontrou no que parecia um antigo vest%bulo do castelo,
ou o que sobrava dele. $o era muito, para &alar a verdadeA uns quantos murinhos rodea#
dos de grandes pedras, um lugar destru%do e, em um canto, os restos do que um dia
deveria ter sido um teto de madeira, que provavelmente &oi acrescentado um ou dois
s)culos depois da construo do castelo.
$aquele canto estava um garoto com tr"s cavalos. Margaret tinha bom olho para
cavalos e o puro sangue que o garoto estava selando era um dos melhores esp)cimes que
!amais viu. @ !ovem lhe dedicou um atrevido sorriso e quando ela olhou para ele
inclusive saldou com mo.
Coi to inesperado que Margaret no pode reprimir uma gargalhada. 7aroto
impertinente. Loiro, olhos a0uis, desalinhado..., no tinha mais que de0 ou on0e anos e,
no entanto, mostrava !+ maneiras de um p%caro descarado.
;@nde posso encontrar o ,orvo< ; lhe perguntou, menos irritada por aquele
encontro
;4eve estar na co0inha.
;,omendo< A estas horas<
;$o, vive ali.
Aquilo deveria t"#la surpreendido, mas no &oi assim. Ao &inal o tipo vivia nas
ru%nas. Fevirou os olhos, ainda que &osse porque o garoto estava esperando e*atamente
esta reao. $o se equivocouA o sorriso do tratante se ampliou.
;@nde &ica a co0inha<
@ garoto indicou com um gesto e Margaret lhe sorriu.
;@brigada.
;D um pra0er, senhorita.
;Lady ; corrigiu.
;,aramba, s)rio<
Ao !ulgar pela surpresa, pensou Margaret, era a primeira ve0 que via um aristocrata
com t%tulo ou, pelo menos, a uma aristocrata. Sim, isso era o mais prov+vel. A&inal, o
,orvo no trabalhava para mulheres.
'sse pensamento lhe &e0 en&urecer de novo. Assentiu levemente e &oi em direo a
co0inha como lhe indicou o menino.
4epois de cru0ar uma passarela de pedra chegou a uma porta. Abriu e se encontrou
na co0inha, se bem que no era uma co0inha medieval. A ampla habitao estava
revestida de madeira nobre e possu%a um &orno de aspecto moderno e outros m8veis que
ningu)m esperava encontrar em uma co0inha. @bservou com surpresa que tinha uma
mesa com seis cadeiras cobertas com veludo, uma chamin) com lenha que ardia e
crepitava, e duas !anelas a cada lado com vista para o que parecia ser uma estu&a que se
alava entre as ru%nas. A verdade era que a co0inha do ,orvo era bastante acolhedora.
' o homem estava nela.
$a realidade, depois de olhar detenidamente para ele, Margaret dese!ou que se
tratasse de outra pessoa. Santo c)us, tinha um aspecto realmente... ameaador= sim, essa
palavra lhe descrevia bem, era mais alto que a maioria e tamb)m mais !ovem, sombrio e
perigoso.
Mas tratou de convencer#se de que isso era bom. Tinha o aspecto de algu)m capa0
e isso era precisamente o que estava buscando. ' sempre tinha a possibilidade de se
render. Tinha contratado outros especialistas e havia tentado ela mesma= tinha &eito tudo
quanto poderia. 'ste homem era uma garantia, !amais &racassava. .sso era o que di0iam e
essa era a melhor recomendao que Margaret poderia imaginar, especialmente tendo em
conta a pouca in&ormao que dispunha sobre a misso.
Sem dar#se tempo para mudar de opinio, cru0ou a sala. @ homem no levantou o
olhar. 'stava ensimesmado, com um copo de brandy na mo, Margaret no saberia di0er
se percebeu que tinha companhia.
A mulher pigarreou, mas ele no ouviu, ou a estava ignorando deliberadamente.
Cinalmente, Margaret decidiu perguntar educadamente ;3oderia prestar ateno um
instante, por &avor<
@bteve imediatamente, dese!ou no ter dito nada. Seus olhos de &ogo eram
brilhantes re&ulgiam como os de um predador... a caa. 'ram &ascinantes, hipn8ticos
emoldurados por um rosto rotundamente atrativo. A primeira vista no tinha percebido
sua bele0a, &icou embobada por seu aspecto inquietante. ,ontudo, durante um instante
Margaret se viu cegada pela &ora desses olhos de &ogo.
Tinha a &ace dura, um quei*o &irme, e l+bios estreitos e &ran0idos, um nari0 largo e
reto, os p/mulos angulosos e sobrancelhas escuras e sem curva. @ cabelo, num tom
tamb)m escuro, o levava muito curto e penteado para os dois lados, com algumas mechas
caindo sobre a testa. 'm um gesto instintivo colocou atr+s da orelha uma mecha que lhe
caia sobre a &ace direita= ento Margaret se deu conta de que, no era curto e sim estava
amarrado na nuca.
Aqueles olhos dourados a estudavam &i*amente.
;.magino que no se!a nenhuma das &ulanas da taverna e que, portanto, no veio
pela aposta, verdade<
Margaret tentou no corar, sabia per&eitamente o que ele estava insinuando. @s
habitantes do povoado haviam comentado sobre a aposta com 'dna que tinha contado a
ela.
Ao parecer, naquela regio da Crana a hist8ria era to &amosa quanto ele mesmo.
;$o ; respondeu ela em um tom mais hostil.
@ ,orvo encolheu os ombros= aparentemente tinha perdido todo o interesse.
;?+ supunha. Agora se!a uma boa moa e v+ emboraA est+ invadindo minha
privacidade.
Coi sua e*presso ao encolher os ombros e a viso de seu rosto de outro 1ngulo
quando tirou os olhos dela que provocou a incredulidade de Margaret. ' no porque
estivesse mandando ela embora de sua casa, sim porque &inalmente o reconheceu. A
surpresa a dei*ou sem palavras. 4e &ato estava to surpreendida que comeou a rir.
"apt#lo (
Ca0ia do0e anos desde a >ltima ve0 que Margaret o viu. Coi na &esta de
compromisso de sua irm. $aquela ocasio ela tinha on0e anos e nenhum dos !ovens
presentes despertou seu interesse= at) que ele chegou. Aquele rapa0 sempre lhe pareceu
&ascinante, o solteiro mais atrativo da regio, bonito e encantador. A maioria das
mulheres, independente da idade, estavam apai*onadas por ele. @ encontro daquela noite
havia dei*ado em sua mem8ria a imagem de um her8i rom1ntico, com o qual,
in&eli0mente, comparava todos os homens que conhecia desde ento. 4e &ato, no estava
absolutamente surpreendida por no t"#lo reconhecido de imediatoA com suas maneiras
grosseiras e ameaadoras, aquele tipo no tinha nada a ver com o !ovem encantador que a
tinha deslumbrado h+ tantos anos.
Agora olhava para ela como se ela estivesse doida e Margaret no poderia culp+#lo
por isso. Assombrada e encantada, ela esclareceu o motivo do ataque de riso ;Tem
muita graa= vim aqui para que encontrasse para mim um homem e, olha s8, resulta que
este homem ) voc".
;,omo<
;'nto ) assim que est+ se escondendo todos estes anos Sebastian< ,om a
identidade do ,orvo<
;(uem dem/nios e voc"<
;Margaret Landor. Meu pai era 7eorge Landor, se*to conde de Millwright, talve0
recorde, minha irm era...
;Meu 4eusK ; interrompeu ele ; 9oc" ) a pequena Maggie Landor<
;Jom, !+ no sou to pequena.
;'u que o diga ; replicou ele. 4e pronto a estava desnudando com os olhos.
Margaret se rubori0ou, mas disse secamente ;?+ chega= conheo a &ama de 4on
?uan que tinha antes da trag)dia.
Sebastian, !+ recuperado da surpresa, se p/s tenso de novo e &ran0iu o cenho.
3orque mencionou a trag)dia<
;9eio com seu marido< ; perguntou.
;Ainda no tenho.
;,om seu pai ento<
;Morreu h+ seis anos. ' antes que siga com a lista de &amiliares, permita#me que
aclare a situao. Atualmente, e tendo em conta que sou bastante grandinha para isso,
vivo so0inha.
;' sua irm< ,asou#se<
;Sim..., e morreu. Mas !+ chegaremos a isto.
$a verdade, Margaret culpava a Sebastian pela morte de sua irm. Tinha a
esperana de que poderia tratar com ele sem que o tema sa%sse - tona, agora no estava
to segura. 4e&initivamente, aquele homem no era o !ovem encantador de quem ela se
recordava.
;Tive um tutor ; prosseguiu ela ;3rop/s#se a me apresentar em sociedade e ri
dele. 'u sugeri que se casasse comigo e ele riu de mim. $os damos muito bem. ,om o
tempo passei a consider+#lo mais um amigo que como meu tutor. Al)m do que tenho
vinte e tr"s anos, de modo que o&icialmente !+ no ) meu tutor. $o entanto, depois da
morte de meu pai vivi em sua casa por quase quatro anos. 4e ve0 enquando lhe visito e
quando ele recebe visitas &ao o papel de an&itri= sua nora no serve para essas coisas.
;Tem algum motivo para me contar sobre seu tutor, ou simplesmente gosta de
ouvir sua vo0<
;9e!o que no ) mais o rapa0 encantador de antes. ; espetou ela, ele se limitou a
olh+#la esperando sua resposta ;Meu tutor ) seu pai ; disse &inalmente.
;MaldioK ; e*clamou ele ;$em uma palavra mais sobre minha &am%lia, &ica
claro< $em umaK
'la estalou a l%ngua, ignorando seu inquietante olhar ;9ai ouvir mais de uma,
Sebastian. 3or isso eu vim. 'u gosto de seu pai, sabe< ' temo por sua vida. Tenho a
suspeita de que seu irmo e sua esposa esto cansados de esperar para herdar o t%tulo.
Sebastian se inclinou sobre a mesa que os separava, a agarrou pelas solapas da
!aqueta e pu*ou at) que seus rostos &icaram a poucos cent%metros um do outro.
;(ual parte do nenuma pala!ra mais voc" no entendeu<
Aquilo conseguiu amedontrar Margaret. 3oucas coisas a assustavam, pois seu
car+ter era intr)pido, mas com aqueles olhos acesos Sebastian dava muito medo.
,ontudo, respirou pro&undamente e se recordou mais uma ve0 de quem era ele e quem era
ela. ,om muita calma Hou ao menos essa era a impresso que queria darI, soltou seus
dedos da !aqueta.
;$o &aa isso novamente ; se limitou a di0er.
;D hora de ir, Lady Margaret.
;$o, ) hora de me escutar. Tem muitas vidas em !ogo, pelo amor de 4eusK
Mostre um pouco da sua antiga nobre0a e...
Margaret se deteve incr)dula. 'le saiu e a dei*ou com as palavras na bocaK A
intimidao no surtiu e&eito, de modo que se disp/s a ir sem nem di0er adeus. @correu#
lhe que aquilo era pre&er%vel a que &osse en*otada a pontap)s, mas em todo caso
intoler+vel.
;,ovarde.
Sebastian &icou muito quieto, dando#lhe as costas, tenso como se &osse um metal.
'la se arrependeu em seguida de utili0ar aquela palavra e tentou retroceder.
;(uero di0er...
Mas no terminou a &rase. 'le deu meia volta com os olhos em chamas e ela se deu
conta de que estava segurando a respirao.
;@ problema aqui ; disse ele em um tom &alsamente distendido ;) que voc"
sup:e que me importa minha &am%lia, que me repudiou, e que no ligam para mim.
;Jobagens. Sangue ) sangue e antes estava to pr8*imo de seu pai...
;.sso &oi antes. A situao atual no tem nada a ver.
;Sua reao &oi e*agerada, pensou nisso alguma ve0<
;'le lhe disse isso<
;Jom, no ; respondeu Margaret a&ogando um gemido ;A verdade ) que
nunca te mencionou durante minha estadia P tenho que admitir.
'le se virou de novo, disposto a sair. Aquela completa &alta de interesse lhe
horrori0ava. Ainda no tinha chegado ao miolo do assunto. ,orreu e lhe cortou o passo,
disposta a despertar sua curiosidade antes que pudesse ir embora da habitao.
;'m uma ocasio , quando ainda vivia ali, escutei como seu irmo e a esposa
brigavam. $o entendi tudo que disseram s8 algumas palavras dispersas. Saiu seu nome e
logo disseram amigo, mas recordo que 4enton disse n"o tina #ue matar$le. Admito
que &iquei horrori0ada, no entendi sobre o que estavam &alando. $eguei#me a acreditar
que houvessem matado algu)m, de verdade. @ que ouvi estava &ora de conte*to, de modo
que poderiam estar &alando de qualquer pessoa. Mesmo assim, comecei a observ+#los de
perto.
'le se voltou e deu meia volta.
;,hegou a alguma concluso< ; perguntou.
CuncionouK
;$o se gostam= no entendo porque se casaram.
;,om quem se casou 4enton<
;,om a vi>va de 7iles, ?uliette= achei que tivesse mencionado.
;3ois no tinha &eitoK
Margaret deu um respiro ante seu tom &urioso e durante um breve instante percebeu
a livide0 em seu rosto. Sebastian recuperou a compostura to rapidamente que Margaret
no sabia se tinha imaginado.
;3or que veio me buscar agora< ; perguntou com brusquido ;3or que no o
&e0 antes, quando comeou a suspeitar<
;3orque no tinha nenhuma prova, to somente uma sensao de desassossego...
At) que comearam os acidentes
;(ue acidentes<
;@s de seu pai. 4e verdade, eu tentei te encontrar antesA ano passado contratei
v+rios homens para que achassem seu paradeiro. ,ustou#me uma &ortuna e ao &im s8 me
contaram o que eu !+ sabiaA que tinha ido da .nglaterra e vivia no continente. Assim
decidi tentar eu mesma. Levo quatro meses na 'uropa buscando#te, mas !+ havia me
rendido. 'stava indo embora quando ouvi &alar do ,orvo. 9im aqui como >ltimo recurso.
Sebastian sacudiu a cabea, ainda que com assombro. $o era para menos.
Margaret teve a sensao de que iria pedir que &osse embora outra ve0. $ada em sua
e*presso revelava o que pensava, mas ela soube instintivamenteA os &atos o haviam
comovido. Talve0 &osse a culpa.
;Te direi abertamente, SebastianA $o gosto dela. Se no tivesse matado a 7iles
acredito que este teria recuperado o sentido comum, e teria se divorciado daquela putinha
&rancesa e se casado com minha irm, tal como estava plane!ado. (ue ele morresse &oi
culpa sua. ' tamb)m que 'leanor sa%sse de casa, se casasse com um agricultor pobre e
morresse no parto...
;,omo diabos pode me culpar por isso< ; estalou ele.
;9oc" no estava ali para ver o que a morte de 7iles &e0 a minha irm. 7ostava
muito dele sabe< 7uardou luto at) o dia em que se &oi. Alternava entre a triste0a e a ira,
mesmo que geralmente estivesse triste e s8 sentia ira quando se encontrava com ?uliette.
,horou durante todos os dias desde que mataste 7iles. $o me importa admitir que
minha casa se converteu em um lugar bastante l>gubre que, em realidade, &oi um
descanso quando se &oi. Sinto#me culpada por pensar assim, mas acredito que meu pai se
sentiu igual. $o ) que nos alegr+ssemos com sua ida, mas logo... sim nos sentimos
inc/modos. Sentimentos muito inc/modos.
;3ara onde &oi<
;4urante muito tempo no soubemos. 4ei*ou#nos uma nota, mas estava to
manchada de l+grimas que era ileg%vel. 'stivemos preocupad%ssimos por seu paradeiro=
acredito que isso in&luenciou a sa>de de meu pai, que morreu em dois anos.
;' isso tamb)m &oi minha culpa< ; perguntou ele sarcasticamente.
;3ois poderia ; respondeu Margaret &ran0indo o cenho ;Tudo est+ relacionado.
Mas no o &ao.
;Saiba que no penso em assumir a culpa da morte da sua irm. ; insistiu.
;$o me estranha. D obvio que decidiu isentar#se de qualquer responsabilidade.
; se burlou ela ;Mas como ia di0endo, &inalmente 'leanor decidiu mandar#nos outra
carta na qual nos e*plicava que no suportava viver conosco, to perto da casa 7iles e
visitando sua tumba cada dia. 4i0ia que aquilo a estava matando.
;Sim, mas para onde &oi<
;$o muito longe. .nstalou#se na casa de uma prima da minha me que vivia na
'sc8cia. ,hamava#se 6arriet e era um pouco a !i!a a !irgem, no sei se me e*plico.
'nto se casou com um homem de classe in&erior e provocou um esc1ndalo &enomenal=
por isso meu pai se negou a tratar com ela e assegurou#se de encontrar#me um tutor antes
de morrer. Meu pai admirava muito seu pai sabe< 'n&im, ao parecer 6arriet &oi uma m+
in&lu"ncia para 'leanor, que tamb)m se casou com um homem de classe in&erior. 'leanor
morreu durante o parto porque por perto no havia m)dicos capa0es de resolver as
complica:es que se apresentaram.
;Algo que poderia ter acontecido independentemente de onde estivesse, ainda que
se encontrasse ali por outro motivo.
;Sim, mas resulta que estava ali porque voc" matou o homem que amava.
;Em homem que havia se casado com outra pessoa ; lhe recordou Sebastian ;
3or que dem/nio !oga a culpa em mim e no em 7iles<
;3orque ele teria terminado entrando em ra0o.
;.sso ) uma suposio.
;$em pensar ; replicou Margaret secamente ;,onverteu ?uliette em uma
ad>ltera, se no se recorda. Acredita que realmente teria continuado casado com ela... se
tivesse sobrevivido ao duelo<
,om aquele coment+rio buscava machucar e ao !ulgar pela e*presso de Sebastian,
tinha conseguido. 'm qualquer caso, &oi bem merecido. 3or que se mostrava to teimoso<
Tinha dei*ado claro que precisava dele em casa.
Ainda que Margaret houvesse acertado, Sebastian respondeu ;4everia ter
apresentado o caso para a pol%cia.
;,om que provas< ; replicou Margaret ;,om meras suspeitas< (uase o
atropelam em Londres, logo o dei*aram pendurado no precip%cio durante uma hora at)
que algu)m o encontrou. ' ainda que a lista segue e segue inclusive ele cr" que se trata s8
de acidentes.
;' provavelmente se!a isso. Te diria que abusou da minha hospitalidade se no
&osse porque no lhe o&ereci. ; espetou Sebastian ;Terminei com minha &am%lia ;
acrescentou &riamente ;3or que dem/nios acredita que no voltei a por os p)s na
.nglaterra em todos estes anos<
;4evo contratar#te para que descubra se estes acidentes so realmente acidentes
ou algo mais<
;,em mil libras ; respondeu ele.
Margaret apertou os dentes= havia mencionado aquela ci&ra e*orbitante apenas para
dei*ar claro que no estava a sua disposio. 'la sabia e no estava disposta a permitir
que se sa%sse com a sua.
;Ceito ; replicou sem alterar o tom ;3artimos pela manh<
;$o, um momento, no disse s)rio.
;3ois eu sim, sinto muito. Se agora voltar atr+s, pode estar seguro que me
dedicarei a &a0er com que rumores sobre o ,orvo no ser con&i+vel para te desacreditar
corram por a%.
;Se arrepender+ disto ; ele disse em tom ameaador.
;$o, quem vai se arrepender ser+ voc" se no atua apesar das minhas
advert"ncias. Teu irmo e sua cunhada talve0 se odeiem, mas temo que se !untaram em
um acordo para repartirem 'dgewood. Tem que p/r um &im a esses acidentes antes que
algu)m morra e eu acredito que voc" ) o >nico que pode &a0er isso.
;3or mim, merecem o que acontea a eles.
;.nclusive se ela instigou o duelo que te destruiu a vida<
"apt#lo )
Inclusi!e se ela instigou o duelo #ue te destruiu a !ida?
(uando p/de compreender a id)ia, Sebastian !+ no podia tir+#la da cabea.
6aviam armado uma armadilha< 'ra poss%vel manipular uma situao com tanta
anteced"ncia< 3rovocar uma seduo que desembocara em um duelo para que assim
morresse seu marido< 'ra inconceb%vel. ?uliette tinha se casado recentemente com 7iles e
inclusive no caso de que no estivesse satis&eita com o acordo, tinha &ormas mais &+ceis
de terminar.
Sebastian caminhava pela co0inha com uma garra&a de brandy na mo. ?ohn estava
sentado em uma cadeira e observava sem di0er nada. @&ereceu um copo, mas sabia por
e*peri"ncia que iria recusar. $o acontecia sempre, mas a ira tinha a tend"ncia de &a0er
desaparecer qualquer vislumbre da nobre0a de car+ter de Sebastian.
?ohn se limitava a esperar, provavelmente por medo de que em seu estado atual,
Sebastian tomasse alguma deciso precipitada. 'ntrou na co0inha alegre= para Sebastian
no seria estranho que ?ohn estivesse escutando atr+s da porta e !+ soubesse que iriam
voltar para casa. Sentia &alta da .nglaterra tanto como Sebastian. $unca di0ia nada, mas
Sebastian sabia que tinha vontade regressar. ?usto o contr+rio do que acontecia com ele.
3oucas coisas eram capa0es de alterar o &)rreo controle que havia cultivado ao
largo dos anos, algo necess+rio quando se dedicava a um trabalho como o seu, e
realmente teve que es&orar#se ao m+*imo &rente - obstinao de Lady Margaret. Maldita
sabe tudo. 'stava seguro de que era tamb)m uma grande ama0ona, uma !ogadora
empedernida e boa atiradora. Algumas mulheres tinham que competir com os homens=
no sabia di0er por que, mas assim era. ' desde logo Margaret Landor pertencia a este
tipo de mulheres.
Al)m disso, lhe &a0ia pensar em sua casa. Sua presena trou*e - mem8ria os
>ltimos dias que passou ali. Se soubesse antes que ?uliette era a nova esposa de 7iles ou,
de &ato, de qualquer outro homem= se no &osse uma prostituta to promiscua... Se
soubesse disso, 7iles no teria se casado com ela e Sebastian poderia ter resistido a seus
encantos= no se relacionava com mulheres casadas.
'm realidade se considerou a&ortunado, a% estava a ironia. ?uliette era
e*tremamente bonita, viva0, um pouco e*travagante para seus gostos, mas to
encantadora que no &oi capa0 de resistir. Sempre gostou das mulheres e claro no resistia
a o&ertas to descaradas como a de ?uliette. $o era a primeira ve0 que ia embora de uma
&esta por ter marcado um encontro.
Mas tinha sido a >ltima...
.nclusive se ela instigou o duelo que destruiu sua vida<
Meu 4eus, por qu"< 3ara poder se casar com ele< Seria esse seu plano< ?+ tinha
conseguido sedu0i#lo e seguramente se acreditava capa0 tamb)m de convenc"#lo a se
casar com ela..., enquanto 7iles dei*asse de ser um obst+culo. Talve0 pensasse que ele
!amais se casaria com uma mulher divorciada= a &lor e nata da sociedade seguia
mostrando#se contra isso. Ema vi>va, em troca, sim era aceit+vel. Mas, de verdade
acreditava que se casaria com a vi>va de seu melhor amigo depois de mat+#lo<
A resposta era no. A reposta era que no e por isso !amais lhe ocorreu que pudesse
ser uma armadilha. Mas ?uliette no poderia saber, ou talve0 contasse com seus encantos
para convenc"#lo.
Se esse era seu plano, deveria ter se sentido &rustrada quando seu pai o deserdou
em conseqG"ncia do duelo e ele decidiu abandonar .nglaterra. 'm ento centrou seus
es&oros em 4enton< ' 4enton concordou< Margaret disse que brigavam constantemente.
Talve0 &osse por isso.
;3reparo as maletas, senhor<
?ohn teve que repetir a pergunta para que Sebastian &inalmente o ouvisse e sentasse
a mesa.
;'nto estava escutando<
;,laro ; respondeu ?ohn com um sorriso ;Ca0 parte do meu trabalho, !+ sabe.
;Sim, nos iremos pela manh. ' quando voltarmos, talve0 reali0aremos algumas
re&ormas= necessitarei algo em que gastar o dinheiro de Lady Margaret.
;4e verdade pensa cobrar< ; perguntou ?ohn comeando a rir.
Sebastian arqueou uma sobrancelha.
;'stou sendo &orado a aceitar a misso= no ve!o di&erena entre o que Margaret
&e0, aproveitando#se de que minha l%ngua me traiu e o que tentou &a0er aquele d)spota na
Lustria. $o teria aceitado nenhum desses trabalhos sem suas malditas maquina:es. '
vou e*igir at) o >ltimo centavo, no tenha d>vida.
;$o chamaria trabalhoA se trata de descobrir o que est+ acontecendo em sua casa.
;Sim, mas se no considero desta &orma, no irei. Assim &+cil ; disse Sebastian
;A verdade ) que pouco me importa que se dedique a manchar meu nome por toda a
'uropa ; acrescentou.
Suas palavras no continham ira e, no entanto, a ira era palp+vel. Se algu)m no o
conhece bem, detectava sem duvidar. Sebastian encolheu os ombros.
;A culpa ) minha por ter sido sarc+stico. $o deveria ter aceitado esse valor
absurdo, mas aceitou= agora cabe a mim arcar com as consequ"ncias.
;$o me lembro de Lady Margaret quando criana, ; apontou ?ohn
despreocupadamente ; mas se converteu em uma mulher bastante bonita, no lhe
parece<
Sebastian grunhiu, o que poderia signi&icar qualquer coisa. Fecordava Maggie
Landor como uma garota precoce e auda0 que espiava as amigas de sua irm na &esta de
compromisso de 'leanor e que o havia interrompido quando bei!ava uma delas. 4e &orma
deliberada, claro. $ingu)m poderia di0er que iria se trans&ormar em uma mulher to bela.
Tinha um cabelo comum, mas seus olhos eram de um penetrante marrom escuro, quase
negro. Sua te0 no era como o mar&im e sim uma mescla de nata e neve. $o levava
maquiagemA como muitas pessoas que tinham ar de grande0a, deveria considerar como
algo arti&icial. Se bem que no lhe &a0ia nenhuma &alta. Seus c%lios negros eram grandes
e grossos de &orma natural e tinha sobrancelhas escuras e estreitas, que se arqueavam com
grande delicade0a. Seus l+bios, rosados e cheios, quase pediam para serem saboreados...
'ra pequena e com a cabea apenas chegava aos ombros de Sebastian, mas no
poderia di0er que era pouca coisa. Algumas mulheres pre&eriam passar &ome a ter que
brigar com o espartilho, Margaret no parecia uma delas. $o era muito cheia, mas era
robusta e tinha curvas..., muitas curvas. $enhum homem, com certe0a, deveria ter medo
de que &osse se romper em seus braos.
4e &ato era muito bonita, at) o ponto de que por um instante, antes que comeasse
a e*por seu caso, Sebastian dese!ou que &osse uma das &ulanas da taverna que estivesse
disposta ganhar a aposta, pois sem d>vida ganharia. 'ra uma pena que tivesse esse trao
obstinado que se havia revelado como uma &aceta de sua nature0a.
Sebastian se perguntava por que no estava casada. 'ra um bom partido, e com
certe0a, muito bonita, &ilha de um conde e aparentemente rica, !+ que podia gastar
&rivolamente cem mil libras. Aceitou seu preo sem nem sequer piscar, maldio.
Tamb)m se perguntava se seus seios seriam realmente to &irmes quanto pareciam,
bem apertados embai*o da renda de seu colete curto. 3rovavelmente seriam. .nclusive
tinha a sensao de que se encai*ariam muito bem debai*o dos len8is de sua cama.
Mas... que dem/niosK @ brandy estava comeando a &a0er e&eito. Margaret Landor
o tirava do s)rio. 'ra a >ltima mulher que queria ver entre seus len8is.
"apt#lo *
Margaret estava dentro de sua carruagem. 'stava quente, com o braseiro ardendo e
com uma grossa manta sobre o colo= estava to aconchegante e ainda era cedo, tanto que
'dna dormia no banco em &rente a ela. @liver ocupava o lugar do cocheiro, como de
costume. A carruagem era de seu pai, levava seu braso e era to c/moda que no resistiu
a tentao de via!ar nela, de modo que a levou para o continente.
,ustou#lhe dois dias de espera na .nglaterra at) encontrar um barco que aceitasse
transportar um carregamento to grande sem aviso pr)vio, mas se manteve &irme e com
paci"ncia. 'sperava que no houvesse mais atrasos quando quisesse devolv"#la a casa,
especialmente agora que reali0aria o resto da viagem com ele.
'dna e @liver suspiraram aliviados ao conhecer a verdadeira identidade do ,orvo,
quando Margaret contou na noite anterior. 3ara eles era melhor via!ar com o &ilho
repudiado de um conde que pelo menos conheciam que com um perigoso mercen+rio
estrangeiro de quem nada sabiam.
$o tinha nenhuma lu0 vis%vel dentro das ru%nas, ainda que provavelmente no
desse para ver nada se as l1mpadas estivessem acesas, !+ que as >nicas !anelas dos quartos
habit+veis no davam para &rente do edi&%cio. Apenas amanhecia. Margaret no
costumava se levantar to cedo, mas no queria que a acusassem de chegar tarde e assim
proporcionar a Sebastian uma desculpa para cancelar o acordo.
A estrada para a costa e o porto mais pr8*imo, o de Le 6avre, passava perto das
ru%nas de Sebastian. $o tinham combinado onde se encontrariam, de modo que decidiu
passar para busc+#lo. To somente poderia distinguir um dos cavalos dentro do grande
vest%bulo, mas isso lhe assegurava que no haviam sa%do sem ela= ele estava a% dentro, e
esperava que no estivesse dormindo. 4aria vinte minutos antes que enviasse @liver para
busc+#lo
@s vinte minutos se passaram sem movimento algum nas ru%nas e Margaret
comeou a pensar na possibilidade de que suas e*pectativas &oram &rustradas. Sebastian
teve a noite toda para meditar a respeito. 3rovavelmente o sem vergonha tinha mudado de
id)ia e a qualquer momento sairia e lhe diria com &alta de educao que poderia ir
embora. Logo saiu o garoto condu0indo uma )gua mansa. Saldou e deu um sorriso to
&ranco que Margaret no pode evitar sorrir tamb)m= era um garoto simp+tico.
3erguntava#se que dem/nios &a0ia vivendo com um tipo to arisco como Sebastian
Townshend. 'ra muito !ovem ainda para trabalhar cuidando dos cavalos, mas tamb)m
no lhe ocorria outra coisa que pudesse ser. 4epois saiu tamb)m ?ohn Fichards,
montando seu cavalo. 4eteve#se para a!ustar as r)deas. Margaret no viu nenhuma mala.
@bviamente teriam que levar algumas roupas..., ou talve0 no pensassem via!ar com ela.
$o se sentia segura com relao - Sebastian, e s8 acreditaria que no tivesse
mudado de id)ia, quando &alasse com ele. A&inal ela tinha &orado a situao e a verdade
era que no deveria ter se comportado com muita seriedade na hora de considerar se
aceitava a o&erta de trabalho, por muito que houvesse estipulado um preo astron/mico
em uma tentativa de encerrar o assunto de &orma mais r+pida. ' ela havia perdido o !u%0o
ao aceitar pagar um dinheiro de que, &rancamente, no poderia dispor de &orma imediata.
'm realidade, reunir aquela suma poderia lhe custar muito.
3oderia ter aceitado sua negativa e regressar so0inha a .nglaterra. Levava quatro
meses &ora de casa e era consciente de que durante aquele tempo poderia ter acontecido
outro acidente. 4ouglas poderia !+ estar morto...
A id)ia a &e0 empalidecer. 4eus Santo, esperava que no. A ironia, no entanto, era
essaA que poderia estar arriscando toda sua &ortuna por nada. $o acreditava que
Sebastian tivesse a dec"ncia de e*oner+#la de suas obriga:es se descobrissem que seu
pai estava morto. Tinha sido um homem descente e muito maisA um !ovem ador+vel,
honrado e e*emplar. 4e &ato, antes era o melhor partido, o herdeiro do condado, rico e
e*cepcionalmente bonito e bem considerado entre seus iguais.
,laro que, naquela ocasio ela no estava a par destas coisas, e no se interessou
at) depois de sua partida da .nglaterra. Coi ento quando comeou a descobrir tudo
aquilo, quando comeou a escutar os lamentos de algumas senhoritas que o dese!avam e
os lamentos de algumas velhas damas que tinham ainda esperana de atra%#lo para suas
&am%lias utili0ando alguma parente !ovem e atrativa como isca.
'la mesma tinha &icado &ascinada por ele e no podia esquecer a noite em que
esteve espionando#o no !ardim traseiro de sua pr8pria casa. @ terrao estava iluminado,
mas o !ardim ao lado no, e ele tinha marcado um encontro com uma das amigas de
'leanor. Margaret o seguiu, pois o estava observando desde sua chegada.
(uase tropeou inesperadamente com ele e com a !ovem dama ao rodear uma
planta. ' estavam se bei!andoK Coi to r+pido que deveriam ter apenas comeado. 'm
qualquer caso, estavam to entretidos se bei!ando que no ouviram quando ela chegou.
4e um salto se escondeu atr+s de uma planta, envergonhada, ainda que a curiosidade logo
tirou a melhor e a &e0 esticar o pescoo para v"#los melhor.
Seus olhos &oram se acostumando pouco a pouco com a p+lida lu0 da lua que se
&iltrava por entre as copas das +rvores. 'stavam em um lugar do !ardim, com uma +rvore
no centro e um banco debai*o, rodeado por &lores e arbustos. Margaret costumava ir ali
no vero para ler, mas depois desta noite no voltou mais naquele lugar. $o resultava
di&%cil saber qual a impresso que sentiu ao ver como Sebastian abraava sensualmente a
!ovem dama, a quem no parecia se importar nem um pouco por estar presa em seus
braos. @u talve0 a moa no tivesse percebido como a mo de Sebastian lhe acariciava
o traseiro, ou parava brevemente para apalpar#lhe o seio. 3arecia deslumbrada demais
para dar se conta de outra coisa que aquele bei!o e, sem d>vida o que estava &a0endo
Sebastian era muito mais do que bei!+#la. Suas mos percorriam todo o corpo e, oh
senhor, de &orma e*citante se colocava sobre ela...
Margaret sempre se perguntou o que teria acontecido se no houvesse pisado
naquele ramo ao perder o equil%brio tratando de conseguir uma melhor visibilidade. @
ramo &e0 um enorme barulho. 4epois se ouviu um bo&eto e a !ovem dama regressou
correndo para a casa. Maggie a viu sair correndo e ao virar#se encontrou com os olhos
dourados de Sebastian que a observava. $o parecia irritado= ao contr+rio, arqueou uma
sobrancelha e com um olhar divertido lhe perguntou ;$o deveria estar na cama<
;Sim.
;7osta de romper as regras no )<
;Sim.
3oderia colocar a culpa daquelas respostas to tontas a &rustrao de ter sido
descoberta, mas esboou um sorriso divertido e se apro*imou.
;3or que te bateu< ; perguntou Maggie com curiosidade.
'le encolheu os ombros= no via nada demais nisso.
;.magino que era o apropriado ao descobrir que olhos precoces espiavam na
escurido. ; disse &inalmente ;9ou de dar um conselho, mocinha ; acrescentou com
um grunhido, levantando quei*o ;,resa alguns anos mais antes de abandonar#te a
bei!os inocentes em uma &esta.
;,ontigo<
'le no pode evitar sorrir.
;4uvido que possa esperar tanto, mas nunca se sabe.
' com essas palavras &oi embora, ignorando o pro&undo e&eito que ela havia lhe
causado.
Atualmente !+ no era o herdeiro de 'dgewood. ', desde logo, h+ muito havia
dei*ado de ser o !ovem encantador de antes. Ali+s, Margaret estava convencida de que a
dec"ncia estava &ora de suas prioridades. 'ra evidente que sabia &a0er as coisas. 4e outra
&orma no teria a reputao que go0ava como o ,orvo.
(uando &inalmente saiu, !+ estava montando seu garanho. Cormavam uma dupla
muito sinistraA o garanho negro e Sebastian com um casaco tamb)m negro, homem e
cavalo nas escadas sobre as ru%nas, rodeados de muros desmoronados, embai*o de um
c)u amanhecendo. Em arrepio percorreu suas costas= tinha que estar louca para associar#
se com ele. $o era mais o mesmo homem, nem o homem que havia imaginado, quando
saiu em sua busca. @nde estava se metendo<
Sebastian condu0iu seu cavalo lentamente at) a carruagem e de deteve na !anela,
que ela abrira. 'le no levava nenhuma mala. Ainda e*istia a possibilidade de que lhe
dissesse que !+ poderia ir embora.
Margaret conteve a respirao, com medo de que todas suas d>vidas &ossem
con&irmadas a qualquer momento. 'le arqueou uma sobrancelha. Seu rosto estava &icando
a0ul< 3erguntou#se. Soltou a respirao com &ora= estava segura de que ele ouviu e
inclusive detectou certo sarcasmo em sua vo0 quando lhe disseA
;3or acaso &icou com medo de que eu no &osse me encontrar com a senhorita na
cidade<
$o &a0ia sentido negar.
;A verdade... ) que me passou pela cabea.
'le a olhou durante um pequeno instante e &inalmente soltou um suspiro.
;Tendo em conta a rapide0 de nossa conversa ontem, admito que no teria como
saber que quando aceito um trabalho me encarrego de termin+#lo.
;'nto plane!a ir at) a cidade<
;Sim.
;$esse caso, me alegro de poupar#te da mol)stia ; replicou sem rodeios, ainda
que logo recuperou as boas maneiras e apresentou#lhe a 'dna, que abriu bem os olhos ;
' meu cocheiro, @liver, o marido de 'dna. Se dese!a carregar suas malas, @liver pode te
a!udar.
'le sacudiu a cabea.
;Meu vigilante !+ transportou nossas malas ontem a Le 6avre.
Margaret estava surpreendida= ento, no tinha mudado de id)ia<
;9amos< ; perguntou antes que mudasse de opinio ;Se vamos depressa
provavelmente chegaremos a tempo para tomar o barco desta noite.
;4uvido, ; replicou ele de novo com sarcasmo ;mas &aremos o que ordenar.
Seu cavalo deu meia volta e se dirigiram para a estrada, seguidos de perto por ?ohn
y Timothy. Margaret decidiu tomar cartas &rente ao assombro de 'dna.
M;?+ pode &echar a boca, 'dna.
A mulher &e0 um gesto vago para tentar ocultar seu rubor.
;3or 4eus, !amais o teria reconhecido. ' espero que seu aspecto perigoso tenha
sido &ruto da minha imaginao.
;$o &oi sua imaginao, ; disse Margaret com um suspiro ;suas maneiras
intimidantes so de se esperar, se levarmos em conta a pro&isso que escolheu. Mas no
esquea que continua sendo Sebastian Townshend.
;Sim, prov)m de uma linhagem impec+vel e tamb)m ) muito bonito. @u no se
deu conta<
Margaret teria que ser cega para no se dar conta, mas &ingiu no ouvir a pergunta
de 'dna e se concentrou na paisagem que se entendia ao outro lado da !anela. Ao longo
da manh, @liver teve que usar o chicote v+rias ve0es, para poder acompanhar os
cavaleiros.
Coi um tra!eto bastante corrido. As estradas, que eram boas por quase toda a
Crana, no estavam bem conservadas por aquela regio e assim &oi at) que chegaram -
estrada principal de Le 6avre.
$o entanto, a sorte sorriu para eles ao chegarem ao cais do antigo porto na costa
norte da Crana. Em barco atrasou sua partida porque a tripulao esteve na &arra at) altas
horas da noite anterior. 'sse atraso lhes tinha &eito perder muitos passageiros, por isso
aceitaram a Margaret e seu grupo e inclusive levaram sua carruagem imediatamente a
bordo. Antes que pudesse se dar conta, estavam navegando atrav)s do canal.
3ara bem ou mal, Margaret tinha &echado o acordo. S8 esperava no arrepender#se
de levar Sebastian Townshend de volta para a .nglaterra.
"apt#lo +
Sebastian considerava que maioria dos trabalhos que reali0ou &oi simples, por
muito comple*os que parecessem - primeira vista. Jastava aplicar um pouco de l8gica
inglesa, adotar -s ve0es um en&oque militar e !oil%, Somente &altava cobrar seus
consider+veis honor+rios. 'm troca, para Sebastian nada tinha de simples em cru0ar o
canal at) as terras inglesas.
4e p) no conv)s, que o levava de volta a sua p+tria, reviveu tudoA o horror de matar
a seu melhor amigo, a surpresa no rosto de 7iles antes de cair... a recordao continuava
viva em sua mem8ria= teve tantos pesadelos sobre o dia em sua vida mudou de &orma to
dr+stica , tantas ve0es se perguntou se poderia ter &eito algo de &orma distinta para evitar o
acontecido...
@ outono chegava ao &im e comeava a se notar o &rio do inverno, particularmente
em alto mar. Sebastian notava a &ria umidade sobre seu casaco, que ondulava ao vento do
conv)s. $o gostava de via!ar no inverno, nem to pouco gostava das ru%nas naquela
)poca do ano.
4urante aqueles meses costumava passar a temporada no sul da Crana ou .t+lia.
,om o que ganhava, no tinha necessidade de trabalhar durante todo o ano. Se Margaret
tivesse chegado uns dias mais tarde, provavelmente !+ teria ido para o norte da &rana e a
dama no teria ouvido &alar do ,orvo. 'nto teria prosseguido com sua viagem so0inha...
o que encontraria em casa<
Cran0iu o cenho e a buscou com um olhar. 'stava do outro lado do conv)s, olhando
tamb)m para a .nglaterra. @ sol do entardecer re&letia como ouro em seus cabelos
castanhos. Logo lhe ocorreu que era pre&er%vel no ach+#la to atrativa sob aquela lu0.
Em minuto antes levava chap)u, mas o vento o tinha arrancado e o &eito voar pelo
conv)s e por cima das grades. 'la &icou olhando divertida. ' no tinha sa%do em busca de
outro, apesar do vento &a0er estragos em seu penteado.
(uando seu coque caiu e seu cabelo voou com o vento, ela passou o pegou nas
mos e segurou contra o peito. $o era a &orma de se comportar da maioria das mulheres
vaidosas e aristocr+ticas, e isso chamou a ateno de Sebastian. A maioria das damas
estavam constantemente preocupadas com seu aspecto, ao que parecia Margaret no era
uma delas.
Sebastian esperava poder evitar o contato com Lady Margaret durante a maior
parte da curta travessia, e ela parecia pre&erir assim tamb)m. $o entanto, necessitava de
in&orma:es antes de chegar a casa e tamb)m uma s)rie de coisas deveria lhe comunicar.
3or esse motivo se apro*imou dela.
;Talve0 no tenha considerado, ; comeou di0endo para atrair sua ateno ;
mas minha presena necessitar+ permanecer oculta durante v+rios dias antes que consiga
ter uma id)ia da situao. ' a >nica maneira de consegui#lo seria &icando em sua casa,
com seus empregados advertidos de que devem guardar sil"ncio e nenhum um dele me
conhecer. .magino que no seria inconveniente proporcionar nos alo!amento, verdade<
'la olhou para ele com o cenho &ran0ido e Sebastian comprovou que no havia
pensado em o&erecer#lhes alo!amento. 3rovavelmente acreditava !+ ter &eito o que era
necess+rioA lev+#lo para casa e dei*ar o assunto em suas mos, por assim di0er.
Margaret esperou um instante, Sebastian sup/s que para considerar todas as
implica:es de ter a um solteiro como h8spede, e por &im, surpreendentemente, no
colocou nenhuma ob!eoA
;,laro ; disse ;Seguro que se lembra de Bhite @aOs= esteve ali na &esta de
compromisso de minha irm.
Sebastian se perguntou a que vinha esse repentino rubor em seu rosto, at) que se
lembrou da >ltima ve0 que a tinha visto em .nglaterra.
;Sim ; respondeu ento ;Lembro#me que tinha um bonito !ardim.
@ rubor aumentou e veio acompanhado de um olhar &ero0. A Sebastian por pouco
se lhe escapa um sorriso. Ao parecer, a recatada Margaret Landor pre&eria no se lembrar
do quanto havia sido impulsiva e indecorosa quando pequena. @u talve0 &osse porque
ainda gostasse romper as normas e no queria que ningu)m soubesse. Cinalmente decidiu
tir+#la do s)rio.
;$o acho que ter%amos problemas, como inter&erir em nossas respectivas vidas,
pois segundo me lembro Bhite @aOs ) quase to grande como 'dgewood.
;Maior ; corrigiu ela com um sorriso orgulhoso, outra mostra de sua nature0a
competitiva ;Meu pai reali0ou algumas re&ormas depois da ida de 'leanor. ' acrescentei
uma estu&a ao lado da sala de !antar, quando decidi me dedicar a !ardinagem durante todo
o ano e no s8 durante os meses quentes.
;@utra amante da !ardinagem ; replicou ele, revirando os olhos.
;7osta de &lores< ; perguntou ela arqueando uma sobrancelha.
M;$o posso nem olhar, mas meu amigo ?ohn sim, ele gosta.
M;D muito rela*ante, sabia< ; e*plicou ela ;4everia provar.
;As &lores tendem a morrer em minha presena.
Margaret piscou e enrugou o nari0.
;.sso no teve graa.
;3or acaso me viu rir<
'la bu&ou.
;4uvido que saiba como se &a0. 4iga#me algoA o que tem &eito durante todos
esses anos, al)m da brilhante reputao de algu)m capa0 de reali0ar tare&as imposs%veis<
$o te parece... di&%cil, viver na Crana e estando $apoleo to irritado conosco<
4essa ve0 teve que se es&orar para no rir.
;.rritado< 'ssa ) uma &orma suave de e*pressar os sentimentos do imperador da
7r Jretanha. 4ecidiu colocar bloqueios em cada um dos territ8rios que conquistou e
obrigou seus aliados a &a0erem o mesmo, quisessem ou no. 3lane!ou invadir a .nglaterra,
sabia< ' provavelmente teria &eito se os russos no lhe distra%ssem.
;Sim, e por &im nos cansamos do bloqueio comercial e declaramos guerra ;
replicou ela ;3articipou dela<
;Em pouco ; respondeu encolhendo os ombros ;Meus talentos particulares
&oram >teis durante a 7uerra 3eninsular, sobre todo por causa do meu &ranc"s &luente,
assim me o&ereci volunt+rio para o servio.
;,omo espio< ; e*clamou ela.
;(ue astuta. $o participei durante muito tempo, s8 at) o &inal, quando
obrigaram ao irmo de $apoleo, ?os), a &ugir de Madrid. ' no estava na Crana quando
$apoleo cru0ou o pa%s em QRQS, reunindo seus e*)rcitos depois de sua ren>ncia. Aquele
ano tive v+rios trabalhos na .t+lia e nem sequer me interei de sua >ltima tentativa de
recuperar o trono at) que &oi e*ilado de novo. Mas, respondendo a pergunta, comprei as
ru%nas h+ quatro anos, depois do e*%lio, ou se!a, que no, no passei por nenhuma
di&iculdade na hora de converter a Crana em meu lugar.
;4e verdade considera aquele monte de pedras seu lar<
;Coi um desli0e, Lady Margaret= tem ra0o. $o ) mais que um lugar no qual os
clientes podem entrar em contato comigo. @ certo ) que no &ico ali muito tempo,
especialmente nesta )poca do ano. Se no &osse porque deveria &a0er umas entregas,
provavelmente a estas alturas me encontraria a caminho da .t+lia.
;(ue sorte a minha por...
;' que desgraa a minha ; cortou ele ;9amos direto ao assunto. Levo on0e
anos sem por os p)s em ent e preciso saber o que aconteceu durante esse tempo. 6ouve
alguma mudana que tenho que saber<
3rimeiro ela lhe olhou o&endida por seu coment+rio sobre sua desgraa, maso
ignorou por um instante enquanto pensava na pergunta. Apesar da lu0 do entardecer, seus
olhos continuavam em um tom que apenas era poss%vel detectar que eram marrons.
,ontinuava segurando seus cabelos com a mo, mas v+rias mechas se soltaram e caiam
sobre o rosto. Sebastian &icou tentado a coloc+#los atr+s de sua orelha e se perguntou se
ela se dava conta. 3rovavelmente no, pois estava pro&undamente sumida em seus
pensamentos, assim pre&eriu reprimir seu impulso.
Seu desalinho lhe con&eria certo atrativo. 'ra algo pouco comum entre as mulheres,
mas no caso de Margaret a dei*ava com aspecto mais... acess%vel. @ certo ) que era
muito bonita. ' nem sequer se propunha ser atrativa. Fealmente parecia como se no lhe
importasse a impresso que provocava nos demais, e to pouco isso era &reqGente em uma
mulher. @u talve0 s8 se sentisse assim em sua companhiaA como no gostava dele, no
tinha interesse em atra%#lo, estava convencido.
Aquela atitude lhe parecia e*cepcional= era a primeira ve0 que uma mulher o
odiava. Sentia#se inclusive tentado a sedu0i#la, ainda que soubesse que no tinha
nenhuma possibilidade.
;Al)m de diversas mortes e nascimentos no &airro ; disse &inalmente.
;Minha av8< ; cortou ele, temeroso.
;$o, noA Abigail est+ bem..., ou estava antes de minha viagem ao continente. Se
bem que anda meio mal da cabea, !+ sabe...
;.sso ) um absurdo...
;$o, ) s)rio. Suas vistas pioraram e provavelmente por isso v" coisas que no
e*istem. 4urante minha estadia em 'dgewood, vinha constantemente me contar que
havia intrusos na casa, &alando em sussurros, temerosa de que nos ouvissem quando em
realidade no havia ningu)m.
Sebastian esboou um sorriso imaginando.
;Muito bem, est+ um pouco ruim= a&inal tem oitenta e sete anos, diria que isso
est+ permitido.
Margaret no disse nada durante um instante porque estava contemplando seus
l+bios, que lhe resultavam algo desconcertante. @ sorriso se desvaneceu antes que
Sebastian pudesse dar#se conta sequer de que estava sorrindo. @s l+bios de Margaret
esboaram um leve bico de desgosto antes de prosseguir.
;Sinto muito carinho pela vovo0inha, mas me custou muito ela gostar de mim.
;.mposs%vel. D a pessoa mais doce que...
;?+ no ; cortou Margaret ;Tomou seu partido, sabia< 4e verdade, no &ala
com seu &ilho desde que ele decidiu te repudiar. Se necessita comunicar#se com ele,
manda a outra pessoa para que o &aa.
Sebastian custou acreditar. ?amais poderia imaginar que seu pai e sua av8
pudessem ter discutido depois do duelo. Sempre estiveram de acordo em tudo, quase
poderia di0er que eram dois c)rebros pensando como um s8. @utra culpa que deveria
arcar, como se !+ no tivesse bastante.
;,omo ia di0endo, ; continuou Margaret ;no &oi &+cil ganhar a simpatia de
Abbie, especialmente depois que 4ouglas &icou sabendo do meu amor pelas plantas e me
colocasse ao cargo de sua estu&a. Seu pai apenas tentava me a!udar a superar minha dor,
mas Abbie no entendeu assim. A estu&a era seu territ8rio e logo se sentiu como se eu
estivesse invadindo. .sso a dei*ou bastante irritada e discutia por tudo, mas no passou
muito tempo para estar ali me dando conselhos no lugar de me tratar mal o tempo todo. D
uma pena que este!a to sens%vel. 3or isso a visito com &requ"ncia, para anim+#la.
;Sens%vel sobre que<
;$o imagina< Sente sua &alta. ' bem no &undo, suspeito que se sente culpada por
estar to &uriosa com seu pr8prio &ilho, com quem nem conversa. 'st+ preocupada por
seus acidentes, ainda que no dei*e que ele saiba. 'm mais de uma ocasio, me disse que
se algu)m poderia &acilmente colocar um ponto &inal no assunto, esse seria voc", o que
me convenceu a ir te buscar. ' tamb)m est+ ,ecil, a quem sua av8 !oga na cara que no a
visita nunca. .magino que tamb)m ) como um &ilho para ela.
;Morreu<
Margaret lhe dirigiu um duro olhar.
;3or que acha que todo mundo morreu< $o, est+ muito bem, pelo que eu saiba.
Mas ele e seu pai de distanciaram depois, de &orma que !+ no vai mais a 'dgewood.
Sebastian estava desolado. 4eus santo, mais culpas para carregar em sua
consci"ncia.
;Acredito que sente muito carinho por ele ; seguiu di0endo Margaret ;,laro
que tamb)m ouvi di0er que,quando criana, ,ecil passava mais tempo em 'dgewood que
em sua pr8pria casa, e quando sua me morreu se apegou a Abbie e ela a ele. 3elo menos,
isso ) o que imagino partir do que ela me contou.
;3rovavelmente a porta de 'dgewood estar+ &echada para mim. ; disse
Sebastian com um suspiro ;Meu pai disse muito claramente que !+ no era bem#
vindo naquela casa.
;.sso ser+ um problema ; concordou ela, &ran0indo o cenho ;'st+ certo de que
no pode se reconciliar com 4ouglas<
;Jastante. $o me ocorreu que o duelo teria &eito com dei*assem de ser amigos,
at) que mencionou. Coi por ,ecil e por respeito a meu pai que me mandaram para a rua.
A inimi0ade que nasceu depois de minha partida deve ter acrescentado somente raiva a
meu respeito.
;@u talve0 lhe tenha &eito entrar em ra0o e perceber quem era mais importante
; sugeriu ela.
;$o entende a relao entre meu pai e ,ecil. ; replicou com um suspiro ;
'ram to %ntimos como 7iles e eu. (uando se tem uma ami0ade assim pro&unda, nasce
tamb)m um v%nculo de honra. Meu pai no tinha mais rem)dio que renegar a mim= matei
o &ilho de seu melhor amigo apesar de que ele me proibiu de lhe causar algum dano.
;3or que o &i0este, ento<
;Meu 4eus, no acredita que &oi deliberado, no )< Coi um acidente, maldio.
;@ que eu penso ) que tenta encontrar uma &orma de sair de nosso acordo. ;
disse ela em tom &rio ;'stou convencida de que e*istem muitas &ormas que te
permitiriam regressar a aquela casaA encontra uma.
;'stou tentando e no tem nenhuma. Agora ) sua ve0.
Margaret lhe dirigiu um olhar de ira.
;@cultar sua identidade ; disse.
;A minha pr8pria &am%lia< ; perguntou ele arqueando uma sobrancelha. 3oderia
colocar um vestido e todos continuariam a reconhecer esses olhos. Tente de novo, Lady
Margaret.
;,om um vestido< ; perguntou ela, rindo ;4eus me livre, isso no teria preo.
$o tinha me ocorrido.
;3ois pode ir esquecendo que isso no vai acontecer.
;$o, no ; disse ela, sem perder um sorriso ;,laro que no. 4e qualquer
&orma ) imposs%velA no tem nenhuma mulher que vista seu n>mero. ; acrescentou, e
comeou a rir de novo ;Meu 4eus, agora no poderei tirar essa imagem da cabea.
;Talve0 eu possa te a!udar ; grunhiu ele, enquanto se apro*imava e lhe agarrava
o brao. 'ra evidente que no achou nenhuma graa. 'la se apartou de um salto.
;,omporte#se, por &avor ; espetou, recuperando a seriedade ;Muito bem, ;
disse &inalmente com um suspiro ;&ica a opo mais 8bvia.
;(ual a opo mais 8bvia< $o tem nenhuma opo 8bvia.
;,laro que tem. 3odemos &ingir que estamos casados durante um tempo. .sso te
abriria as portasA meu marido seria to bem vindo a 'dgewood como eu mesma.
;Cicou completamente louca<
;'m absoluto. Ciquei &ora por quatro meses. D bastante ra0o+vel pensar que
durante esse tempo poderia ter me casado. ' no estou sugerindo que continuemos
casados= no, por 4eus. $em to pouco que nos casemos realmente, no ) necess+rio.
$ingu)m em nossas casas poder+ comprovar se nos casamos ou no, !+ que &ingiremos
que a suposta boda aconteceu no continente. Mais tarde, quando chegar ao &undo do
assunto, descobrir+ o que ou quem est+ provocando os acidentes de seu pai e se
encarregar+ de &a0er desaparecer o risco, deveremos &ingir um div8rcio, naturalmente.
Sebastian a olhou, at/nito por aquela id)ia.
;Maggie, querida, est+ esquecendo um &ato muito simples, ; disse ele,
secamente ;@ estigma de um div8rcio, real ou no te arruinaria a vida.
;$em tanto. (uando as pessoas conheam o motivo de meu sacri&%cio, serei uma
hero%na.
Em sacri&%cio< ,asar#se com ele< Aquilo doeu muito. 3or desgraa, era prov+vel
que tivesse ra0oA &ingir ser seu marido talve0 no lhe permitisse voltar ao seio da &am%lia,
mas pelo menos lhe permitiria &a0er uma ou duas visitas a 'dgewood. ' talve0 com isso
bastasse. Serviria para acabar com a situao..., sempre, claro est+, de que se a suspeita de
Margaret &osse certa.
$o estava disposto a carregar em sua consci"ncia a ru%na da reputao da moa, e
assim disse.
;Tal ve0 no se!a necess+rioA preciso de uns poucos dias para investigar se
realmente tem alguma coisa. 'm qualquer caso, a &arsa que prop:e ) muito complicada,
de modo que sugiro que pense nos dias que viro. 3ense se realmente est+ disposta a
&ingir estar casada com um homem como eu ; acrescentou, com o coment+rio sobre o
2sacri&%cio5 ainda ecoando pelas orelhas.
'la arqueou uma sobrancelha inquisitivamente. 'le se apro*imou e acariciou seu
rosto com o dorso da mo.
;Ter+ que &ingir que est+ apai*onada por mim, ; disse ;e se acostumar com o
meu toque e com o meu bei!o. Talve0 dever%amos provar para ver se ) capa0 de tamanho
&ingimento.
Margaret demorou uns instantes para compreender o que estava sugerindo, e ento
corou.
;$o praticaremos nem &ingiremos nada desse tipoK Sebastian, sabe per&eitamente
que as demonstrao de a&eto, inclusive entre as pessoas casadas, &icam con&inadas a
intimidade. Sempre me pareceu um costume bastante bobo, mas agora agradeo que
assim se!a. ' quanto a &ingir que estou apai*onada, !+ encontrarei uma &orma se &or
absolutamente necess+rio.
"apt#lo ,
3oderiam ter chegado ao porto na noite anterior, mas o capito era muito
ine*periente e medroso para continuar en&rente quando a chuva os dei*ou sem
visibilidade. Mesmo com o tra&ico intenso no canal, um capito veterano no teria
maiores problemas para evitar a coliso com os outros barcos. $o entanto, o de menos era
chegar a 4over, !+ que seu destino &inal se encontrava a pouca dist1ncia seguindo a costa.
Margaret decidiu aproveitar o tempo e*tra que dispunha para e*plicar com tato a
'dna o assunto de seu casamento &ingido, para que ela e @liver estivessem por dentro de
seus planos e colaborassem com a hist8ria se &osse necess+rio. $o havia contado com
que sua don0ela se escandali0asse.
;$o pode &a0er isso ; &oi a opinio de 'dna.
;,laro que posso. ; replicou Margaret ;$o se esquea que se trata de
Sebastian Townshend.
;3or isso mesmo, o &ilho repudiado dos Townshend, uma &am%lia da qual a
senhorita ) muito pr8*ima. Se te houvesse conhecido em outras circunst1ncias lhe viraria
as costas= resultaria incr%vel que se casasse com ele.
A Margaret no lhe correu que deveria convencer a 'dna dos motivos que poderia
ter para se casar com Sebastian, mas se aventurou a e*por alguns.
;Tem algo que no contei para ningu)m, nem sequer a Clorence, a quem contava
tudo quando )ramos pequenas, mas deve saber que Sebastian sempre me &ascinou. Antes
do duelo, claro. $o seria to descabelado pensar que pudesse ter conservado meus
sentimentos por ele durante todos esses anos e que o amor pudesse &lorescer ao
reencontr+#lo. Tamb)m resultaria maravilhosos que pensasse que poderia reconciliar ele
com sua &am%lia. 9oc" mesma mencionou o quanto ) bonito, o su&iciente para &a0er
qualquer mulher perder a cabea.
;Mas no a senhorita ; replicou 'dna.
;$o, no a mim, mas me entende< 3oderia ter me apai*onado por ele e me
casado apesar de todas as ra0:es contr+rias. Ali+s, nem decidimos ainda se &ingiremos
estar casados ou no, mas se o &i0)ssemos seria por uma boa causa, 'dna. Sobre tudo, no
devemos esquecer#nos do motivo pelo qual &ui busc+#lo.
Cinalmente 'dna concordou, se bem que contrariada, e &oi contar a @liver para que
estivesse a par do assunto. Margaret &icou com d>vidas naquela noite, especialmente ao
recordar as palavras de Sebastian sobre bei!+#la e toc+#la. 4iria#lhe que no toleraria nada
desse estilo, mas... era um homem to di&erente do qual havia admirado em sua
!uventude. 'ra um mercen+rio, um homem capa0 de &a0er o necess+rio para cumprir com
seu trabalho, ou se!a, ser+ que respeitaria aos limites impostos por ela<
Coi dormir cheia de d>vidas e se despertou tendo !+ tomado a deciso de que estava
preparada para &a0er o necess+rio para salvar a 4ouglas do perigo. Se isso inclu%a &ingir
ser a esposa de Sebastian Townshend, que assim &osse.
Aquela manh o encontrou no conv)s, contemplando com ar pensativo a costa da
.nglaterra, que !+ estava - vista. Ca0ia quatro meses que no pisava seu pa%s e sentia muito
a sua &alta. (ue mal ele deveria ter passado, longe durante tantos anos. Ainda que talve0
&osse certo o que di0ia e !+ no se importasse. 'ra prov+vel, maldio.
As solapas de seu palet8 balanavam ao vento. ,uriosamente, aquela !aqueta o
dei*ava mais bonito que qualquer outro, &a0ia com que Sebastian &icasse ainda mais
sinistro. $o entanto, o homem era to bonito que a dei*ava sem &/lego. Aquela atrao
que parecia crescer cada ve0 que se viam era um problema. Sabia que era una
reminisc"ncia de sua velha &ascinao por ele, e ainda assim...
Apro*imou#se dele, perto da grade, sem se atrever a interromper sua introspeco=
sua e*presso era l>gubre. 3or isso se surpreendeu tanto quando, de repente, ele disse ;
6enry Faven.
;3erdo, o que disse<
;@ nome que utili0arei enquanto estiver em sua casa ; disse.
'la comeou a rir.
;Sinto muito, mas no tem cara de 6enry. $o lhe ocorreu algo mais apropriado<
;,omo que< Jarba negra<
Margaret no p/de conter outro ataque de riso, ao qual respondeu ;Sabe muito
bem que tem poucos nomes to nobres como 6enry.
;4igno de um rei. Muito bem, que se!a 6enry !+ que insiste tanto. 4irei a 'dna e
@liver. ?+ os tinha avisado que poder%amos &ingir que est+vamos casados.
;.magino que correu tudo bem ; disse ele secamente.
;Sim ; respondeu ela revirando os olhos ;'dna se escandali0ou bastante, mas a
convenci de que seria por uma boa causa e somente se &osse mesmo necess+rio, algo que
no &oi decidido ainda.
Sebastian assentiu ;Se descubro tudo o necess+rio sem que ningu)m &ique
sabendo da minha volta, no ser+ preciso seguir esse curso.
;Muito bem.
$o meio da manh atracaram, passageiros e animais puderam desembarcar. @
garanho de Sebastian &oi o que deu mais trabalho. @ cavalo de ?ohn se mostrou pac%&ico
como de costume, mas o garanho no se tranqGili0ou at) se encontrar de novo em terra
&irme.
$o poderia di0er o mesmo de Sebastian. (uando seus p)s tocaram o solo ingl"s,
teve um ataque de melancolia. 4eus, sentia &alta do seu lugar de nascimento, muito mais
do que imaginava. @ rancor com o qual estava vivendo, que havia se instalado no
pro&undo de seu ser at) converter#se em uma parte dele, saiu e a&ogou suas emo:es.
$o deveria ter ido embora. @ &ato de que seu pai o houvesse repudiado e ordenado
que no voltasse a pisar nas costas inglesas no signi&icava que tivesse que realmente
&a0"#lo. ?+ o tinha desa&iado quando acudiu -quele duelo. @ que importava um desa&io a
mais< A culpa tinha sido insuport+vel. ' depois de todos esses anos, continuava presente,
desgarrando suas entranhas, destroando a mente e o corao com a mesma viol"ncia de
antes.
"apt#lo $-
Margaret adorava sua casa. Tr"s andares de carvalho branco rodeados de &lores,
suas &lores. 3lantou todas e, a cada primavera, era como uma me esperando que
&lorescessem.
Ainda que a resid"ncia Townshend em 'dgewood &osse uma &a0enda espl"ndida e
lhe haviam o&erecido para viver ali de &orma permanente, se sentia c/moda l+ somente
por causa do a&eto que sentia por 4ouglas e Abigail Townshend. Sem d>vida, pre&eria sua
pr8pria casa. 'ra sua= os empregados eram seus= a hist8ria da casa era a sua. ' era to
espl"ndida como 'dgewood.
3or 4eus, que alegria estar de novo em casa. @s empregados tamb)m sentiram sua
&alta= alguns dos membros da equipe sa%ram - porta para receb"#la e 7ussie, a co0inheira,
chegou inclusive a chorar.
;?+ no terei porque me sentir culpada por preparar os melhores pratos, quando a
senhorita no est+ aqui para des&rutar ; disse ;3assou muito tempo &ora, Lady
Margaret ; chamou sua ateno benevolamente.
;'ra necess+rio cumprir com a misso que me propus. ; respondeu Margaret ;
.magino que o carregamento de vinho chegou sem problemas, verdade<
;Sim, senhorita. 'sta noite abrirei uma garra&a para celebrar sua volta.
Apenas 7ussie tinha entrada na casa, o rapa0 dos est+bulos de Margaret chegou
correndo e e*clamou com vo0 ar&ante ;7raas a 4eus, Milady= en&im o monstro de seu
cavalo vai se comportar bem.
Margaret estava encantada. Achou divertido que o homem se re&erisse a sua )gua
como um monstro. $o entendiaA T'ientecito( era to doce quanto seu nome, pelo menos
quando Margaret estava presente.
;Amanh voltarei ao hor+rio habitual, ; in&ormou Margaret ;mas irei v"#la
essa mesma tarde.
;@brigado, Milady= ela estar+ pronta e esperando pela manh.
Calar com cada um dos membros da equipe de servio levou algum tempo, mas no
quis ignorar ningu)m. Todos &oram saindo para dar as boas vindas antes que pudesse cru#
0ar a porta. Clorence, sua governanta, &oi a >ltima a chegar. 'ra o membro mais novo do
pessoal, ainda que houvesse crescido em Bhite @aOs. Assumiu a tare&a de governanta h+
cinco anos, depois que sua me saiu. ,omo 'dna, tratava a Margaret com mais
&amiliaridade que o resto do pessoal. 4e &ato, quando crianas brincaram !untas.
Assim, enquanto os demais olhavam com curiosidade aos dois homens e ao garoto
que a acompanhavam Halguns mais de uma ve0I, Clorence &oi a >nica que ousou perguntar
;3reparo talheres e*tras para o !antar< @u quartos<
;Ambas as coisas ; replicou Margaret ;9ou ter convidados durante um tempo.
Clorence concordou, se apro*imou e sussurrou ;D quem eu penso<
'stava olhando para Sebastian, claro. Montado ainda em seu cavalo se limitava a
contemplar o recebimento com um olhar indeci&r+vel como de costume. $o entanto,
possu%a um ar sinistro que dissuadia qualquer inteno de estabelecer um di+logo com
ele, pelo contr+rio, que corressem em direo oposta.
Margaret no sabia o que era que o &a0ia to... indispon%vel. 'la no era t%mida,
nem muito menos, e ainda se sentia nervosa em sua presena, isso a &a0ia imaginar como
se sentiriam os demais. Ainda que houvesse conversado com ele !+ v+rias ve0es, a
sensao era sempre a mesma.
A um lado com Clorence, Margaret respondeu ;Sim, ) ele. 4e momento devemos
manter essa in&ormao em segredo. $o quer que saibam de sua volta e n8s vamos
acatar sua vontade nesse sentido.
;$em sua &am%lia<
;Sua &am%lia menos ainda.
;'nto, por que voltou< ; perguntou Clorence.
'm lugar de responder, Margaret cravou seu olhar na governanta at) que,
&inalmente, Clorence se deu conta e espetou ;,erto, vou manter em segredo. @ que me
importa< Assegurar#me#ei de que os demais no d"em com a l%ngua nos dentes, no caso
de reconhec"#lo. Ainda que se!a pouco prov+vel= eu custei bastante. Meu 4eus, como
mudou.
A e*presso &oi curta, mas Margaret se limitou a assentir. Sentia#se mal ao ter
segredos com Clorence. $o tinha contado para sua amiga o motivo de sua ida a 'uropa
por temer que Clorence tratara de convenc"#la a no ir. $unca antes havia guardado
segredos, nunca teve motivos para isso, de &ato. A clandestinidade no era de seu agrado,
pelo contr+rio. 'ra &ranca por nature0a, em algumas ocasi:es descaradamente.
3arecia como se houvesse chegado a casa na ponta dos p)s, e de certo modo, tinha
sido assim. 4urante o >ltimo s)culo, 'dge&ord passou de um povoado tranquilo a uma
cidade cheia que naqueles momentos abastecia a toda aristocracia da 0ona. 'ncontrava#se
a caminho de 4over em Bhite @aOs, de modo que a haviam evitado de &orma totalmente
intencionada. 'la havia sugerido a Sebastian que via!asse dentro da carruagem quando se
apro*imaram da casa, para assim evitar a possibilidade de cru0ar com algu)m que pudesse
reconhec"#lo, mas ele descartou a o&erta e pediu a @liver que o seguisse. 4urante o
Oil/metro seguinte no haviam pisado na estrada.
Ao se apro*imar de Sebastian, Margaret o ouviu di0er ;Timothy, garoto, chegou a
hora de voc" ganhar seu sal+rio. A ?ohn e a mim nos reconheceriam, mas ningu)m te
conhece. 9ai e descobre o que puder sobre minha &am%lia.
Margaret se en&ureceu por um instante. 7ostava do garoto, sabia por ?ohn como
estava com eles e no gostava de ver como era utili0ado por Sebastian. 4e &ato, ia re#
preend"#lo quando viu que o garoto estava satis&eito com a responsabilidade que tinha
agora. Assim em lugar de protestar disse ;3rimeiro venha comigo. Minha governanta vai
te mostrar seu quarto. 4e qualquer &orma est+ perto da hora do !antar, e se!a o que &or,
pode esperar at) amanh para iniciar suas pesquisas.
Timothy esperou um gesto a&irmativo por parte de Sebastian antes de entrar
correndo na casa. Margaret se voltou e encontrou Sebastian arqueando una sobrancelha.
;$o acredita que ele se!a capa0 de cumprir a tare&a< ; perguntou.
;D um pouco !ovem para este trabalho, no parece<
;'m absoluto. 3arte do meu trabalho consiste em estabelecer cada tare&a - pessoa
mais indicada. $este caso, ele ) o >nico que ningu)m conhece aqui. ' muito !ovem para
poder observar inocentemente e &a0er com que parea uma curiosidade in&antil. ,on&ie em
mim, Maggie. Se considerar necess+rio, tamb)m lhe darei uma tare&a.
Aquilo soou bastante desagrad+vel, ainda que &osse apenas pelo seu tom de vo0.
'm qualquer caso, Margaret entrou precipitadamente na casa, longe da sua presena. 'star
perto daquele homem era cansativo. $o era s8 a atrao que provocava, e que tanto se
es&orava para ignorar, mas sim a &acilidade para dei*+#la nervosa e intranqGila, ela &icava
como um pudim, e a colocava na de&ensiva &a0endo a&lorar seu lado que gostava de discutir.
'la, uma moa to doceK ,omo di0ia muita gente, mas no era quando estava perto dele.
"apt#lo $$
(uando desceu para !antar aquela noite, Margaret tinha recuperado a serenidade.
9ia!ou com uns vestidos de >ltima moda, &eitos com um material grosso e &orte que
precisava de poucos cuidados, mas tamb)m no eram c/modos. 9estida de novo com
veludo suave cor de p"ssego, descansada depois de dormir um pouco, se sentia bem
preparada para tomar conta de seus convidados.
'sperava que os tr"s estivessem na sala de !antar aguardando sua volta, mas s8
encontrou Sebastian, sentado na cabeceira da mesa. (ue cara de pauK ' no estava
vestido para !antar= levava uma camisa branca sem gravata, com o pescoo aberto e
punhos dobrados. Sem d>vida se colocasse um brinco e uma tapa olhos= ainda estaria
pronto para o trabalho.
4avid, que normalmente servia a mesa, aguardava !unto - porta, to nervoso que
&altava pouco para comear a tremer. A causa mais prov+vel seria a grande &aca com que
Sebastian picava os pedaos de carne do aperitivo que lhe haviam servido. Seus criados
sabiam per&eitamente que no deveriam comear uma re&eio sem que ela houvesse
chegado. Sebastian deve ter ameaado 4avid para que rompesse essa norma.
(uando entrou na sala, Sebastian se levantou e o&ereceu a cadeira situada a sua
direita. Margaret no pensava sentar#se perto dele, mas pareciam ser as >nicas pessoas
presentes no !antar, e seria um gesto muito grosseiro de sua parte sentar se na cabeceira
oposta, de modo que qualquer conversa teria que ser em vo0 muito alta. 'ntretanto,
apartir de agora Margaret deveria tentar chegar - mesa antes de seu convidado, enquanto
durasse sua estadia.
4avid acudiu a encher o copo de vinho de Margaret e saiu para buscar seu
aperitivo. 'la aproveitou o momento de intimidade para di0erA
;Minha governanta, Clorence, te reconheceu, e ) prov+vel que tamb)m alguns dos
empregados mais antigos. 4ever%amos e*plicar o motivo se permanecer inc8gnito...
;$o ser+ necess+rio ; cortou ele ;?+ conversei com os membros do servio=
no diro nada.
;,omo est+ to seguro< Ameaou cortar seus pescoos<
;$ossa, que temos aqui< ; replicou ele ;4evo a&iar minha &aca<
Margaret se rubori0ou. Al)m de seu nervosismo no tinha motivos para ser
grosseira. 4esde logo, no esperava !antar so0inha com ele ;Sinto muito, perdi o sentido
de humor.
;Tentava me &a0er rir< $esse caso, devo in&ormar que no costumo rir.
;Jobagens= todo mundo ri. Ca0 parte da nature0a humana, ) inevit+vel.
;'nto, no sou humano<
Margaret apertou os dentes. (ue homem odiosoK ' seu aperitivo que no chegava=
aquele iria ser o !antar mais longo de sua visa, tinha certe0a.
;3ensei que ?ohn e Timothy nos acompanhariam. ; observou ela em um es&oro
para continuar a conversa ;$o tinham &ome<
;3elo contr+rio, ; replicou ele ;mas a volta para .nglaterra teve um grande
e&eito sobre ?ohn. @ protocolo e*ige que a partir de agora coma com o resto do pessoal de
servio. A&inal ) meu assistente.
;Tinha a impresso de que &osse mais do que isso.
;@ certo ) que passamos por muitas coisas !untos, mas no adianta discutir com
ele. 4e &ato, no se trata s8 da .nglaterra, tamb)m desta casa. Fecorda todo esse rolo de
tradi:es= ) como voltar ao trabalho.
;$o parece que te alegre que tenha recuperado a &ormalidades.
;$o estou, mas no tentaria arrast+#lo at) aqui com a a!uda de um cavalo. ' o
garoto segue o e*emplo de ?ohn.
Margaret tamb)m no se alegrava com a desero de ?ohn. .sso signi&icava que
compartilharia muitas re&ei:es com Sebastian, so0inhos. $o poderia sequer ter
convidados, pelo menos enquanto ele permanecesse inc8gnito. Somente restava cru0ar os
dedos e esperar que no tivesse que se esconder por muito tempo. Se bem que poderia
&a0er um es&oro de tentar se dar bem com ele, apesar da averso que provocava. A
con&iana provoca indi&erena, como se costuma di0er. Ainda que &osse pouco prov+vel.
;A prop8sito, ; disse ele ;por que no quis se casar<
Margaret olhou por um instante, perguntando#se por quanto tempo meditou sobre a
resposta antes de solt+#la. Tinha muitos motivos para permanecer solteira= alguns eram de
dom%nio p>blico e se ele no sabia era s8 por causa de sua aus"ncia prolongada, pelo que
no via motivos para ocultar.
;$o ) que no quisesse, ; respondeu &inalmente ;mas quando chegou o
momento eu ainda estava de luto. Acabava de perder meu pai e levava pouco tempo
vivendo na casa do seu. (uando terminou o luto, !+ havia decidido que poderia viver
per&eitamente sem marido. Tinha sido testemunha do &racasso amoroso de minha irm e
ver seu irmo e sua cunhada brigando com unhas e dentes todos os dias... en&im, no era a
situao mais &avor+vel para me &a0er entrar em um matrim/nio.
;Se no buscou um marido &oi to somente porque no acreditava que algu)m a
quisesse, admita.
'stava brincando com ela ou de verdade pensava isso< ,om ele era imposs%vel
saber, ainda que &osse provavelmente o >ltimo. 4uvidava que o homem soubesse o que
era uma brincadeira.
;.sso ) uma bobagem ; espetou ela ;Al)m do que ainda no desisti.
;4e verdade decidiu no se casar<
;Coi assim durante um tempo, mas era ainda muito nova. $o era bastante
madura para tomar essa deciso. Mas quando &inalmente entrei em ra0o e me dei conta
da estupide0 ao renunciar o matrim/nio to somente por causa do corao quebrado de
minha irm e pelas brigas constantes de seu irmo e sua esposa, !+ havia passado o tempo
de buscar um marido.
;3elo amor de 4eus, tem apenas vinte e tr"s anos. $o passou nada.
;3ermita#me ser eu quem decida se !+ passou ou no ; replicou ela um pouco
tensa.
Sebastian se reclinou na cadeira.
;,usto acreditar que ningu)m te quisesse em todos esses anos ; disse
despreocupadamente ;@nde estavam todos os !ovens<
;,laro que me quiseram, at) demais.
;' nenhum apropriado<
;Alguns poderiam ter sido, mas imagino que minhas e*pectativas estavam muito
altas. Sabe qual o problema< (ue eu possa escolher. Se meu pai &osse vivo, teria &eito
algumas recomenda:es e provavelmente eu houvesse aceitado. Mas ter que escolher eu
mesma, no ve!o porque me precipitar.
;'nto optou por ser uma solteirona<
Margaret apertou os dentes= os insultos continuavam caindo.
;$o precisa se es&orar para ser to encantador, Sebastian ; disse secamente.
;Sim, precisa. D um mau costume que tenho.
'la quase comeou a rir. Mas aquilo apenas &aria com que ele continuasse soltando
linde0as, de modo que se conteve.
;@ certo ) que ainda tem homens que me corte!am ; disse com re&ugo.
;Algu)m que eu conhea<
;3ossivelmente. Thomas 3eermont, o &ilho do visconde de Figmore, talve0 se
lembre dele.
;@ pequeno Tommy< (uando &ui embora ele ainda usava calas curtas. $o acho
que tenha uma idade apropriada para voc".
Margaret se p/s mais tensa.
;A idade no importa a essas alturas, e ) s8 apenas um ano mais novo que eu. '
tamb)m est+ o honor+vel 4aniel ,ourtly, esse provavelmente no conhea.
;,orte!ada por um ,ourtly, isso ) pitoresco.
'la lhe dedicou um olhar &urioso se continuou ;'le e sua me se mudaram para c+
h+ dois anos. ,ompraram o antigo casaro dos Merryweather quando Angu
Merryweather se mudou para Londres, para &icar mais perto de seus netos.
;$o ouvi &alar deles.
;Suspeitava.
;S8 esses dois<
;So mais que su&icientes tendo em que conta que no estou interessada em
nenhum deles.
;4e modo que est+ decidida a ser uma solteirona. 3ode con&essar, Maggie.
;Se tanto te interessa, te direi que tenho a inteno de ir a Londres para ampliar
meu leque de op:es. Me nego a competir com um punhado de !ovens alocadas.
;' como pensa evitar isso<
;Acudindo a poucas &estas e selecionadas, e propondo matrim/nio ao homem
apropriado. 4entro de um ou dois anos me sentirei preparada para isso.
Sebastian arqueou uma sobrancelha.
;'st+ brincando, no )<
;$o, em absoluto.
;Acredito que &oi muito longe, Maggie. 3erdeu o rumo.
'la sorriu e disse ;Meu rumo est+ correto, obrigada.
;'nto no se deu conta de que se &icam sabendo, seria motivo de risadas.
;' porque teriam que saber< ; replicou ela ;Te asseguro que posso ser bastante
circunspecta. ' no pretendo propor matrim/nio a cada homem que encontre.
;$o, s8 a um ou dois. Meu 4eus, com um bastar+. 3ense bemA a &ilha de um
conde propondo a algu)m matrim/nio. D muito curioso para que ningu)m saiba.
;$o saber+ se o homem em questo aceita minha o&erta. $esse caso e por seu
pr8prio bem, cuidara de manter a boca &echada, no acredita< Me parece que o senhor )
muito negativo.
;$o, mas aprendi a valori0ar todos os aspectos do assunto. Al)m do que, !+ ter+
em sua vida uma mancha por ser uma mulher divorciada ; indicou ;$enhum &ilho
primog"nito ir+ querer passar isso por alto.
;', sem d>vida, est+ passando por alto um argumento importante ; replicou ela
com um suspiro.
;Seu e*uberante corpo<
Margaret &icou vermelha de ira, se levantou e !ogou o guardanapo sobre a
sobremesa, que acabava de chegar. Seu empregado tamb)m havia corado e regressado
para perto da porta. ,)us, no poderia acreditar que Sebastian tinha dito issoK ' com um
empregado na sala ouvindo tudoK
;Sem d>vida, ) o homem mais despre0%vel que !amais conheci. Fe&eria#me ao
titulo que herdar+ o &ilho de meu marido, um incentivo muito maior que... que...
;Seu e*uberante corpo ; recordou ele.
Suas bochechas se rubori0aram mais ainda. Sem pensar, recolheu o guardanapo,
manchado com nata e chocolate batido, e atirou em sua cabea. Mas &alhou, maldio. 4e
caminho a porta, percebeu que pelo menos o tinha dei*ado com a testa salpicada de nata.
;$o v+ embora assim, Maggie ; chamou ele.
;9+ para o in&erno, ) um homem detest+vel.
Coi uma gargalhada que ouviu< $o, deveria ser sua imaginaoA Sebastian
Townshend no sabia o que era rir.
"apt#lo $%
Ema &resca brisa outonal agitava a saia do tra!e de montar de Margaret enquanto se
dirigia ao est+bulo. Ama0ona &ervorosa possu%a v+rios tra!es de equitao, um para cada
dia da semana, e teve que re&rear seu dese!o de comprar mais um. $aquela ocasio, 'dna
tinha escolhido o verde esmeralda e adornado o chap)u com serpentinas verdes e brancas.
.a vestida de acordo com a moda, mas no tinha ningu)m para apreciar. Margaret
suspirou. ,onseguiu dormir pela manh. $a noite anterior tinha custado a conciliar o
sono= estava muito aborrecida com Sebastian e horrori0ada por seu pr8prio
comportamento. Ainda no conseguia acreditar que perdeu a compostura a ponto de !ogar
o guardanapo em sua cabea. Aquele homem a tirava do s)rio, assim, simplesmente.
Aquela manh, ao descer as escadas, na casa reinava o sil"ncio. Clorence e 7ussie
provavelmente estavam &a0endo compras em 'dge&ord para reabastecer a dispensa, agora
que tinha voltado. $a sala de !antar encontrou v+rios bolinhos, pegou dois e os envolveu
em um leno, um para ela e outro para a )gua T'ientecitos(.
Antes de ir para a 'uropa, 4aniel ,ourtly tinha por costume acompanh+#la a cada
manh durante seu passeio a cavalo. .maginava que deveria &a0er saber que estava em
casa, ainda que houvesse se ausentado por tanto tempo que talve0 o rapa0 !+ houvesse
comeado a corte!ar outra mulher.
'm seu pequeno c%rculo social e*istiam ainda v+rias damas dispon%veis nas quais
poderia centrar sua ateno. 'm realidade, o c%rculo !+ no era to pequeno. 4evido a sua
posio to vanta!osa, perto de Londres, ir at) ali era apenas um passeio, e sobre tudo, os
altos que o&ereciam uma vista magn%&ica. Ao longo dos anos a +rea de 'dge&ord recebeu
uma moderada in&lu"ncia dos novos vi0inhos que ou haviam constru%do novas
resid"ncias, ou haviam adquirido propriedades !+ e*istentes e as ampliavam. ' muitos
deles se dei*avam guiar por Alberta 4orrien.
4esde uns quin0e anos, Alberta, com seu inve!oso t%tulo de duquesa vi>va, e*ercia
o papel de matriarca social da comarca e o&erecia &requentemente &estas em sua
resid"ncia, entre elas, no um, mas sim grandes bailes anuais que atraiam a &lor e nata
londrina. $aquele ano, ao estar no continente, Margaret tinha perdido o baile de vero.
,onheceu 4aniel em um desses bailes na casa de Alberta.
Suspirou ao pensar em 4aniel. Margaret tinha sido ego%sta prolongando sua
ami0ade sabendo que no tinha inteno de casar se com ele. Ainda que &osse um marido
apropriado, seus sentimentos por ele no iam nesta direo. 7ostava do rapa0, sentia que
eram bons amigos e tinham sentido de humor parecido, mas no a e*citava. 3or esse
motivo no o incentivava, nem &lertava com ele, nem &a0ia nada que pudesse lev+#lo a
acreditar que dese!ava que sua relao progredisse at) o outro n%vel. 3rovavelmente esse
era o motivo pelo qual ele no tinha avanado de nenhuma &orma s)ria. @u talve0 &ossem
to somente amigos e ela esteve imaginando que estava sendo corte!ada.
$ed, o encarregado do est+bulo, tirou T'ientecitos( da sua baia quando viu
Margaret. Surpreendeu#lhe no ter que esperar.
;$o me diga que estava pronta todo esse tempo ; perguntou ela, em tom r+pido
;$o, Milady ; respondeu ele ;'dna mandou di0er que a senhorita estava a
caminho.
;9erdade<
9iu#se distra%da pelos pensamentos com relao - )gua, que sentiu sua presena,
arrancou as r)deas da mo do moo e correu at) Margaret. @ a&eto com que correu o
animal por pouco no a !oga no cho.
;'la sentiu sua &alta. ; disse $ed ;4urante seu primeiro m"s de aus"ncia
passou muito mal= apenas comia e queria morder#me cada ve0 que me apro*imava. Ao
&inal tive que suborn+#la com doces para se comportar.
Margaret teve que &a0er o mesmo e logo o&ereceu a 'ientecitos os dois bolos em
uma tentativa de acalm+#la. ,onseguiu em parte. A )gua estava relinchando e dando as
boas vindas a sua maneira.
;Sugiro que a monte logo. ; disse $ed ;'st+ muito inquieta por sua volta, para
se acalmar. .an no demorar+ a chegar= !+ est+ selando seu cavalo.
.an, outro rapa0 do est+bulo de Bhite @aOs, era sua escolta habitual, algo
necess+rio porque 4aniel costumava acompanh+#la em suas cavalgadas.
;4arei uma volta ao redor da casa para acalm+#la um pouco e voltarei para buscar
.an.
;Joa id)ia ; respondeu $ed e o&ereceu a!uda para Margaret montar, que &oi
aceita.
4eus bendito, apenas se encontrou em cima da sela, 'ientecitos saiu a galope.
7ostava muito de seu cavalo, mas +s ve0es o animal demonstrava seu puro sangue muito
-s claras. 3ertencia a uma &amosa &am%lia de cavalos de corrida, to &amosa que Margaret
recebia a cada ano a visita de v+rios criadores que o&ereciam seus melhores garanh:es.
Mas recusava todosA no estava disposta a permitir que sua )gua &avorita se pusesse gorda
a ponto de no poder montar.
4urante essa breve corrida ao redor da casa quase perdeu o chap)u de montar. 3elo
menos no caiu, embora &osse por pouco. Ca0ia tempo que 'ientecitos no dava boas
corridas. 3egou o chap)u e sem se molestar em coloc+#lo de novo corretamente, passou
pela &rente da casa, antes de buscar a .an. ' ali teve que parar.
(uando chegou, 4aniel estava chamando na porta principal. (uando a viu esboou
um sorriso quase deslumbrante.
;Meu 4eus, Maggie, comeava a pensar que no iria voltar maisK
Margaret se rubori0ou e desmontou= 4aniel nunca a chamava de Maggie. Somente
aqueles que a conheciam desde pequena o &a0iam. 3or isso no compreendeu porque
havia elegido precisamente aquele momento para cham+#la por seu primeiro nome, mas
ainda tendo em conta que nunca antes o havia utili0ado. S8 e*istia uma possibilidadeA que
a chamara assim acreditando que estava lhe dando um motivo pessoal, que em realidade
soava muito intimo tendo em conta sua relao. (ue dem/nios esteve pensando durante
sua aus"ncia<
4aniel ,ourtly era um homem bonitoA loiro, olhos a0uis, alto e musculoso. $a
verdade era muito bonito, mais do que Margaret recordava. Talve0 &osse o bigode que
havia dei*ado crescer que lhe dava um ar mais robusto e dissoluto.
;Me alegro de te ver, 4aniel ; disse com um sorriso ;,omo &icou sabendo que
eu estava em casa<
;Me interei quando passei essa manh. Tenho o costume de vir v+rias ve0es por
semana para saber se !+ tinha voltado. $o pensei que &osse &icar tanto tempoK
;$em eu...
$o p/de terminar, por que logo seu corao parecia que iria sair pela boca, por
causa do inesperado e indecoroso abrao. ' um pouco brusco tamb)m. 3rimeiro as
indiretas e agora um abrao. (ue manhK
'nto ouviu a porta da casa se abrir e a mais das sinistras vo0es que di0ia ;'spero
que tenha um motivo inocente para estar abraando minha esposa.
4aniel a soltou num instante. Margaret no conseguiu recuperar o &/lego, porque
voltou a perd"#lo ao ver Sebastian de p) no umbral, com um aspecto to &unesto como
sua vo0. Fecordou o medo que havia sentido na primeira ve0 que o viu= nesta ocasio era
muito pior. Seus olhos dourados desprendiam um brilho criminal e, seu tom de vo0
sugeria que estava a ponto de cometer um assassinato a menos que se apresentasse um
motivo inocente para aquele abrao.
4aniel deve ter chegado a mesma concluso, mas estava muito surpreendido para
responder. Cicou olhando Sebastian com a boca aberta, vermelho como um pimento. As
bochechas de Margaret tamb)m estavam coradas, mas de ira. (uando tinha decidido
optar pela rota do casamento< 3erdeu alguma coisa< 6avia !urado que Sebastian tinha
dito que primeiro investigaria um pouco e ento determinariam se era necess+rio &ingir
estarem casados ou no. Al)m do mais, no deveria ser ela a tomar a deciso &inal<
;$ecessita a!uda< ; disse Sebastian, rompendo aquele doloroso sil"ncio
enquanto se apro*imava deles ;D um amigo de in&1ncia< Em velho amigo da &am%lia<
Em &amiliar que no conheo<
4aniel saiu logo do &eitio e respondeu ;Margaret e eu somos velhos amigos...
Jom, no to velhos, s8 desde uns anos. S8 estava dando as boas vindas.
;4e &orma inocente..., suponho ; concedeu Sebastian ao mesmo tempo que
cru0ava os braos ;$o entanto, ; acrescentou ;e como medida de precauo, de agora
em diante mantenha as mos quietas, nos bolsos. $o ) nada pessoal, amigo, s8 que, para
minha desolao, acabo de descobrir que sou um marido muito ciumento.
9isto assim, 4aniel se rela*ou um pouco. Assentiu e inclusive estendeu
cortesmente a mo para apresentar#se.
;Sou 4aniel ,ourtly. ' o senhor<
Sebastian virou as costas e voltou para casa sem di0er uma palavra. (ue grosseiroK
' dei*ou Margaret ali para que contar as mentiras. 4eus, esperava no dar um &ora= no
era especialmente h+bil na hora de mentir.
;Sinto muito, 4aniel. Seu comportamento ) indesculp+vel. 'stou to desolada
como ele ao descobrir sua nature0a ciumenta= ) a primeira ve0 que o ve!o assim.
;9oc" se casou. ; &oi o >nico que acertou di0er, o olhar de assombro de novo em
seu rosto ;$o acredito.
Sua vo0 soou to do%da que Margaret se sentiu incomoda.
;'u tamb)m custo a acreditar. ; assegurou ;$o me &ui com a inteno de
encontrar marido na 'uropa= &oi amor a primeira vista, sim, isso ) e*atamente o que
aconteceu. Coi algo bastante inesperado.
;$o ) estrangeiro, ) ingl"s. (uem )<
;6enry Faven.
;Faven< $o me soa este nome. 4e onde )< 4e Londres<
;$o posso di0er ; respondeu ela, corando.
;D uma brincadeira<
;$o= dei*emos o tema, por &avor. Logo descobrir+ mais coisas sobre ele.
;?+ ve!o... Jom, no, maldio, no ve!o nada ; disse, muito irritado.
A e*presso &erida no rosto de 4aniel a &a0ia se sentir culpada quando, na verdade,
no havia nada do que se sentir culpada= al)m de mentir sobre seu casamento.
;'u tamb)m estou desolado. ; bu&ou ele ;'u acreditava que... @bviamente
estava equivocado. Maldio, se nem sequer gosto de montar a cavaloK Somente o &i0
para estar com a senhoritaK
'stava a ponto de recordar lhe que sua relao no havia evolu%do tanto como para
!usti&icar aquela reao quando, de repente, o !ovem virou as costas. 4edicou#lhe um
olhar cheio de repugn1ncia, montou e &oi embora.
Margaret suspirou. Aquela situao havia sido to desagrad+vel e sem
necessidade... Maldito SebastianK ,omo se atrevia anunciar seu 2matrim/nio5 daquela
&orma to grosseira< Agora a not%cia iria se espalhar e as visitas comeariam a chegar
naquele mesmo dia para dese!ar lhes o melhor e para conhecer seu marido. (ue dem/nios
supunha que deveria di0er< Sim, me casei. $o, no podero conhecer meu marido, vo
embora. 3or todos os santosK Temia que aquilo provocasse um grande esc1ndalo.
"apt#lo $&
'ncontrou Sebastian na sala de !antar, inspecionando os bolos distribu%dos na
mesa, de costas para a porta.
;(uando ) servido o almoo nesta casa<
Margaret estava perple*a. ,omo descobriu que estava ali< $o tinha &eito nenhum
ru%do ao entrar, de &ato tentou ser o mais silenciosa poss%vel para que no sa%sse nenhum
empregado a perguntar se necessitava algo.
;$a hora de sempre, mas primeiro quero te di0er quatro coisas.
'le olhou por cima dos ombros e arqueou uma sobrancelha.
;Aconteceu alguma coisa<
,omo podia &ingir tanta inoc"ncia quando acabava de reorgani0ar sua vida< 'ra
um estratagema, desde logo, mas no iria &uncionar.
;,omo aconteceu algo< Acaba de destroar a esperana desse pobre !ovem da
&orma mais grosseira. 'ssa no ) a maneira de dar a not%cia a um homem que tem sido
meu amigo durante tanto tempo. ' !+ que &alamos da not%cia, como se atreve a mudar de
id)ia sobre nosso... casamento sem nem sequer me avisar< Fecordo e*atamente...
;,alma, Maggie ; ele interrompeu.
9oltou#se para olh+#la, colocou um bolo com creme na boca e ento lambeu o
dedo... muito devagar. 3or 4eusK Margaret sentia c8cegas no est/mago e seu pulso se
acelerou. 'nquanto olhava para seus l+bios os pensamentos a abandonaram.
;$o &aa isso ; disse ele.
;@ que< ; saindo do transe.
;MaldioK ; disse ele, virando de costas.
Ao dei*ar de ver seu rosto, Margaret recuperou o sentido e os pensamentos
voltaram a &luir em sua mente. $o estava segura sobre o acabava de acontecer, Mas
tinha sensao de que no seria muito inteligente insistir nisso. Sebastian conseguiu
distra%#la de seu ob!etivo por um instante, mas continuava esperando uma resposta de sua
parte.
;'ssa estupide0 de que ) um marido ciumento... ; comeou.
;Coi uma estupide0 ; replicou ele, dando meia volta e olhando para ela.
;?+ sei, mas porque &e0 isso< (ual a &inalidade< ' por que de repente estamos
casados se nem sequer estava seguro de que era necess+rio<
;Timothy &oi muito produtivo esta manh. Tanto que acredito que se!a necess+rio
levar adiante a &arsa, tal como a senhorita tinha sugerido, e nesse caso deveria evitar a
todo custo qualquer desli0e de sua parte antes da not%cia sair a lu0.
;'u no cometo desli0es ; replicou ela secamente.
;$o sentido cl+ssico da e*presso provavelmente no ; concedeu ele
magnanimamente ;Mas me re&eria a que dissesse algo a ,ourtly que o levasse a
acreditar que nada havia mudado entre os dois, quando na verdade, nosso casamento
muda tudo. 'ntende, Maggie< Se vamos seguir adiante com isto, no podemos permitir
que 4aniel tenha d>vidas e mais tarde decida nos denunciar.
;4uvido muito que chegue a di0er algo nesse sentido= minha relao com 4aniel
no ) to %ntima.
;Mas o bastante para que a apalpasse inteira.
;'m primeiro lugar, ele me abraou ; replicou ela rubori0ada ;' em segundo
lugar, s8 estava me dando as boas vindas a casa.
;Jastava um aperto de mos ; sinali0ou ele secamente ;Se!a como &or, me
limitei a garantir de &orma mais r+pida que no pudesse ter d>vidas mais tarde. $a
verdade estava te buscando para contar o que Timothy descobriu. (uando te vi abraada
a outro homem pensei que tivesse chegado muito tarde e que !+ havia cometido um
desli0e &atal. Mencionar nosso 2matrim/nio5 naquele momento &oi um risco calculado,
mas era a >nica &orma de preparar o terreno para o engano.
;Jastaria com um aperto de mo e uma apresentao ; replicou ela, pontuando.
'le esboou um sorriso. Talve0 no, talve0 &osse coisa de sua imaginao.
;Sinto muito, no ) meu estilo ; respondeu.
;$o, seu estilo ) armar um esc1ndalo e envolver os sentimentos de todo mundo.
;D um costume ; replicou encolhendo os ombros ;Tenho muitos bons
resultados assim no trabalho. (uando esto irritadas, as pessoas tendem a di0er coisas que
no diriam de outra &orma.
;'u no sou seu ob!etivo, Sebastian, ento no utili0e suas t+ticas comigo ; ela
soltou com &>ria.
;Cica to bonita quando est+ irritada, Maggie. ; disse ele correndo os olhos
dourados por seu corpo ;D muito di&%cil resistir.
Margaret bu&ou.
;?+ ouvi muitos desatinos ; disse antes de sair disparada da sala.
Mas no chegou muito longe. $os p)s das escadas se deu conta de que Sebastian
no lhe contou porque considerava necess+rio &ingirem estar casados. 'le sabia que
voltaria e o cara de pau estava no mesmo lugar onde o tinha dei*ado, em &rente - porta e
comendo outro bolo de creme.
Margaret apartou o olhar para no ver como ele lambia os dedos e cravou os olhos
no cho.
;@ que Timothy descobriu< ; perguntou.
;Talve0 pre&ira ouvir de primeira mo= ele est+ muito orgulhoso de seu papel.
;@nde est+<
;@nde acha que est+ um garoto da idade dele a esta hora do dia< ' !+ que vai
in&orme ao pessoal da co0inha que estou pronto para o almoo.
'steve a ponto de responder essa impertin"ncia, mas &oi para a co0inha buscar
Timothy. Ao parecer o garoto tinha acabado de comer, assim o chamou para um passeio a
cavalo.
;Tenho que e*ercitar minha )gua. .an selar+ um cavalo caso queira ser minha
escolta.
@ garoto se mostrou entusiasmado= realmente des&rutava assumindo novas
responsabilidades. 'ra estranho para um garoto de sua idade, que geralmente pre&eria
brinquedos.
,avalgaram at) 'dgewood e pararam em um monte de onde poderiam avistar a
casa &amiliar de Sebastian.
;Me conte, Tim ; comeou di0endo ;@ que descobriu esta manh que alterou
tanto a Sebastian<
;$o me pareceu alterado.
;$o, nunca parece que se altera por nada, mas isso no vem ao caso. @ que
descobriu<
;Jom, &ui aos est+bulos da manso em busca de trabalho, mas no encontrei
nada. $o precisavam de ningu)m. Em dos rapa0es de l+ ) &ranc"s e parecia muito &ora
de lugar. S8 abriu a boca para me mandar embora.
;' isso alterou Sebastian<
;$o, isso nem sequer contei.
Margaret revirou os olhos e decidiu dei*ar Timothy contar a hist8ria sem
interromper.
;@ que mais<
;Jom, estava a ponto de ir embora e o&erecer meus servios na co0inha quando o
conde em pessoa entrou no est+bulo e comeou a selar seu cavalo. ,omo nenhum dos
empregados parecia ter a inteno de a!udar, me apro*imei e o&ereci a!uda, como se
trabalhasse ali. $o achei que Cosse se dar conta e assim &oi.
;.sso &oi muito h+bil da sua parte.
Timothy sorriu.
;Sim, eu sei. Jom, comecei a conversar pelos cotovelos, disso e daquilo= nada
pessoal, claro, s8 o necess+rio para que se desligasse e no me ouvisse, no sei se me
entende. 'nto mencionei seus &ilhos e que ouvi di0er que tinha dois. .sso sim ele ouviu,
tenho certe0a. Cicou muito tenso. Sua reao &oi to &ria que se houvesse um balde de leite
a seu lado, teria congelado.
;' isso ) tudo< $o disse nada<
;4isse que eu tinha ouvido mal, que tinha s8 um &ilho. @ outro morreu.
' os mortos no podem entrar pela porta, pensou Margaret. ,om certe0a Sebastian
!+ tinha ouvido o mesmo. Ainda que o ditado &osse certo e no se importasse. 'm
qualquer caso, tinha ra0oA o distanciamento era inevit+vel se agora 4ouglas considerasse
que Sebastian estava morto. $o abriria a porta de sua casa a menos que &osse como seu
marido= e inclusive assim a situao seria a mais desagrad+vel. 'ra poss%vel que ela
mesma dei*asse de ser bem vinda se ousasse voltar a 'dgewood com seu &ilho TmortoU.
"apt#lo $'
Sebastian se mesclava bem com as sombras, um truque que aprendeu h+ muito
tempo. A lua aparecia apenas de ve0 enquando atrav)s de um banco de nuvens cin0a que
se moviam em grande velocidade. Mas isso &oi algo que levou em considerao quando
decidiu vestir seu casaco cin0a escuro, que o cobria do pescoo at) os canos das botas e
destacava menos que o negro nas noites de sombra. 3odia cheirar e sentir que se
apro*imava uma tempestade que cairia durante a noite, esperava que isso no acontecesse
enquanto espiava os arredores de 'dgewood.
Sua antiga casa estava ainda iluminada -quela hora da noite. Tinha que ser
masoquista para ir at) ali e observar sua &am%lia pelas !anelas, sabendo que no era bem
vindo. Apoiou#se em uma +rvore na qual 4enton e ele subiam quando crianas. 'm um
vero haviam reunido v+rias t+buas de madeira e constru%ram uma cabana nos galhos. 'ra
um bom esconderi!o at) que 4enton subiu muitas coisas para decorar a cabana e o galho
que a sustentava se partiu. Tiveram sorte de que esta se quebrasse pouco a pouco e os
colocasse no cho suavemente, mas seu pai se assustou tanto que os proibiu de voltar a
construir uma cabana em +rvores.
A velha +rvore se encontrava em &rente - !anela da sala de !antar em que sua
&am%lia estava reunida. 3ela primeira ve0, sua e*presso no era indeci&r+vel e revelava
toda sua dor, arrependimento e ira enquanto olhava seu pai pela !anela.
4ouglas no havia mudado muito= tinha pouco mais de cinquenta anos bem
vividos. ,onservava o cabelo ainda muito negro, como Sebastian. Se estava grisalho era
imposs%vel ver daquela dist1ncia. Sua av8 Abigail, em troca, havia mudado muito. Seu
cabelo estava completamente branco e os ombros mais encurvados que nunca. Ainda
levava o cabelo com um penteado antigo, mas que &icava bem.
4eus, como sentiu sua &alta. Aquela mulher tinha sido mais que uma av8= na
verdade, tinha sido tudo desde a morte de sua me, quando ele tinha apenas nove anos.
@rgulhosa e dura era ao mesmo tempo, a&+vel e terna, ainda que agora no parecesse.
Calava empolgada com 4enton, mas seus l+bios no sorriam. $o olhou nem uma ve0
para a cabeceira da mesa.
4ouglas estava ali sentado, so0inho. Abigail estava no outro e*tremo, perto de
4enton. Seu irmo tamb)m havia mudado muito. Antes da sa%da de Sebastian !+ tinha
comeado a mostrar um aspecto deslei*ado que aparecia agora consideravelmente. 'stava
com olheiras e o rosto marcado. ?uliette no tinha aparecido ainda, mas era 8bvio que a
estavam esperando.
A dist1ncia entre seu pai e sua av8 na mesa era muito reveladora. @ que estava
observando no era um !antar &eli0. Sentiu um aperto no peito= tinha que responder por
tantas coisas. ' tantas outras que at) agora desconhecia e que tamb)m eram culpa sua...
Sua &am%lia !+ no era uma &am%lia, era apenas um grupo de pessoas que viviam embai*o
do mesmo teto. $o e*istia nenhum trao da antiga cordialidade.
@ contraste lhe desgarrava o corao. Fecordava per&eitamente as cenas do
passadoA 7iles estava sempre presente e inclusive seu pai, ,ecil, era um convidado
ass%duo. Fecordava como riam, como &este!avam. Abigail costumava ser alvo das
constantes brincadeiras, algo que adorava. Todos se sentavam muito perto= a mesa era
menor e todas as cadeiras &icavam ocupadas. $unca paravam de conversar e de rir. 'ra
um lugar no qual uma pessoa dese!ava &icar e no ir embora to cedo, o contr+rio do que
se via agora.
4ouglas &oi o primeiro a abandonar a mesa. 4isse algo a 4enton a modo de
despedida, mas sequer olhou para sua me. Sebastian andou pelo e*terior da casa at)
chegar - &rente do escrit8rio de 4ouglas. Ali era onde costumava passar algumas horas
depois do !antar. ,ecil o acompanhava sempre quando ele e 7iles iam !antar= os dois
velhos amigos sempre tinham algo sobre o que discutir e suas gargalhadas ecoavam
&requentemente por todas as habita:es da casa.
As cortinas no estavam &echadas. 9+rias l1mpadas estavam acesas quando
4ouglas entrou no escrit8rio e &echou a porta. Serviu um copo de brandy e levou a
garra&a at) a mesa. Sentou e bebeu de um gole e serviu outro. ' ali so0inho, sem
consci"ncia de ser observado, se &undiu na cadeira. Ascendeu um charuto, mas no
&umou= pegou um papel da mesa, mas no leu. 4eitou a cabea para tr+s na cadeira.
3arecia um homem sem ilus:es, sem nada que despertasse seu interesse, sem
amigos sequer para compartilhar suas alegrias..., e sem alegrias que compartilhar. $o era
como se estivesse so0inho na salaA estava so0inho consigo mesmo.
@ aperto no peito de Sebastian aumentou. Seu pai estava assim por culpa sua, ele o
havia convertido em uma sombra do homem que um dia tinha sido. 4urante todos
aqueles anos viveu sem saber que 4ouglas tinha se convertido em um homem to va0io
por dentro= nisso se pareciam muito.
$o era estranho que todos tivessem apanhado carinho por Margaret enquanto
morava com eles. 3rovavelmente trou*e de volta a vida com sua conversa constante.
Mais tarde, Sebastian estava em sua cama, com os braos cru0ados atr+s da cabea.
$o tinha tirado a roupa, consciente de que aquela noite o sono demoraria a chegar e
provavelmente deveria descer at) a sala de !antar em busca de um copo de brandy. $o
entanto, s8 tinha tomado o primeiro copo, estava to sumido em seus pensamentos que se
esqueceu de beber.
Morto. Seu pai disse a Timothy que estava morto. Calava em sentido &igurado,
claro, mas mesmo assim, ser+ que tinham &eito uma l+pide< .maginava que quando se
encontrasse &rente a &rente com seu pai teriam muitas coisas a di0er um ao outro= coisas
duras, provavelmente, mas pelo menos teria oportunidade de e*por suas preocupa:es, ou
melhor, as preocupa:es de Margaret, e possivelmente poderia convencer 4ouglas para
que lhe a!udasse a descobrir a veracidade das pistas que iriam surgindo.
.sso era o que tinha pensado antes de descobrir como seu pai havia se distanciado
de ,ecil e de sua pr8pria me, e constatar que sua inimi0ade para com seu primog"nito,
em lugar de diminuir com os anos, tinha aumentado at) o ponto de 4ouglas no
reconhecer que Sebastian estivesse vivo. Morto. ' ele que acreditava que sua amargura
no tinha comparao.
@ que tinha pela &rente era muro intranspon%vel. ' ele no poderia romp"#lo, ainda
que talve0 Margaret sim pudesse. 'la &oi aceita no seio da &am%lia e se sentia to pr8*ima
a 4ouglas que estava &a0endo o imposs%vel para 2salv+#lo5, se ) que necessitava que o
salvassem. $a verdade, talve0 s8 precisasse salvar#se de si mesmo. MaldioK
Sebastian gostaria de poder culpar seu pai pela situao, mas no podia. Tudo que
aconteceu, todas as rea:es e conseqG"ncias, pesavam somente em suas costas.
Levantou com um grunhido, indignado consigo mesmo por dar tantas voltas a
coisas que no podia mudar e saiu para buscar Margaret. 3recisavam elaborar um plano
para que ele pudesse terminar logo o trabalho para o qual &oi contratado e voltar para a
Crana.
Margaret tinha se negado a !antar com ele nessa noite, e por isso ele havia ido at)
'dgewood. $o a culpava, seu comportamento na noite anterior, &oi imperdo+vel.
4eliberadamente imperdo+vel, certo, mas precisava ser brusco para manter dist1ncia.
Ainda que a ela parecesse no custar nada manter sua inimi0ade por ele no topo da lista
de prioridades. Talve0 &osse o contr+rio e era ele quem necessitava um motivo para
manter as mos longe dela.
'sse era o problema. $a noite anterior, quando entrou na sala de !antar vestida com
veludo, sua apar"ncia suave havia provocado em Sebastian uma irresist%vel reao de
dese!o. $o deveria tent+#lo tanto assim. A averso que Margaret sentia por ele deveria
bastar para dissuadi#lo, mas o e&eito era !ustamente o contr+rio.
,hamou - porta de seu quarto. 9ia#se uma lu0 no interior, que indicava que ainda
no tinha ido dormir, demorou mais de um minuto para abrir a porta. 3arecia que o havia
&eito esperar enquanto colocava um sedoso robe branco que su!eitava com uma mo a
altura do pescoo. Seu cabelo estava solto, muito escuro na lu0 t"nue da l1mpada que
iluminava o quarto. Levava algo embai*o desse robe<
;D muito tarde ; disse ela ;@ que quer Sebastian<
Seu tom seco e nada cerimonioso o &e0 esquecer o robe.
;3recisamos discutir um plano para amanh ; respondeu.
;$o pode esperar<
;$o. 'sperar &oi o que provocou a desagrad+vel cena com ,ourtly ho!e. 3or suas
observa:es posteriores dedu0i que pre&eriria evitar situa:es parecidas amanh.
Margaret estalou a l%ngua e disse ;Muito bem, me reunirei contigo no salo.
;$o se!a absurda, Maggie. 'stamos casados, seus empregados no se
escandali0aro porque me convidou para entrar em seu quarto. 'staro esperando, de
&ato.
;Calei com minha governanta, Clorence, e contei sobre o casamento para que
despache as visitas que no quisermos receber amanh, mas o resto do pessoal do servio
no sabem sobre nosso suposto...
;Sabem sim.
'la olhou para ele &uriosa por ter tomado a liberdade, mas abriu a porta e passou
para o lado para dar espao entre os dois. Logo amarrou o robe ao redor da cintura. Seu
cabelo era mais comprido do que imaginava Sebastian. (uando o viu revolto no conv)s
do barco no tinha se dado conta de que chegava a cintura, mas agora via claramente,
sobre tudo porque ainda estava de costas.
@ quarto &oi uma surpresa. 'sperava que algu)m com o temperamento brusco de
Margaret pre&erisse cores escuras e masculinas, apropriados a sua nature0a agressiva, mas
a parede tinha um estampado de rosas, a c/moda estava coberta de cai*inhas brancas e
em cima da cama havia uma colcha branca e almo&adas de seda, enquanto as cortinas de
veludo eram de um rosa mais escuro e chamativo.
Tinha v+rias cadeiras distribu%das pelo quarto, com o mesmo estampado. A mesa
de leitura estava decorada com &lores brancas e vermelhas, o acento da cadeira do
escrit8rio era da cor vermelha escura. @ tapete mostrava um cl+ssico motivo &loral de cor
vermelha e rosa. A grande estante cobria a metade da parede e estava cheia de livros,
con&irmando suas suspeitas de que Margaret era tamb)m uma sabe tudo. Todos os m8veis
eram de carvalho branco e havia &lores por todas as partes, em grandes vasos distribu%dos
pelo cho, em outros, menores, colocados sobre as mesas e tamb)m nos parapeitos das
!anelas, e estendiam seu agrad+vel aroma por todo o quarto. Aquela mulher realmente
gostava de plantas.
Tinha tamb)m um lugar de trabalho, cheio de livros de contas da casa e recibos,
v+rios porta retratos e um deles de sua irm, 'leanor, a quem Sebastian reconheceu logo.
A triste0a se apoderou dele ao pensar em sua morte. 'ra uma moa to bonita e &eli0 com
seu noivado com 7ilesK 4o%a que Margaret o culpasse por esse acontecimento.
As costas de Margaret &icaram visivelmente tensas quando ouviu a porta se &echar.
4eu meia volta e o robe branco subiu mostrando sua camisola. Sebastian &icou alegre por
v"#laA imagin+#la desnuda por bai*o do robe no o teria dei*ado dormir por toda a noite.
;3arece que progredimos depressa, se !+ chegamos a esse ponto ; disse ela em
um tom que revelava sua irritao com ele ;$o iria investigar um pouco primeiro<
Sebastian deu uns passos pelo quarto. Coi at) um c/modo so&+ de leitura situado as
costas de Margaret, mas ao ver que ela saia de seu caminho mudou de id)ia e seguiu
avanando em sua direo.
;D uma perda de tempo, ; disse ele ;especialmente agora que a not%cia de seu
matrim/nio vai de boca em boca. 3or certo, tomei a liberdade de mandar um de seus
empregados a 'dgewood com a not%cia de sua volta... com um marido.
;Toma muitas liberdades ; replicou ela, que seguia retrocedendo a seus avances.
;Me contratou e pagar+ uma generosa soma para que descubra se e*iste um
compl/ contra meu pai. $o comece a questionar meus m)todos de trabalho. Jem, pela
manh mande uma mensagem a meu pai e anuncie que ir+ visit+#lo com seu marido.
Ao ouvir suas palavras dei*ou de retroceder.
;4evo contar quem ) o homem com o qual me casei<
;$o, dei*e que chegue a sua porta antes que saiba quem sou. 4o contr+rio talve0
no o encontremos em casa.
;4e verdade acredita que sairia para no te encontrar<
;@u isso, ou te in&ormaria que sua presena na casa ) bem vinda, mas a de seu
marido no, o que &rustraria o ob!etivo dessa &arsa.
;Muito bem ; disse ela com um suspiro ;' o que vamos di0er quando
chegarmos< @nde nos casamos<
;'m qual pa%s passou mais tempo durante suas viagens<
;Minha visita a Alemanha e .t+lia tiveram praticamente a mesma durao.
;3assei muito tempo na .t+lia, ou se!a, diremos que &oi ali. Cicamos no mesmo
hotel, me reconheceu e eu recordei quem era a senhorita. Ciquei en&eitiado e comecei um
corte!o apai*onado que te conquistou imediatamente. ,asamos#nos ao &im de algumas
semanas.
;$ossa, to r+pido<
;Meu plano era no te dar tempo su&iciente para recordar todas as ra0:es pelas
quais no deveria casar comigo.
;Muito esperto, ; assentiu ela com uma inclinao ;mas pre&iro a simplicidade
do amor que supera todos os obst+culos, de modo que isso no seria nenhum problema.
3elo menos isso ) o que contarei a seu pai.
;Talve0 no deva contar nada de nada.
;3or que no<
;3orque provavelmente permanea na mesma habitao que eu to somente leve
tempo para me reconhecer.
;Fealmente acredita que sair+ sem di0er uma s8 palavra<
;Acredita que no, depois do que disse a Timothy< ; replicou ele.
A e*presso de Margaret mudou. 3or todos os santos, era poss%vel que o que via
em seus olhos era compai*o< Ainda que o despre0asse< $o, aquilo seria uma
contradio muito grande. Se bem que a situao era certamente pat)tica= qualquer pessoa
de bom corao sentiria pena dele.
;,uidado, Maggie. ; advertiu ;@ >ltimo que necessitamos agora ) que comece
a se interessar por mim.
'lla olhou com o cenho &ran0ido e apontou a porta com um dedo.
;?+ me in&ormou sobre o curso dos &atos, de modo que pode ir embora. $o
tolerarei mais insultos. 'le no se moveu.
;,omo diabos pode interpretar o que acabo de di0er como um insulto<
;.nsinuar que poderia me interessar por voc" com tudo o que me &e0 parece um
insulto.
;Se re&ere a toda a porcaria que se acumulou a minha porta, no< ; replicou ele
sarcasticamente ;Sobre a metade da qual, diga se de passagem, declino da
responsabilidade. ' !+ que &alamos sobre issoA conserva ainda as cartas de sua irm<
Margaret piscou com aquela repentina mudana de assunto ;3or qu"<
;7ostaria de v"#las. ; respondeu ele ;As conserva<
;Sim ; disse ela, apro*imando de um canto oposto no quarto, abriu uma gaveta
e tirou as cartas ;$o estou segura do por que conservei a primeira ; comentou
enquanto voltada para perto dele e as entregava ;'st+ to manchado de l+grimas que )
imposs%vel ler. 3or que quer ver<
;3arece estranho a &orma como &oi embora, tr"s anos depois da morte de 7iles.
'm tr"s anos teve tempo su&iciente para recuperar a dor de sua perda, mas um dia acorda
e decide ir embora sem di0er para ningu)m. Acredito que o motivo que a levou a atuar
assim no ) o que voc" sup:e.
;A segunda carta no me &a0 pensar assim.
;$o, mas a primeira talve0 sim.
'la sacudiu a cabea.
;@lhe. $o d+ para entender nada.
Sebastian olhou. 3raticamente todas as palavras estavam manchadas, como se
'leanor houvesse chorado muito enquanto escrevia. $o entanto, tal como havia esperado
algumas letras estavam vis%veis. $o eram muitas, mas talve0 se tentasse conseguiria
deci&rar algumas palavras.
;Cicarei com elas por um tempo, se no se importa= gostaria de estud+#las.
;,omo queira, mas no se esquea de me devolver. ' agora, se no se importa, !+
) tarde.
;Sabe, Maggie< ; disse, tirando uma mecha de cabelo de seu rosto ; 4ever+
&ingir que me adora quando as pessoas estiverem a sua volta. A&inal se casou comigo.
(uer que te a!ude a praticar<
Margaret se a&astou de um salto e apontou de novo para a porta com um dedo.
;'ncontrarei uma maneira. ' agora, &oraK
'le encolheu suas largas costas.
;,omo queira, mas se mudar de id)ia...
;SaiaK
Sebastian obedeceu, ainda que em realidade tivesse vontade de importun+#la um
pouco mais. $o sabia por que, mas percebeu com surpresa que gostava de provoc+#la.
"apt#lo $(
Margaret &oi obrigada a recusar as visitas naquele dias, e &oram muitas. .nclusive a
duquesa vi>va &oi conhecer seu novo marido. A not%cia se espalhou rapidamente pelas
redonde0as e, segundo Clorence, todo mundo se perguntava quem era 6enry Faven, de
onde era e como conseguiu obter a mo da &ilha de um duque. Mas ela se negou a di0er
mais mentiras.
4urante a noite choveu bastante e um pouco pela manh. $a >ltima hora da tarde
outro banco de nuvens carregadas se assomava no hori0onte. $o tinha como saber para
onde se dirigiam, mas esperava que se perdesse no mar antes de chegar - costa. 9isita em
um dia de chuva era incomodo, era uma &alta de tato, !+ que obrigava ao an&itrio o&erecer
alo!amento at) que o tempo melhorasse.
'dgewood no estava situado nas encostas, mas o bastante perto como para que
desde os andares superiores se visse o mar sem impedimentos. Margaret des&rutava
daquela vista enquanto vivia ali, especialmente a primeira hora da manh quando o sol
descia at) o mar. 4e Bhite @aOs, situado dentro da costa, no dava para ver nada.
Margaret suspirou e sentou#se en&rente a Sebastian na carruagem.
;Todos estes subter&>gios so bastante desagrad+veis ; disse ;Ainda estamos a
tempo de rati&icar e a&rontar a situao com &ranque0a.
;A verdade nem sempre triun&a e, nesta ocasio seria imprudente. 9oc" mesma
disse que meu pai considera seus acidentes s8 acidentes. Se tenta di0er que sua vida corre
perigo, ir+ rir de voc". Mas se eu digo, acreditara que ) uma desculpa para tentar me
reconciliar com ele e no estou disposto a que me acuse disso, sobre tudo porque no )
verdade.
Margaret suspirou ante seu tom de vo0, no qual detectou uma pro&unda amargura.
?+ havia percebido anteriormente. 7eralmente conseguia ocultar, mas de ve0 enquando
escapava. 'ra poss%vel que visse a si mesmo como um inocente, em uma trag)dia que ele
mesmo havia provocado< @u se odiava pelos acontecimentos que se haviam
desencadeado depois de andar com ?uliette<
Em trovo marcou sua chegada a 'dgewood. Margaret contemplou o c)u com o
cenho &ran0ido enquanto Sebastian a a!udava descer da carruagem.
;4ever%amos pedir desculpas e voltar amanh. D muito descort"s &a0er uma visita
quando chove.
;'st+ com medo, Maggie< ; perguntou arqueando uma sobrancelha.
;$o. ; respondeu o&endida ;Mas no quero su!ar a entrada, nem &a0er com
que se sintam obrigados a o&erecer nos alo!amento por causa do mau tempo.
;$o tem barro em seu sapato e sim, quer que te convidem a &icar. Fecorda que
me arrastou at) .nglaterra. $ecessitarei mais que uma breve visita para observar o que
acontece e determinar se suas suspeitas so &undadas. @ clima dos >ltimos dois dias est+
sendo melhor que encomenda.
Antes que ela pudesse responder, a porta principal se abriu. Atr+s dela apareceu
6enry 6obbs, o mordomo de 'dgewood. @h, senhor, outro 6enry. @ senhor 6obbs no
era novo, trabalhava em 'dgewood h+ uns trinta anos. 'ra um homem alto com um nari0
proeminente e uns saga0es olhos cin0a. Feconheceu Sebastian de momento, no havia
d>vidas. 3or isso Margaret se apressou em di0er ;Senhor 6obbs, acredito que !+
conhece meu marido, Sebastian Townshend.
;Seu marido< ; perguntou o senhor 6obbs com incredulidade ;Muito bem, !+
podemos nos preparar para outra tormenta ; acrescentou com uma careta antes de abrir a
porta.
Margaret decidiu ignorar o coment+rio sobre a tormenta como se no soubesse a
que se re&eria e perguntou ;6o!e, Abigail recebe visitas<
;'st+ na sala de m>sica. 3elo amor de 4eus, acredita que ainda pode tocar piano e
nem sequer v" as teclas.
Agora ouviam a m>sica e realmente soava bastante sem harmonia.
;' Lorde Townshend<
;Ainda no voltou de seu passeio a cavalo. ?+ est+ na hora de chegar, em
realidade. $o &ui in&ormado de que tivesse a inteno de demorar, mas em qualquer caso
esperava sua visita, de modo que imagino que chegar+ logo.
;'nto visitaremos Abbie at) que volte, 4ouglas.
;Em ch+, Lady Margaret<
;Sim, obrigada.
Margaret se dirigiu para a sala de m>sica. Sebastian, que ainda no tinha dito uma
s8 palavra, no a seguiu imediato. 6obbs to pouco saiu para pedir que preparassem o
ch+.
;Me alegro de ver#te, 6obbs ; disse Sebastian com vo0 bai*a.
;'u tamb)m, senhor.
;Traga algo de brandy com o ch+. Tenho a sensao de que vou precisar de algo
&orte esta noite.
"apt#lo $)
Margaret esperou at) que Abigail tocasse a >ltima nota desa&inada e dei*asse as
mos sobre o colo. 'nto, com muito cuidado para no assust+#la disse ;Abbie, voltei
para casa. 'spero que no tenha sentido muito a minha &alta.
Abigail levou um tempo para chegar at) a porta. Tinha um bom aspecto= levava o
cabelo grisalho preso em um coque alto no estilo do s)culo passado que, no entanto,
combinava com seu vestido antiquado, da mesma )poca. Apesar do vestido no ser
antigo, to somente era o estilo. Muitas velhas damas como Abigail no gostavam da
nova tend"ncia, mais apropriadas para mulheres !ovens.
;D voc", Margaret< Sentir sua &alta< $o esteve aqui a semana passada<
;Jom, no. 'stive &ora por quatro meses. $a 'uropa, lembra<
;Ah, sim, agora que di0, sim senti sua &alta, menina dos dem/nios. 9em aqui e
me d" um abrao. @ !ardim se perdeu quando voc" se &oi, sabia<
Margaret &e0 uma careta de dor enquanto a abraava. Abigail no se re&eria a sua
viagem, mas sim sua volta - casa paterna. 'ra uma quei*a que ouvia sempre que a
visitava, uma reprovao nada sutil por t"#la abandonado, !+ que assim era como Abbie
via a volta de Margaret a Bhite @aOs, sua resid"ncia. A estu&a de Abigail no tinha
nenhum problema= antes de ir, Margaret ensinou todo o necess+rio para um homem que
contrataram para cuidar do lugar.
;Terei que olhar antes de ir embora ; respondeu Margaret, como &a0ia a cada
visita.
;$o esquea.
;@lhar o que< ;perguntou Sebastian entrando na sala.
;(uem ) esse< ;perguntou Abigail, que voltou os olhos ambarinos at) a porta.
Margaret no respondeu, mas ao ver que Sebastian tamb)m no di0ia nada soltou
um suspiro. Abigail praticamente no lhe via, e assim no iria reconhec"#lo.
;Me casei, Abbie ; disse Margaret.
;Se casou< ' no me convidou para o casamento<
@ tom do%do nas palavras de Abigail &e0 com que Margaret se estremecesse de
novo.
;Me casei no continente. Coi um romance apai*onado. ; e*plicou ;@ tempo
era curto, e estava de viagem e no &iquei muito tempo no mesmo lugar. Tivemos que
tomar a deciso rapidamente, se bem que nos bastou umas poucas semanas para nos dar
conta de que est+vamos &eitos uma para o outro.
;'st+ mentindo, Abigail ; interrompeu Sebastian ;@brigou#me a persegui#la
por toda a 'uropa antes de di0er sim.
Margaret lhe dirigiu um olhar raivoso. 3or um instante, quando disse que estava
mentindo, acreditou que iria con&essar tudo. (ue homem, dem/niosK
Abigail continuava olhando de lado, com o cenho &ran0ido.
;3arece um sem vergonha ; disse &inalmente ;'st+ segura de que no ir+ nos
roubar, Maggie<
;3ois... ; respondeu Margaret, dedicando um sorriso a Sebastian.
;Sim, tem certe0a ; disse Sebastian em um grunhido.
;9ou esconder a prataria da casa, por via das d>vidas ; disse Abigail.
Sebastian revirou os olhos. Margaret custou segurar a risada. Algumas das coisas
que di0ia Abigail eram muito engraadas, sobre tudo porque no di0ia por brincadeira, e
sim muito a s)rio.
;Talve0 queira chegar mais perto do sem vergonha. ; disse Margaret com um
sorriso, vendo que a anci no iria reconhec"#lo ;Coi precisamente a senhora quem
sugeriu que o trou*esse de volta para casa.
;'u no disse nada parecido...
;Me casei com Sebastian, Abbie.
3ouco a pouco, no rosto da mulher &oi aparecendo um sorriso radiante.
;4e verdade ) voc", Sebastian<
Abigail cru0ou correndo a sala para abraar seu neto, a quem no via h+ tanto
tempo.
;7raas a 4eus voltou. Agora poder+ colocar &im as ameaas contra a vida de seu
pai.
;$o precisa se preocupar mais, vov8. 4escobrirei se as ameaas e*istem ou no.
;9", Maggie< ; disse Abigail ;Te disse que Sebastian se encarregaria de tudo.
Margaret no tinha a m%nima inteno de mencionar que estava pagando pelos seus
servios, ainda mais vendo como a anci estava contente com seu neto de novo em casa.
;9amos para o salo< ; sugeriu Margaret ;@ senhor 6obbs logo servir+ o ch+.
;@nde est+ meu basto< ; perguntou Abigail.
Margaret o pegou na cauda do piano, onde estava pendurado, e a!udou a Abigail
sair da habitao A anci no o usava com &reqG"ncia. $a verdade, provavelmente no
gostasse, mas gostava de t"#lo a mo para poder levant+#lo de ve0 enquando e assim &a0er
valer sua opinio, coisa que &a0ia sempre. Apenas entrava no salo quando Margaret
ouviuA
;Meu 4eus, o que est+ &a0endo aqui<
'ra 4enton, o irmo de Sebastian. Seus olhos estavam levemente vermelhos, mas
isso no era novidade. ,ostumava beber e*cessivamente e os e&eitos eram evidentes no
dia seguinte. Seu assistente, no entanto, cuidava bem dele, pois estava vestido de &orma
impec+vel, como de costume, com casaco marrom e gravata. 4enton nunca abandonava a
etiqueta, nem sequer quando estava em casa.
'm comparao e apesar do coment+rio de Abigail, Sebastian no tinha um aspecto
em absoluto abandonado. ?ohn se encarregou de que &osse a essa reunio &amiliar com
seus melhores tra!es, ainda que em v+rias ocasi:es Margaret o tivesse visto pu*ar o n8 da
gravata branca, o que levava a crer que no colocava uma h+ meses. Ao ver os irmos
!untos, se lembrou do Sebastian que conheceu antes de ir embora. A&ortunadamente, o
,orvo no dei*ava rastro.
Coi Abigail quem respondeu a pergunta= ainda que no estivesse melhor dos
ouvidos que das vistas, o tom de vo0 de 4enton tinha sido bastante alto devido a sua
surpresa.
;Sebastian voltou para casa, 4enton ; anunciou Abigail com vo0 alegre ;' tra0
uma not%cia maravilhosa.
;(ue not%cia<
;Se casou com nossa MaggieK ; e*clamou Abigail.
A e*presso de 4enton no &oi tanto se surpresa, mas sim de abatimento. Margaret
reprimiu um gemido= tinha esquecido o a&eto que sentia 4enton por ela, por mais
inadequado que &osse. A&inal, e ainda que sua mulher no lhe gostasse muito, era um
homem casado. (uando se deu conta de que os sentimentos de 4enton por ela iam nessa
direo, Margaret se mostrou in&le*%vel.
4esde logo, o sentimento no era m>tuoA gostava bastante de 4enton e lhe
considerava parte na nova &am%lia, mas parecia um homem muito d)bil. ?+ tinha visto
v+rias ve0es como ?uliette o pisoteava. 'ra bonito como um an!o, certo, talve0 inclusive
mais que seu irmo, mas no sentia nenhuma atrao por ele.
At) 4ouglas tinha percebido os sentimentos de 4enton por ela e em uma ocasio
havia comentado melancolicamente que esperava que 4enton consertasse seus erros e
encontrasse uma mulher apropriada. Margaret sabia que se re&eria a ela, e no disse nada.
Coi !usto depois de anunciar que iria voltar para casa, estava segura de que aquilo era s8
uma desculpa para mant"#la na &am%lia. $aquela )poca estavam muito unidos= ela era a
&ilha que ele nunca teve.
;' se continuamos conversando no salo< ; sugeriu Margaret ;@ ch+ logo vai
chegar.
Sem esperar pelos irmos, acompanhou Abigail ao salo e lhe acomodou em seu
so&+ &avorito. Mas Sebastian e 4enton no a seguiram, de modo que dei*ou a anci com a
desculpa de que iria ver porque se atrasava o ch+ e voltou correndo para o corredor para
presenciar o en&rentamento que ali estava acontecendo.
;3apai !+ sabe< ; perguntou 4enton.
;$o.
;.sso muda as coisas no< ; perguntou 4enton.
;$o, no vai mudar nada.
;Algum problema, 4enton< ; perguntou Margaret com total &ranque0a.
4enton suspirou.
;,usto acreditar que se casou com ele, se quer saber a verdade. 4evo recordar
que matou o noivo da sua irm< ; perguntou.
;'* noivo ; pontuou Margaret ;' no esqueamos que 7iles tinha terminado o
compromisso com minha irm ao casar#se com sua esposa... antes de que o &i0esse voc",
claro.
4enton &icou vermelho. Margaret tamb)m se rubori0ou, surpreendida talve0 por
sua pr8pria &ranque0a.
;@ certo ) que no dei muitas op:es a Margaret ; interveio Sebastian.
;,omo di0< ; perguntou com &rie0a 4enton, que naturalmente havia mal
interpretado as palavras de seu irmo.
Margaret estalou a l%ngua.
;@ que quer di0er ) que me sedu0iu completamente e no me deu tempo para
pensar em outra cosa a no ser no quo encantador ).
;'u sabia, querida ; disse Sebastian, dedicando#lhe um sorriso
endemoniadamente sugestivo.
;$os conhecemos na .t+lia, 4enton. ; continuou di0endo Margaret ;Cicamos
no mesmo hotel. Tendo em conta minha relao com a sua &am%lia, no poderia ignorar#
lhe. A&inal o conhecia praticamente de toda a vida. ' quando nos conhecemos de
verdade, o passado se converteu precisamente nissoA passado. @ certo ) que conheci um
homem que atualmente..., passei a conhec"#lo bem.
.sso a &e0 rubori0ar de novo. $o podia acreditar que disse aquilo e no implicava.
;(uero di0er, ; corrigiu ;que no me arrependo do que &i0.
;.sso, meu amor, merece uma resposta.
Margaret no esperava que Sebastian a tomasse nos braos, mas &oi o que &e0.
4iabos, estava lhe abraandoK $otou o corpo dele grudado ao seu e suas bochechas
coraram mais ainda. ' a% estava aquela c8cega no est/mago. ,omo dem/nio poderia
gostar de ser abraada por ele<
Tentou se soltar do abrao, mas ele a apertou mais &orte e sussurrou ao seu ouvidoA
;'st+ atuando muito bem, no estrague com suas birras de moa mimada. Agora
vou te bei!ar em honra a 4enton. S8 me acompanhe.
;'spera ; disse ela ar&ando, mas no adiantou.
$o &oi apenas um bei!inho. 'ra absolutamente impr8prio bei!ar assim, ainda que o
>nico e*pectador &osse seu irmo. A rodeou com os braos e seus l+bios acariciou sua
boca como se &osse veludo, to possessivo que ela sucumbiu completamente a sua
vontade. Aquele bei!o a &e0 estremecer. ,)us, que delicioso era o sabor de sua l%ngua
quando roou seus l+bios e lambeu seus dentes apertadosK
Soltou#a com uma risadinha. 'stava segura de que ria porque estava apertando os
dentes em uma tentativa de resistir -s sensa:es que aquele bei!o provocava. ', no
entanto, a risada soou natural. 'ra todo um atorK 3oderia &ingir assim qualquer emoo<
(uis se a&astar dele, mas logo notou que os !oelhos &alhavam. Tensou todos os
m>sculos do corpo, &echou os olhos e respirou pro&undamente, em uma tentativa de
recuperar o controle. (uando abriu os olhos de novo os dois irmos estavam olhando para
ela, e corou mais uma ve0. Aquilo no iria &uncionarK
;4e verdade, Sebastian, comporte#se em p>blico ; chamou a ateno dele
ligeiramente.
;.mposs%vel, meu amor. Somos rec)m casados ; disse com um sorriso radiante.
@utro sorrisoK Margaret comeava entender por que antes considerava ele um
homem encantador. Seus olhos dourados dedicavam um olhar de cumplicidade, como se
compartilhassem um segredo. Mas no era essa impresso que queria transmitir a 4enton,
disso estava segura. $o, estava sendo tra!esso em honra a 4enton, para que &icasse bem
claro que seu casamento era &eli0 em todos os sentidos.
's&regava no nari0, consciente de que o casamento de 4enton era um desastre<
$o, no acreditava que Sebastian guardasse rancor contra seu irmo. Se bem, o que
sabia ela<
$enhum dos Townshend, com e*ceo de Abigail, haviam lhe &alado de Sebastian.
' na ocasio que a anci pronunciou seu nome estando presentes 4enton e 4ouglas o
ambiente &icou gelado no instante. Tratava#se de um tema espinhoso que no tinha
ousado voltar a mencionar. Abigail &alava dele constantemente, mas no di0ia nada
relevante, to somente recordava a in&1ncia e o quanto sentia sua &alta.
4enton no parecia alegrar se particularmente por nada do que acabava de ouvir e
presenciar. 4e &ato, no s8 estava irritado, como tamb)m no &a0ia nenhum es&oro para
esconder.
;4everia ir embora antes que papai volte ; disse com vo0 glacial.
;3or qu"< ; perguntou Sebastian arqueando uma sobrancelha ;$o estou aqui
para que me aceite de novo na &am%lia.
;'nto a que veio<
;3ara ver a vov8, claro. ; replicou Sebastian ;4esde que Maggie deu um !eito
de me arrastar at) aqui tive vontade de v"#la. ' desde que...
Mas Sebastian no p/de terminar a &rase= a porta principal se abriu de golpe e um
tipo se apro*imou &reneticamente a 4enton e e*clamou.
;@utro acidente, MilordeK @ encontramos ca%do em uma vala, cheia de +gua da
chuva.
4enton &icou p+lido, o mesmo que Margaret, at) que ouviu uma vo0 irritada e um
tanto d)bil de 4ouglas no e*terior.
;4ei*e#me em pa0, caramba, posso andar so0inho.
;.sso !+ tentamos senhor, ; respondeu algu)m ;e no para de cair.
4ouglas Townshend no conseguiu sair#se com a sua e entrou nos braos dos
homens, um que o levava agarrado pelos p)s e o outro &ortemente pelos ombros. 'stava
su!o e empapado, e perdia sangue por alguma parte...
;@ que aconteceu< ; perguntou Sebastian. Suas palavras soaram &alsamente
naturais, mas Margaret detectou tenso em sua vo0.
;,a% do cavalo..., suponho ; replicou 4ouglas com o mesmo tom d)bil de antes,
se bem que a irritao dei*ava#se notar ainda em sua vo0. ' ento olhou diretamente para
Sebastian, acrescentou ;(uem ) o senhor<
"apt#lo $*
Coi como se um morto se levantasse do cho no meio do vest%bulo. 'ssa, pelo
menos, &oi a sensao que teve Margaret, de modo que no queria nem pensar no que
deveria sentir Sebastian ao ver que seu pai se negava a reconhecer que sequer e*istia. 'la
se sentiria devastada. 3rovavelmente ele tamb)m estivesse, mas reprimia to bem suas
emo:es que nada se via em sua e*presso que revelasse algo.
Sebastian no respondeu e provavelmente &oi uma sorte. (ualquer das poss%veis
respostas Hseu e) filo, um fantasma, seu pior pesadelo...I teria soado sarc+stica, ou
horripilante.
A tenso a estava matando, de modo que Margaret disse ;4ouglas...
$o p/de di0er mais porque este a cortou.
;D voc", Maggie< ; perguntou 4ouglas. Margaret no podia acreditar no que
ouvia. $o a reconhecia< 'nto tamb)m no havia reconhecido a SebastianK ;9e!o duas,
; acrescentou 4ouglas com vo0 vacilante ;e um pouco vacilante.
Antes que pudesse responder, o tipo que havia entrado precipitadamente com a
not%cia do acidente lhe sussurrou ao ouvido ;'st+ ardendo de &ebre, Milady. $o nota
como est+ quente<
Margaret assentiu. Tinha bastante e*peri"ncia com emerg"ncias daquele tipo e
rapidamente condu0iu os homens para o levaram at) as escadas. 'nto se colocou a seu
lado e tratou de acalmar 4ouglas.
;Sim, sou eu, Maggie.
;Me pareceu ; respondeu com uma vo0 to &r+gil que apenas lhe ouviu ;
Cicar+< ; acrescentou em um tom apagado ;(uero que me conte tudo sobre o homem
que conseguiu conquistou seu corao.
;,laro que... ; comeou a di0er, mas no acabou a &rase= a cabea de 4ouglas
caiu. 4esmaiou.
;3assou duas ve0es pelo caminho de casa. ; disse um dos homens que o
carregava, com um suave sotaque &ranc"s ;Monsieur no &ica consciente muito tempo
; acrescentou o homem.
Margaret olhou o sangue que saia de 4ouglas.
;(ue algu)m busque um m)dico, por &avor.
;'st+ a caminho, Milady. ; respondeu outro homem que su!eitava 4ouglas ;
$o deve demorar ; disse para tranqGili0+#la.
$o tinha nada o que &a0er e suas mos estavam tremendo. A &ebre de 4ouglas a
preocupava, mas todo aquele sangue a assustava. $o sa%a &orte, mas sem d>vida dei*ava
um rastro a seu passo. $o &icaria tranquila at) saber a gravidade da &erida= subiu as
escadas com os dois homens para a!udar a acomodar 4ouglas.
Sebastian tamb)m estava preocupado pelo sangue. (uando esteve seguro de que
Margaret no poderia ouvi#lo, se voltou para o homem que trou*e a not%cia com a
inteno de di0er algo, mas ento viu 4enton e parou.
Seu irmo tamb)m estava olhando a poa de sangue no cho com e*presso
horrori0ada. $o se lembrava de que 4enton &osse &raco ao ver sangue. .sso poderia
!usti&icar sua palide0, mas Sebastian duvidava de que &osse esse o caso= seu irmo &icou
branco como cera quando ouviu que tinha acontecido um acidente. 'ra como se estivesse
em estado de shocO.
;4espertaK ; espetou Sebastian com vo0 +spera ;Assegure#se de que l+ encima
tenham +gua quente e vendas. ' mande v+rios empregados para que a!udem a tirar a
roupa de papai.
4enton &inalmente o olhou, assentiu e saiu correndo para a co0inha.
Cinalmente &icou so0inho com o outro homem e Sebastian p/de dedicar toda sua
ateno. ,omo era de esperar, o homem retrocedeu v+rios passos= Sebastian estava
acostumado -quela reao. (uando o ,orvo aparecia, o resto dos p+ssaros &ugiam, por
assim di0er. $o era sua inteno assustar ao homem, mas essa era impresso que dava
nas pessoas.
;,omo se chama< (uem encontrou meu pai<
;D o senhor o &ilho repudiado< @ que...<
@ homem dei*ou a &rase suspensa e retrocedeu outro passo mais. Sua atitude !+ no
era de cautela e sim de puro p1nico. Sebastian suspirou e disse ;Sim, eu mesmo. ' o
senhor quem )<
;Fobert ,antel, Milorde. Trabalho de !ardineiro na casa h+ cinco anos. $o meio
da tarde &omos para a 0ona oeste do campo= trabalhamos em grupo. A princ%pio no vi
seu pai na vala, porque estava muito longe, mas seu cavalo sim, estava pastando entre as
+rvores.
; @nde aconteceu e*atamente<
;@nde os campos se entranham nos terrenos de Bhite @aOs, !unto ao caminho de
'dge&ord Town. .magino que ia a cidade ou voltava quando caiu e acabou na vala.
;' o sangue< 4e onde vem< ; perguntou Sebastian.
;Tem uma &erida muito &eia na parte posterior da cabea. A +gua da chuva &icou
rosa.
;'nto, perdeu muito sangue<
;.sso parece.
;'u gostaria de ver e*atamente o lugar em que aconteceu.
Fobert olhou na direo das escadas, dese!ando que aparecessem seus
companheiros para poder passar a tare&a a outro.. ,om &requ"cia Sebastian suportava com
bastante paci"ncia o medo que inspirava nos demais, mas naquele dia no.
;Agora.
'm sua vo0 no tinha nada de ameaa, disse em tom mais suave. Sua e*presso,
em troca, prometia problemas se o tipo no se colocasse em marcha imediatamente. @
medo &e0 com que o homem sa%sse correndo para a porta, sem olhar para tr+s para
comprovar se Sebastian lhe seguia ou no.
Sebastian &a0ia uma id)ia do lugar apro*imado que havia indicado o !ardineiro. 'ra
de0 minutos a p), assim no seria necess+rio pegar um cavalo no est+bulo. 3oderia ter
dei*ado Fobert regressar a suas tare&as, mas queira se assegurar de encontrar o lugar
e*ato. Al)m do que, talve0 lhe ocorresse mais perguntas e no queria ter que andar
perseguindo o tipo mais tarde para que respondesse.
$o entanto, era imposs%vel no encontrar o lugar onde 4ouglas havia ca%do. A +gua
da chuva se acumulou no buraco que descia perto do caminho e que tinha uns de0
cent%metros de pro&undidade. Sebastian viu os restos de sangue que ainda no haviam se
dilu%do de tudo.
6avia v+rias +rvores de ambos os lados, desde 'dgewood at) o &inal, e v+rios
arbustos cru0avam o caminho e &a0iam sombras. 6avia tamb)m um pequeno bosque na
vertente oeste da propriedade, que ia at) os bosques mais espesso do norte, onde se
encontrava a 3edra do 4uelo.
Sebastian apartou bruscamente aquela id)ia de sua mente.
4i0ia#se que, al)m de muito antiga a cidade de 'dge&ord, 'dgewood devia seu
nome aquela parte do bosque.
Antigamente os Townshend eram os propriet+rios tamb)m da cidade= atualmente
possu%am ainda a maior parte das terras nas quais se assentava.
A velha +rvore perto da qual 4ouglas caiu tinha v+rios galhos bai*os de ambos os
lados. $enhum deles estava perto o bastante do caminho para obstruir o passo, mas um
par deles &icava bastante perto do cho para supor que se por algum motivo o cavalo
houvesse sa%do do caminho, o cavaleiro poderia ter sido !ogado da sela diretamente na
vala.
Sebastian e*aminou detalhadamente a 0ona, o caminho e a +gua. 6avia muitas
pisadas, mas era prov+vel que pertencessem aos homens que buscaram 4ouglas. Se em
algum momento houve pisadas de cascos que apontassem nesta direo, o grupo de
resgate havia eliminado completamente as provas. A causa da &erida na cabea era
evidenteA uma rocha pontiaguda que assomava da +gua, mas cu!o tamanho no bastava
para abrir uma brecha se algu)m tivesse a m+ sorte de golpear diretamente a cabea com
ela.
4epois de e*aminar o lugar, Sebastian concluiu que a &erida de seu pai era &ruto de
um acidente. .sso, no entanto, no signi&icava que outra pessoa no pudesse ter provocado
esse acidente. S8 4ouglas poderia descartar aquela possibilidade, de modo que a
concluso de&initiva deveria esperar at) que seu pai recuperasse a consci"ncia e &osse
capa0 de &alar.
"apt#lo $+
'&etivamente, 4ouglas tinha uma &erida &eia na parte posterior da cabea. Coram
dados quatro pontos, e um mais por culpa do inchao. 3or sorte a agulha no tinha lhe
despertado.
@ doutor ,ulden no estava to preocupado pela &erida como pela &ebre que
provocava os desmaios de 4ouglas. ,ulden, homem de origem patr%cia, se tornou m)dico
por eleio pr8pria. ,onhecia todos os membros da &am%lia pessoalmente e era o m)dico
de Margaret desde que esta era pequena.
Ao parecer, 4ouglas tinha permanecido inconsciente na +gua &ria durante quase
uma hora. @ doutor ,ulden era incapa0 de di0er se a &ebre se devia a uma in&eco ou ao
res&riado que pegou depois de tanto tempo na +gua. Seu temor era que pudesse cair em
estupor e no pudesse despertar.
;?+ vi casos assim antes ; e*plicou a Margaret antes de ir embora ;$o so
&requentes, claro, mas tive um paciente que no despertou durante tr"s semanas e uma
mulher que no despertou nunca.
;$unca mais<
;Morreu a pobre mulher.
;3or desnutrio< ; perguntou Margaret.
;$o, a obrigamos ingerir alimento l%quido com um canudo, mas no &oi
su&iciente. Se &oi apagando pouco a pouco e morreu ao &inal de um ano por culpa de uma
&erida na cabea.
Margaret no deveria ter perguntado. (ue desagrad+velK Al)m do que, era
precisamente o que no queria ouvir naquele momento. Aquilo no ia acontecer com
4ouglas= ela ia impedir.
;$o era minha inteno alarmar, Margaret. 4ouglas ) um homem &orte e so.
'stou seguro de que sair+ dessa ; prosseguiu ;3erdeu muito sangue e est+ d)bil. .sso
e*plicaria os desmaios. 3rovavelmente esta noite possamos avaliar melhor seu estado.
9oltarei ento.
;@brigada.
;At) esse momento, necessitar+ ateno constante. (ue tenha sempre uma
don0ela perto da sua cama. Se despertar e tentar sair da cama, poderia cair e machucar
ainda mais. ,onheo a 4ouglas e sei que quando recupere a consci"ncia no ir+ querer
permanecer na cama, mas deve &icar. 3rovavelmente no escutar+ ningu)m mais al)m de
voc", Margaret. .magino que &icar+ aqui at) que se recupere, verdade<
;Jom... 4esde logo, &icarei se o senhor achar importante.
;Sim, acredito que se!a.
4eu as instru:es necess+rias sobre como ocupar se da &ebre, coisas 8bvias que !+
sabia. A situao de 4ouglas estava resolvida por um momento y Margaret saiu para
buscar Abigail. Tinha que in&ormar sobre o acontecido, se ) que 4enton !+ no havia dito.
Ainda que Margaret !+ soubesse que no tinha &alado= no gostava de dar m+s not%cias.
'la tamb)m no, mas algu)m tinha que se sacri&icar.
Abbie no estava no salo, mas Margaret percebeu que tinha tomado o ch+.
3rovavelmente estivesse bastante irritada porque Margaret e Sebastian no voltaram a se
reunir com ela, se bem que talve0 !+ tenha se esquecido.
4isseram que tinha subido para seu quarto a se preparar para o !antar. $a verdade,
deve ter ido dormir um pouco, pelo que Margaret chamou sutilmente - porta.
;'ntreK ; ouviu do outro lado.
Margaret entrou. Abigail estava sentada em seu escrit8rio, tentando ler uma carta
que havia recebido com a a!uda de uns 8culos.
;3ensei que talve0 estivesse tirando uma sesta ; comeou di0endo Margaret.
;?+ no durmo assim= passar o dia dormindo no ) muito recomend+vel na minha
idade.
Se no estivesse to preocupada, Margaret teria rido. Talve0 Abigail acreditasse
que havia abandonado as sestas, mas o certo era que dava mais de uma cochilada cada
ve0 que se sentava em uma cadeira, se bem que logo se despertava e no queria
reconhecer que estava dormindo. Sua desculpa habitual era que estava descansando os
olhos e os demais tinham a amabilidade de no mencionar seus roncos.
;Temos que conversar, Abbie ; disse Margaret, a&astando uma cadeira do
escrit8rio.
;Magn%&ico. ?+ sabe que eu gosto de conversar contigo, querida, e agora temos
um bom tempo antes do !antar.
;Temo que tenha m+s not%cias. 4ouglas so&reu outro acidente.
;7raas a 4eus que Sebastian est+ aquiK 'le se ocupar+ de tudo.
;Sim, mas nesta ocasio as consequ"ncias &oram graves... $o, no se preocupe,
est+ bem... ; acrescentou rapidamente ao ver que a anci empalidecia ; Mas tem muita
&ebre.
;$o ) a primeira ve0 que acontece ; respondeu Abigail &ran0indo o cenho ;
Todo mundo tem &ebre de ve0 enquando, querida.
;@ doutor ,ulden no sabe por qu". 4ouglas caiu de mau !eito do cavalo e
machucou a cabea. ,omo se isso &osse pouco, caiu em uma vala e passou 4eus sabe
quanto tempo ali. A +gua no estava gelada, mas ho!e, depois da tormenta, ventou &rio.
;@ que est+ tentando me di0er< $o &ique com rodeios v+ direto ao assunto,
mocinha.
;Talve0 no se trate de uma simples &ebre. $o conseguiu se manter cinco
minutos consciente e se desmaia uma e outra ve0. 9" tudo borrado, muito borrado. $o
conseguiu me reconhecer, e a Sebastian no reconheceu em absoluto.
;Acredita que &e0 de prop8sito<
;Jom, seria poss%vel, mas no acredito.
;4e qualquer &orma, isso no quer di0er que o idiota de meu &ilho v+ querer
conversar com Sebastian quando o reconhecer.
;A prop8sito, ; acrescentou Abigail ;Sebastian ainda no voltou< $o o encontrei
em nenhuma parte e tenho tantas coisas que di0er...
;'stou segura de que... ; comeou a di0er Margaret, mas se deteve ao ver que
Abigail se levantava e se dirigia - porta ;'spere, Abbie. ' 4ouglas< $ecessitar+ ateno
constante durante v+rios dias, e que algu)m lhe &aa companhia e, ao mesmo tempo, se
assegure de que no ir+ sair da cama quando acordar. @ doutor &oi contundente ao
respeitoA deve permanecer na cama.
;'<
Margaret vacilou um instante, mas no era a primeira ve0 que tentava limar as
di&erenas entre me e &ilho. Al)m do que nesta ocasio tinha bons motivos para isso.
;Acredito que &aria muito bem que lhe visitasse durante sua convalesc"ncia e
&alasse com ele, quando acorde, claro. ' que tente no alter+#lo.
;Sim, sim suponho que poderia declarar tr)gua tempor+ria e acabar com essa
insensate0..., por um tempo.
Margaret no esperava que &osse to &+cil, mas a impaci"ncia de Abigail era
evidente. 3rovavelmente houvesse concordado para terminar a conversa e ir em busca de
Sebastian.
;.sso ) &ant+stico, AbbieK Mas devemos &a0er um es&oro para no alter+#lo.
,onversaremos sobre coisas triviais, nada desagrad+veis.
;$o &ala s)rio, verdade, querida< 4ei*e#me ver, diga#me que temas h+ nesta casa
que no se!am desagrad+veis<
"apt#lo $,
$este preciso instante, Sebastian estava a ponto de abordar um desses temas
desagrad+veis com seu irmo. 4esde que voltara do lugar do acidente, no tinha visto
4enton em nenhuma parte. ' mesmo assim, apareceu na hora que o doutor estava para
chegar e antes que pudesse sumir de novo, Sebastian passou um brao por cima de seu
ombro e o levou para &ora da casa, onde poderiam conversar sem interrup:es.
;3or que tenho a sensao de que est+ me obrigando a conversar com voc",
Sebastian< ; perguntou 4enton, que olhava para a mo lhe agarrava o ombro.
;3orque ) isso mesmo.
;3ois !+ pode ir me soltando ; disse 4enton.
;'stava brincando ; respondeu Sebastian, que o soltou quando chegaram perto
da +rvore, na qual quando crianas, h+ tantos anos, constru%ram a cabana.
;Sim, com certe0a ; disse 4enton bruscamente ;3assou muito tempo &ora, mas
no mudou nada, verdade< 3or certo, onde esteve< Todos estes anos tive o
pressentimento de que me toparia contigo passeando por Londres, mas nunca aconteceu.
Abandonou realmente o pa%s<
;Sim e no tinha a inteno de voltar. 'stava vivendo no continente, apesar de
no ter me instalado em nenhum lugar em particular. 9ia!o muito, meu trabalho me
obriga a mover#me de ponta a ponta pela 'uropa.
;Trabalho< 4e verdade trabalha para ganhar a vida<
Sebastian no p/de evitar sorrir ante aquele olhar horrori0ado de 4enton, uma
reao t%pica da aristocracia privilegiada.
;(ue outra coisa iria &a0er para sobreviver, se &iquei sem nada<
4enton rubori0ou.
;Achei..., bom, o certo ) que no sei de nada, mas no achei que &osse capa0 de
aceitar um trabalho comum.
;@ que &ao no tem nada de comum. Meus clientes me pagam muito dinheiro
para que &aa coisas que eles no podem &a0er por si mesmos.
;,omo o que<
Sebastian encolheu os ombros.
;Fecuperar ob!etos roubados, des&a0er brigas, resolver problemas, resgatar a
inocentes de pris:es... Em pouco de tudo. ,onverti#me no que poderia chamar de
mercen+rio. Agora ) a sua ve0. Sua atitude parece um pouco de&ensiva tratando se de um
reencontro. 3or qu"<
4enton passou os dedos pelos cabelos negros. $a verdade tinha alguns &ios brancos
nas t"mporas, ainda que precisasse olhar de perto para ver. 'm troca, no precisava olhar
de perto para ver que seus olhos estavam in!etados de sangue e com olheiras pro&undas.
@s olhos de 4enton nunca haviam sido brilhantes como o de Sebastian e tinham um tom
mais castanho. Tinha a pele p+lida, muito p+lida, como se poucas ve0es sa%sse ao sol.
Tinha tamb)m uma pequena cicatri0 na bochecha e outra na sobrancelha, nenhuma das
quais estavam a% quando Sebastian o havia visto pela >ltima ve0. 'm de&initivo, 4enton
tinha um aspecto decadente e e*austo de um homem que se entregava aos v%cios com
muita &requ"ncia. 'ra um ano mais novo que Sebastian e, no entanto, parecia ser mais
velho.
;D somente a surpresa de te ver de novo ; disse &inalmente 4enton com um
suspiro ;$o esperava.
;'u tamb)m no esperava voltar a te ver, certamente ; disse Sebastian ;' a
verdade ) que senti sua &alta ; acrescentou em tom displicente.
;D um mentiroso ; replicou 4enton quase com um grunhido ;$unca teve
tempo para mim, nunca tivemos uma relao intima.
;'u sei e sinto muito ; disse Sebastian sinceramente ;Tamb)m no era &+cil
tratar contigo. Cicou cheio de ressentimento.
;' agora a que dem/nios v"m tudo isso< @ passado, passado ) e no pode mudar
Sebastian.
;Suponho que no, ; admitiu Sebastian ;mas ento porque est+ na de&ensiva<
4enton olhou para ele incr)dulo ;3or 4eus, de pronto voc" aparece= no acredita
que basta isso< ', al)m disso, tra0em papai carregado, to &erido que mal pode ver. '
logo Maggie se casa contigo= isso ainda no posso acreditar. 9oc" ) um daqueles que
caem em um chiqueiro e ainda saem cheirando a rosas, no< Me custa assimilar tudo e, !+
estava nervoso antes de voc" chegar. (ue dem/nios esperava< Em sorriso e um abrao<
;$o esperava descobrir que est+ apai*onado por minha mulher, nem que tenha
se casado com a mulher de 7iles ; respondeu Sebastian em um tom muito s)rio ;@nde
est+ essa pequena dama, por &alar nisso<
4enton &icou p+lido ante sua ousadia, mas s8 respondeu ;$o pode voltar depois
de on0e anos e comear a tirar conclus:es sem saber de nada que esta acontecendo.
;'nto, porque no me conta< ,omece e*plicando como te ocorreu casar com a
ad>ltera que instigou o duelo que me arruinou a vida.
;'la no instigou nada ; replicou 4enton ;?uliette me !urou que...
;Mentiu ; cortou Sebastian.
;Jom, de qualquer &orma no estava aqui para contradi0"#la e ela me convenceu.
'stava so0inha, deprimida e vivia com ,ecil, que estava destroado com a morte de
7iles. 'u comecei a visit+#los para que ela se animasse.
;' teve que se casar com ela para que ela se animasse<
;$o ; respondeu 4enton, corando ;S8 pretendia convert"#la em minha
amante, e assim &oi, mas... as coisas se complicaram. Cicou gr+vida.
Sebastian arqueou uma sobrancelha, genuinamente surpreendido.
;Tem um &ilho<
4enton corou ainda mais.
;$o, ela perdeu.
;Ah, claro ; se limitou a di0er Sebastian.
4enton lhe dirigiu um olhar &urioso.
;'ssa &oi minha reao, o que vou &a0er< 'u mesmo armei uma armadilha e tento
mane!ar a situao da melhor &orma.
$o parecia que estava conseguindo, pensou Sebastian, mas !+ haviam brigado
bastante e pre&eriu no di0er nada.
;Antes disse que !+ estava nervoso, por qu"<
;3orque ?uliette est+ em Londres de compras ; suspirou 4enton ;,ada ve0 que
vai acontece a mesma coisa. 7asta uma quantidade e*agerada de dinheiro da &orma mais
&r%vola. (uando chegam as &aturas papai sobe pelas paredes.
;' porque no acompanha ela e p:e &reio a sua e*travag1ncia<
;3orque quando &ao isso acaba provocando uma cena que alimenta as &o&ocas
durante meses e papai se desgosta ainda mais.
;Ema de suas brigas<
;9e!o que Maggie te manteve in&ormado.
;$a verdade no. $o me contou o motivo das brigas.
;Seria melhor perguntar pelo que no brigamos= a lista seria menor.
Sebastian sacudiu a cabea= custava captar todas as implica:es que continha a
atitude de 4enton. 'sperava que, dadas as circunst1ncias, seu irmo demonstrasse pelo
menos um amor latente por sua esposa, uma desculpa para seguir com ela. Ao parecer
?uliette no gostava de ningu)m, nem sequer de seu marido. 'nto, porque estavam
casados<
Ainda que na realidade no esperasse uma resposta.
;3or que no se divorciou dela<
;4em/niosK ; e*clamou veementemente 4enton ;9olta depois de on0e anos
com uma desculpa que ningu)m acredita e !+ est+ buscando &o&ocasK 3ois bem= que &ique
bem claroA minha mulher e eu no somos assunto seu.
;Se equivoca ; respondeu Sebastian em um tom ameaador ;Sua esposa me
&e0 matar meu melhor amigo e que perdesse a vida que at) ento conhecia.
$o tinha a inteno de mostrar seu novo rosto, pelo menos no a seu irmo, mas a
!ulgar pelo olhar assustado de 4enton isso era precisamente o que acabava de &a0er.
4ei*ou esse ar ameaador que pouco custava a se adaptar e esboou algo parecido a um
sorriso.
;3ensei muito sobre se deveria dei*ar Maggie voltar para casa. Seu lugar agora )
!unto comigo e meu lugar no ) aqui. Mas senti muita &alta de Abbie e queria aproveitar a
oportunidade para v"#la antes que &osse muito tarde. Se quiser pensar que isso ) uma
desculpa em que ningu)m acredita, ) livre para pensar isso.
;Sinto muito ; disse 4enton, envergonhado ;Tudo parece indicar que ter+
muito tempo para conversar com a vov8. 9ai &icar at) que papai se recupere< @ doutor
,ulden quer que Maggie &ique como en&ermeira. Acredita que ) a >nica capa0 de
convencer papai de que deve permanecer na cama at) que se encontre melhor.
;$o tinha pensado to longe. 3ensei que tivesse que brigar para &alar com Abbie.
$o esperava encontrar papai delirando at) o ponto de no me reconhecer.
;(ue golpe de...
Mas 4enton no terminou a &rase, o que arrancou uma gargalhada de Sebastian.
;M+ sorte< 'n&im, no acredito que &ique muito tempo, de qualquer &orma.
(uando voltar+ sua mulher<
;4entro de uns dias, possivelmente, no &inal da semana. 3or qu"< ; perguntou
com receio.
Sebastian encolheu os ombros com ar despreocupado.
;Talve0 me v+ antes disso. $o acredito que possa voltar a ver essa mulher cara a
cara..., e no mat+#la.
;$o deveria brincar a respeito, Sebastian.
;$o estou brincando ; replicou Sebastian ;@ que aconteceu com sua perna.
3orque est+ mancando<
Cosse por seu coment+rio sobre sua mulher ou por estar mancando, o caso ) que
4enton se &oi sem responder. Sebastian no &e0 nada para impedir. Ambos tinham !+
bastante coisas em que pensar pelo momento.
"apt#lo %-
'dna chegou ao anoitecer com v+rios ba>s de Margaret cheios de roupa. Ao
parecer, Sebastian havia mandado algu)m com a not%cia de que &icariam alguns dias em
'dgewood. Margaret &icou em seu antigo quarto. 'ra um quarto grande, com muito mais
espao do que necessitava, mas se passaram quatro anos e ele lhe parecia muito c/modo.
Teve tempo para trocar de roupa antes de !antar. A maior parte de seu guarda roupa
estava composta por vestidos em tons past)is que to na moda estavam entre as !ovens
solteiras, se bem que possu%a alguns mais s)rios e &ormais que usava em casa quando no
esperava visitas. Agora que &igurava que estava casada, podia vestir cores mais escuras.
$a verdade, pre&eria, !+ que as cores escuras &a0iam seu cabelo parecer mais claro, mais
na moda. Seu cabelo no era de longe o que mais chamava a ateno. @ cabelo loiro
estava na moda, enquanto o castanho era considerado sonso.
'dna a conhecia bem e encheu seus ba>s com vestidos de cores escuras para sua
estadia em 'dgewood, v+rios dos quais eram apropriados para !antares. Aquela noite,
Margaret escolheu um de cor a0ul, com corte bai*o, na moda, com pequenos babados nos
ombros e mangas &ran0idas at) os pulsos. $unca gostou do estilo imperial, largo na
cintura, que os &ranceses populari0aram durante o dom%nio de $apoleo, o que a &a0ia
sentir se &eli0 com a volta das cinturas apertadas e saias elegantes. A&inal sua cintura era
&ina e esse era um de seus maiores atrativos, mas que no teve a oportunidade de mostrar
at) a recente mudana da moda. 3ediu a 'dna que a penteasse de modo que um par de
mechas balanasse sobre seus ombros. 'm contraste com o a0ul escuro do vestido,
;@nde dormir+ seu marido enquanto estiver aqui< ; inquiriu 'dna.
Margaret percebeu o tom de desaprovao na vo0 de sua don0ela, mas no quis dar
brecha, de modo que respondeu ;@nde dormia quando vivia aqui, suponho. 4eram#me
meu antigo quarto= imagino que o mesmo devem ter &eito com ele. @s casais de nosso
c%rculo no dormem !unto e voc" sabe.
;Tenha cuidado com esta &arsa que tem entre as mos, Maggie ; advertiu 'dna
;$o permita que s8 por &ingir estar casado com a senhorita, esse homem tome
liberdades que em outras circunst1ncias no seria permitido.
;Se preocupa muito ; replicou Margaret ;'st+ aqui para descobrir o que est+
acontecendo, nada mais. Ali+s, !+ sabe que no gosto dele= dei*ei bastante claro.
;Jem. .sso deveria bastar para tirar da cabea qualquer id)ia inapropriada.
Margaret se mostraria de acordo se no &osse pelo bei!o que Sebastian lhe deu na
&rente de 4enton= ainda que, claro, isso era algo que no tinha a inteno de mencionar
para 'dna.
Margaret acabou com os preparativos precipitadamente, pois queria passar para ver
4ouglas antes de descer para a sala de !antar. @ an&itrio ainda no tinha acordado e isso
comeava a lhe preocupar, se bem que queria esperar para ouvir a opinio do doutor
,ulden quando voltasse. A &ebre de 4ouglas no piorou, mas era to alta que isso parecia
di&%cil. As duas don0elas que se reve0avam por turnos tinham ordens de buscar
imediatamente Margaret quanto 4ouglas despertasse, por muito tarde que &osse= at) esse
momento no poderia tirar da cabea o 2pior5 desenlace que tinha mencionado o doutor
,ulden.
4esde que o m)dico &oi embora, no tinha visto Sebastian. 'ste, no entanto, estava
lhe esperando no vest%bulo. 'nquanto descia as escadas lhe devorou com um olhar de tal
&orma que teve um ataque de timide0. 7eralmente, quando um homem a olhava daquela
&orma no notava nada &ora de comum, mas o que sentiu quando Sebastian olhou para ela
&oi realmente demais.
;'st+ com um aspecto &ant+stico, carinho.
;$o tem sentido comear a cena se no tem p>blico ; espetou ela.
3assou ao lado dele, mas ento Sebastian a agarrou pele brao, a trou*e at) ele e a
abraou.
;(uer di0er que atuar+ melhor quando tivermos p>blico< ; sussurrou ele bem
pr8*imo de seu ouvido.
;$a verdade, ; respondeu ela com um sorriso ;decidi que merece uma
reprimenda pela grosseria de me bei!ar no corredor. Sabe per&eitamente que no &oi nada
apropriado, independente dos motivos.
;Se!a boa0inha e no esquea que somos rec)m casados.
;3or acaso sugere que por isso deveria dei*ar a raiva de lado< ; perguntou ela.
;,laro, carinho ; replicou ele ;,omo noiva recente, estaria muito mais
interessada em &a0er amor que em alimentar a raiva por muito tempo.
Margaret abriu a boca com incredulidade e comeou a &alar, mas decidiu &echar a
boca ao ver o sorriso de Sebastian. 'stava sorrindo de novoK Aquela casa produ0ia um
e&eito dos mais estranhos nele, pensou.
,om uma sacudida se soltou de seu brao e entrou una sala de !antar. 4enton e
Abigail !+ estavam ali= a anci no parecia muito &eli0 e quando viu entrar Margaret disse
;9oc" e eu temos que conversar querida. Sebastian no estava aqui como tinha me dito.
Jusquei por todas as partes e no encontrei...
;'stou aqui, vov8 ; interrompeu Sebastian, que entrou na sala seguindo os
passos de Margaret.
;Menos malK ,omeava a pensar que havia imaginado sua volta, Sebastian.
Abigail deu umas palmadas na cadeira a seu lado. Margaret se sentou perto de
4enton, no outro e*tremo da mesa, enquanto av8 e neto colocavam a conversa em dia.
'stava outra ve0 irritada pelo coment+rio sobre os recm$casados. Sabia que
Sebastian utili0aria essa desculpa em bene&%cio pr8prio.
Assim mesmo, Margaret percebeu que 4enton observava seu irmo com uma
e*presso adusta.
;9amos, 4enton, anime#se ; disse Margaret ;$o olhe com inve!a.
;$o, no ) isso. $a realidade, me alegro de v"#lo de novo. ?amais pensei que
&osse me sentir assim, sabe< '..., bom, to pouco pensei que &osse di0er isto, mas senti
&alta dele. Talve0 nunca tiv)ssemos sido %ntimos amigos, mas Sebastian estava sempre a%
quando precisava, no sei se entende.
;(uer di0er que podia con&iar nele<
;.sso.
;' ento, a que vem essa e*presso sombria<
;' voc" me pergunta< ; respondeu 4enton ;Ainda no posso acreditar que
entre todas as pessoas poss%veis, se casou com ele.
;'u tamb)m no teria imaginado isso ; a&irmou Margaret ;' se quer saber a
verdade, quando nos encontramos na .t+lia no dei muita conversa. Mas ele era um
conhecido e no poderia virar as costas assim sem mais.
;Teria &eito<
;Acredito que sim.
;3orque meu pai o repudiou<
;$o, no, em absoluto. 3orque minha irm ainda estaria aqui, viva, se Sebastian
no tivesse matado 7iles.
;'sse ) um rancor mais pro&undo do que imaginava. ' ainda assim se casou com
ele.
Ao ouvir assim, Margaret sentiu um arrepio.
;Jom, continua o mesmo sedutor de sempre ; mentiu Margaret, quase dando
um ataque. $o entanto a mentira colou ;Me apai*onei por sua nova personalidade, no
pela antiga. Ainda que se!a certo que agora ) imposs%vel di&erenciar.
4enton sacudiu tristemente a cabea.
;Sabe que nunca perdi a esperana de que...
;$o diga nada que mais tarde possa lamentar ; interrompeu Margaret
rapidamente. Seu tom soou um pouco severo, mas minimi0ou com um sorriso ao mesmo
tempo em que dava pequenos golpes na sua mo ;Sinto#me &eli0 de &ormar parte desta
&am%lia de novo= sabe o quanto gosto de 4ouglas e Abbie. .nclusive tenho carinho por ti.
Mas me preocupa que quando 4ouglas recupere a consci"ncia e descubra no s8 que
Sebastian est+ aqui, mas que nos casamos, no queira me ver em sua casa. 'm qualquer
caso, de momento s8 podemos esperar.
;.sso ) um absurdo. Sabe que para meu pai ) como uma &ilha que nunca teve. $o
vai te culpar por ter sucumbido aos encantos de Sebastian. Ao contr+rio, acredito que este
matrim/nio ser+ um argumento mais contra meu irmo.
Margaret soltou um suspiroA essa possibilidade no tinha lhe ocorrido. Se bem, na
verdade, no importava, pois Sebastian no tinha inteno de &icar na .nglaterra ao
terminar o trabalho. Ainda estava assombrada com que 4ouglas houvesse so&rido outro
acidente precisamente no momento em que ela regressava para casa.
;$o aconteceu nenhum acidente enquanto estive na 'uropa, verdade< ;
perguntou.
;3ois agora que menciona, sim aconteceu um. 3apai caiu da cama.
;,omo<K ; perguntou muito alto. Sebastian se voltou para eles, mas ela &e0 um
gesto quase impercept%vel para dar a entender que no passava nada ;D uma brincadeira,
no< ; perguntou, centrando toda sua ateno de novo em 4enton.
;Talve0 no tenha me e*pressado bem, mas no, no ) nenhuma brincadeira. (uis
se levantar torceu o torno0elo e caiu no cho. Ce0 um arranho muito &eio nas costas com
a cama e o torno0elo &icou inchado por v+rias semanas. 'le disse que a culpa era do
tapete= parece que estava enrolado e tropeou.
;$ossa.
Aquilo parecia realmente &ruto da &alta de !eito de 4ouglas. Margaret no poderia
imaginar ningu)m que entrasse em seu quarto e enrolasse o tapete com a id)ia de que
pisasse, ca%sse e se machucasse= era uma id)ia muito descabelada, o plano de algu)m que
no estava de todo bem da cabea.
3or causa da aus"ncia de 4ouglas, Margaret redistribuiu as posi:es na mesa para
que todos estivessem sentados !untos no lugar que habitualmente ocupava Abigail.
Sebastian parecia estar com um humor memor+vel, sem d>vida por causa de
Abigail. (ue contraste, pensou Margaret. Ali no parecia a ponto de pu*ar a &aca a
qualquer momento, como na noite anterior em sua casa, sua atitude era rela*ada como a
de um aristocrata, que era. ' estava to bonito que custava horrores no olhar para ele
constantemente. ,onsiderando que se tratava de um reencontro &amiliar, Sebastian &e0
mais perguntas do que respondeu apesar da curiosidade que todos sentiam pelo que havia
&eito durante esses >ltimos on0e anos. 4emonstrava uma habilidade e*cepcional na hora
de &alar de sua vida na 'uropa sem revelar nada sobre suas atividades e sua e*presso era
to impenetr+vel como de costume. Margaret tinha esperana de descobrir algumas coisas
sobre sua vida, ainda que provavelmente soubesse mais sobre ele que sua pr8pria &am%lia.
'nquanto contava poucas coisas irrelevantes sobre si mesmo, Sebastian escutava
embele0ado cada palavra de seu irmo e sua av8, e observava com muito interesse tanto
seus movimentos como os dos serventes. Margaret disse a si mesma que o &a0ia para
cumprir a misso pela qual havia sido contratado e tentava descobrir quem queria acabar
com a vida de 4ouglas. $o entanto, o degrau mais alto da escada, ainda no havia
aparecido em cena. Seria realmente interessante ver o que iria acontecer quando ?uliette
voltasse para a casa..., e quando 4ouglas despertasse.
"apt#lo %$
Abigail saiu um pouco depois de terminar o !antar. Sebastian tamb)m se &oi,
Margaret esperava que tivesse ido reali0ar o trabalho pelo qual lhe pagava, ou melhor,
pelo qual iria lhe pagar. 4e qualquer &orma, depois da segunda visita do doutor ,ulden,
que no detectou nenhuma melhora no estado de 4ouglas, Margaret &icou so0inha, ento
decidiu se retirar logo.
Coi um dia horroroso, muito mais cansativo do que se esperava. @s !ogos de
mentiras que ela e Sebastian inventaram para ir adiante com seu plano a dei*ava e*austa
metal e &isicamente.
'ra hora de um banho quenteK 'dna havia dei*ado tudo preparado antes de se
retirar para o quarto que tinha sido providenciado para ela e @liver nas depend"ncias dos
empregados. 'dgewood dispunha de torneira, mas como em Bhite @aOs e na maioria das
casas, os canos no chegavam aos andares superiores, de modo que teria que esquentar a
+gua na co0inha e subi#la em baldes. @ quarto de Margaret contava com um pequeno
banheiro, ainda que ultimamente estivesse na moda chamar de banho, com uma elegante
banheira de porcelana que aquela noite iria ser muito >til.
4e &ato, se sentia to a gosto dentro da +gua que estava a ponto de dormir quando
;'sperava te encontrar dormindo e assim evitar a conversa.
Margaret abriu os olhos e se &undiu como p/de na bandeira para se esconder. $o
podia acreditar que Sebastian estivesse na porta e &oi o que disse ;$o posso acreditarK
$o tinha &echado a porta. $o achou que &osse necess+rio, !+ que a porta do
quarto sim estava. $ingu)m deveria entrar sem chamar e ele muito menos.
;'squeci de mencionar que &icar%amos no mesmo quarto< ?+ sabe, como estamos
casados... ; disse em tom morda0, como se ela tivesse esquecido sua trama oculta.
;$em todos os casais dividem o quarto ; replicou ela com aspere0a ;'stou
segura de que !+ sabe, e nos dois entramos na categoria de nem soneK
;,omo !+ disse, ; disse Sebastian com um suspiro ;esperava que pud)ssemos
evitar essa conversa at) amanh, mas se insiste...
;9+ embora daqui, Sebastian. 3odemos discutir quando quiser, e*ceto agora.
;Jom, no, temos que conversar agora porque eu no penso ir embora.
Margaret levantou a cabea pela borda da banheira, o su&iciente para v"#lo.
;,omo que no pensa ir< $osso casamento ) s8 uma &arsa= isso no te d+ o direito
de tomar liberdades que de outro modo no seriam permitidas. $o penso tolerar issoK
;Cique tranquila, Maggie. @lhe= se dei*ar de lado um momento seu recato ver+
que no tem &orma melhor de evitar que sur!am d>vidas sobre nosso casamento que
dormir no mesmo quarto e dei*ar que todo mundo na casa saiba.
;$o penso tolerar issoK
;Tranquila, Maggie ; repetiu ele ;4ormir em quartos separadas seria o
adequado em sua casa, ainda que te asseguro que tamb)m no toleraria se estiv)ssemos
realmente casados, claro...
;,omo no toleraria<K ; interrompeu ela.
;Mas aqui todos sabem que somos apenas convidados por um tempo ;
prosseguiu ele, ignorando seu ataque de raiva ;e no temos a inteno de &icar muitos
dias..., todo mundo e*ceto meu pai, que no sabe ainda que estou aqui.
Margaret no pensava discutir o tema naquele momento. Al)m do que, via como os
olhos de dourados de Sebastian tentavam adivinhar suas &ormas por bai*o da +gua.
;'m primeiro lugar, saia de meu banhoK Se tivermos que discutir como iremos
nos organi0ar para dormir, teria a amabilidade de dei*ar que termine de tomar banho
primeiro<
;Amabilidade< ; perguntou ele, comeando a rir ;$o acredito que este!a entre
minhas capacidades, Maggie. Mas se servir para &acilitar essa discusso... ; se virou
para sair, mas logo deu meia volta e seus olhos dourados pousaram nos dela ;3or certo,
tem seios espl"ndidos, Maggie.
Antes que ela pudesse gritar, Sebastian &echou a porta. Margaret esperou um
instante para comprovar que permanecia &echada e ento saiu correndo da banheira. $em
sequer se molestou em secarA queria cobrir seu corpo quanto antes melhor. $o entanto,
deveria se con&ormar com o robe rosa, pois dei*ou suas roupas no quarto.
Amarrou o robe ao redor da cintura ainda tremendo de raiva. Apoiou#se um
instante na porta e respirou repetidamente com a inteno de se tranquili0ar. Aquele
homem era insuport+vel. ,omo podia &a0er aquele coment+rio sobre seus seios< $o
sabia como deveria atuar ante um homem que di0ia e &a0ia sempre o que tinha vontade.
3rovavelmente viveu so0inho muito tempo, a&astado dos c%rculos educados da
sociedade. @u talve0 no se importasse. 'ra o mais prov+vel.
$a verdade ainda no havia se acalmado, mas o corao !+ estava acelerado, de
modo que respirou pro&undamente uma ve0 mais e abriu a porta. 'sperava com todas suas
&oras que Sebastian houvesse tido dec"ncia e no estivesse esperando#a no quarto para
terminar uma discusso que nem sequer deveria ter comeado. Mas era uma esperana
em vo.
Sebastian estava deitado na espreguiadeira &rancesa, uma elegante pea do
mobili+rio &orrada com seda a0ul claro e verde. 'stava desenhada para que quem se
sentasse nela &icasse com as costas apoiadas no encosto alto e com as pernas
comodamente esticadas, enquanto des&rutasse de um bom livro. 4e &ato, &oi desenhado
para uma mulher. Margaret duvidava que as pernas de Sebastian coubessem, mas no
podia saber por que estava deitado de costas, com as pernas balanando e os p)s tocando
o cho.
Ambos os braos estavam cru0ados atr+s da cabea e parecia muito c/modo. 'm
qualquer caso, no parecia que tivesse a inteno alguma de ir embora, ainda que
Margaret estivesse decidida a tirar aquela e*presso de satis&ao de seu rosto.
Apro*imou#se da espreguiadeira &rancesa, cru0ou os braos e disse em um tom
prosaico ;?+ mencionei que no penso tolerar isso< (ue no penso dei*ar que se instale
aqui< $o me interrompaK ; e*clamou ao ver que !+ ia abrir a boca ;Se estamos
&ingindo estar casados, tamb)m podemos &ingir que passamos a noite !untos.
3areceu que Sebastian considerava a possibilidade, mas &inalmente sacudiu a
cabea ;$o colaria querida. Tem muitos empregados que utili0am o corredor= com
certe0a algum deles me veria sair na ponta dos p)s.
;Jobagens. 4aremos precisamente a impresso que queremos dar, que tem
acesso a este quarto a qualquer hora.
;Sim, mas me vou - noite e volto de manh. Al)m do que, se todos acreditam que
durmo aqui, no vo providenciar um quarto para mim, no< @nde sugere que eu durma,
ento<
;(uer mesmo saber< ; perguntou ela com um sorriso tenso. 'le soltou uma
breve gargalhada.
;$o, sinto muito, mas os est+bulos e as casas de cachorro no so de meu
agrado.
;$o est+ sendo ra0o+vel, Sebastian.
'nto se levantou do so&+ com um r+pido movimento. Margaret no estava muito
segura de como havia &eito isso, mas logo ele estava a seu lado, muito perto. A pegou
pelos ombros e no a dei*ou a&astar#se.
;4ei*e#me di0er de outra &orma ; disse com uma vo0 mais rouca ;Se continuar
tentando discutir comigo, algo que acredito !+ ter mencionado, me resultaria muito
estimulante, e seria obrigado a dividir a cama contigo. 'stou convencido que depois de
uns momentos de persuaso da minha parte, dei*ar%amos de discutir esse assunto e nos
dedicariamos a algo muito mais pra0eroso. 3or isso sugiro que aproveite a oportunidade e
enquanto ainda conservo algo de controle sobre a lu*>ria que provoca em mim, e tire seu
corpo delicioso da minha &rente e se esconda em bai*o dos len8is.
Soltou#a para que ela &i0esse caso de sua sugesto. Margaret no se &e0 de rogada e
correu para entrar debai*o dos len8is, ainda que se deteve um instante e olhou para ele
com raiva.
;3erdeu completamente o !u%0o ; disse, mas no p/de seguir.
;Maggie, no me tente ; grunhiu ele.
Se meteu embai*o dos len8is e os subiu at) o quei*o. @ corao estava acelerado
de novo, e tremiam seus braos e pernas. $ecessitou quase de0 minutos de sil"ncio para
acalmar.
Sebastian &icou esperando at) que &inalmente disse ;'sta noite dormirei aqui na
espreguiadeira, mas se amanh acordo com torcicolo, me deitarei na cama.
Margaret saiu correndo da cama, tirou precipitadamente de cima a colcha e !ogou
no cho, do outro lado do quarto. Antes de deitar na cama novamente, viu como a colcha
ca%a per&eitamente aberta.
;Toma. ; disse mal humorada ;Acredito recordar que, enquanto nos
organi0+vamos para dormir no barco, ?ohn mencionou que com &requ"ncia voc" dormia
no cho durante duas viagens.
;$o no cho de um quarto, ; corrigiu ele ;mas... tem ra0o, provavelmente
se!a uma opo melhor. Me d+ tamb)m uma almo&ada<
;,laro ; respondeu ela e !ogou uma ;4ese!a algo mais<
;$o me &aa perguntas to 8bvias, pelo amor de 4eusK ; espetou ele.
'la corou e decidiu olhar para outro lado enquanto ele ia at) sua nova cama no
cho= ele no voltou a pronunciar uma palavra. Mais tarde, em plena noite, antes de
sucumbir &inalmente a sono, Margaret percebeu que Sebastian tinha colocado &im a
discusso sobre dividir o quarto com sua ameaa de &a0er amor. (ue homem detest+velK
$o tinha d>vidas de que essa era precisamente sua inteno.
.a dei*ar bem claro o que pensava a respeito..., mas amanh. Aquela noite
agradecia que no dissesse nada mais que pudesse castigar seus sentidos com mais
e*citao da que !+ era capa0 de controlar.
"apt#lo %%
Margaret se estirou, boce!ou e sentou na beirada da cama. Ce0 meno de se
levantar, mas logo voltou a sentar e &icou gelada enquanto olhava para o homem que
estava no cho, a menos de tr"s metros dela.
Sebastian se havia enrolado na colcha que ela lhe deu. Teria que pedir a 'dna que
encontrasse mais roupa de cama para ele..., no, que dem/nios estava pensando< $o
podia &icar em seu quarto nem mais um dia. .riam conversar de novo sobre o tema e nesta
ocasio quem daria a >ltima palavra seria ela, sobre a organi0ao noturna.
'stava de lado, ainda dormindo, com um brao &ora da colcha. @s olhos de
Margaret seguiram esse brao at) o ombro e logo se deu conta de que estava sem roupa.
Tinha tirado o casaco e a camisaK 9iu que estavam sobre uma cadeira, bastante
amassadas, como se as tivesse !ogado sem olhar. @ que estava !unto com a camisa< @h,
4eus santo, tinha tirado tamb)m as calasK Aquilo era intoler+vel= !+ era demais que
&icasse sem camisa, mas nu<
Margaret cru0ou rapidamente o quarto, at) a c/moda e pegou sua roupa e um par
de meias das gavetas sem olhar sequer qual escolhia, tirou um vestido para manh do
guarda roupa e entrou depressa no banho. ,om a porta &echada a sua costa se tomou um
instante para recuperar a compostura e se vestiu com pressa.
Mas no conseguiu completamente. $o conseguia chegar aos malditos bot:es na
parte de tr+s do vestido e pegou duas meias que no combinavam. ,olocou a cabea para
&ora da porta, para ver se Sebastian continuava dormindo e correu para buscar um *ale e
sapatos. Teria que esperar que o homem se &osse para trocar as meias.
Apenas havia chegado - porta do quarto, quando ouviu ;Se abre essa porta tenho
certe0a que te escandali0ar+ a &orma como te impedirei.
Margaret apoiou a testa na porta e soltou um leve gemido. ,ompreendia a ameaa
e, no entanto, ele estava do outro lado do quarto. $o tinha d>vidas de que conseguiria
sair antes que ele pudesse alcan+#la, mas e ento< .ria atr+s dela pelos corredores< 3or
4eus, !amais conseguiria dei*+#lo para tr+sK
Curiosa ante aquela deciso absolutamente sem ra0o de obrig+#la a permanecer
ali, deu meia volta decidida a en&rent+#lo e logo &icou sem palavras.
Sebastian estava no meio do quarto e havia colocado as calas, graas a 4eus, mas
estava sem camisa, sem meias e nem sapatos. @ tamanho de seu peito era assombroso.
(uando estava vestido !+ dei*ava entrever que era um e*emplar >nico, mas agora, com
pouca roupa, con&irmava aquela intuio sem dei*ar lugar para d>vidas. Em corpo com
m>sculos &irmes e nenhuma gordura. Ema &ina capa de pelos cobria seu peito, mas no se
entendia muito abai*o. Ema cintura &orte e s8lida que dava passo a um quadril estreito e
umas grandes pernas. @s poderosos m>sculos das co*as estavam tensos e se estiravam a
cada movimento.
Seu cabelo negro, que normalmente estava preso na nuca, ca%a solto pelos ombros e
costas. .nclusive quando tirou uma mecha com a mo, esta voltou a cair sobre os olhos.
Tinha um aspecto bastante ind/mito. 'stava to bonito que Margaret apenas podia
respirar.
Juscou &reneticamente dentro de si a raiva mais que !usti&icada que havia sentido
na noite anterior, a encontrou, mas ao mesmo tempo se deu conta de que seria incapa0 de
abrir a boca enquanto ele estivesse ali assim. Assim, se dirigiu a c/moda para buscar um
par de meias que combinassem e re0ou para que quando se virasse ele !+ estivesse
vestido.
' assim &oi, quase. Sua camisa estava meio abotoada e dentro das calas e estava
sentado em um so&+ calando os sapatos. Mas ainda no tinha arrumado o cabelo e aquilo
lhe dava um aspecto completamente distinto= assim parecia que no possu%a nenhum
controle e era muito sinistro. 3or um instante, teve que lutar contra o dese!o de arrum+#lo
ela mesma. 3arecia to suave que o >nico que queria era acarici+#lo. Mas em troca, se
limitou a di0er ;$ecessita um barbeiro.
;@ que preciso ) um copo P muito provavelmente est+ &oi a noite mais horrorosa
da minha vida.
;Seus ossos esto doendo por ter dormido no cho, no )< ; perguntou ela com
um sorriso maldoso.
;$o, Maggie, estou com os ossos doendo por ti.
Margaret abriu muito a boca. Aquelas palavras que provocaram c8cegas no
est/mago eram na verdade... agrad+veis. 'squeceu de respirar de novo= aquele h+bito que
estava adquirindo era muito ruim. 9irou, inspirou pro&undamente e se dirigiu at) a cama
com a inteno de se sentar e trocar as meias, mas logo desistiu da id)ia e &oi at) a
espreguiadeira.
Terminou de colocar os sapatos, levantou os olhos e viu que Sebastian tamb)m
estava pronto, tinha terminado de se vestir e arrumado o cabelo. Muito melhor assim=
pelo menos parecia um homem civili0ado. 'stava parado observando#a. 3or acaso
esperava que respondesse a seu coment+rio improcedente< 3odia esperar sentado, se
disse.
Tranquilamente, ou pelo menos com toda tranquilidade que conseguiu reunir sob
seu atento olhar, disse ;Ter+ que entrar em ra0o, Sebastian. $este quarto no tem
privacidade su&iciente para n8s dois.
;,oncordo.
;7raas a 4eus ; respondeu ela aliviada.
;Mas isso no resolve o dilema.
Assim que, no pensava ser ra0o+vel, via per&eitamente. Aquilo a indignou.
;$o temos nenhum dilemaK
;Cique tranquila, Maggie.
;$o admito que me d" mais ordens ; lanou ela com um olhar &urioso ;3osso
passar uma semana &alando se me der vontade.
;Me re&eria a seu tom, querida. 3ode me dar quanta bronca quiser, mas no grite.
As paredes so grossas, mas no tanto.
;Ah ; &oi a >nica coisa que ela conseguiu di0er, perple*a e corada.
;,omo ia di0endo, ; prosseguiu Sebastian ;tenho outra sugesto. Mas
primeiro, me digaA de onde ir+ tirar o dinheiro com o qual pretende me pagar<
;Ainda no o tenho, mas posso conseguir. Minha &am%lia tem muitas
propriedades= venderei algumas.
;A menos que este!a &alando de &a0endas ducais, suas propriedades no te daro
mais que umas poucas libras. ; simplesmente no tinha pensado. Ao ver que no
respondia, Sebastian disse ;Sempre pode me pagar em esp)cie.
;'m esp)cie< ;perguntou ela arqueando uma sobrancelha ;$o tenho nada
para te o&erecer.
'le percorreu com seus olhos de cima abai*o.
;Teu corpo bastar+.
A Margaret por pouco no perdeu o &/lego.
;9oc" ) despre0%velK
;$o, ) s8 que estou meio quente.
3oderia seu rosto &icar mais vermelho ainda< ?amais em sua vida esteve e*posta a
esse tipo de coisas que di0ia aquele homem, e que as di0ia como se &osse a coisa mais
normal do mundo. Fealmente esqueceu como deveria se comportar educadamente em
sociedade= passou muito tempo como o ,orvo, um mercen+rio grosseiro, cruel e mortal.
;$o quero ouvir sobre isso ; disse ela muito s)ria ;Arrumarei o dinheiro.
Margaret pareceu advertir certa decepo quando encolheu os ombros, mas
Sebastian se limitou a di0er ;$o me &aa esperar muito para demonstrar que pode
pagar.
;@ que< @u ir+ embora< Sem terminar o trabalho<
;Em trabalho pelo qual ainda no me pagou, sim.
;D sua &am%lia. ; recriminou ela ;$em sequer deveria cobrarK
;'*#&am%lia. ?+ te adverti que no signi&icam nada para mi.
;MentirosoK ; replicou ela ;3elo amor de 4eus, ; acrescentou com
incredulidade ;voc" mesmo admitiu que no tinha colocado esse preo seriamente.
;Sabe o que< Acabo de mudar de id)ia ; disse e se apro*imou dela.
Margaret &icou muito tensa, quando Sebastian chegou a seu lado estava dura como
uma est+tua. 'sperava o pior= a e*presso de Sebastian re&letia uma seriedade absoluta.
Al)m do que sua pro*imidade destroava seus nervos, como de costume, o pulso
acelerava e poucas palavras a colocavam a cem.
Sebastian acariciou seu rosto com o dorso da mo. Coi um contato muito sutil e, no
entanto, seus nervos &icaram vivos ao sentir como se derretia. ,omo era poss%vel que suas
pernas &alhassem por algo to ino&ensivo< 3or mais que tentasse no conseguia entender.
;D consciente de que ningu)m espera que se!a virgem depois do di!*rcio< ;
disse ele com vo0 delicada ;' isso resolveria o problema de ter que dividir o quarto.
3ense nisso, Maggie.
$o tinha a inteno de &a0er isso. 4e &ato, era uma loucura sugerir sequer. Mas
no pensava di0er enquanto estivessem to pr8*imos que podia notar o calor de seu corpo
e ouvir sua respirao. Tinha que recordar a si mesma que devia respirarK (ueria dar um
passo atr+s, de verdade queria, mas no podia se mover. 4e medo, tinha que ser isso.
'stava aterrori0ando#a. Sim, gostava muito mais dessa concluso que a de que ele estava
provocando uma e*citao que ia muito mais al)m do que !amais havia e*perimentado.
Seu sil"ncio deve ter incentivado Sebastian, que logo acariciou o outro lado do seu
rosto, uma caricia to sutil que poderia ter passada inadvertida se aquela mo pertencesse
a outra pessoa e no a ele.
;Sua pele ) suave ; murmurou ele ;$o esperava sendo uma mulher to dura.
Margaret piscou. (ue brincasse com ela quando ela estava to rendida lhe a!udou
a cair em si. 4e qualquer &orma aquelas palavras romperam o transe em que se
encontrava e Margaret retrocedeu de &orma cambaleante= aqueles !oelhos est>pidos se
negavam a obedecer. A dist1ncia, no entanto, lhe permitiu pensar e se apressou em di0er
;Ainda tem outra opo, a mais racional. 9oltar a Bhite @aOs at) que seu pai se
recupere= inventaria alguma desculpa. 4e todos os modos no poder+ &alar com 4ouglas
at) que recupere a consci"ncia e no h+ ra0o para n8s dois &icarmos velando sua cama.
Sebastian pareceu considerar a proposta e, &inalmente, disse ;$o, tenho que estar
aqui quando ?uliette voltar de Londres. (uero ver como ser+ sua reao ao me ver. ' ir
embora agora que consegui entrar na casa seria contr+rio aos ob!etivos de nosso
matrim+nio. $o posso me dedicar a investigar o que acontece nesta casa vivendo em
Bhite @aOs.
;Muito bem ; disse Margaret com um suspiro ;$esse caso serei eu quem
voltar+ para casa e assim se encarregue voc" de cuidar de seu pai.
;'u no cuido de ningu)m. $o me parece aconselh+vel que a primeira pessoa
que ve!a meu pai ao acordar se!a eu. 9oltaria a desmaiar de susto. 4enton estava certo
nesse ponto= ) mil ve0es pre&er%vel que a en&ermeira se!a voc".
Margaret apertou os dentes. 'ra imposs%vel negociar algo com aquele homem,
estava completamente decidido a dividir o quarto com ela. Levantando as mos para o
c)u, &oi at) a porta.
;Muito bem, mas sua cama ir+ para o banho. Tem espao de sobra, de modo que
nem se atreva a insinuar o contr+rio. ' a porta &icar+ &echada e chamar+ antes de entrar. '
no penso discutir mais= est+ ) minha >ltima palavra.
Abriu a porta, se virou e deu uma olhada assassina, desa&iando#o a inventar uma
desculpa para recusar sua proposta, mas ele no disse nada e devolveu o olhar com uma
e*presso indeci&r+vel, como de costume. A&inal conseguiu o que queriaA que parecesse
que dividiam o quarto. Sebastian removeu todas suas emo:es e, ainda assim ganhou a
batalha. (ue homem detest+velK
;' no sou uma mulher duraK ; acrescentou antes de &echar a porta em sua cara
;S8 uso o bom sensoK
"apt#lo %&
4ouglas tinha ainda uma &ebre muito alta. @ doutor ,ulden lhe visitou de novo pela
manh, e nesta ocasio, depois de tentar sem "*ito despertar seu paciente, tamb)m
comeou a mostrar sinais de preocupao. $o estava disposto a ordenar ainda a
administrao de alimento para o en&ermo com um canudo, mas deu instru:es para que
lhe dessem comida assim que acordasse.
3ara isso, Margaret pediu um prato de sopa no quarto de 4ouglas e mandou que a
colocassem perto da lareira para que &icasse quente. Tamb)m tinha um balde de +gua
gelada, recolhida da &ria adega, com que preparava compressas &rias para colocar na testa e
que deveria mudar regularmente.
,ulden olhou outra ve0 a &erida na cabea de 4ouglas e assegurou que estava limpa
e tudo indicava que no teria uma in&eco. Mas a in&lamao no tinha diminu%do. ' at)
que soubesse o porqu", a &ebre continuava sendo sua maior preocupao. 'nquanto no
diminu%sse, 4ouglas estaria em perigo.
Margaret passou a manh no quarto de 4ouglas. Tinha dormido o su&iciente, de
modo que quando se despertasse ela queria estar ali.
$o meio da manh Abigail passou a cabea pela porta, mas no quis entrar.
Limitou#se olhar para a cama, se bem que o prov+vel era que no estivesse vendo nada.
4ouglas continuava dormindo.
;Mudou alguma coisa< ; perguntou.
;$o, ainda no ; respondeu Margaret.
;$o me estranha ; disse Abigail com vo0 mal humorada ;D teimoso como
uma mula inclusive quando &ica doente.
Aquela observao mostrou o antigo rancor de Abigail, a ra0o pela qual ela e seu
&ilho no se &alavam em todos aqueles anos. Margaret se apro*imou da porta e disse em
vo0 bai*a ;Ainda no sabe que Sebastian est+ aqui e pre&eria que &osse assim at) se
recuperar e se!a capa0 de assimilar.
;Assimilar< ; se mo&ou Abigail ;(uer di0er at) ser capa0 de colocar Sebastian
na rua outra ve0.
Margaret estremeceu.
;'ssa ) uma possibilidade, sim. 4e &ato, ) o que Sebastian espera. 9eio te visitar
Abbie, no resolver as di&erenas com seu pai.
;Seria um es&oro in>til ; assegurou Abigail.
;Cala s)rio< ; perguntou Margaret arqueando uma sobrancelha ;4epois de on0e
anos<
;Tanto tempo assim se passou< Sim, claro que sim, mas no aconteceu nada que
houvesse &eito 4ouglas mudar de opinio. Se antes no quis discutir, ento porque iria
&a0er isso agora<
;'stou segura de que tenha seus motivos...
;$o o de&enda, mocinha ; cortou Abigail ;'stava equivocado, totalmente
equivocado. $o lugar de apoiar Sebastian ante uma desgraada trag)dia, &e0 o que
acreditava que esperavam dele.
;Sebastian o desa&iou abertamente e provocou uma morte com isso. $o pensou
nunca que esse &oi o motivo pelo qual 4ouglas atuou assim<
;Sebastian cometeu um erro, mas no merecia que sua pr8pria &am%lia o
condenasse por isso.
;D uma pessoa de bom corao, Abbie, por isso v" assim. Mas ) 8bvio que
4ouglas viu de outra &orma. 4e qualquer maneira isso so +guas passadas.
;Sim, mas est+ a ponto de transbordar de novo. ; ressoprou Abigail e &oi embora
pelo corredor.
Margaret soltou um suspiro e &echou a porta com cuidado. 4ouglas e Abigail eram
iguais de teimosos. $unca tinha observado esse trao em 4enton. Sebastian, em troca...
;'ra minha me<
;4ouglasK ; e*clamou com vo0 entrecortada Margaret, que se apro*imou da
cama e colocou a mo em sua testa. Ainda estava quente ;3rimeiro come um pouco e
logo conversaremos. @rdens do m)dico.
Tinha os olhos meio &echados e Margaret &icou com medo dele perder a consci"ncia
de novo antes de ingerir alimento algum. Tentou levant+#lo para que comesse, mas no
p/de assim Margaret colocou v+rias almo&adas em suas costas. 4ouglas tomou o prato de
sopa, mas esteve a ponto de derram+#lo, de modo que Margaret o tirou de suas mos e
comeou a lhe dar.
4ouglas no gostava que lhe servissem daquele modo e entre uma colherada e outra
perguntou ;3or que estou to &raco<
;3erdeu uma grande quantidade de sangue e tem muita &ebre. Agora come= !+
conversaremos quando termine a sopa.
Mesmo sem querer, 4ouglas obedeceu. 4e &ato, estava to irritado como indicava
seu tom de vo0. Margaret recordava as duas ocasi:es durante sua estadia na casa em que
4ouglas &icou doente e teve que &icar na cama= tinha sido como meter um leo em uma
!aula pequena.
Terminou a sopa e seus olhos comearam a &echar.
;'m condi:es normais te recomendaria que dormisse at) que se sentisse melhor
; disse ;Mas !+ dormiu tanto que... 48i a cabea<
;,omo se ela tivesse se partido em duas.
;@h, Senhor. Jom, tenho algo para isso, uma das receitas do doutor ,ulden para
aliviar a dor. Em momento e coloco no ch+.
Coi at) a mesa onde estava a bande!a de ch+.
;,omo machucou a cabea< ; perguntou por cima do ombro ;Fecorda<
;$o tenho certe0a ; respondeu ele ;Acredito que algo assustou meu cavalo.
Lembro que ia pela estrada at) a casa e logo o cavalo tombou para o lado. Em galho me
&e0 cair da sela. 4ei v+rias voltas= devo ter ca%do na vala. 'nto senti uma terr%vel dor na
cabea e depois nada. Lembre#me de mandar cortar esses galhos bai*os no caminho de
casa= no servem para nada.
Seu tom era alternativamente mal humorado e &raco, e havia &echado de novo seus
olhos. Margaret se apressou para preparar o ch+. Tinha medo que perdesse a consci"ncia
de novo. 3elo menos comeu algo. @ doutor ,ulden a advertiu que o rem)dio al)m tirar a
dor dei*ava sonolento.
Levou o ch+= ainda no tinha perdido a consci"ncia como ela temia e quando notou
sua presena perto da cama abriu de novo os olhos.
;Tive um sonho dos mais estranhos ; disse depois de tomar o ch+ ;Sonhei que
me despertava e que via a minha me sentada nesse so&+ perto da cama. 'nto comecei a
conversar e logo..., nada, uma escurido absoluta. .magino que naquele momento acordei
realmente, ou que o sonho tivesse terminado.
;$o soa to estranho. Meus sonhos terminam muitas ve0es dessa &orma abrupta
ou mudam de repente.
$o entanto, Maggie pensou que provavelmente se tratasse de Abbie. 'ra poss%vel
que a anci estivesse to preocupada com ele a ponto de &icar perto da cama< @u talve0
Abigail tenha re&letido sobre a conversa que tiveram e estava disposta a &alar com ele de
novo<
;Sim, mas mais tarde tive o mesmo sonho outra ve0 ; continuou di0endo
4ouglas ;S8 que nesta ocasio quem estava no so&+ era Sebastian.
Margaret tentou ocultar sua surpresa. $o sabia se era um bom momento para di0er
que, provavelmente, em nenhum dos dois casos se tratava se um sonho.
;7eralmente os sonhos no seguem nenhum padro ou nenhuma l8gica ;
respondeu &inalmente.
;9ou mandar algu)m buscar ao doutor ,ulden ; acrescentou Margaret ;Agora
que acordou estou segura de que ir+ querer te e*aminar de novo e &a0er algumas perguntas
m)dicas que tanto gosta, !+ sabe.
Coi para a porta, e ento disse ;Maggie, espera.
Margaret &icou tensa. Tinha medo que perguntasse algo que ainda no estava
preparada para responder.
;Me alegro de que tenha voltado, ; continuou di0endo 4ouglas ;e lamento que
este acidente no tenha me permitido conhecer seu marido. Cale#me dele. @nde se
conheceram< Te trata bem< Te &a0 &eli0<
Margaret sorriu aliviadaA as perguntas se re&eriam to somente a hist8ria que ela e
Sebastian haviam criado. Apro*imou#se de novo da cama e contou sua verso inventada
sem mencionar o nome de seu marido. $o entanto, no precisou entrar em maiores
detalhesA apenas comeou a contar a hist8ria 4ouglas voltou a dormir. Margaret o sacudiu
delicadamente pelo o ombro, mas no era um sono natural e tranquilo como ela gostaria.
3arecia que tinha desmaiado outra ve0.
Sentia#se ao mesmo tempo aliviada e bastante culpada, mas no queria ser ela a
pessoa que contaria que Sebastian estava em casa. 4e qualquer &orma, descobriria logo,
quando Sebastian &osse &alar com ele. 'sperava que no acontecesse nada at) que 4ouglas
houvesse se recuperado o su&iciente para &a0er &rente aos desagrad+veis sentimentos que
provocaria o reencontro.
"apt#lo %'
Margaret deu ordem para que uma das don0elas &icasse 4ouglas perto da cama,
mandou um empregado buscar o doutor ,ulden e &oi atr+s de Sebastian para in&ormar da
breve conversa com seu pai. @ certo ) que o ouviu rir antes de entrar na sala e viu sua
e*presso alegre antes que ele percebesse sua presena.
'ra to di&erente quando estava com sua av8K $aturalmente, dese!ava que Abigail
olhasse to somente para o velho Sebastian, ao que ela recordava, e no ao homem &rio e
calculista que os demais tinham que aturar. 3erguntava#se qual de suas duas caras
mostraria a seu pai quando &inalmente se encontrassem &rente a &rente.
;4ouglas despertou por um instante ; disse ;4ei comida para ele antes que ele
perdesse a consci"ncia.
;,ontou porque caiu na vala< ; perguntou Sebastian.
;Sim. Acredita que seu cavalo se assustou e comeou a correr, acertou um galho
bai*o e &e0 4ouglas cair da sela.
;@ que pude observar no lugar colabora com essa verso, o que gostaria de saber )
o que assustou o cavalo em um caminho com tantas +rvores.
Abigail tinha uma resposta ;'u ouvi contar a 4enton que sua nova )gua se
assustava mais &+cil que a anterior. 4e &ato, mencionou em mais de uma ocasio ;
assegurou a anci, que ento corou ao se dar conta de que no &alava com ele, mas
acabava de admitir que escutava o que ele di0ia, provavelmente palavra por palavra.
Margaret contou o resto da conversa e &alou sobre os sonhos que 4ouglas
mencionou.
;9isitou ele< ; perguntou a Abigail sem rodeios ;'steve ali tempo su&iciente
para que te visse<
;'stive um momento esta manh, ; admitiu Abigail ;como voc" me pediu, mas
no vi ele acordado enquanto estava ali, de modo que duvido que ele tenha me visto.
3rovavelmente Abigail no teria percebido que ele abriu os olhos, ainda mais que
permanecia por pouco tempo.
;Jem, isso ) um sinal e*celente ; disse ;Suponho que tenha se despertado mais
ve0es do que imaginamos, ou pelo menos tem tentado, signi&ica que seu organismo est+
lutando contra a &ebre.
4enton passou para buscar sua av8 para trabalhar em um pro!eto que tinham nas
mos. $a noite anterior, durante o !antar, Abigail mencionou que tinha vontade pintar de
novo. A cada ano provava seu pulso e em cada ocasio queria que colocassem novas
!anelas no quarto que usava para seus passatempos. Ema e outra ve0 colocava a culpa de
seus pobres resultados na lu0. 4enton se encarregava de supervisar a re&orma.
Margaret contou para ele a boa not%cia e tamb)m sobre a conversa com seu pai. Mas
4enton no mostrou interesse ao saber que seu pai tinha despertado.
;'nto o cavalo se assustou< Jom, isso pode acontecer com qualquer um ; se
limitou a di0er. 3arecia aliviado, de que esse &ora o motivo do acidente, como se houvesse
estado esperando que a causa &osse outra totalmente distinta.
Sebastian deve ter notado tamb)m a estranha reao de seu irmo, pois quando
4enton e Abigail abandonaram a sala perguntou a Margaret ;Coi impresso minha ou o
1nimo de 4enton se recuperou no momento equivocado de seu relato<
;'u no diria equivocado. Todos sabem que 4enton ) um homem de rea:es
lentas= com &reqG"ncia se desculpa por ter a cabea nas nuvens. 'n&im, essa costuma ser
sua desculpa... Mas estou segura de que recorda esse trao seu, verdade<
;'m absoluto.
;4e verdade< ; perguntou Margaret, surpreendida ;Tem sido assim desde que o
conheo.
;4esde quando est+ dessa maneira< 4esde que viveu aqui< 4esde que se casou
com ?uliette<
;3ois... sim. Suponho que sim. $em sequer o conhecia antes de meu pai morrer e
me mudasse para c+. $ossa vida social naquela )poca era bastante escassa. Meu pai
passou bastante tempo doente antes de morrer e est+vamos de luto por 'leanor h+ tr"s
anos.
Sebastian estremeceu levemente, o su&iciente para que ela notasse. @ que estava
imaginando<
;4eve ter sido muito ruim, no Maggie< ; perguntou.
Aquela pergunta a &e0 se sentir incomoda.
;$o muito, ; bu&ou ;eu era praticamente uma criana, no perdi nada do que
me arrependa. Toda a &am%lia tem suas trag)dias. 'ssa &oi a nossa, no ve!o onde est+ a
di&erena.
;Tinha amigos<
;,laro.
$o estava disposta a admitir que sua governanta, Clorence, provavelmente tivesse
sido sua >nica amiga. Sebastian o consideraria uma car"ncia quando ela no via assim em
absoluto. Ali+s, tinha os amigos do internato no qual tinha estudado depois de v+rios anos
passados com seu tutor, com os quais ainda mantinha contato. ', &inalmente, conhecia
todas as mulheres da vi0inhana, mas no tinha intimidade su&iciente com nenhuma delas
como para consider+#las amigas.
;@ que aconteceu com a perna de 4enton<
Aquela mudana repentina de tema a pegou de surpresa.
;3or que no pergunta para ele<
;?+ perguntei, ; replicou Sebastian ;mas corou e &oi embora mancando.
;Aconteceu no ano passado ; contou Margaret ;Ema noite se embebedou tanto
que caiu das escadas. 3or desgraa aconteceu durante a noite, de modo que no o
encontramos at) a manh seguinte. 6avia perdido muito sangue e estava meio morto.
3assou v+rios dias entre a vida e a morte, e demorou muito para se recuperar.
;3or que perdeu muito sangue<
;4urante a queda rompeu o corrimo e uma das t+buas cravou em sua perna de tal
modo que causou uma leso irrepar+vel. 4a% porque manca. $a verdade, no me
surpreende que no queira te contar= lhe amarga bastante pensar que !+ no ) um homem
per&eito. Mas no demonstre compai*o. Sobe pelas paredes quando suspeita que algu)m
tem pena dele.
;3or que no tinha me contado nada desse acidente<
;Jom, ; respondeu ela &ran0indo o cenho ;simplesmente achei que &osse por
causa da bebida.
;'nto, no acha que est+ relacionado com os acidentes de meu pai<
Margaret piscou, surpreendida.
;Agora imagino que poderia estar, mas no tinha me ocorrido.
;9oc" mesma comentou que 4enton e ?uliette brigavam muito. D poss%vel que a
queda tenha sido &ruto de uma dessas brigas<
;4uvido. ; disse ela sacudindo a cabea ;.sso signi&icaria que ?uliette o havia
dei*ado ali sangrando. 3oderia ter morrido...
;Talve0 essa &osse sua inteno.
$o lhe surpreendeu que seus pensamentos tomassem essa direo. ;3or acaso
pensa que est+ tentando um recorde< (uantos maridos pode chegar a matar< 3or &avor, )
uma id)ia descabelada...
;Te asseguro que no vai querer saber o que estou pensando, Maggie.
Teria que ser cega para se dar conta de que a conversa havia tomado um rumo
inesperado e repentino e se centrava agora em um tema que no queria discutir. @ tom de
vo0 de Sebastian, apenas um sussurro, apontava tamb)m nessa direo. ' a intensidade de
sua e*presso, sempre to indeci&r+vel, era das mais reveladoras enquanto comia com os
olhos, ou melhor, enquanto comia seus l+bios com os olhos.
4eu um passo onde estava ela, mas Margaret se a&astou rapidamente.
;4evo votar para a vig%lia ; se apressou em di0er.
;$o se mova ; advertiu ele.
'la o desa&iou e retrocedeu outro passo.
;4e verdade, o doutor chegar+ logo e...
Mas no conseguiu terminar a &rase, porque Sebastian a pu*ou. Margaret abai*ou o
olhar e viu que a tinha agarrado pela blusa rosa que levava por bai*o do vestido com
decote. 3or culpa do pu*o, amassou no pescoo e nas lapelas= no era a primeira ve0.
;Ce0 de novoK ; e*clamou ela com incredulidade ;,inco mil libras descontadas
de seus honor+rios por amassar minha roupa. 9amos ver se assim aprende a ter quietas
essas mosK
'le respondeu bei!ando#a, e o que se enrugou &oram seus dedos dos p)s. Margaret
no tentou det"#lo, provavelmente no poderia nem se quisesse, o certo ) que estava muito
envolvida para &a0er algo que no &osse se entregar as sensa:es que provocavam seus
l+bios e l%ngua.
4essa ve0 no apertou os dentes e a l%ngua de Sebastian se moveu por sua boca
como se vivesse ali. $otou de novo c8cegas no est/mago e inclusive um &ormigamento
nos seios. $otou tamb)m uma palpitao entre as pernas e quase se assustou, ainda que
&osse to pra0eroso que no soube como reagir.
Agarrou seus ombros= seus !oelhos &alharam e tinha medo de cair se no &i0esse
isso. 'le a abraava com os dois braos e a tinha &irmemente su!eita. $otar to perto seu
corpo, grande, &orte e musculoso, era to e*citante...
;3ensa descontar isso, tamb)m< ; perguntou ele de repente ;@u talve0 volte a
incluir essas cinco mil libras<
$o era uma mulher &+cil, mas seu estado de comoo pra0erosa lhe &e0 di0er algo
que normalmente no teria dito ;Talve0 volte a incluir= esse bei!o &oi muito agrad+vel.
.mporta#se repetir<
;Santo 4eus, Maggie ; disse quase com um grunhido, antes que seus l+bios
pousassem de novo nos dela, embaralhando seus sentidos.
Agora estava muito mais perto dele. Seus corpos comeavam a irradiar calor, tanto
que estava convencida de que se usasse 8culos, eles estariam embaados. ?amais havia
suspeitado que um bei!o pudesse ser assim, que pudesse provocar sensa:es to intensas...
Ema tosse perto da porta os &e0 separarem.
;A duquesa vi>va veio de visita ; anunciou o senhor 6obbs com grande
naturalidade.
"apt#lo %(
Margaret &icou vermelha como um tomate a se ver descoberta pelo mordomo dos
Townshend em um abrao to comprometedor. A porta estava entreabertaK $o pensou na
porta= bom, na verdade no tinha pensado em nada, estava muito envolvida bei!ando
Sebastian.
'ngoliu a vergonha e perguntou ;Alberta veio visitar Abigail<
;A senhora, Lady Margaret.
;@h, 4eus ; e*clamou antes de virar#se para Sebastian e descobrir que ele havia
aproveitado para ir embora pela porta traseira.
;?+ sabe que se casou ; advertiu o senhor 6obbs.
;Tanto correu a not%cia<
;3enso que sim. ', como de costume, no veio so0inha. As damas a esperam no
salo. Lord 4enton est+ tentando &a0er as honras, mas estou seguro de que se acudisse em
seu resgate ele agradeceria.
Margaret suspirou. $o podia mais &ugir de Alberta 4orrian. ?+ havia &eito isso uma
ve0 e tinha sido imprudente= &a0er outra ve0 seria sua ru%na social.
,ru0ou o vest%bulo at) o salo e se deteve um instante na &rente do espelho para se
assegurar que tinha um aspecto apresent+vel. Tinha os l+bios um pouco inchados ou
rosados depois daquele bei!o< $o, provavelmente a id)ia era produto de sua imaginao.
3elo menos, seu vestido malva com adornos rosa era adequado para receber a uma
duquesa. @ que teve que &a0er &oi alisar sua blusa amassada por Sebastian.
'ra capa0 de superar aquele tr1mite, se assegurou muito capa0. Mas pensar no era
o mesmo que se encontrar cara a cara com seis das mulheres mais proeminentes da
vi0inhana e v+rias no to proeminentes. .nclusive sua velha amiga do col)gio, Jeatrice,
que &oi viver com o marido em Londres h+ alguns anos estava ali.
Margaret no conseguiu saudar at) que todos os olhos se voltaram para ela e
comeou a corar. 4enton pediu desculpas e saiu do salo quando a viu chegar, se bem que
antes de sair lhe dedicou um t%mido gesto de desculpa. 'nto, sem mais demora, as damas
comearam a bombardear a perguntas.
;Margaret, como p/de< ; &oi a pergunta mais &requente.
;4e verdade, Maggie, entre todos os homens tinha que escolher ele<
;$o tem ningu)m que no saiba que &oi repudiado por sua pr8pria &am%lia e com
ra0o. 9e!a o que &e0, a&inal.
;4ouglas o perdoou< Sabe sequer que est+ aqui<
3or mais estranho que parecesse, aquelas cr%ticas a Sebastian en&ureceram a
Margaret, que sentiu dese!os de de&end"#lo. Sabia que podia de&ender se per&eitamente
so0inho e assim o dese!ava, mas no estava presente para isso.
;Mudou ; disse simplesmente, dei*ando que &osse ela quem interpretassem se
isso era bom ou ruim ;Al)m do que, no demorei muito tempo para me dar conta de que
tinha me apai*onado por ele. ' uma mulher tem apoiar seu marido as duras e as maduras
; lhe recordou.
,ada uma daquelas mulheres estavam casadas ou eram vi>vas, e um par delas
tinham inclusive netos. 'sperou at) ver que pelo menos uma delas se rubori0ava antes de
acrescentar ;Seu pai ainda no sabe que Sebastian voltou.
;4ouglas ainda no se recuperou< ; perguntou Alberta, dando a entender que
ouviu sobre o acidente.
;$o, segue com &ebre.
;9ai ter uma... surpresa, quando &icar sabendo.
'ra uma &orma suave de di0er, mas Margaret decidiu recorrer ao otimismo e
respondeu ;Sim, esperamos que agrad+vel.
'nto chegou Abigail a salvou de ter que responder a mais perguntas desagrad+veis.
Se havia algo que Abigail conservava ainda era sua habilidade na hora de dominar uma
conversa e manter#se neutra, ainda que mani&estasse isso sim, que estava encantada com a
volta de Sebastian.
Jeatrice se apro*imou de Margaret e disse em um sussurro ;Acredito que &oi
muito valente se casando com esse canalha.
Margaret conseguiu no revirar os olhos. Jeatrice era uma loira muito comum, al)m
de uma &o&oqueira incorrig%vel. 3assou uma temporada em Londres e se casou inclusive
antes que esta terminasse= !+ tinha dois &ilhos.
;Jea, voc" se lembra de Sebastian< ; perguntou Margaret cheia de curiosidade
;. Se no me recordo mal, chegou a ent com sua &am%lia muito depois de sua sa%da da
.nglaterra. ,onhecia#o antes<
;Jom, na verdade, no, mas ouvi um monte de coisas sobre ele esta manh, na
casa da duquesa.
;.magino. 4e qualquer &orma, me casar com ele no &oi em absoluto um ato de
valentia, te asseguro. Se &or &ranca, ) um dos homens mais bonitos que !+ conheci. '
encantador. (uando digo que no pude evitar me apai*onar por ele, disse s)rio.
;4e verdade< ' o que me di0 de 4aniel ,ourtly< @uvi que est+ destroado pela
not%cia= di0em que corte!ava voc" antes que se &osse para a 'uropa e que agora &oi para
Londres para consolar seu pobre corao.
;Jobagens. 4aniel e eu )ramos amigos, nada mais. (ualquer corte!o entre n8s
dois e*istiu somente na sua imaginao. @ certo ) que !amais insinuou que suas inten:es
&ossem s)rias.
;4eus meu, nesse caso terei que incentivar umas quantas moas a seguir essa
pista.
Margaret sorriu por dentro= !amais tinha imaginado que seria capa0 de encontrar
uma &orma de utili0ar uma &o&oca de &orma positiva. Ainda, que para di0er a verdade, no
havia esperado que a acusassem de maltratar o corao de 4aniel.
As damas &icaram para o almoo, claro. 'ra to tarde que no teve mais rem)dio
que convid+#las. ' a sobremesa se estendeu. Margaret estava convencida de que
esperavam poder ver a ovelha negra da &am%lia, mas Sebastian no apareceu.
Suas suspeitas se con&irmaram quando, na hora de partir, Alberta disse ;Acredito
que se!a necess+rio organi0ar uma &esta. ,omo voc" mesma disse, casando#se no
estrangeiro nos privou celebra:es pr) n>pciais. $o, claro, voc" !+ tem bastante trabalho
aqui ; acrescentou ante o olhar horrori0ado de Margaret ;'u me encarregarei de tudo.
4igamos... esta se*ta em minha casa< ' no quero ouvir desculpas= voc" e seu marido
sero os convidados de honra.
;$o acho que se!a o melhor momento para uma &esta, !+ que 4ouglas no se
encontra em condi:es se assistir ; sinali0ou Margaret.
Mas Alberta estava muito acostumada a se sair com a sua para se render to
&acilmente.
;$em pensar. At) l+ ) poss%vel que 4ouglas se encontre !+ muito melhor, e se no
&or assim, no acredito que queira se impor a reintroduo de seu marido na sociedade.
Margaret a&ogou um gemido= no tinha nada a di0er sobre aquilo. $o podia
mencionar que Sebastian provavelmente no iria querer ir. $o se di0ia essas coisas a
Alberta 4orrien.
A duquesa vi>va a surpreendeu quando, antes de ir, sussurrou a seu ouvido ;Ca0ia
anos que no via Abbie to desperta. @bviamente, isso se deve ao &ato de ter seu neto
aqui, de modo que espero que tudo &ique bem quando 4ouglas se recupere... 3elo bem de
Abbie.
Margaret tamb)m dese!ava de todo corao.
Mais tarde, Margaret decidiu descansar e dei*ar de &icar um pouco com 4ouglas.
Ainda no tinha acordado, se bem que talve0 o tenha &eito por um breve instante e ela no
tinha se dado conta, !+ que estava sumida em seus pr8prios pensamentos.
$o era a primeira ve0 que Margaret sentia &alta de uma me com quem conversar
sobre essas coisas, mas a sua tinha morrido h+ tantos anos que no conservava nenhuma
lembrana dela. 'leanor tentou assumir esse papel de ve0 enquando, mas era muito !ovem
para saber como &a0"#lo, e qualquer atitude 2madura5 que houvesse tentado ter em sua
tare&a havia aprendido com suas amigas, que no sabiam muito mais que ela.
'm de&initivo, e mais al)m do que poderia dedu0ir observando a nature0a, Margaret
no sabia nada sobre rela:es se*uais que pudesse assegurar o que se tratava de um &ato e
no de rumores. Mas sabia que no havia comparao poss%velA os animais eram
governados por outras normas, ou melhor, dito, pela aus"ncia delas, mas por meros
instintos. As pessoas, em troca, tinham a capacidade de escolher. ' o certo era que uma
ve0 resolvida a necessidade de ter uma descend"ncia, escolhiam continuar &a0endo amor.
.sso signi&icava que deveriam gostar, porque de outro modo dei*ariam de &a0"#lo.
Ser+ que ela gostaria< Fubori0ou#se ao pensar na curiosidade que havia sentido pela
proposta de Sebastian. $o entanto, no deveria nem sequer pensar nisso= no &undo no
estava bem trocar se*o por dinheiro. 'ncontraria uma &orma de reunir essa maldita
quantiaK
' nem sequer gostava de Sebastian, to s8 o achava bonito. Sentia#se atra%da por sua
apar"ncia, mas no por sua personalidade. Logo estava tamb)m as velhas ra0:es que a
&a0iam se lembrar por que no gostava dele, a averso que havia &or!ado desde o momento
em que o viu de novo. ', no entanto, o que lhe &a0ia sentir... $o podia negar que aqueles
breves instantes em seus braos &oram sublimes, mais e*citantes que qualquer coisa que
!amais e*perimentou.
@ problema era que sua maldita curiosidade a incentivava a se apro&undar naquelas
e*citantes sensa:es.
"apt#lo %)
Margaret se reuniu com Sebastian quando o senhor 6obbs lhe abriu a porta. $o
sabia como dar a not%cia da &esta de Alberta, mas tinha novidades mais agrad+veis para
comunicar antes. Atr+s dele entrou ?ohn, que carregava suas malas. Margaret arqueou uma
sobrancelha ao ver a mala de Sebastian.
;.nstalando#se quando ) poss%vel que amanh !+ no este!a aqui<
;@timismo, Lady Margaret. Tenho para dar e vender.
'la sorriu= gostava daquela mudana de atitude. @ senhor 6obbs levou ?ohn para
seu quarto e ela &icou com Sebastian, que seguia de p) na porta de entrada.
;Trou*emos sua )gua de Bhite @aOs. (uer dar uma volta antes do !antar<
(ue grande id)iaK
;Sim, quero. Coi um gesto muito am+vel de sua parte tra0er a 'ientecitos.
;Jom, tenho meus momentos.
4isse com tanta ironia que Margaret no pode evitar sorrir.
;Se no &ormos longe no terei que trocar de roupa.
;S8 at) o precip%cio. Timothy tem vontade ver a paisagem e nos &ar+ companhia.
;'stupendo. 9amos<
@ passeio no &oi longo. 4e &ato demoraram apenas uns minutos, e &i0eram uma
corrida para ver quem chegava primeiro. Tudo comeou quando Margaret olhou para
Sebastian com uma sobrancelha arqueada= ele compreendeu logo e a seguiu. 'la ganhouK
(ue divertido. (uando ele chegou, Margaret o recebeu com uma gargalhada.
;Muito bom, Maggie ; disse ele enquanto a a!udava desmontar ;Agora ve!o por
que monta um puro sangue. Se bem devo di0er que no levei a s)rio a corrida, ;
acrescentou com um sorriso.
;,laro que no ; riu ela.
Tinham desmontado perto do precip%cio e caminhavam um ao lado do outro,
segurando os cavalos pelas r)deas. As &lores mais &ortes resistiam a estao &ria e se
espalhavam pela grama, debai*o de seus p)s. Sebastian se agachou, recolheu v+rias e
levou ao nari0, mas &e0 uma careta porque na verdade no cheiravam bem, to somente a
terra. Mas ento, com uma rever"ncia e um sorriso, o&ereceu o ramalhete a Margaret.
;$o so to bonitas como as que voc" cultiva, mas...
Terminou a &rase encolhendo os ombros e inclusive pareceu um pouco
envergonhado por sua atitude, mas Margaret estava encantada.
;So preciosas, obrigada.
,ontinuaram caminhando. Sebastian dirigia com &requ"ncia seus olhos para o mar,
enquanto Margaret lhe lanava olhares &urtivos. $unca tinha visto aquele lado de
Sebastian, rela*ado e tranquilo. Jom, na verdade tinha visto, quando ele estava com sua
av8= mas era di&erente, era uma atitude que adotava s8 em honra a Abigail, a quem no
queria mostrar o rosto do ,orvo.
;(uando era criana vinha sempre aqui e passava horas sentado olhando os barcos
; disse Sebastian.
;S)rio< ; perguntou ela sem poder evitar rir ;'u tamb)mK
;'u sei.
;,omo sabe< ; perguntou ela piscando.
;Te vi em uma ocasio, correndo com nosso !ovem amigo. 'u estava passeando a
cavalo, no acho que tenha se dado conta.
;$o, no me lembro ; respondeu Margaret.
Ambos observaram Timothy por um instante. @ garoto se deu conta e saudou antes
de comear a !ogar pedras pelo precip%cio.
Sebastian tinha uma atitude Hse atreveria a di0erI to encantadora que lhe pareceu
um bom momento para mencionar os planos de Alberta.
;A duquesa vai dar uma &esta em nossa honra dentro de uns dias. Tentei convenc"#
la do contr+rio, mas se manteve &irme.
;'m nossa honra<
;Sim, uma celebrao para &este!ar com os vi0inhos nosso casamento.
Sebastian bu&ou ruidosamente, e Margaret estava surpreendida de que essa &osse sua
>nica reao. $o custava nada lhe di0er que simplesmente no iria, por isso decidiu
mudar de assunto antes que ele pudesse mudar de id)ia. Fealmente, estava se mostrando
to simp+tico que Margaret no sabia como lidar.
;Aqui &oi onde seu pai quase caiu.
;Ainda no me contou os detalhes dos outros acidentes, ; recordou Sebastian ;
talve0 agora &osse um bom momento.
;Jom, seu pai disse que estava cavalgando perto do precip%cio, como costuma
&a0er toda manh, quando soltou a correia da sela de montar, esta comeou a desli0ar em
cima dele. $o teria acontecido nada se no se encontrasse no precip%cio. @ &ato ) que
caiu, mas conseguiu se agarrar em uma rocha sobressalente poucos metros mais abai*o.
Mas no consegui apoiar os p)s nem subir. 4epois de meia hora, algu)m passou, viu seu
cavalo e &oi investigar.
;Se soltou a correia ou algu)m a cortou< ; perguntou Sebastian com o cenho
&ran0ido.
;'sse &oi o primeiro acidente. $o principio no to alarmante, pois 4ouglas saiu
ileso. 4eve ter vivido um verdadeiro pavor, mas depois do resgate o atribuiu a um simples
golpe de m+ sorte e a ningu)m ocorreu comprovar a sela.
;@ que mais<
;Sabe o balco do terceiro andar que sua me mandou construir para tomar ch+
enquanto des&rutava da vista< Seu pai vai ali de ve0 em quando. 'u tamb)m costumava ir,
de &ato, sobre tudo quando levantava bastante cedo para ver o sol sair.
;9ai chegar ao que interessa antes de cair - noite, verdade<
Margaret viu que estava brincando e antes de continuar &e0 uma careta.
;@ cho do balco cedeu sob seus p)s e ele caiu pelo buraco. 7raas a 4eus
conseguiu se agarrar pela borda e voltou a subir= se no &osse assim teria morrido.
;' como e*plicou essa viagem -s portas da morte< ; quis saber Sebastian.
;4isse que as t+buas do cho deviam estar podres depois de tantos anos de contato
com a nature0a. Agora um empregado se encarrega de revestir regularmente o cho do
balco.
;Suponho que ve!a que ) uma e*plicao v+lida.
;Sim, claro. Mas eu estive ali no dia anterior e no se passava nada com o cho,
no rangia, nem as t+buas em mal estado.
;Algo mais<
;So&reu algumas quedas, as quais no deu import1ncia. 9+rios machucados que
atribuiu aos tropeos. 'm outra ocasio, durante uma de suas viagens a Londres, por
pouco no o atropela um carro que ia muito depressa, e o cocheiro no parou para pedir
desculpas. Coi seu pr8prio cocheiro quem nos in&ormou sobre o acontecido e eu comecei a
pensar que eram muitos acidentes. ?uliette e 4enton o acompanhavam a Londres. 'm
minha mente comeou a tomar corpo a id)ia de que se tratava de alguma trama na que
talve0 estivessem envolvidos ?uliette e 4enton.
;Jom, passou muito tempo para desentranhar agora o que aconteceu, de modo que
deverei encontrar outras &ormas de investigar o assunto. Mas chega desse tema= realmente,
querida, quando coloca algo na cabea... Te trou*e aqui para rela*armos e passar um bom
momento, no para discutir assuntos desagrad+veis.
.nadvertidamente, aquele #uerida a animou. Aquela noite Sebastian estava se
mostrando muito agrad+vel.
"apt#lo %*
Margaret e Sebastian acabavam de voltar de seu passeio e entravam no salo
quando ouviram uma carruagem parar na porta principal da casa. Ambos ouviram
claramente o senhor 6obbs di0er ;Jem vinda a casa, Lady ?uliette.
Margaret &oi at) a entrada. $o tinha nenhuma inteno de revelar a ?uliette a volta
de Sebastian, s8 queria presenciar a reao da dama quando seus olhos reparassem pela
primeira ve0 em sua presena. Se ?uliette realmente estava tentando se des&a0er de
4ouglas para assim herdar seus t%tulos com 4enton, a possibilidade de que o &ilho
primog"nito acertasse as di&erenas com o pai seria desde logo um rev)s em seus planos.
;@i, ?uliette ; disse Margaret.
?uliette se voltou e sorriu. 'ra uma mulher e*tremadamente bonita. Seus cabelos
loiros caiam em elaborados cachos, sua &igura era to esbelta como sempre e seus olhos
verdes brilhavam. Esava maquiagem, mas s8 o su&iciente para realar sua bele0a. 9estia
sempre a >ltima moda e para se assegurar visitava &requentemente costureiras de Londres.
;MaggieK (ue bom que regressou. $o te esperava to cedo. Te asseguro que se
eu tivesse ido - 'uropa, no teria nenhuma pressa em voltar para casa. 'm troca, sim me
apressaria para voltar de Londres se soubesse que voc" estava aqui.
?uliette a abraou. Margaret !+ esperava= durante sua estadia em 'dgewood, ?uliette
se apegou a ela. Sabia que ?uliette a considerava uma amiga, provavelmente a >nica que
tinha na .nglaterra. As outras mulheres da vi0inhana no a tinham perdoado pela trag)dia.
$o ) que a ignorassem, a&inal era uma Townshend, mas no lhe davam import1ncia.
Margaret se perguntava se ?uliette acreditava que aquilo mudaria se &osse esposa de um
conde e tivesse um titulo maior que o de suas vi0inhas. ?uliette se a&astou e perguntou com
impaci"ncia.
;,omo &oi a viagem< 9isitou todos os lugares de 3aris que te mencionei< 9em,
quero que me conte tu...
Logo sua vo0 se apagou. Sebastian havia aparecido na porta do salo. ?uliette o viu
e &icou to p+lida como se tivesse visto sua pr8pria morte..., ou que a tivesse visto nos
olhos de Sebastian. Margaret se voltou e viu o que provocava essa impresso. A% estava de
novo o ,orvo, &rio e mortal. Seu aspecto era ainda mais ameaador do que quando o tinha
visto pela primeira ve0, naquelas velhas ru%nas que ele considerava sua casa. 'ram seus
olhos= provavelmente ningu)m, tivesse ou no imaginao, teria duvidado de que aqueles
olhos dourados re&letiam a um olhar homicida. @ senhor 6obbs deve ter pensado o
mesmo. Margaret nunca o tinha visto se mover to depressa como agora, correndo para o
&inal do corredor. 'la tamb)m sentiu vontade ir, e isso porque Sebastian nem sequer
olhava para ela. 3odia imaginar o que sentia ?uliette.
;9+ embora, Maggie ; disse Sebastian sem alterar a vo0 ;A mulher de 4enton e
eu temos assuntos pendentes a discutir. ; acrescentou ento, e aquelas palavras soaram
&rias.
;Cique, Maggie, por &avor ; sussurrou ?uliette com vo0 assustada.
;9+, MaggieK ; gritou ele.
Margaret subiu precipitadamente as escadas e correu at) o quarto de 4enton, onde
bateu na porta. (uando ele abriu, disse ;Talve0 queira descer e evitar que seu irmo se!a
acusado de assassinato.
;Assassinato<
;Sua mulher est+ em casa.
;MaldioK ; e*clamou e cru0ou o corredor correndo.
Margaret o seguiu, mas &icou no alto da escada. ?uliette, vendo que seu marido ia
em seu resgate, correu para as escadas e entrou em seu quarto. Margaret ouviu como
4enton di0ia a seu irmo ;$o pode mat+#la.
;'nto porque no se divorcia< ; perguntou Sebastian.
;3or acaso pensa que no quero<
;' porque no o &a0 ento<
;$o posso, de modo que esquea Sebastian. 3or &avor, esquea.
4enton no disse nada mais e voltou tamb)m para seu quarto. Ao passar por
Margaret apenas a olhou. Tinha o aspecto de um homem derrotado. 'ra a primeira ve0 que
o ouvia admitir que queria dei*ar sua mulher.
Margaret estava com receio de olhar para Sebastian, que estava subindo as escadas.
Aquele era um bom momento para se esconder em seu quarto= o problema era que ato
seguido ele havia entrado. Assim, optou por abai*ar o olhar. Sentia#se bastante culpada
por chamar 4enton e interromper a conversa com ?uliette.
'le levantou seu quei*o e a obrigou a olhar em seus olhos.
;3or que &e0 isso< ;perguntou.
Margaret se estremeceu, mas respondeu honestamente.
;Tive medo de que a matasse.
;3ois no tinha inteno de &a0"#lo, mas como dem/nios vou tirar a verdade dela
se no posso conversar a s8s com ela<
;(ualquer um diria que nessa casa ningu)m sabe o que vai perguntar. $o precisa
de privacidade para isso.
;$o, me parece que no entende a que me proponho, Maggie. Se tiver as pessoas
a seu redor se sentir+ mais valente na hora de mentir, se sentir+ segura
;Ah, isso no tinha me ocorrido ; replicou ela um pouco envergonhada.
;$o, estava muito ocupada pensando que tinha contratado um assassino ;
replicou ele. Agora Margaret estava muito envergonhada.
;3ois, parecia que tinha a inteno de mat+#la ; disse em uma tentativa de se
de&ender.
;Me alegro em ouvir= essa era a impresso que queria dar ; replicou ele
secamente ;'n&im, mudana de t+tica ; suspirou ;Se tudo est+ relacionado com o
maldito t%tulo, ve!amos em quanto tempo tenta me matar.
Margaret no gostou do modo como isso soava, no gostou nada.
;9ai se colocar como isca<
;D a alternativa mais &+cil. 'stou convencido de que a partir de agora ?uliette &ar+
o imposs%vel para se assegurar de no &icar so0inha comigo.
;Acredita que seu irmo est+ metido nisto< ; perguntou.
;9oc" no<
;Jom, acreditava antes de saber que quer se divorciar dela, mas no pode. @ que
acha que impede<
;A suposio mais l8gica seria chantagem, se bem que com essa mulher qualquer
coisa ) poss%vel. Mas quero que saiba que !amais suspeitei que meu irmo &osse capa0 de
machucar nosso pai. Talve0 tenha ressentimentos, mas no contra 4ouglas. Acredito que
sempre teve ci>mes porque ele amava nosso pai e eu sempre &ui o pre&erido. Mas por
outro lado, no acredito que ?uliette est+ so0inha nisso.
;'nto, quem a est+ a!udando<
;Timothy mencionou que um dos rapa0es do est+bulo tem sotaque &ranc"s.
3erguntei a 6obbs e o rapa0 &oi contratado com o dese!o e*presso de ?uliette pouco depois
do casamento com 4enton. Assim, sem d>vida se trata se de um conhecido seu.
;@u de um c>mplice.
;'*ato. .sso e*plicaria como meu pai so&reu o acidente ontem, enquanto ?uliette se
encontrava em Londres. Seu c>mplice deve ter se escondido entre as +rvores, de onde
deve ter lanado algo na estrada para assustar o cavalo e logo apagou suas pistas.
;Se sabe de pessoas que quebraram o pescoo em queda de cavalos. ; sinali0ou
ela.
;Sim, mas as possibilidades so menores, o que me &a0 pensar...
;@ que<
;Se o que realmente se prop:em ) mat+#lo ou apenas que parea isso.
;,om qual ob!etivo< Assust+#lo<
Sebastian riu.
;Se ) assim, esto &racassando estrepitosamente. 3ara que essa t+tica &uncionasse,
ele deveria suspeitar de algo, pelo que me contou ele no percebe nada. Mas no, pensava
em outra coisaA que talve0 os incidentes se!am para assustar 4enton. 'ssa poderia ser a
&orma de ?uliette para ret"#lo.
;4eus meu, isso !amais me havia ocorrido.
;D s8 uma suposio.
;,onsiderou a possibilidade de que 4ouglas no quisesse nos assustar e por isso
no disse nada<
;$a verdade, acho que ) isso. Meu pai no pensaria !amais que no h+ nada por
tr+s desses acidentes, no ) est>pido. Temos que nos assegurar de que minha conversa
com ele "*ito.
;.sso se ele quiser &alar com voc".
;$o tenho a inteno de lhe dar a oportunidade de se negar. ; disse Sebastian.
Margaret mordeu os l+bios.
;Fealmente pre&eriria que esperasse um dia para &alar com ele, at) que recupere as
&oras. A &ebre e o sangue que perdeu o dei*aram &raco, e apenas comeu alguma coisa que
o a!udasse a se recuperar porque passa quase todo o dia dormindo.
;Acredita realmente que &icar+ na cama durante esse tempo todo<
;Acredito que precisa seguir as instru:es do m)dico pelo menos durante uns dias.
;Muito bem. .sso dar+ tempo a ?ohn para espiar um pouco os quartos do andar de
bai*o, suponho. Maggie teve tempo de pensar na minha proposta comercial<
Margaret esteve a ponto de engasgar com sua aud+cia por voltar nesse tema, mas
antes que pudesse responder Sebastian a trou*e para ele e a bei!ou sem restri:es, quase
com &>ria. Coi to inesperado que a pegou totalmente desprevenida. Tendo em conta que
estavam conversando, era tamb)m gratuito, o que &e0 com que se perguntasse se Sebastian
estivera pensando em bei!+#la durante todo o tempo sem que nada em sua atitude
permitisse adivinhar.
$o havia &orma de &ugir de seu abrao, se bem que ela no tinha essa inteno.
Ema de suas mos estava em seu traseiro e a outra rodeava suas costas e seus corpos
estavam to grudados que Margaret notava claramente a e*citao de Sebastian na parte
bai*a de seu est/mago.
Apesar de sua deciso de resistir, o dese!o se apoderou dela com uma rapide0
alarmante, de modo que demorou v+rios minutos para se separar dele e responder.
;'ssa proposta ) a mais rid%cula que !+ ouvi em minha vida.
;'m outras palavrasA no<
;$o, nem pensar.
;$esse caso terei que buscar outra &orma de melhorar a disposio do quarto. ;
disse distraidamente.
' a dei*ou ali plantada se perguntado o que queria di0er com isso.
"apt#lo %+
6avia somente duas pessoas na sala de !antar quando Margaret chegouA a av8 e seu
neto. @s descobriu rindo. Ema ve0 mais pensou em como mudava Sebastian quando
estava perto de Abbie, como da noite para o dia. Ca0ia com que tivesse vontade de
conhecer o velho Sebastian...
'ste se levantou da cadeira ao v"#la chegar.
;3or &im chega, querida ; disse Abigail, dando uns tapinhas sobre a cadeira ao
seu lado.
Margaret tinha d>vidas sobre se deveria sentar naquele lugar em particular, !+ que
isso a &aria se sentar na &rente de Sebastian. $o entanto, no tinha ningu)m mais na mesa e
provavelmente, to pouco os acompanharia algu)m mais durante o !antar, de modo que
no poderia negar. Al)m do que, Sebastian estava segurando a cadeira com e*presso
risonha. A situao a &e0 recordar como sua &am%lia costumava brigar para ter sua ateno.
4ouglas queria sempre que se sentasse perto dele, enquanto ?uliette a queria a seu lado, o
mesmo que Abigail. ,laro, os tr"s &ormavam bandos que se en&rentavam, assim no se
sentavam um perto do outro, geralmente conseguia aquele que chegava - mesa primeiro.
Apenas havia se sentado quando Sebastian perguntou a Abigail ;@uve isso<
;,laro que sim= ) o som normal desta casa, algo assim como uma batida constante
de coisas na co0inha.
;Algu)m deveria di0er ao casal que &a0 esse som normal que deveriam ser mais
considerados enquanto 4ouglas est+ se recuperando ; disse Sebastian.
Abigail riu entre dentes. 4isse com tanta ironia que Margaret tamb)m no
conseguiu evitar um sorriso. @ som, claro, eram os gritos amorti0ados de 4enton e ?uliette
brigando no andar superior. ' Abigail no havia e*ageradoA realmente aquele era um som
normal na casa, to normal que a metade do tempo seus habitantes nem sequer ouviam. 4e
qualquer &orma Sebastian tinha ra0o. 4ouglas necessitava descansar e os gritos de seu
&ilho e sua nora discutindo no e*tremo oposto do corredor, com certe0a o incomodaria.
;Calarei com eles ; disse Margaret enquanto escolhia um dos vinhos que o
empregado lhe o&erecia ;'stou segura de que poderei convenc"#los de que briguem &ora
da casa por alguns dias.
;$o poderia convenc"#los a no brigar< ; perguntou Sebastian.
;.sso seria pedir muito ; disse Abigail com um respiro ;Todos !+ tentamos. D
in>til.
A gritaria aumentou de intensidade, o que indicava que estavam descendo as
escadas. 4e &ato, todos ouviram claramente o que 4enton di0ia ;$o me importa nem
um pouco se quer v"#lo ou no. 'st+ aqui, &aa como queira.
;9ai se arrepender dissoK
;'stou cansado de ouvir isso. Fepita e te asseguro que ter+ muito mais medo de
mim.
;'nto, no se importa que saiba< ; perguntou ?uliette com vo0 assombrada.
;3or 4eus, estou quase contando eu mesmo.
Soou uma risada de despre0o.
;$o, no contar+.
Seria poss%vel que 4enton a estivesse arrastando escada abai*o< Sim, era assim, o
que se con&irmou quando a &e0 entrar na sala de !antar com um empurro. ?uliette se
soltou, alisou o vestido e ento, nem sequer olhou para as pessoas que estavam na sala, se
sentou to longe de Abigail como era poss%vel sem ocupar a cadeira de 4ouglas.
Mas, para surpresa de todos, 4enton &oi at) ela e a obrigou a se levantar.
;$em pensar. 3or uma ve0 vamos a nos comportar como uma &am%lia normal e
comeremos todos !untos.
Mais de uma sobrancelha se levantou quando 4enton arrastou sua mulher e a
obrigou a se sentar ao lado de Margaret, logo rodeou a mesa e se sentou de &rente para ela.
,onsiderando o car+ter vol+til de ?uliette, Margaret se surpreendeu por no se rebelar. $a
verdade, parecia intimidada por aquele 4enton repentinamente en)rgico e implac+vel. @
normal era que o tratasse com patadas e se sa%sse sempre com a sua. Talve0 a volta de
Sebastian houvesse dado a 4enton uma coragem que no mostrava h+ muito tempo.
Abigail, com sua calma habitual, decidiu se comportar com certa normalidade na
mesa e perguntou a ?uliette por sua via!em a Londres. 'sta, no entanto, no compreendeu
a indireta de que era hora de se comportar.
;D uma cidade asquerosa ; respondeu com desd)m ;$o sei por que continuo
suportando ir at) l+. Crancamente, pre&iro &a0er compras em 3aris, mas ) um pra0er que
no me &oi concedido.
;'ssa 3aris que com tanta &requ"ncia voc" glori&ica no ) muito melhor ;
replicou 4enton ;Arraste#se pelo esgoto e &icar+ su!o, no importa a cidade em que
este!a.
Sua mulher a&ogou um grito ao ouvir aquela calunia sobre sua cidade amada.
;$o esteve em 3aris o tempo necess+rio para apreci+#la...K
;'stive o tempo su&iciente para alegrar#me de saber que no vou voltar nunca
mais..., nem voc" tamb)m. ?+ gasta o su&iciente deste lado do canal. S8 &altaria acrescentar
- sua e*travag1ncia compras na Crana.
;Talve0 se no &osse to teimoso em suas negativas eu no seria to e*travagante
; disse ?uliette com vo0 rouca.
Aquela observao amb%gua &e0 4enton corar visivelmente. @ que havia lhe negado
que merecesse o castigo de sua e*travag1ncia< 4esde logo que no se tratava de uma
simples via!em a Crana. 3oderia ser que suas 2negativas5 estivessem relacionadas com a
negao de algo que ?uliette considerava de verdade< Ainda que nem sequer quisesse
di0er 2negativa5= seu ingl"s era muito bom, mas de ve0 enquando utili0ava a palavra
equivocada porque desconhecia seu signi&icado e*ato.
Abigail tentou de novo outro tema que pudessem participar todos. ,onseguiu seu
ob!etivo com a &esta que ia o&erecer a duquesa vi>va em honra aos rec)m casados.
Margaret contou depois que as visitas &oram embora e 4enton !+ deveria ter colocado sua
esposa a par do assunto, pois esta no mostrou nenhuma surpresa ao ouvir.
Sebastian se limitou a arquear a sobrancelha olhando para Margaret. A conversa do
!antar se centrava em especula:es sobre a lista de convidados e algumas &o&ocas sobre os
nomes mencionados, mas Margaret percebeu que Sebastian no participava dela. 4esde a
chegada de ?uliette no havia aberto a boca, mas observava a Margaret como um &alco.
Mesmo sentados um na &rente do outro ela &e0 um grande es&oro para no olh+#lo
diretamente nenhuma ve0. (uando o empregado levou a sobremesa - mesa todos &icaram
em sil"ncio, mesmo que no &osse um sil"ncio inc/modo. A sobremesa era uma das
especialidades do co0inheiro, era um substancioso creme de chocolate coberto com creme
espumante que comeram com entusiasmo. 'ra muito parecido ao prato que comeram na
primeira noite que haviam !antado !untos em sua casa quando Margaret havia !ogado em
sua cabea o guardanapo manchado. Ao recordar levantou os olhos, com a colher na boca
e encontrou seu ardente olhar, &i*o nela. 6avia pensado que aquele sil"ncio era c/modo<
Logo pareceu muito inc/modo.
'dna estava no quarto de Margaret para a!ud+#la a tirar a roupa, mas Margaret
despachou sua don0ela quando acabou de soltar os bot:es que a ela tanto custava alcanar.
Temia que 'dna notasse seu nervosismo e descobrisse a causa. 4e &ato, a mulher !+ tinha
estado quei*ando e resmungando toda a tarde sobre o quanto era inapropriado que
Sebastian dormisse em seu quarto, por muito que houvesse mandado tra0er mais roupas de
cama a seu quarto e o obrigasse a dormir no banho. 'la e @liver eram os >nicos que
sabiam que o 2matrim/nio5 era uma &arsa.
Ainda era cedo, mas Margaret estava !+ vestida para ir - cama com sua camisola de
noite mais bonita, uma pea de renda a0ul que havia comprado em 3aris durante a viagem.
'stava surpreendida de que 'dna a houvesse inclu%do em sua mala que estava em Bhite
@aOs, mas no a tinha descoberto at) a noite anterior. Tamb)m estava surpreendida de
que, por muito que 'dna tivesse resmungado durante todo o dia, no a tivesse &eito
desaparecer.
'ra a primeira ve0 que a colocava, porque depois de compr+#la achou muito caro
para us+#la para dormir. 4esde logo, era muito &ina para usar naquela )poca do ano, ainda
que o lugar estivesse aquecido. 'ra

transparente, com as rendas muito separadas entre si, e
escondia muito menos do que deveria.
4epois de olhar no espelho, corou e &icou ainda mais nervosa do que estava antes de
vestir a camisola, de modo, que trocou por outra mais discreta de algodo branco com
bot:es at) o pescoo e era qualquer coisa menos atrativa= no queria revelar abertamente
seu dese!o de &a0er amor com Sebastian.
Ema ve0 tomada essa deciso, apagou todas as l1mpadas, me*eu na lareira para que
no apagasse e deitou embai*o dos len8is. (uando Sebastian decidisse se retirar iria
encontr+#la dormindo, pelo menos isso esperava...
"apt#lo %,
Sebastian cru0ou a casa, sumida em sil"ncio. 4eus, como sentia &alta de 7iles. ,ada
uma das habita:es recordava seu amigo. Sentia &alta tamb)m de seu pai, o pai que tinha
antes de perder seu amor e respeito.
$a noite anterior sentou um instante perto da cama de 4ouglas, quando a id)ia de
que estava dormindo to perto de Margaret o tinha obrigado a sair um pouco do quarto.
@bservou como seu cabelo grisalho se mesclava com os mais escuros= era o natural.
4enton tinha mais cabelos brancos, algo impr8prio na idade. @ que dem/nios deveria de
causado isso< A pergunta era est>pidaA estava casado com ?uliette. Aquela mulher &aria
qualquer um ter cabelos brancos.
Seu pai deveria ter se casado novamente. (uando o viu aquele dia pela !anela,
parecia um homem muito s8. Tinha um &ilho mais novo do qual nunca esteve muito
orgulhoso, uma nora que no gostava, uma me com quem no &alava, o que um dia &oi
seu amigo rompeu a relao com ele e, &inalmente, um &ilho mais velho que considerava
morto ainda que no estivesse. $o tinha ningu)m com que &alar de coisas importantes.
'le, Sebastian, pelo menos tinha a ?ohn.
3or que seu pai no se casou de novo< $o queria colocar uma mulher de bero
nobre em um lugar arrasado pelos con&litos internos< Talve0 simplesmente no quisesse.
Fecordou a breve hist8ria que Margaret contouA havia sugerido que se casasse com ela e
ele riu talve0 Margaret no brincasse. Talve0 4ouglas tenha lhe dado motivos para
acreditar que estava interessado...
Aquele pensamento o incomodou por um instante, at) que recordou que tamb)m
4enton parecia estar apai*onado por Margaret= aquilo sim o en&ureceu. Margaret viveu
naquela casa por quatro anos. @ que tinha acontecido naquele tempo<
$o demorou a se convencer de que as inten:es de seu pai no iam naquela
direo. $o tanto por ser mais velho que ela, mas iria parecer que estava se aproveitando
de sua tutela, !+ que ela poderia ser vista obrigada a aceitar por gratido. Aquilo era algo
que sua honra o impediria de &a0er. Mas 4enton, casado com uma ad>ltera com quem
brigava constantemente, teria buscado consolo na pupila de seu pai< Jom, no poderia t"#
la...
Subiu ao andar superior e encontrou o quarto de Margaret completamente escuro.
3egou uma das l1mpadas do corredor e colocou encima da mesa. Apro*imou#se da cama.
Margaret estava dormindo ou, pelo menos, &ingia estar. Maldio.
Tirou o casaco e !ogou sobre a cadeira mais pr8*ima. Coi ento que reparou na tela
a0ul que estava amontoada na cadeira= a tocou e arqueou uma sobrancelha. 9oltou a olhar
para Margaret e quase comeou a rir ao ver a camisola que escolheu no lugar da que tinha
nas mos. ?amais tinha recebido uma mensagem to clara, um 2no5 to sonoro, to
rotundo como aquele. ', no entanto, se apro*imou da cama.
'nto, porque passou o !antar corando<
Tinha !urado que iria aceitar sua proposta. 'stava lembrando#se do bei!o< @u a
>nica coisa que sentia era vergonha<
'ssa mulher era um aut"ntico quebra cabeas. Mani&estou sua antipatia sem
reservas e, ao mesmo tempo, o tratava com total &ranque0a. ' se em algum momento se
mostrava irritada com ele, era passageiro e to somente porque ele havia dado motivos.
Sua irritao nada tinha a ver com o passado. 'm de&initivo, o certo era que no tinha
visto muitos sinais de sua antipatia= se realmente e*istia, ocultava muito bem. @u disse
aquilo s8 porque acreditava que era isso que deveria sentir<
Sabia que se sentia atra%da por ele, notou em mais de uma ocasio, no entanto,
lutava contra essa atrao. 'ra por sua irm< 7eralmente Margaret era uma pessoa l8gica,
mas naquela ocasio no estava sendo assim. Seu racioc%nio era absurdo. 'le aceitava
todas as desculpas quando eram ra0o+veis, mas duvidava que 'leanor tivesse &ugido pelos
motivos que ela supunha. Ainda no teve muito tempo para estudar a carta, mas sim o
su&iciente para deci&rar um nomeA ?uliette. 3arecia que tudo acabava apontando para
?uliette.
Al)m do que, aquele 2matrim/nio5 &oi id)ia de Margaret, e que ocorreu muito
depressa. Aquilo poderia levar a muitas conclus:es, mas no deveria &a0er isso. A&inal, ela
concordou empurrada por seu dese!o de 2salvar5 4ouglas. ' con&iava cegamente que
Sebastian se encarregaria disso.
Sentou#se na beirada da cama um instante, s8 um instante. 'la no saberia, estava
dormindo pro&undamente. @ certo era que mesmo dormindo tinha um e&eito imediato
sobre seu corpo. Ema ve0 mais, sentiu a lu*>ria que o esteve atormentando durante toda a
noite anterior. A&ogou um gemido. Ao parecer, no podia se apro*imar tanto de Margaret
sem dese!+#la= aconteceu cada maldita ve0 desde que a tinha provado. $ecessitava
satis&a0er sua lu*uria e necessitava depressa para poder se concentrar em seu trabalho, que
o havia levado at) ali.
'la continuava dormindo, &eito uma bola, acomodada embai*o dos len8is, com os
cabelos esparramados sobre o travesseiro. .nclusive sob a lu0 t"nue que iluminava a duras
penas o quarto, seu cabelo castanho lanava re&le*os dourados. (ueria peg+#los em suas
mos e &undir seu rosto neles. Mas sabia que aquilo no bastaria, na verdade, queria muito
mais que isso.
Sabia que tinha chegado o momento de se retirar ao &rio banho onde, como no, ela
tinha preparado uma cama. ' passar outra dolorosa noite pensando em seu corpo, c+lido e
acolhedor< $o se moveu. Seria uma canalhice se aproveitar dela naquele momento, sabia
per&eitamente. @ velho Sebastian no teria &eito !amais, mas o ,orvo sim...
"apt#lo &-
Margaret estava deitada na cama, concentrada em sua respirao. 4everia ter
dormido antes de Sebastian chegarK Mas no tinha conseguido e agora s8 podia pensar em
tentar com que sua respirao se mantivesse natural, no conter o &/lego como &a0ia cada
ve0 que ele estava perto. @uviu ele se mover pelo quarto, mas ainda no tinha ouvido ele
&echar a porta do quarto improvisado. Ema s8 ve0 entreabriu os olhos para descobrir que
tinha levado uma l1mpada para o quarto. $o tinha inteno de arriscar a abri#los de novo
para tentar compreender por que demorava a sair.
$o entanto, notou per&eitamente como se apro*imava da sua cama e inclusive
acreditava saber por qu". 'ra culpa sua. 3assou o dia se perguntando como seria &a0er
amor com ele e, de algum modo, havia conseguido ler seu pensamento.
A cama desceu. @h, 4eus, se sentouK 4everia se virar< 'ssa era a reao natural<
Talve0 devesse roncar. $o, no sabia &ingir um ronco. Seguro que se tentasse, ele
descobriria e comearia a rir.
'stava observando ela. Margaret notou e soube que se no dei*asse de olhar ela iria
corar logo. Tinha muita lu0 no quarto para que ele percebesse< Se corasse naquele
momento no se perdoaria !amais. Fespira maldioK
Seus nervos no iriam aguentar muito tempo mais= dentro de nada se levantaria e
montaria um esc1ndalo por ele lhe provocar aquelas vontades.
;Se est+ dormindo no me ouvir+, verdade, Maggie<
Sua vo0 teve na verdade um e&eito rela*ante. 3or seu tom sossegado soube que no
estava tentando despert+#la= &icou mais tranqGila. Sebastian ia di0er o que pensava e ela
no teria que responder. 3arecia um bom acordo. 'nquanto no dissesse algo que a &i0esse
rir, se via capa0 de superar aquela situao e ele iria embora.
;Tamb)m no notar+ isso, ou talve0 acredite que est+ sonhando. @ que acha de ter
um sonho agrad+vel, Maggie<
Sua e*citao dobrou e logo se esqueceu de respirar. Sebastian colocou um brao
sob os len8is. @ algodo de sua camisola era largo, mas no bastante grosso para no
notar o calor de sua mo sobre seu quadril. 'ra sua >ltima oportunidade para despertar e
det"#lo.
;9oc" d+ voltas quando na verdade no tem nenhuma necessidade. Sei que gostou
do meu bei!o, mas h+ muito mais que isso, e*iste um pra0er que nem sequer pode
imaginar.
A% estava de novo sua maldita curiosidadeK 3or que tinha que di0er aquilo< Ali+s,
sua mo estava quieta, ela voltou seus !oelhos para ele, em uma posio que costumava
adotar para dormir, e a mo &oi subindo pelas panturrilhas at) os !oelhos, onde descobriu
que a camisola estava ligeiramente erguida= ento desli0ou para bai*o da tela e &oi subindo
entre suas co*as.
Margaret estava segura de que se aqueles dedos no dei*assem de se mover na
direo que haviam tomado, ela iria desmaiar. $o pararam, chegaram at) o &inal e muito
suavemente, se desli0aram dentro dela.
@s olhos de Margaret se abriram de golpe e se encontraram com o &ulgor dourado
dos de Sebastian, que no abandonou o

que estava &a0endo mesmo sabendo que estava
desperta. 'la no encontrou as palavras para di0er que parasse, na verdade, no queria
di0"#las porque estava hipnoti0ada pelo pra0er que lhe prometia e logo comeou a notar
um pouco, ou bastante...
Tirou os len8is que a cobriam, passou a outra mo por bai*o de seu pescoo e a
pu*ou para perto de seu colo e seu peito para bei!+#la. @ calor e a pai*o daquele bei!o
provocaram sensa:es deliciosas em todo seu corpo. @uviu um gemido de pra0er. Tinha
sido ela ou ele< 'stava completamente grudada a seu corpo, mas, uma ve0 mais, no sabia
de quem era a culpa porque se agarrava a ele com a mesma &ora que ele a segurava. '
aquele t8rrido pra0er, 4eus santo, parecia vir de todas as partes, de sua boca, do contato
com seu corpo, de seus dedos e o que estavam &a0endo ali embai*o, &undidos no mais
pro&undo de suas entranhas.
Seu sabor e seu cheiro eram como um vinho embriagador que a embebedava ao
instante. Sentia#se tonta, acalorada e completamente hipnoti0ada pelas novas sensa:es
que ele provocava. Sebastian continuava dominando#a com seus bei!os, neutrali0ando sua
vontade, sua l%ngua entrelaada com a dela.
$o sabia di0er quanto tempo ele &icou acariciando#a daquele !eito, &a0endo com
que o pra0er se estendesse por todo seu corpo e a arrastando na vertiginosa sensualidade
que ele mesmo tinha criado. Mas logo se a&astou um pouco, levantou sua camisola, des&e0
o lao do pescoo e a tirou.
@ cabelo ca%a como uma cascata, desarrumado, mas ele o colocou para tr+s com
suavidade, dei*ando ao descoberto parte de seu pescoo, onde pousaram seus l+bios. (ue
calor abrasador notava a%, perto da orelha. A continuao Sebastian mordeu levemente o
l8bulo da orelha= aquilo provocou um arrepio que nasceu nos ombros e seguiu o rastro de
seus l+bios at) os seios. ,om as mos acariciou um e o levou at) a boca. Margaret
reprimiu mais de um suspiro enquanto ele percorria o mamilo com a l%ngua, brincando
com ele antes de morder levemente, &a0endo com que ela estremecesse.
Ao mesmo tempo em que sua boca incendiava seus sentidos, no dei*ava de
acarici+#la. 'la notava cada uma de suas caricias porque os dedos de Sebastian estavam
to quentes que pareciam arder. @ mesmo poderia di0er de seu corpo, que seguia pegado a
ela. Logo esse calor desapareceu e Margaret sentiu um cala&rio.
Abriu os olhos e o viu de p) perto da cama, observando#a &i*amente enquanto tirava
a camisa. Seus olhos percorriam seu corpo com um olhar to ardente que Margaret no
duvidava de que estava gostando do que via, e isso evitou que corasse. Sebastian no tirou
os olhos de seu corpo nem sequer quando um boto no queria abrir, arrancou e se des&e0
da camisa. Tinha um peito maravilhosoK 3rovavelmente, o olhar de Margaret enquanto
des&rutava da vista estava to cheio de admirao como o que lhe dedicava Sebastian.
7ostava muito de ver sua pele nua, e o melhor era que logo poderia toc+#lo...
(uando ele comeou a desabotoar as calas, Margaret corou. $o ousou abai*ar os
olhos e se viu presa pelo olhar dele. Ao sair de seu lado, Sebastian havia arriscado a que
ela recuperasse a serenidade, se ) que havia perdido, e lhe mostrasse a porta. ,ertamente a
tinha perdido, mas tamb)m tinha decidido dei*ar que &osse o destino quem ditasse aquela
noite= e o destino parecia !ogar a &avor de Sebastian.
Logo a oportunidade passou. 'le voltou para a cama, !unto a ela, se deitou nu a seu
lado enquanto a bei!ava com uma imaginao sublime. $otar o contato com tanta pele
masculina &oi para ela um momento carregado de erotismo. Seu corpo se curvou
intencionalmente e o abraou pelo pescoo, enquanto notava sua mo que lhe acariciava as
costas e o quadril, que levantava uma perna e a colocava encima das suas, de modo que
&icasse mais perto dele.
$otou uma dura protuber1ncia que &a0ia presso em seu ventre, mas bastou uma
pequena mudana de posio para que esta se desli0asse e se introdu0isse entre suas
pernas. '*citado, quente e incentivado pela e*citao de Margaret, a agarrou pelas
n+degas e &e0 seu corpo desli0ar, para &rente e para tr+s, em uma agrad+vel tenso que a
angustiava e e*citava ao mesmo tempo. @s bei!os que ele lhe dava eram cada ve0 mais
t8rridos e mais possessivos, e e*igiam uma resposta de sua parte, enquanto os seus iam
ganhando &ora com cada latido de seu corao.
Logo ele se colocou sobre ela, girando os quadris para no perder sua posio. @s
braos e as pernas de Margaret pareciam se mover por vontade pr8pria, entrelaando#se ao
redor do corpo dele. ' logo notou outra presso, primeiro muito sutil, muito tentadora...
;4iga que sim, Maggie ; sussurrou ele perto de seus l+bios.
;$o ; ar&ou ela.
;Jom, os dois sabemos que na verdade quer di0er sim.
'ra certo, mas no se sentia com o valor su&iciente para admitir. Al)m do que a
presso ia aumentando, e com ela a tenso. Sentia que se no acontecesse algo, iria
e*plodir.
;$o se preocupe te arrancarei esse sim mais tarde.
Aquela promessa e, sobre tudo, o tom no qual a tinha pronunciado, a &e0 estremecer.
Mas no conseguiria= no sabia que era capa0 de abandonar se daquela &orma &a0endo
amor. 4e qualquer &orma, isso era o de menosA ele estava certo ao acreditar que contava
com seu consentimento absoluto.
' ento aconteceu o que levava tanto tempo esperando, uma sensao de que algo
se havia rasgado a pegou de surpresa e a &e0 abrir os olhos no instante. $o doeu, mas
tamb)m no &oi pra0eroso. $o entanto, apenas o pensamento cru0ou sua mente, ele se
&undiu pro&undamente em seu interior e ela soube que agora sim estava ante o que tanto
havia esperado. Ema onda de calor atravessou seu corpo, &oi aumentando de intensidade e,
&inalmente, entrou em erupo.
;@h, 4eus meu, simK ; ar&ou sem pensar enquanto ondas de pra0er arremetiam
em suas entranhas.
@uviu Sebastian rir entre dentes, uma risada talve0 e*cessivamente !ubilosa, ainda
que no tivesse import1ncia, porque voltou a bei!+#la possessivamente e arremeteu v+rias
ve0es mais, prolongando o pra0er que ela sentia e chegando ao pr8prio cl%ma*.
'nto ele parou, mas cobriu seu rosto de bei!os ternos antes de esticar#se de novo a
seu lado. 3arecia que ainda no tinha terminado com ela= a pu*ou para seu peito, a abraou
e comeou a acariciar suavemente. 'ra um lugar maravilhoso no qual estar naquele
momento= saciada, deliciosamente satis&eita, dormiu quase no instante.
"apt#lo &$
Se a noite e o dia no eram !+ por si opostos, aquela manh Margaret se encontrou
ante uma nova di&erena. 'nquanto que durante a noite esteve completamente de acordo
com o que aconteceu entre ela e Sebastian, a manh lhe provocou um ataque de remorso e
rubores acalorados. Sentou#se na beirada da cama, se negando a olhar por suas costas,
onde Sebastian continuava dormindo. ,ontemplou a roupa !ogada pelo cho a seus p)s= a
roupa de Sebastian. $o poderia di0er que era muito organi0ado. Em boto que havia
rodado e parado no meio do quarto brilhava sob a lu0 da manh. 'nto recordou que ele
tinha arrancadoV
'ncontrou rapidamente sua camisola onde a havia dei*ado e se cobriu ao mesmo
tempo em que recolhia sua roupa, e a amontoava em uma cadeira e escolhia a roupa que ia
colocar naquele dia. Tinha a esperana de conseguir se vestir e sair antes que 'dna
aparecesse para a!ud+#la, mas na verdade no tinha id)ia de que horas eram. ' no teve
sorteA ouviu que batiam na porta e, como de costume, 'dna assomou a cabea para ver se
Margaret !+ tinha acordado. $o lhe passou por alto o relevo que havia embai*o dos
len8is, nem to pouco que no se tratava de Margaret.
'sta &e0 sua don0ela passar rapidamente para o banho. Talve0 pudesse convencer
'dna de que tinha dormido no banho, mas no, o cenho &ran0ido da mulher indicava sua
incredulidade, con&irmada ao ver a roupa de cama , amontoada e*atamente onde ela havia
dei*ado.
;3erdeu o todo o sentido comum< ; perguntou com um &urioso olhar de
assombro.
;$o, s8 um pouco ; suspirou Margaret ;Minha curiosidade &oi maior que eu.
Mas acreditam que estamos casados e logo nos divorciaremos, ou se!a, que no passa nada
grave.
;A menos que &ique gr+vida ; espetou 'dna.
;7r+vidaK $em pense...
Margaret no terminou. A id)ia de ter um &ilho de Sebastian, a &e0 vacilar e por um
instante se emocionou. ,omo gostaria de ser me e ter seu &ilho nos braos. A >nica coisa
que lamentava por no ter se casado ainda, era a id)ia de no ter &ilhos.
;Acredito que dever%amos voltar para a casa para que dividir o quarto no se!a
parte da &arsa ; sugeriu 'dna ra0oavelmente ;$o moramos to longe para que no
possa vir todos os dias ver como o conde evolui.
Margaret mordeu os l+bios, indecisa.
;Tem ra0o, claro, mas ) que agora Sebastian !+ est+ com o p) na porta. ' isso era
o precisava para cumprir com a misso para a qual lhe contratei, de modo que at) que
4ouglas volte a mand+#lo embora..., no, enquanto somos bem vindos nesta casa
&icaremos. @ que aconteceu essa noite no vai se repetir, !+ pensei no assunto.
;3or &im algo sensato ; apontou 'dna em um tom de desaprovao ;' agora
deveria se vestir depressa= o doutor est+ l+ embai*o e quer &alar contigo, e Abigail est+ te
esperando para a viagem a 'dge&ord que lhe prometeu.
;Meu 4eusK 3or que no me disse antes< ; e*clamou Margaret, que se &oi
escadas abai*o quando se vestiu.
Sebastian tinha um novo plano. 3rovavelmente se tratava de sua >nica oportunidade
de estar &icar so0inho com ?uliette= iria &alar com seu pai esta manh, por isso esperava
que no &osse mais bem vindo a 'dgewood depois do dia seguinte. Seu instinto lhe di0ia
que depois teria que ir embora. A l+pide que 4ouglas tinha &eito para ele mentalmente
seria um &ator determinante. 3or isso, tinha uma id)ia de que se queria obter algumas
respostas, deveria conseguir antes de acabar o dia.
Coi ele quem aconselhou sua av8 e Margaret para que &ossem de compras a
'dge&ord para dei*ar a preocupao com 4ouglas de lado um pouco. (uando sa%ssem,
?ohn iria se encarregar de que 4enton &osse chamado nos est+bulos. Em son%&ero
mesclado com a>car &aria com que parecesse que algo estava acontecendo e o obrigaria a
&icar um tempo &ora de casa. ' aquilo dei*aria sua presa temporariamente so0inha.
'sperava que voltasse a seu quarto quando 4enton abandonasse a casa para assim escapar
da possibilidade de se encontrar com Sebastian antes que seu marido voltasse.
?uliette no o decepcionou. Abriu a porta de seu quarto sem nem sequer considerar
a possibilidade de que pudesse ter algu)m dentro. Sebastian &echou por ela.
;'ieu% ; e*clamou quando se voltou ao ver que algu)m estava ali ;Cora daquiK
; voltou a e*clamar ao v"#lo ;Se no sair agora comearei a gritarK
Mas !+ estava &a0endo isso, de &ato, sua vo0 soava mais &orte que um grito.
3arado*almente e por causa de suas brigas constantes com 4enton, ningu)m prestou
ateno, mas se por acaso ?uliette no era consciente sobre aquelas circunst1ncias,
Sebastian disse ;$esse caso, talve0 deva te estrangular para que se cale.
A mulher olhou a sua volta &reneticamente, buscando provavelmente uma arma para
mant"#lo longe. Teria sido muito inteligente tentar se colocar &ora de seu alcance, mas no
&e0 isso. Sebastian no teve problemas para agarr+#la e arrastar at) a parede, su!eitando#a
pelo pescoo.
;4enton me !urou que no iria me matarK ; disse em um tom desa&iante,
sustentando seu olhar.
;Temo que depois de on0e anos de aus"ncia 4enton no me conhece muito.
Aquela simples constatao, que no dei*ava de ser certa, encheu de terror o olhar
de ?uliette, mas com vo0 ainda desa&iante, perguntou ;@ que quer<
;Fespostas. 9ai me di0er por que manipulou o duelo entre 7iles e eu.
;Mas se eu no...K
Sebastian aumentou a presso que e*ercia sobre seu pescoo at) que ela se calasse.
;9amos dei*ar as coisas claras antes de continuar. 4isse respostas, no mentiras
ou desculpas. Ambos sabemos o que aconteceu em Londres= armou o encontro entre n8s
dois com outros ob!etivos. (uais<
Cicaram em sil"ncio. ?uliette estava decidida a no responder, mas Sebastian sabia
que sua paci"ncia era sua salvao e ainda que &icasse encantado em torcer o pescoo dela
se conteve. ?+ a despre0ava, mas se surpreendeu ao perceber at) que ponto. 3ara ele,
aquela mulher era a >nica respons+vel pela destruio de sua vida. $ada lamentava mais
do ter dormido com ela naquela noite em Londres. $o sabia sequer o que tinha visto nela,
al)m de uma conquista &+cil. $aquela )poca, pouco lhe importava onde obtinha satis&ao.
A super&icialidade da !uventude.
Seu pr8prio sil"ncio &oi o catalisador. 3rovavelmente ela o temesse mais que suas
ameaas, !+ que comeou a &alar.
;Ci0... &i0 para castig+#loK .mplorou para que me casasse com ele e logo atuou
como se sentisse vergonha disso. 'scondeu#me em LondresK 'scondeu#me enquanto
contava para seu pai e a sua noiva o que tinha &eito. ,omo se tivesse &eito algo terr%velK
'stava muito irritada com ele, !amais deveria ter concordado em me casar com um
covarde como ele.
3or mais estranho que &osse, resultava prov+vel, soava com algo que uma mulher
ego%sta e egoc"ntrica era per&eitamente capa0 de &a0er. $o entanto, Sebastian disse que na
verdade no a conhecia bem para !ulgar isso. Ali+s, seus olhos di0iam outra coisaA tinha
um olhar calculista, ao mesmo tempo, revelava um pensamento &ren)tico, como se
estivesse &ormulando uma mentira atr+s da outra - medida que lhe ocorriam. Mas, uma ve0
mais, no a conhecia o su&iciente como para saber se estava certo.
;'nto, acreditou que seu marido deveria morrer to somente porque tinha
cometido um erro< ; perguntou Sebastian.
;$oK 'sse duelo !amais deveria ter acontecido, mas os ingleses reagem sempre de
&orma e*agerada.
;@ que pensava que aconteceria, quando dissesse que tinha dormido com seu
melhor amigo<
;?+ te disse, s8 queria castig+#lo e envergonh+#lo. 3ensei que talve0 brigassem e
voc", sendo mais musculoso lhe machucaria um pouco. $ada mais. .sso era o que
merecia= no morrer. 'u nunca quis isso.
;' meus sentimentos< 'ntravam de algum modo em seus planos< @u me usou
como uma mera &erramenta para dar uma lio a seu marido<
?uliette rubori0ou. 'staria &ingindo< $o acreditava, mas no tinha como ter
certe0a.
;Sei que soa mal ; disse ;9oc" era... era to s8 um meio para chegar ao &im,
sim. Sinto muito. Tenho um car+ter terr%vel e me dei*ei levar pela raiva. $o pensei muito
mais al)m.
;Fara ve0 pensa em nada que no se!a voc" mesma, verdade, querida< ; apontou
4enton, que acabava de entrar no quarto. Sebastian olhou por encima do ombro e viu seu
irmo, que parecia estar muito tranquilo.
;Ca0 muito tempo que est+ escutando<
;@ su&iciente para saber que me contaram uma verso muito di&erente do que
aconteceu entre voc"s.
;Sim, claro, eu era o sedutor, verdade< Jom, no poderia me contar essa verso
porque estou aqui. $o entanto, acredito que pessoalmente teria me sentido muito mais
inclinado a acreditar que ela havia ca%do rendida a meus p)s, vitima da lu*>ria.
;3arece que &eriu sua honra.
;Sim, um pouquinho.
;Seus idiotasK @s doisK ; e*clamou ?uliette ante aquela demonstrao de humor
ingl"s ;$o poderia te contar minha inteno de castigar 7iles ; disse a seu marido ;
$o queria que pensasse que iria &a0er o mesmo contigo.
4enton arqueou uma sobrancelha.
;' no ) o que &e0 tantas ve0es e de tantas &ormas di&erentes<
'm lugar de responder, ?uliette tentou abrir a mo de Sebastian, que seguia
su!eitando seu pescoo. $o queria solt+#la, queria &a0er mais perguntas, mas sabia que
no teria nenhuma resposta..., a menos que 4enton estivesse disposto a &alar.
4ecidiu soltar ?uliette, que imediatamente correu at) onde estava 4enton e deu uma
bo&etada com toda &ora em seu rosto.
;$em te ocorra voltar a permitir que chegue perto de mim novamenteK
4enton levou a mo ao rosto, mas na verdade no parecia em absoluto surpreendido
por aquela reao violenta. Sebastian suspirou= suspeitava que no tivesse descoberto
nada, to s8 mentiras... e que o matrim/nio de seu irmo era um verdadeiro in&erno. 4esde
logo, Margaret tinha toda ra0o ao respeito.
Coi at) a porta e ?uliette se a&astou rapidamente de seu caminho. Tinha terminado
com ela, mas perguntou a seu irmo pela segunda ve0 naquele dia.
;3or que no se divorcia<
4enton no respondeu. ?uliette, em troca= soltou uma gargalhada e riu de seu marido.
;9amos, conta. @ que ele poderia te &a0er< Te matar< (uantas ve0es pensou que
seria melhor morrer do que continuar casado comigo< 'sta ) sua oportunidade, ceri.
;,ale#se, ?ulietteK
'la riu mais ainda. Sebastian &oi at) a porta= tinha ouvido o su&iciente para querer
matar a algu)m, de modo que aquele lhe pareceu um bom momento para ir embora. Mas
antes de dei*ar que se arremetessem um contra o outro, lanou uma advert"ncia ;Meu
pai !+ so&reu muitos acidentes. Se so&rer outro, voltarei e um de voc"s ir+ pagar muito
caro.
;Seb... ; comeou a di0er 4enton, que pretendia desmentir o que acabava de se
insinuar, mas Sebastian &echou a porta.
@utra desculpa, outra mentira e perderia o controle= no estava acostumado a ter
que &a0er &rente - &rustrao. 'm realidade, talve0 aquele &osse um bom momento para
&a0er uma visita ao rapa0 &ranc"s do est+bulo. Teria que ser um encontro bastante violento
se queria acabar com parte da sua &rustrao.
"apt#lo &%
Margaret encontrou Sebastian no salo quando ela e Abigail voltaram de 'dge&ord.
Abigail no o viu e &oi para as escadas, mas Margaret &oi at) ele. $o sabia se tinha !+
&alado com o doutor ,ulden e se, portanto, sabia que o estado de seu padre tinha
melhorado, mas parecia que a estava esperando, porque a saudou a&avelmente.
;$ossa, at) que en&im chegou Maggie.
Apro*imou#se dela. Margaret se posicionou ao lado da mesa, mas no adiantou !+
que Sebastian a rodeou. A >nica coisa que poderia &a0er ento era comunicar as novidades
para lhe dar algo que pensar al)m de persegui#la.
;4ouglas dei*ou de ter &ebre ontem a noite ; disse ;A don0ela teve que
despertar v+rios empregados para trocar a cama. Cicou acordado a maior parte do dia, mas
continua muito &raco. 'sperar+ alguns dias antes de &alar com ele< 4evo di0er que est+
aqui< 'vitei todo o dia. Acredito que suspeita ter visto voc" no vest%bulo, e vai me
perguntar diretamente...
'le a calou com um bei!o. Coi um m)todo e&etivo que, al)m disso, me*eu com as
sensa:es da noite anterior.
;Cala muito ; disse como se aquilo &osse uma desculpa por t"#la bei!ado ;4iga
o que quiser se te parecer que no ir+ di&icultar sua recuperao.
Margaret &icou r%gida e disse ;$o &aa de novo, por &avor.
;$o &a0er o que<
;Jei!ar#me ; murmurou ela.
Sebastian soltou um suspiro.
;9e!o que voltamos a comear do 0ero, no<
;D uma simples questo de prud"ncia. Terei muitos problemas para obter o
div8rcio, e inclusive para me casar, se tenho um &ilho que as pessoas acreditem que pode
reclamar um t%tulo que, por culpa de nossas mentiras, no ser+ legitimo.
$o &undo dese!ava que Sebastian tivesse uma resposta para a situao e dissesse que
nesse caso se casaria com ela de verdade. Mas no &oi assim. Se limitou a assentir e di0er
;Ns ve0es, gostaria que no &osse to saga0, Maggie. ' que no pensasse tanto. Muito
bem, apartir de agora no te tocarei mais. ' &alarei com meu pai ho!e mesmo.
Aquilo &oi uma surpresa, como tamb)m &oi que sem di0er nada mais se encaminhou
para o primeiro andar. Margaret o seguiu lentamente, lhe preocupava que &osse muito cedo
para um en&rentamento entre pai e &ilho, mas no ousava det"#lo, quando al)m do que,
ainda tinha a possibilidade de que 4ouglas se mostrasse encantado por sua volta.
3arou brevemente no corredor, onde viu Sebastian de p) na &rente da porta do
quarto de seu pai. Sebastian olhou para ela e no disse nada. 'm seus olhos havia algo que
no reconheceu. 'stava preocupado< .nquieto< Margaret !urava que ele era imune a essas
emo:es. A&inal era uma lenda= era o ,orvo. 'nto entrou no quarto e &echou a porta.
Margaret mordeu o l+bio. 4everia ter ido com ele= sua presena poderia a!udar a
suavi0ar as coisas. Mas no acreditava que Sebastian dese!asse seu apoio naquele
momento. 'ra poss%vel que revelasse emo:es que no ousaria mostrar se ela estivesse
presente. ' se acreditasse que poderia ser >til ele teria sido o primeiro em sugerir. 'la deu
meia volta e desceu as escadas enquanto dese!ava boa sorte.
4ouglas estava dormindo. Sebastian se sentiu quase aliviado, como se acabassem de
lhe conceder um indulto. Mas no pensava ir embora= no achava que tivesse que esperar
muito tempo. 4ouglas estava recostado na cama. 'steve acordado lendo. Agora o livro
descansava sobre a co*a e sua mo ainda estava encima.
A don0ela sentada do outro lado do quarto no disse nada ao v"#lo entrar e saiu
imediatamente quando ele apontou a porta. Sebastian se sentou na cadeira que tinha do
lado da cama, no &icou sentado muito tempo, de modo que deu uns passos ao redor da
cama. 'stava mais nervoso do que havia previsto. $enhum homem al)m de seu pai era
capa0 de provocar aquela sensao.
A briga com Anton no est+bulo tinha resultado bastante satis&at8ria, apesar de o
rapa0 ser vagamente &amiliar e no tentou descobrir por que. $o p/de arrancar nenhuma
resposta sobre os acidentes= era realmente leal a ?uliette. ' se de&endeu muito bem. $o s8
isso, o musculoso rapa0 &ranc"s colocou a prova o &/lego Sebastian, que se viu obrigado a
ter um melhor empenho.
3ensando na briga, Sebastian conseguiu rela*ar um pouco e reconstruir uma por
uma suas de&esas. (uando &inalmente estava preparado, se apro*imou da cama com a
inteno de despertar 4ouglas, mas se encontrou com os olhos de seu pai, que o observava
&i*amente. (uanto tempo levava assim< 4ouglas deveria ter dito algo, deveria ter
perguntado o que estava &a0endo ali, ou qualquer outra coisa. @ &ato de que no houvesse
pronunciado nenhuma palavra indicava que no tinha a inteno de &alar com Sebastian. A
l+pide...
;$o estou morto ;comeou di0endo Sebastian, quase com um grunhido ;
Tamb)m no sou um sonho. ' tamb)m no estou aqui por vontade pr8pria. Assim, pois,
no se preocupe= irei embora quando puder assegurar a Maggie de que no tropear+ em
uma corda e ir+ cair das escadas.
;4e que diabo est+ &alando<
;Jom, isso !+ ) alguma coisa ; disse Sebastian secamente ;3elo menos &ala com
os &antasmas.
;SebastianK
@ tom de advert"ncia &uncionou per&eitamente e lhe devolveu sua !uventude. A
>nica coisa que deveria &a0er 4ouglas era pronunciar o nome de um de seus &ilhos nesse
tom e este dei*ava imediatamente de discutir ou dar desculpas.
;Sinto muito ; disse Sebastian ;9ou &a0er um es&oro para me concentrar nos
&atos, um dos quais ) o motivo da viagem de Margaret a 'uropa no ter sido simplesmente
visitar o continente e &a0er compras, tal como ela assegurou. Coi - 'uropa com o ob!etivo
claro de me encontrar e me convencer a voltar.
;3or qu"<
;Logo chegarei a isso. 3rimeiro quero di0er que no conseguiu me convencer !+
que !urei que no voltaria mais a .nglaterra. $o entanto, com artimanhas ela conseguiu me
obrigar a aceitar este trabalho, pelo qual me pagou generosamente. 3or isso, me
encarregarei de cumprir com a tare&a at) poder demonstrar que no ) mais que uma
mulher com a imaginao transbordante. Se o senhor cooperar comigo at) ento, poderei
ir embora logo e ambos estaremos tranquilos de novo.
;Tinha !urado que iria &alar de &atos ; disse 4ouglas &riamente ;(uando pensa
chegar a eles<
Sebastian se encolheu um pouco mais para dentro. A e*presso de seu pai naquele
momento era e*atamente a mesma da noite em que disse para Sebastian que se &osse e no
voltasse mais a .nglaterra. Tinha acreditado realmente que era poss%vel se reconciliar< 3or
4eus, como p/de ser to ing"nuo<
;Catos. Margaret acredita que corre perigo.
;.sso ) uma estupide0.
;D sua opinio. $o ) a minha e obviamente a sua, mas ) o motivo pelo qual
mandou v+rios homens me encontrarem e quando isso &alhou, passou quatro meses dando
voltas pela 'uropa, tratando de me locali0ar ela mesma. 4e algum modo estava
convencida de que eu poderia resolver a situao em que se encontrava, &osse o que &osse.
Acredito que &oi Abigail quem meteu essa id)ia na cabea dela. Margaret acreditava que
iria o&erecer meus servios desinteressadamente, mas se equivocou. 3rovavelmente
tamb)m esta equivocada com o resto de suas suspeitas, ainda que se!a o motivo pelo qual
estou aqui.
4ouglas comeava a se mostrar interessado.
;4e que perigo &ala<
;Cato. @ n>mero de acidentes que so&reu recentemente supera o ra0o+vel.
Seu pai corou ligeiramente, algo que estranhou Sebastian, mas limitou a responder
;$ada &ora do normal.
6avia demorado e*cessivamente para responder ou s8 parecia isso<
;Cato. 4ivide a casa com uma vespa maldosa capa0 de qualquer coisa.
;.sso no posso discutir ; suspirou 4ouglas.
;Cato. 4enton quer se divorciar de sua mulher, mas assegura que no pode. 'la
sabe algo que utili0a para atar suas mos. Sabe do que se trata<
;$o, descobriu mais coisas das quais poderia saber eu mesmo. Seu irmo no
quer &alar comigo sobre sua mulher.
;'nto, se mostra na de&ensiva contigo tamb)m<
;'*tremamente, sobre tudo em assuntos que di0em respeito a ela.
;' qual a sua concluso<
;Tem vergonha por ter se envolvido com ela. Ca0 tempo que pensou na
possibilidade de ir embora, mas o convenci de que no &i0esse isso por motivos
e*clusivamente ego%stas. 'le ) o >nico...
6ouve uma breve pausa e Sebastian decidiu terminar a &rase.
;@ >nico que tem.
4ouglas deitou a cabea para tr+s em um gesto de homem derrotado, mas &e0 uma
careta de dor quando a &erida tocou a cabeceira da cama.
;.a di0er que o >nico que sua av8 tem. Se ela e eu &ic+ssemos so0inhos, esta seria
uma casa muito silenciosa. Suponho que sabe que no &ala comigo.
;@uvi a respeito.
;4enton &a0 companhia para ela e agradeo. ' Margaret &oi um presente do c)u
quando veio morar conosco.
;'st+ apai*onado por sua pupila< ; perguntou Sebastian sem rodeios.
4ouglas piscou e continuou com o cenho &ran0ido.
;(ue disparate ) esse< D uma menina magn%&ica, mas poderia ser minha &ilha.
;@ que tem isso< 4esde quando a idade &oi um impedimento para um homem
que...<
;?+ chega Sebastian. $o sei de onde tirou essa id)ia, mas no poderia estar mais
equivocado. (uando chegou aqui senti pena dela, acabava de perder seu pai. Mas !amais
me senti atra%do por ela da &orma que insinua. Margaret &oi um sopro de ar &resco,
devolveu a normalidade a esta casa. $a verdade em mais de uma ocasio dese!ei que
4enton...
;A sedu0isse<
;$oK ; gritou 4ouglas ;4urante um tempo, ; acrescentou com um suspiro ;
tive a esperana de que Margaret &osse um incentivo su&iciente para que seu irmo
resolvesse seu erro, mas logo vi que no se interessava por 4enton. 3ara ser honesto, a
>nica coisa que eu queria era uma &orma de ret"#la na &am%lia, por assim di0er. (uando
&icou maior de idade e voltou para Bhite @aOs, a casa voltou a &icar sombria.
Ao parecer ningu)m tinha contado ainda que se casou com Margaret. Se dependesse
de Sebastian, aquilo poderia continuar assim at) que &osse embora da casa. 4ouglas no
saberia pela boca de Abigail, !+ que no &alava com ela e duvidava muito que ?uliette &osse
visit+#lo, de modo que o >nico que podia mencionar era 4enton. 'stava claro que deveria
ter outra conversa com seu irmo.
$o era que o matrim+nio !+ no &osse necess+rio como ponte de acesso a sua
&am%lia, pois 4ouglas estava se mostrando bastante cooperativo como para, pelo menos,
discutir a situao com ele. @ problema era que sempre teve a inteno de con&essar tudo
antes de ir embora. $o entanto, tendo em conta o dese!o de seu pai de manter Margaret na
&am%lia, no acreditava que &osse gostar muito de saber que na verdade no tinha se casado
com ela. 4e &ato, a id)ia de que 4ouglas pudesse descobrir o &a0ia se sentir muito
inc/modo.
;A pesar das ra0:es 8bvias pelas quais ?uliette poderia dese!ar &ormar parte desta
&am%lia, rique0a, t%tulos, te ocorre algo mais, algo que a pudesse empurrar a permanecer
aqui quando na verdade no gosta da .nglaterra<
4ouglas &ran0iu o cenho.
;@ que insinua<
;3ode se tratar de rancor contra os Townshend<
;Se re&ere a uma vingana<
;Sim.
;$o me ocorre o motivo pelo qual iria querer se vingar. ; replicou 4ouglas ;
$unca tinha ouvido &alar dela ante de...
;3oderemos abordar a situao de &orma civili0ada ; cortou bruscamente
Sebastian ; sempre e quando no saque essa parte de nossa hist8ria. @correu#me que
nunca soube seu sobrenome. Sabe qual )<
;Sim, mas no me soa &amiliar. Acredito que se chama 3oussin, ou algo assim. S8
ouvi em uma ocasio...
Sebastian conheceu muita gente na Crana, mas ningu)m com esse sobrenome. 3or
outro lado, se o que movia ?uliette eram dese!os de vingana, di&icilmente teria revelado
seu nome verdadeiro.
;'steve alguma ve0 na &rana< ; perguntou de repente ;Seria poss%vel que
conhecesse sua &am%lia e os o&endeu de alguma &orma inconsciente<
;$o, est+ sobre a pista equivocada. Sei que se considera o bero de todo o
homem culto, por assim di0er, mas nunca &i0 nenhuma viagem - Crana. (uando pude
&a0er estava muito interessado em conseguir me comprometer com sua me para pensar
em abandonar o pa%s. ' me casei com ela com uma precipitao impr8pria.
'ra a primeira ve0 que Sebastian ouvia aquela hist8ria. 'm condi:es normais no
teria perguntado nada mais, mas aquela viagem a 'dgewood poderia acabar convertendo#
se na >ltima ve0 que veria seu pai.
;3or qu"< ; perguntou sem rodeios.
4ouglas encolheu os ombros.
;$o tive mais rem)dio. ' no, no &oi pelo que pensaram todos. Sua me era um
bom partido, o melhor daquele ano e eu me apai*onei por ela quando coloquei os olhos
em cima. 3or ser um partido to bom havia de0enas de !ovens que tentavam conseguir sua
mo. Coi realmente muito angustioso ter que esperar que sua me decidisse quem seria o
a&ortunado.
Sebastian sorriu. ,omo 4enton, tinha sua me em um pedestal. 'la morreu quando
ele ainda era muito !ovem... 'm suas lembranas parecia um an!o, uma Madona, como a
encarnao de tudo o que ) bom e distinto. 3or isso &oi uma surpresa descobrir em sua
)poca que tinha sido uma mulher como as demais, ansiosa por des&rutar at) o >ltimo
momento de sua popularidade. Aquele detalhe a &e0 mais real..., e &e0 com que sentisse sua
&alta. 4everia ser por isso que seu pai no se casou de novo. @ brilho em seus olhos
enquanto &alava de sua mulher di0ia tudoA ainda a amava muito para colocar outra mulher
em seu lugar.
;9ou te dei*ar descansar ; disse Sebastian ;Ainda est+ se recuperando e no
quero te cansar. 9oltarei mais tarde e terminaremos de discutir o assunto de seus
acidentes.
;?+ te disse que...
;Sim, e no engoli ; cortou Sebastian ;de modo que re&lita um pouco sobre qual
seria a verdade antes de voltarmos a nos &alar.
Coi at) a porta. 'sperava que seu pai &osse protestar, mas 4ouglas permaneceu
calado e isso era estranho. @u talve0 &osse que sua conversa o tivesse dei*ado mais
cansado do que parecia.
Sebastian abriu a porta e, sem se virar, acrescentou ;@brigada por me contar sobre
mame. Se &or sincero no esperava.
"apt#lo &&
Abigail conheceu Timothy naquela mesma tarde e, como no poderia ter sido de
outro modo, a anci &icou encantada com o peculiar sentido de humor do garoto e o tratou
como se &osse parte da &am%lia.
;Cicaremos com ele ; disse a Margaret em tom resolvido.
Margaret &icou com pena de di0er que no poderiam &icar com ele, assim sem mais,
mas para Timothy, que era um descarado, aquilo lhe pareceu divertid%ssimo e decidiu
&a0er companhia para a anci e contar algumas das aventuras que tinha vivido na Crana.
Margaret teve a sensao de que o garoto no sabia o que era ter uma av8.
Margaret no os escutou durante muito tempo. 'stava muito angustiada, estava uma
pilha de nervos e ansiava saber o que estava acontecendo no quarto de 4ouglas. 3or isso
permaneceu um tempo no alto das escadas, arrumando um e outro vaso de &lores. $o
queria perder a cara de Sebastian quando terminasse de &alar com seu pai.
Sebastian saiu do quarto repentinamente. Seu olhar ameaador, t%pico do ,orvo, era
impenetr+vel. Tinha passado muito tempo ali dentro, mas isso no signi&icava nada. 4e
&ato, 4ouglas poderia ter dormido o tempo todoV
(uando a viu &oi at) ela.
;9amos passear um pouco a cavalo ; disse. 'nto a pegou pela mo e a condu0iu
pelas escadas.
;$o, nem pensar ; respondeu ela, com a alma por um &io. Mas ele no &e0 caso
do coment+rio.
;$ossos cavalos precisam de e*erc%cio ainda que possamos passar sem ; replicou
e continuou cru0ando a casa sem soltar sua mo.
'la decidiu se render e se limitou a tentar no &icar para tr+s, !+ que no estava
segura de que &osse soltar sua mo. Arrast+#la por todo o !ardim no &oi muito civili0ado,
mas sabia que no deveria acusar Sebastian de ser incivili0ado porque no serviria de
nada.
Ao chegar ao est+bulo os empregados de l+ desapareceram ao instante, algo a que
Sebastian deveria estar acostumado, pois comeou a selar seu pr8prio cavalo sem pedir
a!uda a ningu)m. @ certo ) que um dos empregados se apro*imou de Margaret e
perguntou com muita agressividade se precisava de algo. 'ra o &ranc"s. Seu sotaque era
to leve que di&icilmente o teria detectado se no houvesse estado a pouco na Crana. $o
entanto, antes de poder responder olhou sob a t"nue lu0 do entardecer e se assustou.
;Meu 4eus. 3arece que dormiu no est+bulo e acordou com um cavalo em cima ;
disse genuinamente preocupada. Tinha o rosto inchado e machucado.
;.sso &oi e*atamente o que aconteceu, mademoiselle. @brigada por sua
preocupao.
Aquele tom sarc+stico dava a entender que sua resposta no tinha em um gro de
areia de verdade, mas, al)m disso, Margaret no gostou de sua reao. 3or isso se sentiu
aliviada, e um pouco envergonhada quando apareceu Sebastian atr+s dela.
;9+ embora ; disse &riamente ao rapa0 ;Me encarregarei da dama.
Margaret estava segura de que iria soltar algum coment+rio inapropriado sobre
encarregar$se da dama e s8 de pensar se rubori0ou. Mas o rapa0 lhe dedicou um olhar e
pareceu mudar de opinio. A&inal, poderia mandar lhe despedir. Cinalmente, se limitou a
encolher os ombros e se &oi.
;(ue grosseiro ; se disse Margaret.
;@ que esperava< ; respondeu Sebastian antes de ir buscar sua )gua ao outro
e*tremo do est+bulo. Margaret o seguiu e esperou um instante enquanto ele escolhia uma
sela de ama0ona para ela. (uando regressou e comeou a selar 'ientecitos, se deu conta
&inalmente de que tinha os n8s dos dedos inchados.
;Aquilo no rosto do rapa0 &oi coisa sua<
;'le comeou ; respondeu Sebastian encolhendo os ombros ;Limitei#me a
des&rutar do que veio depois.
'la soltou um suspiro.
;' conseguiu tirar algo dele<
;$ada de nada ; replicou ele ;Ainda que suspeito que avisou ?uliette de nossa
chegada, por isso voltou to r+pido de Londres. 'ssa sim &oi uma espl"ndida briga.
;$o me estranha que pense assim ; disse ela revirando os olhos ;@ vencedor
costuma pensar assim. 3or que... voc" ganhou, no ) verdade<
;@ que acha< ; perguntou ele com um sorriso.
Margaret se surpreendeu com aquele momento de humor, to estranho como uma
nevasca no vero. Mas to inesperadamente como chegou se &oi.
Sebastian logo terminou de selar os cavalos e com um gesto r+pido a a!udou a
montar. Muito r+pido na verdade, como se estivesse com receio de toc+#la, ainda que no
acreditasse que &osse esse o caso, de modo que logo tirou aquela id)ia da cabea.
4epois de um instante Sebastian saiu galopando do est+bulo. 'la no teve
problemas para seguir seu trote at) que adivinhou para onde se dirigia. 'nto redu0iu a
marcha deliberadamente, quase parou e deu meia volta. $o poderia imaginar porque
entre todos os lugares poss%veis queria ir precisamente -quele.
'la esteve ali em uma ocasio, quando criana. 'la e Clorence o &i0eram como uma
travessura. 'stava segura de que todas as crianas da vi0inhana pensavam o mesmo e
estiveram ali em pelo menos uma circunst1ncia. ,uriosidade. @s adultos no eram os
>nicos que a tinham.
Sua pr8pria curiosidade resolveu a situao e a condu0iu atrav)s das +rvores at) o
local. $o estreito caminho de apenas seis metros no crescia pasto nem plantas. 'stava
rodeado de +rvores, arbustos e uma densa &olhagem que separava do caminho da &loresta,
que passava por ali. A grama crescia at) certo limite e ento se detinha e traava o
contorno da terra. ' no era porque pisavam muito ali, de &ato= cada ve0 menos duelos se
resolviam naquele lugar. 'ra talve0 por causa de todo o sangue que !+ tinha corrido
naquele lugar que o dei*ava deserto. Aquele era um pensamento m8rbido que encai*ava
per&eitamente com sua curiosidade.
Sebastian desmontou e estava no centro do lugar. A sua e*presso era de dor, mas o
e*traordin+rio era que Margaret via claramente. 'le no tentava esconder ou, se o &a0ia, a
dor que sentia era to grande que no conseguia.
A pr8pria Margaret se sentiu desgarrada pelas emo:es. Sentiu um &orte impulso de
se apro*imar dele, abra+#lo e o&erecer consolo. $o sentiu satis&ao, nem pensou que
merecia aquela dor. 4esde o momento que havia con&essado que a morte de 7iles tinha
sido um acidente, tinha acreditado e havia dei*ado de culp+#lo pela morte 'leanor. Seguia
sendo culpado por ter dividido uma &am%lia que apreciava muito, mas aquilo era um
assunto entre ele e seu pai, no tinha nada a ver com sua irm.
Logo se deu conta de que !+ no tinha motivos para odiar Sebastian, mas isso no
signi&icava que lhe gostasse. Se bem que, no &undo deveria gostar dele porque se no, no
teria permitido que a atrao que sentia por ele ditasse a ordem do dia ou, para ser e*ata,
da noite. 4o que estava convencida era de que no gostava do ,orvoA era muito rude, &rio,
arbitr+rio e em algumas ocasi:es dava muito medo.
$o entanto, no estaria pensando em tudo aquilo se no soubesse que Sebastian
tinha tamb)m outro rosto, um rosto que no costumava mostrar, o rosto que, se no
andasse com os p)s no cho, era poss%vel que lhe gostasse muito. 3or sorte, Sebastian no
tinha a inteno de permanecer na .nglaterra ao terminar seu trabalho, portanto no
deveria se preocupar.
Sabia que no deveria perguntar, mas o &e0 de todos os modos.
;3or que veio aqui<
;'stou &icando emotivo.
Aquela resposta to estranha lhe desconcertou.
;' isso ) ruim<
Sebastian no respondeu, nem sequer a olhou, Margaret concluiu que para ele era.
Tentava recuperar a &rie0a e a crueldade graas -s lembranas que o lugar tra0ia< Mais que
qualquer outra coisa, Sebastian parecia ressentido e aquilo no era bom.
;4evo supor que no se reconciliou com seu pai< ; perguntou &inalmente.
;$o haver+ reconciliao.
Aquela resposta sucinta incomodou tanto que espetou ;4epois de todos esses
anos, quem seu pai viu< Seu &ilho ou o ,orvo<
Cinalmente Sebastian a olhou.
;$o sei por que insiste em separ+#los= s8 e*iste eu, moldado pela vida que vivi.
;Mentira. .sso pode contar para sua av8 quando &ica rindo com ela. 'la des&ruta do
homem que &oi um dia, o qual pretendia &undir na lama de novo quando veio at) aqui.
;'sse homem ) uma iluso ; replicou ele ;' a prop8sitoA pre&eriria que de
momento meu pai no soubesse de nosso matrim+nio tempor+rio.
Margaret arqueou uma sobrancelha surpreendida.
;Mas se tratava precisamente disso.
;Mas !+ superamos esta etapa= consegui entrar na casa e de momento ningu)m me
pediu que &osse embora.
Margaret estalou a l%ngua.
;,ontigo tudo tem que estar entre intrigas, quando a verdade pura e simples segue
sendo obra de milagres.
;$o sempre, e quando no est+ assim &icamos em uma rua sem sa%da. As intrigas,
tal como chama voc", o&erecem mais op:es. ' eu pre&iro a opo de no estar aqui
quando &ique sabendo.
;3or qu"<
;3orque me dei conta de que no posso mentir. 3ensei que poderia, mas no &oi
assim.
Margaret piscou incr)dula.
;'nto, vai di0er que no estamos casados de verdade< ; perguntou e mordeu os
l+bios ;Jom, imagino que no tem porque saber ningu)m, al)m dele. ' estou segura que
entender+ quando conhea os motivos que nos empurrou a entrar nesta &arsa.
Mas ele sacudiu a cabea.
;'nto teria que e*plicar todos os motivos pelos quais me odeia e no quer se
casar comigo porque, escute#me bem, meu pai insistir+ em &a0er realidade a palavra
matrim+nio.
;$o diga besteiras.
;$o acredita< .nclusive no caso de que no tivesse uma moral que lhe empurrasse
para insistir nessa soluo, deve saber de algo. Meu pai te quer na &am%lia, Maggie. ' esta
seria a desculpa per&eita para se tornar realidade seu dese!o.
Margaret sentiu uma serie de emo:es e uma delas era um tumulto terr%vel, ante a
simples id)ia de ter que se casar realmente com Sebastian. 'stava &icando louca< Aquele
esp%rito intrigante que to pouco correspondia a seu car+ter a estava possuindo. $o tinha
outra e*plicao.
;' como pretende que &ique sabendo do nosso casamento, ento< $o
permanecer+ muito tempo mais em sua cama e ento algu)m vai mencionar.
;$o necessariamente= Abigail e 4enton no &alaro. Tamb)m conversei com os
empregados e, segundo minha av8, ?uliette quase no &ala com meu pai, de modo que s8
&ica voc".
Margaret &e0 uma careta de incredulidade e disse ;3ode estar seguro de que no
serei eu a &orar um casamento como voc" di0. $o estou de acordo de que se trate de uma
consequ"ncia inevit+vel, mas desde logo, isso no est+ em meus planos. @lhe, temos que
discutir isso precisamente aqui< @u quer conversar sobre o duelo<
;$o.
;'nto por que...<
;Maggie, &ala muito.
'la apertou os dentes, e*asperada.
;3odar%amos ter essa conversa em um lugar menos tenebroso. 3or que me trou*e
aqui<
;3orque ) o >nico lugar que me ocorreu no qual no me sentiria tentado a te deitar
na grama e levantar sua saia.
"apt#lo &'
4urante um instante Margaret &oi incapa0 de di0er nenhuma palavra. Ema imagem
se &ormou em sua menteA estava deitada na grama, com Sebastian a seu lado, inclinado
sobre ela, seus olhos cheios de ternura !usto antes de...
A imagem se rompeu em pedaos. ?amais tinha visto ternura em seus olhos, pelo
menos quando olhava para ela. (uando estava com Abigail sim, havia visto uma ve0, o
su&iciente para saber que era capa0 de sentir. 4e outra &orma no teria &ingido, no com
sua av8.
Margaret virou as costas e disse ;4evo insistir em que dei*e de di0er essas coisas,
Sebastian.
;3odes insistir tanto como queira.
Margaret apertou os dentes.
;3orque no servir+ de nada, no<
;Sempre soube que era uma moa esperta.
,onteve a respirao por um instante. 'stava brincando com ela< @lhou de lado,
mas sua e*presso no tinha mudado. @ cen+rio l>gubre continuava marcando a situao.
;$o podemos ter esta conversa em 'dgewood< ; perguntou ela.
;A esta hora< $o tem nenhum lugar onde possamos ter uma privacidade
adequada..., e*ceto em seu quarto. 'st+ me convidando para ir ao seu quarto, Maggie<
A pergunta, &ormulada em um timbre grav%ssimo, insinuava mais cosias das quais
ela mesma queria admitir. Tamb)m era uma amostra de que Sebastian no iria respeitar
seu pedido de que no a tocasse mais.
3or que havia esperado que entrasse em ra0o e se desse conta de que haviam
assumido riscos na noite anterior< A&inal ele era um homem que aceitava riscos= estes
&ormavam parte de sua vida. Ao parecer, se ver preso em um casamento real era um risco
que estava disposto a correr.
;A partir de ho!e ter+ que passar as noites em 'dgewood dormindo em outro
quarto ; disse sem rodeios.
;$em pensar.
'la soltou um suspiro de &rustrao.
;Temos que inventar uma ra0o pela qual precisa de um quarto s8 para voc".
3oderemos di0er que brigamos sobre algo que no queremos &alar.
;$o dar+ resultado.
;,laro que sim. As pessoas civili0adas no metem o nari0 nos problemas de um
casal.
Surpreendentemente, uma gota de humor se re&letiu nos olhos dourados. Margaret
estava segura, bom, talve0 no tanto= imaginava que tamb)m poderia se tratar de uma
iluso de 8tica. $o entanto, seu tom de vo0 soou inequivocadamente divertido quando
disse ;4e verdade acredita que poder+ me manter longe de voc" se estiv)ssemos casados,
quando a mera lembrana de seu e*uberante corpo embai*o do meu me arrasta para al)m
do sentido comum<
Margaret &icou sem ar e notou como as bochechas estalavam de calor. ' no eram
s8 as palavras, ainda que estas invocassem todo tipo de imagens da gloriosa noite na qual
haviam &eito amor. 'ram as sensa:es que provocavam em seu interior naquele momento.
A &orma como olhavaV em seus olhos no havia rastro de humor, to somente um calor
muito intenso. Apesar do lugar onde se encontravam, apesar de sua determinao,
Margaret sabia que sucumbiria a tentao se est+ se apresentasse, tal como era a atrao
que sentia por ele.
4esesperada por se prender a qualquer coisa que aplacasse o dese!o que tinha
crescido entre os dois aproveitou a oportunidade per&eita que ele acabava de lhe dar.
;,hegaria a me &orar se estivesse realmente irritada contigo< ; perguntou com a
indignao que merecia o coment+rio.
;Se de verdade estiv)ssemos casados, Maggie, entre n8s no haveria obst+culos.
; replicou ele ;3assar%amos muito tempo na cama como para discutir.
Margaret no podia acreditar em como a atra%a aquela promessa. 'ra sem d>vida
que o ,orvo estava em outro n%vel, e naquele momento estava atuando como o ,orvo,
utili0ando sua habilidade Ha qual se sabia que era totalmente vulner+velI para debilitar sua
determinao.
A >nica coisa que poderia &a0er era recorrer - indignao, algo que no resultou to
&+cil.
;$o respondeu minha pergunta, ) detest+vel.
;Sim, se trata de uma resposta nobre. $o, no te &oraria, mas manipularia sua
vontade para que coincidisse com a minha. W algo que me ) muito &+cil, mesmo que desde
que cheguei aqui tenha dado muitos &oras em mais de uma ocasio.
Margaret gostaria de rebater a con&iana que mostrava, de que era capa0 de
manipul+#la utili0ando a sensualidade. 3or um momento esteve a ponto de &a0"#lo, ainda
que &osse somente para me*er com seu descomunal orgulho. $o entanto, sabendo que
tomaria como um desa&io e ento tentaria mostrar que tinha ra0o, optou pelo sentido
comum e se absteve.
;A que se re&ere com &oras< Aconteceu alguma coisa que no estava em seus
planos<
Sebastian contou sobre sua &rustrante conversa com ?uliette e Margaret respondeu
pensativamente ;Assim, &oi um caso de vingana que chegou al)m do que havia
plane!adoV
;Talve0 ; respondeu ele ;3or outro lado, entendo por que ?uliette quis se casar
com 4enton depois da morte de 7iles. $ecessitava um marido e, com minha ida, 4enton
se converteu em herdeiro de um conde e, portanto, em um bom partido. Agora se odeiam
mutuamente, mas ela parece estar disposta a esperar sua herana. A pergunta ) porque
meu irmo segue casado com ela se admitiu que quer dei*+#la. Apesar do rancor mutuo,
parece que esto intimamente unidos, ; disse Sebastian sacudindo a cabea ;como se
ambos &ossem guardies de um mesmo segredo. 3or certo, meu pai tamb)m esconde algo.
Margaret abriu os olhos com incredulidade. 4ouglas, como Abigail, era muito
honrado para ter segredos.
;A que se re&ere com esconder<
;$o saberia di0er com e*atido. S8 que quando me disse o que voc" !+ tinha me
advertido sobre os acidentes, pareceu de algum modo envergonhado. 4emorou muito para
responder.
;' que mais<
;3ois acredito que no estava muito seguro de qual deveria ser a resposta.
Margaret me*eu com a l%ngua.
;'st+ se recuperando de uma &ebre terr%vel. (ualquer pausa e*cessiva na hora de
&alar pode estar relacionada com seu estado de sa>de. Talve0 &icou sem ar, ou talve0 doeu
a &erida. Ainda no est+ completamente recuperado. Talve0 estivesse ainda muito &raco
para seus interrogat8rios.
;?+ considerei essas possibilidades, Maggie, e acredito que ) muito melhor me
dei*ar guiar pelo instinto. 'sconde algo e acredito que logo que descubra do que se trata,
seus medos desaparecero e eu poderei ir embora daqui de uma maldita ve0.
"apt#lo &(
Margaret no &icou mais tranquila com a &rase &inal de Sebastian. 4e &ato, seu
poderei ir em&ora de uma maldita !e, acabou com seu humor pelo resto do dia. Cicava
claro que Sebastian no gostava nada de estar na .nglaterra, se bem que nunca disse o
contr+rio. Margaret tinha a sensao de que caso se reconciliasse com 4ouglas, se sentiria
igual. $o continente construiu uma vida que no se encai*ava com seu papel social na
.nglaterra.
@ problema era que ela havia comeado a ter esperanas de que pudesse se sentir de
&orma distinta. $o estava segura de quando havia comeado a dese!ar que ele e seu pai
&i0essem as pa0es, mas sem d>vida tinha sido nos >ltimos dias. 'nto talve0 quisesse &icar.
Talve0 quisesseV
Tirou a id)ia da cabea. (uem queria enganar< Sebastian seria um marido
horroroso, pelo menos para ela. 'stava acostumada desde muito tempo a des&rutar de sua
liberdade e sabia que no poderia se submeter a um homem to desp8tico. 7ostava de
tomar suas pr8prias decis:es e ter o controle absoluto sobre sua vida. .sso mudaria com
algu)m como ele. As coisas seriam do !eito dele. Se &osse bastante insensata para se casar
com ele, provavelmente a arrastaria para o continente.
Ema vo0 em seu interior, no entanto, lhe perguntava se isso seria to ruim, se
realmente se importaria muito com o lugar onde viver= se estivesse !unto com ele. Aquela
id)ia a e*citava e aterrori0ava ao mesmo tempo, de modo que a des&e0 rapidamente. $o,
se casar realmente com Sebastian era imposs%vel. Se bem que, ele no pediu, nem mostrou
interesse em ter mais que um breve momento em sua cama. Margaret queria ter visto mais
interesse por ela do que realmente mostrava. Tinha que dei*ar de &a0er isso.
'm 'dgewood no havia nenhum lugar que pudesse estar segura de que Sebastian
iria ter um bom comportamento. 6avia bei!ado na entrada, no salo e no alto das escadas e
em seu quarto. A >nica coisa da qual poderia estar segura era que quando estivesse
acompanhada ele se comportaria. 3or esse motivo, passou o resto da tarde com Abigail e
antes de !antar..., bom, simplesmente no poderia passar mais tempo sem visitar 4ouglas.
$o entanto, temia o momento. 3or isso passou cinco minutos na &rente de sua porta,
nervosa. Talve0 conseguisse personi&icar a mentira na &rente do demais, mas o caso de
4ouglas era distinto. Sebastian acertou quando disse que no poderia mentir para seu pai=
o mesmo sentia ela, para quem 4ouglas representava uma &igura paterna. @ certo era que
!amais teria conseguido mentir para seu pai.
.nspirou pro&undamente, &e0 um es&oro para sorrir e chamou - porta. A don0ela a
dei*ou passar. 'stava acordado. 4ese!ava encontr+#lo dormindo para poder adiar o
momento. 'n&im, ultimamente poucos de seus dese!os se &a0iam realidade.
'stava incorporado na cama e dei*ou de lado o livro que estava lendo. Tinha uma
lu0 acesa na mesinha, se bem que pela !anela entrava as >ltimas lu0es do entardecer. Mas
no havia lu0 direto do sol. (uando Sebastian &oi para a 3edra do 4uelo, umas escuras
nuvens haviam coberto o c)u
;Maggie, est+ me evitando<
Margaret suspirou se sentou em uma cadeira perto da mesa.
;Sim, o certo ) que sim, mas !+ me conhece= quando comeo a &alar no tem quem
me pare. Eltimamente t"m me recordado isso com muita &reqG"ncia. ; acrescentou
&ran0indo o cenho ;'n&im, o doutor ,ulden insistiu para que descansasse e eu no queria
impedir isso. 3or isso no te visitei antes.
;Jobagens. Se descansar mais vou criar ra%0es nesta cama.
Margaret riu.
;?+ sei que no suporta a inatividade, mas deve &icar mais alguns dias na cama.
,omo est+ a &erida<
;'st+ suport+vel.
;Cicamos muito preocupados.
4ouglas arqueou uma sobrancelha.
;'ste >ltimo acidente tamb)m te dei*ou impressionada< Maggie, por que
dem/nios no me procurou com seus temores< $o tinha que cru0ar meia 'uropa em
busca de meu &ilho, sabia<
Margaret corou ante aquela reprimenda, ainda que estivesse surpreendida de que
&i0esse re&erencia a Sebastian. A&inal, estava disposto a &alar com ele. $o que ela no
quisesse, no, por 4eus, aquilo poderia levar !ustamente ao que Sebastian queria evitar.
Tinha que pensar r+pido e no dei*ar a conversa ir para esse tema e no mencionar
o matrim+nio.
;Se sua presena te incomodou, sinto muito, 4ouglas. Mas se, se lembrar, te
procurei.
;Sim, e te assegurei que no havia nada de estranho para se preocupar com meus
acidentes.
;Sim, ) certo, mas no me convenceu. Fealmente no poderia di0er do que se
tratava e*atamente, mas tinha a sensa-"o de que algo no ia bem. ; ao ver como &ran0ia
o cenho, Margaret soube que no bastaria com aquilo ;Sebastian ) muito bom
investigando ; acrescentou ;Ca0 parte da vida que leva agora. 'u s8 pensei que talve0
&osse capa0 de... 'n&im, pelo menos para acalmar minhas d>vidas
4ouglas soltou um suspiro, mas pegou suas mos e deu uns tapinhas.
;7ostaria que tivesse acreditado em mim, mas no passa nada. $o tem porque se
sentir culpada por t"#lo tra0ido aqui.
Margaret piscou. Tinha o aspecto de se sentir culpada< 3rovavelmente sim, de outro
modo no teria chegado -quela concluso. Tentou parecer aliviada e lhe dedicou outro
sorriso.
;3osso assegurar que no vai &icar por muito tempo, no tem que se preocupar
com isso. $em sequer queria vir= de certo modo tive que coagi#lo.
4ouglas voltou a suspirar, como se aquilo &osse o que esperava ouvir.
;$o me estranha ; disse &inalmente ;,omo o encontrou<
3assou um instante ag/nico enquanto pensava se deveria contar a verdade. 7ostaria
de saber o que Sebastian contou, mas o muito in>til no tinha lhe contado nada. 4e
qualquer &orma, sabia que no mencionou o suposto matrim+nio, de modo que optou pela
verdade.
;$a verdade &oi muito divertido ; admitiu ;Cui at) ele para encontr+#lo. Sim, !+
sei que no tem muito sentido, mas ) que na 'uropa utili0a outro nome. D conhecido
simplesmente como e ,orvo e realmente tem uma reputao brilhante de algu)m capa0 de
cumprir qualquer misso. $o &racassa em nenhum dos trabalhos que aceita.
;$unca< ; perguntou 4ouglas com interesse.
;.sso. $a verdade, tem uma reputao imaculada.
;' o que &a0 al)m da investigao< @u isso ) tudo<
Margaret &e0 um gesto de preocupao.
;Jom, no pedi uma descrio detalhada. 'ntendi que era algo assim como um
mercen+rio, sabe, as pessoas o buscam quando tudo &alha. Assumi que aceitava este tipo
de misso, ainda que se!a meio emburrado e se nega a trabalhar para mulheres ; disse
com indignao ;3or esse motivo tive que coagi#lo, como !+ contei. Talve0 pudesse lhe
perguntar por qu". ; mas ao ver que &ran0ia o cenho, se levantou disposta ir embora ;
@u talve0 no. ; acrescentou ;Mas olha, !+ voltei a te cansar com minha conversa,
como sempre. Seu !antar chegar+ logo e eu tenho que me trocar. 9olto amanh.
'stava quase na porta quando ouviu seu nome. 4ecidiu optar pela prud"ncia e &ingir
que no ouvia. @ corao acelerado. 3rovavelmente no deveria ter revelado tantas coisas
sobre Sebastian. Talve0 este no quisesse que seu pai soubesse que e*istia o ,orvo.
Tinha os nervos destroados= aquela tenso iria acabar com ela.
"apt#lo &)
Margaret golpeou sobre a mesa com a &aca, dirigiu a Sebastian um olhar &urioso e
e*clamou ;Me dei*e em pa0K
Tudo estava preparado para sua briga em pleno !antar. Sebastian no disse nada, s8
revirou os olhos olhando para sua av8, como dando a entender que no era culpa sua que
Margaret estivesse irritada com ele.
?uliette no estava ali para se alegrar. 4enton disse que tinha dor de cabea e no
!antaria com eles naquela noite. (ue pena, pensou Margaret. 3elo menos seria uma
distrao. @ !antar &oi silencioso, !+ que Margaret se dedicou a mastigar mais que
participar da conversa.
Coi embora logo, para que os demais pudessem se rela*ar e terminar de !antar sem a
tenso que ela provocou. 4epois de um dia sombrio, tanto pelo clima como por seus
pensamentos, a >nica coisa que queria era um bom banho para rela*ar. 3elo menos seu
plano tinha &uncionado e agora Sebastian tinha moti!os para pedir um quarto para ele.
4everia ter &eito isso antes, que homem odioso.
As borbulhas eram abundantes e estavam no ponto. Acrescentou a0eite com
ess"ncia. 'dna a conhecia bem e havia incluindo os produtos &sicos na mala, tal como
chamava Margaret, ainda que &ossem &icar pouco tempo.
$a verdade, parecia que a estrat)gia de Sebastian os havia levado a uma rua sem
sa%da. 3assaria um tempo at) que lhe preparassem um acidente, se ) que ?uliette se
decidiria por essa opo. Margaret no gostava nada de Sebastian atuar como isca. ,laro
que estaria esperando e que isso lhe daria vantagem, mas ainda assim...
Talve0 houvesse chegado o momento de abandonar a estrat)gia e passar para a
ao. Talve0 ?uliette se abrisse mais com ela... $o, seguro que agora considerava que
Margaret estava agora no campo inimigo. ' 4enton< 6avia uma possibilidade. Ao saber
que queria se divorciar de sua mulher, nunca lhe havia perguntado sobre o tema
pessoalmente. Talve0 &osse capa0 de abordar o assunto com delicade0a... Mas tinha que
pensar um pouco.
A +gua do banho estava na temperatura per&eita, 'dna havia se encarregado disso
antes de ir. Margaret entrou lentamente na banheira, notando como as borbulhas e o a0eite
lhe acariciavam a pele antes de deitar#se, &echou os olhos e rela*ou, to s8 com a cabea e
os braos &ora da +gua.
Em braseiro situado em um canto mantinha o quarto quente. $enhum vento ou ar
alteraria o ambiente rela*ado que pretendia conseguir... , at) que logo notou um vento.
Abriu os olhos para ver sei 'dna tinha voltado para buscar algo, mas esse no era o
caso. Sebastian estava no meio do caminho entre a banheira e a porta aberta e estava
tirando o casaco.
'la no gritou, nem se meteu em bai*o da +gua como tinha &eito antes quando
Sebastian violou sua privacidade, mas apontou a porta com um dedo e disse ;Te dei a
desculpa per&eita para pedir um quarto para voc". (ue dem/nios &a0 aqui outra ve0<
;9oc" plane!ou a hist8ria, querida. @ &inal cabe a mim ; disse ;Agora vem a
parte em que nos reconciliamos.
Margaret no precisava de mais e*plica:es. Tudo o que deveria saber estava nos
olhos de Sebastian, &i*o nos seus e cheios de um calor que ameaava com abras+#la, estava
em sua &orma de mover, no modo como a sedu0ia enquanto tirava a roupa, diga para ir
embora. 4iga agoraK Mas no sa%ram as palavras. Teve a oportunidade, mas a tinha
perdido, &icou paralisada vendo como tirava a roupa, pea por pea.
A lu0 re&letia sobre seus m>sculos e sua pele tinha um e&eito hipn8tico. 'ra
tremendamente &orte e isso se via em cada &ibra de seu corpo. 'la no se importava, bem
ao contr+rio, gostava e percorria seu corpo ocasionalmente com os olhos. Tinha tanto para
admirar e a situao tinha tanta... $esta ocasio Sebastian no se desnudava com pressa, a
dei*ava des&rutar do momento.
(uando &inalmente &icou nu, Margaret se deu conta com incredulidade que no
pensava tir+#la da banheira e sim entrar nela. .sso &oi o que &e0 e ela apenas teve tempo
para tirar os p)s antes que ele se sentasse do outro lado. @ n%vel da +gua subiu,
naturalmente, e inclusive caiu ligeiramente quando ele se desli0ou para tr+s para encontrar
a posio= ento a pegou pelas mos e pu*ou suavemente at) t"#la perto do peito.
Margaret olhou seus !oelhos, que saiam por cima da super&%cie, e perguntou ;
3arece prudente<
;4eus meu, claroK ; respondeu ele, enquanto a agarrava pela cabea e se
apro*imava de seus l+bios para lhe dar um bei!o ardente ;$o se preocupe, daremos um
!eito ; assegurou, ainda que depois do bei!o Margaret !+ no se importava com a posio
na qual estavam. ' passou a demonstrar.
'&etivamente, conseguiram se arrumar bem. ,ertamente no &oi como Margaret,
com sua limitada e*peri"ncia, havia imaginado que seria &a0er amor em uma banheira, ele
se desli0ou um pouco, ela se sentou em seu colo e a posio no resultou de todo estranha.
'le a &e0 colocar os !oelhos contra seus ombros para que estivesse mais c/moda, se bem
que sua e*citao era tanta que estava incomoda de qualquer &orma.
'le o&ereceu seus cabelos para que ela segurasse e ela riu. Lambeu as bolhas que
tinha nos mamilos e ela riu de novo. Mas dei*ou de rir quando as mos dele percorreram
as pernas, a curva das co*as e mais acima. ,onteve a respirao e a car%cia deliciosa a &e0
estremecer.
;'st+ com &rio, Maggie< ; perguntou Sebastian com vo0 rouca ;4ei*a que te
esquente um pouco.
.nclinou#se adiante e a bei!ou apai*onadamente, submergindo a l%ngua em sua boca.
(uando entrou completamente nela, a >nica coisa que Margaret sentiu &oi um pra0er
delicioso. A penetrou to pro&undamente e com tanta &acilidade que a !ovem gritou. 'nto
a agarrou pelos quadris com ambas as mos e comeou a balan+#la. A +gua ia e vinha em
pequenas ondas, Margaret deitou a cabea para tr+s e gemeu de pra0er ao mesmo tempo
em que ele mordia levemente seus mamilos. 'nto ar&ou e alcanou o cl%ma* com um
pequeno grito de pra0er. Emas investidas mais tarde, com a +gua salpicando em todas as
dire:es, ele a acompanhou naquele instante de pra0er sublime.
Margaret lhe dedicou um sorriso de uma intensidade que no e*perimentava h+
muito tempo. 4a testa de Sebastian ca%a uma gota de +gua= ela se inclinou e lambeu sem
nem sequer perceber a aud+cia do gesto. @ olhar que ele lhe dedicou estava carregado com
algo mais que satis&ao pr8pria= nesta ocasio no &icou com nenhuma d>vidaA tinha
ternura em seus olhos. 3or ela. Margaret soltou um suspiro de alegria, incapa0 de
descrever o maravilhosamente bem a &a0ia se sentir com aquele olhar.
"apt#lo &*
Sebastian no lhe permitiu tocar na toalha e &oi ele quem a secou cent%metro a
cent%metro. Margaret no se op/s. (uando a levantou e levou at) a cama, poderia ter lhe
dito que aquilo no era necess+rio, mas era to agrad+vel estar em seus braos que decidiu
no di0er nada.
$o entanto, no se meteu na cama com ela. 4e &ato, regressou ao banho para limpar
a desordem que tinham dei*ado. Talve0 pensasse que Margaret dormiria antes que ele
voltasse, talve0 inclusive esperasse. Mas no estava em absoluto cansada.
Sebastian deitou ao lado dela com um sorriso, passou um brao por seu ombro e a
trou*e para perto. Se bem que no queria castigar a si mesma !ogando na cara sua s>bita
mudana de atitude, pelo menos de momento, no poderia dei*ar de dar voltas a algo que
talve0 a Sebastian no lhe &i0esse nenhuma graa em ouvir.
;Tenho que con&essar algo ; disse.
;,erte0a< ; respondeu ele secamente ;Agora mesmo estou to bem como voc",
Maggie. $o tem a inteno de mudar isso, verdade<
;D poss%vel. ; disse ela ;9isitei seu pai esta tarde e conversamos sobre voc"= ou
melhor, &alei sobre voc".
;' contou sobre o ,orvo< ; perguntou ele.
Margaret se encolheu.
;Sim, sinto muito. $o pensei que quisesse manter em segredo e logo me ocorreu
que talve0 quisesse, mas !+ era muito tarde e ento...
;$o voltar+ a soltar um de seus discursos intermin+veis, verdade< ; a
interrompeu ele. Margaret beliscou seu brao.
;,laro. Achou ruim<
;$o, em absoluto ; replicou ele ;$o estou orgulhoso do nome que ganhei,
mas no me arrependo dele. $unca tive a inteno de cultivar essa reputao, mas a
verdade ) que no me importa se meu pai saiba ou no. $o mencionou nada sobre nosso
matrim+nio, verdade<
;,laro que no ; disse ela indignada e incorporando#se ;Ns ve0es posso ser um
pouco super&icial, mas no esqueo conversas importantes nem decis:es desse tipo. Se
&icar sabendo, no ser+ por mim. 4e qualquer &orma, suponho que sabe que no vai &icar
na cama por muito tempo, verdade< 'st+ se recuperando rapidamente e a &erida est+ se
curando.
;3retende chegar a algum lugar<
Margaret se perguntava se di0ia esse tipo de coisas to somente para &a0er raiva.
;Sabe per&eitamente onde pretendo chegar. ,onsegui &alar sobre meu marido sem
mencionar seu nome e, ele no relacionou o &ato de voc" ter voltado com o meu
casamento, mas logo se dar+ conta de que no sabe quem ) meu marido e ento perguntar+
a algu)m. Al)m do mais tem a &esta da duquesa vi>va amanh pela noite, que se celebra
especialmente em nossa honra de recm$casados. D poss%vel que inclusive decida ir e
ento...
Sebastian a calou com um bei!o rotundo.
;Cicou clar%ssimo, querida. Terei que ver se me ocorre alguma &orma de resolver
todo esse assunto amanh para assim por &im a tuas preocupa:es e dar por encerrado meu
trabalho aqui. Calarei com ele amanh e talve0 possa ir embora antes do meio dia.
Margaret no engasgou, ainda no sabia como tinha conseguido. .sso era tudo<
Aqui tem sua resposta, adeus< ' no havia nada que ela pudesse di0er para que &icasse<
$ada que quisesse ouvir<
4e alguma &orma, no havia imaginado que sua resposta seria aquela, mas mudou
seu humor de &orma de&initiva. 9oltou a se deitar, mas agora de costas. .sso &e0 com que
ele se incorporasse e desse a volta para olhar em seu rosto.
;@ que &oi< ; perguntou com curiosidade.
;D que...
3oderia di0er que a id)ia de que &osse embora a entristecia, mas pensou que aquela
resposta dava a entender mais coisas do que dese!ava. ,onseguiu encontrar um &io de vo0
e se sentiu orgulhosa da calma que soou ao di0er ;Ainda no te paguei.
;$o se!a rid%cula, Maggie. ?amais tive a inteno de cobrar.
Aquilo a &e0 sair de seu estado de desespero.
;,omo no< Atormentou#me com seu maldito trato quando em realidade...<
;' &uncionou, verdade< ; interrompeu ele com um sorriso travesso.
$esta ocasio sim, lhe &altou o &/lego e, enquanto o tirava da cama, no p/de evitar
di0er ;$o ) s8 um homem detest+vel, ) um homem... sumamente detest+velK ' pode ir
se preparando para passar a noite onde merece ; acrescentou sinali0ando o banho.
;,omo queira ; respondeu ele com um suspiro ;Em homem poderia se
acostumar a...
;$o diga mais nadaK ; interrompeu ela com as bochechas acesas.
3areceu que iria terminar a &rase, mas deve ter pensado melhor. ', no entanto, era
poss%vel que em seus olhos re&letisse uma sombra de melancolia quando olhou para o
espao va0io que &icou !unto dela na cama< @ olhar &oi to r+pido que Margaret decidiu
que provavelmente tinha sido produto de sua imaginao.
"apt#lo &+
$a manh seguinte, Margaret dormia pro&undamente. Sebastian tentou no
despert+#la enquanto se vestia. 'ncontrou seu ba> em um canto do quarto. 3rovavelmente
?ohn no teve o valor para des&a0"#lo, ou talve0 'dna no tivesse permitido que ele
entrasse no quarto.
3arou perto da cama e colocou as mos nos bolsos para resistir - tentao de toc+#
la. $unca teve problemas para di0er adeus a uma mulher, mas sabia per&eitamente que
nesta ocasio seria di&erente.
(uando se deu conta de que iria pegar o barco mais pr8*imo -quele dia, soube que
teria que colocar dist1ncia entre ele e Margaret, dist1ncia emocional. Ca0er com que ela
&icasse irritada na noite anterior &oi &+cil e havia provocado esta dist1ncia. $o entanto, se
arrependia, e no porque teve que dormir no cho mais uma ve0. Aquela mulher dos
dem/nios havia tomado posse da sua alma. $unca se sentiu to atra%do, to &ascinado por
uma mulher e, ao mesmo tempo, to a gosto com ela. 4eus era to bonita e tinha um corpo
delicioso, e tamb)m admirava sua coragem e sua disposio para saltar as est>pidas
conven:es sociais que mantinham atadas a tantas mulheres. 'ra uma dama dos p)s a
cabea, criada no mesmo mundo de boas maneiras tradicionais, de honra e re&inamento ao
qual ele um dia pertenceu. ' ao que !+ no pertencia, teve que recordar. 4ecidiu sair logo
do quarto antes que &i0esse algo do que se arrependeria depois.
$o se ouvia nada no quarto de seu pai quando passou pela porta, mas no parou=
precisava &alar com ?ohn antes de ver 4ouglas novamente. @ encontrou na co0inha
tomando ch+ com um velho conhecido.
@ lugar era muito barulhento, pois era o ponto de encontro dos empregados,
inclusive daqueles que no trabalhavam ali. Em sil"ncio geral se apoderou da co0inha
quando entrou Sebastian e o amigo de ?ohn desapareceu em um instante. @ mesmo &e0 os
demais, com e*ceo do co0inheiro que estava muito ocupado para perceber aquela sa%da
em massa.
?ohn revirou os olhos olhando para a porta pela qual haviam &ugido
precipitadamente os outros e disse, rindo entre dentes ;9e!o que no perdeu seu
encanto...
;(ue te tratem assim tamb)m tem seu lado positivo, mas vamos para &ora.
?ohn assentiu e sa%ram !untos pela porta lateral que dava para o p+tio traseiro,
cru0aram o terrao e &icaram longe de onde os !ardineiros estavam. 'dgewood tinha pelo
menos cinco homens que se encarregavam de cuidar do !ardim.
;'spero que tenha descoberto algo mais que eu ; comeou di0endo Sebastian ;
Algumas das pessoas da casa me conhecem desde que tinha tr"s anos e ainda se negam a
me contar alguma coisa.
;Acredito que se!a mais um problema de di&erena de classe, sen...
;Se me chamar de senhor eu te bato.
?ohn soltou uma risadinha.
;4evo admitir que no me custou nada recuperar as &ormas, mas &arei o poss%vel
para me conter.
;@brigado. Jom, me diga o que descobriu<
;3or desgraa, no grande coisa. $o encontrei ningu)m que acreditasse que
alguns dos acidentes eram &ora do normal.
;$em sequer por sua quantidade<
;$o. Aconteceram ao longo dos meses e no chamou a ateno, ainda que no
esquecesse nenhum. ,ontaram#me v+rios, todos eles com os detalhes que eram de se
esperar, que tiveram que a!udar a entrar na casa caminhando, ou mancando, ou que
&icaram v+rios dias mancando at) se recuperar, ou...
;' porque mancava sempre< Tem certe0a de que se re&eriam a meu pai e no a
4enton<
;Sim ; respondeu ?ohn encolhendo os ombros ;$a verdade no deram muita
import1ncia= quem ) que no manca depois de uma acidente, inclusive quando este no
tem nada nas pernas. Lembro que uma ve0 quebrei uma costela e comecei a mancar para
que no doesse. ' o mesmo aconteceu quando...
;'ntendo ; interrompeu Sebastian com um suspiro ;Suponho que perceba que
estou me agarrando a um prego ardente. $ecessito algo, o que se!a, para que possa iludir
meu pai e &a0"#lo acreditar que sei mais do que realmente pensa.
?ohn &ran0iu o cenho, pensativo, e logo se iluminou o semblante.
;4iabos, me esquecia de algo.
;7raas a 4eus.
;Jom, no tem nada a ver com os acidentes ; e*plicou ?ohn &a0endo uma careta
;D mais antigo, de antes do casamento de seu irmo, mas acredito que achar+
interessante.
;$o, at) que o diga duvido ; interrompeu Sebastian, com impaci"ncia.
?ohn tossiu e prosseguiu ;(uem me contou a hist8ria &oi um dos !ardineiros, um
tipo chamado 3eter. 'stava trabalhando perto da entrada principal quando viu seu irmo
que voltava de 'dge&ord. At) a%, nada estranho. Seu irmo era um cliente habitual da
taverna de 'dge&ord e todo mundo sabia.
;'nto<
;3eter viu outro cavaleiro que se apro*imava com seu irmo, cavalgando pelo
meio do !ardim do lado mais pr8*imo da &a0enda dos Bemyss. 3eter recorda que se
indignou ao pensar que teria que se ocupar da grama e lanou um olhar &urioso ao
cavaleiro. 'nto se deu conta que era uma dama. 7ritou a lorde 4enton para que parasse=
este o &e0, mas to somente a ama0ona se colocou a seu lado, prosseguiu como se no
quisesse &alar com ela, obrigando#a a cavalgar a seu lado. 'ra evidente que estavam
brigando. 3eter admitiu que se tratava de Lady ?uliette, ainda que naquele tempo no a
conhecia.
;'sses dois brigavam inclusive antes de se casar< ; perguntou Sebastian ;$o
estou seguro de que isto se!a relevante, e a estas alturas pouco me surpreende que...
;Ainda no terminei ; cortou ?ohn ;(uando passaram perto dele, 3eter ouviu
?uliette di0erA Me li!rei de meu irm"o por ti, me li!rei de seu irm"o por ti. Mais te !ale...
;Mais te !ale o que<
;.sso ) tudo= por desgraa no ouviu o resto da conversa porque uma abelha se
apro*imou muito e teve que espant+#la.
;Maldio. Sabe se pelo menos contou a meu pai<
;Me ocorreu perguntar, mas sabe como so as coisas e como so os empregados.
$o querem me*er com nenhum assunto no qual podem acabar culpados. Admitiu que a
conversa deu o que pensar e que no podia tirar da cabea, mas quando ?uliette passou a
&ormar parte da &am%lia tomou a deciso de esquecer.
Sebastian &ran0iu o cenho.
;' depois vem com aquela desculpa de que s* #ueria castigar .iles.
;?+ tinha dito que era uma mentira.
;Sim, mas agradeo a con&irmao. Al)m do que, me importa bem pouco qual a
sua motivao= a >nica coisa que quero ) resolver esse enigma e ir embora.
;'nto, no acredita que o coment+rio implique seu irmo<
;Sim, isso ) o que parece. Mas vou con&iar em meu instinto, e este me di0 que
4enton no est+ implicado. Acredito que tem alguma culpa, e no me importaria descobrir
de que se trata, sempre e quando isso no signi&ique que tenha que &icar aqui mais tempo.
;'nto arrumo as malas<
Sebastian pensou por apenas um instante.
;Sim.
"apt#lo &,
Sebastian no acreditava que seu pai se mostraria cooperativo durante sua segunda
visita. $a primeira tinha seu &avor o elemento surpresa, pois 4ouglas no sabia que estava
na .nglaterra. Al)m do que, seu estado de sa>de, ainda convalescendo, havia permitido
tamb)m que o passado no sa%sse - tona. $o entanto, agora no contava com esses
elementos.
,hamou - porta, mas no &oi a don0ela quem o convidou a entrar, sim a vo0 de
4ouglas. @lhou rapidamente para o quarto e viu que seu pai estava so0inho, e que no
estava na cama.
;@nde est+ a don0ela< ; perguntou Sebastian.
;$o preciso de nenhum guardio. 3osso soar a companhia eu mesmo se precisar.
;' seu assistente<
4ouglas estava na &rente do espelho, &a0endo ele mesmo o n8 da gravata. .sso era
algo que nem sequer Sebastian &a0ia por si mesmo, ainda que praticamente nunca se
vestisse com aquela &ormalidade e, portanto, no precisava da pericia ?ohn neste 1mbito.
;@ despedi h+ alguns anos e nunca contratei outro. 4escobri que pre&iro me vestir
so0inho ; disse 4ouglas antes de sair da &rente do espelho e dedicar toda sua ateno a
Sebastian ;9e!o que comea pelas beiradas, no<
'ra to evidente< A pergunta no o incomodou, mas no gostou que seu pai ainda
conservasse aquela capacidade de adivinhar seus pensamentos e at) suas inten:es.
;$o, estava !ulgando por mim mesmo se est+ recuperado.
;Antes de tentar acabar comigo outra ve0< ; perguntou 4ouglas sem rodeios.
'ste >ltimo som o incomodou. Ao mesmo tempo, o &e0 ver que seu pai havia
recuperado mais energia do que acreditava a &am%lia. 3oderia ir se esquecendo de uma das
poucas vantagens com as quais havia contado. 4e &ato, se no tocasse logo no assunto que
o havia levado ali, tinha a sensao de que estariam discutindo sobre o tema da porta e
como poderia utili0+#la Sebastian.
;$o esperava que ignorasse os conselhos do doutor ; disse Sebastian.
;' no o &i0..., no geral. Mas tirando umas dores de cabea de ve0 em quando, me
sinto como novo. A maldita &raque0a desapareceu e no tenho motivos para continuar
esquentando a cama.
Sebastian pensou que na verdade seu pai estava se vestindo para sair do quarto.
4em/nios, Margaret tinha ra0oA algu)m iria mencionar sobre o matrim/nio pensando que
!+ sabia. Ainda que ela &osse capa0 de personi&icar a &arsa tal como haviam previsto,
Sebastian no tinha imaginado que renasceriam velhos sentimentos que poderiam o
impedir de &a0er o mesmo.
9er assim seu pai, sem o rancor m>tuo que havia gerado, lhe &a0ia pensar na
intimidade que compartilhavam antes de ir embora da .nglaterra.
$unca mentiu para seu pai, nunca teve motivos para &a0"#lo. A simples id)ia lhe
parecia absurda. ' ainda que Sebastian !+ no &osse o mesmo homem... no &undo seguia
sendo o mesmo. 'ra uma sensao rar%ssima que no lhe assentava muito bem.
;Mas no acredito que tenha vindo &alar sobre minha sa>de, verdade< ;
continuou 4ouglas.
;$o, e serei sincero. (uero pegar um barco at) a Crana antes de o dia acabar e o
senhor pode &a0er o poss%vel com to s8V
Mas no p/de terminar a &rase. A decepo que acreditou ter visto re&letida no rosto
de seu pai... tinha sido apenas uma iluso. 4em/nios sabia per&eitamente= a esperana
pode enganar a qualquer um. $o entanto, sentiu uma opresso no peito que lhe impediu de
pronunciar as palavras que queria.
;$o penso voltar a &alar sobre a chuva de m+ sorte que estou tendo, Sebastian. Te
dou minha palavra de que meus acidentes no tem nenhum tipo de in&lu"ncia e*terna= )
absurdo busca um culpado.
Se no &osse pelo tom de&ensivo de 4ouglas, Sebastian teria se con&ormado com
aquela resposta.
;'nto conversaremos sobre a leso na sua perna.
9oltou#se !usto a tempo para ver como seu pai corava. Tinha sido um tiro no escuro,
mas que acertou o alvo.
;,omo &icou sabendo< ; perguntou 4ouglas &riamente.
;Me acaba de di0er o senhor mesmo ; Sebastian encolheu os ombros.
;'u no disse nada, maldioK
;3ois basta di0er que me d+ bem encai*ar as coisas. Eltimamente ouvi muitas
ve0es que o senhor manca. Sua reao to s8 comprovou que so&re algum tipo de
problema m)dico que no quer dividir com ningu)m. @ que acontece com a perna<
4ouglas &echou a boca, mas continuava corado. Apro*imou#se da cadeira de leitura
perto da !anela e se sentou. Sebastian observou com o cenho &ran0ido que no mancava em
absoluto. 'stava na pista correta ou no<
;$o sei o que me passa ; comeou di0endo 4ouglas, ainda na de&ensiva ;
,omeou h+ v+rios anos.
;@ que &oi que comeou<
;,ada coisa a seu devido tempo ; disse 4ouglas quase com um grunhido,
con&irmando a Sebastian que o rubor de seu pai devia ser de vergonha ;Ema manh me
dirigia ao est+bulo quando me dei conta de que esqueci o chicote e dei meia volta
bruscamente para voltar para casa. @ barulho &oi to &orte que ouvi per&eitamente= pensei
que tinha quebrado o !oelho e, de &ato, inchou imediatamente at) &icar quase o dobro do
tamanho habitual. Mas o raro da sensao &oi que no parecia um osso quebrado. 4o%a
muito, mas era algo que poderia tolerar.
; ' que disse ,ulden ao respeito<
;$o o mandei buscar ; admitiu seu pai com as bochechas coradas de novo.
;3orque no<
;.ria &a0er isso, mas o rapa0 do est+bulo que me a!udou a voltar para casa, me
disse que o doutor ,ulden tinha sa%do da cidade para visitar sua irm e que no voltaria at)
o anoitecer. @&ereceu#se para me levar at) onde estava, mas como a dor vinha apenas
quando levantava a perna, imaginei que no se tratava de uma emerg"ncia e que poderia
esperar. $aquela mesma noite o inchao comeou a desaparecer.
;@u se!a, que no quebrou nenhum osso<
;3ois no. ' depois me recuperei to r+pido que pensei que no necessitava de um
m)dico. Ao &inal de uns dias o inchao desapareceu por completo e podia utili0ar a perna
de novo sem maiores problemas. 'm uma semana dei*ei de notar as mol)stias. 3ensei que
talve0 tivesse rompido algum m>sculo e que se curou so0inho, e me esqueci do assunto.
;Mas a hist8ria no terminou a%.
;$o ; disse 4ouglas com um suspiro ;Ema ou duas ve0es por ano o !oelho me
&alha. $ormalmente posso agarrar algo antes de cair, mas -s ve0es ) to r+pido que acabo
no cho. ' a cada ve0 se repete a mesma coisa, @ inchao que dura apenas uns dias, algo
de dor que me impede apoiar a perna e depois de pouco tempo estou outra ve0 &resco
como uma rosa, como se nada houvesse passado.
;' como e*plica o acidente do precip%cio<
;$o, esse &oi culpa minha ; respondeu 4ouglas com um olhar de indignao ;
$otei que a sela de montar estava mal a!ustada e pensei que o novo rapa0 do est+bulo no
teria selado o cavalo corretamente. 4everia ter notado antes de sair, mas no &oi assim. Ao
desmontar para apertar a correia o !oelho me &alhou e ca%.
;'nto, todos os acidentes que teve &oram por culpa de seu problema no !oelho<
;(uase todos, sim.
;' o >ltimo<
;$o, ; disse 4ouglas bu&ando ;esse &oi culpa do cavalo, que se assustou
quando um rato silvestre cru0ou o caminho entre suas patas. @ maldito animal se
encabritou e saiu do caminho. Ali um galho bai*o me pegou de surpresa, de outra &orma
teria tempo de me agachar.
Sebastian balanou a cabea.
;Se importaria de me di0er por que no contou para ningu)m<
4ouglas &ran0iu o cenho.
;@deio esta debilidade, mas sobreviverei a ela. Aprendi tomar precau:es= al)m
do que, ) assunto meu e de ningu)m mais, ou se!a, que te agradeceria que no
mencionasse a ningu)m, nem sequer a Maggie.
Cinalmente Sebastian compreendeu tudo. 3ara seu pai, uma en&ermidade era uma
debilidade pessoal e por isso se envergonhava dela. Ns ve0es o orgulho pode se mani&estar
da &orma mais inesperada.
;,omo queira. Suponho que poderei convenc"#la para que aceite minha palavra de
que suas preocupa:es eram in&undadas. ' tendo em conta que assim termina minha
misso aquiV
9oltou#se disposto a ir embora. 3arou brevemente na porta, mas seu pai no &e0
nada para det"#lo e Sebastian teve que morder a l%ngua para no soltar todo seu rancor.
Sua presena ali no era bem vinda, apenas tolerada.
"apt#lo '-
Margaret estava almoando quando Sebastian entrou na sala de !antar. $o se
sentou, to somente &icou perto da entrada. Sua atitude no era ameaadora, mas desde
logo to pouco amistosa.
;9ou embora ; disse Sebastian.
Margaret &icou muito quieta. @ p1nico comeou a se apoderar dela.
;Sem terminar o trabalho<
;Terminei. 4escobri a causa dos acidentes e no ) o que voc" imaginava.
;'*plique.
'm seus l+bios se desenhou uma e*presso ir/nica.
;9oltei a &alar com meu pai e ele con&essou algo que acabou com todos os
temores. 3rometi que no revelaria o que ), de modo que dever+ con&iar em mim, Maggie.
$ingu)m esta tentando mat+#lo.
Sentiu#se aliviada e, ao mesmo tempo, irritada ao ver que no iria lhe contar a
verdade, pelo que disse ;.sso ) pedir muito, no te parece<
Sebastian levantou as sobrancelhas em uma e*presso de surpresa genu%na.
;$o con&ia em mim<
Se con&iava nele, claro, mas...
;D daqueles que di0em uma coisa e logo &a0em outra ; espetou.
;4o que est+ &alando<
Fubori0ou#se ao instante. $o pensava mencionar a conversa na qual havia
prometido no voltar a toc+#la para, ao chegar - noite, aparecer no banho e entrar na
banheira com ela. Mas ele leu seu pensamento e disse ;6+ momentos na vida em que um
homem abandona a prud"ncia. (uando est+ possu%do pela lu*>ria ) um desses momentos.
Lu*>ria, no amor= que bruto. 'ra uma iluso pensar que a sua poderia durar.
4ei*ou de lado a madalena que estava comendo e disse &riamente ;Em cavalheiro teria
dito isso com mais delicade0a.
Sebastian soltou uma breve gargalhada.
;Em cavalheiro nem sequer o teria mencionado ; a corrigiu ;4ei*e !+, Maggie.
Sabe que &a0 tempo que no me encai*o nesta categoria.
Margaret suspirou, mas lhe &e0 caso e decidiu no voltar ao tema.
;Se 4ouglas concordou em ser sincero contigo, quer di0er que resolveram suas
di&erenas<
;$o.
Sua resposta &oi muito brusca e seu olhar voltou a ser impenetr+vel. Margaret teve a
sensao de que por muito que insistisse, no conseguiria arrancar dele o que pensava
sobre o assunto.
;' o que passa com ?uliette< ; perguntou sem rodeios.
;@ que tem ela<
;4escobriu !+ porque decidiu incentivar o duelo<
;$o ; respondeu ele ;', &rancamente, cheguei - concluso de que o motivo
nunca sair+ a lu0, por isso no tem sentido me meter nessa rua sem sa%da.
;'st+ brincando, no )<
;Maggie, quanto mais tempo passo aqui, mas seguro estou de que terminarei
matando algu)m e de que isso no servir+ de nada= no vou devolver a vida de 7iles, nem
apagar os >ltimos on0e anos.
;'nto, 4enton tamb)m sabe< ; insistiu ela ;3erguntou a ele<
;Sim, perguntei. ', no sabe por que, ou simplesmente no quer me di0er. Cica
di&%cil di0er do que e*atamente se trata, !+ que meu irmo esconde algo que lhe provoca
um sentimento de culpa. Sabe onde est+ agora<
;'m Londres ; respondeu ela com vo0 mon8tona.
A sensao de p1nico de Margaret crescia a cada momento. 'stava &icando sem
motivos para impedir que Sebastian se &osse= &icava somente um deles e duvidava que
&uncionasse.
Sebastian parecia decepcionado com sua resposta. 3rovavelmente pensava em se
despedir de seu irmo, era poss%vel que aquilo atrasasse sua ida<
;(uando &oi< ; perguntou.
;'sta manh. ?uliette tomou o caminho de Londres ao amanhecer e 4enton a
seguiu depois de uma hora, ningu)m sabe se para &a0"#la voltar ou para terminar a
discusso que motivou sua ida.
;D normal que ?uliette v+ correndo para Londres depois de uma briga< @u s8 quer
se assegurar de no voltar a tropear comigo antes que eu v+ embora<
;Algumas ve0es, depois de uma briga s)ria, costuma passar duas semanas em
Londres. 4e todo modo, e segundo ouvi, nesta ocasio &oram apenas gritos, de &orma que
pode estar certo.
;3ois algu)m deveria lhes di0er que &ui embora.
' ainda tinha esperanas de que aquilo adiasse sua partida.
;'nto, pensa em ir imediatamente<
;Sim.
Margaret mordeu os l+bios. A verdade era que sua condio era muito pat)tica, mas
o p1nico que sentia a empurrou para utili0+#lo de todos os modos.
;(uero te pedir um... &avor.
;Maggie...
;Me escute, por &avor ; interrompeu ;Sei que provavelmente pensa que !+ me
&e0 muitos &avores, mas no esperava que &osse embora to r+pido e vai me colocar em um
verdadeiro aperto.
;3or que< ; perguntou Sebastian com um olhar preocupado.
;3or causa da &esta da duquesa vi>va. Se no &ormos os dois, no me perdoar+
!amais.
;'<
;3ois seria o caminho mais &+cil para a ru%na social se cair em desgraa com a
duquesa. @ div8rcio no me provocar+ tanto ostracismo como perder os &avores de
Alberta.
@ olhar de Sebastian escureceu mais ainda.
;3or que tenho a sensao de que no est+ brincando<
Margaret olhou intensamente.
;3orque no brinco. S8 te peo outra noite na .nglaterra, Sebastian= pode ir embora
amanh de manh, depois da &esta.
4emorou uns instantes, mas &inalmente respondeu ;4e acordo, mas s8 se voltamos
agora mesmo para Bhite @aOs. 4eve enviar algu)m para que sua don0ela &aa as malas.
;Me parece um pouco precipitado, no acha< 4emorarei alguns minutos para
encontrar 'dna e di0er pessoalmente.
;@u nos vamos agora ou no tem acordo.
;' sua av8< ; perguntou Margaret ;$o pensa se despedir dela<
Ema e*presso de dor cru0ou o rosto dele.
;@nde est+< $a estu&a<
Margaret assentiu.
;3orque tanta pressa< ; perguntou e*asperada quando se levantava da mesa.
;Meu pai descer+ por aquelas escadas em algum momento. Ainda que tenha mais
alguns dias de repouso, se nega a pass+#los em seu quarto, e eu no quero estar aqui
quando descubra que me casei com voc".
;'ntendo ; disse Margaret antes de abandonar a sala de !antar. ' como entendiaA
Sebastian no queria se arriscar mais a ter que ver se obrigado a casar com ela.
"apt#lo '$
;'st+ animada ; disse Margaret quando Clorence se sentou a seu lado no so&+ do
salo em Bhite @aOs, na hora do ch+ da tarde ;3ensava que estaria atare&ada com nossa
volta repentina, pelo menos durante uns dias.
$o era raro a governanta e a senhora da casa tomarem ch+ !untas em Bhite @aOs.
Margaret se negava a seguir as estritas estruturas de classe em sua pr8pria casa= os
empregados eram como &am%lia e os tratava dessa &orma. Al)m do que, Clorence sempre
&oi sua con&idente mais %ntima.
;3ois voc" parece triste ; replicou Clorence ;Se pode saber por qu"<
;'u perguntei primeiro.
Clorence riuA aquela era uma resposta que utili0ava muito quando eram crianas.
;Muito bem ; disse Clorence abai*ando a vo0, e inclusive olhou para a porta para
se assegurar de que estavam so0inhas ;,on&esso que senti &alta de ?ohn desde que se &oi.
;?ohn Fichards<
;Sim. T%nhamos comeado a nos conhecer melhor quando decidiu &a0er as malas e
ir para 'dgewood.
;'nto, gosta dele<
Clorence soltou uma risadinha.
;?+ sabe que sempre tive medo de nunca encontrar um homem que se encai*asse
nas minhas e*ig"ncias.
;@ que acontece ) que ) muito e*igente ; brincou Margaret.
;$o, os homens daqui so muito velhos ou muito !ovens para mim.
;Jobagens, ) muito e*igente e pronto.
Clorence riu.
;Jom, o certo ) que tenho certas e*ig"ncias e ?ohn encai*a em todas. $o &alei
com ele desde que voltaram, mas agora que est+ de novo aqui podemos nos conhecer
melhor.
Margaret se estremeceu. 7ostaria de contar a verdade a Clorence, mas sabia que se
o &i0esse sua amiga terminaria se sentindo to miser+vel quanto ela. Se bem que por outro
lado, se estava advertida talve0 pudesse tentar convencer ?ohn a &icar se assim dese!asse.
Sebastian estava decidido a ir embora, mas isso no signi&icava que seu assistente tivesse
que acompanh+#lo= talve0 ?ohn pre&erisse criar ra%0es e &ormar uma &am%lia.
;6+ algo que deve saber Clorence. Teria contado de todos os modos, mas penso
que te conv)m ouvir agora.
;4eus meu, a !ulgar por sua e*presso pre&iro no saber.
;4e acordo...
;$em pense em se calar agoraK
Margaret revirou os olhos.
;?+ sabe por que &ui a 'uropa, mas acredito que no esperava que voltasse para
casa com o homem que &ui buscar.
;$o, claro que me dei*ou at/nita. 3ara ser sincera, especulava bastante sobre se
agora vai mudar de &orma permanente para 'dgewood.
Margaret se rubori0ou inclusive antes de pronunciar a primeira palavra.
;$a verdade no me casei com Sebastian.
;,omo<
;'dna e @liver !+ sabem, e voc" tamb)m dever+ guardar segredo. Tive que
contrat+#lo para que aceitasse vir para .nglaterra. .nclusive depois de e*plicar a situao,
se negou a vir voluntariamente.
;$o acredito que este!a &alando de Sebastian Townshend.
;3rovavelmente porque o homem que &oi um dia morreu com 7iles. Seu rancor
)..., bom, digamos que ) e*tremista e agora entendo porque se sente assim. $o tem muita
gente que saiba que &oi -quele duelo para morrer e que 7iles, desde logo, estava bastante
&urioso com ele para mat+#lo.
;' como aconteceu o contr+rio<
;Coi um acidente= um disparo que pretendia dar no alto se desviou quando o tiro
de 7iles acertou o brao de Sebastian. ' logo, como se essa angustia no &osse su&iciente,
seu pai o mandou embora. 'n&im, pode ter uma id)ia de porque se negou a voltar= estava
convencido de que negariam sua entrada em 'dgewood, com o que seria praticamente
imposs%vel descobrir se havia alguma trama ou no.
;' sugeriu que &ingissem estar casados s8 para poder entrar na casa< ; perguntou
Clorence com incredulidade.
;$o, essa &oi .d)ia minha ; respondeu Margaret, rubori0ando ainda mais ;'
sim, !+ sei que &oi uma soluo e*travagante, con&esso que no pensei o su&iciente no
momento. 4e &ato, ele queria que tirasse isso da cabea, mas diante daquela atitude me
limitei a tentar derrubar qualquer obst+culo que ele apresentasse. ' no ter%amos chegado
to longe se no houv)ssemos descoberto que o rancor de 4ouglas era to pro&undo que
considerava que seu &ilho estava morto. 3rovavelmente o distanciamento com lord
Bemyss se!a o que impede a 4ouglas de reconciliar com Sebastian. Mas o mais ir/nico )
que nosso matrim/nio simulado no &oi necess+rio.
;7raas ao recente acidente do conde<
;Sim, e porque Sebastian conseguiu &alar com seu pai antes que ele estivesse
completamente recuperado. @ surpreendeu com a guarda bai*a, por assim di0er.
Clorence soltou uma risadinha.
;Fealmente tem um e&eito demolidor sobre as pessoas. A >nica coisa que querem
) responder suas perguntas e que v+ embora r+pidoK
;@ e&eito intimidante ao que se re&ere no teria servido de nada com 4ouglas. @
que &uncionou, em troca, &oi &a0"#lo acreditar que Sebastian sabia mais do que mostrava.
'le me assegurou que ningu)m estava tentando matar seu pai, que ) o que me preocupava,
ainda que os canalhas no querem que ele saiba qual o problema, se ) que se trata de m+
sorte. 4e qualquer &orma, Sebastian &e0 o que lhe pedi e est+ ansioso para voltar ao
continente.
;' seu casamento< Mesmo que no se!a real, todo mundo acredita que ). 9ai
anunciar que tudo &oi um plano<
;'ssa seria uma opo se Sebastian no tivesse insistido em levar a &arsa at) as
>ltimas consequ"ncias e dividir o quarto em 'dgewood.
;$o me dia diga, MaggieK ; a e*presso escandali0ada de Clorence &e0 com que
suas bochechas ardessem ;Meu 4eus e no me diga que chegaram to longeK
;$o &oi deliberado, mas devo con&essar que senti uma estranha atrao por ele
desde a primeira ve0 que o vi. Tem tudo que no suporto em um homem e, no entanto,
pareceu como se no tivesse import1ncia. ; Margaret se apro*imou de Clorence ;'le
di0 que ) lu*>ria ; acrescentou em um sussurro.
;$em pensarK 9oc" no tem nada de lu*uriosaK ; replicou Clorence, indignada.
Margaret comeou a rir e aquilo dissipou parte de sua vergonha.
;7ostaria de poder di0er que no, mas o &ato ) que sou. $em sequer posso
lamentar, porque &oi... bonito. 4e qualquer &orma, agora no posso con&essar que o
casamento no ) real. Todo mundo em 'dgewood, com e*ceo de 4ouglas, sabe que
dividimos o quarto como em um casamento normal. ' 4ouglas tamb)m terminar+
sabendo. $o princ%pio, tenho pensado &ingir um div8rcio da mesma &orma que &ingimos
um casamento. Logo posso e*plicar os motivos pelos quais me casei com ele, mas isso
poderei decidir depois. A maioria das damas da vi0inhana esto escandali0adas por ter
me casado com ele, de modo que se contar ser+ um alivio e dei*aro de pensar que &iquei
louca.
;Mas um div8rcio ) to... ; disse Clorence com um suspiro.
;Sim, eu sei ; cortou Margaret ;D um estigma, mas sou rica e meu &ilho herdar+
um t%tulo. A m+ &ama de divorciada no importar+.
Clorence bu&ou.
;$o sei por que se nega a aceitar que ) um bom partido, Maggie. $o precisa
comprar nenhum marido.
;$unca me neguei a aceitar s8 que estou muito acostumada a atuar de certa &orma
para agora mudar, como deveria. Al)m do que, sou muito impaciente para suportar um
corte!o tradicional.
;Tudo isso so bobagens. Tem a paci"ncia de uma santa, seno, no teria esperado
tanto para buscar um marido. 4everia ter ido antes a Londres, des&rutar um pouco da vida
social e dei*ar a nature0a tomar seu curso. Teria encontrado um marido, um de verdade e a
tempo, e agora no estaria em um esc1ndalo por causa do div8rcio.
;Tenho &oras para suportar esta tormenta. Mas, e voc"< 9ai dei*ar que ?ohn v+
com Sebastian sem tentar convenc"#lo a &icar<
Clorence &icou p+lida ante aquela perspectiva.
;9ai embora, no )< Maldio, que m+ sorte que seu casamento no se!a real
como acreditamos todos.
Margaret se deu conta de que estava de acordo, ainda que no dissesse nada. Se no
&ossem tantas circunst1ncias que desaconselhavam o matrim/nio com Sebastian talve0
seguisse seu pr8prio conselho. @ caso de Clorence, em troca, era distinto.
;3or que no lhe pede para &icar< ; perguntou.
;$o posso ser to auda0. Apenas nos conhecemos, se bem que tinha a esperana
de que isso mudasse logo. 3orque no pede voc" a Sebastian< Sabe per&eitamente que ) o
que quer &a0er.
@ problema das amigas muito pr8*imas ) que podem ler os pensamentos. Margaret
suspirou e disse ;3orque !+ sei a resposta. A ra0o porque quer voltar imediatamente a
'uropa ) que teme que 4ouglas o obrigue a se casar de verdade se descobre que nosso
casamento ) &ingido.
;' como &icar+ sabendo<
;3orque Sebastian contar+. Ao parecer, acredita que se &icar sabendo do
casamento, 4ouglas lhe abrir+ de novo as portas de 'dgewood em sinal de aprovao e
que isso o a&etaria tanto que terminaria contando a verdade. 3or isso decidiu &ugir de
4ouglas a todo custo, porque no quer se casar de verdade.
Sebastian estava to ansioso para ir embora que no pensa sequer em investigar o
dilema de seu irmo, se!a o que &or, ainda que provavelmente se trate da >nica pessoa
capa0 de chegar ao &undo assunto. 4e &ato, tendo isso em conta, Margaret estranhava que
houvesse concordado ir - &esta.
.maginava que deveria advertir a Sebastian de que, se bem que &osse improv+vel
que 4ouglas abandonasse seu quarto naquele mesmo dia, no era de todo imposs%vel que
&osse a &esta da duquesa, ainda que apenas para &a0er presena. $o, decidiu que no o
advertiria. 6avia chegado o a hora de dei*ar as coisas nas mos do destino= talve0 dessa
ve0 !ogasse a seu &avor.
"apt#lo '%
A manso de Alberta 4orrien era a maior da cidade. Sua construo demorou anos e
a dama no tinha se mudado para a vi0inhana at) que houvesse terminado. @ grande baile
inaugural serviu de assunto para as conversas por meses, at) que decidiu organi0ar o
segundo. $a )poca ento, Margaret era muito !ovem para ir, mas ouviu &alar muito.
A duquesa vi>va desenhou sua resid"ncia especi&icamente para receber convidados.
$o s8 contava com uma sala de baile imensa, como tamb)m com um salo, uma sala de
m>sica e uns bilhares enormes. Tinha inclusive uma enorme sala de apostas, cheia de
mesas para !ogos de a0ar. A >nica sala de propor:es normais era a sala de !antar, !+ que
os !antares estavam reservados para suas ami0ades %ntimas. 'm suas &estas, a comida se
servia em bu&&et e como contava com uns quatro co0inheiros, todos eles aut"nticos
maestros.
Seus convites chegavam longe e eram ob!etos cobiados. A manso estava
preparada para isso e contava com quartos para convidados. $o se tratava de quartos
convencionais, sim de verdadeiras mans:es em miniatura e por ocasio dos grandes bailes,
estavam sempre ocupadas.
A &esta dessa noite era apenas local. Alberta era a >nica capa0 de organi0ar uma
&esta em to pouco tempo e esperar uma espl"ndida assist"ncia. @s outros compromissos
poderiam ser cancelados, mas ningu)m recusava um convite da duquesa vi>va. 'ra quase
uma ordem realK
$o entanto, Margaret no esperava encontrar tantas carruagens na &ila, esperando
apara desembarcar passageiros. Tinha que admitir, isso sim, que provavelmente a atrao
da &esta era Sebastian. Toda a vi0inhana estava ansiosa para saber se tinham aceitado ele
de volta na &am%lia ou no. Seria interessante ver se algu)m se atreveria a perguntar.
Margaret estava bastante contente com ele de momento. $o acreditava que &osse
durar muito, pelo menos se contagiou e ia vestido para a ocasio, de &orma apropriada,
com um tra!e &ormal. $o muito &ormal, mas em qualquer caso um tra!e de gala.
'ra apenas a segunda ve0 que o via vestido com uma gravata e casaco. 'ra de um
raro cin0a perolado, uma cor muito s8bria que combinava com o abrigo negro de ponta e a
gravata branca. As cores brilhantes no eram seu estilo= Margaret tinha que admitir que a
roupa chamativa no lhe &icava bem. $o tinha cortado o cabelo para a ocasio, se bem
que estava to acostumada que o levasse preso que provavelmente resultaria estranho v"#
lo de outra &orma.
$o usava chap)u, $a verdade, ?ohn arrumou um, mas quando o o&ereceu na porta,
!usto quando estavam a ponto de ir, Sebastian lhe dirigiu um olhar to severo que ?ohn
optou por coloc+#lo ele mesmo e sair rapidamente. Aquilo tirou a tenso do momento em
que desceu as escadas e encontrou com o olhar de admirao de Sebastian. (uando a
olhava assim se colocava nervosa. ?+ tinha se acostumado a seus olhares sinistros, mas
quando seus olhos dourados a olhavam com sensualidade, Margaret se esquecia de
respirar.
4everia di0er que 'dna tinha se superado, tanto com o vestido como com o
penteado. Seu tra!e de noite era de uma intensa cor borgonha com volantes brancos de
seda. @s ombros cheios no ponto !usto e o pescoo bordado de branco estavam
entrelaados com veludo escuro. Ens sapatos do mesmo tom borgonha escuro apareciam
por debai*o da ampla saia.
Margaret no poderia negar que a &esta a dei*ava nervosa. 4esde que voltaram para
casa no viu Sebastian nem uma s8 ve0, por isso no &alou sobre suas preocupa:es. 4e
&ato, e se no &osse porque de ve0 enquando via ?ohn, acharia que Sebastian teria se
es&umaado de tal &orma que poderia pensar que mudou de opinio e &oi embora para o
continente.
3ensou que assim era melhor. .ria embora no dia seguinte= deveria se acostumar. Se
havia chegado a ter esperanas de que acontecesse algo positivo durante aquele >ltimo dia
que poderiam ter passados !untos signi&icava que no o conhecia.
3ensar que aquela noite o veria pela >ltima ve0 acabava com seu 1nimo. $o
caminho para a manso de Alberta notou sua presena mais do que deveria gostar e se deu
conta de que tamb)m estava tenso.
A carruagem avanou ligeiramente na &ila e ela perguntou ;Suponho que no
desaparecer+s e me dei*ar+ so0inha, no )<
;'st+ me chamando de covarde< Magoou#me.
;Sim, te v" muito magoado ; espetou ela ;Mas isto vai ser &+cil ; acrescentou
com inteno de convencer a si mesma. Aceita os cumprimentos com cortesia e evite as
perguntas. $o tem nenhum segredo.
;9i a carruagem dos Bemyss diante da nossa ; disse Sebastian sem rodeios.
;3or 4eus ; disse ela &ran0indo o cenho ;$o entendo porque iria ,ecil querer
vir..., a menos que no se atrevesse a ignorar um convite de Alberta.
;@lhe pelo lado positivo, Maggie. 3rovavelmente veio para acabar comigo= te
pouparia do div8rcio.
;.sso no tem graa ; respondeu ela com um olhar &urioso.
;Mas ) algo dentro das possibilidades ; insistiu ele.
;$o sabe o que di0. Cicou muito mal com a morte de 7iles e de alguma &orma
culpou a 4ouglas por no t"#la evitado, no me ocorre outra &orma de e*plicar seu
distanciamento. Mas seguiu adiante com sua vida. @uvi que atualmente corte!a uma
duquesa que conheceu em Londres.
;(ue simp+tico ; disse ele com desinteresse. Margaret olhou com suspeita e com
os olhos quase &echados.
;S8 tentava me distrair, verdade<
;3arecia que estivesse a ponto de sair correndo.
Margaret pensou no &osse para tanto.
;A culpa ) sua ; disse na de&ensiva ;9iu#se obrigado a estar aqui esta noite, por
assim di0er, Tendo em conta ) ra0o+vel assumir que no &ar+ nenhum es&oro para que a
noite transcorra bem.
;Se mal me lembro essas reuni:es podem durar a noite toda. ; disse ele ;
Sempre e quando no &iquemos at) o &inal poderei dar um !eito.
;4esde logo ; tranqGili0ou ela ;.remos quando se!a decoroso &a0er isso.
;'nto rela*e, Maggie= no vou matar ningu)m est+ noite.
Aquilo &oi um bo&eto e gratuito= nem havia passado por sua cabea que pudesse
&a0er algo. Mas antes que tivesse tempo sequer para pensar que talve0 estivesse brincando,
a pegou pela mo, pu*ou para seu lado da carruagem e &e0 com que sentasse em seu colo.
Antes que pudesse se surpreender a estava bei!ando.
Coi o bei!o do qual mais se lembraria porque &oi mais al)m da sensualidade e
pai*o. Se &osse rom1ntica, teria dito que Sebastian colocou seu corao nesse bei!oA pela
&orma como a abraava, ao mesmo tempo &irme e delicado= por como acariciou seu rosto...
$o tentava despertar seu dese!o e, no entanto, Margaret era incapa0 de estar to pr8*ima
dele e no senti#lo. Mas esse &oi um bei!o c+lido e doce, um convite a participar com ele,
mais que uma ordem.
Todos os pensamentos sobre a &esta em sua honra desapareceram. 3oderia &icar a
noite toda em seus braos, degustando da deliciosa languide0 daquele bei!o.
9oltou - realidade de &orma bem desagrad+vel quando ele a devolveu para o assento
da &rente e disse ;Agora sim, parece uma mulher casada e no uma virgem que vai ser
sacri&icada. ,hegamos. 4esa da carruagem, Maggie.
"apt#lo '&
Margaret tinha as bochechas rosadas depois do su!o truque de Sebastian na
carruagem, onde a havia bei!ado to somente para que tivesse um aspecto de uma mulher
que acabavam de bei!ar= pelo bem da com)dia que representavam, no porque quisesse
bei!+#la. Fubori0ou ainda mais, desta ve0 de vergonha, quando se &e0 sil"ncio a sua
entrada no enorme salo.
$o tinha nada a ver com o &ato de que a curiosidade dos vi0inhos se veriam
saciadas ao ter Sebastian por &im ante seus olhos, depois de on0e anos. 6avia surpresa,
claro, mas o que Margaret viu em suas e*press:es &oram basicamente alarme e cautela. @s
homens inclusive desviavam os olhos como se temessem que seus olhares cru0assem com
ele.
;Meu 4eus, esto aterrados por sua presena ; disse Margaret entre dentes ;
$o poderia dar &)rias para o ,orvo por uma noite<
Sebastian abai*ou os olhos e disse em tom de brincadeira ;'st+ e*agerando,
querida. Al)m do que, porque segue insistindo em acreditar que o ,orvo ) um papel que
me dedico a interpretar<
;'squece que vi como se comporta com sua av8. @ velho Sebastian segue a%.
;,usta muito esconder o homem no qual me converti. @ ,orvo ) um resultado,
Maggie, no uma inveno. D em quem me converti nestes >ltimos on0e anos.
;'nto &aa um es&oro e o esconda tamb)m esta noite, certo< @u ) sua estrat)gia
para evitar perguntas que no quer responder< Trata de se mostrar to ameaador que
ningu)m se atreveria a se apro*imar< Ema id)ia espl"ndida...
Sebastian olhou e sorriu.
;,omea apensar como eu, Maggie. 4evo di0er que no tinha nenhuma estrat)gia
pensada para a noite. Se algu)m ) to grosseiro para me &a0er perguntas pessoais, receber+
o sil"ncio que merece. 'st+ melhor assim<
4edicou um sorriso to radiante que Margaret poderia contar seus dentes.
;$o ; disse ela, mal humorada ;(ualquer um dir+ que tem a inteno de me
morder.
Sebastian soltou uma gargalhada. Cicou to desconcertada ante aquela gargalhada
porque era aut"ntica, que no percebeu a presena de Alberta at) que a duquesa disse ;
Jem vindo a casa, Sebastian. ,omo est+ seu pai< 9ai nos acompanhar esta noite<
Maggie custou a no rir. Aquilo no era de nenhum modo uma pergunta pessoal,
mas desde logo responderia ao que todos estavam &ormulandoA se pai e &ilho haviam se
reconciliado.
$o entanto, Sebastian encontrou a maneira de evitar uma resposta direta e disse ;
$o me ocorreu perguntar.
3or desgraa, a duquesa se voltou ento para Maggie com a mesma pergunta no
rosto, pelo que Maggie teve que acrescentar ;A mim tamb)m no. 4ouglas !+ est+ de p),
por isso voltamos para Bhite @aOs pela manh. 4e qualquer &orma continua de cama e
duvido que sinta 1nimos para sair de momento.
Alberta estalou a l%ngua.
;Sim, deveria ter levado em conta sua sugesto e adiar a &esta pelo menos por uma
semana ou duas. $o entanto, olhar as coisas com perspectiva nos resulta >til na hora de
corrigir erros. Assim, pois, me permita que se!a a primeira em &elicit+#los esta noite.
'scolheu um bom partido, Sebastian. ,ome+vamos a nos perguntar se nossa querida
Maggie encontraria !amais ao tipo adequado. ?+ sabe, tentaram tantos...
;$o, no sabia ; disse Sebastian olhando para Maggie com uma sobrancelha
arqueada.
;9amos, vamos, Sebastian, no tem motivos para avivar o &eio rosto dos ci>mes
; repreendeu Alberta ;'ra de esperar com uma moa to bonita como ela. Ca0iam &ila
nas escadas de 'dgewood enquanto morava ali. 'stou certa de que a 4ouglas era muito
divertido.
Margaret voltou a corar e disse na de&ensiva ;Acabava de sair do col)gio e no
tinha nenhuma inteno de me casar. 3ara di0er a verdade &oi um verdadeiro incomodo
receber visitas daquela horda de gals, a metade dos quais nem sequer conhecia.
Alberta riu.
;(uerida, todas as moa se casam nessa )poca.
;4ouglas &oi bastante considerado como para no colocar assim e me dei*ar
escolher por mim mesma.
;' &oi uma sorte para mim ; interveio Sebastian, acudindo ao resgate de Maggie.
;AcreditoK ; teve que admitir Alberta ;Jom, me acompanhem. $o posso
monopoli0+#los quando todo mundo est+ ansioso para dese!+#los sorte.
Margaret conseguiu conter um sorriso, mas estava certa de que nenhum dos
presentes iria querer &alar com Sebastian, especialmente tendo em conta sua reao inicial.
Mas a realidade a surpreendeu= a atitude risonha de Sebastian tinha acabado com os
receios da maioria dos convidados e os cumprimentos que receberam durante a seguinte
hora soaram aut"nticos. ,ecil e sua noiva &oram os >nicos que no &alaram com eles, mas
Alberta teve bastante bom senso para no &orar o con&ronto.
4epois os dei*ou para que alternassem entre os convidados.
;7raas a 4eus terminou ; disse Sebastian.
Margaret compartia seus sentimentos.
;Coi melhor do que esperava ; admitiu.
;3assei na prova, no< ; replicou ele secamente.
Margaret olhou e se surpreendeu uma ve0 mais com o bonito que era.
;,laro. Algu)m poderia inclusive acreditar que ) Sebastian Townshend e no o
,orvo.
'le revirou os olhos ainda que Margaret tivesse a sensao de que se tratava do
velho Sebastian &a0endo isso. Mas de repente aquela e*presso desapareceu de seu rosto.
;Tenho outra obrigao que no posso des&a0er ; disse em tom sombrio.
Margaret no disse nada= estava olhando &i*amente a ,ecil, no precisava perguntar
a que se re&eria. Talve0 devesse convenc"#lo para que no &i0esse isso= no seria um
momento agrad+vel para nenhum dos homens. $o entanto, a palavra 2obrigao5 a &e0
desistir.
;9ou buscar um ponche... @u pre&eres re&oros< ; perguntou indecisa.
;4uvido que sua presena a!ude a es&riar a situao. ,ecil sempre &oi um homem
que di0 o que pensa.
'la assentiu.
;$esse caso, esperemos que possa &a0er isso sem gritar.

"apt#lo ''
Sebastian reconheceu a mulher que acompanhava ,ecil. A duquesa de Celburg
havia envelhecido muito bem e ainda guardava certa semelhana com o retrato que lhe
haviam mostrado, pintado h+ vinte anos.
3areceu#lhe muito pouco sensato de sua parte se dar a conhecer como duquesa no
pa%s onde buscava re&>gio de um duque vingativo, e ainda menos ao se casar com um
ingl"s quando !+ tinha um marido. Sabia ,ecil< $o, claro que no, !amais lhe teria pedido
que se casasse com ele se soubesse.
;,ecil<
@ pai de 7iles se voltou e seu rosto &icou vermelho ao apenas lhe ver.
;,omo se atreve a &alar comigo< Minha presena aqui no signi&ica que desculpe a
sua. Sai da minha &renteK
Sebastian estava preparado para aquilo, de modo que a reao de ,ecil no o
surpreendeu. $o entanto, antes que pudesse responder a mulher que acompanhava o pai de
7iles lhe implorou em vo0 bai*a ;,ecil, por &avor, no &aa uma cena. Apenas comeam
a me aceitar aqui.
'ste acariciou a mo de sua noiva, que descansava sobre seu brao, e lhe dirigiu um
olhar tranqGili0ador. 'ra evidente que tinha ido - &esta por causa dela.
;Terei presente, querida ; disse ;' agora se permite um instante...
;4everia &icar, ; disse Sebastian ;sei algo que lhe interessa ouvir. Mas
primeiro..., sinto muito, ,ecil. $ingu)m lamenta a morte de 7iles mais que eu.
;$o continue ; disse ;9oltei para casa e encontrei meu &ilho morto e enterrado
e agora pretende...
;Coi um acidente ; interrompeu Sebastian ;4e verdade acredita que tinha
inteno de mat+#lo< Cui com a id)ia de disparar para o alto= se ele estava bastante irritado
para me matar, que &osse. Mas sua bala acertou meu brao e me &e0 disparar. 3or 4eus,
ningu)m te contou o que aconteceu<
;Mas isso &ar+ com que ele volte< ; perguntou ,ecil ;'ra meu >nico &ilhoK
Sebastian havia esperado que uma a&irmao to carregada de sentimentos &osse
acompanhada de algo mais que os olhos cheios de ira de ,ecil. $o entanto, ningu)m
poderia ter &eito ele e*perimentar de novo a dor como aquelas palavras que lhe
desgarraram o corao.
;Tamb)m era meu melhor amigoK (uantas ve0es terei que morrer por culpa
daquela vespa<
;3or &avorK ; interveio de novo a duquesa.
Tinha ra0o, estavam chamando a ateno. 6avia passado muito tempo desde a
>ltima ve0 que Sebastian perdeu o controle daquela maneira e mostrou to abertamente
seus sentimentos. Juscando &ora de vontade, os colocou de novo em seu lugar, atr+s da
armadura de &erro que protegia suas emo:es.
7ostaria de ir embora naquele momento, mas ainda havia algo que queria saber para
satis&a0er sua pr8pria curiosidade.
;3or que culpou meu pai<
$o acreditava que &osse responder= seu rosto estava cada ve0 mais vermelho de
raiva. $o entanto, em um tom grave, ,ecil disse &inalmente ;Cui para chorar a morte de
meu &ilho. $o suportava viver na casa onde 7iles tinha crescido. Mas voltei a casa meses
depois e encontrei essa puta &rancesa que provocou o duelo casada com seu irmo.
4ouglas deveria ter evitado e o mesmo posso di0er do duelo.
;@ que mais poderia ter &eito al)m de proibir que eu &osse< ; replicou Sebastian
;'u o desa&iei, &ui ao duelo disposto a morrer, ,ecil. $o contava em ter que voltar e
contar que por um golpe de m+ sorte tudo havia terminado saindo o contr+rio do que havia
plane!ado.
;3oderia ter me contado isso em lugar de di0er que me &osse e no voltasse maisK
.n&ormaram mal, no &ui eu quem colocou um ponto &inal na nossa ami0ade, &oi ele.
Sebastian estava to surpreendido ante aquela revelao que quase se esqueceu que
tinha algo mais a di0er. Ambos haviam dado meia volta para ir, dispostos a dar por
terminado aquele con&ronto. Sebastian esteve a ponto de det"#los, mas decidiu no
importunar mais ,ecil= o que tinha a di0er para a duquesa podia ser dito tamb)m em
privado.
3assou um bom tempo at) que conseguiu captar sua ateno e indicar que queria
&alar com ela. A mulher precisou de uns de0 minutos para encontrar uma desculpa que lhe
permitisse sair do lado de ,ecil. Sebastian estava de novo perto de Margaret, mas a
duquesa no &oi at) eles, saiu da sala. 'le pediu desculpas e saiu atr+s dela. 'nto a viu
entrar no salo de baile va0io ao &undo.
A grande sala estava bastante escura !+ que no haviam ascendido as velas. A
mulher o agarrou pelo brao quando entrou.
;Terminaremos logo, verdade< ; perguntou ;,ecil !+ se molestou o su&iciente
esta noite, no me gostaria que soubesse que estamos conversando.
Sebastian apenas podia distinguir sua silhueta, mas seus olhos se adaptavam
depressa a escurido.
;Sabe ,ecil que a senhora !+ tem um marido<
;Sabe que tive um marido, sim= mas isso &oi h+ muitos anos.
;Jom, pois o que &oi seu marido a est+ buscando. (uer o div8rcio... ou sua morte.
' sim, eu acredito tamb)m que sei o que pre&ere.
;$oK ; e*clamou a duquesa a&ogando um grito ;D imposs%vel. 3assaram#se
v+rios anos, deveria ter se esquecido de nosso casamento. Acreditava que a estas alturas !+
teria um herdeiro.
;$o sei se a entendo, est+ di0endo que iria se casar com ,ecil assumindo
simplesmente que seu e*#marido lhe havia dado liberdade para &a0"#lo<
;A que v"m essas perguntas absurdas< ; disse ela ;Asseguro#lhe que a posio
de meu e*#marido no lhe dei*ava outra possibilidade do que se casar de novo para ter um
herdeiro.
Sebastian se encolheu os ombros, ainda que duvidasse que ela conseguisse ver na
escurido.
;Ao parecer no tinha pressa, mas agora sim tem, sua noiva quer uma prova
de&initiva de que seu primeiro casamento est+ terminado. Minha suspeita ) que no se
con&ormar+ com nenhum div8rcio que se possa arrumar= quer ver com seus pr8prios olhos
que a senhora tome esta deciso. @ que dese!a evitar ) que mais tarde se apresente a
senhora de novo em sua casa e que os herdeiros que lhe h+ dado ela se!am ileg%timos.
;4e verdade continuo casada< ; disse com vo0 incr)dula.
;$o s8 isso, madame/ seu e*#marido contratou v+rios homens para que a
encontrem e a levem de volta para Lustria. Sabe que seus passos a condu0iram a este pa%s.
$o &oi muito prudente por sua parte permanecer aqui e conservar o nome.
;@ nome que troquei.
;4everia ter abandonado o t%tulo, tamb)m.
A mulher &icou em sil"ncio um instante e ento disse, com vo0 cansada ;Coi por
vaidade, no &oi uma deciso prudente. Ainda que no &osse certe0a que &icaria aqui, estes
>ltimos anos vivi no estrangeiro, sempre de viagem. Mas estou cansada de via!ar. A
primeira ve0 que passei por aqui &iquei en&eitiada e sempre dese!ei voltar a morar aqui.
Agora, &inalmente, me rendi a esse dese!o.
;3ois escolheu um mau momento, !+ que ele anda buscando precisamente aqui.
A mulher comeou a chorar e Sebastian no p/de evitar compai*o duquesa
&ugitiva.
;Sugiro que conte o problema a ,ecil= ele saber+ como conseguir um div8rcio.
'nto mande esses pap)is a seu marido, o duque. ,om isso dever+ bastar.
;,omo sabe de tudo isso<
;Seu e*#marido tentou me contratar para encontr+#la ; disse o ,orvo com um
sorriso ameaador, mas no gostei da &orma como pediu.

"apt#lo '(
;4everia estar com ci>mes< ; perguntou Margaret quando Sebastian voltou a seu
lado.
;A que dem/nios v"m isso< AhK ; disse ento, seguindo seu olhar.
'stava observando como a duquesa de Celburg regressava para a sala apenas uns
segundos mais tarde que ele. @ certo, que em suas palavras no havia rastro de receio e
sim curiosidade.
;Tinha que conversar com a dama sobre um neg8cio pendente ; e*plicou ele ;
Minha boa ao do... s)culo, por assim di0er.
;4o s)culo, hein< To pouca oportunidade tem de &a0er boas a:es<
;$o.
Ema careta triste se desenhou nos l+bios de Margaret e Sebastian teve vontade
abra+#la. Margaret no gostava muito dessas brincadeiras. ' tentava, como tentava, mas
geralmente terminava descobrindo seus pr8prios alvos e se colocava em uma posio
vulner+vel de ataque. $em tinha que di0er que, provavelmente, se dava muito melhor
brincando com outras pessoas. @ certo era que nunca tinha visto algu)m com estado de
humor to raro como ele, ainda que para ser !usta tivesse que di0er da &alta de humor.
Sentiria sua &alara. Lhe surpreendeu sentir pela primeira ve0 algo que s8 havia
sentido por membros da sua &am%lia e por 7iles. Sentia carinho pela moa e havia se
acostumado a sua absoluta &ranque0a, a sua conversa constante e a sua &orma &ranca de ver
as coisas. 'ssa Maggie era uma !8ia, algo que !amais teria imaginado depois de seu
primeiro encontro, quando o havia tratado mal empurrada por sua determinao indom+vel
por a!udar algu)m a quem lhe importava muito.
$a verdade Sebastian admirava aquela atitude, a tinha admirado desde o princ%pio,
ainda que estivesse muito irritado para admitir. ' a atrao entre ambos o estava matando.
$unca deveria ter atrasado sua partida para ir aquela &esta com ela. Manter#se longe de
Maggie durante o dia &oi um in&erno quando, na verdade, o que dese!ava era passar o
tempo todo que lhe restava com ela em seus braos.
@ &ato ) que no tinha nada a o&erecer a Margaret. Surpreendeu#lhe chegar -quela
concluso, !+ que isso estava em uma categoria na qual no havia colocado nenhuma
mulher antes. 4ese!ava conserv+#la. Mas Margaret necessitava estabilidade, um homem
com o qual pudesse contar, um homem que estivesse sempre a seu lado... um homem
como ele tinha sido.
;Meu 4eus.
Sebastian seguiu o olhar de Margaret at) a porta e &icou gelado. 4ouglas e Abigail
acabavam de entrar com os braos dados. Margaret reprimiu um gemido. Ainda que no
&alasse com seu &ilho, com a ida de 4enton a Londres, a anci havia &eito uma e*ceo e
havia recorrido a 4ouglas para que a acompanhasse a &esta em honra ao casamento de seu
neto.
4epois de cumprir com seu dever, 4ouglas deu a sua me uma palmadinha na mo
e Abigail se uniu ao primeiro grupo de amigas que reconheceu, enquanto seu &ilho se
dirigia diretamente onde estava Sebastian e Margaret. 3elo caminho parou para atender a
v+rias pessoas que queriam &alar com ele, bem para &elicitar a chegada do novo membro
na &am%lia ou para perguntar por sua sa>de.
;MaldioK ; e*clamou Sebastian.
;$o &u!a agora ; disse Margaret em um tom &irme ;Suspeitar+.
'le abai*ou o olhar e balanou a cabea.
;$o entende, Maggie. ,ometemos a mais vil das manipula:es. Meu pai est+
renunciando suas convic:es se baseando em uma mentira. (uando concordei com essa
&arsa s8 esperava que cooperasse, ainda que sem querer, a colaborar, e o &i0 somente por
voc". $o poderia imaginar que tivesse tanta vontade de que &ormasse parte da &am%lia que
chegasse a me perdoar por isso. Mas no ) s8 por que no posso &a0er isso com ele, ) que
no tenho est/mago para suportar que me aceite de novo por uma ra0o que nem ) real.
;Ainda no tem certe0a de que renunciou suas convic:es. D evidente que, para
guardar as apar"ncias, est+ interpretando o papel de pai orgulhoso, do mesmo modo que
voc" est+ interpretando o &ilho redimido.
;'u no contaria com isso.
;$esse caso deve ir agora mesmo ; disse Margaret ;@correr+#me uma &orma
de...
Mas era muito tarde. 4ouglas chegou onde estavam e, depois de abraar Margaret,
disse ;$o posso acreditar que nenhum dos dois no mencionou o casamento quando
conversaram comigo. Acreditavam que no poderia agGentar porque estava de cama<
'stava sorrindo e, pior de tudo, seu sorriso era verdadeiro. 6avia cordialidade em
seus olhos. Aquele era o homem que Sebastian recordava, o pai que tinha... antes do
duelo.
;Temos que conversar ; replicou Sebastian com tom severo.
;Acredito ; concordou 4ouglas.
;'m privado ; acrescentou Sebastian.
Ao ouvir aquilo Margaret suspirou ruidosamente. 4ouglas &ran0iu o cenho e disse
;@ est>dio de Alberta est+ perto da livraria. ,omunicarei que necessitamos us+#lo e me
reunirei contigo ali.
;9ou acompanh+#los ; comeou a di0er Margaret quando 4ouglas saiu para &alar
com a duquesa vi>va.
;$o, no ir+ ; interrompeu Sebastian ;Cique aqui.
A dei*ou ali plantada antes que pudesse reagir e insistir. $o custou nada encontrar
o est>dio, uma pequena sala utilit+ria onde se &a0iam neg8cios, sem os adornos que se
esperaria na casa de uma duquesa.
4ouglas entrou uns minutos depois e &echou a porta a suas costas. Sua e*presso era
impenetr+vel.
;Suponho que est+ conversa dever%amos ter tido h+ muito tempo. ; disse.
;$o, mas em qualquer caso ) necess+rio que a tenhamos agora ; interrompeu
Sebastian ;Antes que diga algo do qual possa se arrepender, quero que saiba que Maggie
e eu no estamos realmente casados.
4ouglas &icou tenso.
;.sto ) um absurdo. Ainda no consumaram o matrim/nio< Ciquei sabendo que
dormiram no mesmo quarto...
;Temo que no me entenda ; interrompeu Sebastian ;(uando digo que no
estamos casados me re&iro a que no nos casamos. Tudo &oi uma &arsa.
;'ste no ) um assunto sobre o qual se possa brincar, Sebastian.
;'stou de acordo. ?+ te contei que me contratou e nosso suposto matrim/nio
deveria me a!udar a encerrar a investigao. $o poderia &a0er o que ela me pedia se as
portas de 'dgewood seguiam &echadas para mim.
As bochechas de 4ouglas mostravam um tom aceso.
;4eus santo, no posso acreditar que um &ilho meu...
;Em &ilho morto, no esquea.
;4e que dem/nio est+ &alando< Arruinou a vida dessa moa por um motivo to
inconsistente<
;$o momento nos pareceu ra0o+vel. $o esper+vamos que so&resse outro
acidente, ou que ca%sse seriamente doente com uma &ebre que poderia ter te matado. Se
houvesse estado em plenas &aculdades teria ido embora sem nem sequer discutir, tal como
&i0 h+ on0e anosK
Sebastian &icou de costas= a couraa de suas emo:es estava se rompendo e teve que
&a0er um es&oro para se controlar. @n0e anos sem poder e*por suas e*plica:es e di0er
que o que aconteceu com 7iles &oi um acidente. $o pensava se e*plicar agora.
;Maggie anunciar+ o div8rcio pouco depois de minha ida ; disse Sebastian ;
7raas a minha desero ter+ a simpatia e compreenso de todos.
;9ai embora<
Seria surpresa na vo0 de seu pai< @lhou de novo para 4ouglas, mas sua e*presso
havia mudado. 3rovavelmente estivesse &urioso pelo engano e muito decepcionado de que
na verdade Margaret no &osse sua nora.
;,laro que vou embora. 3or mim nem sequer teria voltado.
;$esse caso, antes de ir se casar+ com ela. @u vai me di0er que no a tocou<
;$o, isso no posso di0er.
@ rubor das bochechas de 4ouglas aumentou de intensidade.
;'nto como h+ 4eus, se casar+ com ela.
;3ara que< 3ara que se!a sua nora at) que obtenha um div8rcio<
;3orque ) o correto ; respondeu 4ouglas com um olhar &urioso.
"apt#lo ')
Margaret ouviu v+rias conversas, da quais no se lembrava de nenhuma. Sebastian
ainda no tinha voltado da conversa com 4ouglas. 3or que demoravam tanto<
4everia ter insistido em ir !unto. A&inal, a id)ia do casamento era sua. Teria contado
a 4ouglas pessoalmente depois da ida de Sebastian= no teria mais rem)dio que anunciar o
div8rcio. Teria gostado de &a0er isso agora para poupar a Sebastian a reprimenda que sem
d>vida estaria recebendo de seu pai.
Suspeitava que Sebastian no &osse mencionar que quem teve a id)ia do engano
havia sido ela, inclusive adivinhava o por que. Ao parecer queria que toda a ira de
4ouglas se centrasse nele para assim no ter tempo para a reconciliao. Talve0 Sebastian
estivesse to seguro de que seu pai !amais lhe perdoaria que podia evitar atuar na
de&ensiva e com ressentimento. Ainda que tamb)m &osse poss%vel que ele no pudesse
perdoar seu pai. 3or 4eus, nunca tinha considerado essa possibilidade, ainda que isso
e*plicasse sua negativa de voltar - .nglaterra.
Margaret estava hist)rica pensando no que poderia estar acontecendo no est>dio.
Sabia que deveriam notar, por isso buscou Alberta para anunciar que iriam embora quando
Sebastian voltasse. A duquesa lhe assegurou que compreendia e inclusive con&raterni0ou
com ela.
;3assa com todas as !ovens ; disse Alberta ;'m seu caso, no entanto, diria que
os nervos tiram o melhor de voc". ?+ aconteceu de mais de uma ou duas, desmaiarem,
antes e depois de uma &esta de honra. $o vai desmaiar, no )< ; acrescentou com um
olhar severo.
Margaret conseguiu reprimir uma gargalhada.
;Tenho averso a me estender no cho, por isso ) poss%vel que me contenha. Mas
me sinto muito su&ocada, tenho vontade de chegar a minha cama. S8 queria agradecer por
esta &esta maravilhosa e avisar que quando Sebastian ve!a que no me encontro bem, )
prov+vel que me leve para casa imediatamente. 'le ) assim.
;4e verdade< ; disse Alberta entre risos ;Jom, alguns homens reagem de
maneira e*agerada quando esto preocupados. Cique tranquila, querida. 4evo con&essar
que tamb)m estava um pouco nervosa antes da &esta, mas tudo saiu -s maravilhas, se me
permite di0er. Jom, terei que re&ormular a &rase. ; acrescentou olhando para a porta com
o cenho &ran0ido ;estava saindo -s maravilhas.
Margaret no precisava se virar para saber a que se re&eria Alberta= ouvir a vo0
aguda de ?uliette - suas costas lhe provocou um estremecimento. (uando uma hora antes
havia &alado com Abigail, esta lhe havia contado que 4enton e sua mulher tinham
plane!ado assistir a &esta, mas que deveriam ter atrasado em sua volta de Londres.
Alberta &e0 um gesto de irritao.
;?+ pedi a essa moa que no se apro*imasse de minha casa ; admitiu ;Ainda
que no estivesse obrigada a convidar os Townshend, o &aria porque adoro a Abigail. Mas
a esposa de 4enton no ) bem vinda aqui. 'u disse da &orma mais adequada poss%vel, mas
como no &uncionou &ui muito grosseira. @utras an&itris da +rea se viram na mesma
situao com esta moa= sua compreenso do ingl"s ) &rancamente seletiva, mas segue
indo e vindo e provocando esc1ndalos.
Margaret se surpreendeu ao descobrir que ?uliette se havia convertido em uma paria
social. $ingu)m queria despre0ar aos Townshend, mas todo mundo parecia censurar
?uliette e seus maus modos. 3rovavelmente lhe haviam suplicado mais de uma ve0 a
4enton que controlasse sua esposa, mas 4enton no tinha nenhum poder sobre ela. 4e
&ato, era ?uliette quem parecia controlar a ele.
9er indignada a duquesa, uma mulher &amosa por ter uma conduta social
impec+vel, divertia a Margaret.
;3elo menos as &o&oqueiras &icaro entretidas uns dias ; disse, tratando de se
mostrar compreensiva.
;A% est+ a questo= as pessoas deveriam &alar de minhas &estas, no da atitude
escandalosa de algu)m que, devo acrescentar, vem sem ser convidada. Agora que ) um
membro da &am%lia, espero que saiba manter as barreiras lingG%sticas e possa convenc"#la a
que limite seus esc1ndalos a intimidade de sua casa, que ) o lugar que lhe corresponde.
;9erei o que posso &a0er ; prometeu Margaret.
;Jem ; disse Alberta, encrespada, e com um olhar &urioso em direo a ?uliette
se &oi a buscar consolo !unto a suas amigas.
$ormalmente Margaret teria se reunido com ?uliette e teria tratado de acalm+#la,
mas o certo era que mal se haviam &alado desde que a &rancesa tinha ouvido &alar sobre
seu casamento. Se depois de um breve olhar de ?uliette ainda no tinha &icado claro que
sua suposta ami0ade tinha terminado por esse motivo, seus olhares desde o outro e*tremo
da sala sim o &i0eram.
;A traidora se casa com ele e recebe as honras. 3or que a mim no me dedicaram
uma &esta quando me casei contigo<
4enton no parecia se envergonhar, !+ estava acostumado a ser o centro das
aten:es nas &estas por culpa de sua estridente mulher. Abigail, em troca, parecia nervosa.
?uliette gritava tanto que inclusive a anci, apesar de seus problemas de ouvido, havia
escutado cada uma de suas palavras.
Assim, pois, ?uliette a considerava uma traidora< Isto tem gra-a, pensou Margaret.
Antes que ?uliette pudesse lhe dedicar mais agravos e provocar um esc1ndalo ainda maior,
decidiu sair do salo e descobrir o que retinha Sebastian.
$o seria estranho que tivesse ido embora sem di0er adeus, especialmente se
4ouglas tivesse lhe pedido que se casasse realmente com ela.
Ainda no teve tempo de sair do salo quando ?uliette se havia centrado !+ em seu
seguinte ob!etivo.
;' ele< ; espetou desdedonhamente a &rancesa ;@ repudiam e em cima...
Mas a &rase terminou bruscamente. Margaret olhou para ?uliette e se deteve,
surpreendidaA 4enton cobriu a boca de sua esposa com a mo para &a0"#la se calar. Talve0
tenha &icado imune aos insultos que lhe dirigia sua esposa, mas no iria permitir que
caluniasse seu irmo. Jravo, 4entonK Margaret se perguntava se a volta de Sebastian lhe
havia dado coragem. ?+ era hora de impor disciplina a sua mulher.
Ao parecer no &oi a >nica que pensou assim= de repente algu)m aplaudiu com
&ora. @utra pessoa se uniu ao aplauso e, depois de uns segundos a sala toda estava
aplaudindo. ?uliette estava &uriosa e morta de vergonha. Separou#se de 4enton com um
palavro em &ranc"s que Margaret se alegrou de no ter entendido e correu para a porta.
Margaret teve apenas tempo de sair do caminho antes ?uliette a atropelasse, deu
meia volta para se desculpar, mas as palavras no sa%ram. Tinha diante de si seu marido
provis8rio, que parecia estar aceso.
3or um instante pensou que seu aspecto se devia ao &ato de que ouviu ?uliette, mas
ento, em um tom surpreendente e a&+vel, &alou ;3erdi algo importante<
;S8 como seu irmo evitava que sua mulher &alasse mal de voc" em p>blico.
;Jem &eito ; respondeu Sebastian ;9amos<
Margaret &ran0iu o cenho. Sua &alta de interesse a desconcertou. Sua e*presso, no
entanto, no tinha mudado, estava &urioso por algo, e se no era ?uliette... Mas dava medo
descobrir o motivo, por isso se limitou a di0er ;Sim, !+ anunciei a an&itri que vamos
para casa.
;3araremos brevemente ali ; disse pegando ela pelo brao antes de a acompanhar
para &ora.
Margaret se preparou emocionalmente para se encontrar com ?uliette nas escadas,
mas por sorte, em lugar de esperar a chegada de carruagem saiu para busc+#la e !+ estava
na estrada.
'nto Margaret se deu conta do acabava de di0er Sebastian.
;A que se re&ere com pararmos brevemente<
;3ara buscar a ?ohn e Timothy, e os acompanhantes que quiser levar.
;Levar onde< Aonde dem/nios nos vamos que necessitamos um s)quito<
;A 'sc8cia, onde se no< Ainda casam as pessoas na hora, verdade<
Margaret conteve a respirao.
;.sso temos que discutir.
;$o tem nada para discutir.
;.sso ) o que voc" di0K ; replicou ela ;$o penso sair correndo para a 'sc8cia
em plena noite. 3elo menos espere at) amanh e ento ver+ que a viagem no ser+
necess+ria.
;$o penso esperar ; disse enquanto a arrastava at) a carruagem, que !+ tinha
parado na porta principal ;Se esperar pensarei duas ve0es e no &arei o que ) correto.
;Mas...
;$o diga, mas, Maggie, o te prometo que passar+ toda a viagem sentada em meu
colo.
Margaret abriu a boca, mas o brilho ameaador nos olhos de Sebastian a dissuadiu e
voltou a &ech+#la. Aparecia de novo o ,orvo e o maldito estava &alando s)rioK

"apt#lo '*
;Temos uma conta pendente, 4ouglas ; anunciou Margaret quando se reuniu
com 4ouglas no caminho que levava para o precip%cio.
4ouglas recuperou o costume de sair a cavalo pela manh. Margaret tinha
cavalgado at) 'dgewood na primeira hora, mas lhe disseram que o duque tinha acabado de
sair. Tratava#se somente de outra &rustrao a acrescentar na grande lista que havia
acumulado desde a noite da &esta de Alberta.
Ainda no podia acreditar que Sebastian, pelo menos o Sebastian ra0o+vel, no
tivesse aparecido nem uma s8 ve0 durante a longa viagem a 'sc8cia e que teve que
agGentar o ,orvo durante todo o tempo= &rio, mercen+rio, silencioso. Sabia que aquele
homem detest+vel teria cumprido sua ameaa ao p) da letra se tivesse tentado discutir com
ele. 4e todos os modos nem sequer havia provado... maldita vontade que tinha de discutir
com ele.
6avia sido o bastante inocente como para ter esperanas de que se casasse, talve0
ele &icasse na .nglaterra e seria realmente seu marido. Suas esperanas cresceram ainda
mais quando ele a tinha bei!ado na igre!a, depois de assinar os pap)is. Tinha sido um bei!o
c+lido e apai*onado que dissipou todas as suas d>vidas. .nclusive pareceu que o ouviu
sussurrar que a queria quando a havia abraado antes de sair e dei*+#la so0inha no meio da
igre!a.
(uando saiu ele !+ tinha ido embora. ?ohn e Timothy tinham ido e seus cavalos
tamb)m, ela comeou a chorar. $o &undo sempre soube que aquilo terminaria
acontecendo. Sebastian tinha via!ado com ela na carruagem, mas tamb)m tinha levado seu
cavalo. 'stava certa de que quando terminasse de fa,er o correto, iria para o porto mais
pr8*imo e tomaria o primeiro barco de volta para a 'uropa.
;'sperava te ver antes ; disse 4ouglas com certa vacilao, pois o rosto de
Margaret re&letia uma grande inquietude.
;4e verdade< 9e!amos, por onde comeo< 3rimeiro aconteceu a precipitada
viagem a 'sc8cia na qual no paramos sequer para dormir, nem uma s8 ve0, s8 o tempo
!usto para encher as cestas com comida e responder as chamadas da nature0a. 4ormir em
um ve%culo que cru0a o pa%s a toda velocidade ) praticamente imposs%vel, no sei se sabe.
;'nto, se casou contigo<
A pergunta a desconcertou.
;@ que achou que &aria depois da conversa de voc"s<
;$o tinha certe0a ; admitiu ele ;Maldio, no tenho certe0a de quase nada
desde que voltou. Mudou... !+ no sou capa0 de adivinhar seus sentimentos.
;'ra como tratar com um estranho, verdade< Sim, eu sei, mas esse ) o homem no
qual se converteu. $o &icou nada do homem que &oi um dia= o antigo Sebastian morreu
!unto com 7iles.
Aquilo &oi de uma &ranque0a brutal inclusive para ela, mas estava muito irritada
para medir suas palavras. 4ouglas pareceu surpreendido, ainda que talve0 Margaret no
soubesse interpretar seu gesto= no estranharia, mas ultimamente parecia que no acertava
uma.
;Jom, como ia di0endo teria vindo antes, ; continuou di0endo Margaret ;mas
passei um dia inteiro na cama me recuperando da viagem obrigada, que para completar
rompeu uma roda de minha carruagem. ' isso no poderia acontecer antes de perder um
dia na cama, no, teve que acontecer depois para que assim me atrasasse mais ainda.
Agora 4ouglas parecia estranhamente envergonhado, at) que disse ;$o tem
porque me dar desculpas por des&rutar de uma breve lua de mel.
Margaret piscou. Se no estivesse to &uriosa com os Townshend, pai e &ilho, talve0
tivesse comeado a rir.
;Me esqueci de di0er que me abandonou no altar< 3re&eriria mil ve0es que &i0esse
isso antes de se casar comigo, mas no, primeiro assinou os pap)is e ento me dei*ou
plantada sem nem sequer di0er adeus. Se d+ conta de que o que poderia ter sido uma
simples questo de di0er que havia me divorciado se converteu agora em um grande
problema< Terei que ir para Londres, contratar um advogado, apresentar#me diante de um
tribunal e...
;3ois no se divorcie...
;,omo< 3or que iria continuar casada com um homem que no voltarei a ver<
;3orque eu no acredito nem por um momento que no vai voltar a v"#lo. 'stava
bastante entusiasmado contigo como para arruinar sua reputao, no ) certo<
Margaret deu um respingo ante sua &ranque0a.
;Minha reputao est+ per&eitamente, obrigada pelo interesse.
;Mas no estar+ se divorciar.
;Jobagens. Fesulta que me ampara a ra0o mais v+lida e sensata poss%vel= meu
marido me abandonouK ' se equivoca se acredita que realmente tenha sentimentos ternos
por mim. A >nica coisa que sentia era dese!o.
Aquilo soou mais brusco do que ela queria.
;$o vai me convencer de que voc" tamb)m sucumbiu ao dese!o, Maggie. @ ama,
verdade<
Margaret suspirou.
;.sso !+ no importa muito, mas sim, sou tonta assim.
;4isse a ele<
;,laro que noK Admito que se!a uma tonta, mas no tanto. 'm nenhum momento
me deu a entender que talve0 correspondesse a meus sentimentos. Ema mulher necessita
algum est%mulo antes de abrir o corao. Agora cabe ao senhor ser sincero comigo,
4ouglas. 'sperava que este casamento &i0esse com que Sebastian &icasse na .nglaterra<
;3ois me passou pela cabea, mas s8 depois que &oram embora da &esta. 'm
qualquer caso, no &oi esse o motivo pelo qual insisti para que se casasse contigo.
;'nto, por qu"<
;' ainda pergunta< D um Townshend. $enhum &ilho meu desonra a uma mulher
da sua categoria sem reparar a a&ronta.
Margaret olhou com incredulidade.
;@uviu o que acaba de di0er< Cilho seu< Suponho que ) consciente de que ele no
se considera &ilho seu, verdade< Se no &icou bastante claro quando o repudiou, volta para
casa e encontra...
;Maggie, me escute ; interrompeu precipitadamente, como se temesse mudar de
opinio a qualquer momento ;Agora ) sua esposa, pelo menos de momento= tem que
saber que me a&astei de todos aqueles a quem poderia ter contado o que vou con&essar
agora.
;A que se re&ere com afastado<
;4eliberadamente, quero di0er= senti que no merecia dispor de um ombro para
chorar.
Margaret &ran0iu o cenho con&usa e &inalmente entendeu.
;'st+ me di0endo que se arrepende de ter repudiado ele< ; disse.
;,laroK
;' porque no disse para ele< 3or que no disse a sua me em lugar de viver todos
esses anos em sil"ncio<
;3orque merecia seu despre0o, mas nem sequer &oi um castigo su&iciente. $o
queria consolo. Sebastian no estava e era culpa minha e nada iria me redimir.
;Se arrependeu todo esse tempo<
;Acredite. ' no estava irritado com ele= estava irritado por ele, porque sabia que
o que havia &eito o destroava. Mas perdi o controle sobre essa ira. Tamb)m no a!udou
nada que na manh do duelo tinha me levantado com uma ressaca de mil dem/nios, depois
de ter passado a noite &alando - garra&a sobre o assunto de 7iles. Mas depois que passou a
irritao e cessou as marteladas na minha cabea, me dei conta do que tinha dito. $aquele
momento tive a esperana de no levasse ao p) da letra, mas &ui busc+#lo para di0er que
havia me e*cedido e ele !+ tinha ido embora.
;' no mandou ningu)m atr+s dele<
;$o, &ui eu mesmo. Acertei a direo que tinha tomado, mas quando cheguei a
4over seu barco !+ tinha 0arpado. ,omprei uma passagem para o seguinte barco
dispon%vel, mas naturalmente &ui incapa0 de encontr+#lo. Ao longo dos anos mandei
alguns homens atr+s dele para encontr+#lo, mas &oi como se houvesse desaparecido da &ace
da Terra.
;@u como se houvesse mudado de nome, que &oi o que &e0. 3elo amor de 4eus,
4ouglas, por que no disse nada disto a Sebastian enquanto esteve aqui<
;9oc" mesma disse h+ um momento= eu tamb)m no iria abrir meu corao. 'm
nenhum momento me pareceu disposto a escutar o que tinha a di0er a respeito. (uando
esteve comigo se mostrou impenetr+vel e &echado como uma tumba. $o vai me perdoar
pelo que &i0. ' no posso culp+#lo, porque eu to pouco posso perdoar a mim mesmo.
"apt#lo '+
;'st+ com um humor de co desde que voltamos ; observou Sebastian enquanto
ouvia ?ohn &a0er barulho no &ogo.
A co0inha estava &ria apesar do muito que haviam mantido a atividade durante o
dia. A +gua que &ervia a &ogo lento no bastava para esquentar uma habitao to grande.
@ &ogo que crepitava no lugar estava muito longe da mesa. 4everiam t"#la movido, mas
Sebastian no estava com humor. @ vigilante, Maurice, havia recebido oito encargos de
trabalho para ele, mas Sebastian no se havia tomado o trabalho de ler nenhum.
;S8 me inspiro em voc" ; respondeu ?ohn de volta - mesa com um prato de
guisado.
;' um corno ; replicou Sebastian ;$ormalmente trata de me distrair para que
no caia no mal humor.
;Serviria de algo nesta ocasio<
;$o.
;3ois a% tem sua resposta, o !antar se es&ria. @u pensa !antar uma garra&a de
brandy< ; perguntou ?ohn olhando para o copo sobre a mesa, na &rente de Sebastian.
;'stou pensando.
A resposta desenhou um sorriso nos l+bios de ?ohn, ainda que s8 brevemente.
Sebastian nunca tinha visto seu amigo assim. ,ontrariamente a ele, que era um homem de
humor inst+vel, ?ohn era o t%pico otimista no qual algu)m poderia con&iar para que o
resgatassem de maus momentos.
;Solta !+, ?ohn.
;@ garoto est+ triste. Sente muito carinho por sua av8 e tamb)m a &alta dela.
;' por isso est+ &a0endo esc1ndalo na co0inha por dois dias<
?ohn suspirou.
;Se te digo a verdade, acreditava que ir%amos &icar na .nglaterra. ' se perguntar
por qu". 3orque se casou com Lady MargaretK Ainda que no volte a &alar com seu pai, ela
est+ ali e ) um motivo de sobra para &icar. Se no tinha a inteno de &icar, no deveria ter
se casado com ela.
;'nto, ; respondeu Sebastian pensativo ;est+ h+ dois dias assim porque est+
com raiva da minha deciso< $o ser+ que, igual Timothy, sente &alta de algu)m<
?ohn &icou vermelho de raiva.
;4i&erente de outros, eu no me importo de con&essar que conheci uma mulher
com a qual no me importaria passar o resto da vida.
;3or mim no tem que esperar ?ohn. 9olte e pea sua mo.
;' dei*o voc" se a&ogar em seus pr8prios erros<
;'u no cometo erros.
;'st+ vivendo outra ve0 aqui, no<
A r)plica &e0 Sebastian rir= ?ohn podia ser bastante divertido quando estava irritado.
$o entanto, supunha que deveria ter &alado com ele antes.
;'stou dando uma semana a Maggie para que inicie os tr1mites do div8rcio ;
e*plicou ;D o que menos se pode esperar de um cavalheiro. Mas se at) ento no tiver
&eito nada, ter+ perdido a oportunidade de se livrar de mim.
;.sso signi&ica que pensa voltar para comprovar<
;,laro.
;,aramba, e porque no me disse antes< ; se quei*ou.
;$o uma deciso &+cil ; respondeu Sebastian encolhendo os ombros ;Maggie
merece algu)m melhor que eu, mas por uma ve0 vou ser ego%sta.
;.sso se !+ no deu entrada nos tr1mites. Mas o que acontece se !+ comeou<
;$esse caso, o destino ter+ resolvido o assunto por mim.
?ohn revirou os olhos.
;' porque tentar a sorte< A moa acredita que no voltar+ a v"#lo, no tem
motivos para atrasar o div8rcio.
Sebastian apertou os l+bios. At) aquela mesma manh no havia decidido dei*ar
escapar a Margaret..., no caso de que no tivesse solicitado imediatamente o div8rcio. $a
verdade s8 havia pensado em dar alguns dias de margem, mas o cavalheirismo no era o
seu &orte, ?ohn tinha ra0oA porque tentar a sorte<
;Se, se divorciou, talve0 me a!oelhe ante ela e pea sua mo. Acredita que ir+ rir
muito de mim< ?ohn olhou com o cenho &ran0ido.
;3or que pensa assim< 3or que acredita que a vida que elegeu ) despre0%vel<
A!udou muita gente que estava desesperada e que no teria tido nenhuma possibilidade se
no &osse por voc".
;' tamb)m aceitei um muitos trabalhos sem sentido que s8 obedeciam a avaricia
ou o dese!o de vingana de quem me contratava.
;4e acordo, entre os bons trabalhos apareceram alguns ruins, mas isso no
signi&ica que os bons dei*em de contar. @ que lhe &a0 pensar que Margaret o recusaria se
lhe o&erecesse sua vida no lugar da que tem agora<
;?+ disse que vou voltar ; respondeu Sebastian na de&ensiva.
;Sim, mas brincou sobre pedir que se case com voc", com o verdadeiro Sebastian,
o homem que ) agora, no o que &oi um dia. @ que &a0 voc" pensar que no iria querer<
;' o que te &a0 pensar que sim< Tive que &or+#la a dar cada passo adiante de
nossa relao, inclusive a de nos casarmos de verdade. Tinha um monto de ra0:es para
no querer se casar comigo e as teria tirado a lu0 todas elas se houvesse permitido.
;Talve0 porque se esqueceu de di0er que queria se casar com ela< @u perdi algo<
4isse o que sentia por ela<
Sebastian bebeu o brandy que estava no copo.
;Talve0 tenha ra0o, ?ohn. 4ei*e#me pensar um pouco.
;3or certo ; acrescentou ?ohn, com curiosidade ; (ue lhe di0ia 4enton<
;(ue me di0ia onde<
;$a carta.
;(ue carta<
?ohn levantou os olhos para o teto.
;Sabia que estava muito sumido em seus pensamentos quando lhe disse que
dei*ava a carta em seu quarto. ,hegou esta manh.
Sebastian &oi busc+#la com curiosidade, mas quando voltou - co0inha parecia
decepcionado.
;To cr%tico como de costume ; disse a ?ohn com uma careta ;$o entendo por
que &a0 tantos rodeios ao &alar.
;Mas, o que escreveu<
Sebastian bu&ou.
;3ara di0er#me que se quero respostas, posso pedir ao irmo de ?uliette. 3or que
dem/nio no me d+ ele mesmo<
;Talve0 no as tenha ; sugeriu ?ohn.
'ssa possibilidade &e0 Sebastian vacilar, decidiu reler a carta.
0e&astian,
1"o pensei #ue fosse ir em&ora t"o rpido/ necessita!a tempo para
reorgani,ar minas idias. 'urante todo este tempo, Juliette me con!enceu de #ue
tudo foi culpa sua. Isso fe, com desaparecesse para mim toda a admira-"o #ue
tina.
'e!eria ter contado antes, e sim, Juliette a respons!el dos acidentes de
papai. 2le n"o suspeita de nada e assegura #ue s"o simples acidentes, e ela
tam&m n"o confessou a&ertamente #ue o&ra sua, mas eu sei #ue est implicada.
'e fato, me prometeu #ue a!er acidentes muito piores se me di!orcio dela. Mas
antes disso me amea-ou com outras coisas.
'eus, nem se#uer teno coragem agora para contar. Mas poss3!el #ue seu
irm"o, Pierre Poussin, o sai&a. Juliette conseguiu coloc$lo na cadeia com
acusa-4es falsas por#ue iria det5$la e a cada dois por tr5s me 6oga na cara #ue se
li!rou dele por mim. 7 !erdade, tal!e, nem se#uer e)ista/ tal!e, tudo se6a mentira
sua. 'eus meu, n"o teno nem idia.
;3ois sim, parece que di0 isso, ; assegurou Sebastian enquanto passava a carta a
?ohn ;que no conhece as respostas. Ao parecer, ?uliette o convenceu de que ) culpado
dos acidentes de meu pai, algo do qual no estou seguro. 4e qualquer &orma est+
utili0ando isso para controlar 4enton.
?ohn tirou os olhos da carta e disse ;@ irmo de ?uliette est+ na cadeia< 'nto tem
sentido o que o !ardineiro ouviu ?uliette di0er em 'dgewood.
;(ue se livrou de seu irmo e de mim por 4enton< 3or ele< 3arece que terei que
dar uma surra em meu irmo para ver se aparece a coragem, !+ que pode ter perdido.
?ohn riu, ainda que por um momento.
;3arece como se lorde 4enton estivesse envolvido em algo muito maior do que
imaginamos. Se bem que parece que quer que tudo se esclarea= de outro modo no
sugeriria que &osse buscar ao irmo de ?uliette para obter respostas. 4i0 em que priso
est+<
Sebastian negou com a cabea.
;3rovavelmente no saiba.
;Jom. Tudo isso comeou em 3aris, onde conheceram a ?uliette, de modo que no
seria descabelado supor que estar+ em alguma priso da +rea. 3ensa visit+#lo<
Sebastian olhou com preocupao.
;Se presta ateno, o nome de ?uliette aparece muitas ve0es relacionado com
assuntos estranhosA o duelo, a &uga precipitada da irm de Maggie de Bhite @aOs, os
acidentes de meu pai... Se!a o que &or se trata de um plano muito comple*o, muito maior
do que ter%amos suspeitado.
;,ausa e e&eito< ; sugeriu ?ohn pensativo ;D poss%vel que algo que comeou
como uma trama simples tenha se complicado at) adquirir estas propor:es<
;Acredita que pode ser assim simples<
;3rovavelmente no, mas... ; disse ?ohn, e soltou uma gargalhada.
@ vigilante abriu a porta e anunciou com grande irritaoA
;Em visitante, monsieur. 4isse para voltar amanh h+ uma hora mais conveniente,
mas se nega a ir embora. Assegura que o conhece, mas quis me di0er seu nome.
;@nde est+< ; perguntou Sebastian.
;Cora ; indicou Maurice sinali0ando com o polegar a suas costas ;D incr%vel
como as pessoas param diante das escadas como se realmente houvesse uma porta
impedisse seus passos.'stou cheirando guisado<
;Sirva#se de um prato, Maurice= encarregarei#me da visita.
;(uer que eu v+< ; perguntou ?ohn ;Sabe que na metade das ve0es asseguram
que o conhecem to s8 para &alar com voc"...
;3or isso ser+ mais simples para mim mand+#lo passear. Tem lu0 a% &ora Maurice,
ou devo levar uma<
;4ei*ei meu &arol nas escadas.
Sebastian assentiu e saiu da co0inha. $a verdade no tinha porque se preocupar com
a lu0= a noite era clara, a lua iluminava os restos do velho vest%bulo em ru%nas que teve que
cru0ar. @ brilho do &arol de Maurice era como uma bali0a que recortava a silhueta do que
sobrava do arco de pedra meio ca%do que um dia &oi a entrada da &ortale0a.
@ tipo estava nos p)s das escadas, de costas para o arco, contemplando a paisagem
iluminada pela lu0 da lua enquanto esperava. Levava um casaco, um grosso agasalho em
volta do pescoo e um chap)u.
'nto, ao ouvir os passos de Sebastian a suas costas se voltou. ' Sebastian o
reconheceu. 'ra s8 que no podia acreditar no que estava vendo.
;Sou real ; assegurou a Sebastian ;4e carne e osso.
;' sangra tamb)m< 9amos nos assegurar de que no ) &eito de ar, no acha< ;
disse Sebastian enquanto dei*ava cair o punho na cara de 7iles.
"apt#lo ',
Sebastian pegou de novo a garra&a de brandy enquanto voltava a se sentar na
cadeira da co0inha. $esta ocasio decidiu dei*ar o copo e beber diretamente da garra&a.
$o queria pensar, no queria saber. 'stava to perto da sanidade que o menor detalhe
poderia se converter na gota que &altava para derramar.
?ohn observava com curiosidade o corpo que Sebastian havia transportado sobre o
ombro e depositado no cho.
;@ acordo< ; perguntou ?ohn.
;Se quer me ver cometendo um assassinato, v+ em &rente.
?ohn olhou com surpresa.
;4eus meu, o que &e0 esse pobre tipo<
;9ire#o.
?ohn &e0 o que pedia e deu um passo para tr+s, a&ogando um grito.
;@h, minha me, ) a viva imagem de..., en&im o parecido ) assombroso, no
parece< $o sabia que lord Bemyss tivesse um &ilho escondido. D um &ilho ileg%timo<
;$o.
;3ois o parecido ) e*traordin+rioK
;3orque no se trata de ningu)m parecido.
;Mas... ; ?ohn no terminou a &rase porque chegou a >nica concluso poss%vel ;
'u no acredito em &antasmas ; disse balanando a cabea.
;'u tamb)m no.
;Mas se o matouK
;Sim, e vou matar de novo quando acorde.
;'u te a!udarei ; assegurou ?ohn com ira ;Se pensar em todas as conseqG"ncias
que teve sua morte e logo penso que na verdade no estava morto..., en&im me d+ voltas na
cabea. 3or certo, que &e0 com ele<
;7iles &oi sempre um grande atirador, mas nunca &oi capa0 de suportar um soco.
; disse Sebastian com m+ vontade ;Ema pluma teria bastado para derrub+#lo.
;.sso no ) certo ; disse 7iles enquanto se incorporava e massageava o quei*o
;Sou capa0 de suportar os socos que levo, mas no os seus. Antes de me matar me
permitir+ e*plicar, verdade<
;3rovavelmente no. 6+ on0e anos suas e*plica:es teriam sido v+lidas, mas ho!e,
no tem nada que !usti&ique...
;.riam mat+#loK ; interrompeu 7iles ;(uando chegamos a 3aris !+ tinham
plane!ado.
;4o que est+ &alando<
;4e meu pai. 4eus, Sebastian, no tinha id)ia do que tinha nos &eito as malditas
apostas. Arruinou#nosK $o dei*ou nada de nadaK
;MaldioK ; espetou Sebastian ;,omece do princ%pioK
7iles assentiu e se colocou de p) torpemente. @s anos no lhe haviam tratado bem=
seus cabelos, antes escuros haviam perdido o brilho e estava grisalho= seu rosto parecia um
pergaminho de papel, com rugas e muito moreno. ,onservava pouco de seu aspecto da
aristocracia de antes.
;3osso sentar< ; perguntou 7iles, apontando as cadeiras que estavam va0ias
perto da mesa.
;Seria um risco desnecess+rio se sentar perto de mim.
;4e acordo ; disse 7iles, que comeou a passear pela co0inha ;3or onde
comeo<
;.sso !+ conversamos.
;'&etivamente. 3ois 4enton e eu est+vamos em 3aris, aproveitando a >ltima
semana de viagem. Seu irmo no tinha des&rutado muito da viagem, pois passou a maior
parte do tempo )brio. Acabava de cumprir a maior idade e se sentia in&eli0 por no ser o
primog"nito.
;Se vai me di0er que meu irmo est+ por tr+s de tudo isso...
;$o ; replicou rapidamente 7iles.
;'nto se concentre nos &atos, porque ) o >nico que estou disposto a escutar.
;'st+vamos !antando no hotel. @s 3oussin, irmo e irm, comiam na mesa ao lado
e comearam a conversar conosco. 'nto pedimos que nos acompanhassem, nada &ora do
habitual.
;@ que &a0iam ali<
;'stavam !antando, nada mais. 9iviam em uma cidade pr8*ima e comiam com
&reqG"ncia neste hotel. @ irmo, 3ierre, no &icou muito tempo, mas no insistiu para que
sua irm o acompanhasse, o que me &e0 suspeitar ainda que se apresentasse como
aristocratas &ranceses, e ainda que certamente se vestissem como tal, na verdade no eram.
4e qualquer &orma, quando seu irmo se &oi ?uliette comeou a &lertar de maneira
escandalosa com 4enton. 'le tinha bebido muito para se dar conta, mas terminaram !untos
no quarto.
;' porque no impediu<
;3or que &aria isso< Achei que ela &osse uma puta de categoria que lhe cobraria
v+rias libras em lugar de v+rios peniques. Me pareceu que depois da viagem que &i0emos
&aria bem um pouco de diverso. ' ela era bonita. 'm de&initivo, passou a noite com ele.
;' terminou se casando contigo< Talve0 queiras e*plicar r+pido antes que volte a
te bater.
;$a verdade no nos casamos. Mas quer ouvir desordenado ou sigo com a
hist8ria<
;,ontinua ; respondeu Sebastian apertando os dentes.
;$o dia seguinte apareceu meu pai. @ encontrei esperando no meu quarto quando
voltei para me vestir para o !antar. $o princ%pio &iquei encantado com sua visita, at) que
observei com maior ateno. 'stava alterado. $ossa, quase podia cheirar o medo.
Assustei#me muito, claro. $unca antes o tinha visto assim.
;3erder a pr8pria &ortuna apostando costuma provocar essa reao nas pessoas ;
disse Sebastian em re&er"ncia ao que havia e*plicado antes 7iles.
;Se s8 &osse isso= no s8 perdeu sua &ortuna, e minha herana, sim que continuou
apostando para recuperar as perdas.
;,om que<
;,om dinheiro emprestado, claro. Ao parecer, levava anos tomando dinheiro
emprestado de seu pai. A d%vida havia crescido tanto que inclusive se havia visto obrigado
a escriturar a casa no nome de 4ouglas. Mas, chegado um momento, inclusive algu)m to
generoso como seu pai teve que di0er basta e se negar a dar mais dinheiro. Meu pai no
aceitou, notei em sua vo0 quando me contouA 'ouglas sempre te!e tudo ; disse ;um
t3tulo melor, uma m"e mara!ilosa #ue o adora e mais dineiro do #ue necessitar. Meu
pai no compreendia porque 4ouglas se negava a lhe dar mais dinheiro.
;4isse que ,ecil corria perigo de morte.
;Sim ; disse 7iles com um suspiro ;Tomou dinheiro emprestado das pessoas
equivocadas em Londres, gente que no tolerava d%vidas e*cessivas. 4eram uma data
limite para saldar suas d%vidas ou pagar com sua vida se no conseguisse reunir o dinheiro
a tempo.
;' voc" no sabia de nada at) ento<
;Assim &oi, mas o certo ) que desde uns anos via meu pai com pouca &reqG"ncia.
'm uma ocasio &icou &urioso comigo porque havia gasto mais da conta e aquilo &oi uma
surpresa, mas no levei a s)rio. (uando me disse estava b"bado. @ certo ) que tentou por
todos os meios que segu%ssemos adiante com nossas vidas como se nada tivesse
acontecido. .nclusive me dei*ou ir de viagem quando no tinha dinheiro para pagar.
A&inal, por certo, seu pai cobriu todos os gastos sem que ningu)m pedisse. Ainda que
negasse &inanciar as apostas de meu pai, continuavam sendo amigos..., ou pelo menos isso
acreditava.
;@ que insinua<
;Acredito que naquela )poca ento o ressentimento de meu pai por 4ouglas se
converteu em 8dio. 4e que outra &orma teria plane!ado algo to descabelado contra
4ouglas que lhe permitisse cancelar suas d%vidas<
;Se re&ere a sua suposta morte< ; perguntou Sebastian ;,omo diabo iria isso
a!ud+#lo a cancelar a d%vida<
;3ela culpa. 'stava seguro de que 4ouglas estaria to abrumado pela culpa que lhe
perdoaria as d%vidas e ainda lhe recompensaria, e se no me engano &oi e*atamente o que
aconteceu.
;Al)m, de me repudiar ; grunhiu Sebastian enquanto se levantava as cadeira.
7iles levantou a mo para det"#lo.
;'spera, isso nunca entrou nos planos. 'u nem sequer soube que o assunto
terminou assim depois de v+rios anos. 4esde logo, &oi uma conseqG"ncia que nunca se
pensou. @ dia que meu pai con&essou sua proposta eu estava incon&ormado. $o pensou
que eu queria participar de minha pr8pria morte, verdade<
;$o queira saber o que estou pensando neste momento. ; respondeu Sebastian
que, no entanto se sentou de novo ;,ontinua.
;Meu pai vivia realmente com a morte nos calcanhares. (uando chegou a 3aris
ainda no tinha nenhum plano. Apresentou#se uns dias antes e parece que conheceu
?uliette. 'la havia tentado esta&+#lo e no tinha conseguido. 'le tinha rido dela porque no
tinha dinheiro, mas mais tarde, quando a viu !antando conosco e &lertando com 4enton,
suspeitou que estivesse tramando uma a armadilha tamb)m para 4enton e lhe ocorreu um
plano para utili0+#la e nos en&rentarmos em um duelo.
;@u se!a, que quando ?uliette &oi te ver ele !+ tinha &alado com ela< ; perguntou
Sebastian.
;Sim.
;' como conseguiu que ela aceitasse colaborar com o plano<
;Ameaou coloc+#la na priso se no &i0esse. Mas mais tarde, quando me interei
de que havia se casado com 4enton, me dei conta de que seu irmo era o verdadeiro
motivo pelo qual ela se envolveu.
;4ei*emos meu irmo de &ora um momento ; disse Sebastian ;'nto, tanto o
duelo como o que o motivou, quer di0er, que eu no tinha dormido com sua muler tinha
sido plane!ado antes<
;Sim. ' caiu de quatro patas. Se no a tivesse tocado... @ certo ) que tinha a
esperana de no o &i0esse. 'stava to angustiadoK 'ra meu melhor amigoK .ria &a0er com
que acreditasse que tinha me matado e ento desapareceria para o resto de minha vida.
Ainda que desaparecer no me importasse muito= uma ve0 passado teria me recuperado de
todo, meu pai mandaria dinheiro. Al)m do que no estava preparado para me casar com
'leanor, de modo que ainda que soubesse que a perderia por culpa de tudo isso, no estava
desconsolado.
;'la sim.
;Sim, eu sei. Senti#me igual mais tarde, mas no vamos avanar nos
acontecimentos. $a manh do duelo levava comigo uma saquinho de pele com sangue e a
id)ia era &a0er com que ele &urasse para que minha parecesse real. Aquilo &oi id)ia de
?uliette, que se encarregou de consegui#lo. $o tinha nenhuma inteno de disparar. Mas
ento, vi a que voc" se propunhaK ; e*clamou 7iles ;'ra evidente que voc" to pouco
tinha a inteno de disparar e aquilo ameaava arruinar o plano.
;Mas disparou ; recordou Sebastian.
;$o tive mais rem)dio, mas sabe que sou um e*celente atirador. Te acertei no
brao no para que abai*asse e pelo menos que apontasse a pistola. Mas me acertouK
7iles abriu a camisa para mostrar a &erida a Sebastian, que no se moveu.
;Ainda me parece pouco ; disse.
7iles olhou com incredulidade e disse com vo0 muito tranquila.
;$a verdade, esteve a ponto de me matar. ?uliette no chamou nenhum m)dico e
meu pai no estava ali, porque continuava escondido na Crana a espera que terminasse
tudo. A ?uliette era indi&erente se morria ou no= cumpriria com seu papel de vi>va
a&ligida. A >nica coisa que &e0 &oi ordenar a Ant8n que me levasse at) a costa e me
embarcasse no seguinte barco que partia para a Crana.
;3or todos os c)us= ele &oi seu segundo no duelo, verdade<
;Assim &oi, era um dos seus empregados.
;' o &ato de meu pai me repudiar no tinha import1ncia para ti< ; perguntou
Sebastian com uma vo0 que podia ser qualquer coisa menos calma. 7iles se encolheu e se
apressou em di0er.
;$ada do que ocorreu ento merecia import1ncia, mas ainda no ouviu tudo. $o
me lembro muito de minha viagem - 'uropa= !ogaram#me em um beco, !+ que o capito
no queria que morresse em seu barco. Ema anci me encontrou e me prometeu que se
encarregaria de mim se me casasse com ela e trabalhasse em sua &a0enda, e isso &i0emos.
Sebastian !+ tinha ouvido bastante. Levantou#se e apro*imou de 7iles, mas este
adivinhou suas inten:es e comeou a retroceder.
;3ara comear, ; disse Sebastian com vo0 &ria ;teve muitas oportunidades de
e*plicar#me o que estava acontecendo antes de que algu)m pudesse machucar seu pai.
;4e que teria servido< 9oc" no poderia ter liquidado as d%vidas de meu pai e eu
tamb)m no. Aqueles homens estavam realmente dispostos a mat+#lo se o encontrassem
antes de recuperar o dinheiro.
;Assim, no lugar de contar a meu pai at) onde tinha levado sua estupide0, e nem te
ocorra insinuar que meu pai no teria lhe tirado do atoleiro se houvesse tomado
conhecimento, pre&eriu perpetrar este cruel engano. Tinha que ter &alado comigo, 7ilesK
;$o sabe o que so&ri por culpa disso, -s ve0es pensava que poderia ter &eito algo
mais. Mas meu pai estava seguro de que o seu no queria a!ud+#lo outra ve0.
;' no tinha nenhuma import1ncia arruinar minha vida<
;$o soube nada de sua partida at) depois de v+rios anos mais tarde. Meu pai,
com o qual mantive o contato, no mencionou nunca. (uando !oguei na sua cara me !urou
que ele tamb)m no tinha previsto aquela possibilidade. Al)m do que, voc" no estava
arruinado, te vi depois de uns anos, aqui na Crana. 'stive tentado a te saudar, mas tinha
bom aspecto e decidi me abster. Aquilo p/s &im aos piores temores que levavam tempo me
atormentando= at) aquele momento, a interrogao sempre pesava em minha consci"ncia.
;As apar"ncias enganam, 7iles.
;Jobagens. ?amais duvidei de que conseguiria seguir adiante, s8 necessitava uma
con&irmao. $unca te &altaram recursos= se colocava algo na cabea, no havia &orma de
tirar. 'u te idolatrava, dese!ava tanto ser como voc"K Mas no sabia como.
;'m segundo lugar, ; interrompeu Sebastian ;no s8 arruinou minha vida,
como tamb)m a de meu pai.
;Mas por qu"< ; disse 7iles com vo0 entrecortada ;,omprovei periodicamente
o estado de nossas &am%lias= meu pai dei*ou as apostas. ,om o dinheiro que seu pai lhe
deu para acalmar a culpa, conseguiu investir um pouco, aprendeu com seus erros. Todos
em casa esto so e &ortes...
;Mas Meu 4eus, ) poss%vel que se!a to tonto< (uando compro!ou o estado de
meu pai, se deu conta por casualidade de como de distanciou de sua me desde o duelo<
Se deu conta de como se distanciou de seu pai< $o se &alam durante todos esses anosK '
?uliette terminou se casando com meu irmo, arruinando sua vida.
7iles &icou p+lido.
;4eus, no, no sabia nada de tudo isso.
;3ois me permita di0er que &racassou como investigador e como amigoK
Aquela &rase impressionou inclusive a ?ohn, mas Sebastian ainda no tinha
terminado.
;@ que estava &a0endo todos estes anos, al)m de se esconder<
;'stou criando meu &ilho ; disse 7iles com vo0 bai*a.
Sebastian vacilou um instante.
;'nto, no s8 se casou com a anci, mas teve um &ilho com ela< ; perguntou
com incredulidade.
;$o. Me casei com 'leanor.

"apt#lo (-
;Tinha que voltar a dei*+#lo &ora de combate precisamente agora que a hist8ria
estava &icando interessante< ; quei*ou ?ohn, mas Sebastian no respondeu ;@ acordo<
;9+ em &rente, mas se desta ve0 no rompi sua mand%bula vou continuar tentando.
?ohn &e0 uma careta e dei*ou 7iles no cho.
;Sei o que est+ pensando ; disse ?ohn depois de um tempo ;'le &oi &eli0 todos
esses anos, casado com a mulher que amava, des&rutando de seu &ilho, enquanto voc" se
limitava a montar uma &ortuna...
;$o banali0e o dano que provocouK ; interrompeu Sebastian com um grunhido
;$o sou o >nico que &oi a&etado por suas artimanhas.
;Fenunciou a vida que levava para salvar a de seu pai ; sinali0ou ?ohn ;
Algumas pessoas considerariam um ato de nobre0a.
;4e nobre0a< ; espetou Sebastian ;$o tentou buscar outra soluo= se limitou
a seguir o rid%culo plano de seu pai e os resultados &oram espantosos. ', enquanto isso
assume que tudo est+ bem, que ningu)m perdeu nada, que o >nico que &e0 sacri&%cios &oi
ele. 3or 4eus, que sacri&%cio &e0 na verdade< Coi embora com sua mulher e inclusive
encontrou pa0 e &elicidade.
7iles gemeu, se incorporou e cravou os olhos em Sebastian ao outro lado da
co0inha.
;4e verdade tinha que voltar a me golpear<
;A outra opo era cortar sua garganta ; respondeu Sebastian.
;6omem, pois visto assim... ; disse 7iles com uma careta de dor ;Mas sabe que
se estivesse sabendo dessas repercuss:es...
;@ que< @ que teria &eito ento< Aparecer de pronto para demonstrar que no
tinha morrido< Tenho uma not%cia, amigoA isso no teria resolvido a dist1ncia gerada entre
meu pai e eu. 4everia ter sido valente antes do duelo, antes de permitir que seu pai
destru%sse tantas vidas.
;4eus, Sebastian, sinto muito= a >nica alternativa que via naquele momento era
dei*ar meu pai morrer e isso eu no poderia &a0er. $o estou orgulhoso do meu papel em
tudo isso e me envergonho de que a debilidade de meu pai tenha &erido tanta gente. Agora
est+ a salvo, mas te asseguro que !amais lhe perdoarei por tudo que desencadeou. A
verdade ) que tanto &a0 se volto a v"#lo ou no.
;Limite#se a terminar a hist8ria enquanto estou disposto a escutar.
7iles suspirou.
;$o tem muito mais para contar. (uando a anci morreu, me dei*ou a &a0enda. A
essas alturas me havia acostumado com a vida de &a0endeiro e, se sou &ranco, inclusive
des&rutava dela. Mas, por outro lado, comeava a me arrepender de ter perdido 'leanor,
me dei conta muito tarde do muito que a queria e que em nenhum momento saiu dos meus
pensamentos. Cinalmente entrei em contato com ela, no pude evitar. 'la &ugiu para estar
comigo. ,asamo#nos na 'sc8cia.
;'nto, a carta de sua prima na qual anunciava sua morte era &alsa<
7iles apartou a vista e disse com um n8 na garganta ;$o..., isso era verdade.
'leanor quis &icar na 'sc8cia. 7ostava de viver ali e no a sedu0ia a id)ia de ser a esposa
de um &a0endeiro, de modo que &icamos com sua prima. Mas 6arriet vivia to longe da
cidadeK 'leanor morreu durante o parto, antes que tivesse tempo de voltar com um
m)dico. 9oltei para a &a0enda com meu &ilho e vivo ali desde ento. 3arado*almente, a
&a0enda &ica h+ uns Oil8metros ao sul daqui. 'stava vendendo uma colheita no povoado
mais pr8*imo quando ouvi &alar do ,orvo pela primeira ve0.
;' por isso est+ aqui< 3ara contratar o ,orvo<
;$a verdade, se soubesse antes que o ,orvo era voc", teria vindo te buscar. ' sim,
pensei em te contratar na primeira ve0 que ouvi &alar de ti. $a verdade estava
economi0ando para poder te pagar, ainda que acreditasse que no poderia satis&a0er seus
honor+rios.
;3ara que queria me contratar<
;3ara encontrar#te. Ca0ia muito tempo que queria con&essar tudo. Cinalmente, h+
uns dias te vi em Le 6avre e algu)m me disse que era o ,orvo. Ciquei at/nito. 'n&im est+
) toda a hist8ria.
;,hega com on0e anos de atraso.
;Mas agora pode se reconciliar com seu pai, no<
;Acho que ) muito tarde para isso. @ abismo entre meu pai e eu no tem conserto.
Mas antes de comprovar isso preciso que esclarea algumas contradi:es.
;(uais<
;3or e*emplo, por que 4enton se casou com a c>mplice de seu pai e porque vive
amargurado desde ento.
;@ que est+ insinuando<
;$ada, mas no gosto de dei*ar cabos soltos. ' no obterei nenhuma resposta
dela= !+ tentei e o a >nica coisa que ouvi &oram mentiras.
;Sairei amanh pela manh ; se o&ereceu ?ohn ;para descobrir em que priso
est+ seu irmo. 3arece que ) nosso >ltimo...
;3ierre 3oussin est+ na priso< ; interrompeu 7iles.
Sebastian assentiu ;Segundo 4enton, ?uliette se encarregou de assim &osse.
9amos#nos todos pela manh.
;$8s< ; perguntou 7iles.
;$o acredita que vou te dei*ar escapar antes de resolver tudo isso, verdade<
Al)m do que, no descarto a possibilidade &a0er alguma coisa contigo.
;Algo como que<
;Algo como te matar, claro. ?+ paguei o preo uma ve0, ento no tenho muitos
inconvenientes em repetir, no acha<
;Maldio ; murmurou 7iles ;@ua se me acontecer algo, o nome do meu &ilho
) o seu.
Sebastian !ogou o copo va0io contra a cabea.
;,olocou meu nome no seu &ilho<K 3or qu"<
;3ela ra0o mais 8bvia. 3ode que no goste de toda esta situao como voc", mas
continuo considerando voc" como meu melhor amigo...
;$o diga, nem te ocorra. Se quiser que ve!amos o sol sair sem derramamento de
sangue, no volte a mencionar.
"apt#lo ($
A priso era como uma &ortale0a medieval no meio do deserto, ao redor da qual
havia crescido uma cidade. N medida que se apro*imavam, viram que se tratava de um
mon8tono edi&%cio quadrado de pedra sem adornos, de dois andares. $o entanto, estava
rodeado de altos muros e guardas que protegiam a >nica porta de entrada.
4escobrir que 3ierre 3oussin estava preso ali no tinha sido di&%cil, mas conseguir
visit+#lo era mais complicado. Mas no porque no aceitavam visitas a determinadas horas
do dia, sim porque 3ierre estava doente.
;Se quiserem esperar, podem &a0"#lo ; disse o guarda amavelmente ;a taverna
disp:e de quartos e agradecer+ a chegada de clientes. $o entanto devo con&essar que o
m)dico no acredita que 3oussin sobreviva uma semana.
;Temos uma sorte de co ; disse ?ohn enquanto bebia cerve!a na mesa da taverna
aquela noite ;Etili0ar+ o sigilo ou a &ora bruta<
;,omo< ; perguntou 7iles ;3erdi algo< $o ir%amos esperar<
;$o ; respondeu Sebastian ;$o vou permitir que esse homem morra sem
&alar antes com ele.
;'&etivamente, perdi algo ; disse 7iles ;Se no se recupera, como dem/nios
pensa &alar com ele<
;Tirando ele da priso, claro.
;Ah, claroK ; e*clamou 7iles sarcasticamente ;,omo no tinha pensado nisso
antes< Talve0 porque isso implica... ; 7iles &e0 uma pausa, envergonhado ;Ah, sigilo
ou &ora bruta, compreendo. ?+ &e0 isso antes, verdade<
Sebastian no respondeu. Se 7iles se comportava como se os >ltimos on0e anos no
tivessem e*istido, Sebastian no tinha esquecido nada, por isso &alava com seu e* amigo
apenas o necess+rio. Seus intentos de dei*ar para tr+s sua pr8pria ira e considerar as
demais circunst1ncias &racassavam com um olhar &ero0. 7iles no havia so&rido em
absoluto com tudo que havia acontecido, mas o resto das pessoas envolvidas so&reram
muito. Ainda que no &undo se alegrasse de que 7iles estivesse vivo, aquele sentimento
permanecia oculto debai*o de sua armadura, sem se mani&estar.
9endo que Sebastian no pensava responder, ?ohn tomou a palavra.
;Sim, !+ &i0emos isso outras ve0es, mas nessas ocasi:es os ob!etivos estavam em
condi:es de colaborar com seu resgate. ,onsiderou essa circunst1ncia< ; acrescentou se
dirigindo a Sebastian ;3ensou que talve0 tenhamos que tirar 3oussin a &ora<
;Sim. $o caminho para a priso percebi o dep8sito de cad+veres. Acredito que
precisam de mais empregados.
;Muito bem, muito bem. Joa id)ia.
;(ue id)ia< ; perguntou 7iles, mas o ignoraram.
;'speraremos a troca de guarda desta noite ; seguiu di0endo Sebastian ;4e
caminho a sua casa, um dos guardas nos dar+ a notifica-"o de que temos que tirar um
corpo, e os novos guardas no tero a not%cia da morte de 3ierre.
?ohn assentiu.
;Ser+ muito mais limpo do que abrirmos passo rompendo cabeas.
7iles se reclinou e olhou com os olhos &ran0idos.
;' o que eu &arei enquanto voc"s dois &a0em o que se!a que esto &alando<
;?ohn se manter+ a margem ; replicou Sebastian ;9oc" vir+ comigo. A misso
implica certo risco. Se &ormos presos, ?ohn saber+ o que &a0er, enquanto que voc" &icaria
aqui bebendo e chorando.
;Fealmente tem uma opinio muito bai*a da minha pessoa, no< ; disse 7iles,
corado.
;$otou<
Emas horas mais tarde, Sebastian e 7iles condu0iram a carroa mortu+ria que
tinham con&iscado at) a porta da priso. Tal como esperavam, os dois guardas se
quei*aram e disseram que o morto poderia esperar at) o dia seguinte. As sentinelas
noturnas eram todos uns &olgados, passavam a noite dormindo e no gostavam de
perturbados. Surpreendentemente, 7iles salvou a situao com algo de teatroA comeou a
chorar e assegurou que perderia seu novo trabalho se no voltasse com o corpo como
haviam pedido.
Sebastian teria comeado a bater em cabeas, mas o &ato de que um dos guardas os
escoltassem at) a en&ermaria poupou tempo e es&oro de ter que encontr+#la, e lhes
permitiu cru0ar outro controle sem maiores complica:es. 3or desgraa, havia quatro
presos dormindo na habitao de doentes. Nquela hora da noite no tinha guardas pessoais
nem m)dico, mas o escolta insistiu em encontrar o corpo ele mesmo e comeou a
comprovar as camas. Cinalmente locali0ou a 3ierre e e*clamou ;@h, no est+ mortoK
Mas o que...<
7iles, acreditando que estava sendo >til outra ve0, agarrou um vaso de +gua que
tinha perto da cama de 3ierre e esva0iou na cabea do guarda, mas o >nico que conseguiu
&oi dei*+#los molhados. @ guarda se voltou com um olhar &urioso. Andar com a roupa
molhada naquela )poca do ano no era o que mais queria Sebastian, mas pelo menos teve
a virtude de por cara a situaoA o tipo sacou a pistola e apontou para 7iles enquanto
virava as costas por completo para Sebastian, que ento s8 teve que se apro*imar arrancar
a pistola e acertar um bom golpe na cabea do guarda com a culatra da pistola.
3or sorte, nenhum dos presos acordou durante a briga. 4ei*aram o guarda deitado
em uma cama para se recuperar da dor de cabea que apareceria depois e colocaram
rapidamente 3ierre sobre a maca que levavam.
;' se acorda enquanto o tiramos< ; perguntou 7iles ;4uvido que os guardas
iro acreditar que milagrosamente regressou de entre os mortos se comea a &a0er barulho.
;Se no notou, quando o colocou na maca ; espetou Sebastian ;est+ ardendo de
&ebre. Seria um milagre que acordasse.
;Acredita que o que est+ matando ele ) contagioso<
;Se &osse assim ele estaria isolado ; se limitou a responder Sebastian ;'u
segurarei os p)s da maca= se surgirem complica:es e tenho que solt+#la, assegure#se de
que o corpo no caia.
4e novo no corredor, o >ltimo guarda tinha sido diligente e tinha &echado a porta de
novo a seu passo.
;@nde est+ ?ean< ; perguntou, se re&erindo ao tipo que os acompanhou.
Sebastian encolheu os ombros.
;Ao ver tantas camas no resistiu - tentao e decidiu tirar um cochilo.
$o esperava que bastasse aquela desculpa, mas assim &oi.
;'spera aqui ; ordenou o guarda, que ia para a en&ermaria.
@ e*tremo in&erior da maca caiu nos p)s de Sebastian rodou e acertou o guarda que
passava a seu lado. ,aiu no cho e voltou a tempo de sacar a pistola. Ema direita
contundente o &e0 !ogar a cabea no cho, mas precisou um segundo soco para dei*+#lo
&ora de !ogo.
;,omo esto os dedos< ; perguntou 7iles.
;Ainda sobre algo para voc" ; respondeu Sebastian com despreocupao
enquanto buscava a chave da porta.
;(ue sorte a minhaK
Sebastian quase riu.
?+ &ora, ao v"#los sem escolta o guarda de entrada se apro*imou deles, mas
Sebastian nem sequer deu a oportunidade de perguntar onde estava seu companheiroA os
p)s da maca ca%ram de novo.
;Coi muito &+cil ; disse 7iles enquanto carregavam 3ierre na carroa mortu+ria.
;$o se trata de uma priso normal.
;Tem diversos tipos<
;Segundo me contou ?ohn, que olhou nos registros de 3aris, nunca prendem
assassinos aqui, por isso no tem muitos guardas nem sequer durante o dia. Menor risco,
menos guardas e uma rotina mais rela*ada.
;3oderia ter me dito antes ; murmurou 7iles, e colocaram a carroa em marcha
at) o dep8sito de cad+veres, onde ?ohn os estaria esperando com uma carruagem.
;3ara que< 3ara que levasse a misso menos a s)rio< 3ois no, &oi arriscado e
ainda no terminou. Temos que desaparecer da +rea antes que um dos guardas acorde.
'spero que 3ierre sobreviva - viagem.
;'ssas ru%nas que voc" chama de casa &ica muito longe ; comentou 7iles ;
Al)m do que acredito que minha &a0enda est+ s8 umas horas daqui. Se bem que posso
estar equivocado, !+ que nunca estive por aqui antes. $em sequer conhecia este lugar. .sso
porque estive em 3aris v+rias ve0es e para chegar aqui tomamos a mesma rota sul que
tomo para ir para a casa.
;'<
;3ois o tutor de meu &ilho ) um m)dico retirado ; disse 7iles ;@u tinha
pensado curar a um en&ermo com suas pr8prias mos<
;$os leve a sua casa. Mas deste homem s8 quero respostas= uma ve0 que nos d",
por mim pode morrer.
"apt#lo (%
;@ que me di0 do rosa< ; perguntou 'dna enquanto inspecionava o arm+rio de
Margaret em busca de um vestido para que ele trocasse o tra!e de montar.
;3re&iro algo escuro. Suponho que minha roupa de luto est+ guardada<
;,laro ; respondeu 'dna ;$o est+ de luto.
;D raro, porque me sinto como se estivesse ; assegurou Margaret com um
suspiro.
;9e!o que o passeio matinal no te animou ; disse 'dna.
;Tinha que me animar<
;Jom, antes era assim ; alegou 'dna ;(ue me di0 desta batista cor bege com
a...<
Margaret esperou uns segundos para que sua don0ela terminasse de &ormular a
pergunta e voltou para comprovar o que estava acontecendo, !usto a tempo de v"#la
desaparecendo pela porta..., detr+s de Sebastian. Margaret &icou muda. Sua presena lhe
provocou um ataque de vertigem e uma alegria imensa, !+ que estava convencida de que
no voltaria a v"#lo, pelo menos no na .nglaterra, e desde logo no to r+pido, quando
apenas haviam se passado duas semanas desde sua partida.
$o entanto, !+ tinha decidido que o veria de novoA nem que tivesse que passar o
resto da vida buscando, o encontraria para di0er... bom, seu plano no tinha chegado to
longe.
' era uma pena, porque o tinha em sua &rente e estava to at/nita que no sabia o
que di0er, de modo que pensou em vo0 alta ;9eio buscar algo que esqueceu<
;Sim.
(ue decepoK Mas no teve tempo de senti#la= nada mais responder, Sebastian
cru0ou o quarto at) ela com passo decidido. Margaret no soube como reagir, e ele a
tomou em seus braos e comeou a bei!+#la com 1nsia.
Aquilo no a decepcionou em absolutoK 4e &ato, satis&e0 sua vontade de se !ogar
nos braos dele. Ao parecer estava sedenta, para v"#lo, sabore+#lo.
Margaret estava se trocando perto da cama, por isso para Sebastian &oi muito &+cil
recost+#la e se deitar com ela. @ !oelho dele &icou entre as pernas dela. Sebastian lhe
arrancou a blusa ao pu*ar e &undiu o rosto entre seus seios, respirando pesadamente.
;4eus, como senti &alta de seu cheiro, seu sabor...
;$o ir+ me envergonhar com palavras lascivas, verdade<
'le se sentou e inclusive sorriu.
;4e verdade te envergonharia<
$o tinha coragem para di0er que sim quando ele sorria daquela maneira.
;3ossivelmente no.
;Me parecia. Mas podemos encontrar uma &orma ; disse, traando um rastro com
a l%ngua at) sua orelha ;.niciou os tr1mites do div8rcio<
@s cala&rios que lhe provocava a l%ngua de Sebastian deviam impedir de pensar
corretamente, porque se no aquele tema a teria angustiado muito. $o entanto, conseguiu
pronunciar um ;Ainda no.
;@ que acha de no iniciarmos, Maggie< ; &icou to paralisada que lhe &altaram
as palavras ;.sso ) o mais perto que vou estar de pedir sua mo.
Tamb)m ele &icou silencioso, esperando uma resposta, enquanto Margaret tinha
problemas para assimilar toda a &elicidade que de repente tinha ca%do em cima.
;@ que acha de &echar a porta< ; disse &inalmente. 'le olhou e viu que a porta
estava aberta ;.sso ) o mais pr8*imo de di0er sim que vou estar.
Sebastian abai*ou o olhar e cravou. ' a% estava, algo que havia visto to s8 uma ve0
antes dirigido a elaA ternura, tanta que lhe cortou a respirao.
;9ai di0er que me ama< ; perguntou ela.
;'stou pensando.
Margaret a&ogou um grito e balbuciou algo, indignada. 'le riu e a bei!ou
intensamente, e ento saiu disparado e &echou a porta de golpe. 4e volta - cama tirou o
casaco e a camisa.
;Ainda que no tenha nenhuma duvida... ; comeou a di0er.
;$o, claro que no.
;'stou muito contente de que me ame, Maggie.
;$o precisa ouvir, no )<
;$o, no mais do precise voc", ainda que, se tive vontade de di0er no serei eu
quem ir+ impedir.
;3ois claro que sim, sem vergonha ; riu ela.
4eitou#se na cama perto de Margaret e a abraou. Seus bei!os eram sumamente
delicados, mas logo &icaram apai*onados, avivando a &ogueira entre os dois. 'ra incr%vel a
&elicidade que tinha para provocar aquele e&eito.
;4eus, Maggie, !amais acreditei que &osse sentir esta &elicidade outra ve0. Te amo,
meu amor, mais do que poderia acreditar ser poss%vel.
Margaret se deu conta de que poderia &a0"#lo mais &eli0 ainda e disse ;4everia
mencionar que...
;3ode esperar ; replicou ele tirando a roupa dele e a dela rapidamente entre
bei!os ;Temos um encontro em 'dgewood, mas isso tamb)m pode esperar. 4e &ato, tudo
pode esperar... por isto.
3enetrou#a com aquelas palavras, prendendo o suspiro de pra0er de Maggie com
seus l+bios. @ encontro em 'dgewood poderia ter provocado algum tipo de curiosidade,
mas Sebastian tinha ra0oA aquilo e tudo mais poderiam esperar.

"apt#lo (&
Margaret nunca tinha sido apressada em toda sua vida. $o enquanto &a0ia amor,
noA ento tinham seguido um ritmo sublime e, de &ato, o grau de pai*o que ela sentia
havia ditado uma concluso bem precipitada que posteriormente h+ havia &eito corar v+rias
ve0es. $ada poderia ter &reado os dois, no quando sentiam tanta &ome.
Mas enquanto ela queria &icar na cama e saborear o que acabava de acontecer,
Sebastian murmurou algo em vo0 bai*a e ento disse ;$a verdade no temos tempo para
isso. Tentei ir depressa, mas chegaremos tarde igualmente. Se apresseK
'la tentou, tentou de verdade, mas ao no saber a que vinha esta urg"ncia, no
conseguiu se apressar tanto como ele queria.
;Se pudesse me contar em uma s8 &rase o que...
;$o, teria uma centena de perguntas e no temos tempo para nenhuma. Al)m do
que obter+ respostas a tudo, ou se!a, que, vamos andandoK
Sebastian se vestiu quase com a mesma velocidade que se havia desnudado e
terminou a!udando#a a colocar seu tra!e de montar de cor sa&ira, que estava no cho, aos
p)s da cama, e era o que estava mais perto. ,om os bot:es mal abotoados e sem meias,
Sebastian a arrastou para &ora da casa.
?+ havia pedido a algu)m que trou*esse os cavalos do est+bulo. Aquilo &oi uma
decepo= tinha esperanas de poder tirar algo dele durante o tra!eto em carruagem, mas
cru0ar os campos a galope no permitiria nenhum tipo de conversa.
(uando 'dgewood estava - vista, Margaret estava atrasada. Ema carruagem se
acercava pelo caminho de entrada. Sebastian no se deteve at) chegar - porta principal, e
uma ve0 ali a esperou e a!udou a desmontar.
;A&inal chegamos a tempo ; disse ;Ema surpresa depois de nos atrasarmos por
sua culpa.
;3or minha culpa< ; balbuciou ela ;'u no me !oguei sobre voc".
;Se bem que queria.
;.sso no vem ao caso ; replicou ela.
'le sorriu e acariciou seu rosto.
;Te prometo que a pr8*ima ve0 que estivermos na cama, no sairemos durante
horas, provavelmente dias.
Margaret corou muito porque a carruagem havia parado atr+s deles e ?ohn e
Timothy, que acabavam de sair, poderiam ter ouvido per&eitamente as palavras de
Sebastian. $o entanto, se ouviram algo nenhum dos dois deu sinal e a saudaram
cordialmente. Margaret viu que atr+s deles saiam mais tr"s homens, dois com um aspecto
o&icial, vestidos com gorras similares -s que havia visto na Crana.
Cicava algu)m mais no interior da carruagem, apenas uma sombra, mas 6enry !+
havia aberto a porta e disse ;Jem vindo - casa de novo, senhor. A &am%lia est+
almoando.
;Todos !untos< ; perguntou Sebastian.
;3or primeira ve0, sim.
;Magn%&ico. $o precisa me anunciar.
Sebastian tomou a Margaret pelo brao e a acompanhou at) a sala de !antar. @s
demais os seguiram. Sem di0er uma palavra pu*ou a cadeira para ela e a convidou a sentar
e a continuao pegou uma cadeira ao lado.
Timothy se dirigiu diretamente at) onde estava Abigail e a abraou. 4e repente, a
anci estava radiante e Margaret compreendeu por que a tinha visto triste apesar de ter
&eito as pa0es com 4ouglas depois que este con&essou o que havia contado a MargaretA
Abigail sentia &alta de Timothy.
?ohn se colocou perto da porta da co0inha. Em dos outros homem se colocou perto
da !anela que dava para o p+tio traseiro. @s dois homens restantes &icaram na &rente da
porta do vest%bulo. Logo &icou claro que as sa%das estavam bloqueadas, o que no estava
claro era por que.
4ouglas se levantou e disse ;@ que est+ acontecendo<
;'sta casa necessita uma limpe0a ; replicou Sebastian ;4esde h+ muito tempo.
;'*i!o uma resposta melhor que essa.
;Logo a ter+. Mas primeiro vamos nos livrar do li*o ; disse com um gesto
dirigido a ?uliette.
Margaret observou - &rancesa e viu que estava muito p+lida e que tinha o olhar &i*o
em um dos homens que bloqueava a porta. @utro homem se apro*imou por detr+s da
cadeira e leu uma lista de cargos antes de det"#la e lev+#la para &ora da sala de !antar. Coi
sem di0er nada, sem os ataques de histeria, os gritos e os improp)rios aos quais estava
acostumada. 3or uma ve0, ?uliette estava completamente acovardada, algo que se devia a
presena do homem ao que esteve olhando o tempo todo.
;3or certo, 4enton ; disse Sebastian entregando uma &olha de papel a seu irmo
;Aqui tem a sentena de div8rcio, s8 precisa assinar. ,ortesia de um dos homens que
chantageava sua esposa em gratido por se ver e*onerado do crime que acreditavam que
tinha cometido. 3orque suponho que segue querendo o div8rcio, verdade<
3arecia que 4enton no tinha certe0a da resposta.
;Sim, claro que quero, mas... como pode ser, sem ter que ir a !ulgamento<
;4o mesmo modo que ela &e0 com que seu irmo &osse preso sem !ulgamento=
uma de suas vitimas era um alto &uncion+rio &ranc"s. Mas, como disse, ho!e vamos &a0er
uma limpe0a. 3ierre seria to am+vel de comear<
;,laro, ; disse 3ierre 3oussin, que se apresentou ;3rimeiro deveria &alar sobre
?uliette= minha irm &e0 carreira no mundo do teatro, uma carreira que trou*e suculentos
bene&%cios, mas que se desenvolveu completamente - margem dos cen+rios. Atualmente
chantageava a meia de0ena de cidados proeminentes de 3aris. $a verdade, nenhum deles
era culpado de nada, mas ela havia se encarregado de encenar pequenas com)dias de
implac+vel e*ecuo para &a0"#los crer que assim eram. 'm suas atua:es contava sempre
com a participao de v+rias pessoas. Seu ardil &avorito consistia em &a0er com que um de
seus c>mplices comeasse uma briga com a v%tima, que em algum momento terminava por
lhe empurrar e golpear. 'nto, o c>mplice ca%a e ao cair rompia uma bolsa de sangue.
$esse momento no qual ela aparecia na cena= assegurava que estava morto e acusava a
v%tima de t"#lo matado. ,laro, em um primeiro momento se o&erecia para limpar tudo.
'nto depois de um m"s apro*imadamente, acudia a sua v%tima e e*igia dinheiro.
;@ senhor &ormava parte disso< ; perguntou 4ouglas.
;$o e nunca estive de acordo com o que &a0ia. Mas ela me considerava seu
melhor p>blico e se pavoneava ante mim com toda pose. Suas &raudes me colocavam
doente= mas quando lhe di0ia que o que estava &a0endo era errado, ela no queria me
escutar. To somente ria= parecia#lhe divertido que as pessoas &ossem to cr)dulas. 'm um
dado momento cheguei - concluso de que teria que par+#la. Levava semanas seguindo# a
para obter os nomes das pessoas as quais ela chantageava. Minha inteno era reuni#los
todos para denunci+#la. Mas de repente veio me ver e a notei muito di&erente. $o
consegui distinguir o que era at) que ela mencionou.
Ce0 um gesto em direo a 4enton, que &icou vermelho ao notar os olhares de todos
os presentes &i*os nele.
;3elo amor de 4eus, se mal me lembro de quando a conheciK 'stava b"bado como
uma cuba e ela me disse que...
;?+ sabemos. ; cortou Sebastian ;4ei*e que 3ierre termine.
;Se apai*onou perdidamente por ele no momento em que o conheceu ;
prosseguiu 3ierre ;'ra como se um &ogo a queimasse por dentro. ,ustava a acreditar e,
no entanto, no tinha d>vidas. 9er uma mulher como ela, sem corao e sem moral, to
apai*onada... Minha primeira reao &oi &icar com pena de seu ob!eto de dese!o. Adverti a
ela de que um homem de sua posio social no aceitaria nunca se casar com ela, mas ela
respondeu que viria para a .nglaterra de todos os modos, que descobriria uma &orma de
enganar lorde Townshend para que se casasse com ela, al)m de obter um t%tulo. Meu erro
&oi tentar convenc"#la para que no &i0esse isso e, quando isso &racassou, disse que iria
det"#la. Apenas tr"s horas depois me prenderam e me mandaram para a priso, onde
permaneci at) ento.
;Assim mandou seu pr8prio irmo para a priso< ; perguntou 4ouglas com
incredulidade.
;3ara ela, minha estadia na priso era s8 uma soluo satis&at8ria para evitar que
me convertesse em um obst+culo para seus ob!etivos ; disse 3ierre ;$unca se deteve
para pensar em meu so&rimento.
;'st+ tentando desculp+#la<
;$o, ) s8 que minha irm sempre &oi incapa0 de ver al)m de suas pr8prias
prioridades.
;3obre0inho ; se compadeceu Abigail.
;$o, madame, no era um lugar de todo mal para viver. Em &uncion+rio se
sentia culpado e se assegurou que &osse o melhor poss%vel. 'stava retido, mas no era uma
priso real, mas bem uma comunidade de amigos, como uma grande &am%lia. Mas me
in&ectou um corte na pele e &iquei doente
;' provavelmente teria morrido em uns dias, ; disse Sebastian ;se no
tiv)ssemos te tirado dali.
3ierre tossiu e Abigail perguntou ;Mas como soube que teria que tir$lo dali<
;4enton nos levou at) ele.
;(uer di0er que &i0 algo bom< ; perguntou 4enton, indignado consigo mesmo.
;4isse que ?uliette encontrou uma maneira de enganar a 4enton< ; perguntou
4ouglas.
3ierre assentiu olhando para 4enton e disse ;As pessoas que o conheciam sabiam
que tinha certo ressentimento de seu irmo. Minha irm encontrou a &orma de utili0ar
aquela in&ormao para obrig+#lo a se casar com ela se no conseguisse por outros meios.
;Meu deusK ; e*clamou 4enton, que empalideceu ;.sso &oi e*atamente o que
&e0. Al)m do que, naquela noite eu estava muito b"bado para recordar nada, de modo que
nem sequer poderia acus+#la de mentir.
Sebastian arqueou uma sobrancelha.
;4e verdade acreditou que aquele in&ame plano havia sido id)ia sua<
;$oK $o era algo a que houvesse concordado, nem to pouco sugerido,
independente das circunst1ncias. Mas o que &e0 &oi to odioso, se casar com 7iles para
logo sedu0ir#te e provocar o duelo entre os dois... (uem teria podido pensar que o havia
&eito sem que algu)m prometesse que obteria algum bene&%cio< Logo me ameaou,
contaria para todo mundo que a id)ia tinha sido minha. $o imagina quanto cheguei a
so&rer por isso, pensando que talve0 houvesse dito algo que ela tivesse mal interpretado,
ou...
;4ei*e de !ogar a culpa em voc", 4enton. Algu)m lhe prometeu obter bene&%cios,
mas no &oi voc".
;,ontinua sendo culpa minha ; insistiu 4enton ;Ce0 tudo isso porque gostava
de mim. ' o ir/nico do caso ) que agora me odeia h+ anos. D a >nica ra0o pela qual &icou
tanto tempo, para amargar minha vida.
;'u no diria que essa &oi a >nica ra0o ; disse 3ierre ;Tanto ela como eu nos
criamos em um sub>rbio de 3aris. 'sta casa, ; disse com um gesto amplo que indicava a
rique0a que tinha a seu redor ;al)m do status social inerente a ela, ) o que sempre
sonhou. $unca teria ido embora voluntariamente, !amais, por muito bom que &osse o
motivo. Mas sim, em sua mente inicialmente s8 havia um lugar para o grande amor que
cresceria entre os dois. Se o senhor nunca correspondeu a seu amor, ela deve ter o culpado
por ter destru%do seus sonhos e, para se vingar, amargou sua vida, tal como disse.
;Mas que tipo de amor ) esse, ; protestou 4enton ;que leva a matar a gente...<
Sebastian interrompeu ;,ometeu crimes pelos quais vai pagar durante muito
tempo, mas nunca provocou a morte de ningu)m.
;7iles morreu. ; disse 4enton ;' se no se d+ conta de que &oi diretamente
respons+vel...
;Suponho que chegou minha ve0 ; disse 7iles da porta.
"apt#lo ('
(uando as rea:es de incredulidade cessaram, comearam a&lorar as perguntas.
Sebastian escutou sem prestar muita ateno em como 7iles repetia sua hist8ria e 3ierre
terminava de atar os cabos soltos, basicamente que ,ecil no se havia con&ormado com
mostrar a ?uliette como poderia conseguir que 4enton se casasse com ela= tamb)m havia
prometido que obteria um bom t%tulo, pois estava seguro de que 4ouglas iria repudiar
Sebastian depois do duelo. Coi aquela promessa a que &e0 com que ?uliette decidisse
cooperar, uma parte do plano que ,ecil no havia compartilhado com seu &ilho.
7iles em nenhum momento desculpou seu pai, s8 contou aos presentes o que havia
contado a Sebastian. $o entanto, tinha &eito um >ltimo &avor a ,ecilA havia lhe mandado
uma nota para advertir que regressava a casa para por &im no s8 a seu largo e*%lio, como
tamb)m ao de Sebastian. ,omo era de esperar, ,ecil &oi embora da .nglaterra para no ter
que suportar a condenao de seus conhecidos pelo que havia provocado. Sebastian estava
molesto por como 7iles, com sua mera presena, tinha conseguido colocar &im a velhos
distanciamentos.
;4ouglas e Abigail !+ se haviam reconciliado ; disse Margaret em vo0 bai*a.
Agora se dedicava a ler sua mente< Margaret su!eitava sua mo por debai*o da
mesa, ou melhor, dito, ele estava su!eitando a dela. Sebastian to s8 queria ir embora dali
com ela. ?+ tinha cumprido com seu dever. ,omprovar a &acilidade com que perdoavam e
davam as boas vindas a 7iles lhe revolvia o est/mago.
;,onvenci seu pai de que dei*asse de se castigar ; continuou di0endo Margaret,
como se ele pudesse saber do que estava &alando.
;,omo di0<
;.sso ) o que tem &eito durante todos esses anos, sabia< .solou#se voluntariamente
das duas >nicas pessoas que poderiam lhe consolar. Ainda que no parea que ,ecil
pudesse consol+#lo muito... ; tamb)m ela escutava a 7iles s8 pela metade, mas logo
e*clamou ;Em &ilhoK Tenho um sobrinho<
,omeou a chorar de alegria. Sebastian revirou os olhos, mas apro*imou sua
cadeira da dela e passou um brao por suas costas. $o era a >nica que choravaA Abigail
tamb)m estava emocionada e 4ouglas no podia dei*ar de sorrir.
Sebastian tinha que sair dali antes que toda essa alegria lhe ca%sse em cima.
Levantou#se e disse a Margaret ;9amos.
'la olhou, con&undida.
;$o &ala s)rio, verdade<
;$o sabe quanto.
;Mas, carinho ; disse ;Ainda no perdoou 7iles, no e<
;4evo &a0er isso<
;3ois... sim ; respondeu Margaret enquanto pu*ava ele e o obrigava a se sentar
de novo ;Se no culpa seu irmo por cair na armadilha, que di&erena h+ com 7iles, que
&e0 o que &e0 por amor e lealdade a seu pai<
;4enton s8 tem culpa de ter uma cara bonita da qual ?uliette se apai*onou. So&reu
tanto como eu durante todos estes anos, e no encontrou uma &orma de escapar. 7iles, em
troca, no s8 no so&reu como poderia voltar para casa a qualquer momento e por &im a
tudo isso.
Margaret &ran0iu o cenho.
;$o ) por 7iles, verdade<
;$o comece, Maggie.
;,laro que &arei isso. ; replicou ela ;Agora sou sua mulher e no tolerarei que
se!a in&eli0.
Sebastian &icou olhando e logo comeou a rir. Me de 4eus, &alava s)rio. 'ra muito
boa, no a merecia, mas era sua t+bua de salvao at) a &elicidade e no pensava solt+#la.
9irou#se de novo e disse ;3odemos discutir em casa.
'nto a levantou e deu um bei!o.
;Mas sua casa ) esta.
;?+ &oi. ' agora chega, Maggie, de verdade. Agora que tenho a ti, nada mais
importa.
'la colocou a mo ternamente sobre seu rosto.
;Se continuar &alando assim vou chorar.
;'nquanto &aa com um sorriso, suponho que posso tolerar algumas l+grimas ;
replicou ele secamente.
;Acontece algo< ; perguntou 4ouglas em suas costas. Sebastian &icou tenso.
;$o. Maggie e eu nos vamos.
;3orque<
Sebastian &echou os olhos. Ens segundos e no teria que suportar mais.
;3orque isto ; disse apontando para 7iles ;no muda nada.
;Tem ra0o< ; &oi a surpreendente resposta de 4ouglas ;?+ estava muito
desgostoso com ,ecil por sua debilidade e sua &alta de controle. ?ogava com dinheiro que
!+ no tinha, havia perdido tudo. Aceitei a escritura de sua casa com a esperana de que
aquilo o &i0esse re&letir sobre o que estava &a0endo e que lhe &aria mudar de opinio. ,laro
que o teria a!udado uma ve0 mais se tivesse vindo em busca de a!uda e contado que sua
vida corria perigo, mas 7iles tem ra0o, tive a sensao de que comeava a ter ci>mes,
ci>mes porque eu tinha muito mais que ele. $o me estranha que pre&erisse se livrar das
d%vidas que tinha comigo mediante um engano antes de me pedir a!uda, mas !amais me
ocorreu que pudesse armar algo to destrutivo. ,oloquei um ponto &inal na nossa ami0ade
quando veio me ver depois da suposta morte 7iles para &a0er com que eu me sentisse mais
culpado. $unca compreendi como teve coragem para se comportar assim, mas voc"
resolveu o mist)rio. $o acredita que o m)rito ) seu<
;(ue m)rito< Tra0er 7iles de volta dos mortos< 3oderia ter &eito ele mesmo. Tirar
as algemas de 4enton< 3oderia ter &eito ele mesmo.
;Mas nenhum dos dois teria &eito se voc" no tivesse colocado um ponto &inal
neste pesadelo.
;@u se!a, que sou o her8i< D curioso, porque no me sinto assim, pai= ainda sou o
&ilho morto.
4isse com suavidade, mas a dor seguia a% e &oi crescendo at) &echar a garganta.
Agarrou Margaret pela mo e &oi at) a porta. Margaret tentava impedir, mas no podia.
Tinha que sair dali...
;SebastianK
A% estava aquele tom de vo0 que sempre dava resultado. $esta ocasio no &oi uma
e*ceo e Sebastian parou, mas no se virou.
;$unca me deu a oportunidade de di0er isso. ; prosseguiu 4ouglas ;3arece que
segue sem querer me dar, mas no penso em dei*ar que v+ embora outra ve0 sem di0er.
;4ei*e estar ; sussurrou Sebastian= mas 4ouglas no ouviu.
;@ que disse aquele dia, toda minha raiva, era por sua dor. Sua dor. $unca quis
di0er aquilo. ,ecil se enganou ao prometer a ?uliette que o marido que ela queria
terminaria sendo >nico herdeiro. 3ensava que me conhecia to bem que poderia prever
minha resposta e ainda que realmente tenha acontecido como ele previu, no &oi pelos
motivos que ele acreditava. Teria retirado minhas palavras antes que o dia terminasse se
tivesse a oportunidade de te encontrar. Mas &oi embora imediatamente.
Sebastian virou a cabea para tr+s e olhou para o teto. 4etectou a mentira e... e no,
no iria permitir que aquilo crescesse entre eles como um c1ncer do qual nunca pudessem
se livrar. Aquilo no tinha rem)dio. 7iles tinha voltado de entre os mortos, mas Sebastian
no.
$o disse nada. Cicaram em sil"ncio esperando sua resposta, mas qualquer coisa
que dissesse desgarraria sua alma.
;Te disse que no acreditaria, Maggie ; disse 4ouglas.
;Sim, ) verdade ; respondeu ela antes de golpear a Sebastian nas costelas ;'st+
escutando, maldio< Seu pai me contou isso tem uma semana, quando 7iles ainda estava
morto.
;@strasK ; e*clamou de repente Timothy, do outro lado da habitao ;'ste
homem ) seu pai< Mas no ) o tipo com o qual &alei no est+bulo e que disse que seu &ilho
estava morto...
;Cicou sem seu reconhecimento, molequeK ; disse ?ohn.
;Coi s8 um erroK
;' dos grandes.
;Ainda no entende< ; perguntou Margaret a Sebastian com grande seriedade.
;(ue dei*ei que as suposi:es me paralisassem e no &i0 nada a respeito<
;Algo parecido ao que aconteceu com 7iles, no acha<
;$o meta esse elemento nisso.
Margaret soltou um suspiro.
;Teremos que dar um passo de cada ve0, suponho. @lhe, se no abraar seu pai e o
perdoar agora mesmo, me divorcio.
;4ei*ou escapar a oportunidade, querida.
;$o dei*e escapar a sua.
Sebastian olhou seu pai. 4ouglas estava ine*pressivo, temeroso de di0er ou &a0er
algo que pudesse tombar a balana para o lado errado. 4eus, tudo aquilo havia provocado
ele mesmo com a maldita armadura que havia constru%do para proteger seus sentimentos e
que acabava se romper.
;Senti sua &alta ; disse simplesmente.
A e*presso impenetr+vel de 4ouglas veio abai*o e abraou e&usivamente
Sebastian.
;Jem vindo a casa, &ilho.
Emas palavras to simples levaram anos de dor e correram as l+grimas
incontrol+veis. Logo, Sebastian viu por cima do ombro de seu pai seu e*#amigo, que os
observava com um sorriso de &elicidade.
;7iles, vou te matar outra ve0 ; disse, ainda que suave.
7iles sorriu descaradamente.
;(uantas ve0es disse isso< Sabe per&eitamente que est+ contente de me ter de novo
aqui.
4enton se apro*imou e abraou tamb)m a Sebastian.
;Me alegro de ter voc" de novo aqui. ' eu te a!udarei a mat+#lo.
Sebastian riu.
;$o, o passado, passado est+. Segue adiante com sua vida. 'ncontre uma boa
moa, para variar, e se case com ela.., e no, no pode ser Maggie, est+ pedida.
Maggie esboou um sorriso, e*ultante por seu papel na reconciliao &amiliar. $o
em vo, se no tivesse acreditado 4ouglas corria perigo de vida e no escutasse Abigail,
nunca teria lhe ocorrido tentar contratar o &amoso ,orvo..., nem teria encontrado o amor.
;'nto, de verdade se sente em casa< ; perguntou a seu marido depois de um
tempo.
@ havia arrastado at) o balco onde tantas horas passou sua me e desde a%, com ele
abraando#a por tr+s, contemplavam o romper das ondas contra a costa. 'stava &resco, mas
o calor de Sebastian os esquentava.
;'stou em casa desde que me disse que me amava, Maggie. Minha casa est+ onde
voc" estiver.
'la virou e o abraou.
;Me alegro de que minha irm encontrou a &elicidade com 7iles, ainda que tenha
sido breve, mas teria gostado que ela houvesse con&iado o su&iciente em mim para contar.
;3rovavelmente 7iles lhe contagiou com seus medos de que contasse para algu)m.
;$em todo mundo pode ser como voc" ; disse ela olhando em seus olhos.
;,omo eu< ; perguntou arqueando uma sobrancelha.
;$em todos podem rir da morte na sua cara.
Sebastian bu&ou.
;D &+cil ser valente quando no tem nada por que viver. Agora que tenho, vou
atuar como um verdadeiro covarde.
;Seguro que sim ; riu ela ;Mas perdoou 7iles, verdade< D o pai de meu
sobrinho e espero v"#lo com &requ"ncia.
;Tolerarei, ; disse com um suspiro ;mas s8 porque pois meu nome no seu &ilho.
;S)rio< ' como chamaremos o nosso<
;'st+...<
;$o, mas quero estar.
;Santo 4eus, MaggieK ; e*clamou enquanto a levantava nos braos ;$o
deveria di0er essas coisas antes de !antar, especialmente se quer comer.
'la riu e ele a levou nos braos at) o antigo quarto de ambos, primeiro de Sebastian
e logo de Margaret. 'ra maravilhoso que agora &osse seu quarto de casada.

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