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Para Que Serve a Fsica?

A Cincia desempenha um papel muito importante no mundo contemporneo.


No era assim h poucas geraes atrs: o desenvolvimento cientfico tem-se
acelerado enormemente. Tornou-se lugar comum dizer-se que vivemos numa
sociedade tecnolgica e medir o progresso pelo grau de desenvolvimento
tecnolgico. A tecnologia depende crucialmente da cincia para provar-se e
tambm contribui para ela, mas no devem ser confundidas.


Sem dvida, nossas vidas so profundamente afetadas pela tecnologia, e de
forma que muitas vezes est longe de ser benfica. Basta lembrar os problemas
da poluio, do suposto aquecimento global, das guerras,... Os cientistas so
frequentemente responsabilizados pelos aspectos negativos decorrentes de suas
descobertas. A Cincia no boa nem m, embora o uso que delas se faz
dependa de fatores polticos e econmicos alheios a sua vontade. Por isso mesmo
os cientistas devem ter conscincia de sua responsabilidade.

Vrios problemas cruciais de nossa poca dependem para sua soluo de avanos
cientficos e tecnolgicos, inclusive aqueles que originam direta ou indiretamente
desses avanos. Os problemas de energia e do meio ambiente adquiriram
importncia vital.

A reao anticientfica existiu desde os primrdios da histria da Fsica. Basta
lembrar o exemplo de Galileu. Goethe atacou Newton por sua Teoria das Cores,
dizendo que a essncia das cores se percebe num por do sol e no fazendo
experincias com um prisma. preciso reconhecer que a viso cientfica do
mundo no exclui nem invalida outras variedades da experincia. Podemos
aplicar a acstica, a neurofisiologia e a psicologia ao estudo das sensaes
provocadas pela audio de uma sonata de Mozart, mas ainda estaramos
omitindo provavelmente o aspecto mais importante.

A conscincia das limitaes do mtodo cientfico no nos deve impedir de
apreciar sua imensa contribuio ao conhecimento da natureza. A motivao
bsica da cincia sempre tem sido a de entender o mundo. a mesma curiosidade
que leva uma criana a desmontar um relgio para saber como ele funciona. De
que so feitas estas coisas? Como e por que se movem os corpos celestes? Qual
a natureza da eletricidade e do magnetismo? O que a luz? Qual a origem do
Universo? Estas so algumas das grandes questes que tm sido abordadas pelos
fsicos.

A experincia tem demonstrado que o trabalho de pesquisa bsica, motivado
exclusivamente pela curiosidade, leva com frequncia a aplicaes inesperadas
de grande importncia prtica. O grande experimentador Michael Faraday, logo
aps uma conferncia em que havia explicado seu recente descobrimento do
fenmeno da induo eletromagntica, foi questionado por algum da audincia,
que queria saber para que servia o efeito. A resposta foi "Para que serve um beb
recm-nascido?". Quase todas as aplicaes que fazemos hoje em dia da energia
eltrica decorrem do efeito descoberto por Faraday. O transistor, o laser, os
computadores, todos resultam de pesquisas bsicas defsica.

O trabalho de muitas geraes demonstrou a existncia de ordem e regularidade
nos fenmenos naturais, daquilo que chamamos Leis da Natureza. O estudo que
ora iniciamos pode ser empreendido pelos mais diversos motivos, mas uma de
suas maiores recompensas uma melhor apreciao da simplicidade, beleza e
harmonia dessas leis. uma espcie de milagre, como disse Einstein: "O que a
natureza tem de mais incompreensvel o fato de ser compreensvel".

A Fsica em muitos sentidos a mais fundamental das cincias naturais e
tambm aquela cuja formulao atingiu o maior grau de refinamento.

Com a explicao da estrutura atmica fornecida pela mecnica quntica, a
Qumica pode ser considerada, de certa forma, como sendo um ramo da Fsica. A
Fsica forneceu a explicao da ligao qumica e a estrutura e propriedades das
molculas podem ser calculadas, em princpio, resolvendo problemas de fsica.
Isto no significa que o sejam na prtica, exceto em alguns casos extremamente
simples. De fato, na imensa maioria dos casos, os sistemas qumicos so
demasiado complexos para serem tratveis fisicamente, mesmo com auxlio dos
computadores mais poderosos disponveis, o que significa que os mtodos
especficos extremamente engenhosos elaborados pelos qumicos para tratar estes
problemas continuam sendo indispensveis. Entretanto, no temos razes para
duvidar de que as interaes bsicas responsveis pelos processos qumicos
sejam j conhecidas e reduzidas a termos fsicos.

A situao com respeito Biologia at certo ponto anloga, se bem que a
compreenso em termos de leis fsicas se encontre ainda num estgio muito mais
primitivo. Muitas das peculiaridades dos sistemas biolgicos resultam de serem
eles fruto de uma evoluo histrica (a teoria de Darwin da evoluo das espcies
fundamental na Biologia), fator este que no usualmente considerado para
sistemas fsicos. Entretanto, os avanos recentes da biologia molecular tm
atuado no sentido de estabelecer uma maior aproximao entre a Biologia e a
Fsica, e a evoluo do Universo o tema central da Cosmologia.

A Fsica deve grande parte de seu sucesso como modelo de cincia natural ao
fato de que sua formulao utiliza uma linguagem que ao mesmo tempo uma
ferramenta muito poderosa: a Matemtica. Na expresso de Galileu: "A Cincia
est escrita neste grande livro colocado sempre diante de nossos olhos - O
Universo - mas no podemos l-lo sem aprender a linguagem e entender os
smbolos em termos dos quais est escrito. Este livro est escrito na linguagem
matemtica".

importante compreender bem as relaes entre Fsica e Matemtica.Bertrand
Russel definiu a matemtica como: "A cincia onde nunca se sabe de que se est
falando nem se o que se est dizendo verdade" para caracterizar o mtodo
axiomtico: tudo deduzido de um conjunto de axiomas, mas a questo da
"validade" desses axiomas no mundo real no se coloca. Hilbert, ao axiomatizar a
geometria disse que nada deveria se alterar se as palavras "ponto, reta, plano"
fossem substitudas por "mesa, cadeira, copo". Conforme o conjunto de axiomas
adotado, obtm-se a geometria euclidiana ou uma das geometrias no-
euclidianas, mas no tem sentido perguntar, do ponto de vista da matemtica,
qual delas "verdadeira".

Na Fsica, como cincia natural, essa pergunta faz sentido: qual a geometria do
mundo real? A experincia mostra que, na escala astronmica, aparecem desvios
da geometria euclidiana.

A Fsica muitas vezes classificadas como "cincia exata", para ressaltar seus
aspectos quantitativos. J no sculo VIa.C., a descoberta pela Escola Pitagrica
de algumas das leis das cordas vibrantes, estabelecendo uma relao entre sons
musicais harmoniosos e nmeros inteiros (proporo entre comprimentos de
cordas que emitem tons musicais) levou convico de que "todas as coisas so
nmeros".

Embora a formulao em termos quantitativos seja muito importante, a Fsica
tambm lida com muitos problemas interessantes de natureza qualitativa. Isto no
significa que no requerem tratamento matemtico: algumas das teorias mais
difceis e elaboradas da Matemtica moderna dizem respeito a mtodos
qualitativos.

A observao e a experimentao so o ponto de partida e ao mesmo tempo o
teste crucial na formulao das leis naturais. A Fsica, como cincia natural, parte
de dados experimentais. Por outro lado, o bom acordo com a experincia o juiz
supremo da validade de qualquer teoria cientfica. Assim, o dilogo Hegeliano:
"S pode haver sete planetas. Mas isso contradiz os fatos! Tanto pior para os
fatos!", representa o oposto da atitude cientfica. A nica autoridade reconhecida
como rbitro decisivo da validade de uma teoria a verificao experimental de
suas consequncias.

Entretanto, "embora a cincia se construa com dados experimentais, da mesma
forma que uma casa se constri com tijolos, uma coleo de dados experimentais
ainda no cincia, da mesma forma que uma coleo de tijolos no uma casa"
(Poincar).

A Primeira Lei da Ecologia : "Tudo depende de tudo". por isso que problemas
ecolgicos so to complexos. Em certa medida, o mesmo vale para a Fsica ou
qualquer outra cincia natural. Quando uma ma cai da rvore, o movimento da
Terra sofre uma perturbao, infinitesimal, mas sofre, e ele tambm afetado
pelo que acontece em galxias extremamente distantes. Entretanto, seria
impossvel chegar formulao de leis naturais se procurssemos levar em conta
desde o incio, no estudo de cada fenmeno, todos os fatores que possam
influenci-lo, por menor que seja a influncia.

O primeiro passo no estudo de um fenmeno natural consiste em fazer abstrao
de grande nmero de fatores considerados inessenciais, concentrando a ateno
apenas nos aspectos mais importantes. O julgamento sobre o que ou no
importante j envolve a formulao de modelos e conceitos tericos, que
representam, segundo Einstein, uma "livre criao da mente humana".

Um bom exemplo o conceito de "partcula" na mecnica. Na Geografia, em que
o globo terrestre o principal objeto de estudo, preciso, para muitos fins, levar
em conta as irregularidades da crosta terrestre. Ao estudar omovimento de
rotao da Terra em torno de seu eixo, podemos consider-la, em primeira
aproximao, como uma esfera rgida uniforme. J quando estudamos
o movimento de translao da Terra em torno do Sol, considerando que o
dimetro da Terra menor que um dcimo-milsimo de sua distncia ao Sol,
podemos desprezar sua dimenses, tratando-a como uma partcula ou um ponto
material. Temos assim estgios sucessivos de abstrao na representao de
nosso planeta:


A arte do terico est em julgar o que e como abstrair, o que essencial e o que
acessrio. O experimentador enfrenta problemas anlogos: eliminar "efeitos
esprios" e medir apenas o efeito desejado extremamente difcil. S
recentemente se descobriu que o Universo inteiro atravessado porradiao
eletromagntica, proveniente da Grande Exploso da qual se teria originado, e
que pode produzir efeitos importantes na escala quntica.

Uma vez atingido certo estgio no desenvolvimento de conceitos e modelos,
pode-se procurar, atravs de um processo indutivo, formular leis
fenomenolgicas, ou seja, obtidas diretamente a partir dos fenmenos
observados, como forma sinttica e mais econmica que tm sido empregados na
formulao de leis fsicas.

Um exemplo clssico deste processo foi a formulao das Leis de Kepler do
movimento planetrio a partir das observaes feitas por Tycho Brahe. Neste
caso, a etapa ulterior que culminou na obra de Newton, foi a formulao dasLeis
Gerais do Movimento e da Lei da Gravitao Universal. O resultado foi a
elaborao de uma nova teoria fsica, a teoria da gravitao, situada dentro de
uma teoria mais ampla, a mecnica clssica.

Esse exemplo ilustra algumas caractersticas importantes de uma boa teoria:
Deve ser capaz de reduzir grande nmero de fenmenos diversos a um
pequeno nmero de leis simples, mostrando que podem ser deduzidos
matematicamente a partir dessas leis bsicas.
Deve ter poder preditivo: a partir das leis bsicas, deve ser possvel
predizer fenmenos novos que possam ser comparados com a experincia.

Uma teoria deve ser sempre explorada em todas as direes possveis, no sentido
de verificao de sua previses. Um dos maiores triunfos da teoria da gravitao
universal foi a predio da existncia de Netuno, feita por Adams e Le Verrier
em 1846.

Todas as teorias fsicas conhecidas sempre tm representado aproximaes
aplicveis num certo domnio da experincia. Assim, por exemplo, as leis da
mecnica clssica so aplicveis aos movimentos usuais de objetos
macroscpicos, mas deixam de valer:
Para velocidades comparveis com a velocidade da luz, quando aparecem
efeitos relativsticos.
Para objetos na escala atmica, quando temos de empregar a mecnica
quntica.
Entretanto, uma revoluo cientfica raramente inutiliza por completo as teorias
precedentes. A validade aproximada dessas teorias no domnio em que j haviam
sido testadas experimentalmente garante, em geral, sua sobrevivncia nesse
domnio. Assim, a mecnica clssica continua sendo aplicvel a uma grande
variedade de movimentos macroscpicos.

Uma nova teoria representa em regra uma generalizao da antiga, estendendo-a
a um domnio mais amplo, mas contendo-a muitas vezes como caso particular ou
caso limite, vlido aproximadamente no domnio anterior. Isto no impede que os
conceitos bsicos da nova teoria possam diferir radicalmente dos anteriores.

O processo de seleo natural pelo qual passam as teorias cientficas exige que
sejam sempre submetidas a uma ampla crtica pela comunidade cientfica
internacional e ao maior nmero de testes experimentais. Por isso, o segredo e o
dogma so inimigos da cincia e a liberdade de comunicao e da pesquisa so
vitais para o seu florescimento.
Texto de:
H. Moyss Nussenzveig

Referncias:

[1] Curso de Fsica Bsica V1 - Mecnica - H. Moyss Nussenzveig - Ed.
Blucher