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CONTAMINACIN

Contaminacin La contaminacin es aquella alteracin en el medio ambiente que puede provocar daos
en un ecosistema, en el medio fsico o en los seres vivos. Existen diversos factores que provocan esos
daos, generando los distintos tipos de contaminacin que nos rodean: contaminacin ambiental,
contaminacin acstica, contaminacin del agua, contaminacin del suelo, contaminacin qumica, etc.
Descubre los tipos de contaminacin que existen y qu hacer para ser ms responsables y cuidar
nuestro planeta. Seguro que tienes mucho que compartir con el resto de la comunidad.
La contaminacin es la introduccin de sustancias en un medio que provocan que este sea inseguro o no
apto para su uso.1 El medio puede ser un ecosistema, un medio fsico o un ser vivo. El contaminante
puede ser una sustancia qumica, energa (como sonido, calor, luz o radiactividad).
Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general, se genera como
consecuencia de la actividad humana considerndose una forma de impacto ambiental.
La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o por la forma de
contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos agentes contaminantes entre ellos las
sustancias qumicas (como plaguicidas, cianuro, herbicidas y otros.), los residuos urbanos, el petrleo, o
las radiaciones ionizantes. Todos estos pueden producir enfermedades, daos en los ecosistemas o el
medioambiente. Adems existen muchos contaminantes gaseosos que juegan un papel importante en
diferentes fenmenos atmosfricos, como la generacin de lluvia cida, el debilitamiento de la capa de
ozono, y el cambio climtico.
Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones internacionales que regulan las
emisiones contaminantes de los pases que adhieren estas polticas. La contaminacin esta
generalmente ligada al desarrollo econmico y social. Actualmente muchas organizaciones
internacionales como la ONU ubican al desarrollo sostenible como una de las formas de proteger al
medioambiente para las actuales y futuras generaciones.
Historia de la Contaminacin
Culturas antiguas
La contaminacin del aire a pequea escala siempre ha estado entre nosotros. Segn un artculo de
1983 de la revista Science: holln hallado en el techo de cuevas prehistricas proveen amplia evidencia
de altos niveles de contaminacin que estaban asociados a una inadecuada ventilacin de las fogatas.


Caricatura publicada en la revista satrica Punch el 21 de julio 1855 sobre la contaminacin del ro
Tmesis que ocasion en el verano de 1858 lo que se conoce como el Gran Hedor en Londres.
El forjado de metales parece ser el momento de la aparicin de contaminacin del aire fuera del hogar.
Segn investigaciones realizadas sobre muestras obtenidas en capas de hielo de los glaciares de
Groenlandia, se observan incrementos en la aparicin de metales (contaminacin) asociados a los
periodos de produccin de metales de las civilizaciones griega, romana o china.3 Estas observaciones se
pueden hacer mediante el anlisis de las burbujas de aire contenidas en las capas de hielo, (de arriba
hacia abajo cada capa de hielo es un registro histrico del la atmsfera), comparando burbujas
atrapadas en el hielo hace miles de aos con muestras de la atmsfera actual, se obtienen las
concentraciones para cada periodo. Cuanto ms profundo es obtenida la muestra ms antiguo ser el
registro de la atmsfera.
Primeros registros de la contaminacin
En 1272 Eduardo I de Inglaterra en una proclamacin prohibi la quema de carbn en Londres, cuando
la contaminacin atmosfrica en la ciudad se convirti en un problema.4 5
La contaminacin del aire continu siendo un problema en Inglaterra, especialmente con la llegada de la
revolucin industrial. Londres tambin registr uno de los casos ms extremos de contaminacin del
agua con aguas residuales durante el Gran Hedor del Ro Tmesis en 1858, esto dio lugar que poco
despus a la construccin del sistema de alcantarillado de Londres. Fue la revolucin industrial la que
inici la contaminacin como un problema medioambiental. La aparicin de grandes fbricas y el
consumo de inmensas cantidades de carbn y otros combustibles fsiles aumentaron la contaminacin
del aire y ocasionando un gran volumen de vertidos de producto qumicos industriales al ambiente, a los
que hay que sumar el aumento de residuos humanos no tratados.
En 1881 Chicago y Cincinnati fueron las dos primeras ciudades estadounidenses en promulgar leyes para
garantizar el aire limpio. Otras ciudades estadounidenses siguieron el ejemplo durante principios del
siglo XX, cuando se cre un pequeo Departamento de Contaminacin del Aire, dependiente del
Departamento del Interior. Los ngeles y Donora (Pensilvania) experimentaron grandes cantidades de
smog durante la dcada del 1940
La contaminacin, un problema global
Catstrofes internacionales como el hundimiento en 1978 del petrolero Amoco Cadiz en las costas de
Bretaa y el Desastre de Bhopal ocurrido en 1984 han demostrado la universalidad de dichos eventos y
la magnitud de ayuda requerida para remediarlos.
La naturaleza sin fronteras de la atmsfera y los ocanos ha dado como resultado que el problema de la
contaminacin sea considerado a nivel mundial, especialmente cuando se trata el asunto del
calentamiento global. Recientemente ha sido utilizado el trmino contaminante orgnico persistente
para describir un grupo de sustancias qumicas entre los que se encuentran: los PBDE, los PFC, etc.
Debido a la falta de experimentacin sus efectos se desconocen en profundidad, no obstante, han sido
detectados en varios hbitats ecolgicos aislados de los centros de actividad industrial como el rtico,
demostrando as su difusin y bioacumulacin a pesar de haber sido usados de manera extensa por un
breve periodo de tiempo.
La creciente evidencia de contaminacin local y global, junto con un pblico cada vez ms informado,
han impulsado el desarrollo del movimiento ecologista, el cual tiene como propsito proteger el medio
ambiente y disminuir el impacto de los humanos en la naturaleza.
Formas de contaminacin
Clasificacin segn el tipo de contaminacin
La contaminacin puede afectar a distintos medios o ser de diferentes caractersticas. La siguiente es
una lista con los diferentes tipos de contaminacin, sus efectos y sus contaminantes ms relevantes:
Contaminacin atmosfrica
Consiste en la liberacin de sustancias qumicas y partculas en la atmsfera alterando su composicin y
suponiendo un riesgo para la salud de las personas y de los dems seres vivos. Los gases contaminantes
del aire ms comunes son el monxido de carbono, el dixido de azufre, los clorofluorocarbonos y los
xidos de nitrgeno producidos por la industria y por los gases producidos en la combustin de los
vehculos. Los fotoqumicos como el ozono y el esmog se aumentan en el aire por los xidos del
nitrgeno e hidrocarburos y reaccionan a la luz solar. El material particulado o el polvo contaminante en
el aire se mide por su tamao en micrmetros, y es comn en erupciones volcnicas. La contaminacin
atmosfrica puede tener un carcter local, cuando los efectos ligados al foco de emisin afectan solo a
las inmediaciones del mismo, o un carcter global, cuando las caractersticas del contaminante afectan
al equilibrio del planeta y zonas muy distantes a los focos emisores, ejemplos de esto son la lluvia cida
y el calentamiento global.
Contaminacin hdrica
Se da por la liberacin de residuos y contaminantes que drenan a las escorrentas y luego son
transportados hacia ros, penetrando en aguas subterrneas o descargando en lagos o mares. Por
derrames o descargas de aguas residuales, eutrofizacin o descarga de basura. O por liberacin
descontrolada del gas de invernadero CO2 que produce la acidificacin de los ocanos. Los desechos
marinos son desechos mayormente plsticos que contaminan los ocanos y costas, algunas veces se
acumulan en alta mar como en la gran mancha de basura del Pacfico Norte. Los derrames de petrleo
en mar abierto por el hundimiento o fugas en petroleros y algunas veces derrames desde el mismo pozo
petrolero.
Contaminacin del suelo
Ocurre cuando productos qumicos son liberados por un derrame o filtraciones sobre y bajo la tierra.
Entre los contaminantes del suelo ms significativos se encuentran los hidrocarburos como el petrleo y
sus derivados, los metales pesados frecuentes en bateras, el Metil tert-butil ter (MTBE),13 los
herbicidas y plaguicidas generalmente rociados a los cultivos industriales y monocultivos y
organoclorados producidos por la industria. Tambin los vertederos y cinturones ecolgicos que
entierran grandes cantidades de basura de las ciudades. Esta contaminacin puede afectar a la salud de
forma directa y al entrar en contacto con fuentes de agua potable.
Contaminacin por basura
Las grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada da mayor, se origina por las
grandes aglomeraciones de poblacin en las ciudades industrializadas o que estn en proceso de
urbanizacin. La basura es acumulada mayormente en vertederos, pero muchas veces es arrastrada por
el viento o ros y se dispersa por la superficie de la tierra y algunas veces llega hasta el ocano.
Basura espacial
Esta basura que orbita alrededor de la Tierra se compone de restos de cohetes y satlites viejos, restos
de explosiones y pequeas partculas artificiales. Esta basura puede generar serios daos en los satlites
en funcionamiento, ya que los impactos a velocidades orbitales pueden transformar a los satlites
funcionales en ms basura espacial produciendo un proceso llamado Sndrome de Kessler.
Contaminacin radiactiva
Resultado de las actividades en fsica atmica desde el siglo XX, puede ser resultado de graves
desperfectos en plantas nucleares o por investigaciones en bombas nucleares, tambin por la
manufactura y uso materiales radioactivos. (Ver emisores de partculas alfa) La Contaminacin radiactiva
se trata ms ampliamente en este artculo en la seccin Radiacin ionizante.
Contaminacin gentica
Es la transferencia incontrolada o no deseada de material gentico (por medio de la fecundacin) hacia
una poblacin salvaje. Tanto desde organismos genticamente modificados a otros no modificados, o
desde especies invasivas o no nativas hacia poblaciones nativas. La contaminacin gentica afecta el
acervo gnico (patrimonio gentico) de una poblacin o especie, y puede afectar la biodiversidad
gentica de una poblacin o especie. Por ejemplo si a los organismos genricamente modificados (OGM)
se les permite reproducirse con organismos no modificados (no-OGM) se producir la contaminacin
gentica, y como resultado:14 1) Los OGM pueden llevar a los no-OGM a la extincin. 2) Sus genes se
pueden mezclar y no podrn mostrar sus caractersticas. 3) Y existen posibilidades de que los no-OGM
desarrollen habilidades para tolerar los pesticidas y herbicidas lo que generara una pesadilla para los
granjeros.
Contaminacin electromagntica
Es producida por las radiaciones del espectro electromagntico generadas por equipos electrnicos u
otros elementos producto de la actividad humana, como torres de alta tensin y transformadores, las
antenas de telefona mvil, los electrodomsticos, etc. Esta contaminacin puede producir peligros de
tres tipos:
Peligros elctricos capaces de inducir una corriente elctrica o shock elctrico que pueden daar
personas o animales, sobrecargar o daar aparatos elctricos, un ejemplo de esto son las tormentas
solares que inducen corrientes elctricas en el campo magntico de la tierra, en 1994 una tormenta
solar afecto a varios satlites de comunicacin generando problemas en peridicos y redes de radio y
televisin de Canad.15
Peligros de incendio en el caso de una fuente de muy alta radiacin electromagntica puede producir
una corriente elctrica de tal intensidad que genera una chispa que puede causar incendios en
ambientes con combustible como por ejemplo gas natural.
Peligros biolgicos es ampliamente conocido que el efecto de los campos electromagnticos pueden
causar calentamiento dielctrico, este efecto es lo que hace funcionar al horno microondas. Por esto
una antena que transmite a una alta potencia puede generar quemaduras en las personas muy cercanas
a esta. Este calentamiento varia con la potencia y frecuencia de la onda electromagntica. Existen
controversias de si la contaminacin electromagntica no ionizante produce o no efectos negativos
sobre la salud (como el cncer). Hasta la fecha no se ha podido probar riesgos para la salud.
Contaminacin trmica
Es un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado por la influencia humana, como el uso de
agua como refrigerante para plantas de energa, el aumento artificial de la temperatura puede tener
efectos negativos para algunos seres vivos en un hbitat especfico ya que cambia las condiciones
naturales del medio en que viven.
Contaminacin acstica
Que comprende el ruido de avenidas producidos por automotores, ruido de aviones, ruido industrial o
ruidos de alta intensidad. Pueden reducir la capacidad auditiva del hombre y producir estrs.
Contaminacin visual
Que puede referirse a la presencia de torres para el transporte de energa elctrica, Vallas publicitarias
en carreteras y avenidas, accidentes geogrficos como las "cicatrices" producidas por la minera a cielo
abierto, tambin por los vertederos a cielo abierto.
Contaminacin lumnica
Incluye la sobre iluminacin e interferencia astronmica (que disminuye y distorsiona el brillo de las
estrellas o cualquier objeto estelar afectando el trabajo de observatorios y astrnomos), esta
contaminacin se da durante la noche en cercanas de las ciudades, por esto los observatorios
astronmicos importantes se asientan en regiones alejadas de las urbes.
Clasificacin en funcin de la extensin de la fuente
Contaminacin puntual
Cuando la fuente se localiza en un punto. Por ejemplo, las chimeneas de una fbrica o el desage en el
ro de una red de alcantarillado.
Contaminacin lineal
La que se produce a lo largo de una lnea. Por ejemplo, la contaminacin acstica, qumica, y residuos
arrojados a lo largo de una autopista.
Contaminacin difusa
La que se produce cuando el contaminante llega al ambiente de forma distribuida. La contaminacin de
suelos y acuferos por los fertilizantes y pesticidas empleados en la agricultura es de este tipo. Tambin
es difusa la contaminacin de los suelos cuando la lluvia arrastra hasta all contaminantes atmosfricos,
como pasa con la lluvia cida. Esto afecta a ciertas especies animales y vegetales, modifica la
composicin de los suelos y desgasta los monumentos y el exterior de los edificios.
Agentes contaminantes
Vertido de residuos slidos urbanos
Residuos orgnicos
Sustancias qumicas
Dioxinas y Polifenilos
Metales pesados
Petrleo
Plsticos
Radiacin ionizante
Gases contaminantes
Gases de efecto invernadero

Efectos de la contaminacin en la naturaleza
En el hombre
La calidad del aire adverso puede matar a los organismos, incluyendo al hombre. La contaminacin con
ozono puede producir enfermedades respiratorias, enfermedades cardiovasculares, inflamaciones de
garganta, dolor de pecho y congestin nasal. La contaminacin causa muchas enfermedades y estas
dependen del contaminante que las cause; generalmente son enfermedades de los ojos y del aparato
respiratorio como la bronquitis, el asma y el enfisema pulmonar.
La contaminacin del agua causa aproximadamente 14 000 muertes por da, la mayora debido a la
contaminacin de agua potable por aguas negras no tratadas en pases en vas de desarrollo. Un
estimado de 700 millones de hindes no tienen acceso a un sanitario adecuado, 1 000 nios hindes
mueren de enfermedades diarreicas todos los das.78 Alrededor de 500 millones de chinos carecen de
acceso al agua potable.79 656 000 personas mueren prematuramente cada ao en China por la
contaminacin del aire. En India, la contaminacin del aire se cree causa 527 700 muertes cada ao.80
Estudios han estimado en cerca de 50 000 muertes en EEUU por contaminacin del aire.81
Los derrames de petrleo pueden causar irritacin de piel y eflorescencia. La contaminacin acstica
induce sordera, hipertensin arterial, estrs, y trastorno del sueo. El envenenamiento por mercurio ha
sido asociado a los trastornos del desarrollo en nios y sntomas neurolgicos. La gente mayor de edad
est ms expuesta a enfermedades inducidas por la contaminacin del aire. Aquellos con trastornos
cardacos o pulmonares estn bajo mayor riesgo. Nios y bebs tambin estn en serio riesgo. El plomo
y otros metales pesados se ha visto que generan problemas neurolgicos. Las sustancias qumicas y la
radiactividad pueden causar cncer y tambin inducir mutaciones genticas que provocan
enfermedades congnitas.
Se ha probado recientemente que la contaminacin puede reducir la fertilidad tanto en hombres como
mujeres. En hombres reduce la calidad del semen y puede producir esterilidad. En la mujeres menores a
40 aos pude provocar una menopausia precoz debido a una reduccin radical de su reserva ovrica.82

Bibliografa:
Wikipedia: http://es.wikipedia.org/wiki/Contaminaci%C3%B3n