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ARTIGO: 3187 palavras

A ausncia de doena e o conceito de sade entre os gregos antigos





Wilson A. Ribeiro Jr.


Universidade de So Paulo
Brasil



RESUMO. A Organizao Mundial de Sade (OMS) enfatiza em sua carta constituinte que sade no
apenas a ausncia de doena ou de enfermidade, em contraposio ao antigo conceito de que sade
envolve to-somente a ausncia de doenas. Entre os gregos, o binmio sade = ausncia de doena foi
abordado tanto pelos filsofos pr-socrticos e pelos mdicos que escreveram os textos do corpus
hippocraticum como por intelectuais leigos, no versados em medicina. Entre as noes no-
sistematizadas transmitidas pelos leigos, discutidas no presente artigo, podero ser encontrados, de forma
incipiente, conceitos sobre a sade muito prximos, em certa medida, da moderna definio da OMS.

PALAVRAS-CHAVE. Medicina antiga; sade na Grcia Antiga; literatura grega; lngua grega; poesia
grega.




' ,
, .
Slon, fr. 13.37-8

A sade um dos mais importantes componentes da qualidade de vida de indivduos
e de populaes (Buss, 2000). Em nossos dias, a Organizao Mundial de Sade (OMS)
1

definiu sade como um estado de completo bem-estar fsico, mental e social (WHO,
2004, p. 1) e tambm enfatizou, no final do primeiro pargrafo de sua carta de constituio,
datada de 1946, que sade no apenas a ausncia de doena ou de enfermidade
2
,
contrapondo, assim, a moderna definio de sade ao entendimento, antigo de muitos

Doutorando da FFLCH-USP, rea de Letras Clssicas. Membro dos grupos de pesquisa Estudos sobre
o Teatro Antigo (USP) e O trnsito de saberes na Grcia Clssica (UFRJ). Pgina Web:
http://warj.med.br. Artigo baseado na comunicao apresentada no I Simpsio Internacional de Estudos
Antigos IV Seminrio Internacional Archai (Sade do homem e da cidade na Antigidade Greco-
Romana), Santurio do Caraa, MG, 28 de maio a 1 de junho de 2007.

1
OMS (= WHO, World Health Organization).
2
Health is a state of complete physical, mental and social well-being and not merely the absence of
disease or infirmity (WHO, 2004, p. 1).
Wilson A. Ribeiro Jr.

2
sculos, de que a sade envolve to-somente a ausncia de doenas.
Esse conceito relativamente restrito, dominante em vrias culturas da Antigidade,
esteve presente tambm na mais antiga cultura letrada da Europa, a dos antigos gregos. O
binmio sade = ausncia de doena aparece nos fragmentos dos filsofos pr-socrticos
Empdocles de Acrags, Alcmeon de Crotona e Digenes de Apolnia, todos eles ligados
de alguma forma medicina, e nos textos mdicos da coleo hipocrtica.
Entre os filsofos pr-socrticos, o fragmento de Alcmeon de Crotona sobre a
, isonomia das foras contrrias (fr. 4), datado de 500 a.C. ou
450 a.C., aproximadamente
3
, conceitua a sade em termos fisiopatolgicos. Na coleo
hipocrticaos textos privilegiam, de modo geral, a descrio de tratamentos que visam
restabelecer a sade perdida, como se v em alguns dos mais antigos tratados da coleo
4
:
Da Medicina Antiga (Hp. VM 19), De Ares, guas e Lugares (Hp. Ar. 2; 5; 7; 10; 22),
Prognstico (Hp. Prog. 1) e Da Dieta nas Doenas Agudas (Hp. Acut. 3; 25). Um tratado
posterior, (lat. De diaeta salubri), diz o seguinte: ,
, , o
homem sagaz deve considerar que, para os homens, a sade o [bem] mais valioso (Hp.
Salubr. 9 = Aff. 1; cf. VM 3). Por outro lado, recomendaes para manter a sade, sem
perd-la, so relativamente comuns em textos tardios escritos por no-mdicos, como o
tratado Instrues para a boa sade ( , lat. De tuenda sanitate
praecepta), de Plutarco (c. 50-120 d.C.). Nesse texto, Plutarco defende bons hbitos, como
os exerccios regulares, e condena o excesso de bebida, de comida, de luxria e de outras
auto-indulgncias. Como era de se esperar, a sade era e um tema que interessa
mdicos e leigos.
Bem antes dos filsofos pr-socrticos e dos mdicos hipocrticos, entre a segunda
metade do sculo VIII a.C. e o final do do sculo V a.C., observaes ocasionais e isoladas
de autores leigos sugerem que j se pensava na sade como algo que transcendia a simples
ausncia de doena. Examinarei, a seguir, as contribuies leigas ao conceito de sade; a
contribuio dos mdicos gregos pr-hipocrticos e hipocrticos, assim como a de
intelectuais do sculo IV a.C. preocupados com a medicina e a sade, tais como Plato e
Aristteles, ser abordada em outro artigo.
Em nossos dias, a diferena entre mdicos e no mdicos simples de estabelecer,
pois os mdicos recebem educao e treinamento especficos e so ligados a Conselhos de
Medicina, que estabelecem requisitos e parmetros definidos para a prtica da profisso.
Entre os gregos antigos, por outro lado, o termo mdico era usado de forma
relativamente ampla, como se depreende do testemunho de Aristteles (Arist. Pol. 1282a):

'
( )
mdico aquele que pratica a arte, o que conhece profundamente a arte e, em
terceiro lugar, aquele que foi educado a respeito da arte (pois h algum desse tipo,
por assim dizer, em todas as artes)


3
Para as datas de Alcmeon, ver Lloyd (1991, p. 168, nota 6).
4
Segunda metade do sculo V a.C. (ver Jouanna, 1992, p. 527-63).
A ausncia de doena e o conceito de sade entre os gregos antigos

3
Durante a Antigidade, para se apresentar como mdico e tratar doentes no era obrigatria
nenhuma qualificao formal ou licena especial
5
; da a enorme variedade na formao,
competncia e tica dos que se intitulavam, ou eram considerados mdicos. Isso dificulta,
conseqentemente, a correta caracterizao do leigo em medicina. Para simplificar, no
mbito deste trabalho foram considerados leigos aqueles que reconhecidamente no
viviam da prtica da medicina, nem a ensinaram e nem escreveram sobre temas mdicos
especficos
6
.
A palavra , sade, deriva do adjetivo , so. No Perodo Clssico,
qualificava o bom funcionamento do corpo e da mente, e ainda a ausncia de males de
vrias espcies. Esses conceitos esto bem documentados nos dilogos platnicos, em que
[] ,
[sade] o nome que se d ao estabelecimento da regularidade e da ordem no corpo (Pl.
Grg. 504b), em Eurpides (passim, v.g. Andr. 944-53, Hel. 744-7, Ph. 200-1, Or. 590) e em
outros. Compunha-se, originalmente, dos elementos indo-europeus *su e *g
w
iy, acrescidos
dos sufixos -s- e -ya; *su corresponde ao advrbio grego e *g
w
iy-s- forma o radical de
palavras indo-europias que significam vida, como o grego , o latim uiuus e o lituano
guas
7
. Desde o incio, e derivados, como o substantivo e os verbos ,
eu curo e , estar com boa sade, foram celebrados pelos poetas e prosadores
arcaicos e clssicos como um bem desejvel e precioso, quase sempre em contraposio ao
estado de doena.
Na Ilada (c. 750 a.C.), o vocbulo tem o sentido de bom, saudvel:
' , que o discurso, saudvel para o momento, seja o que
proferi (Il. 8.524). Dentre os fragmentos atribudos a Hesodo (c. 700 a.C.), encontra-se a
forma verbal , aor. inf. pass. de , eu curo (fr. 7.10), mas convm
lembrar que se trata, na realidade, de um relato indireto e tardio da lenda de rion,
conservada pelo Pseudo-Eratstenes
8
. Pode ter ocorrido, conseqentemente, uma
contaminao da passagem por um termo empregado em poca no muito antiga. Um
fragmento atribudo a Safo ou a Alceu (ambos fl. 600 a.C) contm, com mais certeza, as
palavras originais (fr. 18); nele, o vocbulo usado pela primeira vez na lngua
grega, mas a falta do contexto no permite uma anlise acurada:

< > ...
< > , , ...
< > tristeza e sade ...
< >sa eu escaparia, crianas, e ele(a) teria o vigor dos anos ...



5
Ver uma breve discusso sobre a formao do mdico grego e sobre seus competidores (curandeiros,
charlates, etc.) em meus comentrios aos tratados hipocrticos Lei e Do decoro (Ribeiro Jr., 2005, p.
172-3 e 204-5).
6
Plato e Aristteles, por exemplo, muito escreverem sobre os mdicos e a medicina, mas de forma
incidental. Plato conhecia, certamente, os tratados hipocrticos (ver Frias, 2001).
7
A consoante indo-europia g
w
, lbio-velar no aspirada, evoluiu para a oclusiva labial grega em
diversas situaes (ver Grammont, 1948, p. 181-3).
8
Ver Catasterismos, do Pseudo-Eratstenes (Eratosth. Cat. 32).
Wilson A. Ribeiro Jr.

4
Uma das mximas (apophthegmata) de Anacarsis, lendrio cita que teria vivido no sculo
VI a.C. e foi colocado por Estrabon e por Digenes Larcio entre os Sete Sbios da Grcia
(Str. 7.3.9 e D.L. 1.13), contm igualmente a palavra :
, ao misturar uma cratera em casa, beber
primeiramente sade (10.6). Lembremo-nos, igualmente, que essas mximas so parte
da tradio gnmica grega e foram recolhidas e escritas muito tempo depois do sculo VI
a.C.
Entre os fragmentos dos poetas lricos e dos filsofos pr-socrticos, apesar das
dificuldades habituais, pisamos terreno mais firme. Slon (fl. 594 a.C.) sintetizou a postura
da humanidade diante da doena e da sade, que tambm a viso preponderante do
binmio sade = ausncia de doena, em dois elegantes versos elegacos (fr. 13.37-8):

' ,
, ,

e qualquer um, por terrveis doenas esmagado,
pensa apenas nisto: como ficar so.

Anacreonte (fl. 536 a.C.) destacou a associao entre juventude e sade,
' (fr. 59) e, indiretamente, entre velhice e falta de sade. Herclito de feso (fl. c.
500 a.C.) dizia, com sua habitual acidez, que , a
doena torna a sade doce e bela (fr. 111). Para Pndaro (c. 522-446 a.C.), a sade de
ouro, (Pyth. 3.73) e deve ser cultivada juntamente com a prosperidade,
' (Ol. 5.23)
9
. Uma das mais longas passagens sobre sade e
ausncia de doenas, composta por Baqulides (c. 520-450 a.C.), nos lembra que, entre os
mortais, ter sade uma grande alegria (B. 1.165-71):

(...) ' 165
-
' ' ,


170
' .
E se sade 165
um mortal destinado e
vive de suas posses,
com os mais importantes ele rivaliza. Em toda
vida humana h alegria,
se ela segue parte de doenas, 170
necessidade e falta de recursos.

Note-se que Baqulides referiu-se sade como uma espcie de concesso divina, um


9
Cf. Soph. fr. 354.5-7, conservado por Estobeu (4.31.28): ' ' '
, ' , h os que louvam o homem sem doena; a mim
parece que ningum que pobre est sem doena, mas est sempre doente.
A ausncia de doena e o conceito de sade entre os gregos antigos

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componente do destino de cada homem o sentido est implcito no verbo ,
presente no verso 166. Dcadas mais tarde, em 414 a.C., Aristfanes apresentaria esse
conceito explicitamente: ' ' , ,
como daremos sade a eles, se ela est junto aos deuses? (Av. 603).
Em 458 a.C., a audincia ateniense deparou-se, durante a representao da Orestia
de squilo, com a interessante noo de que sade e doena esto separadas por uma
barreira relativamente tnue, como dois vizinhos que atacam uma parede comum a ambos,
(Ag. 1001-5). Na ltima tragdia da trilogia, Eumnides, squilo se
referiu , sade dos pensamentos (ou de esprito), como
, riqueza amada e muito desejada por todos (535-7). Com essa
afirmao reconhecia, de certa forma, que ter sade pode ser algo mais complexo do que
no ter doenas.
Na segunda metade do sculo V a.C., as palavras , e derivadas passaram
a ser de uso corrente entre poetas e prosadores. Herdoto, que escreveu suas Histrias
nessa poca, utilizou-as com freqncia
10
no sentido da simples ausncia de doena ou no
da recuperao de uma dada patologia, como por exemplo na histria de Demcedes,
mdico de Crotona que tratou uma entorse de Dario I, rei da Prsia, e
, em pouco tempo deixou-o com sade (3.130). Outras vezes, Herdoto
recorreu a esses vocbulos para qualificar certas etnias, v.g. a dos lbios,
, os mais saudveis de todos os homens que
conheo (4.187).
Os poetas Sfocles (c. 496-406 a.C.), Eurpides (c. 486-406 a.C.) e Aristfanes (c.
460-386 a.C.) eram contemporneos, de acordo com as evidncias disponveis, dos mais
antigos tratados hipocrticos. A julgar pela rpida difuso de idias e conhecimentos na
Atenas da segunda metade do sculo V a.C. (Ribeiro Jr, 2005, p. 11), provvel que suas
vises sobre a sade e a doena tenham sido um tanto influenciadas pelas idias
propagadas pelos mdicos hipocrticos. Ao lado dos conceitos tradicionais sobre a sade e
a doena fsica ou mental, v.g. Soph. Phil. 1006, Eur. Cyc. 259, Andr. 448, Or. 233-6,
Bacch. 947-8 e Ar. Nub. 1273-9, Ar. Pax 95, Av. 604 e 1211-14, Lys. 1228, Plut. 364 e 507,
Eurpides e Aristfanes apresentaram conceitos inovadores sobre a sade, incrementando e
at ultrapassando o antigo binmio. Eurpides, no Hiplito (428 a.C.), afirmou que (261-3)

'

'
prticas de vida rigorosas,
dizem, levam mais queda do que plena satisfao
e fazem excessiva guerra sade.

O poeta, aparentemente, tinha conscincia de que excessivo rigor na conduo das
obrigaes da nossa vida acarretam agravos sade; um mdico de nossos dias, dirigindo-
se a um paciente, certamente diria algo muito semelhante... Quanto a Aristfanes, em Aves


10
Em 17 passagens, pelo menos.
Wilson A. Ribeiro Jr.

6
(414 a.C.), o poeta atrelou a sade ao bom andamento dos negcios (603-5):

. ' '
. ' ,
.
Pi. Se os negcios vo bem, isso no o principal para a sade?
Eu. bvio,
pois nenhum homem tem sade se os negcios vo mal.

Acrescento, a ttulo de curiosidade, que a expresso (ou ), so e
salvo tornou-se corrente nesse perodo (v.g. Thuc. 3.43.3 e Pl. Ti. 82b.5) e que um pouco
antes mais tarde, no incio do sculo IV a.C., a palavra sade foi tambm empregada no
sentido de recuperao dos males do amor (Xen. Mem. 1.3.13)
11
.
Para complementar o estudo dos conceitos de sade entre os intelectuais gregos
anteriores a 400 a.C., examinarei brevemente a questo do aparecimento de
(Hgia), filha de Asclpio, divindade associada sade. Hgia no dispunha de nenhuma
lenda em particular, mas estava quase invariavelmente presente no culto prestado ao seu
pai, o heri-deus da medicina, em Atenas, Corinto, Argos, Epidauro e Cs, entre outras
pleis. As mais antigas referncias a Hgia so fragmentos dos poetas Clias e Crtias (Call.
Com. fr. 4.1 e Critias fr. 6.20), que viveram durante a segunda metade do sculo V a.C. O
juramento hipocrtico, que menciona a deusa Hgia na invocao,
, juro por Apolo mdico, Asclpio,
Hgia e Panacia (Hp. Jusj. 1-2), um pouco posterior
12
.
Tudo leva a crer que Hgia surgiu em algum momento do sculo V a.C., quando o
grande afluxo de fiis aos santurios de Trica, Epidauro, Cs, Prgamo e outros centros
desencadeou, em certa medida, extenses do mito de Asclpio. Parece-me razovel
imaginar que a divindade da sade tenha aparecido na mesma poca e nos mesmos lugares
em que os templos dedicados a Asclpio comearam a florescer. Outra evidncia da origem
tardia de Hgia a ocorrncia de informaes a seu respeito apenas em textos
relativamente tardios, v.g. Pausnias (1.23.4; 5.20.3) e Sch. ad Plut. 639 e 707. possvel
que o maior uso de palavras ligadas sade, o florescimento do culto de Asclpio nas
pleis gregas e o aparecimento de uma divindade que personificava a sade sejam, a um s
tempo, conseqncia do grande interesse de filsofos, mdicos e outros intelectuais do
Perodo Clssico no funcionamento do corpo humano em geral e na medicina, em
particular.
Arifron, poeta lrico de Sicon, comps, por volta de 400 a.C., um hino a Hgia,
conservado por Ateneu, do qual apresento um pequeno extrato (Deipn. 15.63.1-2; 10):




11
A ligao entre amor e doena j estava presente bem antes, como se v no Hiplito de Eurpides (477-
8), tragdia representada em 428 a.C.
12
A datao do Juramento de Hipcrates controvertida e ainda um tanto indefinida: j foram propostas
datas recuadas, como c. 400 a.C., ou tardias, como 325-300 a.C. No momento, o mais razovel colocar
a data dentro de limites bem amplos, v.g. todo o sculo IV a.C.
A ausncia de doena e o conceito de sade entre os gregos antigos

7
,
,

.................................................................
.
Hgia, dos bem-aventurados a mais honrada pelos mortais,
oxal eu viva contigo o resto da vida
e tu permaneas contente ao meu lado.
..............................................................
Separado de ti, ningum cresce feliz.

Concluo esta breve exposio afirmando que os antigos gregos, embora
caracterizassem primariamente a sade como ausncia de doenas, j intuam, de modo
independente e no sistematizado, que para se ter sade eram importantes no s a falta de
doenas e o equilbrio fsico e mental, como tambm o bem-estar social. Tais noes se
aproximam, guardadas as devidas propores, do moderno conceito de sade preconizado
pela OMS.


REFERNCIAS

BUSS, P.M. Promoo da sade e qualidade de vida. Cincia & Sade Coletiva, Rio de Janeiro, v.
5, n. 1, 2000, p. 163-77.

FRIAS, I.M. Plato, leitor de Hipcrates. Londrina: Editora da Univeridade Estadual de Londrina,
2001.

GRAMMONT, M. Phontique du Grec Ancien. Lyon: IAC, 1948.

JOUANNA, J. Hippocrate. Paris: Fayard, 1992.

LLOYD, G.E.R. Alcmaeon and the early history of dissection. In _______, Methods and Problems
in Greek Science. Cambridge: University Press, 1991, p. 164-93.

RIBEIRO JR., W.A. Hipcrates de Cs, in H.F. CAIRUS & ________, Textos hipocrticos: o
doente, o mdico e a doena. Rio de Janeiro, Fiocruz, 2005, p. 11-24.

_________, Lei, in H.F. CAIRUS & ________, Textos hipocrticos: o doente, o mdico e a
doena. Rio de Janeiro, Fiocruz, 2005, p. 169-77.

_________, Do decoro, in H.F. CAIRUS & ________, Textos hipocrticos: o doente, o mdico e
a doena. Rio de Janeiro, Fiocruz, 2005, p. 193-210.

WORLD HEALTH ORGANIZATION. Constitution, in _______, Basic Documents, 45
th
ed.
Geneva, 2004, p. 1-18.




Wilson A. Ribeiro Jr.

8
ABSTRACT. Abscence of disease and the concept of health among ancient Greeks. The World Health
Organization (WHO) emphasizes, in its constitution, that health is not merely the absence of disease or
infirmity, opposing itself to the old concept that health only involves the absence of illness. Among the
Greeks, the binomial health = absence of illness approach was mentioned by the presocratic
philosophers and by physicians who wrote the texts of the corpus hippocraticum and by lay intellectuals
not skilled in medicine. Among non-systematized notions transmitted mainly by non-physicians,
discussed in this article, we can found health concepts in incipient form very close, in some ways, to
WHO modern definition.

KEYWORDS. Ancient Medicine; health in Ancient Greece; Greek literature; Greek language; Greek
poetry.