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5 - O ouro e a nao - ( 1750 - 1808)

TEXTO PRINCIPAL
Palcios do ouro
O grande fausto portugus s teve uma plida verso no Brasil meio sculo depois da descoberta do ouro,
quando a riqueza acumulada pelos mineradores comeou a ser aplicada em luxo. A mudana comeou em
Ouro Preto, com o governador Jos Antnio Gomes Freire de Andrade. Para morar numa casa altura da
magnificncia de seu cargo, mandou construir, a partir de 1741, o Palcio dos Governadores. No mediu
gastos para fazer a primeira grande construo de pedra da cidade, que contrastava visivelmente com os
prdios circundantes de taipa. Essa verdadeira fortaleza foi o ponto de partida para um surto de construes
pblicas.
Barroco mineiro
Os ricos mineradores e comerciantes no quiseram ficar para trs. A febre de construo de manses altura
dos palcios e igrejas se espalhou depressa por todas as cidades da regio. Cada um queria casa mais
vistosa que o vizinho, e freqentar igreja mais rica. Tinham dinheiro para pagar construtores e artistas para
decorar os ambientes. Nascia assim o esplendor do barroco mineiro, um estilo marcado pela riqueza dos
elementos decorativos. Entre os grandes artistas do perodo destacaram-se Atade e o Aleijadinho.
Enobrecimento da elite mineira
O surto de grandes construes marcou a transformao dos acampamentos mineiros em cidades e a formao
de uma elite social. Depois de acumular fortuna e erguer ricas manses, os senhores das minas passaram a
adquirir terras, buscando o enobrecimento que a posio de proprietrio rural dava no sculo XVIII. Desse
modo, tinham mais condies de pleitear cargos e favores pblicos, para si ou para seus filhos que j no
eram aventureiros como os pais, mas sim gente estudada. O hbito de mandar pelo menos um dos filhos
estudar em Coimbra tornou-se regra entre os mais abastados pelo ouro.
Refinamento em Minas Gerais
Com a fortuna consolidada, terras e pretenso de nobreza, os ricos e seus filhos letrados passaram a ter uma
vida social mais sofisticada. Ouro Preto ganhou teatro e orquestra. Msicos eram contratados para compor
obras para ocasies solenes, como grandes missas ou estrias teatrais. Crculos de discusso literria

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difundiam as novas do arcadismo e do iluminismo. Tudo isto exigia refinamento e gastos altura da
vontade de ascender socialmente. Alm da comida, as tropas de mulas passaram a carregar tambm
cravos, roupas de luxo e os quase miraculosos livros importados. O luxo se misturava com os resqucios
aventureiros da primeira onda do ouro.
Terremoto em Portugal
Enquanto Minas Gerais enriquecia, Portugal se complicava. A miragem de riqueza inesgotvel, to forte na
poca do rei d. Joo V, j no iludia ningum. Mais prtico, seu sucessor d. Jos queria usar as torrentes
de ouro para melhorar a frgil economia do reino. Para isto, comeou a concentrar poderes administrativos
nas mos do marqus de Pombal, um homem cheio de planos de reforma, que favoreciam a criao de
empresas monopolistas, nos moldes das companhias holandesas. E essas companhias exigiriam pesados
investimentos do Estado. Mas seus planos de gastar foram subitamente ampliados por um evento
inesperado: um violento terremoto praticamente destruiu Lisboa em 1755.
Queda na produo do ouro
Para fazer frente s enormes despesas de reorganizao da economia e de reconstruo da capital, Pombal
contava com um contnuo aumento da produo de ouro brasileiro. No entanto, o momento no era propcio,
pois a produo caa velozmente nas minas de Gois, Mato Grosso e da Bahia. Tal como em Minas Gerais,
embora em ritmo menor. O que em tempos normais seria uma tarefa difcil tornou-se algo quase
impossvel, por falta do ouro arrecadado como imposto. Porm, o marqus no desistia com facilidade de
seus objetivos. Em vez de atenuar o ritmo de seus projetos, resolveu aceler-lo, mesmo que fosse necessrio
recorrer violncia.
Expulso dos jesutas
Para seguir em frente, Pombal no teve freios. Aproveitou um atentado contra d. Jos para obter plenos
poderes no governo. A partir de um inqurito tendencioso, perseguiu todos os inimigos de seus planos de
reforma. Matou, perseguiu e exilou adversrios, tornando-se senhor absoluto de Portugal. Junto com alguns
nobres, os jesutas foram duramente atingidos: expulsos do Brasil, tiveram todos seus bens confiscados,
pois com eles Pombal imaginava pagar parte dos projetos que tinha em mente.
Poltica econmica de Pombal
Em meio s perseguies movidas por Pombal, aos poucos foram delineando-se seus verdadeiros objetivos. O
ministro queria resolver os problemas econmicos de Portugal promovendo uma grande concentrao de
riqueza nas mos de empresrios amigos. Para isso, criou empresas que, agraciadas pelo Estado com
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poderes extraordinrios, tinham condies de obter lucros tambm extraordinrios, alm de contar com a
ao do governo para esmagar os concorrentes.
Reforo do exclusivo colonial
A poltica do marqus de Pombal, apesar de toda a violncia, fracassou. As grandes companhias no
progrediram, embora consumissem muito dinheiro. Enquanto isso, a queda na produo do ouro reduzia as
rendas metropolitanas. Irredutvel, o ministro persistiu no caminho que traara, buscando tirar mais dinheiro
da nica fonte disponvel: o Brasil. Lanou novos impostos e, insatisfeito com o resultado, reforou o
exclusivo colonial de modo a aumentar os lucros privados na Colnia. Para isso, editou uma srie de
proibies sobre a atividade econmica no Brasil, destinadas a favorecer a economia portuguesa e
enfraquecer a brasileira.
A Nao econmica
As tentativas metropolitanas de ampliar seus gastos mesmo com a produo de ouro em declnio resultaram
em forte presso sobre a economia da Colnia. Porm, apesar das volumosas transferncias de ouro para
Portugal, o Brasil continuou a crescer. A economia estava integrada de norte a sul. Novos empreendimentos
surgiam por toda parte: em Minas Gerais havia uma razovel indstria txtil, e tentativas de se fabricar
ferro. Entretanto, as proibies da Metrpole, somadas ao declnio da minerao, punham um freio nesse
avano. Como o governo portugus gastava mais que arrecadava, o resultado foi uma enorme transferncia de
renda da Colnia para a Metrpole.
Mudana da capital
Apesar de todas as medidas administrativas do marqus de Pombal, no houve meio de sanear a economia do
reino. Em seu governo ele reformou a pesada estrutura do Errio, mudou a estrutura do ensino, tentou
modernizar os procedimentos burocrticos. No Brasil, a mudana mais sensvel aconteceu com a
transformao da Colnia em Vice-Reinado, e a transferncia da capital para o Rio de Janeiro, em 1762.
Com maiores poderes, os vice-reis tentaram implantar aqui mudanas equivalentes s realizadas em Portugal.
Mas as reformas foram mais tmidas, apesar de beneficiarem a nova capital, que foi remodelada.
Proibio de indstrias no Brasil
A morte de d. Jos, em 1777, no mudou os rumos da poltica portuguesa em relao ao Brasil. O trono
ficou com d. Maria, que, apesar de afastar o marqus de Pombal e seus amigos, logo enfrentou grandes
dificuldades: no plano externo, guerra com a Espanha; no interno, crise econmica. Para solucion-las,
recorreu velha poltica de aumentar a presso sobre a Colnia. Em 1785, um alvar rgio proibiu todo
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tipo de indstria no Brasil. Mas os rombos no Real Errio exigiam constantes medidas paliativas. E cada
nova medida fazia aumentar os protestos no Brasil.
Fim do velho regime
Enquanto Portugal buscava uma sada, desabava todo o mundo mercantilista que ajudara a criar. Em 1776
os Estados Unidos tornavam-se independentes da Inglaterra. E mal comeava a se espalhar pelo mundo a
notcia de uma colnia independente, a onda de mudanas se espalhou no interior do continente europeu, a
partir da Revoluo Francesa, de 1789. A desagregao do mundo da nobreza e a afirmao da burguesia se
tornam o centro das discusses. A partir deste momento, Portugal e o Brasil comeam a trilhar caminhos
separados.
Represso em Portugal
Em um mundo convulsionado, o governo portugus adota a poltica de barrar as idias de mudana. Em
Lisboa, torna-se clebre a figura do chefe de polcia, Pina Manique, que instaura um clima de terror na
cidade. Ele probe livros franceses, reunies de toda espcie, persegue tudo o que lembre as idias
revolucionrias. E o que valia para Portugal, valia em dobro para o Brasil, como a proibio de montar
tipografias e importar livros. E intensificar a vigilncia sobre os possveis pregadores da revoluo.
Represso em Minas Gerais
O novo governador enviado a Minas Gerais, Lus da Cunha Meneses, foi um fiel executor da poltica antirevolucionria da Metrpole. Tomou posse em 1783, e logo se sobressaiu pela violncia com que executava
as ordens recebidas. Prendeu e espancou todos os teceles que encontrou para fazer cumprir o alvar de
1785. Extorquiu dinheiro de quem pde. Contribuiu, assim, para alimentar o clima de opresso e revolta
na capitania. Nem mesmo a elite local o suportava. Em 1788, seu zelo chegou ao auge: anunciou uma
derrama para completar a cota de impostos que as minas j no produziam.
Os mineiros e a liberdade
O arbtrio por parte do governo logo teve conseqncias. A combinao de economia estrangulada com
aumento de impostos era explosiva e incentivava idias ousadas, sobretudo quando se meditava sobre o que
haviam conseguido os norte-americanos. Nas Minas Gerais, apesar das proibies, havia algum tempo
circulavam os livros que Portugal tentava proibir. Muitos membros da elite local procuravam interpretar o
momento segundo as novas idias de liberdade. E, em vez de protestar contra Portugal, passaram a pensar
na independncia do Brasil.

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Inconfidncia mineira
A crescente falta de alternativas econmicas impelia a elite mineira a considerar a idia de um movimento
revolucionrio. Em 1788, os boatos sobre a derrama produziram o elemento que faltava para a deciso. Os
membros da elite tornaram-se conspiradores. Em pouco tempo, traou-se um plano para detonar um
movimento de independncia. A revolta deveria coincidir com a derrama imposta pelo odiado governador. Na
condio de grandes proprietrios e membros influentes da sociedade, passaram a juntar recursos e aliciar
homens. Mas, pouco antes do dia marcado, Joaquim Silvrio dos Reis, um dos membros do grupo, traiu os
seus companheiros, permitindo a reao do governo.
O fim da Inconfidncia
A reao do governo foi imediata. Todos os inconfidentes foram presos, torturados e enviados para um forte
na ilha das Cobras, no Rio de Janeiro. Claudio Manuel da Costa foi morto antes de chegar priso. A
devassa foi completa. Os envolvidos perderam bens e cargos, e os chefes exilados e condenados priso e
morte. Depois algumas das sentenas foram comutadas por exlio. S Joaquim Jos da Silva Xavier, o
Tiradentes, foi condenado a uma morte exemplar, destinada a assustar eventuais seguidores. No dia 21 de
abril de 1792, ele foi enforcado e esquartejado. Mas a semente estava lanada: a ruptura com Portugal
tornou-se a idia central de muitos brasileiros.
Alvio econmico na Colnia
O efeito mais imediato da Inconfidncia foi um abrandamento na poltica portuguesa em relao ao Brasil. Na
dcada de 1790, em vez de proibir, o governo metropolitano passou a incentivar algumas indstrias,
sobretudo a do ferro. Ao mesmo tempo, determinou o fim de monoplios importantes, como o do sal (as
salinas brasileiras tinham sido fechadas para obrigar compra de sal portugus). E tarifas alfandegrias
foram reduzidas, aliviando a situao da economia.
Mundo em mudana
Se Portugal conseguia conter a onda revolucionria no Brasil, no podia interromp-la no resto do mundo.
Desde que Napoleo Bonaparte tomara o poder na Frana, a vaga mudancista se alastrou pela Europa.
Depois de tomar boa parte do continente europeu, e trocar reis por toda parte, o imperador francs
concentrou sua luta com a Inglaterra. Em 1807, decretou um bloqueio continental contra seus adversrios.
Neste momento, a poltica portuguesa comeou a desabar.
Napoleo ameaa Portugal

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O fechamento ao mundo que Portugal programara para si acabou. Assim que Napoleo comeou a
pressionar o pas para aderir ao bloqueio, a Inglaterra reagiu com desespero. O comrcio com Portugal
ou, mais precisamente, com o Brasil via Portugal era importante demais para os britnicos. Mant-lo era
ento vital. Por isso, mandaram a Lisboa um embaixador, lorde Strangford, com uma proposta clara ao
regente d. Joo: permanecer ao lado da Inglaterra, com a garantia de sua coroa, ou ver a colnia invadida.
Enquanto isto, tropas francesas se aproximavam de Lisboa. No auge da presso, o regente tomou uma
importante deciso estratgica.
A Corte deixa Lisboa
Vendo Portugal perdido, d. Joo resolveu diminuir os riscos de que o mesmo acontecesse com a rica
colnia que mantinha o reino. Decidiu abandonar Lisboa, capital portuguesa por setecentos anos, e
transferir toda a Corte para o Rio de Janeiro, ento uma modesta cidade colonial. Em 29 de novembro de
1807, deixou a cidade com 15 mil cortesos, o dinheiro do Tesouro, funcionrios da administrao, arquivos
e bibliotecas, msicos e artistas. Lutaria no Novo Mundo pela sobrevivncia de sua velha coroa. A partir
da, a vida brasileira mudaria muito.

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