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Projeto Histria, So Paulo, n.33, p. 97-118, dez.

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A QUESTO AGRRIA NO BRASIL:
ASPECTO SCIO-JURDICO
Antonio Jos de Mattos Neto
*

Resumo
A questo agrria analisada sob o
enfoque jurdico, com base no estudo da
formao da propriedade rural brasi-
leira, que tem sua origem na coloniza-
o fundada no latifndio exportador,
monocultor e escravagista. Esse modelo
gerou um vcio histrico: a concentra-
o fundiria. Em torno do latifndio
tambm foi estruturada a vida social
brasileira. Contemporaneamente, com
a valorizao dos direitos humanos e as
exigncias de qualidade de vida, tal rea-
lidade agrria restou confituosa. Direitos
como a reforma agrria, meio ambiente
ecologicamente equilibrado e outros
merecem tutela. Assim, um encaminha-
mento vivel deve ser ministrado para
acomodar a situao ao respeito a esses
novos valores jurdicos.
Palavras-chave
Brasil; propriedade agrria; latifndio;
direitos humanos; reforma agrria; direi-
to ao meio ambiente.
Abstract
The agrarian question is analyzed under
the legal approach, from the study of
the formation of the brazilian agrarian
property that has its origin in the settling
established in the exporting and slavary
property. This standard generated a
historical error: the concentration of
the agrarian property. Around the large
property, also the social life was struc-
turalized in Brazil. Now a days, with
the valuation of the human rights, such
agrarian reality became against the re-
quirements of quality of life. Rights such
as the agrarian reform, environment and
others deserve protection. Thus, a viable
guiding must be given to accommodate
the situation to the respect to these new
legal values.
Keywords
Brazil; agrarian property; large proper-
ty; right human beings; agrarian reform;
right to environment.
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Posio da problemtica
O estudo sobre a questo agrria no Brasil sempre foi tema de interesse da rea eco-
nmica, tomando fora e vigor a partir da dcada de 1980.
Isso porque a chamada modernizao ou industrializao da agricultura brasileira
ocorreu na dcada anterior, vindo a infuir no processo de transformao capitalista no
campo.
Mas o que a modernizao ou industrializao da agricultura? Em termos simples,
pode-se dizer que consiste na mecanizao (utilizao de maquinrio como tratores, co-
lheitadeiras) da agricultura, no uso de insumos da indstria qumica (adubos e agrotxi-
cos), bem como na predominncia da produo destinada exportao, o sistema de cria-
mento de animais confnados e outros aspectos, que signifcam um modelo agrcola no
tradicional da realidade brasileira agrria. O resultado foi a transformao nas relaes
capitalistas no campo, onde, por exemplo, o colono transfgurou-se em bia-fria, agrava-
ram-se os confitos entre posseiros, grileiros, proprietrios, ndios, quilombolas, etc.
Esses aspectos foram objeto de preocupaes e anlise pelos economistas brasileiros
na dcada de 1970, fundamentados em pensamentos econmicos anteriores, como os de
Roberto Simonsen, Caio Prado Jnior, Igncio Rangel, Alberto Passos Guimares, entre
tantos, que discutiram amplamente o tema.
A estrutura social agrria modifcada pelos novos ingredientes do fenmeno econ-
mico passou, tambm, a ser objeto de preocupaes dos socilogos. Assim, a sociologia
rural passou a explicar as causas e o efeito dessa nova realidade - a mecanizao ou in-
dustrializao da agricultura.
Mas o jurista no se preocupou em estudar a matria. Da haver um vazio. Diante
disso, no presente trabalho, tentaremos erigir um enfoque juridico, no sem antes defnir o
que seja questo agrria, tanto em seu aspecto econmico, tradicionalmente visto, quanto
jurdico.
Conceituao de questo agrria
Economicamente, questo agrria est ligada s transformaes nas relaes de
produo, ou seja, como produzir, de que forma produzir, quanto produzir. Tal equao
econmica aponta para indicadores como a maneira que se organiza o trabalho e a pro-
duo, o nvel de renda e emprego dos trabalhadores rurais, a produtividade das pessoas
ocupadas no campo, etc.
Esses aspectos esto intimamente ligados a outros, voltados para a produtividade
numericamente crescente dentro da lgica de produo capitalista industrial.
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A partir da dcada de 1950, na economia ps-guerra, o desenvolvimento de tcnicas
que possibilitassem maior aproveitamento e produtividade da terra para a produo de
alimentos levou adoo de um novo sistema agrcola, que privilegiasse a padronizao
da produo alimentar, a motorizao e mecanizao do cultivo, a utilizao de produtos
qumicos nas atividades agrrias, enfm, que iniciasse o processo de industrializao da
agricultura. Esse modelo fcou conhecido como Revoluo Verde.
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No Brasil, esse fenmeno iniciou-se a partir dos anos 70, com a utilizao de ferti-
lizantes e defensivos agrcolas, tratores e colheitadeiras no campo, e uma srie de outros
insumos, apetrechos e instrumentos, na tentativa de criar condies artifciais para
aumentar a produtividade da terra e da fora de trabalho.
Um exemplo bastante ilustrado, que transmite a modifcao que esse sistema provo-
ca fornecido por Jos Graziano da Silva:
Antigamente as galinhas, e os galos tambm, eram criados soltos nas fazendas e stios.
Ciscavam, comiam minhocas, restos de alimentos e s vezes at mesmo um pouco de
milho. Punham uma certa quantidade de ovos uma ninhada de doze, quinze e depois
iam choc-los durante semanas seguidas. Mesmo que os ovos fossem retirados, periodi-
camente, as galinhas paravam de botar, obedecendo ao instinto biolgico da procriao,
e punham-se em choco.
Mas logo se descobriu que essa parte do processo de procriao das aves podia ser
feita pela incubadora (ou chocadeira) eltrica. E com maior efcincia que a prpria ga-
linha, uma vez que permitia controlar melhor a temperatura e evitar quebra dos ovos.
Tornou-se necessrio ento fabricar uma galinha que no perdesse tempo chocando, isto
, que se limitasse a produzir ovos todo o tempo de sua vida til. Evidentemente, uma
produo assim mais intensiva no era possvel de conseguir com galinhas que ciscassem
e se alimentassem base de engolir minhocas e restos de comida. Foi preciso fabricar
uma nova alimentao para essas galinhas as raes que possibilitassem sustentar essa
postura. Alm da melhor alimentao, as aves foram confnadas em pequenos cubculos
metlicos, para que no desperdiassem energia ciscando. Estava constituda uma verda-
deira fbrica avcola: de um lado entra rao, a matria-prima; de outros saem os ovos,
o produto. Tudo padronizado, lado a lado umas das outras nas suas prises. Nessa altura,
os galos, que no botavam ovos e s faziam barulho e arrumavam encrenca... claro que
alguns poucos ser que privilegiados? foram preservados para a procriao. Mas essa
atividade passou a ser um outro ramo, distinto: a produo de ovos separou-se da produ-
o de pintinhos. E a avicultura tornou-se to especializada que a produo de matrizes
quer dizer, dos pais e das mes dos pintinhos passou a ser um outro ramo, tambm
especializado. Quer dizer que quem produz pintinhos compra as matrizes.
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Mas, por que uma galinha que no choca, presa numa gaiola, comendo rao, mais
adequada ao sistema capitalista que a outra, que ciscava no terreno das fazendas pro-
cura de minhocas? Ora, alm de produzir mais ovos que a outra durante a sua vida til, a
galinha que no choca d lucros tambm ao produtor de rao, ao que fabrica as gaiolas,
ao dono da chocadeira eltrica, ao que vende os pintinhos, etc. Ou seja, a produo de
ovos, com essa fbrica avcola, criou mercado para a indstria de rao, de gaiolas, de
chocadeiras, de pintinhos, de matrizes. Por sua vez, a indstria de rao d lucros para o
fabricante de medicamentos, ao comerciante de milho; a indstria de gaiolas, ao fabrican-
te de arame galvanizado e chapas metlicas; e assim sucessivamente.
Tudo isso porque uma galinha come minhocas e a outra, no. E seria o caso de
perguntar: quem ganha com isso? A resposta bvia: os donos das indstrias de rao,
de gaiolas, de chocadeiras... O pequeno produtor, que cria os pintinhos e vende os ovos,
esse no. Ele tem que comprar rao, gaiolas, medicamentos, pintinhos, tudo de grandes
companhias. Ento, lgico que ele paga caro por essas coisas, porque o seu poder de
barganha nulo ante essas grandes empresas. Na hora de vender, a mesma coisa: so
grandes compradores e h muitos ovos (lembrem-se que essas galinhas s fazem botar
ovos). Ento, o preo baixo, to baixo que ele precisa cuidar de milhares de galinhas
para conseguir garantir a sua sobrevivncia como pequeno produtor. Em resumo, ele tra-
balha mais e ganha relativamente menos.
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Veja-se que a questo da produtividade, sua elevao quantitativa, as tcnicas de
melhoramento, enfm, uma srie de fatores que so voltados para o enfoque econmico
moldaram o quadro do que se chama tradicionalmente questo agrria.
Entretanto, temos a proposta de estudar a questo agrria sob o ngulo jurdico. O
que seria a questo agrria hoje, sob o enfoque sociopoltico?
Juridicamente, questo agrria vem a ser a situao-problema da realidade agrria
nacional carente de soluo ou ainda que haja equao jurdica, mas os poderes institu-
cionais competentes descuram a adequada satisfao da matria, deixando de promover o
bem-estar social e a paz no meio rural.
No Brasil hodierno, a questo agrria, sob o aspecto jurdico, est centrada no direito
de propriedade imobiliria rural, vindo desde sua formao colonial, passando pela mo-
difcao da estrutura agrria at chegar aos problemas ambientais umbilicalmente a ele
vinculados. Eis nosso mister a partir de agora.
Formao da propriedade agrria no Brasil
Na formao histrica da propriedade territorial brasileira, podem-se identifcar as
seguintes frases: perodo pr-sesmarial, perodo sesmarial, regime de posses, regime das
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leis de terras n 601/1850, sistema jurdico do Cdigo Civil de 1916, sistema legal do
Estatuto da Terra e regime fundirio a partir da Constituio Federal de 1988. Vejamos
as fases evolutivas:
Perodo pr-sesmarial
Foi devido ao furor mercantilista portugus, a partir da Casas de Aviz, que os pri-
meiros conquistadores ibricos chegaram Amrica tropical. A expanso ultramarina do
comrcio portugus, atravs da conquista de novos mercados colonizadores, dirigiu o
portugus terra nativa brasileira.
Aqui aportando, Cabral, em nome da Coroa Portuguesa, garantiu a conquista da terra
tropical, mas desmerecendo durante as trs primeiras dcadas o incio de uma coloniza-
o efetiva, pois o mercado das especiarias orientais era mais lucrativo e proveitoso.
De qualquer modo, Portugal tratou, de alguma maneira, de fncar a sua bandeira de
conquista no novo territrio e, devido situao defcitria dos cofres pblicos reinis,
encontrou, como forma de realizar aquele intento, a concesso a particulares da explorao
da terra conquistada.
Assim, logo em 1501, foi realizada a primeira concesso reinol ao cristo-novo Fer-
no de Noronha, com o fm de explorar extrativamente a primeira riqueza da nova terra:
pau-brasil.
A Coroa Portuguesa adotou o sistema de feitorias para extrair o pau-brasil. Consistiu
a feitorizao em explorao extrativista desorganizada, tendo resultado em fracasso, in-
clusive, por no evitar a incurso de corsrios na ento recente Colnia. Por isso, a Metr-
pole portuguesa implementou outra poltica de colonizao, desta feita mais organizada,
pela qual enviou s novas terras, em novembro de 1530, uma expedio com trplice
fnalidade: guarda-costas, exploradora e colonizadora. Era a de Martin Afonso de Sousa
(1530-1532). A nova empreitada teve como suporte na formao da sociedade colonial
duas instituies: a sesmaria e o engenho.
Perodo sesmarial
A implementao da poltica sesmarial no brasil deveu-se a pelo menos trs fatores:
a) a Coroa visou usufruir mais as riquezas econmicas coloniais, no se restringindo
explorao extrativista do pau-brasil; b) assegurar para a metrpole a conquista na nova
terra, protegendo-a contra os piratas franceses, espanhis, holandeses, que arranharam a
costa atlntica brasileira; e c) difculdades fnanceiras pelas quais continuava a passar o
reino portugus.
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Assim, o governo reinol resolveu manter a concesso iniciativa particular das terras
brasileiras para promover a colonizao, a explorao econmica e o policiamento do
litoral brasileiro, j agora utilizando a poltica da concesso de terras sob o regime de
sesmarias.
Os benefcirios da concesso de terras foram os amigos do rei os nobres , cuja
classe estava arruinada economicamente ante a desagregao do feudalismo, mas que iria
reviver aqui os tempos ureos do feudalismo clssico, reintegrar-se no domnio absoluto
de latifndios interminveis como nunca houvera, com vassalos e servos a produzirem,
com suas mos e seus prprios instrumentos de trabalho, tudo o que ao senhor proporcio-
nasse riqueza e poderio.
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Ao lado dos nobres decados, a Metrpole concedeu terras classe emergente forma-
da de plebeus enriquecidos pela mercncia e usura os novos ricos.
Assim, os benefcirios das concesses sesmarias foram os homens de qualidade e
os homens de posses.
Interessante assinalar a discusso, bastante acirrada, quanto ao regime econmico da
empresa colonizadora. Debate-se se feudal ou capitalista o regime econmico colonial de
sesmarias.
Raymundo Faoro entende que o feudalismo europeu medieval foi regionalizado aos
moldes verde-amarelo, pois os homens de qualidade e os homens de posses tornavam-
se verdadeiros aristocratas feudais, atravs do enriquecimento rpido, constituindo uma
classe nobre, rica, opulenta e liberal nos gastos, e que, posteriormente, passou a reivindi-
car o poder poltico.
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Por esse aspecto, a propriedade agrria feudal do Brasil colnia tinha na terra o prin-
cipal e mais importante meio de produo. Alberto Passos Guimares vai mais longe e
afrma que at hoje se encontram profundamente arraigadas em nosso modo de produo
as caractersticas feudo-coloniais.
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Do outro lado da polmica, encontram-se os que defendem o modelo econmico
capitalista da colonizao.
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No Brasil colonial, a presena do comrcio mercantilista das riquezas naturais explo-
radas pela Coroa visava a acumulao de capital, caracterizando o sistema econmico de
produo da poca como capitalista.
A nosso ver, o regime econmico da colonizao brasileira traz em si um carter mer-
cantilista acentuado, sendo a terra sua base produtiva. O processo mercantilista portugus
do sculo XVI tinha por fm acumular riquezas, centradas principalmente nas mos do rei,
mas tambm distribudas entre as classes benefcirias das concesses de terras.
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A legislao sesmarial
A origem da legislao sesmarial est em Portugal, quando D. Fernando I, em 26 de
junho de 1375, mandou promulgar uma lei que compelia todos os proprietrios a cultiva-
rem suas terras, sob pena de cederem-nas quelas que desejassem lavrar.
Essa medida tinha por fnalidade salvar a agricultura portuguesa decadente, fazendo
com que as terras incultas por negligncia de seus proprietrios fossem cultivadas por
braos sedentos do trabalho agrcola.
Na linguagem das ordenaes, tanto Manuelinas (1514) como Filipinas (1603), ses-
marias so propriamente as datas das terras, casaes, ou so de alguns senhorios, e que j
em outro tempo foram lavradas e aproveitadas e agora o no so.
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Assim, na defnio do das Ordenaes, o regime de sesmarias era uma medida
providencial para as terras inaproveitadas e que, transplantadas para o caso brasileiro,
seriam, essas terras, transfguradas pelas terras virgens e inexploradas, tanto assim que
originalmente, a ser fel ao sistema portugus, o termo sesmeiro designado ao funcio-
nrio doador das terras, aqui, na colnia brasileira, trocado para o titular da doao, o
colonizador.
As concesses de sesmarias, em alguns casos excessivamente latifundirias, inexis-
tindo mesmo delimitao, geraram para a Metrpole insatisfao em termos econmicos,
dada sua improdutividade.
No fnal do seiscentismo e incio do setecentismo, Ordens Reais tornavam cada vez
mais complexa e efetiva concesso de terras, tais como confrmao, demarcao, medi-
o, sempre objetivando maior produtividade agrcola atravs da exigncia da cultura da
terra, tanto que o Alvar de 5 de janeiro de 1785 estabeleceu que o cultivo da gleba de
terra seria condio sine qua nom para a concesso de sesmarias.
O latifndio sesmarial
O regime sesmarial portugus legou-nos o latifndio no Brasil. Inicialmente, serviu
para a explorao da cana-de-acar. Os engenhos de acar, representados pela casa
grande e senzala, imprimiram economia brasileira a monocultura para a exportao e
formou a sociedade escravocrata.
Nos engenhos, posteriormente, passou-se a criar o gado, que servia no s para o
transporte da cana como tambm para abastecer a populao. A partir de ento, o gado
passou a ser um novo produto da economia colonial, que muito contribuiu para a expan-
so das fronteiras interiores do pas e veio a formar o segundo latifndio brasileiro as
fazendas de gado.
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As relaes de trabalho nas fazendas de gado no eram to rgidas quanto as dos en-
genhos de acar. Encerravam trabalho livre, atravs do qual o vaqueiro, depois de cinco
anos de servio, recebia um quarto das crias. Com essa poro (capital) que recebia de
uma s vez, formada de um grande nmero de cabeas de gado, em geral, o vaqueiro se
estabelecia por conta prpria, comumente atravs do arredamento.
Dessa maneira, a criao de gado possibilitou a participao na propriedade da terra
a uma parte da populao nativa mais pobre, o que vem a signifcar uma primeira brecha
socioeconmico no monoplio da propriedade fundiria.
Os engenhos de acar e as fazendas de gado eram concentrados em toda a sua pu-
jana no Nordeste e no Norte brasileiros.
No Centro-sul, a propriedade latifundiria era voltada signifcativamente para a ati-
vidade cafeicultora.
A rigidez da monocultura aucareira foi quebrada no planalto paulista, atravs da
verifcao de um esboo de policultura, mormente da tricicultura,
[] onde o sucesso apenas compensador, da cultura da cana fez com que se desviasse
para outras culturas o esforo agrcola dos povoadores, esboando-se assim como ten-
dncia salutar para a policultura; tento-se no primeiro sculo de colonizao e logrou
relativo xito o plantio regular do trigo. Tivesse sido o xito completo e maior a policul-
tura, apenas esboado, e teriam resultado esses dois fatores em profunda diferenciao
de vida e de tipo regional.
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No que concerne ao sistema de produo, o ciclo cafeeiro gerou um retrocesso, pois
voltou a economia a ser apoiada pelo trabalho puramente escravo, uma vez que havia
evoludo para a forma livre de trabalho nas fazendas de gado. Contudo, numa fase ulterior
da produo cafeeira, o trabalho voltou a ser livre, mas a produo permaneceu voltada
para a exportao.
Na Amaznia, a concesso de sesmarias dava-se em funo do extrativismo vegetal,
tendo com produtos principais a castanha-do-par e a borracha. A pujana da realidade
natural fez a economia regional criar uma forma tpica de escravido econmica chamada
aviamento, segundo a qual o trabalhador, recrutado em pontos distantes da extrao da
castanha e do ltex, chegava ao destino de trabalho j devendo ao patro, pois este lhe
cobrava o deslocamento de onde foi recrutado at o destino, e, durante o perodo de tra-
balho, cobrava alimentao, moradia e demais despesas e vveres. O empregador patroci-
nava o meio de trabalho ao caboclo, como se fosse um adiantamento de sua remunerao.
A prestao de contas era feita periodicamente, para dar conhecimento de seu crdito/d-
bito, sendo que resultava em contnuo e permanente saldo devedor para o trabalhador. E
assim ele tornava-se um verdadeiro escravo por dvida.
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Regime de posses
Do limiar do sculo XIX at o fnal de sua primeira metade, prosperou, no Brasil, o
regime de posse ou ocupao da terra que h muito comeara a ser praticada pelos lavra-
dores sem vez concesso sesmarial.
A terra, pelo sistema sesmarial, era concedida apenas aos amigos do Rei fdalgos
arruinados e plebeus enriquecidos. Os homens rsticos e pobres, por sua vez, no tinham
outra soluo seno apoderar-se fsicamente de qualquer pedao de terra remota e distante
dos ncleos de povoamento e zonas populosas.
A entrada do imigrante europeu no Sul em muito contribuiu para a intensifcao,
naquela regio, da pequena propriedade, garantida exclusivamente pela posse.
O imigrante europeu, vindo aventurar-se em um pedao de terra, no era merecedor
de glebas sesmarias, passando, ento, a ocupar terras livres.
O lavrador brasileiro, que tambm estava em situao semelhante, com poucos have-
res ou nenhum, e contando apenas com sua famlia, passou a agir de igual modo: morar e
cultivar pouca terra, ou melhor, o tanto de terra sufciente que pudesse ser absorvido pelo
trabalho familiar.
Com a suspenso da concesso de sesmarias, promovida pela Resoluo Imperial
de 17 de julho de 1822, efetivamente, tinha chegado a oportunidade do pequeno colono,
do lavrador de poucos recursos que jamais teria acesso a uma gleba de terra atravs da
concesso do poder pblico.
A posse, diferentemente das sesmarias latifundirias, originou a pequena proprieda-
de agrcola, criada pela necessidade na ausncia de providncia administrativa sobre a
sorte do colono livre, e vitoriosamente frmada pela ocupao.
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A partir da suspenso do regime sesmarial, em 1822, at a edio da Lei n 601, de
1850, o acesso terra passou a ser feito atravs da posse. Por isso, convencionou-se cha-
mar tal perodo, historicamente, perodo ureo da posse.
Aps 1822, j no Brasil independente, no foi promulgada nenhuma lei regulando a
problemtica fundiria nacional.
Inexistindo a lei expressa que institusse a posse com cultura efetiva como meio
de aquisio do domnio da terra, somente tendo como fonte jurdica o costume poderia
vingar tal procedimento, pois a aquisio de terras devolutas pela posse da cultura
efetiva, tornou-se verdadeiro costume jurdico, com foros de cidade no nosso direito
positivo.
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Assim, o costume passou a ser, nesse perodo, a fonte jurdica de consolidao da
posse no patrimnio colono.
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Regime da Lei de Terras n 601/1850
A Lei de terras de 1850 , antes de tudo, uma errata, aposta legislao de sesmarias.
Quem percorre, referindo-lhe os dispositivos aos princpios antes vigentes, tem a impres-
so de ser bruscamente advertido: onde se l... leia-se...
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No entanto, a despeito de tantos elogios sobre a lei de terras, foroso reconhecer
que um de seus objetivos maiores foi garantir o monoplio dos meios de produo atravs
da propriedade latifundiria.
A abolio da escravatura havia abalado as relaes escravagistas de trabalho. Com
isso, necessitava o governo de mo-de-obra para garantir a estrutura fundiria baseada na
grande propriedade. Criaram-se, ento, mecanismos jurdicos, atravs da Lei n 601/1850,
como, por exemplo, o alto preo na venda das terras ou a importao de colonos, a fm de
assegurar o monoplio do maior dos meios de produo da poca, a terra.
A Lei n 601 inspirou-se em modelo no democrtico de acesso propriedade fun-
diria, ao adotar como nico meio de aquisio da terra a compra e venda, pois seu art.
1 enunciava que fcavam proibidas as aquisies de terras devolutas por outro ttulo que
no fosse a compra. Excetuando tal princpio, seu art. 14 regulava que o governo imperial
tinha autorizao para vender as terras pblicas tambm em hasta pblica.
Completando o mecanismo de difcultar o acesso propriedade agrria, a Lei impe-
rial tratou da colonizao, indo buscar subsdios nos postulados tericos do ingls E.G.
Wakefeld.
A colonizao sistemtica de Walkefeld consistia em estabelecer um preo su-
fciente alto para a terra, a fm de difcultar o acesso a ela das populaes pobres, ob-
jetivando, em ltima instncia, a fartura de mo-de-obra para os grandes proprietrios.
A poltica de imigrao brasileira, consentnea com essa orientao, atraa o imigrante
oferecendo terras atravs da alimentao. Aqui chegando, o colono via-se na circuns-
tncia de alugar sua mo-de-obra aos latifndios, porque o preo da terra era bastante alto
para suas precrias condies. Somente depois de determinado tempo que vinha a obter
meios sufcientes de se fazer proprietrio.
Em resumo, o colono imigrante, atravs do trabalho livre, vinha substituir os braos
negros no trabalho da lavoura, garantindo, por conseguinte, o monoplio da propriedade
da terra.
Nesse sentido, disps a Lei que o governo imperial deveria importar, anualmente,
colonos livres para, em determinado tempo, servirem de mo-de-obra em estabeleci-
mento agrcola ou a trabalhos pela administrao pblica para a formao de coloniais
(art. 18).
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Assim, de acordo com os princpios da Lei fundiria imperial, o direito de proprieda-
de agrria permanecia nas mos de poucos, alimentando o sistema econmico de produ-
o capitalista, despido de qualquer preocupao de cunho social.
Sistema Jurdico do Cdigo Civil de 1916
A estrutura fundiria mantida pela Lei n 601 continuou a reger todo o complexo de
relao de propriedade da terra que, tradicional e historicamente, era garantida entre ns.
Assim, a monopolizao da propriedade agrria continuou a ser calcada no latifn-
dio, sendo proprietrios os coronis e a mo-de-obra era garantida pela importao
escravagista remanescentes.
Todo esse processo manteve a concentrao fundiria.
Na segunda metade do sculo IX e incio do sculo XX, a aristocracia rural elegia
de seu prprio seio os representantes do Executivo e Legislativo para elaborarem um ar-
cabouo jurdico visando os interesses da prpria classe, amarrando, por todos os meios,
a manuteno do status quo.
Assim, em 1891, a classe latifundiria dominante, sobejamente representada pelos
bares do caf consagrou, na Constituio Republicana, o direito de propriedade em
toda a sua plenitude.
O Cdigo Civil de 1916, tendo orientao do Cdigo Napolenico de 1804, ideologi-
camente, foi impregnado de privatstico, liberal e individualista que vinham em concerto,
entoando harmoniosamente, com os fns e objetivos da classe latifundiria monopolista
de poca. Por isso, foi o Cdigo Civil, juntamente com outros fatores, um dos motivos da
subdiviso excessiva da propriedade.
O direito sucessrio do Cdigo Civil partilhava o imvel rural, indiscriminadamente,
em tantas partes necessrias quanto fosse o nmero de herdeiros. A diviso da propriedade
imvel no obedecia a normas de maior alcance social. Os plenos poderes da propriedade
imobiliria afastavam qualquer cogitao em limitar a diviso territorial em prol da fun-
o social da propriedade.
No sculo XX, a propriedade latifundiria perdeu sua hegemonia e houve a prolife-
rao da pequena propriedade, principalmente no Sul e Centro Sul do pas.
Para a verifcao desse fenmeno, alm da doutrina pregada pelo Cdigo Civil de
1916, vrios outros fatores concorreram, tais como: loteamento indiscriminado de terra
pblicas e particulares em So Paulo, Paran, Rio Grande do Sul, Gois, Mato Grosso do
Sul; crack da bolsa de Nova York, em 1929, porquanto as fazendas de caf, com a pro-
duo voltada para o mercado externo, entraram em decadncia, ante o esvaziamento do
mercado internacional, o que veio a gerar a subdiviso da propriedade cafeeira; processo
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de industrializao do pas, que veio enfraquecer o poder agrcola. Caio Prado Jr. nos diz
que muitos estabelecimentos agrcolas agricultura comercial foram divididos e sub-
divididos, passando a produzir basicamente gneros alimentcios, atravs da utilizao
quase que exclusivamente da fora de trabalho familiar.
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Sistema Legal do Estatuto da Terra
A Lei n 4.504, de 30 de novembro de 1964 o Estatuto da Terra tem como princ-
pio fundamental o da funo da propriedade, segundo o qual propriedade agrria deve
ser imprimida explorao econmica adequada e racional, sem depredar os recursos natu-
rais, gerando bem-estar social ao proprietrio, aos trabalhadores e sociedade em geral.
O estatuto da Terra visa no s a produtividade econmica e a estabilidade das re-
laes sociais entre proprietrios e no proprietrios, mas tambm o maior acesso pro-
priedade rural.
Para tais efeitos, o Estatuto consignou uma tipologia de imvel rural para enquadrar
as propriedades agrrias do pas. Trouxe um catlogo de imveis rurais, defnindo tecni-
camente cada tipo no rol que criou, a saber: propriedade familiar, mdulo rural, minifn-
dio, latifndio por dimenso e empresa rural.
O Estatuto da terra foi exemplarmente tcnico no trato da questo fundiria. Para
enquadrar o imvel rural em um dos tipos, o rgo fundirio responsvel se baseava em
critrios e ndices tcnicos, com a fnalidade de montar um cadastro de imveis rurais
suscetveis de desapropriao por interesse social para fns de reforma agrria e assim
distribuir a terra com justia social.
Apesar do esprito da lei ser voltado para a reforma agrria e o desenvolvimento
rural, sua aplicabilidade tem sido insatisfatria para os fns a que vieram.
Pode-se, mesmo, dizer que a incipiente aplicao do Estatuto gerou maior concentra-
o de propriedade agrria, conforme atestam os ndices dos rgos ofciais e os jornais
dirios, ao retratarem a luta armada e as mortes pela posse da terra.
Os princpios tcnicos defnidores dos institutos agrrios criados a partir do Estatuto
da Terra tiveram plena vigncia at a promulgao da Constituio Federal de 88.
Regime fundirio a partir da Constituio Federal
A Constituio da Repblica editada em 5 de outubro de 1988 inovou quanto tipo-
logia da propriedade agrria conhecida pelo Estatuto da Terra.
A Constituio Federal trouxe nova nomenclatura defnidora de tipos de imveis rurais
elencadas no art. 185, a saber: a pequena e mdia propriedade rural e a propriedade produ-
tiva.
13
Esses os novos modelos a serem catalogados pelos rgos ofciais, a partir de 88.
Projeto Histria, So Paulo, n.33, p. 97-118, dez. 2006 109
Os novos tipos revogam os do Estatuto da Terra e um novo catlogo passou a servir
aos rgos estatais para defnir os imveis rurais que esto exercendo a funo social da
propriedade.
Em obedincia ao mandamento constitucional, veio a lei ordinria n 8.629, de
25/02/1993, que, em seu art. 4, inciso I, defne como pequena propriedade agrria o imvel
rural que tenha rea compreendida entre 1 (um) e 4 (quatro) mdulos fscais; e mdia pro-
priedade o imvel rural de dimenso superior a 4 (quatro) at 15 (quinze) mdulos fscais.
Diz que propriedade produtiva aquela que, explorada econmica e racional, atin-
ge, simultaneamente, graus de utilizao da terra e de efcincia na explorao, segundo
ndices fxados pelo rgo federal competente (art. 6).
Explicita a norma que o grau de utilizao econmica deve ser igual ou superior a
80%, calculada pela relao percentual entre a rea efetivamente utilizada e a rea apro-
veitvel total do imvel; j o grau de efcincia na explorao da terra deve ser igual ou
superior a 100% e obtido de acordo com a sistemtica que refere em lei (art. 6, 1 e 2).
A Constituio da Repblica, no art. 185, torna tais categorias imobilirias insuscet-
veis de desapropriao por interesse social para fns de reforma agrria.
Com o novo disciplinamento, a Constituio Federal desprezou o elemento produ-
tividade econmica, que traava o fo condutor da tipologia de imveis rurais no regime
originrio do Estatuto da Terra e, mesmo, dos princpios do Direito Agrrio. De acordo
com o Estatuto da Terra, conforme visto, a maior ou menor produtividade da terra, inde-
pendentemente do tamanho da rea, qualifcava o imvel, imunizando ou no da expro-
priao agrria.
J agora, com o regime constitucional, a rea de terra, independentemente de produti-
vidade, isenta o imvel rural de desapropriao, ainda que nada produza seu proprietrio.
Nessa viso, o elemento motor do desenvolvimento agrrio, que a explorao eco-
nmica adequada do imvel, visando o bem-estar social da coletividade, foi substitudo
pelo tamanho da gleba de terra, sem considerao a qualquer outro valor mais nobre ao
direito agrrio, que no a mera dimenso da rea. O constituinte entendeu que o imvel
rural de 1 a 15 mdulos fscais o tamanho que, normalmente, no pas, de propriedade
do micro e pequeno produtor rural, e que, por isso, tais reas seriam um tamanho social
de proteo aos economicamente mais fracos.
Assim, por exemplo, um imvel rural de 10 mdulos fscais, ainda que no cumpra
a sua funo social de propriedade, est isento de desapropriao agrria, por fora da
Constituio da Repblica. Quer dizer, to-somente o tamanho do imvel o isenta de
desapropriao, independentemente se estiver sendo explorado adequadamente e racio-
nalmente.
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A Reforma Agrria
No ordenamento jurdico nacional, as propostas de reforma agrria surgiram com
maior vigor a partir da Constituio Federal de 1946, que, em uma norma, tratou da
desapropriao por interesse social (art. 141, 16), alis, inovao constitucional, e, em
outra, da justa distribuio da propriedade (art. 147), cuja expresso contempornea
reforma fundiria.
O ingresso da norma sobre desapropriao por interesse social no mbito constitu-
cional deu-se por infuncia da Constituio de Weimar, de 1919, quando, em seu art. 153,
disps: A propriedade obriga e seu uso e exerccio devem ao mesmo tempo representar
uma funo no interesse social.
A legislao no mundo, quela altura, passou a exercer fortes limitaes proprieda-
de individual. E a Amrica Latina, sendo palco de grandes confitos fundirios, tambm
no fugiu regra.
Nesse sentido, a Carta de Punta del Este, em 1960, que expressou a preocupao dos
pases da Amrica Latina sobre seus problemas fundirios e agrrios, recomendou que os
pases signatrios realizassem reforma agrria integral.
Como refexo da recomendao internacional, o Brasil emendou a Constituio de
1946, pela Emenda Constitucional n 1 de 1964, que outorgou competncia privativa
para a Unio legislar sobre Direito Agrrio, o que ensejou a promulgao do Estatuto
da Terra, que, em seu art. 1, 1, defne reforma agrria, segundo o qual um conjunto
de medidas que visa promover melhor distribuio da terra, mediante modifcaes no
regime de sua posse e uso, a fm de atender aos princpios de justia social e ao aumento
de produtividade.
Bem se v que o conceito abraa no apenas a reestruturao da diviso do solo
motivada pela concentrao de terras em poder de poucos, que a reforma fundiria, mas
tambm a implementao e redefnio de polticas agrcolas e demais polticas pblicas
vinculadas ao setor que visem a fxao do homem no campo e seu desenvolvimento,
como, por exemplo, o incentivo fscal, o crdito agrcola, a construo de infra-estrutura
com saneamento bsico, transporte, energia, escolas, postos de sade, armazns e silos,
estradas vicinais, etc.
Como o programa deve ser integrado a outras aes e polticas governamentais, cha-
ma-se reforma agrria integral.
Portanto, a estrutura agrria deve ser transformada, sendo necessria a criao de
nova mentalidade sobre a relao homem-terra-produo, hoje envolvendo a problemti-
ca ecolgica, resultando em um novo conceito de direito e propriedade, com fundamento
na efetiva utilizao econmica da terra, vantagem social e respeito ambiental.
Projeto Histria, So Paulo, n.33, p. 97-118, dez. 2006 111
A Constituio da Repblica, no art. 184, prev a implementao da reforma agrria
atravs de seu procedimento prprio: a desapropriao por interesse social para fns de
reforma agrria.
Somando ao que j foi dito, infere-se que, dentro da nova confgurao constitucional,
houve um retrocesso no trato quanto exigibilidade no cumprimento da funo social da
propriedade. A Constituio afrouxou a rigidez trazida anteriormente pelo Estatuto da Terra.
Na verdade, a Constituio Federal de 88 trouxe alguns golpes contra-reformistas.
O primeiro deles nova tipologia de imveis. Conforme demonstrado, as novas def-
nies de imveis, para efeito de desapropriao, fugiram, por completo, da regra-mestra
do exerccio da funo social da propriedade.
Por outra via, o art. 185, nico da Constituio Federal, garante propriedade pro-
dutiva tratamento especial e deixa para a lei ordinria a normatizao para o cumprimento
dos requisitos relativos a sua funo social.
Por isso, algumas situaes esdrxulas foram salvas de desapropriao. que em
sede de lei infraconstitucional a tutela de interesse da classe dos no proprietrios mais
forte. Um exemplo de situao inslita que imuniza de desapropriao agrria o imvel
que est sendo objeto de implantao de projeto tcnico e atenda aos requisitos previstos
na Lei n 8.629/93 (art. 7, inciso I, II, III, IV), como o caso de imveis rurais situados
no Norte e Nordeste brasileiros que estejam implantando projetos agropecurios fomen-
tados fnanceiramente pelos rgos desenvolvimentistas regionais.
Um golpe constitucional contra a reforma agrria a exigncia de que o oramento
geral da Unio fxe anualmente o volume total de ttulos da dvida agrria, assim como o
montante dos recursos para atender ao programa da reforma agrria (CF, art. 184, 4). A
Lei n 8.629/93 no art. 25 regula a matria.
A pasta ministerial responsvel e o rgo executor da poltica de colonizao e refor-
ma agrria tm que prever, em seus respectivos oramentos anuais, os recursos indispen-
sveis implementao do Plano Nacional de Reforma Agrria.
Como a reforma agrria exige ao integrada de vrios ministrios e rgos gover-
namentais, o rgo executar da reforma agrria, visando compatibilizar os programas de
trabalho e as propostas oramentarias, deve encaminhar, anualmente e em tempo hbil,
aos demais rgos da administrao pblica responsvel por aes complementares, o
programa reformista a ser implementado no ano seguinte.
Ora, a exigncia de previso oramentria dos recursos destinados reforma agrria
outro fator que enfraquece a classe dos no proprietrios interessados na implementao
da reforma agrria, pois a barganha do poder de quem no quer a reforma agrria faz-se
mais no embate dos interesses polticos.
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A propriedade agrria e o problema ambiental
A partir da dcada de 1960, a humanidade passou a se preocupar com o meio am-
biente, ou melhor, com os recursos naturais. Fez-se a relao diretamente proporcional
do crescimento populacional com a elevao da degradao ambiental, de modo que a
corrida para gerar alimentos crescente populao mundial resultaria na depredao am-
biental e escassez dos recursos naturais.
Passou-se, ento, a depurar axiologicamente um novo conceito jurdico a qualidade
de vida.
Como antecedente fundamental para afrmao desse valor, encontramos a Declara-
o Universal dos Direitos Humanos, promovida pela ONU, de 10 de dezembro de 1948,
que em seu art. XXV, enuncia todo homem tem direito a um padro de vida capaz de
assegurar, a si e a sua famlia, sade e bem-estar.
Ora, tal postulado implica dizer que o ser humano tem direito a um padro de vida
digno, que promova a boa qualidade de sade e o bem-estar. E um dos caminhos para
atingir tal objetivo a garantia de qualidade de vida humana digna.
A qualidade de vida como condio humana digna foi complementada no Pacto In-
ternacional sobre Direitos Econmicos, Sociais e Culturais, adotada pela ONU, em 1966,
que, em seu art. 11, garante o direito a um nvel de vida humana adequado.
Consectariamente e de modo mais especfco, a ONU promulgou a Declarao de
Estocolmo, em 1972, extrada da Conferncia sobre o Meio Ambiente, que se preocupou
com problemas ambientais globais, recomendando a proteo ao meio ambiente. Nesse
documento internacional, fcou defnido que a proteo e a melhoria ao meio ambiente
questo fundamental ligada prpria sobrevivncia da espcie humana.
Como resultado do auge das discusses sobre desenvolvimento e preservao do
meio ambiente, a ONU realizou, no Rio de Janeiro, em 1992, a II Conferncia sobre Meio
Ambiente e Desenvolvimento, a chamada ECO-92. Pelas diretrizes traadas, o meio am-
biente sadio e ecologicamente equilibrado tornou-se direito humano de terceira dimenso
ou gerao.
14
Esses documentos universais aliceram a dimenso axiolgica da qualidade de vida
e foram as legislaes dos povos incrustarem tal valor.
Assim, as sociedades contemporneas do mundo civilizado contemplam em seus
ordenamentos jurdicos a proteo ao meio ambiente como um valor a ser respeitado.
Alm disso, a legislao das naes modernas, desde a Revoluo Francesa, cultua,
como um dos direitos fundamentais, o direito de propriedade. O exerccio do direito de
propriedade julgado com dois outros elementos fundamentais do mundo ps-Revoluo
Francesa: a vontade e a liberdade individuais.
Projeto Histria, So Paulo, n.33, p. 97-118, dez. 2006 113
Quer dizer, o proprietrio utiliza, usufrui e dispe de sua propriedade de acordo com
sua livre vontade, apenas respeitando as limitaes e restries pblicas ou de ordem
pblica ou social.
Nesse sentido, o Direito h de mediar o confito entre esses dois valores: a garantia
do direito de propriedade e a garantia da proteo ao meio ambiente. Ambos os direitos
so consagrados constitucionalmente no mundo moderno. A proteo ambiental implica
ecossistema equilibrado e sadio, que, por sua vez, fornece um dos ndices de qualidade
de vida.
O direito ao meio ambiente sadio e ecologicamente equilibrado est garantindo cons-
titucionalmente no Brasil. A novel axiologia trazida pela Constituio Federal de 88 ele-
geu o meio ambiente como direito fundamental dos brasileiros e dispensou um captulo
especfco para tratar a matria, o VI, inserido no Ttulo VII que versa DA ORDEM
SOCIAL, em cuja parte est o art. 225, que determina que todos tm direito ao meio
ambiente ecologicamente equilibrado devendo ser preservado pela sociedade civil e pelo
Poder Pblico, para as geraes atuais e futuras.
A mens legis constitucional proporcionar aos brasileiros qualidade de vida digna e
sadia: meio ambiente adequado sade e ao bem-estar da populao.
No papel de mediao do confito entre o direito de propriedade e o de preservao
ecolgica, o ordenamento positivo legal brasileiro conta, atualmente, com diversos instru-
mentos jurdicos de proteo e gesto dos recursos naturais e da natureza incidente sobre
a propriedade agrria. Tais mecanismos so de mbitos pblico e privado. Os pblicos,
por exemplo, so o zoneamento ecolgico-econmico, a rea de proteo permanente, a
reserva legal; j os privados so a reserva particular do patrimnio natural, os contratos
de arrendamento e parceria, dentro outros.
No Direito moderno, a explorao econmica do espao rural, mais propriamente da
propriedade agrria, obedece ao princpio da funo social da propriedade.
O Direito brasileiro, e assim as legislaes do mundo contemporneo, inclui a utili-
zao adequada dos recursos naturais disponveis e a preservao do meio ambiente como
um dos fatores de qualidade que predicam o direito de propriedade do imvel rural.
Esse predicado, juntamente como outros, traz o carter de funcionalidade da proprie-
dade agrria, de que nos fala Juan Jose Sanz Jarque.
15
O fenmeno universal de sensibilidade Natureza veio inovar axiologicamente
para o Direito Agrrio. A atividade agrria est intimamente imbricada s riquezas da
Natureza, pois fora, fauna, terra, gua, ar fazem parte do processo produtivo agrrio,
resultando da que direito bsico do homem consumir alimentos sadios e ecologica-
mente puros.
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Octvio Mello Alvarenga pondera que, na propriedade da terra, h a presena de trs
elementos: o proprietrio, o objeto apropriado e o conjunto de trs fatores: a produo, a
estabilidade e o desenvolvimento.
16

O sujeito exerce seus direitos sobre o imvel rural de maneira dinmica, e no est-
tica, cujo ponto de destaque permeia pelos trs fatores indicados.
No que concerne produo, a propriedade da terra tem por fm produzir alimentos,
sendo estes uma das razes do Direito Agrrio.
Quanto estabilidade, signifca que as relaes jurdico-sociais estabelecidas pela
propriedade so meio de equilbrio social, tanto para os produtores como para a sociedade
em geral.
E o desenvolvimento, fnaliza o agrarista, diz respeito que a propriedade fator de
gerao de outras riquezas, devendo estar ordenado em todos os seus elementos.
A Constituio Federal brasileira de 88 plasma tal conceito em seu art. 186, enunciando
que a funo social da propriedade cumprida quando o proprietrio atende, simulta-
neamente, segundo critrios e graus de exigncias estabelecidos em lei, aos requisitos
de aproveitamento racional e adequado (inc. I), utilizao racional dos recursos naturais
disponveis e preservao do meio ambiente (inc. II), observncia das disposies que
regulam as relaes de trabalho (inc. III), e explorao que favorea o bem-estar do pro-
prietrio e dos trabalhadores (inc. IV).
Nos incisos I e II acima, temos a leitura constitucional da funo ecolgica da pro-
priedade agrria.
E essa dimenso foi reconhecida pelo legislador do Cdigo Civil de 2002, porquanto,
seu art. 1.228, 1, contempla a funo ambiental da propriedade.
Nesse sentido, o conceito funo social apresenta, estruturalmente, trs aspectos: o
econmico ou produtivo, pela explorao econmica da propriedade atravs da atividade
agrria; o social, pelo bem-estar que devem as relaes econmicas da propriedade agr-
ria gerar para os que nela trabalham e para a sociedade em geral; e o ambiental, pois a
propriedade agrria deve ser utilizada visando tambm preservar o meio ambiente.
Pelo vis da funo ecolgica, exige-se do proprietrio uma postura no apenas de
absteno de prtica de atos predatrios ao ecossistema, como tambm a atuao positiva
de atos que assegurem o aproveitamento racional e adequado do solo rural e a utilizao
racional dos recursos naturais disponveis.
Com isso, a propriedade agrria enfeixa os tradicionais interesses do proprietrio, bem
como os interesses de no proprietrios, medida que a sociedade pode utilizar mecanis-
mos jurdicos para exigir do mau proprietrio, ou seja, daquele que depreda o meio am-
biente, a utilizao adequada e racional dos recursos naturais ditada constitucionalmente.
Projeto Histria, So Paulo, n.33, p. 97-118, dez. 2006 115
Por isso, a propriedade rural, revestida dessa nova concepo, pode ser denominada
propriedade agroambiental.
Referendando a determinao constitucional, a Lei Federal n 8.629, de 25.02.1993,
no art. 9, I e II, dispe em idntico teor e forma, sendo que interpreta os conceitos ao
dizer no 1 do referido artigo, que se considera racional e adequado o aproveitamento
quando atinge os graus de utilizao da terra e de efcincia na explorao especifcados
na lei; enquanto que, no 2, esclarece ser adequada a utilizao dos recursos naturais
disponveis quando a explorao se faz respeitando a vocao natural da terra, de modo
a manter o potencial produtivo da propriedade; e, por fm, no 3, considera que h pre-
servao do meio ambiente, das caractersticas prprias do meio natural e da qualidade
dos recursos ambientais, na medida adequada da manuteno do equilbrio ecolgico da
propriedade e da sade e qualidade de vida das comunidades vizinhas.
Extrai-se desse regramento legal que o desenvolvimento agrrio desejvel o sus-
tentvel, abraando as diretivas da ONU na Declarao de Estocolmo, de 1972, que reco-
mendou a planifcao e a ordenao ambiental, dentre outras orientaes.
Preocupada com a matria, a ONU, atravs da FAO, proclamou o seu conceito de
desenvolvimento sustentvel, qual seja:
o manejo e conservao das bases dos recursos naturais e a alterao tecnolgica
e institucional, de tal maneira que se assegure a contnua satisfao das necessidades
humanas para as geraes presentes e futuras. Esse desenvolvimento vivel (nos setores
agrcola, forestal e pesqueiro) conserva a terra, a gua e os recursos genricos vegetais
e animais, no degrada o meio ambiente e tecnicamente apropriado, economicamente
vivel e socialmente aceitvel.
A avaliao de sustentabilidade da agricultura feita de acordo com a anlise dos
seguintes critrios e objetivos: atendimento das necessidades nutricionais bsicas das ge-
raes atuais e futuras; oferta de mo-de-obra e qualidade de vida a todos os envolvidos
no processo de produo agrcola; fomento das capacidades produtiva e regenerativa dos
recursos naturais, sem depredar o meio ambiente e sem desnaturar as caractersticas so-
cioculturais das comunidades locais; e promoo da reduo da vulnerabilidade do setor
agrcola ante os riscos da natureza e socioeconomicos, ou outros de qualquer ordem.
V-se, desse modo, que o conceito desenvolvimento sustentvel trouxe novo elemen-
to semntico da linguagem internacional, tentando conciliar crescimento econmico e
proteo ao meio ambiente do planeta.
Nesse sentido, a propriedade rural visa a sustentabilidade da atividade agrria. Ou
seja, a busca do rendimento econmico consorciada manuteno e estabilidade do
meio ambiente, preservao dos recursos naturais e proteo da sade dos agricultores
Projeto Histria, So Paulo, n.33, p. 97-118, dez. 2006 116
e consumidores, no mais se admitindo o modelo tradicional de produtividade imediata,
tendo como contrapartida as impactaes sociais, econmicas e ambientais.
O paradigma da Revoluo Verde cedeu lugar a uma agricultura sustentvel, cujo
modelo econmico da atividade passou a ser socialmente justo, economicamente desen-
volvido e ambientalmente sustentvel.
A modifcao da lgica da produo socioeconmica da propriedade agrria trouxe
a valorizao de conceitos, inclusive ambientais, pelo que a sustentabilidade da atividade
agrria deve garantir o funcionamento dos servios ecolgicos dos recursos naturais. Es-
ses servios so derivados, direta ou indiretamente, das funes do ecossistema e repre-
sentam as utilidades, vantagens, benefcios que a natureza (meio ambiente) proporcionam
ao ser humano. Dentre os principais servios ecolgicos, podem ser citados: a foresta
desempenha o papel de um armazm gigante de carbono, por retirar tal gs da atmosfera,
liberando a oxignio; a foresta responsvel pela manuteno dos sistemas hidrolgico
e climatolgico, tanto que, na Amaznia, a metade da chuva que cai sobre a vegetao
gerada pela prpria foresta; as forestas impedem que o fogo se propague; a foresta
reserva natural de recursos genticos; a foresta armazena naturalmente a biodeversidade;
os recursos naturais so matrias-primas para o engenho humano.
17
A partir do reconhecimento axiolgico desses servios ambientais, imps-se ao pro-
prietrio agrrio nus quantitativa e qualitativamente maior que a noo de explorao
econmica e desenvolvimento social do imvel rural. Por exemplo, o Cdigo Florestal
impunha ao proprietrio rural na Amaznia Legal a preservao de 50% de sua cobertu-
ra forestal a ttulo de reserva legal. A reserva legal constitui rea localizada no interior
de uma propriedade ou posse rural guardada ao uso sustentvel dos recursos naturais,
conservao e reabilitao dos processos ecolgicos, preservao da biodiversidade e
ao abrigo da fauna e fora nativas. Como ampliou a conscincia em torno dos benefcios
ambientais, a MP n 2.116-67/01 modifcou o Cdigo Florestal aumentando a rea de
reserva legal desses imveis para 80 %. Outros gravames ambientais so impostos le-
galmente propriedade agrria, tais como rea de preservao permanente, rea de uso
intensivo, etc.
Portanto, a propriedade agrria est emoldurada por um papel socialmente nobre e dela
se exige a produo de atividade economicamente vivel e ecologicamente sustentvel.
guisa de concluso
A dimenso sociojurdica da questo agrria no Brasil marcada pela complexidade
dos fatores naturais e sociais inerentes ao pas. Desde os primeiros dias de sua histria,
com a introduo, pelo colonizador, de diversas raas e culturas, somada mltipla varie-
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dade, s vezes contrastante, do ambiente natural do pas, as questes agrrias assumiram
contornos e diretrizes diferentes no espao territorial brasileiro.
Modernamente, no Sul e no Centro-Oeste, preocupam-se com a qualidade e a sele-
tividade da produo agrcola. No Nordeste, o castigo da seca fator natural adverso ao
homem que luta contra a natureza por um espao economicamente til. Na Amaznia, a
exuberncia e a imponncia dos recursos naturais recomendam ao homem a prtica de
atividades compatveis manuteno do ecossistema.
Entretanto, alguns quistos agrrios so comuns e uniformes neste pas continental,
formando um quadro ntido de questes agrrias.
Assim, a inicial poltica de colonizao pela metrpole portuguesa, de conceder
extensas glebas de terras, cristalizou o vcio do latifndio na historiografa fundiria
brasileira.
Em face dessa realidade, alm de outras causas, cresceram no pas, no curso de sua
histria, movimentos oprimidos que pretenderam libertar o trabalhador rural dos male-
fcios desses vcios histricos e passaram a pregar a reforma agrria como um caminho
para a obteno de sobrevivncia e respeito dignidade humana.
A par dessas questes, novos valores foram cultuados pela sociedade brasileira, atua-
lizando seus cnones legais, e, dentre as inovaes axiolgicas, est a tutela ao meio
ambiente. Esse bem da humanidade o meio ambiente passou a ser um novo elemento
para a interpretao legal do direito de propriedade, de sorte que a propriedade agrria
deve ser utilizada visando seu potencial econmico, o bem social e a sustentabilidade
ecolgica.
Contudo, de nada adianta analisar todas as situaes-problemas aqui expostas se no
houver implementao de polticas pblicas srias que conduzam ao efetivo bem-estar
e qualidade de vida digna do brasileiro. Por esses caminhos chega-se a um do vis de
respeito dignidade humana que, por sua vez, promove o exerccio da cidadania. Eis a
esperana dos cidados brasileiros!
Recebido em agosto/2006; aprovado em setembro/2006.
Notas
* Doutor em Direito (USP). Professor do Centro de Estudos Sociais Aplicados (Cesa) da Universidade do
Amaznia. E-mail: ajmattos.bel@zaz.com.br
1
GUIMARES, A. P. A crise agrria. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1979, p. 222 e ss.
2
SIVA, J. G. da. O que questo agrria. So Paulo, Brasiliense, 1980, p.14-17.
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3
GUIMARES, A. P. Quatro sculos de latifndio. 4 ed. Rio de Janeiro, Paz e terra, 1977, p. 23.
4
FAORO, R. Os donos do poder: formao do patronato poltico brasileiro. 4 ed. Rio de Janeiro, Globo,
1997, p. 128.
5
GUIMARES, op. cit., p. 38.
6
SIMONSEN, R. C. Histria Econmica do Brasil; 1500-1820. Tomo I. So Paulo, Companhia Editora
Nacional, 1937.
7
Ord. Man., Liv, IV, tit .67, princ; Ord. Filip. Liv. IV, Tit. 43, princ., apud LIMA, R. C. Pequena historia
territorial do Brasil. 2 ed. Porto Alegre, Sulina, 1954, p. 21.
8
FREIRE, G. Casa grande e senzala. 20 ed. Rio de Janeiro, Olimpo/INL-MEC, 1980, p. 32.
9
LIMA, op. cit, p .47.
10
Ibid., p. 53.
11
Ibid., p. 60.
12
PRADO JUNIOR, C. Contribuio para anlise de questo agrria no Brasil. In: Agricultura Subde-
senvolvida. Petrpolis, Vozes, 1969, pp. 9-22.
13
O conceito propriedade familiar continua a existir no ordenamento positivo agrrio nacional, porquanto
a Lei n 8.629/93, art. 19, IV, reconhece que aos agricultores cujas propriedades no alcanam as dimen-
ses da propriedade familiar devem ser concedidos ttulos de domnio ou concesso real de uso da parcela
de terra no processo de reforma agrria.
14
H discusso terminolgica sobre qual o termo mais apropriado, se gerao ou dimenso para designar
as categorias de direitos humanos. Os que condenam o termo gerao argumentam que a expresso enseja
interpretao equivocada dos direitos humanos, no sentido de que a gerao seguinte poderia substituir a
gerao anterior, de sorte que a segunda substituiria a primeira gerao, a terceira substituiria a segunda
e assim sucessivamente, o que levaria a outro entendimento errneo o da no a cumulatividade desses
direitos em decorrncia da substituio de uma gerao pela outra.
15
SANZ JARQUE, J. J. Derecho agrrio. Madri, Fundacion Juan March, 1975, p. 102 e ss.
16
ALVARENGA, O. M. Poltica e desenvolvimento agroambiental: comentrios nova lei de reforma
agrria (Lei n 8.629, de 25 de fevereiro de 1993). Rio de Janeiro, Forense, 1995, p. 131.
17
BENATTI, J. H. Direito de propriedade e proteo ambiental no Brasil: apropriao e uso dos recursos
naturais no imvel rural. Belm, 2003, digitado, p. 204.