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9 - O fim do Imprio - ( 1850 - 1889)

TEXTO PRINCIPAL
Vitrias no Prata
A reao inicial ao fim do trfico de escravos foi de depresso. Os conservadores, apesar de terem feito a
medida, pintaram um quadro catastrfico do futuro. As oportunidades de atrair imigrantes para trabalhar
ao lado de escravos, sonho dos conservadores, eram pequenas, e a poltica se revelou um fracasso. Nem
mesmo as vitrias militares e diplomticas na regio do rio da Prata serviram para diminuir seu des
nimo.
Euforia aps o trfico
Esse pessimismo quanto ao futuro da escravido contrastava com a vida social dos ricos aps o fim do
trfico. Os negociantes de escravos saram do negcio com muito dinheiro, e enfrentavam o doce
problema de ter como gast-lo. Como no acreditavam no futuro, aproveitaram o presente. Logo, a cidade
do Rio de Janeiro tornou-se palco de grandes festas. A rua do Ouvidor, onde se localizavam as lojas de
modistas, passou a ser um centro de fervilhantes atividades sociais. Junto com este mundo alegre surgiram
novidades, como os jornais de moda e os cronistas sociais.
As novidades de Mau
Enquanto a aristocracia escravista misturava pessimismo com ostentao, uma importante mudana ocorria
no plano da economia. Um jovem empresrio de viso, Irineu Evangelista de Sousa, aproveitou o fato de
haver recursos sobrando para abrir um banco. Com o dinheiro captado a juros baixos, comeou a financiar
grandes obras, como uma ferrovia, uma companhia de iluminao a gs e outra de navegao. E havia tanto
dinheiro que seu banco, na onda das alteraes no financiamento das atividades econmicas, passou a
estimular tambm a produo de caf.
Ex-traficantes insatisfeitos
O xito imediato de Irineu Evangelista mostrou uma direo para o pas que no fora vislumbrada pelos
conservadores: usar os recursos desviados do trfico para financiar empresas. Este projeto poderia trazer
progresso rpido e criar uma alternativa para o sistema escravista, pois as novas empresas no
necessitavam de trabalho cativo e funcionavam nos moldes capitalistas. A nova frmula tinha um nico

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seno: os velhos traficantes, acostumados a lucros altssimos, no gostavam de receber juros baixos por seu
dinheiro e desprezavam a idia de trabalhar duro para montar negcios rentveis.
Trfico interno
As novas indstrias comearam a ser instaladas, mas pouco representavam em relao ao principal setor da
economia: as grandes fazendas de caf, que cresciam animadas pela procura internacional. Seus donos
eram os maiores defensores do trabalho escravo, e no estavam dispostos a mudar os mtodos que lhes
davam tanta riqueza e prestgio. Passaram a comprar escravos de quem os tinha, pagando o que pedissem,
criando as condies para o surgimento de um novo negcio: buscar escravos nas cidades e no Nordeste,
para vend-los aos grandes cafeicultores. Em pouco tempo, organizou-se um lucrativo trfico interno.
Estatismo no Imprio
O novo modo de obter mo-de-obra cativa animou os escravagistas mais ricos. Donos de muito dinheiro e
muita influncia no governo, substituram o pessimismo inicial com o fim do trfico por um grande projeto:
fazer o governo intervir fortemente na economia em seu benefcio. Em poucos meses conseguiram: os
maiores bancos privados foram estatizados, dificultando o acesso dos novos empreendedores ao dinheiro: o
novo banco, monopolizando o mercado, imps uma poltica de juros altos, que favorecia os investidores e
punia os que precisavam dos recursos. Em conseqncia, retornou com fora a velha realidade de uma
economia que parecia paralisada.
D. Pedro II, administrador
O controle do crdito ampliou bastante o campo de manobra do governo. Antes ele controlava toda a vida
poltica do pas, mas agora passou a comandar tambm seus destinos econmicos. Este acmulo de
poder, reforado pelo apoio dos conservadores beneficiados com a estatizao, animou d. Pedro II a fazer algo
que jamais ousara: interferir diretamente na vida partidria e na administrao do pas. Para tanto, montou
ainda em 1853 um gabinete com membros dos dois partidos e preparou um programa, que deveria ser
seguido risca.
Gabinete de Conciliao
O Gabinete de Conciliao foi o coroamento da vitria dos produtores de caf escravagistas. Tudo se
subordinava agora a eles. Os juros altos diminuram a possibilidade de empreendimentos inovadores. Como
o preo do caf estava em alta, no foi difcil manter o novo modelo. Os protestos dos prejudicados eram
dbeis, e a ordem cafeeira se implantou sem contraste. Todo o pas continuou subordinado ao velho modelo

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escravagista, como se nada estivesse acontecendo. A poltica de imigrao foi abandonada e cessou, na
prtica, substituda pelo trfico interno.
A crise de 1857
O primeiro sinal de que nem tudo era como os escravagistas sonhavam surgiu em 1857. Uma crise fez cair
o preo do caf, provocando uma reao em cadeia. O ministro da Fazenda, o liberal Bernardo de Sousa
Franco, encarou o problema como oportunidade para uma poltica favorvel retomada dos projetos
industriais. Mas foi afastado do cargo, e substitudo por um conservador adepto da poltica escravagista
clssica: preservar seus aliados em detrimento de todo o resto.
Aos escravistas, tudo
Esta poltica de favorecimento no era desprovida de lgica: afinal, o caf era o principal produto do pas.
Por outro lado, havia um preo a pagar: ela impedia a elaborao de alternativas, num momento em que todos
sabiam que o sistema escravista estava condenado. Proteger os proprietrios de escravos, naquele quadro,
era desamparar cada vez mais o resto dos brasileiros e o governo conservador no titubeou em apertar o
cerco.
Reao liberal de 1860
O descontentamento com a poltica conservadora explodiu em 1860. Pela primeira vez, a oposio venceu
uma eleio no Rio de Janeiro: o voto urbano, mais independente, fazia sua entrada na histria nacional. A
vitria provocou uma diviso entre os conservadores, similar existente na elite: os fazendeiros do caf,
que podiam comprar escravos, continuaram conservadores; j muitos senhores do Nordeste, que vendiam
escravos e mesmo assim viam a vida piorar, mudaram de lado. Este reforo animou os liberais, que
passaram a contestar o poder conservador com livros, em vez de panfletos, desencadeando um grande
debate de idias.
Ingleses de volta
Ao mesmo tempo que os brasileiros mergulhavam em discusses polticas e econmicas, um novo ator
entrava em cena. Aps terem abandonado na prtica o pas dos traficantes, os ingleses voltavam a se
interessar pelas oportunidades de negcios no Brasil sem escravos. Agora no queriam tratados que lhes
assegurassem vantagens comerciais, mas segurana para aplicar capitais. Eles fariam as empresas que o
governo proibia aos brasileiros. Em 1862 foi inaugurado o primeiro fruto desse novo relacionamento: um
banco. Porm, ainda que os objetivos fossem outros, os mtodos do embaixador eram antigos: exigncias

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cada vez mais estridentes, que culminaram numa exibio de fora e na ruptura de relaes diplomticas entre
os dois pases.
Interveno no Uruguai
No rescaldo da crise com os ingleses, os liberais conseguiram afinal voltar ao poder, aps quinze anos na
oposio. Mas em vez de cuidar da economia, preferiram apostar primeiro numa aventura poltica: humilhar
o Uruguai, a fim de reerguer o orgulho nacional ferido pela prepotncia inglesa. Em maio de 1864, lanaram
o primeiro ultimato contra o pas vizinho. Em setembro, a ameaa foi consumada, com o incio da derrubada
do governo uruguaio por tropas brasileiras.
O Paraguai comea a guerra
Antes que a vitria militar fosse alcanada, uma grande crise estourou no Rio de Janeiro, com a falncia da
casa bancria preferida dos fazendeiros de caf e do prprio imperador. No entanto, j estava traado o
caminho de enfrentar com guerra externa a crise interna. O Brasil tapava seus fracassos com sangue e
agora tinha novos motivos para agir. A reao paraguaia interveno no Uruguai resultou numa ampliao
inesperada da aventura guerreira. Em dezembro de 1864, o Brasil tambm entrava em guerra com o
Paraguai.
A Trplice Aliana
No demorou para que a guerra com o Paraguai se tornasse um problema continental: em abril de 1865,
tropas paraguaias invadiram a Argentina. Os governos ameaados no vacilaram na reao. Em maio de 1865,
Argentina, Brasil e Uruguai assinaram o tratado da Trplice Aliana. Os aliados se prepararam para uma
guerra de destruio, mas no era fcil reunir tropas dos trs pases e envi-las para uma frente de combate
distante. No Brasil, que no possua um grande exrcito regular, foi preciso um esforo de organizao. Tudo
isto favoreceu a iniciativa de Francisco Solano Lopez, o chefe do governo paraguaio.
Negcios da Guerra do Paraguai
Para enfrentar a emergncia, as autoridades brasileiras trataram de formar um exrcito. Custou caro, e
ainda mais seria gasto para manter 40 mil soldados estacionados em terras longnquas. O primeiro efeito da
guerra, antes mesmo do incio das batalhas, foi o surgimento de grandes negcios, com o fornecimento de
dinheiro, armas, materiais e vveres para as tropas. No incio, a oportunidade foi agarrada por ingleses,
uruguaios e argentinos. As despesas com o exrcito brasileiro foram to elevadas que ajudaram a
reequilibrar as finanas da Argentina e do Uruguai, abaladas com a interveno brasileira neste ltimo.

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Os lucros com a guerra


Os brasileiros mais beneficiados com a guerra foram os paulistas. Com a abertura da estrada de ferro entre
Santos e Jundia, em 1867, tornou-se vivel abastecer as tropas brasileiras pelo Mato Grosso. Surgiram
ento pessoas interessadas no negcio. Tropeiros paulistas, que seriam afastados do mercado com a
chegada do trem, venderam suas mulas para o governo, tal como os fazendeiros haviam feito com os
vveres. A boa notcia para os paulistas desagradou argentinos e uruguaios. Quando perderam o bom neg
cio, perderam tambm todo interesse na guerra, deixando o Brasil sozinho nos campos de batalha a partir
de 1867.
Invaso do Paraguai
A invaso do Paraguai foi bem mais difcil do que se imaginava. Com a retirada do grosso das tropas
aliadas aps os primeiros grandes combates em territrio inimigo, soldados e navios brasileiros
comearam a subir o rio Paraguai, em cujas margens os paraguaios haviam erguido fortes. Nos pontos em
que o rio se estreitava, travaram-se encarniadas batalhas. A luta pelo controle do rio durou mais de dois
anos. E o preo cobrado pelo comandante brasileiro, o marqus de Caxias, foi bem caro. Antes de controlar o
rio Paraguai, o velho militar passou a controlar tambm o prprio governo brasileiro.
Vitria contra o Paraguai
Dominando o rio Paraguai com a vitria de Humait, em 1868, o exrcito brasileiro pde, no ano
seguinte, tomar a capital inimiga: Assuno. A partir da, diminuiu a intensidade da guerra, restando aos
brasileiros caar os ltimos soldados paraguaios em campo aberto. Esta tarefa inglria durou um ano, at
que Solano Lopez fosse morto em maro de 1870. Para chegar at seu cadver, foi preciso destruir
completamente o pas vizinho.
Lei do Ventre Livre
Cinco anos, 600 mil contos e 50 mil mortos depois, o Brasil saiu da guerra do Paraguai tal como antes: com
uma sociedade multirracial e uma economia ativa dominadas por um governo conservador, que fazia todo
o possvel para imobilizar o pas de modo a manter viva a escravido. Do fim da guerra em diante, essas
tendncias opostas evoluram quase por inrcia. Enquanto, pouco a pouco, aumentava a presso sobre o
sistema, o governo limitava-se a tentar evitar a imploso da escravido agora uma ndoa quase s
brasileira com medidas paliativas.
So Paulo organiza a imigrao

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To acanhadas foram as decises governamentais que logo surgiram idias de ruptura, sobretudo onde era
maior o contraste entre o desejo de progresso e o eterno adiamento de mudanas inevitveis. Em So Paulo,
que retomara sua poltica de imigrao, e no Rio de Janeiro, surgiram partidos congregando os defensores da
Repblica. Esta alternativa logo seduziu tambm muitos militares descontentes, e acabou mesclada,
sobretudo nas cidades, a crenas cientificistas que se colocavam como receitas de progresso.
A viagem do imperador
O imperador respondeu agitao social com movimento pessoal: em maro de 1871, embarcou numa viagem
para a Europa que durou mais de um ano. Visitou parentes em Portugal, bailou com a rainha da Inglaterra,
recuperou-se em estaes de gua na Alemanha, valsou na ustria, visitou museus na Itlia e pirmides no
Egito, treinou seu hebraico numa sinagoga de Jerusalm, retornou Itlia para ver o papa e conversou com
escritores em Paris. Voltou em abril de 1872, cada vez mais desinteressado das questes de Estado. Em
1876, repetiu a viagem, acrescentando os Estados Unidos ao roteiro, que consumiu um ano e meio.
Reforma eleitoral de 1881
A falta de interesse do monarca pelo governo era explicvel. Paralisados pelo medo de enfrentar a questo
da Abolio, e mais ainda do que fazer depois dela, os gabinetes conservadores arrastavam-se, tomando
medidas cosmticas de vez em quando. Projeto mesmo, s apareceu em 1879: aproveitar a antiga
reivindicao de eleies diretas para tornar ainda mais fechado o mundo poltico. D. Pedro entregou a tarefa
aos liberais, ou melhor, a um liberal que freqentava os crculos do poder desde a Regncia, Cansano do
Sinimbu.
Movimento abolicionista
O fechamento e a imobilidade do sistema poltico no refletiam de forma alguma o que se passava na
sociedade brasileira, que avanava sem parar. Crescia a imigrao, multiplicavam-se as fbricas e as
oportunidades de negcios. A escravido tornava-se mais e mais dispensvel at para os mais
conservadores, que se aferraram ento questo da indenizao, defendendo o direito da propriedade. No
entanto, para muitos o governo se tornava obsoleto, por no conseguir resolver o problema. Mas se ele era
incapaz, o mesmo no se dava com os brasileiros. Nas muitas esferas que fervilhavam, nasceu, sem autor,
um projeto para acabar com o sistema escravista pela via civil.
Lei dos sexagenrios
A reao do governo ao movimento abolicionista foi tbia e retardada. S em 1885 quando o Cear j
libertara os escravos por conta prpria foi aprovada a Lei Saraiva-Cotegipe, que tornava livres os
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escravos com mais de sessenta anos. Alm de beneficiar apenas aos senhores, que ficavam livres da
responsabilidade de alimentar escravos pouco produtivos, a lei era de uma ironia brutal numa poca em que
a vida mdia de um escravo beirava os quarenta anos.
Imprio em desordem
O cenrio em que a populao agia e o governo mantinha-se aptico era terreno frtil para a desobedincia.
Cada vez mais, os militares se recusavam a obedecer ao governo. Nas ruas, grassava a indisciplina. E at
no palcio imperial instalou-se a desordem: num episdio cmico, a cidade divertiu-se com as notcias do
roubo das jias da Coroa. Em 1887, cansado e diabtico, o imperador resolveu fazer outra longa viagem
para a Europa.
Abolio
O diabetes que afligia e desanimava o imperador de 62 anos serviu para despertar sua sucessora, a princesa
Isabel. Tmida como regente nas duas viagens anteriores do pai, ela resolveu reagir, tomando partido da
abolio. Com umas tantas ordens e uma troca de Ministrio, mostrou que o governo podia agir quando
queria. Assim, no dia 13 de maio de 1888, foi assinada a Lei urea. Pela primeira vez em muitos anos,
multides tomaram as ruas para festejar uma deciso do governo.
Baile da ilha Fiscal
A abolio chegou tarde demais. O governo no tinha planos para o dia seguinte, para o pas que iria viver
sem escravos. Passado o efeito positivo inicial, recrudesceu o divrcio entre o governo e a sociedade. As
reunies republicanas tornaram-se cada vez mais concorridas e acabaram tomando a forma de uma vasta
conspirao. O governo, por sua vez, preocupava-se apenas em demonstrar seu prestgio, organizando um
magnfico baile para a Corte. Enquanto os titulares do Imprio danavam, os militares acertavam os
ltimos detalhes da derrubada do governo.
Proclamao da Repblica
Tamanha era a desarticulao do governo imperial que foi fcil derrub-lo. Em 15 de novembro de 1889, d.
Pedro II estava em Petrpolis, desinformado do que acontecia a seu redor. Em poucas horas, um
movimento militar o afastaria do trono sem disparar um nico tiro: apesar da simpatia geral, o velho
imperador no tinha a quem recorrer. Foi to fcil como inesperado. S depois os novos governantes se
lembraram de convocar o povo, que parecia desinteressado. Afinal, vivia sem governo h tanto tempo que o
fim do Imprio no fazia muita diferena.

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