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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por dinheiro e
poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."


12-2904.
03.05.12
035280
Ttulo original: WHY MARX WAS RIGHT

Copyright 2012 by Terry Eagleton

Copyright da traduo 2012 by Editora Nova Fronteira Participaes S.A.

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E11m

Eagleton, Terry, 1943-
Marx estava certo / Terry Eagleton ; traduo Regina Lyra. - Rio de Janeiro : Nova
Fronteira, 2012.
Traduo de: Why Marx was right
ISBN 978-85-209-3649-8

1. Marx, Karl, 1818-1883. 2. Comunismo. 3. Capitalismo. I. Ttulo.

CDD: 335.4
CDU: 330.85
14.05.12







Para Don e Hadi
Sumrio
Capa
Folha de Rosto
Ficha catalogrfica
Dedicatria
Prefcio da edio brasileira, de Luiz Felipe Pond
Prefcio
Captulo I
Captulo II
Captulo III
Captulo IV
Captulo V
Captulo VI
Captulo VII
Captulo VIII
Captulo IX
Captulo X
Concluso
ndice
Notas
Prefcio da edio brasileira

Contra a caricatura: do estilingue bomba atmica

Luiz Felipe Pond
Filsofo

Marx estava certo? No sou marxista, por isso acho que a resposta a esta pergunta
nem sempre. Este livro de Terry Eagleton, que voc tem em mos, um esforo para
dizer que ele acertou em tudo. Para alm do fato de se Marx acertou em tudo que disse,
coisa sobre a qual discordamos Eagleton e eu, no h dvida de que Marx indispensvel
para entendermos o mundo em que vivemos. Sem ele, somos, de certa forma, cegos.
Nesse sentido, Eagleton est coberto de razo ao escrever um livro que combate a
caricatura do pensamento de Marx, nos oferecendo uma compreenso do grande crtico do
capitalismo, para alm de simplificaes a servio do debate empobrecido. O autor nos d
uma lupa para enxergarmos para alm da caricatura feita, muitas vezes, por crticas
apressadas, e, por isso, trata-se de uma obra que serve tanto a marxistas quanto a no
marxistas. Dessa forma, um texto formador, servido aos homens de boa vontade sem
eles, no haveria mundo.
Formar algum dar a esta pessoa as ferramentas necessrias para ela
compreender melhor o mundo em que vive e poder, no mnimo, sofrer nomeando as razes
de seu sofrimento. E desde a Bblia hebraica, hebraica como o velho Marx (como
reconhece o prprio Eagleton ao nomear Marx um profeta judeu), sabe-se que nomear as
coisas do mundo um mandamento divino que faz de ns humanos.
O melhor Marx, em minha opinio, o Marx que nos ajuda a nomear nosso
sofrimento no mundo contemporneo, no qual tudo que slido desmancha no ar. Ao lado,
talvez, do diagnstico de Freud acerca do mal-estar na civilizao, eu no conheo outra
maior verdade sobre nossa vida contempornea do que essa dissoluo da vida diante da
lgica absoluta do dinheiro, dinheiro este que nos olha com olhos vermelhos cheios de
sangue como um deus monstruoso e implacvel. Dinheiro este que desejamos como o
nctar dos deuses, mas que nos consome como um vampiro consome sua vtima.
Diro os no marxistas (como eu) que sempre sangramos. Mas direi, como os
marxistas (que no sou), que imperativo identificar sempre as novas faces do
sofrimento humano. E, nesse sentido, Marx urgente. Portanto, se voc quiser aprofundar
de modo atento e claro o pensamento do grande crtico do capitalismo Karl Marx, leia
Eagleton.
O autor organiza sua desconstruo da caricatura de Marx a partir de dez captulos
que discutem, cada um deles, uma crtica comum ao pensamento de Marx. Eagleton, na
minha opinio, acerta em muitas de suas respostas as crticas que seleciona como
exemplo da caricatura de Marx, mas nem sempre escapa da devoo que todo intelectual,
que escolhe uma teoria como sua, costuma cair. Os vcios da devoo em qualquer
situao na vida so sempre muitos, mas seguramente o autor tem aqui muito mais
virtudes do que vcios. Um exemplo dos efeitos de sua devoo a Marx quando ele tenta
negar que existam traos de profetismo utpico em Marx e que ele, Marx, acima de
tudo, era um investigador do presente e no um orculo do futuro. Apesar de que isto seja,
em grande parte, verdade incontestvel (ele d inmeros exemplos em sua argumentao
contra o Marx orculo), no h como negar os estremecimentos profticos em Marx
quando ele imagina um mundo sem um Estado que represente uma classe em detrimento
da outra, portanto, no autoritrio. Minha dvida, para alm de se Marx era ou no algum
que via a si mesmo como orculo, em que medida a assimilao de seu pensamento
pelos marxistas no tambm efeito de caricaturas, na medida em que a maioria deles,
parece-me, treme de louvor diante do mundo melhor que o marxismo nos legaria se
aceitssemos sua prxis.
A pergunta que fica : a desconstruo da caricatura de Marx no serviria como
antdoto, no apenas para no marxistas, mas tambm para os prprios marxistas mais
devotos?
A seguir, as crticas que Eagleton enfrenta. O marxismo acabou e s serviu para
criticar um capitalismo de chamins inglesas no sculo XIX. O marxismo s serve na
teoria porque na prtica s serviu para realizar a violncia em grande escala. Portanto, ser
marxista hoje ser iludido historicamente ou simplesmente uma falha de carter. O
marxismo apenas mais uma forma de determinismo que faz de homens e mulheres
seres autmatos, dominados pela Histria econmica do mundo. O marxismo um
delrio utpico e, como toda utopia, um desastre histrico. O marxismo reduz tudo
economia e nega todas as outras dimenses humanas, como a psicologia, a biologia, a
espiritualidade, a arte, laos sociais no econmicos, enfim, toda e qualquer forma humana
que no seja condicionada pelos laos e interesses econmicos. O marxismo um
materialismo filosfico que nega tudo que no seja tomos e por isso reduz os homens
condio ontolgica de pedras. O marxismo obcecado pela luta de classes e a histria
no luta de classes apenas. Por exemplo, como deduzir o amor da luta de classes ou um
acidente de carro? O marxismo prega a poltica da violncia e, portanto, moralmente
cruel e desumano. O marxismo acredita num Estado todo-poderoso que determina todas
as dimenses da vida. O marxismo nada tem a ver com os movimentos sociais mais
importantes das ltimas dcadas porque no foi a inspirao do feminismo, do
ambientalismo, do movimento gay e de outros.
Enfim, o marxismo seria uma teoria ultrapassada que fez mais mal do que bem e
qualquer que seja o bem que tenhamos conseguido nos planos polticos e sociais no so
devedores do marxismo.
Deixo ao leitor o prazer de acompanhar Eagleton em seu enfrentamento terico da
caricatura do marxismo que ele mesmo desenha na abertura de cada captulo. Mas adianto
que, seguindo um dos maiores marxistas do sculo XX, Theodor Adorno, citado pelo
prprio Eagleton, parece-me evidente que um dos grandes ganhos do marxismo escapar
dos fetiches do mundo moderno burgus e sua crena rasa na razo iluminista e na tecno-
cincia progressista. E reafirmo, com Eagleton e Adorno, que a histria humana no uma
simples histria que vai das ideias falsas, como as ideias religiosas, a ideias claras e
distintas do racionalismo burgus, mas sim, que a histria humana muito mais uma
pera de sangue que, como dizia o prprio Adorno, vai do estilingue bomba atmica.

Luiz Felipe Pond professor da PUC-SP e da FAAP, professor convidado da Escola
Paulista de Medicina da Unifesp, pesquisador da Fapesp e professor convidado da
Universidade de Marburg, da Universidade de Sevilla e do Kings College de Londres.
Prefcio
Este livro teve origem em uma nica e extraordinria ideia: e se todas as objees mais
conhecidas obra de Marx forem equivocadas? Ou, no mnimo, se no equivocadas de
todo, o forem em sua maior parte?
Isso no significa sugerir que Marx jamais tenha dado um passo errado. No
perteno quela leva esquerdista que piamente proclama que tudo est aberto crtica e
depois, quando instada a produzir trs grandes crticas a Marx, se recolhe a um silncio
truculento. Que tenho minhas dvidas sobre algumas de suas ideias algo que deve ficar
bastante claro a partir deste livro. Mas Marx estava certo boa parte do tempo sobre
questes importantes o suficiente para fazer com que o ato de algum se denominar
marxista fosse razovel. Nenhum freudiano imagina que Freud jamais tenha cometido um
erro crasso, assim como nenhum f de Alfred Hitchcock defende toda e qualquer cena do
mestre. Estou aqui para apresentar as ideias de Marx no como perfeitas, mas como
plausveis. Para demonstrar isso, neste livro lano mo de dez das crticas mais
frequentes a Marx, sem nenhuma ordem especfica de importncia, e tento refut-las uma
a uma. No processo, tambm pretendo fornecer uma introduo clara e acessvel ao
pensamento de Marx para aqueles que desconhecem sua obra.
O Manifesto comunista j foi descrito como sem dvida o texto mais influente
escrito no sculo XIX.1 Ao contrrio de estadistas, cientistas, soldados, figuras religiosas
e congneres, pouqussimos pensadores mudaram o curso da histria corrente de forma
to decisiva como o autor do Manifesto. No existem governos cartesianos, guerrilheiros
platnicos ou sindicatos hegelianos. Nem mesmo os mais implacveis crticos de Marx
negariam que ele transformou nossa compreenso da histria humana. O pensador
antissocialista Ludwig von Mises descreveu o socialismo como o movimento reformista
mais poderoso que a histria j conheceu, a primeira tendncia ideolgica no limitada a
uma parcela da humanidade, mas apoiada por gente de todas as raas, naes, religies e
civilizaes.2 No entanto, circula uma noo curiosa de que as teorias de Marx podem
agora estar seguramente enterradas e isso na esteira das crises mais devastadoras j
registradas da histria do capitalismo. O marxismo, durante muito tempo a crtica mais
teoricamente rica e politicamente descomprometida desse sistema, est agora relegado de
forma complacente ao passado primevo.
Essa crise tem, no mnimo, significado que o termo capitalismo, em geral
disfarado sob algum pseudnimo recatado como Idade Moderna, industrialismo ou o
Ocidente, tornou-se corrente outra vez. Pode-se dizer que o sistema capitalista est com
problemas quando as pessoas comeam a falar de capitalismo. Isso indica que o sistema
deixou de ser to natural quanto o ar que respiramos e pode ser visto, pelo contrrio,
como o fenmeno histrico bastante recente que . Ademais, tudo que nasce sempre pode
morrer, razo pela qual os sistemas sociais gostam de se apresentar como imortais.
Assim como um surto de dengue nos d uma conscincia renovada de nosso corpo, uma
forma de vida social pode ser vista como de fato quando comea a ruir. Marx foi o
primeiro a identificar o objeto social conhecido como capitalismo a mostrar como ele
surgiu, segundo que leis funcionava e como poderia ser levado a seu fim. Assim como
Newton descobriu as foras invisveis conhecidas como leis da gravidade e Freud desnudou
o funcionamento de um fenmeno invisvel conhecido como inconsciente, Marx tirou a
mscara da vida cotidiana para revelar uma entidade imperceptvel conhecida como modo
capitalista de produo.
Pouco falo neste livro sobre o marxismo como crtica moral e cultural, j que isso
em geral no levantado como objeo ao marxismo e, portanto, no se encaixa em meu
formato. A meu ver, porm, o corpo extraordinariamente rico e frtil na obra marxista
nessa linha , em si, razo suficiente para que nos alinhemos com o legado marxista. A
alienao, a comoditizao da vida social, a cultura de ganncia, a agresso, o hedonismo
insensato e o crescente niilismo, a distoro constante do significado e do valor da
existncia humana: difcil encontrar uma discusso inteligente desses temas que no
esteja seriamente em dbito com a tradio marxista.
Nos primeiros tempos do feminismo, alguns autores inbeis, embora bem-
intencionados, costumavam escrever: Quando digo homens, quero dizer, claro, homens
e mulheres. Devo ressaltar, na mesma linha, que, quando digo Marx, quase sempre estou
querendo dizer Marx e Friedrich Engels. Mas o relacionamento dos dois outra histria.
Sou grato a Alex Callinicos, Philip Carpenter e Ellen Meiksins Wood, que leram um
esboo deste livro e fizeram algumas crticas e sugestes inestimveis.
Captulo I
O marxismo acabou. Supostamente ele deve ter tido alguma relevncia em um
mundo de fbricas e de escassez de comida, de mineiros de carvo e limpadores
de chamins, de misria disseminada e da massa das classes operrias. No
entanto, decerto no exerceria nenhuma influncia sobre as sociedades ocidentais
cada vez menos classistas, mais socialmente mveis e ps-industriais do
presente. o credo daqueles que so teimosos, medrosos ou iludidos demais para
aceitar que o mundo mudou para melhor, em ambos os sentidos do termo.

O suposto fim do marxismo deveria soar como msica aos ouvidos dos marxistas em
todo canto. Eles poderiam recolher suas marchas e piquetes, voltar para suas famlias
enlutadas e aproveitar a noite em casa em vez de ir a mais uma tediosa reunio de
comit. O que os marxistas mais desejam deixar de ser marxistas. Nesse sentido, ser
um marxista nada tem a ver com ser budista ou milionrio, assemelhando-se mais a ser
mdico. Os mdicos so perversos, criaturas autossabotadoras que promovem o prprio
desemprego curando pacientes, que, depois, no mais precisam deles. A tarefa dos
radicais polticos, igualmente, chegar ao ponto em que no mais sejam necessrios
porque suas metas foram alcanadas. Esto, ento, livres para se retirar, queimar seus
psteres de Che Guevara, voltar ao violoncelo h muito esquecido e falar sobre algo mais
intrigante do que o modo de produo asitico. Se ainda existirem marxistas ou feministas
daqui a vinte anos, ser lamentvel. O marxismo se destina a ser uma atividade
temporria, razo pela qual quem molda toda a sua identidade nele no ter entendido o
esprito da coisa. A existncia de uma vida aps o marxismo precisamente a ideia do
marxismo.
Existe apenas um problema com essa viso sedutora. O marxismo uma crtica
do capitalismo a crtica mais investigativa, rigorosa e abrangente j feita. tambm a
nica crtica que transformou grandes setores do mundo. Assim que, enquanto o
capitalismo ainda continuar em atividade, o marxismo precisar fazer o mesmo. Somente
depois de aposentar seu oponente ele ser capaz de se aposentar. E em sua ltima
apario o capitalismo parecia to combativo como sempre.
A maioria dos crticos do marxismo atualmente no refuta isso. Seu argumento ,
sim, o de que o sistema se modificou quase a ponto de se tornar irreconhecvel desde os
dias de Marx e que por isso suas ideias j no so relevantes. Antes de esmiuarmos tal
argumento, vale a pena notar que o prprio Marx tinha total conscincia da natureza
mutante do sistema que desafiou. ao prprio marxismo que devemos o conceito de
diferentes formas histricas de capital: mercantil, agrrio, industrial, monopolista,
financeiro, imperial e da por diante. Por que, ento, o fato de o capitalismo ter mudado
sua forma nas ltimas dcadas deveria desqualificar uma teoria que encara a mudana
como a prpria essncia desse sistema? Ademais, o prprio Marx previu um declnio da
classe trabalhadora e um aumento acentuado no trabalho dos colarinhos-brancos.3
Abordaremos esse assunto um pouco frente. Marx tambm previu a chamada
globalizao o que estranho para um homem com um raciocnio supostamente
arcaico, embora talvez a caracterstica arcaica de Marx seja o que o torne ainda
relevante nos dias de hoje. Ele acusado de ultrapassado pelos defensores de um
capitalismo que rapidamente vem regredindo aos nveis vitorianos de desigualdade.
Em 1976, um bocado de gente no Ocidente achava que o marxismo defendia um
argumento razovel. J em 1986, muitas delas no pensavam mais assim. O que ocorreu
nesse nterim? Ser que essas pessoas estavam enterradas debaixo de uma pilha de
crianas sadas das fraldas? Teria a teoria marxista sido desmascarada como falsa por
alguma nova pesquisa retumbante? Ser que esbarramos em algum manuscrito h muito
sumido em que Marx confessava que tudo no passava de uma piada? No que
tenhamos descoberto, para nossa decepo, que Marx era sustentado pelo capitalismo.
Disso sempre soubemos. Sem a fbrica Ermen & Engels em Salford, de propriedade do pai
de Engels, fabricante de tecidos, o Marx cronicamente empobrecido poderia muito bem no
ter sobrevivido a polmicas literrias contra fabricantes de tecido.
Alguma coisa realmente aconteceu no perodo em questo. A partir de meados da
dcada de 1970, o sistema ocidental sofreu mudanas radicais.4 Houve uma guinada da
produo industrial tradicional para uma cultura ps-industrial de consumismo,
comunicaes, tecnologia da informao e da indstria de servios. Empreendimentos de
pequena escala, descentralizados, versteis e no hierrquicos entraram na ordem do dia.
Os mercados foram desregularizados, e o movimento da classe operria, submetido a um
selvagem ataque jurdico e poltico. As alianas de classe tradicionais foram enfraquecidas,
enquanto as identidades locais, de gnero e etnia ficaram mais insistentes. A poltica
tornou-se mais e mais administrada e manipulada.
As novas tecnologias da informao tiveram um papel-chave na crescente
globalizao do sistema, quando um punhado de corporaes transnacionais distribuiu a
produo e o investimento por todo o planeta em busca dos lucros mais imediatos. Boa
parte da produo industrial foi terceirizada, com emprego de mo de obra de regies com
baixos salrios no mundo subdesenvolvido, levando alguns ocidentais de mente
provinciana a concluir que a indstria havia sumido por completo do planeta. Migraes
internacionais macias de mo de obra surgiram na esteira dessa mobilidade global, e com
elas houve um ressurgimento do racismo e do fascismo, medida que imigrantes
empobrecidos inundavam as economias mais avanadas. Enquanto os pases perifricos
eram submetidos ao trabalho nas sweatshops [locais de trabalho insalubres], em fbricas
privatizadas, a uma previdncia social inoperante e a condies comerciais surrealmente
desiguais, os executivos das naes metropolitanas arrancavam suas gravatas, abriam os
colarinhos e se preocupavam com o bem-estar espiritual de seus empregados.
Nada disso ocorreu porque o sistema capitalista gozava de um humor esfuziante.
Ao contrrio, sua nova postura belicosa, como a maioria das formas de agresso, brotou
de uma ansiedade profunda. Se o sistema enlouqueceu foi porque se viu acometido por
uma depresso latente. O que provocou tal reorganizao foi, acima de tudo, o sbito
esmaecimento do boom do ps-guerra. A competio internacional intensificada forava
para baixo os ndices de lucro, secando as fontes de investimento e reduzindo a taxa de
crescimento. Mesmo a social-democracia era uma opo poltica radical e onerosa demais.
O cenrio, assim, estava pronto para Reagan e Thatcher, que ajudariam a desmontar a
indstria tradicional, reprimir o movimento operrio, deixar o mercado solta, fortalecer o
brao repressivo do Estado e defender uma nova filosofia social conhecida como ganncia
descarada. O deslocamento do investimento da manufatura para as indstrias de servios,
de finanas e de comunicaes foi uma reao a uma crise econmica prolongada, no ao
abandono repentino de um velho mundo mau em troca de um corajoso mundo novo.
Ainda assim, duvidoso que a maioria dos radicais que mudaram de ideia quanto
ao sistema entre as dcadas de 1970 e 1980 o tenha feito apenas porque havia menos
fbricas de algodo. No foi isso que os levou a descartar o marxismo juntamente com
suas costeletas e bandanas, mas, sim, a crescente convico de que o regime que
confrontavam era simplesmente duro demais para ser rompido. No foram as iluses
sobre o novo capitalismo, mas a desiluso quanto possibilidade de mud-lo que mostrou
ser o fato decisivo. Houve, decerto, um grande nmero de ex-socialistas que
racionalizaram seu pesar sustentando que, se o sistema no podia ser mudado, no
precisava s-lo. Mas isso era falta de f numa alternativa que se revelou conclusiva. Como
o movimento da classe operria havia sido to massacrado e a esquerda poltica to
consistentemente rechaada, o futuro parecia ter desaparecido sem deixar vestgios. Para
alguns membros da esquerda, a queda do bloco sovitico no fim da dcada de 1980 serviu
para aprofundar o desencantamento. O fato de a corrente radical mais bem-sucedida da
Idade Moderna o nacionalismo revolucionrio estar a essa altura bastante exaurida
no ajudou. O que alimentou a cultura do ps-modernismo, com seu descarte das
chamadas grandes narrativas e seu anncio triunfal do Fim da Histria, foi, acima de tudo,
a convico de que o futuro seria apenas uma repetio do presente. Ou, como declarou
um exuberante ps-modernista, o presente acrescido de mais opes.
Assim, o que ajudou a desacreditar o marxismo foi, sobretudo, uma sensao
arrepiante de impotncia poltica. difcil manter a f na mudana quando a mudana
parece no constar da agenda, ainda que nesse momento seja mais do que nunca crucial
mant-la. Afinal, se no resistirmos ao que aparentemente inevitvel, jamais saberemos
quo inevitvel era o inevitvel. Se tivessem conseguido se apegar a suas antigas noes
por mais duas dcadas, em 2008 os desistentes teriam visto um capitalismo to
exultante e imbatvel que praticamente era capaz apenas de administrar os caixas
automticos instalados nas grandes avenidas. Tambm teriam visto todo um continente ao
sul do Canal do Panam dar uma guinada decisiva para a esquerda poltica. O Fim da
Histria chegava, ento, ao fim. De todo modo, os marxistas deveriam estar mais do que
acostumados derrota. Conheceram catstrofes maiores do que essa. A vantagem poltica
sempre pertence ao sistema no poder, simplesmente porque ele possui mais tanques do
que ns. Mas as vises estonteantes e as esperanas efervescentes do fim da dcada de
1960 transformaram esse revs numa plula especialmente amarga para os sobreviventes
daquela era.
O que fez o marxismo parecer implausvel, ento, no foi o fato de o capitalismo
ter alterado sua posio, e sim o oposto o fato de que, no que tangia ao sistema, tudo
funcionava como de hbito, e at melhor. Ironicamente, o que ajudou a derrubar o
marxismo tambm acabou dando certo crdito a seus argumentos. Ele foi relegado
margem porque a ordem social que confrontava, longe de se tornar mais moderada e
benigna, ficou mais cruel e extrema do que antes. E isso tornou a crtica que lhe fazia o
marxismo ainda mais pertinente. Numa escala global, o capital se encontrava mais
concentrado e predatrio do que nunca, e a classe operria havia, com efeito, crescido.
Comeava a parecer possvel imaginar um futuro em que os megarricos se abrigariam em
suas comunidades armadas e gradeadas, enquanto cerca de um bilho de moradores de
favelas ficariam sitiados em seus ftidos barracos, cercados por torres de vigilncia e
arame farpado. Nessas circunstncias, afirmar que o marxismo havia acabado era mais ou
menos como dizer que o Corpo de Bombeiros estava ultrapassado porque os incendirios
estavam cada vez mais hbeis e criativos.
No nosso tempo, conforme previu Marx, a desigualdade de riqueza cresceu de
forma dramtica. A renda de um nico bilionrio mexicano equivale hoje aos rendimentos
dos 17 milhes de seus compatriotas mais pobres. O capitalismo criou mais prosperidade
do que a histria jamais testemunhou, mas o preo em especial a quase penria de
bilhes de indivduos foi astronmico. Segundo o Banco Mundial, 2,74 bilhes de pessoas
em 2001 viviam com menos de dois dlares por dia. Enfrentamos um futuro provvel de
Estados munidos de armas nucleares guerreando devido escassez de recursos, e a
escassez , em grande medida, uma consequncia do prprio capitalismo. Pela primeira
vez na histria, nossa forma prevalente de vida tem o poder no apenas de alimentar o
racismo e disseminar o cretinismo cultural, nos levar guerra ou nos tocar como
rebanhos para os campos de trabalho, mas tambm de nos riscar do planeta. O
capitalismo se comportar de maneira antissocial se considerar essa atitude lucrativa, e
isso atualmente pode significar a devastao humana numa escala inimaginvel. O que
antes no passava de fantasia apocalptica agora realismo sbrio. O tradicional slogan
esquerdista Socialismo ou barbrie nunca foi mais sombriamente adequado e nunca
equivaleu menos a um mero floreio retrico. Nessas sombrias condies, como escreve
Fredric Jameson, o marxismo precisa necessariamente voltar a ser verdade.5
Desigualdades espetaculares de riqueza e poder, beligerncia imperialista,
explorao intensificada, um Estado cada vez mais repressivo: se tudo isso caracteriza o
mundo de hoje, trata-se, tambm, de questes sobre as quais o marxismo atuou e refletiu
durante quase dois sculos. Seria de esperar, ento, que ele tivesse algumas lies a
ensinar ao presente. O prprio Marx ficava especialmente impressionado com o processo
superviolento pelo qual uma classe operria urbana havia sido forjada a partir de uma
classe camponesa erradicada em seu prprio pas de adoo, a Inglaterra processo que
o Brasil, a China, a Rssia e a ndia esto vivenciando no momento. Tristram Hunt chama
a ateno para o fato de que o livro de Mike Davis Planeta favela, que documenta as
fedorentas montanhas de merda conhecidas como favelas que se veem em Lagos ou
Dhaka hoje, pode ser considerado uma verso atualizada de A situao da classe
trabalhadora, de Engels. Conforme a China se transforma na oficina do mundo, comenta
Hunt, as zonas econmicas especiais de Canto e Xangai parecem reminiscncias
assombradas de Manchester e Glasgow nos anos 1840.6
E se ultrapassado no estiver o marxismo, mas, sim, o prprio capitalismo? Na
Inglaterra vitoriana, Marx via o sistema em processo de perda de flego. Tendo promovido
o desenvolvimento social em seu auge, ele funcionava ento como um entrave a ele. Marx
considerava a sociedade capitalista impregnada de fantasia e fetichismo, mito e idolatria,
por mais que se orgulhasse de sua modernidade. Seu esclarecimento a crena arrogante
na prpria racionalidade superior no passava de uma espcie de superstio. Se, por
um lado, foi capaz de certo progresso retumbante, por outro precisava correr muito
apenas para continuar no lugar. O derradeiro limite para o capitalismo, comentou Marx
certa vez, o prprio capital, cuja reproduo constante uma fronteira alm da qual ele
no pode se aventurar. Existe, assim, algo curiosamente esttico e repetitivo a respeito
desse regime histrico mais dinmico de todos. O fato de que sua lgica subjacente
permanece bastante constante uma das razes por que a crtica que lhe fazia Marx
continua vlida em grande medida. Apenas se o sistema fosse genuinamente capaz de
romper suas prprias fronteiras, inaugurando algo novo, nunca antes sequer imaginado,
deixaria esse de ser o caso. Mas o capitalismo incapaz de inventar um futuro que no
reproduza seu presente ritualmente. Desnecessrio dizer que com mais opes...
O capitalismo trouxe grandes avanos materiais. Entretanto, embora essa maneira
de organizar nossos negcios tenha tido muito tempo para demonstrar que capaz de
satisfazer as exigncias humanas por todo lado, ela aparentemente no est mais perto
disso do que antes. Quanto tempo estamos preparados para aguardar que o capitalismo
produza os bens? Por que continuamos a nutrir o mito de que a riqueza fabulosa gerada
por esse modo de produo se tornar disponvel para todos no devido tempo? Ser que o
mundo trataria reivindicaes similares vindas da extrema esquerda com a mesma
tolerncia cordial, esperando para ver o que vai acontecer? Os direitistas que admitem que
sempre haver injustias colossais no sistema, mas que, apesar disso, as opes so
ainda piores, so ao menos mais honestos em seu jeito inflexvel do que aqueles que
pregam que tudo dar certo afinal. Se existe tanto gente rica quanto gente pobre, como
existe tanto gente negra quanto branca, as vantagens dos abonados podem muito bem,
com o tempo, chegar aos desprovidos. Mas observar que alguns so miserveis enquanto
outros so prsperos mais ou menos como afirmar que o mundo contm ao mesmo
tempo detetives e criminosos. E verdade, mas isso encobre o fato de que existem
detetives porque existem criminosos...
Captulo II
O marxismo pode ser timo na teoria. Sempre que foi posto em prtica, porm,
resultou em terror, tirania e assassinato em massa numa escala inconcebvel. O
marxismo poderia parecer uma boa ideia para os acadmicos ocidentais abastados,
que so capazes de contar com a certeza da liberdade e da democracia. Para
milhes de homens e mulheres comuns, ele tem sido sinnimo de fome,
dificuldades, tortura, trabalhos forados, uma economia falida e um Estado
monstruosamente opressivo. Aqueles que continuam a defender a teoria apesar de
tudo isso ou so obtusos, iludidos, ou moralmente vis. Socialismo significa falta de
liberdade; significa, tambm, falta de bens materiais, j que est fadado a ser o
resultado da abolio dos mercados.

Muitos homens e muitas mulheres no Ocidente so defensores ardorosos de cenrios
sangrentos. Os cristos, por exemplo. Tambm no raro ver pessoas decentes,
generosas, defendendo civilizaes inteiras encharcadas de sangue, como fazem os liberais
e os conservadores, entre outros. As naes capitalistas modernas so o fruto de uma
histria de escravido, genocdio, violncia e explorao to abominvel quanto a da China
de Mao Zedong ou a Unio Sovitica de Josef Stlin. O capitalismo tambm foi forjado com
sangue e lgrimas. A diferena que ele sobreviveu tempo bastante para esquecer boa
parte desse horror, o que no foi o caso do stalinismo e do maoismo. Se Marx foi poupado
dessa amnsia, em parte isso se deveu ao fato de ele ter vivido enquanto o sistema ainda
se encontrava em fabricao.
Em Os ltimos holocaustos vitorianos, Mike Davis escreve sobre as dezenas de
milhes de indianos, africanos, chineses, brasileiros, coreanos, russos e outros que
morreram em consequncia de surtos de fome, de seca e de doenas inteiramente
previsveis no fim do sculo XIX. Muitas dessas catstrofes resultaram do dogma do livre
mercado, como (por exemplo) no caso dos preos exorbitantes dos gros que tiraram a
comida do alcance do cidado comum. Todas essas monstruosidades tambm no so to
velhas quanto as vitorianas. Durante as duas ltimas dcadas do sculo XX, o total de
pessoas que vivem com menos de dois dlares por dia aumentou em quase cem milhes.7
Uma em trs crianas na Gr-Bretanha hoje vive abaixo da linha da misria, enquanto os
banqueiros fazem cara feia se o bnus anual que recebem cair para um reles milho de
libras.
Juntamente com essas abominaes, claro que o capitalismo nos legou alguns
bens preciosos. Sem as classes mdias que Marx to profundamente admirava, no
teramos um legado de liberdade, democracia, direitos civis, feminismo, republicanismo,
progresso cientfico e um bocado mais, bem como uma histria de fracassos, sweatshops,
fascismo, guerras imperialistas e Mel Gibson. Mas o chamado sistema socialista tambm
obteve suas conquistas. A China e a Unio Sovitica arrancaram seus cidados do atraso
econmico para um mundo industrial moderno, por mais que o custo humano tenha sido
pavoroso, em parte, to alto em virtude da hostilidade do Ocidente capitalista. Essa
hostilidade tambm forou a Unio Sovitica a embarcar numa corrida armamentista que
aleijou ainda mais sua economia debilitada e por fim a pressionou at o colapso.
Nesse nterim, porm, a Unio Sovitica conseguiu, juntamente com seus satlites,
prover moradia, combustvel, transporte e cultura baratos, emprego pleno e servios
sociais impressionantes para metade dos cidados da Europa, bem como um grau
incomparavelmente maior de igualdade e (no fim) bem-estar material do que aquelas
naes haviam gozado. A Alemanha Oriental comunista podia se gabar de ter um dos
melhores sistemas de creche do mundo. A Unio Sovitica teve um papel heroico no
combate ao mal do fascismo, bem como na ajuda prestada para derrubar poderes
colonialistas. Alm disso, fomentou o tipo de solidariedade entre seus cidados que as
naes ocidentais parecem capazes de fazer brotar apenas quando esto matando os
nativos de outras terras. Naturalmente, nada disso substitui a liberdade, a democracia e os
legumes e as verduras na mercearia, mas esses feitos tambm no devem ser ignorados.
Quando a liberdade e a democracia finalmente chegaram para salvar o bloco sovitico,
fizeram-no na forma de terapia de choque econmico, uma forma de roubo luz do dia
educadamente conhecida como privatizao, desemprego para dezenas de milhes,
aumento colossal da pobreza e da desigualdade, fechamento de creches gratuitas, perda
dos direitos das mulheres e quase runa das redes de bem-estar social que haviam servido
to bem a esses pases.
Ainda assim, os ganhos do comunismo dificilmente superam as perdas. Pode ser
que algum tipo de governo ditatorial fosse praticamente inevitvel nas condies atrozes
da Unio Sovitica inicial, mas isso no justificaria o stalinismo nem nada similar.
Tomados como um todo, o maoismo e o stalinismo foram experincias mal-acabadas,
sangrentas, que fizeram com que a mera ideia de socialismo fedesse nas narinas de
muitos daqueles que, em outras partes do mundo, mais tinham a ganhar com ele. E quanto
ao capitalismo? Enquanto escrevo, o desemprego no Ocidente j est na casa dos milhes
e cresce com constncia, e as economias capitalistas foram poupadas da imploso apenas
por meio da apropriao de trilhes de dlares de seus cidados sacrificados. Os
banqueiros e financistas que levaram o sistema financeiro mundial beira do abismo
esto, sem dvida, fazendo fila em frente s clnicas de cirurgia plstica para no ser
reconhecidos e ter seus membros arrancados um por um por cidados enraivecidos.
verdade que o capitalismo funciona parte do tempo, no sentido de que levou uma
prosperidade indizvel a alguns setores do mundo. Mas fez isso, como Stlin e Mao, a um
custo humano avassalador. No se trata apenas de genocdio, fome, imperialismo e
comrcio de escravos. O sistema tambm se revelou incapaz de criar abastana sem
criar enormes faixas de privao ao mesmo tempo. verdade que isso talvez no conte
muito a longo prazo, j que o estilo de vida capitalista agora ameaa destruir por completo
o planeta. Um eminente economista ocidental descreveu a mudana climtica como a
maior falncia de mercado na histria.8
O prprio Marx jamais imaginou que o socialismo pudesse ser alcanado em
condies empobrecidas. Um projeto assim exigiria um salto quase to bizarro quanto a
inveno da internet na Idade Mdia. Igualmente, nenhum pensador marxista at Stlin
imaginou que isso fosse possvel, inclusive Lnin, Trtski e o restante dos lderes
bolchevistas. No possvel reorganizar a riqueza para beneficiar a todos se existe
pouqussima riqueza para ser reorganizada. No se podem abolir as classes sociais em
condies de escassez, j que os conflitos por um excedente material escasso demais
para satisfazer as necessidades de todos acabariam por reviv-las. De acordo com Marx
em A ideologia alem, o resultado de uma revoluo em condies assim que aquele
velho negcio sujo (ou, numa traduo de menos bom gosto, aquela merda de sempre)
simplesmente reaparecer. Tudo que se h de conseguir uma escassez socializada. Se
for preciso acumular capital partindo mais ou menos do nada, ento a melhor maneira de
faz-lo, embora brutal, por meio da busca de lucros. O vido interesse prprio
provavelmente capaz de acumular riqueza com uma notvel velocidade, embora talvez
tambm seja capaz de acumular, ao mesmo tempo, uma pobreza espetacular.
Os marxistas tambm jamais imaginaram que fosse possvel alcanar o
socialismo em um nico pas. Ou o movimento seria internacional, ou no seria coisa
alguma. Essa era uma reivindicao materialista obstinada, e no altruisticamente
idealista. Se uma nao socialista no conseguisse apoio internacional em um mundo onde
a produo fosse especializada e dividida entre diferentes naes, ela seria incapaz de
utilizar os recursos globais necessrios para abolir a escassez. A abastana produtiva de
um nico pas provavelmente no seria suficiente. A noo extica de socialismo em um
nico pas foi inventada por Stlin na dcada de 1920, em parte como uma racionalizao
cnica do fato de que outras naes haviam sido incapazes de sair em socorro da Unio
Sovitica. Essa nao no encontra respaldo em Marx. As revolues socialistas, claro,
precisam comear em algum lugar, mas no podem ser concludas dentro das fronteiras
nacionais. Julgar o socialismo por seus resultados em um pas desesperadamente isolado
seria como tirar concluses sobre a raa humana a partir de um estudo sobre os
psicopatas em Kalamazoo.
Construir uma economia a partir de nveis muito baixos uma tarefa exaustiva e
desanimadora. improvvel que homens e mulheres se submetam livremente s
dificuldades que isso envolve. Assim, a menos que tal projeto seja executado de forma
gradual, sob controle democrtico e de acordo com valores socialistas, um Estado
autoritrio pode intervir e forar seus cidados a fazer o que eles relutam em assumir
voluntariamente. A militarizao do trabalho na Rssia bolchevista um caso tpico. O
resultado, numa ironia medonha, ser a sabotagem da superestrutura poltica do
socialismo (democracia popular, autogoverno genuno) na tentativa de construir sua base
econmica. Seria semelhante a ser convidado para uma festa e descobrir que preciso
no s bater os bolos e produzir a cerveja, mas tambm escavar as fundaes e assentar
o assoalho do local. No sobraria muito tempo para a diverso.
Idealmente, o socialismo exige um povo habilidoso, instrudo e politicamente
sofisticado, instituies cvicas desenvolvidas, uma tecnologia bem-evoluda, tradies
liberais esclarecidas e o hbito da democracia. provvel que nada disso estar mo se
no for possvel sequer consertar as pouqussimas autoestradas existentes ou dispor de
uma poltica de seguro contra doenas ou contra a fome, alm de um porco no quintal.
Naes com histrico de regime colonial so especialmente vulnerveis a estar privadas
dos benefcios que acabei de listar, j que os poderes coloniais no se destacam pelo zelo
na implantao de liberdades civis ou de instituies democrticas entre seus vassalos.
Como insiste Marx, o socialismo tambm exige um encurtamento da jornada de
trabalho em parte para permitir aos homens e s mulheres lazer para a realizao
pessoal, em parte para gerar tempo para a atividade do autogoverno poltico e econmico.
Isso no possvel se as pessoas no tm sapatos, e distribuir sapatos por milhes de
cidados provavelmente exigir um Estado burocrata centralizado. Se uma nao est
sofrendo a invaso de um leque de poderes capitalistas hostis, como aconteceu com a
Rssia na esteira da revoluo bolchevista, um Estado autocrata parecer ainda mais
inevitvel. A Gr-Bretanha durante a Segunda Guerra Mundial estava longe de ser uma
autocracia, mas no era, de forma alguma, um pas livre, e no seria de esperar que
fosse.
Para se tornar socialista, preciso estar razoavelmente bem de vida, tanto no
sentido literal quanto no sentido metafrico do termo. Nenhum marxista, de Marx e Engels
a Lnin e Trtski, jamais sonhou com outra coisa. Ou, se no se est individualmente bem
de vida, ao menos um vizinho solidrio, um tanto pujante em termos de recursos
materiais, precisa estar disposto a correr em seu socorro. No caso dos bolchevistas, isso
teria implicado que tais vizinhos (em especial a Alemanha) tambm fizessem suas
prprias revolues. Se as classes operrias desses pases pudessem derrubar seus
senhores capitalistas e pr a mo em seus poderes produtivos, seriam capazes de utilizar
tais recursos para evitar que o primeiro Estado operrio na histria afundasse sem deixar
vestgios. No se tratava de uma proposta to improvvel quanto pode parecer. A Europa
na poca estava incendiada pela esperana revolucionria, conforme os conselhos (ou
sovietes) de deputados operrios e soldados trabalhadores surgiam em cidades como
Berlim, Varsvia, Viena, Munique e Riga. Uma vez derrotadas essas insurreies, Lnin e
Trtski perceberam que sua prpria revoluo estava em maus lenis.
No que a construo do socialismo no possa comear em situaes de privao,
mas, sem recursos materiais, a tendncia ser a de que ele seja deturpado e vire a
caricatura monstruosa de socialismo conhecida como stalinismo. A revoluo bolchevista
logo se descobriu sitiada pelos exrcitos imperiais do Ocidente, bem como ameaada pela
contrarrevoluo, pela fome urbana e por uma guerra civil sangrenta. Estava deriva em
um oceano de camponeses em boa parte hostis, relutantes em entregar, sob a mira de
uma arma, s cidades famintas seu excedente obtido com esforo. Com uma estreita
base capitalista, nveis desastrosamente baixos de produo material, parcos vestgios de
instituies civis, uma classe operria dizimada e exaurida, revoltas camponesas e uma
burocracia inchada que se rivalizava com a do czar, a revoluo viu-se em apuros desde o
incio. No fim, os bolchevistas haveriam de levar seu povo faminto, desanimado e cansado
de guerras modernidade sob a mira de uma arma. Muitos dos operrios politicamente
mais militantes haviam perecido na guerra civil bancada pelo Ocidente, deixando o partido
bolchevista com uma base social frgil. No demorou para que o partido usurpasse o
soviete dos operrios e banisse uma imprensa independente, bem como o sistema judicial.
Ele sufocou a dissenso poltica e os partidos opositores, manipulou as eleies e
militarizou o trabalho. Esse programa cruelmente antissocialista surgiu em um cenrio de
guerra civil, fome disseminada e invaso estrangeira. A economia da Rssia jazia em
runas, e seu tecido social se desintegrara. Numa ironia trgica, que viria a marcar o
sculo XX como um todo, o socialismo revelou-se menos possvel onde era mais
necessrio.
O historiador Isaac Deutscher retrata a situao com sua habitual eloquncia
incomparvel. A situao na Rssia poca

significava que a primeira e at ento nica tentativa de construir o socialismo
teria de ser feita nas piores condies possveis, sem as vantagens de uma diviso
internacional intensiva de trabalho, sem a influncia fertilizante das tradies
culturais antigas e complexas, em um ambiente de pobreza, primitivismo e crueza
materiais e culturais tamanho que a tendncia seria macular a prpria luta pelo
socialismo.9

preciso ser um crtico extraordinariamente atrevido do marxismo para afirmar que nada
disso relevante, j que o marxismo , de todo jeito, um credo autoritarista. Se ele
conquistasse amanh o interior britnico, como argumentam, haveria campos de trabalho
em Dorking antes do fim da semana.
Como veremos, o prprio Marx era um crtico do dogma rgido, do terrorismo
militar, da supresso poltica e do poder estatal arbitrrio. Ele acreditava que os
representantes polticos deveriam prestar contas a seus eleitores e reprovava a social-
democracia alem da poca por sua poltica estatizante. Insistia na livre expresso e nas
liberdades civis, horrorizava-se ante a criao forada de um proletariado urbano (no caso
dele, na Inglaterra, em vez de na Rssia) e defendia a tese de que a propriedade coletiva
no campo deveria ser um processo voluntrio, e no coercivo. No entanto, como algum
que reconhecia que o socialismo no pode florescer em condies de extrema pobreza, ele
teria entendido perfeitamente por que a Revoluo Russa acabou perdida.
Com efeito, existe um sentido paradoxal em que o stalinismo, em vez de
desqualificar a obra de Marx, testemunha sua validade. Se algum quiser um relato
convincente de como o stalinismo surgiu, ter de recorrer ao marxismo. As meras
denncias morais quanto besta no bastam. preciso saber em que condies materiais
ela surge, como funciona e como pode fracassar, e esse conhecimento tem sido mais
bem-obtido por meio de certas correntes dominantes do marxismo. Esses marxistas,
muitos deles seguidores de Leon Trtski ou de um ou outro tipo de socialismo libertrio,
diferem dos liberais ocidentais em um aspecto vital: suas crticas das chamadas
sociedades comunistas tm sido bem mais arraigadas. Eles no se satisfazem com apelos
esperanosos por mais democracia ou direitos civis. Ao contrrio, tm exigido a derrubada
de todo o sistema repressivo, agindo assim precisamente como socialistas. Ademais, tais
exigncias vm sendo feitas praticamente desde o dia em que Stlin assumiu o poder. Ao
mesmo tempo, eles alertaram para o fato de que, caso o sistema comunista russe, seria
possvel muito bem cair nos braos de um capitalismo predatrio que estaria aguardando,
faminto, para catar os pedaos entre as runas. Leon Trtski previu de forma precisa tal
fim para a Unio Sovitica, e h cerca de vinte anos ficou provado que ele estava certo.

Imaginemos uma forma um pouco enlouquecida de capitalismo que tentasse transformar
uma tribo pr-moderna em um conjunto de empreendedores agressivamente aquisitivos,
tecnologicamente sofisticados e que falasse o jargo dos profissionais de relaes pblicas
ou da economia de livre mercado, tudo isso em um perodo curtssimo de tempo. Ser que
o fato de a experincia muito provavelmente vir a se revelar menos bem-sucedida
constituiria uma condenao justa do capitalismo? Claro que no. Pensar assim seria to
absurdo quanto afirmar que a organizao das bandeirantes deveria ser dissolvida por no
ser capaz de solucionar problemas complexos de fsica quntica. Os marxistas no
acreditam que a linhagem liberal arrogante de Thomas Jefferson a John Stuart Mill seja
anulada pela existncia de prises secretas administradas pela CIA para torturar
muulmanos, ainda que tais prises faam parte da poltica das sociedades liberais de
hoje. No entanto, os crticos do marxismo quase nunca se dispem a admitir que
julgamentos circenses e terrorismo de massa no o refutam.
Existe, porm, outro sentido que faz o socialismo ser considerado invivel por
alguns. Mesmo se algum pretendesse implant-lo sob condies de abastana, como seria
possvel administrar uma complexa economia moderna sem mercados? A resposta para
um nmero crescente de marxistas que isso no necessrio. Os mercados, na viso
destes, continuariam a ser parte de uma economia socialista. O chamado socialismo de
mercado vislumbra um futuro em que os meios de produo pertenceriam sociedade,
mas no qual cooperativas autogeridas competiriam entre si.10 Dessa maneira, algumas
das virtudes do mercado seriam conservadas, enquanto alguns de seus vcios seriam
descartados. No nvel dos empreendimentos individuais, a cooperao garantiria mais
eficincia, j que os indcios sugerem que ela quase sempre to eficiente quanto os
empreendimentos capitalistas e, com frequncia, muito mais eficiente. No nvel da
economia, a competio garante que os problemas de informao, de alocao e incentivo
associados ao modelo stalinista tradicional de planejamento central no ocorram.
Alguns marxistas afirmam que o prprio Marx era um socialista de mercado, ao
menos no sentido de que acreditava que o mercado se manteria durante o perodo de
transio seguinte a uma revoluo socialista. Marx tambm considerava que os mercados
haviam sido emancipadores tanto quanto exploradores, ajudando a libertar homens e
mulheres da dependncia anterior de senhores e patres. Os mercados tiram a aura de
mistrio das relaes sociais, desnudando sua realidade rida. Marx era to perspicaz
quanto a essa questo que a filsofa Hannah Arendt certa vez descreveu as pginas de
abertura do Manifesto comunista como o maior elogio j visto ao capitalismo.11 Os
socialistas de mercado tambm observam que os mercados de forma alguma so uma
caracterstica especfica do capitalismo. Possivelmente surpreendendo alguns de seus
discpulos, at Trtski apoiava o mercado, embora apenas no perodo de transio para o
socialismo e em combinao com o planejamento econmico. Trtski considerava o
mercado necessrio ao controle da adequao e da racionalidade do planejamento, j que
a existncia de contabilidade econmica impensvel sem relaes de mercado.12 Como
a Oposio de Esquerda, ele era um crtico ferrenho da chamada economia planificada.
O socialismo de mercado extingue a propriedade privada, as classes sociais e a
explorao, e pe o poder econmico nas mos dos verdadeiros produtores. Por tudo isso,
um avano bem-vindo em relao a uma economia capitalista. Para alguns marxistas,
contudo, ele conserva demasiados aspectos dessa economia para ser palatvel. Sob o
socialismo de mercado continuaria a haver produo de commodities, desigualdade,
desemprego e oscilao das foras de mercado fora do controle humano. Como garantir
que os trabalhadores no fossem simplesmente transformados em capitalistas coletivos,
maximizando seus lucros, cortando a qualidade, ignorando as necessidades sociais e
descambando para o consumismo na nsia de acumulao constante? Como evitar o
crnico imediatismo dos mercados, seu hbito de ignorar o quadro social geral e os efeitos
antissociais de longo prazo de suas decises fragmentadas? A educao e a monitorao
estatal talvez reduzissem tais perigos, mas alguns marxistas se voltam, ao contrrio, para
uma economia que no contemple o planejamento centralizado nem o regulado pelo
mercado.13 Nesse modelo, os recursos seriam alocados mediante negociaes entre
produtores, consumidores, ambientalistas e outros agentes relevantes, em redes nos locais
de trabalho, na comunidade e em conselhos de consumidores. Os parmetros amplos da
economia, includos a as decises sobre a alocao dos recursos, as taxas de crescimento
e investimento, a energia, o transporte e as polticas ecolgicas, seriam fixados por
assembleias representativas em nveis local, regional e nacional. Essas decises gerais
sobre, digamos, alocao tornariam a voltar aos nveis regional e local, nos quais um
planejamento mais detalhado seria aos poucos desenvolvido. Em cada estgio, o debate
pblico acerca de polticas e planos econmicos alternativos poderia ser determinado pela
necessidade social em lugar de s-lo pelo lucro privado. No capitalismo, somos privados do
poder de decidir se desejamos produzir mais hospitais ou cereais para o caf da manh.
No socialismo, tal liberdade seria constantemente exercida.
O poder em tais assembleias seria atribudo por eleio democrtica de baixo para
cima, e no de cima para baixo. Conselhos democraticamente eleitos para representar
cada rea do comrcio ou da produo negociariam com uma comisso econmica
nacional para chegar a um conjunto de decises de investimento. Os preos no seriam
determinados de maneira centralizada, mas por unidades de produo com base no
estmulo de consumidores, usurios, grupos interessados e da por diante. Alguns
defensores de uma economia participativa nesses moldes aceitam um tipo de economia
socialista mista: bens que sejam de interesse vital para a comunidade (alimentos, sade,
produtos farmacuticos, educao, transporte, energia, produtos relativos subsistncia,
instituies financeiras, a mdia e congneres) precisam ficar sujeitos ao controle pblico
democrtico, j que aqueles que os regulam tendero a agir antissocialmente se farejarem
a chance de obter mais lucros. Bens socialmente menos indispensveis (itens de consumo,
artigos de luxo), porm, poderiam ser entregues s operaes do mercado. Alguns
socialistas de mercado acham todo esse esquema complexo demais para ser vivel. Como
observou certa vez Oscar Wilde, o problema do socialismo gastar noites demais. No
entanto, preciso ao menos levar em conta o papel da moderna tecnologia da informao
no azeitamento da engrenagem de tal sistema. Mesmo o ex-vice-presidente da Procter &
Gamble (P&G) j reconheceu a capacidade desse sistema de tornar o autogerenciamento
dos operrios uma possibilidade real.14 Alm disso, Pat Devine nos faz lembrar do volume
de tempo consumido hoje pela administrao e organizao capitalistas.15 No existe
nenhum motivo bvio para inferir que o volume de tempo gasto por uma alternativa
socialista seria maior.
Alguns defensores do modelo participativo argumentam que todos deveriam ser
igualmente remunerados pelo mesmo volume de trabalho, a despeito da diferena de
talento, treinamento e ocupao. Como diz Michael Albert:

O mdico que trabalha em um ambiente luxuoso em condies confortveis e
gratificantes ganha mais do que o operrio de linha de montagem que trabalha em
meio a uma barulheira horrvel, arriscando a vida e a sade e suportando o tdio e
a depreciao, independentemente do tempo e da energia que cada um despenda no
trabalho.16

H um argumento forte em defesa de remunerar melhor os que executam trabalho
tedioso, pesado, sujo ou perigoso do que os mdicos e acadmicos, por exemplo, cuja
atividade consideravelmente mais gratificante. Boa parte desse trabalho sujo e perigoso
talvez pudesse ser executada por ex-membros da famlia real. Precisamos rever nossas
prioridades.
J que acabo de comentar que a mdia est madura para ser de propriedade
pblica, tomemos este como um caso exemplar. H mais de meio sculo, em um
excelente livrinho intitulado Communications,17 Raymond Williams esboou um plano
socialista para as artes e a mdia que rejeitava o controle estatal de seu contedo, por um
lado, e a soberania do lucro como motivao, por outro. Em vez disso, os contribuintes
ativos nessa rea teriam controle sobre seus meios de expresso e comunicao. A
verdadeira fbrica das artes e da mdia emissoras de rdio, salas de concerto, redes
de televiso, cinemas, redaes de jornais e da por diante passaria a ser de
propriedade estatal (que existe sob uma variedade de formas), e sua administrao seria
assumida por conselhos democraticamente eleitos, que incluiriam, ao mesmo tempo,
membros do pblico e representantes da mdia ou de conselhos artsticos.
Tais comits, que seriam estritamente independentes do Estado, ficariam
responsveis pela concesso de recursos pblicos e pelo leasing das instalaes
pertencentes sociedade, tanto a pessoas fsicas quanto a grupos de atores, jornalistas,
msicos etc. independentes e democraticamente autogeridos. Esses homens e mulheres
poderiam ento produzir seu trabalho sem se sujeitar s regras estatais ou s presses
distorcidas do mercado. Entre outras vantagens, seria possvel evitar a situao em que
um punhado de valentes avaros e enlouquecidos pelo poder ditasse por meio de seus
canais de mdia de propriedade privada aquilo em que o pblico deve acreditar ou seja,
suas opinies comprometidas e o sistema por eles apoiado. Saberemos que o socialismo
se estabeleceu quando formos capazes de olhar para trs com absoluta incredulidade para
a ideia de que um punhado de capangas comerciais recebeu carta branca para corromper a
mente da opinio pblica com ideias polticas neandertais convenientes a seus prprios
extratos bancrios e a pouco mais do que isso.
No capitalismo, boa parte da mdia evita o trabalho difcil, controverso ou inovador
porque isso ruim para os lucros. Ao contrrio, opta, por comodismo, pela banalidade, pelo
sensacionalismo e pelo preconceito profundo. J a mdia socialista no baniria tudo que no
fosse Schoenberg, Racine e incontveis verses de O capital de Marx. Haveria, de sobra,
teatro, TV e jornais populares. Popular no significa, necessariamente, inferior. Nelson
Mandela popular, mas no inferior. Um monte de gente comum l jornais altamente
especializados com jarges ininteligveis para quem est de fora. S que esses jornais
costumam tratar de pesca, equipamentos agrcolas ou criao de ces em lugar de
abordar esttica ou endocrinologia. O popular se transforma em lixo e kitsch quando a
mdia sente a necessidade de sequestrar uma grande fatia do mercado da forma mais
rpida e indolor possvel. E essa necessidade, quase sempre, tem motivao comercial.
Os socialistas sem dvida continuaro a discutir os detalhes de uma economia
ps-capitalista. Por ora, no h modelo perfeito em oferta. Pode-se contrastar essa
imperfeio com a economia capitalista, cujo funcionamento impecvel e que jamais foi
responsvel pelo mais nfimo toque de pobreza, desperdcio ou colapso. Foi, sim,
reconhecidamente responsvel por alguns nveis extravagantes de desemprego, mas a
principal nao capitalista do mundo descobriu uma soluo engenhosa para tal falha. Hoje,
nos Estados Unidos, cerca de um milho a mais de pessoas estariam buscando emprego
caso no estivessem na cadeia.
Captulo III
O marxismo uma forma de determinismo. Ele v homens e mulheres como
simples instrumentos da histria, o que os despoja de sua liberdade e
individualidade. Marx acreditava em certas leis frreas da histria, as quais se
desenvolvem com fora inexorvel e s quais nenhuma ao humana capaz de
resistir. O feudalismo estava fadado a dar luz o capitalismo, e o capitalismo
inevitavelmente ceder lugar ao socialismo. Como tal, a teoria da histria de Marx
no passa de uma verso secular da Providncia ou do Destino. ofensiva
liberdade e dignidade humanas, assim como os Estados marxistas.

Podemos comear perguntando o que distingue o marxismo. O que o marxismo tem que
nenhuma outra teoria poltica possui? Nitidamente no se trata da ideia de revoluo, que
em muito precede a obra de Marx. Tambm no se trata da noo de comunismo, que
de origem antiga. O movimento da classe operria na Europa j chegara a ideias
socialistas enquanto o prprio Marx ainda era um liberal. difcil pensar em uma nica
caracterstica poltica exclusiva de seu pensamento. Definitivamente no se trata da ideia
do partido revolucionrio, que nos chegou com a Revoluo Francesa. De todo modo, Marx
tinha incrivelmente pouco a dizer sobre isso.
E quanto ao conceito de classe social? Tambm no serve, j que, de forma
correta, o prprio Marx negava ter inventado a ideia. verdade que, de forma relevante,
ele redefiniu todo o conceito, mas a cunhagem no foi sua. Como tambm no nasceu
com ele a ideia do proletariado, familiar a vrios pensadores do sculo XIX. Sua ideia de
alienao derivava sobretudo de Hegel e tambm foi antecipada pelo grande socialista e
feminista irlands William Thompson. Veremos mais adiante que Marx no o nico a dar
tamanha prioridade questo econmica na vida social. Ele acredita numa sociedade
cooperativa livre de explorao gerida pelos prprios produtores e defende a tese de que
isso s seria atingvel por meios revolucionrios. Mas assim tambm pensava o grande
socialista do sculo XX Raymond Williams, que no se considerava marxista. Muitos
anarquistas, socialistas libertrios e outros endossariam a viso social, mas rejeitam Marx
com veemncia.
Duas grandes doutrinas residem no mago do pensamento de Marx. Uma o papel
primordial da questo econmica na vida social; a outra, a ideia de uma sucesso de
modos de produo ao longo da histria. Veremos mais adiante, porm, que nenhuma das
duas foi inovao de Marx. Ser, ento, que a peculiaridade do marxismo o conceito de
luta de classe, e no o de classe? Decerto isso est mais prximo da essncia do
pensamento de Marx, mas no mais original do que a ideia de classe em si. Vejamos
esta estrofe, que fala de um rico senhor de terras, tirada do poema A aldeia abandonada,
de Oliver Goldsmith:

O robe que envolve seu corpo em tecido macio
Roubou dos campos vizinhos metade do plantio.18

A simetria e a economia das frases, com sua anttese muito bem-equilibrada, contrastam
com o desperdcio e o desequilbrio da economia descrita. A estrofe fala, nitidamente, de
luta de classes. O que serve de robe ao proprietrio rouba seus inquilinos. Tomemos,
agora, estas linhas tiradas de Comus, de John Milton:

Se todo homem justo que agora definha por no ter
Possusse ao menos um quinho modesto e decente
Daquele luxo todo que, obsceno,
Amontoa-se agora, excessivo, sobre um grupo pequeno

Todas as bnos da natureza seriam bem-repartidas
Em uma proporo equilibrada e no descabida...19

Boa parte do mesmo sentimento expressa por Rei Lear. Na verdade, Milton roubou essa
ideia de Shakespeare. Voltaire acreditava que os ricos inchavam com o sangue dos pobres
e que a propriedade era o cerne do conflito social. Jean-Jacques Rousseau, como veremos,
argumentou um bocado nessa linha. A ideia de luta de classes de forma alguma
exclusiva de Marx, como ele prprio bem o sabia.
Ainda assim, bastante central para ele. To central que ele a v como nada
menos do que a fora que move a histria humana. Ela o motor ou a dinmica do
desenvolvimento humano, ideia que no teria ocorrido a John Milton. Enquanto muitos
pensadores sociais encaram a sociedade humana como uma unidade orgnica, na viso de
Marx, o que a constitui diviso. Ela feita de interesses mutuamente incompatveis. Sua
lgica de conflito, no de coeso. do interesse da classe capitalista, por exemplo,
manter baixos os salrios e do interesse dos assalariados pressionar para empurr-los
para cima.
Marx declara no Manifesto comunista que a histria de toda a sociedade existente
anteriormente a histria de lutas de classes. Claro que no se deve interpret-lo ao p
da letra. Se o fato de eu escovar os dentes na quarta-feira passada conta como parte da
histria, difcil considerar tal ato como uma questo de luta de classes. Executar
determinado arremesso no crquete ou ter obsesso patolgica por pinguins no
fundamentalmente relevante para a luta de classes. Talvez essa histria se refira a
acontecimentos pblicos, no a acontecimentos privados, como a escovao de dentes.
Mas aquela briga no bar de ontem noite foi pblica. Assim, talvez a histria se limite a
grandes acontecimentos pblicos. Mas segundo a definio de quem? Seja como for, como
dizer que o Grande Incndio de Londres foi uma situao de luta de classes? Poderia ser
um caso de luta de classes se Che Guevara tivesse sido atropelado por um caminho, mas
apenas na hiptese de o motorista pertencer CIA. A histria da opresso feminina se
entrelaa com a histria da luta de classes, mas no apenas um aspecto dela. O mesmo
acontece com a poesia de Wordsworth ou de Seamus Heaney. A luta de classes no pode
abranger tudo.
Talvez Marx no levasse a prpria afirmao ao p da letra. O Manifesto
comunista, afinal, prope-se a ser um item de propaganda poltica, e como tal cheio de
floreios retricos. Ainda assim, existe uma indagao importante sobre o volume de
pensamento marxista nele presente. Alguns marxistas aparentemente o encaram como
uma Teoria de Tudo, mas decerto no se trata disso. O fato de o marxismo no ter nada
de muito interessante a dizer sobre usque ou sobre a natureza do inconsciente, sobre a
fragrncia de uma rosa ou a razo pela qual existe algo em vez de nada existir no o
desacredita. Ele no pretendia ser uma filosofia absoluta. No nos d conta da beleza, do
erotismo ou do porqu de o poeta Yeats conseguir uma ressonncia curiosa em seus
versos. Praticamente nada diz sobre as questes do amor, da morte e do significado da
vida. Tem, verdade, uma imponente narrativa a fazer, que se estende desde a aurora da
civilizao at o presente e o futuro. Mas existem outras narrativas imponentes alm do
marxismo, como a histria da cincia, a da religio ou a da sexualidade, que interagem
com a histria da luta de classes, mas no podem ser reduzidas a isso (os ps-
modernistas costumam pressupor que exista uma narrativa grandiosa ou, ento, apenas
um monte de mininarrativas, mas no esse o caso). Assim, seja o que for que Marx
pensasse, a afirmao de que toda a histria tem sido a histria da luta de classes no
significa que tudo que j aconteceu uma questo de luta de classes, mas, sim, que a
luta de classes o mais fundamental para a histria humana.
Fundamental em que sentido, porm? Como, por exemplo, ela mais fundamental
do que a histria da religio, da cincia ou da opresso sexual? As classes no so,
necessariamente, fundamentais no sentido de gerar o motivo mais forte para a ao
poltica. Pensemos no papel da identidade tnica, nesse aspecto, qual o marxismo pouca
ateno prestou. Anthony Giddens afirma que os conflitos interestatais, ao lado das
desigualdades raciais e sexuais, tm a mesma importncia para a explorao
classista.20 A mesma importncia para qu? Tm a mesma importncia moral e poltica
ou so igualmente importantes para a viabilizao do socialismo? s vezes chamamos
alguma coisa de fundamental quando ela a base necessria para outra coisa, mas
difcil imaginar que a luta de classes seja a base necessria para a f religiosa, para a
descoberta cientfica ou para a opresso feminina, por mais que esteja envolvida em tudo
isso. No parece fato que, se chutarmos esse alicerce para longe, o budismo, a astrofsica
ou o concurso de Miss Universo cairo por terra. Eles tm histrias relativamente
independentes que lhes so exclusivas.
Ento para que a luta de classes fundamental? A resposta de Marx pareceria
dupla. A luta de classes d forma a muitssimos acontecimentos, instituies e linhas de
pensamento que, primeira vista, passam a impresso de isentos dela, alm de ter papel
decisivo na turbulenta transio de uma poca da histria para outra. Com histria, Marx
no quer dizer tudo que j ocorreu, mas uma trajetria especfica que lhe subjacente.
Ele usa histria no sentido do curso significativo de acontecimentos, no como sinnimo
para o todo da existncia humana at hoje.
Ser, portanto, a ideia de luta de classes que distingue o pensamento de Marx de
outras teorias sociais? No exatamente. Vimos que tal noo no lhe original,
semelhana do conceito de modo de produo. O que mpar em seu pensamento a
ligao dessas duas ideias luta de classes e modo de produo a fim de fornecer um
cenrio histrico novo de fato, assim como o modo como as duas ideias se juntam tem
sido um tema de discusso entre os marxistas, e o prprio Marx no chega a esbanjar
eloquncia sobre a questo. Mas, se estamos buscando o que peculiar sua obra, nada
melhor do que fazer uma pausa aqui. Em essncia, o marxismo uma teoria e uma
prtica da mudana histrica de longo prazo. O problema, como veremos, que o mais
peculiar ao marxismo tambm o mais problemtico.

Falando de forma mais ampla, um modo de produo para Marx significa a combinao de
determinadas foras de produo com determinadas relaes de produo. Uma fora de
produo significa qualquer instrumento por meio do qual vamos trabalhar o mundo a fim
de reproduzir nossa vida material. A ideia abrange tudo que promova o domnio humano ou
o controle da natureza com finalidade produtiva. Computadores so uma fora produtiva se
tm papel na produo material como um todo, em lugar de serem usados apenas para
papear com serial killers disfarados de estranhos amistosos. Os asnos na Irlanda do
sculo XIX eram uma fora produtiva. A mo de obra humana uma fora produtiva.
Essas foras, porm, jamais existem em forma bruta. Sempre esto ligadas a certas
relaes sociais, com o que Marx quer dizer relaes entre classes sociais. Uma classe
social, por exemplo, pode deter e controlar os meios de produo, enquanto outra pode se
considerar explorada.
Marx acredita que as foras produtivas tm tendncia a se desenvolver conforme a
histria se desenrola. Isso no significa que elas progridem o tempo todo, j que ele
aparentemente tambm defende que essas foras podem atravessar longos perodos de
estagnao. O agente desse desenvolvimento qualquer classe social no comando da
produo material. Nessa verso da histria, como se as foras produtivas
selecionassem a classe mais capacitada a expandi-las. Chega-se a um ponto, contudo,
em que as relaes sociais prevalentes, longe de promover o crescimento das foras
produtivas, comeam a agir como um entrave. As duas entram em total contradio, e o
cenrio est pronto para a revoluo poltica. A luta de classes se agua, e uma classe
social capaz de levar adiante as foras de produo assume o poder das mos de seus
antigos senhores. O capitalismo, por exemplo, cambaleia de crise em crise, tropeo em
tropeo, graas s relaes sociais que ele envolve; e, a certa altura em seu declnio, a
classe operria est mo para assumir a propriedade e o controle da produo. A
determinada altura de sua obra, Marx chega a afirmar que nenhuma classe social nova
assume at que as foras produtivas tenham sido desenvolvidas tanto quanto possvel pela
classe anterior.
O caso apresentado de forma mais sucinta na seguinte passagem bastante
conhecida:

Em determinado estgio de seu desenvolvimento, as foras materiais produtivas da
sociedade entram em contradio com as relaes de produo existentes ou o
que no passa de uma expresso legal da mesma coisa com as relaes de
propriedade dentro das quais vm funcionando at ento. De formas de
desenvolvimento das foras produtivas, essas relaes se transformam em seus
grilhes. Ento tem incio uma poca de revoluo social.21

Existem vrios problemas com tal teoria, como os prprios marxistas no demoraram a
apontar. Para comear, por que Marx supe que, de modo geral, as foras produtivas
continuam evoluindo? verdade que o desenvolvimento tecnolgico tende a ser cumulativo,
no sentido de que os seres humanos relutam em abandonar quaisquer avanos feitos em
termos de prosperidade e eficincia. Isso porque, como espcie, somos um tanto
racionais, mas tambm levemente indolentes e, portanto, inclinados a poupar trabalho
(esses fatores determinam que as filas nos caixas costumem ter aproximadamente o
mesmo tamanho). Uma vez inventado o e-mail, no provvel que voltemos escrita em
pedras. Tambm detemos a capacidade de transmitir tais avanos a geraes futuras. O
conhecimento tecnolgico raramente se perde, mesmo quando a tecnologia em si
destruda. Isso, porm, uma verdade to ampla que no serve para jogar muita luz sobre
o assunto. No explica, por exemplo, por que as foras de produo evoluem muito
rapidamente em determinada poca, mas podem passar sculos estagnadas, de outra
feita. A existncia ou no de grande desenvolvimento tecnolgico depende das relaes
sociais existentes, no de algum impulso embutido. Alguns marxistas no veem a
compulso para melhorar as foras de produo como uma lei geral da histria, mas como
um imperativo especfico do capitalismo. Eles implicam com a suposio de que todo
modo de produo deve ser seguido por outro mais produtivo. Se Marx se inclua entre
esses marxistas um ponto discutvel.
Alm disso, no se sabe claramente por meio de que mecanismo certas classes
sociais so selecionadas para a tarefa de promover as foras produtivas. Essas foras,
afinal, no so um personagem-fantasma capaz de supervisionar o cenrio social e chamar
determinado candidato para ajud-las. As classes governantes, claro, no promovem as
foras produtivas movidas por altrusmo, assim como no assumem o poder com o
propsito expresso de alimentar os famintos e vestir os desnudos. Ao contrrio, elas
tendem a correr atrs dos prprios interesses materiais, recolhendo um excedente do
trabalho dos outros. A ideia, contudo, que, ao faz-lo, elas adiantam involuntariamente as
foras produtivas como um todo e, junto com elas (ao menos a longo prazo), a riqueza
espiritual, bem como a material, da humanidade. Elas geram recursos inacessveis
maioria nas sociedades classistas, mas, ao faz-lo, constroem um legado que homens e
mulheres um dia herdaro no futuro comunista.
Marx nitidamente acha que a riqueza material pode prejudicar nossa sade moral.
Ainda assim, no v um abismo entre o moral e o material, como alguns pensadores
idealistas. Para ele, o desabrochar das foras produtivas envolve a ecloso de habilidades e
do poder criativo humanos. Em certo sentido, a histria no , de forma alguma, uma
histria de progresso. Ao contrrio, passamos, vacilantes, de uma forma de sociedade
classista, de um tipo de opresso e explorao, para outra. Em outro sentido, porm, essa
narrativa sinistra pode ser encarada como um movimento adiante ou para cima, medida
que os seres humanos adquirem necessidades e desejos mais complexos, cooperam de
maneiras mais intrincadas e gratificantes e criam tipos de relacionamento e de
gratificao.
Os seres humanos recebero essa herana no futuro comunista, mas o processo
de constru-lo inseparvel da violncia e da explorao. No fim, sero estabelecidas
relaes sociais que distribuam essa riqueza acumulada para o benefcio de todos. O
processo de acumulao, porm, envolve a excluso da maioria de homens e mulheres do
gozo de seus frutos. Para Marx, assim a histria progride por meio de seu lado mau.
como se a injustia hoje fosse inevitvel para haver justia mais tarde. O fim est em
desacordo com os meios: se no houvesse explorao, no haveria a expanso
significativa das foras produtivas, e, se tal expanso no existisse, no haveria base
material para o socialismo.
Marx sem dvida est certo ao ver que o material e o espiritual se conflitam e
colidem. Ele no apenas condena a sociedade classista por suas atrocidades morais,
embora tambm o faa, mas reconhece que a gratificao espiritual demanda um alicerce
material. No se pode estabelecer uma relao decente quando se est morrendo de fome.
Toda extenso de comunicao humana traz consigo novas formas de comunidade e novos
tipos de diviso. Tecnologias novas podem frustrar o potencial humano, mas tambm so
capazes de aument-lo. A modernidade no deve ser louvada de forma leviana, mas no
deve tambm ser ignorada com desdm. Suas caractersticas positivas e negativas so, na
maior parte, aspectos do mesmo processo. por isso que apenas uma abordagem
dialtica, uma abordagem que perceba como a contradio faz parte de sua essncia,
poder lhe fazer justia.
No obstante, existem problemas reais com a teoria da histria de Marx. Por que,
por exemplo, o mesmo mecanismo o conflito entre as foras e as relaes de produo
opera na guinada de uma era de sociedade classista para a outra? O que responsvel
por essa estranha coerncia ao longo de enormes perodos do tempo histrico? De toda
forma, se a oposio poltica for poderosa o suficiente, no ser possvel derrubar uma
classe dominante enquanto ela ainda se encontra em seu apogeu? Realmente preciso
esperar at que falseiem as foras produtivas? O crescimento das foras produtivas no
ser capaz de sabotar a classe prestes a assumir criando, digamos, novas formas de
tecnologia opressora? verdade que, com o crescimento das foras produtivas, os
trabalhadores tendem a se tornar mais capacitados, mais bem-organizados, instrudos e
(talvez) politicamente confiantes e sofisticados. Pela mesma razo, porm, talvez haja
tambm mais tanques, cmeras de vigilncia, jornais de direita e modos de trabalho
terceirizado. Novas tecnologias podem jogar mais gente no desemprego e,
consequentemente, na inrcia poltica. De todo modo, para descobrir se uma classe social
est madura para fazer uma revoluo no necessrio apenas saber se ela tem o poder
de promover as foras de produo. As habilidades classistas so moldadas por todo um
leque de fatores. E como saber se um conjunto especfico de relaes sociais ser til
para essa finalidade?
Uma mudana nas relaes sociais no pode simplesmente ser explicada por uma
expanso das foras produtivas. Nem necessariamente mudanas inditas nas foras
produtivas resultam em novas relaes sociais, como bem ilustra a Revoluo Industrial.
As mesmas foras produtivas podem coexistir com diferentes conjuntos de relaes
sociais. O stalinismo e o capitalismo industrial, por exemplo. Quando se trata de
agricultura camponesa, desde a poca antiga at a Idade Moderna, um amplo leque de
relaes sociais e formas de propriedade provou ser possvel. Ou o mesmo conjunto de
relaes sociais pode promover diferentes tipos de foras produtivas. Tomemos a
indstria capitalista e a agricultura capitalista. As foras produtivas e as relaes
produtivas no danaram em harmonia ao longo da histria. A verdade que cada etapa do
desenvolvimento das foras produtivas abre todo um leque de relaes sociais possveis, e
no existe garantia de que uma delas venha a acontecer. Como tambm nada garante que
um agente revolucionrio potencial estar convenientemente mo quando a crise
histrica se apresentar. s vezes, simplesmente no h classe alguma capaz de levar
adiante as foras produtivas, como aconteceu no caso da China clssica.
Mesmo assim, a conexo entre as foras e as relaes esclarecedora. Entre
outras coisas, ela nos permite reconhecer que s possvel haver determinadas relaes
sociais se as foras produtivas tiverem evoludo at certo nvel. Se a alguns couber viver
de maneira muito mais confortvel do que a outros, ser preciso gerar um saldo
econmico considervel, e isso s possvel em determinado ponto do desenvolvimento
produtivo. No se pode sustentar uma imensa corte real, com menestris, pajens, bufes e
tesoureiros, se todos precisam apascentar cabras ou cavoucar a terra o tempo todo
apenas a fim de sobreviver.
A luta de classes , basicamente, uma luta pelo excedente, e como tal est fadada
a prosseguir enquanto no houver o bastante para todos. As classes surgem sempre que a
produo material est organizada a ponto de motivar alguns indivduos a transferir o
excedente de seu trabalho para outros a fim de sobreviver. Quando h pouco ou nenhum
excedente, como no chamado comunismo primitivo, todos precisam trabalhar, ningum
pode viver da labuta de outros, e no h espao para classes. Mais tarde, a existncia de
um excedente suficiente permite o estabelecimento de classes, como a dos senhores
feudais, que vivem custa do trabalho de seus vassalos. Apenas com o capitalismo
possvel gerar saldo suficiente para abolir a escassez e, consequentemente, as classes
sociais. No entanto, somente o socialismo capaz de pr isso em prtica.
No fica claro, porm, por que as foras produtivas devem sempre ganhar das
relaes sociais por que as ltimas parecem to humildemente condescendentes s
primeiras. Alm disso, a teoria no parece em acordo com a forma com que Marx de fato
retrata a transio do feudalismo para o capitalismo ou, em alguns aspectos, da
escravido para o feudalismo. igualmente verdade que as mesmas classes sociais quase
sempre se conservam no poder durante sculos apesar de sua incapacidade de promover o
crescimento produtivo.
Um dos defeitos bvios desse modelo seu determinismo. Nada parece capaz de
resistir marcha das foras produtivas. A histria se resolve por uma lgica interna.
Existe um nico agente da histria (as foras produtivas em crescimento constante) que
se estende por toda ela, criando cenrios polticos diversos conforme a histria progride.
Essa uma viso metafsica. No entanto, no um cenrio simplrio do Progresso. No
fim, os poderes e talentos humanos que evoluem com as foras produtivas produzem um
tipo melhor de humanidade. O preo a pagar por isso, contudo, avassalador. Cada avano
das foras produtivas uma vitria tanto para a civilizao quanto para a barbrie. Se traz
em seu rastro novas possibilidades de emancipao, tambm chega coberto de sangue.
Marx no era um ingnuo progressista. Estava perfeitamente ciente do terrvel custo do
comunismo.
verdade que existe tambm luta de classes, o que aparentemente sugeriria que
homens e mulheres so livres. difcil imaginar que greves, locautes e atividades sejam
ditados por alguma fora providencial. Mas e se essa prpria liberdade fosse, por assim
dizer, programada, j incorporada na marcha irrefrevel da histria? H uma analogia aqui
com a interao crist entre a providncia divina e o livre-arbtrio humano. Para os
cristos, algum age livremente quando estrangula o chefe de polcia local, mas Deus
previra essa ao desde sempre e a inclura em seu projeto para a humanidade. Ele no
me obrigou a me vestir de empregadinha na sexta-feira passada e adotar o nome de Milly,
mas, sendo onisciente, sabia que eu faria isso e podia assim moldar seus esquemas
csmicos com a questo de Milly em mente. Quando rezo para Ele pedindo um ursinho de
pelcia de aparncia melhor do que aquele surrado e manchado de cerveja que atualmente
dorme em meu travesseiro, no que Deus jamais tivesse pretendido me conceder um
favor tal e depois de ouvir minha prece mudasse de ideia. Deus no pode mudar de ideia.
Ocorre que Ele decidiu desde sempre me dar um novo ursinho por causa da minha prece,
que ele igualmente anteviu desde sempre. Em certo sentido, a chegada do futuro reino de
Deus no preordenada: ele chegar apenas se homens e mulheres trabalharem para isso
no presente. Mas o fato de que eles trabalhem para isso voluntariamente ser em si um
resultado inevitvel da graa de Deus.
Existe uma interao similar entre a liberdade e a inevitabilidade em Marx, que s
vezes parece pensar que a luta de classes, embora em certo sentido livre, esteja fadada a
se intensificar sob determinadas condies histricas e que s vezes esse resultado pode
ser previsto com segurana. Tomemos, por exemplo, a questo do socialismo. Marx
aparentemente encara o advento do socialismo como inevitvel. Ele diz isso mais de uma
vez. No Manifesto comunista, a queda da classe capitalista e a vitria da classe operria
so descritas como igualmente inevitveis. Isso no se deve, porm, ao fato de Marx
crer que exista alguma lei secreta gravada na histria que h de promover a chegada do
socialismo independentemente do que faam ou deixem de fazer homens e mulheres.
Nesse caso, por que ele insistia na necessidade de luta poltica? Se o socialismo
realmente inevitvel, seria de imaginar que no precisamos seno esperar que ele chegue,
talvez escolhendo molhos ou colecionando tatuagens enquanto isso. O determinismo
histrico uma receita para a quietude poltica. No sculo XX, teve um papel-chave no
fracasso do movimento comunista em combater o fascismo, seguro como estava durante
algum tempo de que o fascismo no passava do estertor da morte de um sistema
capitalista beira da extino. Pode-se argumentar que, embora para o sculo XIX o
inevitvel s vezes fosse aguardado com ansiedade, esse no o nosso caso. Frases que
comeam com inevitvel agora que... em geral soam meio agourentas.
Marx no acha que a inevitabilidade do socialismo signifique possamos todos ficar
refestelados na cama. Ele cr, sim, que, uma vez que o capitalismo fracasse em
definitivo, os trabalhadores no tero motivo algum para deixar de assumir o poder e
todos os motivos para faz-lo. Eles reconhecero que de seu interesse mudar o sistema
e que, sendo uma maioria, tambm tero poder para tanto. Por isso agiro como os
animais racionais que so e estabelecero uma alternativa. Por que diabos levar uma
existncia miservel sob um regime que voc capaz de mudar em proveito prprio? Por
que deixar o p comichar insuportavelmente quando voc pode co-lo? Assim como para
os cristos a ao humana livre, embora faa parte de um plano preordenado, tambm
para Marx a desintegrao do capitalismo h de levar inescapavelmente homens e
mulheres a varr-lo para longe por livre e espontnea vontade.
Marx, ento, est falando sobre aquilo que homens e mulheres livres esto fadados
a fazer sob determinadas circunstncias. Mas isso decerto uma contradio, j que
liberdade significa que no h nada criando obrigao. Voc no obrigado a devorar uma
costeleta de porco suculenta se suas entranhas estiverem sofrendo terrveis clicas de
fome. Como muulmano devoto, talvez voc prefira morrer. Se existe apenas um curso de
ao possvel, e se para mim for impossvel no adot-lo, no sou livre. O capitalismo
pode estar balanando beira do abismo, mas talvez no seja o socialismo que venha a
substitu-lo. Talvez seja o fascismo ou a barbrie. Talvez a classe operria fique
enfraquecida e desmoralizada demais pelo desmoronamento do sistema para agir de
maneira construtiva. Em um momento incomumente sombrio, Marx pondera que a luta de
classes pode resultar na runa coletiva das classes contendedoras.
Ou uma possibilidade que ele no pde antecipar plenamente talvez o
sistema seja capaz de rechaar a insurreio poltica por reforma. A social-democracia
um quebra-mar entre ela mesma e a catstrofe. Dessa maneira, o excedente colhido das
foras produtivas desenvolvidas pode ser usado para calar a revoluo, o que no se
encaixa perfeio no esquema histrico de Marx. Ao que parece, ele acreditava que a
prosperidade capitalista pode to somente ser temporria, que o sistema acabar, uma
hora ou outra, fazendo gua e que a classe operria, ento, inevitavelmente se insurgir e
assumir o controle. Isso, porm, para comeo de conversa, no leva em conta as muitas
maneiras (muito mais sofisticadas em nossa poca do que na de Marx) pelas quais at
um capitalismo em crise capaz de garantir o consentimento de seus cidados. Marx no
considerou a existncia do canal Fox News e do jornal Daily Mail.
Existe, claro, outro futuro vislumbrvel, a saber, nenhum futuro. Marx no podia
prever a possibilidade de um holocausto nuclear ou de uma catstrofe ecolgica. Ou talvez
a classe dominante viesse a ser derrubada ao lhe cair na cabea um asteroide, destino que
alguns de seus membros talvez considerassem prefervel revoluo socialista. Mesmo a
teoria mais determinista da histria pode naufragar sob acontecimentos to imprevisveis.
De todo modo, continuamos a poder indagar quo determinista em termos de histria Marx
realmente . Se nada mais houvesse em sua obra alm da ideia das foras produtivas
dando origem a determinadas relaes sociais, a resposta seria simples. Isso corresponde
a um determinismo absoluto, algo que pouqussimos marxistas hoje estariam preparados
para apoiar.22 Para tal viso, no so os seres humanos que criam sua histria, mas as
foras produtivas, que levam uma vida estranha, fetichista e independente.
Entretanto, existe uma corrente diversa de pensamento na obra de Marx, para a
qual so as relaes sociais de produo que detm prioridade sobre as foras produtivas,
e no o contrrio. Se o feudalismo preparou o caminho para o capitalismo, no foi porque
este poderia promover as foras produtivas de forma mais eficiente, mas porque as
relaes sociais feudais no campo foram aos poucos banidas pelas capitalistas. O
feudalismo criou as condies em que a nova classe burguesa pde crescer, mas essa
classe no surgiu como um resultado do crescimento das foras produtivas. Ademais, se
as foras de produo se expandiram no feudalismo, no foi porque havia nelas alguma
tendncia para se desenvolverem, mas por interesse de classe. Quanto ao perodo
moderno, se as foras produtivas cresceram to rapidamente ao longo dos dois ltimos
sculos, foi porque o capitalismo no capaz de sobreviver sem constante expanso.
Nessa teoria alternativa, os seres humanos, na forma de relaes sociais e lutas
de classe, so os autores da prpria histria. Marx certa vez comentou que ele e Engels
haviam enfatizado a luta de classes como a fora propulsora imediata da histria
durante cerca de quarenta anos.23 O problema da luta de classes que seu resultado no
pode ser previsto e o determinismo no pode, por isso, encontrar respaldo. Sempre
possvel argumentar que o conflito de classes determinado que caracterstico da
natureza das classes sociais buscar interesses mutuamente conflitantes e que isso
regido pelo modo de produo. No entanto, apenas de vez em quando esse conflito
objetivo de interesses toma a forma de uma batalha poltica de grande escala, e difcil
ver como tal batalha possa ser pr-esboada. Marx talvez pensasse que o socialismo era
inevitvel, mas com certeza no achava que as leis trabalhistas ou a Comuna de Paris o
fossem. Se de fato tivesse sido um determinista puro-sangue, talvez pudesse nos ter dito
quando e como o socialismo surgiria. Mas era um profeta no sentido de denunciar a
injustia, no no sentido de ler uma bola de cristal.
Escreve Marx:

A histria nada faz, no possui uma riqueza imensa, no promove batalhas. o
homem, o homem vivo, de verdade, que tudo faz, tudo possui e que luta; a
histria no , com efeito, uma pessoa independente, que utiliza o homem como
meio para atingir seus objetivos, a histria nada mais seno a atividade do
homem em busca de seus objetivos.24

Quando comenta sobre as relaes de classe no mundo antigo, medieval ou moderno,
quase sempre Marx escreve como se estas fossem primordiais. Ele tambm insiste em
que cada modo de produo, da escravido ao feudalismo, e deste ao capitalismo, tem
suas leis de desenvolvimento. Se assim , no mais carece pensar em termos de um
processo histrico rigorosamente linear, em que cada modo de produo segue atrs do
outro segundo alguma lgica interna. No existe nada endmico no feudalismo para
transform-lo intrinsecamente em capitalismo. J no existe um fio nico que atravesse a
tapearia da histria, mas, sim, um conjunto de diferenas e descontinuidades. a
economia poltica burguesa, no o marxismo, que pensa em termos de leis universais de
evoluo. O prprio Marx protestou contra a acusao de estar tentando reunir o todo da
histria sob uma nica lei. Era profundamente avesso a tais abstraes dbeis, como
convm a um bom romntico. O mtodo materialista se transforma em seu oposto,
insistia, se for adotado, no como o princpio de investigao orientador, mas como
padro pronto pelo qual algum molda os fatos da histria como lhe convm.25 Ele avisa
que sua viso das origens do capitalismo no deveria ser transformada em uma teoria
histrico-filosfica do rumo geral recomendado pelo destino para todas as naes,
quaisquer que sejam as circunstncias histricas em que se encontrem.26 Se existiam
determinadas tendncias em ao na histria, existiam tambm contratendncias, o que
implica a impossibilidade de garantir os resultados.
Alguns marxistas subestimaram a primazia das foras produtivas e
superestimaram a teoria alternativa que acabamos de examinar, mas isso, provavelmente,
defensivo demais. O primeiro modelo pode ser reconhecido em pontos importantes na
obra de Marx, sugerindo que ele o levava muito a srio. No parece uma aberrao
momentnea. Essa tambm a maneira como marxistas como Lnin e Trtski
costumavam interpret-lo. Alguns comentaristas defendem a tese de que, quando escreveu
O capital, Marx j havia mais ou menos abandonado sua f anterior nas foras produtivas
como heronas da histria. Outros no esto to convencidos disso. Quem estuda Marx,
porm, tem liberdade para escolher que ideias em sua obra parecem mais plausveis.
Apenas os marxistas fundamentalistas encaram essa obra como escritura sagrada, e hoje
eles existem em menor nmero do que os fundamentalistas cristos.

No h provas de que Marx seja no todo um determinista, no sentido de negar que as
aes humanas so livres. Ao contrrio, ele claramente acredita na liberdade e fala o
tempo todo, especialmente em seus artigos, sobre como os indivduos poderiam (e
algumas vezes deveriam) ter agido de forma diferente, fossem quais fossem os limites
histricos impostos a suas escolhas. Engels, que alguns encaram como um determinista
deslavado, interessou-se a vida toda pela estratgia militar, que dificilmente pode ser
descrita como questo de destino.27 Ser possvel notar que Marx enfatiza a coragem e a
coerncia como essenciais vitria poltica e parece admitir a influncia decisiva dos
acontecimentos fortuitos sobre os processos histricos. O fato de a classe operria
militante na Frana ter sido dizimada pelo clera em 1849 exemplo disso.
De todo modo, existem tipos diversos de inevitabilidade. possvel considerar que
algumas coisas so inevitveis e nem por isso ser um determinista. Mesmo os libertrios
creem na inevitabilidade da morte. Se determinado nmero de pessoas se espremer em
uma cabine telefnica, alguns acabaro seriamente machucados. Trata-se de uma questo
de fsica, no de destino. O fato de terem se espremido na cabine por livre e espontnea
vontade no altera coisa alguma. As aes que executamos livremente quase sempre
acabam por nos confrontar como poderes desconhecidos. As teorias de alienao e
fetichismo mercantilista de Marx se baseiam precisamente nessa verdade.
A inevitabilidade tambm existe em outros sentidos. Afirmar que o triunfo da
justia no Zimbbue inevitvel talvez no signifique que isso esteja fadado a acontecer.
Pode tratar-se mais de um imperativo moral ou poltico, implicando que a alternativa
abominvel demais para ser considerada. Socialismo ou barbrie talvez no sugira que
sem dvida acabaremos vivendo sob um ou outro. Talvez seja uma forma de enfatizar as
consequncias impensveis da no concretizao da primeira hiptese. Marx defende em A
ideologia alem a tese de que na poca presente [...] os indivduos tm que abolir a
propriedade privada, mas esse tm que equivale mais a uma exortao poltica do que a
uma sugesto de que no lhes reste escolha. Marx, assim, talvez no seja, em geral, um
determinista, mas existe um bocado de conceitos em sua obra a sugerir uma noo de
determinismo histrico. Ele s vezes compara as leis da histria s leis naturais,
escrevendo em O capital sobre as leis naturais do capitalismo [...] atuando com
necessidade frrea para a obteno de resultados inevitveis.28 Quando um comentarista
descreve sua obra dizendo que ela trata a evoluo da sociedade como um processo de
histria natural, Marx parece concordar. Igualmente, ele cita com aprovao um resenhista
de sua obra que a v demonstrando a necessidade de atual ordem das coisas e a
necessidade de outra ordem qual a primeira deve inevitavelmente passar.29 No fica
claro como esse determinismo austero se encaixa ao lado da centralidade da luta de
classes.
H momentos em que Engels faz uma distino aguda entre as leis histricas e as
leis naturais, enquanto em outros ele defende as afinidades entre ambas. Marx flerta com
a ideia de encontrar na natureza uma base para a histria, mas tambm chama a ateno
para o fato de que fazemos a ltima, mas no a primeira. Algumas vezes ele critica a
aplicao da biologia histria humana e rejeita a noo de leis histricas universalmente
vlidas. Como muitos pensadores do sculo XIX, Marx sequestrou a autoridade das
cincias naturais, ento o modelo supremo de conhecimento, para obter alguma
legitimidade para sua obra. No entanto, ele talvez tambm achasse que as chamadas leis
histricas pudessem ser conhecidas com a certeza das leis cientficas.
Ainda assim, difcil crer que ele considerasse que a chamada tendncia de
declnio seja literalmente como a lei da gravidade. Ele no podia pensar que a histria
evolui como uma tempestade. verdade que ele v o curso dos acontecimentos histricos
como reveladores de um padro significativo, mas dificilmente pode ser considerado o
nico detentor viso. No so muitos os que veem a histria humana como algo de todo
aleatrio. Se no houvesse regularidade alguma ou tendncias amplamente previsveis na
vida social, seramos incapazes de praticar aes com propsito. No se trata de uma
escolha entre leis frreas de um lado e o caos absoluto do outro. Toda sociedade, como
toda ao humana, abre determinados futuros possveis enquanto fecha outros. Mas essa
interao entre liberdade e freio est longe de ser algum tipo de necessidade frrea. Se
algum tentar construir o socialismo em condies econmicas miserveis, ser grande,
como vimos, a probabilidade de acabar havendo algum tipo de stalinismo. Esse um
padro histrico comprovado, confirmado por todo um leque de experincias sociais
desacertadas. Liberais e conservadores que no apreciam falar sobre leis histricas talvez
alterassem seu discurso no que tange a esse aspecto especfico. Contudo, afirmar que se
est fadado a cair no stalinismo fechar os olhos para as imprevisibilidades da histria.
Talvez o cidado comum se rebele e assuma o poder, ou talvez um conjunto de naes
afluentes inesperadamente corra em seu socorro, ou quem sabe ele acabe descobrindo que
est sentado em cima do maior campo de petrleo do planeta e use isso para construir
sua economia de forma democrtica.
Mais ou menos o mesmo ocorre com o curso da histria. Marx aparentemente no
cr que os vrios modos de produo, da escravido de outrora ao capitalismo moderno,
sigam um atrs do outro de acordo com algum padro inaltervel. Engels observou que a
histria com frequncia caminha aos trancos e barrancos e em zigue-zague.30 Para
comear, diferentes modos de produo simplesmente no seguem um ao outro, podendo
coexistir dentro da mesma sociedade. Em segundo lugar, Marx afirmava que suas opinies
sobre a transio do feudalismo para o capitalismo diziam respeito especificamente ao
Ocidente e no deveriam ser universalizadas. No que concerne aos modos de produo,
nem toda nao precisa trilhar o mesmo caminho. Os bolchevistas foram capazes de
saltar de uma Rssia parcialmente feudal para um Estado socialista sem ter de passar por
um prolongado interldio de capitalismo amplo.
Marx acreditou em determinado momento que sua prpria Alemanha teria de
atravessar um estgio de governo burgus antes que a classe operria chegasse ao poder.
Mais tarde, porm, parece ter abandonado tal crena, recomendando, pelo contrrio, uma
revoluo permanente, que eliminasse essas etapas. A viso tipicamente iluminista da
histria a de um processo organicamente evolutivo, no qual, de forma espontnea, cada
fase emerge da seguinte para constituir o todo que conhecemos como Progresso. A
narrativa marxista, ao contrrio, est marcada por violncia, transtorno, conflito e
descontinuidade. Existe progresso, mas, como disse Marx em seus escritos sobre a ndia,
ele como um deus horripilante que bebe nctar dos crnios dos assassinados.
At que ponto Marx acredita na necessidade histrica? Essa no uma questo
apenas poltica e econmica, mas tambm moral. Ao que parece, ele no supe que o
feudalismo ou o capitalismo tivessem que se estabelecer. Dado um modo especfico de
produo, existem a partir da vrios caminhos possveis. Naturalmente, h limites a essa
latitude. No seria possvel sair do capitalismo consumista para a caa-coleta, a menos,
talvez, que uma guerra nuclear surgisse nesse nterim. Foras produtivas desenvolvidas
tornariam tal reverso ao mesmo tempo totalmente desnecessria e profundamente
indesejvel. Mas existe uma mudana especfica que Marx parecia ver como inevitvel: a
necessidade de haver capitalismo para haver socialismo. Motivado pelo interesse prprio,
pela competio impiedosa e pela necessidade de expanso incessante, apenas o
capitalismo capaz de desenvolver as foras produtivas at o ponto em que, sob uma
administrao poltica diferente, o excedente por elas gerado possa ser usado para prover
o bastante para todos. Para ter socialismo, primeiro preciso ter capitalismo, ou melhor,
voc talvez no precise ter capitalismo, mas algum precisa. Marx achava que a Rssia
talvez conseguisse alcanar uma forma de socialismo baseada na comuna camponesa em
lugar de numa histria de capitalismo industrial. No imaginava, contudo, que isso pudesse
ser viabilizado sem a ajuda dos recursos capitalistas de algum outro lugar. Uma nao
especfica no precisa ter atravessado o capitalismo, mas o capitalismo precisa existir em
algum lugar para que aquela nao chegue ao socialismo.
Isso levanta alguns problemas morais espinhosos. Assim como alguns cristos
aceitam o mal como algo necessrio ao plano de Deus para a humanidade, possvel
interpretar, na leitura de sua obra, que Marx afirmava que o capitalismo, por mais voraz e
injusto que seja, precisa ser suportado para o bem do socialismo que o futuro
inevitavelmente trar em seu rastro. No apenas suportado, mas ativamente encorajado.
Existem pontos na obra de Marx nos quais ele sada o crescimento do capitalismo, j que
s assim o caminho para o socialismo seria desbravado. Numa palestra de 1847, por
exemplo, ele defendeu o livre comrcio como responsvel por apressar o advento do
socialismo. Igualmente desejava ver a unificao alem sob o argumento de que ela
promoveria o capitalismo alemo. Vrias passagens em sua obra deixam entrever uma
aprovao meio exagerada ante a perspectiva de uma classe capitalista progressiva
servindo de empecilho barbrie.
A moralidade disso soa inequivocamente dbia. Onde est a diferena dos pogroms
homicidas executados em nome do futuro socialista por Stlin e Mao? At que ponto o fim
justifica os meios? Ademais, dado o fato de que poucos creem hoje na inevitabilidade do
socialismo, no ser esse mais um motivo para renunciar a um sacrifcio to brutal do
presente no altar de um futuro que talvez jamais ocorra? Se o capitalismo essencial ao
socialismo, e se o capitalismo injusto, isso no sugere que a injustia moralmente
aceitvel? Para haver justia no futuro, ser necessrio ter havido injustia no passado?
Marx escreve em Teorias da mais-valia que o desenvolvimento das habilidades da espcie
humana ocorre custa da maioria dos indivduos e mesmo das classes.31 Ele quer dizer
que o bem da espcie acabar triunfando sob a forma do comunismo, mas que isso
envolve um bocado de sofrimento e injustia inelutveis no caminho. A prosperidade
material que no fim alicerar a liberdade ser o fruto da no liberdade.
Existe uma diferena entre fazer o mal na esperana de que o bem brote da e
buscar transformar o mal de outrem em algo til. Os socialistas no perpetraram o
capitalismo e so inocentes de seus crimes, mas, j que ele existe, parece racional tirar
dele o melhor proveito. Isso possvel porque o capitalismo no , claro, apenas nefasto.
Pensar assim ser drasticamente mope, um defeito do qual Marx no costumava sofrer.
Como j vimos, o sistema alimenta tanto a liberdade quanto a barbrie, a emancipao
junto com a escravizao. A sociedade capitalista gera enorme riqueza, mas de uma
forma incapaz de coloc-la ao alcance da maioria dos cidados. Ainda assim, tal riqueza
pode sempre ser colocada ao seu alcance. Pode ser separada das formas aquisitivas,
individualistas, que a geram, investida na comunidade como um todo e usada para reduzir
ao mnimo o trabalho indesejvel. Dessa maneira, poder libertar homens e mulheres dos
grilhes da necessidade econmica para uma vida em que sejam livres para realizar seu
potencial criativo. Essa a viso que Marx tem do comunismo.
Nada disso sugere que a ascenso do capitalismo tenha sido totalmente positiva.
Melhor seria que a emancipao humana pudesse ser alcanada com bem menos sangue,
suor e lgrimas. Nesse sentido, a teoria da histria de Marx no teolgica. Uma teoria
teolgica sustenta que cada fase da histria surge inexoravelmente daquilo que havia
antes. Cada etapa do processo , em si, necessria e, juntamente com todas as outras
etapas, indispensvel para a consecuo de determinado objetivo. Esse objetivo em si
inevitvel e age como a dinmica oculta de todo o processo. Nada nessa narrativa pode
ser deixado de fora, e tudo, por mais aparentemente nefasto ou negativo, contribui para o
bem do todo.
No isso o que o marxismo ensina. Dizer que o capitalismo pode ser a fonte de
um futuro melhorado no implicar que ele exista com essa finalidade. Nem o socialismo
necessariamente deriva da. No sugerir que os crimes do capitalismo se justifiquem
pelo advento do socialismo. Nem afirmar que o capitalismo estava fadado a emergir.
Modos de produo no necessariamente surgem. No como se estivessem ligados a
todas as etapas anteriores por alguma lgica interna. Nenhuma etapa do processo existe
para o bem das demais. possvel pular etapas, como aconteceu com os bolchevistas. E o
fim de forma alguma est garantido. Para Marx, a histria no se move numa direo
especfica. O capitalismo pode ser usado para construir o socialismo, e em sentido algum
isso implica que todo o processo histrico esteja trabalhando em segredo para a
consecuo dessa meta.
Assim, a era capitalista moderna tem seus indiscutveis benefcios. Apresenta
muitssimos aspectos, dos anestsicos e da reforma penal ao saneamento eficaz e
liberdade de expresso, coisas preciosas em si, no apenas porque um futuro socialista
pode descobrir uma forma de fazer uso delas. Isso, contudo, no significa,
necessariamente, que o sistema esteja, afinal, absolvido. possvel argumentar que, ainda
que a sociedade de classes acabe levando, afinal, ao socialismo, o preo que a humanidade
ter sido obrigada a pagar por esse feliz resultado simplesmente alto demais. Quanto
tempo seria preciso para que um mundo socialista sobrevivesse e quo vigorosamente ele
teria de florescer a fim de justificar, em retrospecto, os sofrimentos da histria classista?
Ser que algum dia conseguiria chegar a tanto ou esses sofrimentos permaneceriam, como
Auschwitz, injustificveis? O filsofo marxista Max Horkheimer comenta que o percurso
da histria passa por cima do luto e do sofrimento dos indivduos. Existe uma srie de
conexes explanatrias entre esses dois fatos, mas nenhuma justificativa genuna.32
O marxismo no costuma ser encarado como uma viso trgica do mundo. Seu
ltimo ato o comunismo parece otimista demais para isso. No entanto, deixar de
reconhecer seu tom trgico perder muito de sua profundidade complexa. A narrativa
marxista no trgica no sentido de acabar mal, mas uma narrativa no precisa acabar
mal para ser trgica. Ainda que homens e mulheres encontrem, afinal, alguma gratificao,
trgico que seus ancestrais tenham tido de passar pelo inferno a fim de que isso
acontea. E muitos havero de ficar pelo caminho, esquecidos e sem se sentirem
realizados. Salvo por alguma ressurreio literal, jamais compensaremos esses milhes de
desaparecidos. A teoria da histria de Marx trgica precisamente nesse particular.
Trata-se de uma caracterstica bem-captada por Aijaz Ahmad, falando de Marx
quanto destruio da massa camponesa, mas a observao tem uma aplicao mais
geral sua obra. Existem, escreve ele,

uma sensao de transtorno colossal e de perda irreparvel; um dilema moral em
que nem o novo nem o velho podem ser plenamente corroborados; o
reconhecimento de que o sofredor era ao mesmo tempo decente e defeituoso; o
reconhecimento tambm de que a histria de vitrias e derrotas , na verdade,
uma histria de produes materiais; e o vislumbre de uma esperana de que, no
fim, algo de bom ainda resulte dessa histria impiedosa.33

A tragdia no necessariamente sem esperana, mas, quando a corrobora, faz isso
tremendo de medo, com uma expresso horrorizada.
H, finalmente, outro ponto digno de nota. Vimos que o prprio Marx supe que o
capitalismo seja indispensvel para o socialismo, mas ser que isso fato? E se for o
caso de buscar o desenvolvimento das foras produtivas a partir de um nvel bem baixo,
mas, na medida do possvel, de maneiras compatveis com os valores socialistas
democrticos? Seria uma tarefa extremamente difcil, mas, em termos gerais, essa era a
viso de alguns membros da Oposio Esquerdista na Rssia bolchevista. E, embora tenha
sido um projeto falido, h fortes argumentos no sentido de que seria essa a estratgia
correta a adotar naquelas circunstncias. E se, de todo modo, o capitalismo jamais tivesse
ocorrido? Ser que a humanidade no teria encontrado algum meio menos atroz de
promover a evoluo daquilo que Marx encara como seus bens mais preciosos a
prosperidade material, uma abastana de poderes criativos humanos, autodeterminao,
comunicaes globais, liberdade individual, uma cultura magnfica e da por diante? Ser
que uma histria alternativa no poderia ter parido gnios como Rafael e Shakespeare? E
quanto ao florescimento das artes e das cincias na Grcia, na Prsia, no Egito, na China,
na ndia, na Mesopotmia e em outros locais do mundo antigo? A modernidade capitalista
foi realmente necessria? Como medir o valor da cincia moderna e da liberdade humana
em relao aos bens espirituais das sociedades tribais? O que acontece quando pomos a
democracia num prato da balana e o Holocausto no outro?
A pergunta pode se revelar mais do que acadmica. Imaginemos que um punhado
de ns tivesse de encontrar o caminho para sair de um cataclismo nuclear ou ambiental e
dar incio tarefa herclea de tornar a construir, do nada, a civilizao. Cientes das
causas da catstrofe, ser que no teramos o bom senso de experimentar dessa vez o
jeito socialista?
Captulo IV
O marxismo um sonho de utopia. Ele cr na possibilidade de uma sociedade
perfeita, sem dificuldades, sofrimentos, violncia ou conflito. Sob o comunismo no
haver rivalidade, egosmo, possessividade, competio ou desigualdade. Ningum
ser superior ou inferior a outrem. Ningum trabalhar, os seres humanos vivero
em total harmonia uns com os outros, e o fluxo de bens materiais ser
interminvel. Essa viso espantosamente ingnua brota de uma f crdula na
natureza humana. A maldade humana simplesmente ignorada. Por sermos
criaturas naturalmente egostas, aquisitivas, agressivas e competitivas, e por no
existir engenharia social capaz de alterar tal fato faz com que tudo isso,
simplesmente, seja esquecido. A viso pueril de Marx sobre o futuro reflete a
irrealidade absurda de sua poltica como um todo.

Ento, ser que ainda haver acidentes rodovirios nessa sua utopia marxista? o tipo
de indagao irnica com a qual os marxistas acabaram se habituando a lidar. O
comentrio revela mais a ignorncia de quem indaga do que as iluses do marxista, pois,
se utopia significa uma sociedade perfeita, utopia marxista um paradoxo.
Existem, por acaso, usos bem mais interessantes da palavra utopia na tradio
marxista.34 Um dos maiores revolucionrios marxistas ingleses, William Morris, produziu
uma inesquecvel obra de utopia em Notcias de lugar nenhum, que, diferentemente de
quase todas as obras utpicas de hoje, detalhava o processo de mudana poltica
acontecera. Quando se trata do uso cotidiano do termo, porm, deveria ser dito que Marx
no demonstra o menor interesse em um futuro livre de sofrimento, morte, perda,
fracasso, colapso, conflito, tragdia nem mesmo trabalho. Na verdade, ele no demonstra
muito interesse pelo futuro em si. um fato notrio quanto sua obra que ele tem
pouqussimo a dizer em detalhes sobre a aparncia de uma sociedade socialista ou
comunista. Seus crticos, portanto, podem acus-lo de uma vagueza imperdovel, mas
dificilmente podero, ao mesmo tempo, acus-lo de elaborar esquemas utpicos. o
capitalismo, no o marxismo, que faz transaes futuras. Em A ideologia alem, Marx
rejeita a ideia do comunismo como um ideal ao qual a realidade ter de se ajustar. Ele o
v como o movimento real que abole o presente estado de coisas.35
Assim como os judeus eram proibidos, tradicionalmente, de prever o futuro, Marx,
o judeu secular, permanece totalmente em silncio sobre aquilo que nos aguarda. Vimos
que ele provavelmente pensava que o socialismo era inevitvel, mas tem incrivelmente
pouco a dizer sobre como se pareceria. Existem vrias razes para tal reticncia. Para
comear, o futuro no existe, o que faz com que forjar imagens seja um tipo de mentira.
Faz-lo poderia tambm sugerir que o futuro predeterminado que reside em algum
domnio sombrio esperando que o descubramos. Vimos que em certo sentido Marx
sustentava que o futuro era inevitvel, mas o inevitvel no , necessariamente, o
desejvel. A morte tambm inevitvel, mas, aos olhos da maioria, no desejvel. O
futuro pode ser predeterminado, mas isso no motivo para supor que ele ser uma
melhoria em relao ao que temos no momento. O inevitvel, como vimos, costuma ser
bastante desagradvel. O prprio Marx precisava estar mais ciente disso.
Prever o futuro, contudo, no apenas sem sentido. Pode, com efeito, ser
destrutivo. Ter poder at sobre o futuro uma forma de dar a ns mesmos uma falsa
sensao de segurana. uma ttica para nos resguardar da natureza indefinida do
presente, com toda a sua precariedade e imprevisibilidade. usar o futuro como uma
espcie de fetiche como um dolo confortador ao qual nos apegarmos como um beb ao
seu paninho. um valor absoluto que no nos deixar na mo, pois (j que inexiste) est
protegido dos ventos da histria como um fantasma. Tambm possvel tentar
monopolizar o futuro como forma de dominar o presente. Os verdadeiros adivinhos do
nosso tempo no so prias cabeludos, que esbravejam e causam alarme prevendo a
morte do capitalismo, mas, sim, os especialistas contratados pelas corporaes
transnacionais para xeretar as entranhas de nosso sistema e garantir aos governantes que
seus lucros estaro garantidos por mais dez anos. O profeta, ao contrrio, no , de forma
alguma, um clarividente. Equivoca-se quem cr que os profetas bblicos buscavam prever o
futuro. Em vez disso, o profeta denuncia a ganncia, a corrupo e a nsia de poder atuais,
alertando-nos para o fato de que, a menos que mudemos nossos mtodos, poderemos
muito bem no ter futuro. Marx era um profeta, no um adivinho.
Existe outra razo para que Marx fosse cauteloso quanto a imagens do futuro:
havia um bocado delas em sua poca e quase todas vindas de radicais
irremediavelmente idealistas. A ideia de que a histria segue adiante e para o alto at
chegar a um estado de perfeio no esquerdista. Era lugar-comum no Iluminismo do
sculo XVIII, que no ficou propriamente famoso por seu socialismo revolucionrio.
Refletia a confiana da classe mdia europeia em sua exuberante fase inicial. A razo se
encontrava no processo de subjugar o despotismo, a cincia comeava a derrotar a
superstio, e a paz estava botando a guerra para correr. Como resultado, o todo da
histria humana (que para a maioria desses pensadores significa a Europa) culminaria num
estado de liberdade, harmonia e prosperidade comercial. bem pouco provvel que a praga
mais famosa da histria para as classes mdias tivesse avalizado essa iluso
condescendente. Como vimos, Marx efetivamente acreditava em progresso e civilizao,
mas achava que, ao menos at ento, eles haviam se revelado inseparveis da barbrie e
da ignorncia.
Isso no quer dizer que Marx nada tenha aprendido com pensadores utpicos como
Fourier, Saint-Simon ou Robert Owen. Se s vezes era rude a respeito deles, tambm podia
elogiar suas ideias, que, s vezes, eram admiravelmente progressistas. (Nem todas,
porm. Fourier, que cunhou o termo feminismo e cuja unidade social ideal se destinava a
conter exatamente 1.620 indivduos, acreditava que na sociedade futura o ch seria
transformado em limonada. O prprio Marx haveria de preferir um bom Riesling). O que
despertava a objeo de Marx, entre outras coisas, era a crena dos utpicos na prpria
capacidade de vencer seus oponentes unicamente por meio do poder da argumentao. A
sociedade, para eles, era uma batalha de ideias, no um choque de interesses materiais.
Marx, ao contrrio, adotou uma viso ctica dessa f no dilogo intelectual. Estava ciente
de que as ideias que realmente prendem homens e mulheres surgem da prtica rotineira,
no do discurso de filsofos ou de sociedades debatedoras. Quem quiser saber aquilo em
que homens e mulheres creem precisa dar uma olhada no que eles fazem, no no que
dizem.
Esquemas utpicos, segundo Marx, s serviam para distrair das tarefas polticas do
presente. A energia gasta a poderia ser mais bem-aproveitada a servio da luta poltica.
Sendo um materialista, Marx tinha um p atrs quanto a ideias divorciadas da realidade
histrica e acreditava haver, em geral, boas razes histricas para tal separao. Qualquer
um que disponha de tempo pode esboar esquemas elaborados para um futuro melhor,
assim como qualquer um pode fazer projetos interminveis para um incrvel romance que
jamais chegar a escrever justamente porque vive fazendo projetos interminveis para ele.
A questo para Marx no sonhar com um futuro ideal, mas sanar as contradies no
presente que impedem a ocorrncia de um futuro melhor. Uma vez atingida essa meta,
no haver mais necessidade de gente como ele.
Em A guerra civil na Frana, Marx escreve que os operrios revolucionrios no
tm ideais a realizar exceto libertar os elementos da nova sociedade dos quais a velha
sociedade burguesa em runas est prenha.36 A esperana para um futuro melhor no
pode ser apenas um desejoso no seria timo se.... Para que seja mais do que uma
fantasia v, um futuro radicalmente diferente no pode ser to somente desejvel, mas
tambm vivel, e, para ser vivel, precisa estar ancorado nas realidades do presente. No
pode simplesmente ser despejado no presente, vindo de algum espao sideral poltico.
preciso haver um meio de escanear ou radiografar o presente que mostre determinado
futuro como um potencial dentro dele. Do contrrio, apenas se conseguir fazer com que o
povo deseje infrutiferamente, e para Freud isso adoecer de neurose.
Assim, existem foras no presente que apontam para alm dele. O feminismo, por
exemplo, um movimento poltico em ao agora, mas ele trabalha por um futuro que
deixaria boa parte do presente um bocado para trs. Para Marx, a classe operria ao
mesmo tempo uma realidade presente e o agente por meio do qual ela ser transformada
que fornece o elo entre presente e futuro. As polticas emancipadoras inserem o
primeiro passo do futuro no corao do presente. Elas representam uma ponte entre o
presente e o futuro, o ponto onde os dois se cruzam. E ambos so alimentados pelos
recursos do passado, no sentido das preciosas tradies polticas que precisam de luta
para ser mantidas vivas.
Alguns conservadores so utpicos, mas sua utopia reside no passado, e no no
futuro. Segundo a viso que tm, a histria tem sido um longo e lgubre declnio de uma
era de ouro situada na poca de Ado, Virglio, Dante, Shakespeare, Samuel Johnson,
Jefferson, Disraeli, Margaret Thatcher ou praticamente qualquer nome que se mencione.
Isso tratar o passado como uma espcie de fetiche, mais ou menos como alguns
pensadores utpicos fazem com o futuro. A verdade que o passado no existe mais do
que o futuro, ainda que d a sensao de existir. Mas tambm existem conservadores que
rejeitam esse mito da Queda com o argumento de que qualquer era to abominvel
quanto as outras. A boa notcia para eles que as coisas no vm piorando; a m notcia
que isso se deve ao fato de no poderem se deteriorar ainda mais. O que governa a
histria a natureza humana, que (a) est em um estado de chocante degradao e (b)
absolutamente inaltervel. A maior loucura com efeito, crueldade tentar homens e
mulheres com ideais que lhes so completamente inalcanveis. Os radicais apenas
acabam por conseguir despertar dio nos indivduos e depois mergulhar na culpa e no
desespero por t-los encorajado a almejar coisas melhores.
Comear de onde estamos talvez no soe como a melhor receita para a
transformao poltica. O presente mais parece um obstculo para tal mudana do que
uma ocasio para empreend-la. Como observou o irlands estereotipicamente tapado
quando lhe perguntaram qual o caminho para a estao ferroviria: Bem, eu no partiria
daqui. O comentrio no ilgico como pensariam alguns, o que tambm se aplica ao
irlands. Significa Voc chegaria l mais rpida e diretamente se no partisse deste lugar
inconveniente e fora de mo. Os socialistas hoje poderiam muito bem se solidarizar com
a sensao. Pode-se imaginar um tpico irlands, depois de inspecionar a Rssia ps-
revoluo bolchevista prestes a embarcar na empreitada de construir o socialismo num
pas sitiado, isolado e semi-indigente, comentar: Bem, eu no partiria daqui.
Mas no existe, claro, nenhum outro lugar de onde partir. Um futuro diferente
precisa ser o futuro desse presente especfico. E a maior parte do presente feita do
passado. Nada temos com que formatar um futuro, seno as poucas e inadequadas
ferramentas que herdamos da histria. E essas ferramentas esto maculadas pelo legado
de falta de escrpulos e explorao pelo qual elas nos chegaram. Marx escreve em Crtica
ao Programa de Gotha sobre como a nova sociedade estar marcada com os sinais de
nascena da velha ordem de cujo tero emerge. Assim, no existe um ponto puro a
partir do qual comear. Acreditar em sua existncia a iluso do chamado
ultraesquerdismo (um distrbio infantil, como chamava Lnin),37 que, em seu fanatismo
revolucionrio, se recusa a ter algo a ver com as ferramentas comprometidas do passado:
reforma social, sindicatos, partidos polticos, democracia parlamentarista e da por diante,
conseguindo, assim, acabar de forma to imaculada e impotente.
O futuro, portanto, no deve ser apenas atrelado ao presente, como um
adolescente est atrelado infncia, mas precisa, de alguma forma, ser detectvel dentro
dele. Isso no significa dizer que esse futuro possvel esteja fadado a chegar, assim como
no se pode garantir que uma criana necessariamente chegar adolescncia. Ela pode
morrer de leucemia antes. , sim, reconhecer que, em funo de um presente especfico,
nem todo velho futuro possvel. O futuro est em aberto, mas no totalmente. Nem tudo
j acontecido passvel de acontecer outra vez. O lugar onde eu posso estar daqui a dez
minutos depende, entre outras coisas, de onde me encontro agora. Ver o futuro como um
potencial dentro do presente no como ver um ovo como uma galinha potencial. A
menos que seja quebrado em pedaos ou cozido para um piquenique, o ovo se
transformar em galinha em virtude de uma lei da natureza. A natureza, porm, no
garante que o socialismo vir na esteira do capitalismo. Existem muitos futuros diferentes
implcitos no presente, alguns bem menos atraentes do que outros.
Ver o futuro assim , entre outras coisas, uma salvaguarda contra falsas imagens
dele. rejeitar, por exemplo, a complacente viso evolucionista do futuro, que o encara
simplesmente como mais do presente, ou, simplesmente, o presente em sentido amplo.
Essa, de maneira geral, a forma como nossos governantes gostam de encarar o futuro
como melhor do que o presente, mas uma confortvel continuidade deste. Surpresas
desagradveis sero reduzidas ao mnimo. No haver traumas nem cataclismos, apenas
uma constante melhoria no que j temos. Essa viso era conhecida at pouco tempo como
o Fim da Histria, antes que os islmicos radicais, de forma inconveniente, tornassem a
traz-la tona com violncia. Tambm pode ser chamada de teoria peixinho dourado da
histria, visto que ela sonha com uma existncia segura, mas montona, como a vida de
um peixe dourado parece ser. Ela paga para se livrar de sacudidelas dramticas criando
um tdio absoluto e assim deixa de ver que, embora o futuro possa acabar se revelando
bem pior do que o presente, a nica certeza que ele ser muito diferente. Um motivo
pelo qual os mercados financeiros explodiram alguns anos atrs foi o fato de dependerem
de modelos que supunham que o futuro seria muito semelhante ao presente.
O socialismo, ao contrrio, representa em certo sentido uma ruptura decisiva com
o presente. A histria precisa ser rompida e refeita no porque os socialistas
arbitrariamente preferem a revoluo reforma, sendo bestas sedentas de sangue surdas
voz da moderao, mas devido gravidade da doena que precisa ser curada. Falo
histria, mas Marx reluta em dignificar tudo que aconteceu at agora com esse ttulo.
Para ele, tudo que conhecemos at hoje pr-histria o que vale dizer uma variao
atrs da outra sobre opresso e explorao humanas. O nico ato verdadeiramente
histrico seria abandonar essa narrativa sombria em troca da histria propriamente dita.
Como socialista, h que se estar preparado para descrever com um mnimo de detalhes
como isso seria alcanado e que instituies estariam envolvidas. Mas, para que a nova
ordem social seja genuinamente transformadora, necessrio haver um limite estrito
quanto ao que se pode dizer sobre ela agora. S podemos, afinal, descrever o futuro em
termos do que colhemos no passado e no presente, e um futuro que rompesse
radicalmente com o presente nos deixaria em apuros ante os limites da nossa linguagem.
Como o prprio Marx comenta em O 18 Brumrio de Lus Bonaparte, ali [no futuro
socialista], o contedo vai alm da forma. Raymond Williams enfatiza basicamente o
mesmo em Cultura e sociedade 1780-1950, quando escreve:

Temos de planejar o que pode ser planejado, segundo nossa deciso coletiva. No
entanto, a nfase da ideia de cultura est correta quando nos recorda que uma
cultura, em essncia, no planejvel. Temos de garantir os meios de vida e os
meios da comunidade, mas aquilo que, ento, ser vivido graas a esses meios no
somos capazes de saber ou dizer.38

Pode-se dizer o mesmo de outra forma. Se tudo que aconteceu at agora pr-histria,
ento isso bem mais previsvel do que o que Marx considerava a histria propriamente
dita. Se fatiarmos a histria passada em qualquer ponto e examinarmos um corte
transversal, saberemos, antes mesmo de chegar a ver, algo sobre o que encontraremos.
Descobriremos, por exemplo, que a grande maioria de homens e mulheres nesse perodo
est levando vidas em grande parte infrutferas em benefcio de uma elite governante.
Descobriremos que o Estado poltico, seja qual for sua forma, est preparado para usar a
violncia de tempos em tempos a fim de manter tal situao. Descobriremos que um
bocado do mito, da cultura e do pensamento desse perodo fornece algum tipo de
legitimidade a essa situao. Provavelmente tambm descobriremos algum tipo de
resistncia a tal injustia entre os explorados.
Uma vez removidos esses entraves ao florescimento humano, porm, bem mais
difcil dizer o que h de acontecer, porque homens e mulheres sero, ento, muito mais
livres para se comportar como lhes convier, dentro dos limites da sua responsabilidade
uns com os outros. Se forem capazes de gastar mais do prprio tempo naquilo que hoje
chamamos de atividades de lazer do que dando duro no trabalho, esse comportamento se
tornar ainda mais difcil de prever. Digo o que hoje chamamos de atividades de lazer
porque se de fato tivermos utilizado os recursos acumulados pelo capitalismo para liberar
do trabalho um grande nmero de indivduos, deixaremos de chamar de lazer o que eles
faro com seu tempo. Isso porque a noo de lazer depende da existncia de seu oposto
(trabalho), assim como a definio de guerra depende da existncia de algum conceito de
paz. Tambm deveramos recordar que as chamadas atividades de lazer podem ser ainda
mais extenuantes e rigorosas do que a minerao de carvo. O prprio Marx defende esse
ponto. Alguns esquerdistas ficaram desapontados ao ouvir que no ter de trabalhar no
significa, necessariamente, ficar deitado o dia todo fumando baseados.
Tomemos, como analogia, o comportamento dos indivduos na priso. fcil dizer
que os prisioneiros se ocupam o dia todo porque suas atividades so estritamente
reguladas. Os guardies podem prever com alguma certeza o que eles estaro fazendo
numa quarta-feira s cinco da tarde e, se no puderem, talvez acabem sendo chamados
presena do diretor. Uma vez devolvidos sociedade, porm, fica muito mais difcil seguir
o rastro desses presos, salvo por aparelhos eletrnicos. Eles passam, por assim dizer, da
pr-histria de seu encarceramento para a histria propriamente dita, ou seja, tm
liberdade para determinar sua existncia, em lugar de t-la determinada por foras
externas. Para Marx, o socialismo o ponto no qual comeamos coletivamente a
determinar nosso destino. Ele a democracia assumida com plena seriedade, em vez de
uma democracia como (na maioria das vezes) uma farsa poltica. E o fato de que os
indivduos estejam mais livres significa que ser mais difcil dizer o que eles estaro
fazendo s cinco da tarde de uma quarta-feira.
Um futuro genuinamente diferente no seria uma mera extenso do presente nem
uma ruptura absoluta com ele. Se fosse uma ruptura absoluta, como poderamos
reconhec-lo? No entanto, se pudssemos descrev-lo com bastante facilidade na
linguagem do presente, em que sentido seria ele genuinamente diferente? A ideia de
emancipao de Marx rejeita tanto as continuidades tranquilas quanto as rupturas totais.
Nesse sentido, Marx a mais rara das criaturas, um visionrio que tambm um realista
sbrio. Passa das fantasias do futuro para o funcionamento prosaico do presente, mas
bem a que encontra um futuro imensamente enriquecido a ser desencadeado. Ele se
mostra mais sombrio do que muitos pensadores quanto ao passado, porm mais
esperanoso do que a maioria deles sobre o porvir.
Realismo e viso aqui andam de mos dadas: ver o presente como ele
verdadeiramente significa v-lo luz de sua possvel transformao. Do contrrio,
simplesmente no o vemos direito, assim como no teramos uma compreenso plena do
que representa ser um beb se no nos dssemos conta de que se trata de um adulto
potencial. O capitalismo deu luz poderes e possibilidades extraordinrios, aos quais, ao
mesmo tempo, cria entraves, e por isso que Marx pode ser esperanoso sem virar um
defensor veemente do progresso e brutalmente realista sem ser cnico ou derrotista.
caracterstica da viso trgica encarar o pior sem receio, mas super-lo por meio do
prprio ato de assim agir. Marx, como vimos, , sob certos aspectos, um pensador trgico,
o que no significa cham-lo de pessimista.
Por um lado, os marxistas so tipos teimosos, cticos quanto ao moralismo nobre
e temerosos do idealismo. Com suas mentes naturalmente desconfiadas, tendem a
procurar os interesses materiais que espreitam por trs da retrica poltica. Vivem alerta
ao prosaico, em geral foras ignbeis subjacentes ao discurso piedoso e s vises
sentimentais. No entanto, isso acontece porque desejam libertar homens e mulheres
dessas foras, na crena de ser capazes de coisas melhores. Assim, combinam sua
teimosia com uma f na humanidade. O materialismo demasiadamente p no cho para
ser ludibriado por uma retrica macia, mas demasiadamente esperanoso quanto
melhoria das coisas para ser cnico. Houve combinaes piores na histria da humanidade.
Pensemos no inflamado slogan do movimento estudantil de 1968 em Paris: Seja
realista: exija o impossvel! Apesar da hiprbole, o slogan bastante preciso. O que
realisticamente necessrio para consertar a sociedade est alm dos poderes do sistema
dominante e, nesse sentido, impossvel. Mas realista crer que o mundo possa em
princpio ser imensamente melhorado. Aqueles que debocham da ideia de que uma
mudana social de peso possvel so completos fantasistas. Os verdadeiros sonhadores
so os que negam que qualquer coisa alm de uma mudana pingada possa jamais ocorrer.
Esse pragmatismo tinhoso to ilusrio quanto algum achar que Maria Antonieta. Tais
tipos vivem em perigo de ser pegos pelo contrap pela histria. Alguns idelogos feudais,
por exemplo, negavam que um sistema econmico artificial como o capitalismo pudesse
um dia vingar. Existem tambm os indivduos tristes, autoenganados, sujeitos a
alucinaes que lhes dizem que, se houver mais tempo e mais esforo, o capitalismo
produzir um mundo de abundncia para todos. Para esses, isso ainda no aconteceu
apenas por causa de um lamentvel acidente. Eles no veem que a desigualdade to
natural para o capitalismo quanto o so, para Hollywood, o narcisismo e a megalomania.
O que Marx encontra no presente uma coliso letal de interesses. Enquanto,
porm, um pensador utpico talvez nos exortasse a superar tais conflitos em nome do
amor e da camaradagem, o prprio Marx segue uma linha bem diversa. Na verdade, ele
acredita em amor e camaradagem, mas no acha que estes sero alcanados por meio de
uma falsa harmonia. Os explorados e os despossudos no devem abandonar seus
interesses, que o que seus patres esperam que eles faam, mas, ao contrrio,
precisam fazer presso por isso o tempo todo. S ento uma sociedade acima do
interesse prprio talvez venha, finalmente, a emergir. No existe nada de errado em
defender os prprios interesses se a alternativa for acariciar os prprios grilhes num
falso esprito de autossacrifcio.
Os crticos de Marx talvez considerem de mau gosto essa nfase nos interesses
classistas, mas no podem afirmar, com o mesmo flego de Marx, uma noo
impossivelmente cor-de-rosa da natureza humana. Apenas partindo do presente no
redimido, submetendo-se lgica corrompida, possvel esperar seguir adiante e alm
dele. Tambm isso pertence ao esprito tradicional da tragdia. Somente aceitando que as
contradies so peculiares natureza da sociedade classista, e no as negando num
esprito de sereno desinteresse, possvel liberar a riqueza humana que elas contm.
nos pontos em que a lgica do presente se desfaz e toma o rumo do impasse e da
incoerncia que Marx, surpreendentemente, encontra o esboo de um futuro transfigurado.
A verdadeira imagem do futuro o fracasso do presente.

O marxismo, como reclamam alguns de seus crticos, tem uma viso idealizada da
natureza humana. Ele sonha tolamente com um futuro no qual todos buscaro a
camaradagem e a cooperao. A rivalidade, a inveja, a desigualdade, a violncia, a
agresso e a competio tero sido banidas da face da Terra. Pouco existe na obra de
Marx para alicerar essa afirmao bizarra, mas um bom punhado de seus crticos reluta
em deixar que os fatos estraguem seus argumentos. Esto convencidos de que Marx
antecipou um estado de virtude humana conhecido como comunismo ao qual at o arcanjo
Gabriel teria dificuldade para fazer jus. Ao faz-lo, Marx, voluntria ou descuidadamente,
ignorou o estado de coisas defeituoso, torto, perpetuamente descontente que atende pelo
nome de natureza humana.
Alguns marxistas reagiram a tal acusao afirmando que, se Marx ignorou a
natureza humana, foi porque no acreditava nessa noo. Nessa viso, o conceito de
natureza humana no passa de uma forma para nos manter politicamente em nosso lugar.
Ele sugere que os seres humanos so criaturas frgeis, corruptas, egostas; que isso
permanece inaltervel ao longo de toda a histria e que a pedra sobre a qual qualquer
tentativa de mudana radical h de fracassar. No se pode mudar a natureza humana
uma das objees mais comuns poltica revolucionria. Contra isso, alguns marxistas
insistem em que no existe uma essncia imutvel nos seres humanos. Em sua opinio,
nossa histria, no nossa natureza, que nos faz ser o que somos, e, como a histria tem
tudo a ver com mudana, podemos nos transformar alterando nossas condies
histricas.
Marx no era adepto integral desse argumento historicista. A prova que
acreditava na natureza humana, e estava certo, como defende Norman Geras em um
excelente livrinho.39 Marx no via isso como algo que atropelasse a importncia do
indivduo; ao contrrio, considerava tratar-se de um aspecto paradoxal de nossa natureza
comum sermos todos individualizados. Em seus primeiros trabalhos, ele fala do que chama
de seres genricos humanos, que, na verdade, no passam de uma verso materialista
da natureza humana. Em virtude da natureza de nossos corpos materiais, somos animais
carentes, batalhadores, sociveis, sexuais, comunicativos e autoexpressivos, que precisam
uns dos outros para sobreviver, mas que acabam descobrindo uma realizao no j citado
companheirismo superior sua utilidade social. Se me permitem citar um comentrio
anterior de minha autoria:

Se, em princpio, outra criatura capaz de falar conosco, executar trabalho braal
a nosso lado, interagir sexualmente, produzir algo que parea vagamente arte no
sentido de dar a impresso de ser bastante sem sentido, se capaz de sofrer,
fazer piadas e morrer, ento possvel deduzir desses fatos biolgicos um enorme
nmero de consequncias morais e at polticas.40

Esse argumento, conhecido tecnicamente como antropologia filosfica, anda bastante fora
de moda hoje, mas era o que Marx defendia em seus primeiros trabalhos, e no existe
motivo convincente para crer que ele o tenha abandonado mais tarde.
Por sermos criaturas batalhadoras, com anseios e linguagem, somos capazes de
transformar nossas condies ao longo do processo conhecido como histria. Ao fazer
isso, acabamos, ao mesmo tempo, transformando a ns mesmos. A mudana, em outras
palavras, no o oposto da natureza humana. possvel porque somos seres criativos,
indefinidos, inacabados. Isso, pelo que sabemos, no vlido para as doninhas. Por causa
da natureza de seus corpos materiais, as doninhas no tm histria. Nem poltica, a
menos que a estejam mantendo astuciosamente escondida. No existe motivo para temer
que um dia elas possam vir a nos governar, mesmo considerando que talvez fizessem um
trabalho um bocado melhor do que nossos lderes atuais. Pelo que sabemos, as doninhas
no podem ser social-democratas ou ultranacionalistas. Os seres humanos, contudo, so
animais polticos por natureza no s por viver em comunidade uns com os outros, mas
porque precisam de um sistema para reger sua vida material. Precisam tambm de um
sistema para reger suas vidas sexuais. Porque a sexualidade, do contrrio, poderia revelar-
se socialmente perturbadora. O desejo, por exemplo, no respeita diferenas sociais. Mas
esse tambm um motivo pelo qual os seres humanos precisam da poltica. A forma
como produziram at hoje sua existncia material sempre envolveu explorao e
desigualdade, e um sistema poltico necessrio para conter os conflitos resultantes.
Imaginaramos, tambm, que animais humanos tivessem vrias formas simblicas para
representar tudo isso para si prprios, quer chamemos de arte, mito ou ideologia.
Para Marx, fomos equipados de determinados poderes e habilidades por nossa
natureza material. E somos mais humanos do que nunca quando livres para utilizar tais
poderes como um fim em si mesmo, em vez de apenas com um propsito puramente
utilitrio. Esses poderes e essas habilidades so sempre historicamente especficos, mas
tm um alicerce em nossos corpos e alguns se alteram muito pouco de uma cultura
humana para outra. Dois indivduos de culturas bastante diferentes que no falam a
mesma lngua podem facilmente cooperar em tarefas prticas. Isso acontece porque o
corpo fsico que tm em comum gera seu prprio conjunto de suposies, expectativas e
compreenses.41 Todas as culturas humanas conhecem a dor e o xtase, o trabalho e a
sexualidade, a amizade e a inimizade, a opresso e a injustia, a doena e a mortalidade,
os laos de sangue e a arte. verdade que s vezes elas conhecem tais coisas em um
estilo cultural bem diferente. A morte no a mesma coisa em Madras e em Manchester,
mas morremos, de todo jeito. O prprio Marx escreve em Manuscritos econmicos e
filosficos que o homem como ser humano objetivo e sensual , assim, um ser sofredor
e porque sente que sofre, um ser veemente. A morte, pondera Marx, uma vitria
desagradvel da espcie sobre o indivduo. Faz diferena para homens e mulheres, escreve
Marx em O capital, se suas mortes so prematuras, suas vidas mais curtas do que
precisavam ser em virtude do trabalho estafante, ou atingidas por acidente, leses ou
doena. O comunismo pode ver o fim do trabalho estafante, mas difcil crer que Marx
vislumbre uma ordem social sem acidentes, leses ou doenas, assim como
decididamente no podia vislumbr-la sem morte.
Se no partilhssemos tanta humanidade bsica comum, a viso socialista da
cooperao global seria infrutfera. No volume I de O capital, Marx fala da natureza
humana em geral e depois [...] conforme modificada em cada poca histrica. Existe
muita coisa nos seres humanos que dificilmente varia ao longo da histria um fato que
o ps-modernismo nega ou descarta como meramente trivial, em parte por causa de seu
preconceito irracional contra a natureza e a biologia, em parte por achar que toda conversa
sobre naturezas uma forma de negar a mudana42 e em parte por tender a encarar toda
mudana como positiva e toda permanncia como negativa, opinio partilhada com os
modernizadores capitalistas existentes em qualquer lugar. A verdade banal demais
para o gosto dos intelectuais que alguns tipos de mudana so catastrficos e alguns
tipos de permanncia, profundamente desejveis. Seria uma pena, por exemplo, se todos
os vinhedos franceses fossem queimados amanh, assim como se uma sociedade no
sexista durasse apenas trs semanas.
Os socialistas falam muito de opresso, injustia e explorao, mas, se isso fosse
tudo que a humanidade jamais tivesse experimentado, seramos incapazes de identificar
essas coisas pelo que so. Ns as veramos simplesmente como nossa condio natural.
Talvez nem lhes dssemos nomes especficos. Para ver uma relao como exploradora
preciso ter alguma ideia do que seja um relao no exploradora. No necessrio apelar
para a ideia da natureza humana para tanto; pode-se apelar, em vez disso, para os fatores
histricos. plausvel, porm, afirmar que existem aspectos de nossa natureza que atuam
como uma espcie de norma a esse respeito. Os seres humanos, por exemplo, nascem
todos prematuramente. Durante muito tempo aps o nascimento, so incapazes de
cuidar de si mesmos, tendo necessidade, em consequncia, de um prolongado perodo de
assistncia (segundo os psicanalistas, essa experincia desmedidamente prolongada de
dependncia que tanto perturba as nossas psiques mais tarde. Se os bebs pudessem se
pr de p e sair andando ao nascer, um bocado do sofrimento humano seria evitado, e no
apenas no sentido de no mais haver crianas choronas atrapalhando nosso sono). Ainda
que os cuidados recebidos sejam pssimos, os bebs logo assimilam uma noo do que
cuidar dos outros. Esse um dos motivos por que, mais tarde, talvez sejam capazes de
identificar todo um estilo de vida como insensvel s necessidades humanas. Nesse
sentido, podemos passar do nascimento prematuro para a poltica.
As necessidades essenciais nossa sobrevivncia e ao nosso bem-estar, como
estar alimentado, aquecido e abrigado, aproveitar a companhia dos outros, escapar da
escravido e do abuso e da por diante, podem funcionar como uma base para a crtica
poltica, no sentido de que qualquer sociedade que no satisfaa tais requisitos nitidamente
est deixando a desejar. Podemos, claro, levantar objees a tais sociedades com base
em argumentos mais locais ou culturais, mas dizer que elas violam algumas das
exigncias mais fundamentais da nossa natureza carrega ainda mais fora. Por isso um
erro pensar que a ideia de natureza humana no passa de uma apologia do status quo. Ela
tambm pode agir como um poderoso desafio a ele.
Em trabalhos antigos, como Manuscritos econmicos e filosficos de 1844, Marx se
agarra viso atualmente fora de moda de que o jeito como somos na condio de
animais materiais pode nos dizer algo importante a respeito de como devemos viver.
Existe um sentido em que se pode partir do corpo humano para questes de tica e
poltica. Se so criaturas autorrealizveis, os seres humanos, ento, precisam ter liberdade
para satisfazer suas necessidades e expressar seus poderes; mas se tambm so animais
sociais, vivendo ao lado de outros seres autoexpressivos, precisam impedir um choque
interminvel e destrutivo desses poderes. Esse um dos problemas mais espinhosos da
sociedade liberal, na qual os indivduos supostamente so livres, mas livres, entre outras
coisas, para viver se engalfinhando. O comunismo, ao contrrio, organiza a vida social de
tal maneira que torna os indivduos capazes de se realizar na autorrealizao dos outros e
por meio dela. Segundo Marx no Manifesto comunista, o livre desenvolvimento de cada um
se torna a condio para o livre desenvolvimento de todos. Nesse sentido, o socialismo
no rejeita, simplesmente, a sociedade liberal, com seu compromisso apaixonado com o
indivduo. Ao contrrio, ele a toma como base e a completa, mostrando, ao faz-lo, como
algumas das contradies do liberalismo, no qual a liberdade de algum s pode florescer
expensa da de outrem, podem ser solucionadas. Somente por meio dos outros podemos,
enfim, ser ns mesmos. Isso significa um enriquecimento, e no uma reduo, da
liberdade individual. difcil pensar numa tica mais perfeita. Em nvel pessoal, chamamos
a isso amor.
Vale a pena destacar a preocupao de Marx com o indivduo, j que ela
nitidamente contraria a caricatura habitual de sua obra. Nessa viso, o marxismo tem tudo
a ver com coletivistas annimos que ignoram a vida pessoal. Nada pode estar mais
distante do pensamento de Marx. possvel dizer que o livre florescimento dos indivduos
o objetivo primeiro de sua poltica, desde que nos recordemos de que esses indivduos
precisam descobrir alguma forma de florescer em conjunto. Afirmar a prpria
individualidade, escreve ele em A sagrada famlia, a manifestao vital da existncia.
Pode-se dizer que essa a moral de Marx do incio ao fim.
Existem bons motivos para desconfiar de que jamais possa haver plena
reconciliao entre o indivduo e a sociedade. O sonho de unidade orgnica entre ambos
uma fantasia generosa. Sempre haver conflito entre a minha realizao e a sua ou entre
o que me exigido como cidado e o que desejo firmemente fazer. Tais contradies
ostensivas so o material da tragdia, e s o tmulo, como oposto do marxismo, capaz
de nos livrar dessa situao. A afirmao de Marx no Manifesto comunista sobre o livre
autodesenvolvimento de todos jamais pode ser totalmente levada a cabo. Assim como os
mais nobres ideais, trata-se de um objetivo para mirar, no um estado a ser literalmente
alcanado. Ideais so indicaes, no entidades tangveis. Eles nos mostram o caminho a
seguir. Os que zombam dos ideais socialistas deveriam se lembrar de que tambm o livre
mercado jamais pode ser perfeitamente viabilizado, o que nem por isso freia seus adeptos.
O fato de no existir democracia sem defeito no leva a maioria de ns a se conformar
com a tirania. No renunciamos tentativa de alimentar os famintos do mundo, embora
sabendo que alguns deles perecero antes que o faamos. Alguns dos que afirmam que o
socialismo invivel esto convencidos de que podem erradicar a pobreza, resolver a crise
do aquecimento global, estender a democracia liberal at o Afeganisto e solucionar os
conflitos mundiais por intermdio das resolues das Naes Unidas. Todas essas tarefas
intimidadoras se encontram confortavelmente no mbito do possvel. S o socialismo, por
alguma razo misteriosa, se acha fora de alcance.
Contudo, mais fcil alcanar o objetivo de Marx caso no seja preciso depender
de que todos sejam sempre formidveis moralmente. O socialismo no uma sociedade
que exige de seus cidados uma virtude resplandecente. Ele no significa que devamos
viver embolados uns com os outros o tempo todo em algum tipo de orgia grupal. Isso
porque os mecanismos que permitiriam que a meta de Marx fosse alcanada estariam
embutidos nas instituies sociais, no dependendo, para comear, da boa vontade do
indivduo. Tomemos, por exemplo, a ideia de uma cooperativa autogovernada, que Marx
aparentemente encarava como a unidade produtiva chave do futuro socialista. A
contribuio de um indivduo para uma organizao assim permite algum tipo de
autorrealizao, mas tambm contribui para o bem-estar dos outros, simplesmente em
virtude da maneira como o cenrio est montado. No preciso nutrir ideias ternas quanto a
meus colegas de trabalho ou me aoitar a cada duas horas para demonstrar meu frenesi
altrusta. Minha autorrealizao ajuda a aumentar a deles simplesmente por causa da
natureza coletivamente regulada, bem como cooperativa, partilhadora de lucros e
igualitria. uma questo estrutural, no de virtude pessoal. No exige uma raa de
Cordlias.
Para alguns propsitos socialistas, ento, no importa se sou o pior verme do
Ocidente. Igualmente, no importa se encaro meu trabalho como bioqumico contratado
por uma empresa farmacutica privada como uma gloriosa contribuio para o avano da
cincia e o progresso da humanidade. O fato que o objetivo do meu trabalho gerar
lucro para um bando de tubares sem escrpulos que provavelmente cobrariam dez
dlares dos prprios filhos por uma aspirina. O que sinto no fede nem cheira. O
significado do meu trabalho determinado pela instituio.
Seria de esperar que qualquer instituio socialista tivesse sua cota de
oportunistas, bajuladores, provocadores, trapaceiros, vagabundos, aproveitadores, parasitas
e eventuais psicopatas. Nada na obra de Marx sugere que no seria assim. Ademais, se o
comunismo tem como meta a participao de todos da forma mais plena possvel na vida
social, seria de esperar que surgissem mais conflitos, e no menos, medida que mais
indivduos entrassem em cena. O comunismo no poria fim ao conflito humano. Apenas o
fim literal da histria seria capaz disso. A inveja, a agresso, o domnio, a possessividade
e a competio continuariam a existir, apenas no poderiam assumir a forma que tm na
vigncia do capitalismo no graas a alguma virtude humana superior, mas por causa
de uma mudana de instituies.
Esses vcios no mais estariam ligados explorao do trabalho infantil,
violncia colonial, s desigualdades sociais grotescas e competio econmica letal. Ao
contrrio, teriam de assumir outra forma. As sociedades tribais tm sua cota de violncia,
rivalidade e fome de poder, mas essas no podem assumir a forma de guerra imperial,
competio de livre mercado ou desemprego em massa, porque tais instituies no
existem nas tribos Nuer e Kinka. Existem viles onde quer que se olhe, mas apenas parte
desses rufies morais se situa onde existe a possibilidade de roubar fundos de penso ou
encher a mdia de propaganda poltica mentirosa. A maioria dos gngsteres no se
encontra em posio de fazer isso. Em vez disso, precisam se contentar em pendurar
gente em ganchos para carne. Numa sociedade socialista, ningum estaria em posio de
fazer isso, no por excesso de santidade, mas porque no existiriam fundos de penso
privados e mdia privatizada. Os viles de Shakespeare teriam de descobrir outros canais
para praticar suas vilanias que no atirar msseis em refugiados palestinos. No se pode
ser um magnata industrial brigo quando no h indstrias. preciso contentar-se em
brigar com escravos, cortesos ou seus colegas de trabalho neolticos.
Ou tomemos a prtica da democracia. verdade que sempre existem egostas
monstruosos que tentam intimidar o prximo, bem como gente que procura chegar ao
poder graas s propinas e demagogia. A democracia, contudo, conta com um conjunto
embutido de salvaguardas contra esse tipo de comportamento. Por meio de instrumentos,
como um voto por cidado, presidentes de conselhos, constituies, responsabilidade,
procedimentos jurdicos, soberania da maioria e da por diante, todos fazem o possvel
para garantir que os malvados no venam. Vez por outra, estes ho de conseguir. Talvez
cheguem a subornar todo o processo. No entanto, a existncia de um processo
estabelecido significa que, na maior parte do tempo, eles sero obrigados a se submeter
ao consenso democrtico. A virtude, por assim dizer, est embutida nesses procedimentos
e no depende das variveis do carter individual. No preciso tornar as pessoas
fisicamente incapazes de usar a violncia para acabar com uma guerra. Bastam
negociaes, desarmamento, tratados de paz, monitoramento e afins. Isso pode ser difcil,
mas no chega a ser tanto quanto criar uma raa de gente que vomite e desmaie ao
menor sinal de agresso.

Assim, o marxismo no oferece promessa alguma de perfeio humana. Sequer promete
abolir o trabalho pesado. Marx aparentemente cr que algum volume de trabalho
desagradvel continuaria a ser essencial mesmo em condies de abastana. A maldio
de Ado permanecer ativa mesmo no reino da abundncia. A promessa do marxismo ,
sim, sanar as contradies que atualmente impedem a histria propriamente dita de
acontecer, com toda a sua liberdade e diversidade.
Os alvos do marxismo, porm, no so apenas materiais. Para Marx, o comunismo
significa o fim da escassez e da maior parte do trabalho opressivo. A liberdade e o lazer
que isso garantiria a homens e mulheres, porm, poder ento fornecer o contexto para
seu pleno desabrochar espiritual. verdade, como vimos, que o desenvolvimento espiritual
e o material em absoluto andam sempre lado a lado. Basta pensar em Keith Richards para
se dar conta disso. Muitos tipos de afluncia material determinam a morte do esprito.
Ainda assim, tambm verdade que no podemos ter liberdade para nos tornarmos quem
desejamos ser quando passamos fome, somos cruelmente oprimidos ou paralisados em
nosso crescimento moral por uma vida de interminvel trabalho servil. Materialista no
quem nega o espiritual, mas quem nos recorda de que a realizao espiritual requer
determinadas condies materiais. Tais condies no garantem essa realizao, mas esta
no pode ser alcanada sem aquelas.
Os seres humanos no vivenciam o que tm de melhor em condies de escassez,
sejam elas naturais ou artificiais. Essa escassez alimenta a violncia, o medo, a ganncia,
a ansiedade, a possessividade, o domnio e o antagonismo letal. Seria de esperar, ento,
que, se homens e mulheres fossem capazes de viver em condies de abundncia
material, libertados dessas presses incapacitantes, provavelmente se sairiam melhor
como seres morais do que se saem agora. No podemos ter certeza disso, porque jamais
conhecemos tais condies. Era isso que Marx tinha em mente ao declarar no Manifesto
comunista que o conjunto da histria sempre foi uma histria de luta de classes. E,
mesmo em condies de abundncia, haveria muitas outras coisas para fazer com que nos
sentssemos ansiosos, agressivos e possessivos. No viraramos anjos por obra de alguma
alquimia, mas algumas das causas de nossas deficincias morais teriam sido removidas.
Nessa medida, razovel afirmar que uma sociedade comunista mostraria uma tendncia
bem maior para produzir seres humanos melhores do que possvel produzir no momento
atual. No entanto, esses seres humanos continuariam falveis, inclinados ao conflito e, s
vezes, brutais e malvolos.
Os cnicos que duvidam de que esse progresso moral seja possvel deveriam
refletir sobre a diferena entre queimar bruxos e pressionar por uma remunerao melhor
para as mulheres. Isso no significa dizer que todos nos tornamos mais gentis, sensveis
e humanitrios do que ramos na era medieval. Sob esse aspecto, tambm deveramos
pensar na diferena entre arcos e flechas e msseis Cruise. No que a histria como um
todo tenha melhorado do ponto de vista moral, mas simplesmente que fizemos grandes
progressos aqui e ali. realista reconhecer esse fato, assim como razovel afirmar que,
sob alguns aspectos, sofremos uma deteriorao desde o tempo de Robin Hood. No existe
nenhuma narrativa grandiosa do Progresso, assim como no h um conto de fadas do
Declnio.
Qualquer um que j tenha visto uma criana pequena arrancar um brinquedo de um
irmo com um meu! de congelar o sangue no carece ser lembrado de como so
profundas na mente as razes da rivalidade e da possessividade. Estamos falando de
hbitos culturais, psicolgicos e at evolucionrios, que nenhuma mera mudana de
instituies ser capaz de alterar sozinha. A mudana social, contudo, no depende de uma
revoluo geral de atitudes do dia para a noite. Tomemos o exemplo da Irlanda do Norte.
A paz no chegou a essa regio tumultuada porque os catlicos e protestantes enfim
abandonaram seu antagonismo de sculos e caram encantados nos braos uns dos outros.
Longe disso. Alguns deles continuaro a odiar-se por tanto tempo quanto nos ser dado
ver. provvel que as mudanas na conscincia sectria sero geologicamente lentas.
Ainda assim, possvel sentir que isso no chega a ser to importante. O importante foi
alcanar um acordo poltico passvel de ser policiado com cuidado e desenvolvido com
habilidade, no contexto de um cansao geral da opinio pblica depois de trinta anos de
violncia.
Isso, porm, apenas um lado da histria, pois a verdade que, ao longo de
grandes perodos de tempo, as mudanas institucionais acabam produzindo efeitos
profundos nas atitudes humanas. Quase toda reforma penal esclarecida alcanada pela
histria encontrou em sua poca profunda resistncia, mas agora as consideramos to
bvias que ficaramos revoltados ante a ideia de torturar assassinos na roda. Essas
reformas se tornaram parte de nossa psique. O que de fato altera nossa viso de mundo
no so tanto as ideias, pois estas fazem parte da prtica social rotineira. Se mudarmos
essa prtica, o que pode se revelar extremamente difcil, provvel que acabemos
alterando nossa forma de ver.
A maioria de ns no precisa ser forado a evitar fazer as necessidades em ruas
movimentadas. Por existir uma lei proibindo tal prtica e por ser socialmente reprovvel,
abster-se disso se tornou uma segunda natureza para ns. Isso no significa que ningum
jamais o faa, sobretudo no centro da cidade quando os bares acabaram de fechar, mas,
sim, que menos provvel ceder a esse impulso do que seria caso o ato fosse
considerado o mximo da elegncia. A norma britnica de dirigir do lado esquerdo da via
no violenta um desejo ardente dos britnicos de dirigir do lado direito. As instituies
moldam nossa experincia interior. So instrumentos de reeducao. Apertamos as mos
dos outros no primeiro encontro em parte por ser o convencional a fazer, mas tambm
porque, sendo uma conveno, sentimos o impulso de faz-lo.
Essas mudanas de hbito levam muito tempo. Foram precisos alguns sculos para
o capitalismo desenraizar modos de sentimento herdados do feudalismo, e um turista ao
olhar para o Palcio de Buckingham bem pode pensar que algumas reas vitais foram
ignoradas por descuido. No levaria, espera-se, tanto tempo para produzir uma ordem
social em que as crianas que estudam histria recebam com absoluta incredulidade o
fato de que um dia milhes de pessoas j passaram fome enquanto um punhado de outras
alimentava seus poodles com caviar. Soaria to estranho e repulsivo em seus ouvidos
quanto a ideia de estripar algum por heresia nos soa hoje.
A meno a crianas em idade escolar levanta um ponto importante. Atualmente,
muitssimas crianas so ambientalistas ferrenhas. Encaram a morte das focas ou a
poluio da atmosfera com horror e nojo. Algumas ficam pasmas at com o ato de sujar a
rua. Isso se d em boa parte graas educao no apenas a educao formal, mas a
influncia de novas formas de pensamento e sentimentos sobre uma gerao em que os
velhos hbitos esto menos arraigados. Ningum est argumentando que isso salvar o
planeta, e verdade que existem crianas que adorariam esmagar um porquinho-da-ndia.
Ainda assim, h provas aqui de como a educao capaz de mudar atitudes e criar
formas de comportamento.
Logo, a educao poltica sempre possvel. Numa conferncia na Gr-Bretanha no
incio da dcada de 1970, eclodiu uma discusso sobre a existncia ou no de
determinadas caractersticas universais nos seres humanos. Um homem se levantou e
anunciou: Ora, todos temos testculos. Uma mulher na plateia gritou: No temos, no!
O feminismo na Gr-Bretanha ainda se encontrava em seus primrdios, e a observao foi
recebida por um bom nmero de homens na sala como meramente excntrica. At
algumas mulheres se mostraram envergonhadas. Passados apenas alguns anos, se um
homem fizesse uma declarao to absurda em pblico, decerto correria o risco de se
tornar a nica exceo prpria afirmao.
Na Europa medieval e recm-moderna, a avareza era vista como o pior dos vcios.
Da para o slogan de Wall Street Ganncia bom! teve lugar um intensivo processo de
reeducao. Os responsveis no foram em primeiro lugar os professores ou
propagandistas, mas as mudanas em nossas formas materiais de vida. Aristteles
achava a escravido natural, embora alguns outros pensadores antigos no concordassem.
Mas ele tambm considerava contrrio natureza humana dirigir a produo econmica
para o lucro, o que no exatamente a opinio de Donald Trump. (Aristteles defendia
essa noo por um motivo interessante. Ele achava que o que Marx chamaria mais tarde
de valor de troca a maneira como uma commodity pode ser trocada por outra, e esta
por uma terceira, e da por diante infinitamente envolvia um tipo de ilimitao estranho
natureza finita, de criaturas, dos seres humanos.) Existiram idelogos medievais que
encaravam a obteno de lucro como algo antinatural, pois a natureza humana para eles
significava natureza feudal. Os caadores-coletores provavelmente nutriam uma viso
igualmente indistinta sobre a possibilidade de qualquer ordem social exceto a deles
prprios. Alan Greenspan, ex-presidente do Federal Reserve Bank [banco central]
americano, acreditou durante boa parte de sua vida profissional que os chamados livres
mercados tivessem como raiz a natureza humana, reivindicao to absurda quanto achar
que a admirao por Cliff Richard tem como raiz a natureza humana. Os livres mercados
so uma inveno histrica recente e durante muito tempo estiveram confinados a uma
regio menor do mundo.
Da mesma forma, os que falam do socialismo como sendo contrrio natureza
humana fazem isso em virtude da forma mope pela qual identificam essa natureza com o
capitalismo. Os membros do povo tuaregue do Saara Central so, no fundo,
empreendedores capitalistas. Secretamente desejam mais do que qualquer coisa abrir um
banco de investimentos. O fato de sequer saberem o que significa um banco de
investimentos no faz a menor diferena. Acontece que ningum pode desejar algo cuja
noo lhe escape. No posso almejar me tornar um corretor da bolsa se sou um escravo
ateniense. Posso ser voraz, aquisitivo e religiosamente devotado a meus prprios
interesses, mas no posso ser um capitalista enrustido, assim como no posso aspirar a
ser um neurocirurgio, se vivo no sculo XI.
Argumentei antes que Marx, de forma bastante estranha, era ao mesmo tempo
extraordinariamente pessimista quanto ao passado e extraordinariamente otimista quanto
ao futuro. Existem vrias razes para isso, mas uma delas em particular tem influncia
sobre os temas que estamos examinando. Marx era pessimista sobre boa parte do
passado porque este parecia representar uma sucesso de formas vis de opresso e
explorao. Theodor Adorno certa vez observou que os pensadores pessimistas (ele tinha
em mente Freud, e no Marx) servem melhor causa da emancipao humana do que os
imaturamente otimistas, pois do testemunho de uma injustia que grita por redeno e
que poderamos, de outro jeito, esquecer. Ao nos recordar de quo ruins so as coisas,
eles nos impelem a consert-las. Eles nos impelem a dispensar o pio.
O fato de Marx tambm nutrir um bocado de esperana quanto ao futuro, porm,
se devia a seu reconhecimento de que esse histrico desanimador no derivava, em sua
maior parte, de culpa nossa. A histria no tem sido to sangrenta porque os seres
humanos so maus, mas por causa das presses materiais s quais so submetidos.
Marx, assim, pode ter uma noo realista do passado sem sucumbir ao mito da maldade
que reside no corao dos homens. E esse um motivo por que ele capaz de preservar
sua f no futuro. seu materialismo que lhe permite ter essa esperana. Se as guerras, a
fome e o genocdio realmente brotassem apenas de uma depravao humana imutvel, no
haveria razo alguma para crer que o futuro pudesse ser melhor. No entanto, se essas
coisas so em parte o efeito causado por sistemas sociais injustos, dos quais os
indivduos so, s vezes, pouco mais do que variveis, razovel esperar que, mudando
esse sistema, talvez seja possvel melhorar o mundo. Enquanto isso, o fantasma da
perfeio pode se limitar a assustar os tolos.
Isso no significa sugerir que homens e mulheres na sociedade classista possam
ser absolvidos de toda a culpa por suas aes ou que a depravao individual no tenha
tido papel em guerras e genocdios. Empresas que relegam centenas ou mesmo milhares
de empregados a uma vida de cio forado decerto tm culpa, mas no como se
tomassem tais medidas por dio, maldade ou agresso. Elas criam o desemprego porque
desejam salvaguardar seus lucros em um sistema competitivo no qual temem falir se
assim no fizerem. Aqueles que mandam exrcitos para a guerra, na qual eles podem
acabar queimando criancinhas, talvez sejam os mais mansos dos homens. Ainda assim, o
nazismo no foi apenas um sistema poltico nocivo, mas tambm inspirado no sadismo, na
paranoia e no dio patolgico de indivduos que poderiam, genuinamente, ser descritos
como maus. Se Hitler no foi mau, o termo, ento, carece de significado. A viciosidade
pessoal desses indivduos, contudo, s gerou os resultados assustadores que vimos por
estar atrelada ao funcionamento de um sistema poltico, mais ou menos como aconteceria
se pusssemos o Iago de Shakespeare no comando de um campo de prisioneiros de
guerra.
Se de fato existe uma natureza humana, a notcia, de certa forma, boa, pensem
o que pensarem os ps-modernistas. Isso porque um aspecto bastante consistente dessa
natureza tem sido a resistncia injustia, razo por que tolice imaginar que a ideia de
natureza humana precise sempre funcionar de forma conservadora. Observando o registro
histrico, no difcil concluir que a opresso poltica quase sempre incitou rebelies, por
mais subjugadas e fracassadas que tenham sido. Parece haver algo na humanidade que no
se curva mansamente ante a insolncia do poder. verdade que o poder de fato s tem
sucesso quando ganha a cumplicidade de seus subordinados. H indcios, contudo, de que
tal cumplicidade costuma ser parcial, ambgua e temporria. As classes governantes quase
sempre so mais toleradas do que admiradas. Se nossa natureza puramente cultural, no
h motivo para que os regimes polticos no nos moldem para nos fazer aceitar sua
autoridade sem questionar. O fato de que geralmente eles achem muito difcil fazer isso
comprova a existncia de fontes de resistncia mais profundas do que as culturas locais.

Ser, ento, que Marx era um pensador utpico? Sim, caso com isso se queira dizer que
ele vislumbrava um futuro que seria muito melhor do que o presente. Ele acreditava no
fim da escassez material, da propriedade privada, da explorao, das classes sociais e do
Estado como o conhecemos. No entanto, muitos pensadores, analisando os recursos
acumulados do mundo de hoje, considerariam a abolio da escassez material
perfeitamente razovel em princpio, por mais difcil que seja atingi-la na prtica. a
poltica que atrapalha.
Como vimos, Marx tambm achava que isso envolveria a emancipao da riqueza
espiritual, humana, em escala importante. Libertados de suas limitaes, homens e
mulheres desabrochariam como indivduos de maneiras impossveis at ento. Mas no
existe nada na obra de Marx que sugira que assim alcanaramos algum tipo de perfeio.
Para que os seres humanos exercitem sua liberdade, a condio que sejam capazes de
abusar dela. Na verdade, tal liberdade no pode existir, em escala considervel, sem esses
abusos. Por isso, razovel acreditar que na sociedade comunista haveria muitos
problemas, um grande nmero de conflitos, assim como de tragdias irreparveis. Haveria
assassinato de crianas, acidentes rodovirios, romances pssimos, inveja letal, ambies
arrogantes, calas de mau gosto e sofrimento inconsolvel. Talvez houvesse tambm
limpeza de latrinas.
O comunismo tem a ver com a satisfao das necessidades de todos, mas,
mesmo numa sociedade de abundncia, isso teria que ser limitado. Como observa Norman
Geras:

Se como meio para o autodesenvolvimento (no comunismo) voc precisa de um
violino e eu de uma bicicleta de corrida, isso, de supor, est certo. Mas, se eu
precisar de uma rea incrivelmente grande, do tamanho, por exemplo, da Austrlia,
para poder vagar por ali ou para utiliz-la como bem me aprouver sem ser
perturbado pela presena de outros indivduos, obviamente isso no estar certo.
Nenhuma abundncia concebvel poderia satisfazer necessidades de
autodesenvolvimento dessa magnitude... e no difcil pensar em necessidades
menos excessivas quanto s quais o mesmo se aplica.43

Como vimos, Marx trata o futuro no como uma questo de especulao ftil, mas como
uma extrapolao vivel do presente. Ele se preocupa no com as poticas vises de paz e
camaradagem, mas com as condies materiais que possam permitir o surgimento de um
futuro genuinamente humano. Como materialista, ele estava alerta natureza complexa,
recalcitrante e inacabada da realidade, e um mundo assim incompatvel com a viso de
perfeio. Um mundo perfeito seria aquele onde toda contingncia fosse abolida todas
as colises aleatrias, as ocorrncias casuais e os efeitos tragicamente imprevisveis que
criam a textura de nossa vida cotidiana. Seria, igualmente, um mundo onde haveria
possibilidade de fazer justia aos mortos e aos vivos, desfazendo os crimes e reparando
os horrores do passado. Uma sociedade assim no possvel. Nem necessariamente
desejvel. Em um mundo sem choques de trens talvez tambm no houvesse a
possibilidade de uma cura para o cncer.
Tambm no possvel ter uma ordem social na qual todos sejam iguais. A queixa
de que o socialismo nos tornaria, todos, iguais carece de fundamento. Marx no pretendia
isso. Era um inimigo figadal da uniformidade. Encarava a igualdade como um valor
bourgeois. Via nela o reflexo na esfera poltica do que chamava valor de troca, em que
uma commodity tem o valor nivelado com o de outra. Uma commodity, comentou certa
vez, a igualdade concretizada. A certa altura, ele fala de um tipo de comunismo que
envolve um nivelamento social geral e o denuncia em Manuscritos econmicos e
filosficos como uma negao abstrata de todo o mundo da cultura e da civilizao.
Marx tambm associava a noo de igualdade com o que ele via como a igualdade
abstrata da democracia classe mdia, na qual nossa igualdade formal como eleitores e
cidados serve para encobrir desigualdades reais de riqueza e de classe. Em Crtica ao
Programa de Gotha, Marx tambm rejeita a ideia de uma igualdade de renda, j que os
indivduos tm necessidades diferentes: alguns fazem um trabalho mais sujo ou perigoso
do que outros, alguns tm mais filhos para alimentar e da por diante.
Isso no quer dizer que ele descartasse a ideia de igualdade sem mais aquela.
Marx no tinha o hbito de descartar ideias simplesmente por provirem da classe mdia.
Longe de desdenhar os ideais da sociedade classe mdia, era um indefectvel defensor de
seus grandes valores revolucionrios de liberdade, autodeterminao e
autodesenvolvimento. Mesmo a igualdade abstrata, para ele, era um avano bem-vindo
com relao s hierarquias do feudalismo. To somente ele achava que esses valores
preciosos no tinham chance alguma de funcionar para todos enquanto o capitalismo ainda
existisse. Ainda assim, no poupava elogios classe mdia como a formao mais
revolucionria jamais testemunhada pela histria, fato que seus oponentes de classe mdia
curiosamente costumam ignorar. Talvez desconfiem de que um elogio de Marx equivalha
ao beijo da morte.
Na viso de Marx, o que havia de errado na noo prevalente de igualdade era o
fato de ser abstrata demais, no prestando a devida ateno individualidade das coisas e
das pessoas, o que Marx chamava na seara econmica de valor de uso. Foi o
capitalismo, e no o socialismo, que padronizou os indivduos. Esse um dos motivos
pelos quais Marx desconfiava um bocado da noo de direitos. Comenta ele:

prpria natureza, s pode consistir na aplicao de um padro igual, mas indivduos
desiguais (e eles no seriam indivduos diversos se no fossem desiguais) so
mensurados por um padro igual somente na medida em que esto reunidos sob
um ponto de vista igual. So encarados a partir apenas de uma ptica definida,
como, no caso presente, so encarados apenas como operrios, e nada mais
visto neles, tudo o mais ignorado.10

L se foi, ento, o Marx que deseja nos reduzir, todos, ao mesmo nvel morto. L se foi,
tambm, o Marx incapaz de ver os indivduos seno como operrios. A igualdade para o
socialismo no significa que todos sejam exatamente o mesmo a tese mais absurda
possvel. At Marx teria percebido ser mais inteligente do que o duque de Wellington.
Tambm no significa que a todos ser concedida exatamente a mesma quantidade de
riqueza ou de recursos.
A igualdade genuna no significa tratar todos do mesmo jeito, mas atender s
necessidades diferentes de cada um de forma igual. E esse o tipo de sociedade pela qual
ansiava Marx. As necessidades humanas no so perfeitamente correspondentes. No
possvel medi-las com a mesma rgua. Para Marx, todos deveriam ter o mesmo direito
autorrealizao, bem como participao ativa na formatao da vida social. As barreiras
da desigualdade, assim, cairiam por terra. O resultado disso, contudo, seria, na medida do
possvel, permitir que cada um desabrochasse como o indivduo mpar que . No fim das
contas, para Marx, a igualdade existe em prol da diferena. O socialismo no tem a ver
com todos usando o mesmo tipo de macaco. o capitalismo consumidor que veste com
capricho os cidados em uniformes conhecidos como moletons e calas de jogging.
Na viso de Marx, o socialismo, dessa forma, consiste numa ordem muito mais
pluralista do que aquela que temos hoje. Na sociedade de classes, o livre
autodesenvolvimento de poucos comprado custa do agrilhoamento de muitos, que,
ento, acabam partilhando basicamente a mesma narrativa montona. O comunismo,
precisamente porque todos seriam encorajados a desenvolver seus talentos individuais,
seria muito mais difuso, diversificado e imprevisvel, mais como um romance modernista
do que um romance realista. Os crticos de Marx talvez zombem disso como uma
fantasia, mas no podem negar, ao mesmo tempo, que sua ordem social preferida se
parece muito com aquela do livro 1984, de George Orwell.
Uma forma virulenta de utopia atingiu a Idade Moderna, mas seu nome no
marxismo. Trata-se da noo enlouquecida de que um nico sistema global conhecido
como livre mercado seja capaz de se impor sobre as culturas e economias mais diversas
e curar todas as suas mazelas. Os propagadores dessa fantasia totalitria no costumam
se esconder, com seus rostos sinistros e fala macia, em abrigos subterrneos como os
viles de James Bond. Eles podem ser vistos jantando em restaurantes da moda em
Washington e passeando no gramado de suas manses.
A resposta de Theodor Adorno pergunta sobre se Marx era ou no um pensador
utpico um decisivo sim e no. Ele era, escreve Adorno, um inimigo da utopia em prol de
sua concretizao.
Captulo V
O marxismo reduz tudo economia. uma forma de determinismo econmico: a
arte, a religio, a poltica, o direito, a guerra, a moralidade, a mudana histrica.
Tudo isso visto nos termos mais grosseiros como nada mais do que um reflexo
da economia ou da luta de classes. A verdadeira complexidade dos assuntos
humanos atropelada por uma viso monocromtica da histria. Em sua obsesso
pela economia, Marx foi simplesmente uma imagem invertida do capitalismo a que
se opunha. Seu pensamento incompatvel com a aparncia pluralista das
sociedades modernas, conscientes como estas esto de que o leque variado da
experincia histrica no pode ser espremido numa nica moldura rgida.

Em certo sentido, a afirmao de que tudo se resume economia um trusmo. to
absolutamente bvio que fica difcil imaginar que algum possa p-la em dvida. Antes de
mais nada, precisamos comer e beber. Tambm precisamos de roupas e abrigo, ao menos
se moramos em Sheffield, e no em Samoa. O primeiro ato histrico, escreve Marx em A
ideologia alem, a produo dos meios para satisfazer nossas necessidades materiais.
Somente ento podemos aprender a tocar banjo, escrever poesia ertica ou pintar a
varanda de casa. A base da cultura o trabalho. No pode haver civilizao sem produo
material.
O marxismo, porm, deseja reivindicar mais do que isso. Deseja argumentar que a
produo material fundamental, no s no sentido de que, sem ela, no pode existir
civilizao, mas tambm de que a produo material aquilo que, afinal, determina a
natureza da civilizao. H uma diferena entre dizer que uma caneta ou um computador
so indispensveis redao de um romance e afirmar que de alguma forma determinam
a natureza dele. O ltimo caso no , de forma alguma, totalmente bvio, ainda que seu
equivalente marxista tenha o apoio tambm de alguns pensadores antimarxistas. O
filsofo John Gray, que no pode ser considerado um apologista do marxismo, escreve que
em sociedades de mercado [...] no s a atividade econmica se distingue do restante da
vida social, como tambm condiciona, e s vezes domina, o todo da sociedade.44O que
Gray confina s sociedades de mercado Marx generaliza para a histria humana como tal.
Os crticos de Marx encaram a mais forte das duas afirmaes como uma forma
de reducionismo, reduzindo tudo ao mesmo fator. E isso parece nitidamente insensato.
Como aprisionar assim uma variedade impressionante de histria humana numa camisa de
fora? Existe uma pluralidade de foras atuando na histria, o que jamais pode ser
reduzido a um nico e imutvel princpio, certo? Poderamos nos perguntar, porm, at que
ponto esse tipo de pluralismo est preparado para chegar. Ser que nunca h fator algum
mais importante do que os outros em situaes histricas? Certamente isso difcil de
engolir. Podemos discutir as causas da Revoluo Francesa at o dia do Juzo Final, mas
ningum acha que ela eclodiu em virtude de mudanas bioqumicas no crebro francs
resultantes de uma ingesto exagerada de queijo. Somente uma minoria seriamente
esdrxula afirma que ela aconteceu porque ries se encontrava em ascendncia. Todos
concordam que alguns fatores histricos tm mais peso do que outros. Isso no os
impede de ser pluralistas, ao menos em um sentido do termo. Podem ainda tambm
aceitar que todo acontecimento histrico de peso o resultado de uma multiplicidade de
foras. Relutam, to somente, em atribuir a tais foras a mesma importncia.
Engels era um pluralista precisamente nesse sentido. Negava com veemncia que
ele e Marx em algum momento tivessem pretendido sugerir que as foras econmicas so
as que determinam a histria. Isso, achava ele, era uma frase sem sentido, abstrata e
absurda.45 A verdade que ningum pluralista no sentido de defender que em qualquer
situao, qualquer fator seja to vital quanto outro. Todos acreditam em hierarquias,
mesmo o mais fervoroso dos igualitrios. difcil encontrar algum que pense que fazer
ccegas nos famintos seja prefervel a aliment-los. Ningum disputa o fato de que o
comprimento das unhas de Carlos I foi um fator menos decisivo do que a religio na
Guerra Civil inglesa. Existe um monte de motivos para que eu segure sua cabea debaixo
dgua durante vinte minutos (sadismo, curiosidade cientfica, aquela pavorosa camisa
floreada que voc est usando, o fato de que na TV estava passando apenas um
documentrio chatssimo), mas o motivo primordial que me levou a isso foi pr as mos
naqueles cavalos puro-sangue que voc me legou em seu testamento. Por que os
acontecimentos pblicos tambm no haveriam de ter motivos primordiais?
Alguns pluralistas concordam que tais acontecimentos podem resultar de uma
nica causa predominante, mas no veem por que a mesma causa devesse operar em
todos os casos. Decerto o que implausvel quanto chamada teoria econmica da
histria a ideia de que tudo, em todo lugar, seja condicionado precisamente da mesma
maneira. Ser que isso no sugere que a histria um fenmeno nico, to
miraculosamente uniforme quanto um pirulito? Faz sentido supor que a causa da minha
dor de cabea seja aquela peruca Marilyn Monroe ridiculamente apertada que teimei em
usar na festa, mas a histria no uma nica coisa, como acontece com uma dor de
cabea. Como se queixou Arnold Toynbee, ela no passa de uma sucesso de coisas. No
tem a coerncia de um conto de fadas nem constri uma narrativa coerente. No existe
um fio ininterrupto de significado a percorr-la do incio ao fim.
J vimos que praticamente ningum imagina que no existam padres ininteligveis
na histria. raro encontrar quem veja a histria apenas como um amontoado confuso de
caos, casualidade, acidente ou contingncia, embora Friedrich Nietzsche e seu discpulo
Michel Foucault beirem tal noo vez por outra. A maioria aceita a existncia de cadeias
de causa e efeito na histria, por mais complexas ou difceis de conceber, e que isso lhe
empreste algum tipo de padro. Difcil crer, por exemplo, que vrias naes tivessem
comeado a colecionar colnias em determinado momento histrico por motivos que nada
tinham em comum. Os escravos africanos no foram transportados para a Amrica sem
motivo. O fato de que o fascismo surgiu mais ou menos ao mesmo tempo em vrias
naes do sculo XX no se deveu a um modismo copista. Os indivduos no se atiram
em fogueiras apenas como passatempo. Existe um padro consideravelmente uniforme de
um lado ao outro do mundo de pessoas que no fazem isso.
A questo, sem dvida, no indagar se existem padres na histria, mas, sim, se
existe um padro predominante. Pode-se acreditar no primeiro sem dar crdito ao ltimo.
Por que no apenas um conjunto de esboos sobrepostos que nunca se fundem num s?
Como seria possvel algo to diverso como a histria humana formar uma nica narrativa?
Argumentar que os interesses materiais tm sido a mola mestra desde os habitantes das
cavernas at o capitalismo um bocado mais plausvel do que acreditar que dieta,
altrusmo, os Grandes Homens, o salto com vara ou a conjuno dos planetas o foram. Tal
argumento continua, no entanto, a parecer uma resposta peculiar demais para ser
satisfatria.
Se satisfatria para Marx, isso se deve ao fato de que ele considera que a
histria no foi de forma alguma to diversa e colorida como se imagina. Ela uma
narrativa muito mais montona do parece. Existe, com efeito, um tipo de unidade nela,
mas no uma unidade que devesse nos despertar prazer, como a de A casa soturna ou
Matar ou morrer. Em sua maior parte, os fios que a mantm unida sempre foram a
escassez, o trabalho pesado, a violncia e a explorao. E, embora essas coisas tenham
tomado formas bastante diferentes, at hoje foram elas que lanaram a fundao de
qualquer civilizao que se conhece. essa recorrncia maante, embrutecedora, que
emprestou histria humana bem mais coerncia do que talvez desejssemos. Existe uma
narrativa grandiosa aqui, o que uma pena. Como observa Theodor Adorno, aquilo que em
essncia se mantm vivo at hoje com ausncias muito eventuais seria
teleologicamente o absoluto do sofrimento. A grande narrativa da histria no diz respeito
a Progresso, Razo e Esclarecimento. uma histria melanclica que leva, segundo ele,
do estilingue bomba atmica.46
possvel concordar que a violncia, o trabalho pesado e a explorao tenham
grande papel na histria humana sem aceitar que sejam seus alicerces. Para os marxistas,
um motivo pelo qual eles so to fundamentais estarem ligados nossa sobrevivncia
fsica. So aspectos duradouros da maneira como mantemos nossa existncia material,
no apenas acontecimentos aleatrios. No estamos falando de atos dispersos de
selvageria e agresso. Se que houve certa necessidade deles, por estarem embutidos
nas estruturas por meio das quais produzimos e reproduzimos nossa vida material. Ainda
assim, nenhum marxista imagina que essas foras moldem absolutamente tudo. Se o
fizessem, o tifo, os rabos de cavalo, o riso convulsivo, o sufismo, a Paixo segundo So
Mateus e a vontade de pintar as unhas do p de roxo seriam reflexos das foras
econmicas. Qualquer batalha no empreendida por motivos econmicos diretos ou
qualquer obra de arte que se cale quanto luta de classes seriam inconcebveis.
O prprio Marx eventualmente escreve como se o poltico no passasse do reflexo
do econmico. No entanto, ele tambm com frequncia investiga os motivos sociais,
polticos ou militares por trs dos acontecimentos histricos, sem a mais nfima sugesto
de que tais motivos correspondam apenas a manifestaes superficiais de motivos
econmicos mais profundos. As foras materiais s vezes deixam sua marca de forma
bastante direta na poltica, na arte e na vida social, mas sua influncia costuma ser de
mais longo termo e mais subterrnea. Algumas vezes essa influncia to somente
parcial, enquanto em outras ela mal vale uma meno nesses termos. Como o modo de
produo capitalista pode ser a causa da minha preferncia por certo tipo de gravata? Em
que sentido ele determina o voo livre ou o blues de 12 compassos?
Assim, no existe reducionismo em ao aqui. A poltica, a cultura, a cincia, as
ideias e a existncia social no so unicamente economia disfarada, como alguns
cientistas afirmam que a mente no passa de crebro disfarado. Essas coisas tm
realidade prpria, respondem pela evoluo de suas prprias histrias e operam por meio
de sua prpria lgica interna. No so apenas o plido reflexo de algo diferente. Elas
tambm moldam de forma poderosa o prprio modo de produo. O trfego entre a base
econmica e a superestrutura social, como veremos mais tarde, no de mo nica.
Portanto, se no estamos falando aqui de algum determinismo mecanicista, que tipo de
afirmao est sendo feita? Ser ela to vaga e generalizada a ponto de ser politicamente
banguela?
A afirmao, para comear, negativa, no sentido de que a forma como homens e
mulheres produzem sua vida material estabelece limites ao tipo de instituies culturais,
jurdicas, polticas e sociais que constroem. A palavra determinar significa literalmente
estabelecer limites a. Modos de produo no ditam um tipo especfico de poltica,
cultura ou conjunto de ideias. O capitalismo no a causa da filosofia de John Locke nem
da fico de Jane Austen. Em vez disso, ele mais um contexto no qual ambos podem se
inspirar. Nem os modos de produo produzem apenas aquelas ideias ou instituies que
servem a seus propsitos. Se isso fosse verdade, o prprio marxismo seria impossvel.
Seria um mistrio a origem do teatro de rua anarquista ou o porqu de Tom Paine ter
produzido um dos livros mais vendidos de todos os tempos o revolucionrio Os direitos
do homem no auge do Estado repressivo que era a Inglaterra dessa poca. Ainda assim,
ficaramos pasmos se descobrssemos que a cultura inglesa s continha Tom Paines e
trupes teatrais anarquistas. A maioria dos romancistas, acadmicos, publicitrios, jornais,
professores e emissoras de TV no produz obras dramaticamente subversivas do status
quo. Isso to bvio que deixa de nos parecer significativo. O argumento de Marx
simplesmente que no se trata de acidente. E aqui que podemos formular o aspecto
mais positivo de sua afirmao. Em termos amplos, a cultura, o direito e a poltica da
sociedade classista esto ligados aos interesses das classes sociais dominantes. Como o
prprio Marx observa em A ideologia alem: A classe que a fora material governante
da sociedade ao mesmo tempo a fora intelectual governante.

A maioria dos indivduos, caso parasse para pensar a respeito, provavelmente aceitaria o
fato de que seria de espantar que a produo material no tivesse deixado sua marca em
numerosos outros aspectos de nossa existncia ao assumir uma proporo to grande na
histria humana, absorvendo ilimitados recursos de tempo e energia, provocando tamanhos
conflitos mortferos, envolvendo tantos seres humanos do bero ao tmulo e confrontando
tantos deles em termos de vida ou morte. Outras instituies sociais se veem
inexoravelmente atradas para sua rbita. Ela distorce a poltica, o direito, a cultura e as
ideias, contrariando a verdade ao exigir que, em lugar de simplesmente desabrocharem
sozinhas, passem boa parte do tempo legitimando a ordem social prevalente. Pensemos no
capitalismo contemporneo, no qual a comoditizao deixou suas digitais encardidas por
todo lado, do esporte sexualidade, de como obter um lugar na primeira fila do cu at o
tom ensurdecedor usado pelos reprteres da TV americana na esperana de segurar a
ateno dos espectadores para o bem dos anunciantes. A confirmao mais convincente
da teoria da histria de Marx a sociedade capitalista recente. Existe um sentido em que
seu argumento se torna mais verdico com o passar do tempo. O capitalismo, e no o
marxismo, que economicamente reducionista. o capitalismo que acredita na produo
pela produo, no sentido mais estreito do termo produo.
Marx, ao contrrio, cr na produo pela produo em um sentido mais generoso
do termo, defendendo a tese de que a autorrealizao humana deve ser valorizada como
um fim em si mesma, em lugar de reduzida ao instrumento de consecuo de outro
objetivo. Isso, achava ele, se revelaria impossvel enquanto prevalecesse o sentido mais
estreito de produo pela produo pois, assim, a maior parte de nossa energia criativa
seria investida na produo de meios de sobrevivncia, e no em saborear a prpria vida.
Boa parte do significado do marxismo pode ser encontrada no contraste entre esses dois
usos da expresso produo pela produo um deles econmico e, o outro, criativo ou
artstico. Longe de ser um reducionista econmico, Marx se revela um crtico severo da
ideia de reduzir a produo humana a tratores e turbinas. A produo que considerava
importante se aproximava mais da arte do que da montagem de rdios transistores ou do
abate de ovelhas. Voltaremos em breve a esse assunto.
verdade, ainda assim, que Marx insiste no papel central desempenhado at hoje
pelo fator econmico (no sentido estreito do termo) na histria. Isso, porm, uma
crena que nem de longe lhe exclusiva. Ccero defendia a tese de que a finalidade do
Estado era proteger a propriedade privada. A teoria econmica da histria foi lugar-
comum no Iluminismo do sculo XVIII. Um bom nmero de pensadores do Iluminismo via
a histria como uma sucesso de modos de produo, acreditando, tambm, que isso
pudesse explicar status, estilos de vida, desigualdades e relaes sociais, tanto dentro da
famlia quanto do governo. Adam Smith encarava cada estgio de desenvolvimento social
na histria como gerador de suas prprias formas de direito, propriedade e governo. Jean-
Jacques Rousseau afirma em seu Discurso sobre a desigualdade que a propriedade traz em
seu rastro a guerra, a explorao e o conflito de classes. Insistia, ainda, que o chamado
contrato social uma fraude perpetrada pelos ricos contra os pobres a fim de proteger
seus privilgios. Rousseau fala da sociedade agrilhoando os fracos e dando poder aos ricos
desde o incio poderes que irrecuperavelmente destruram a liberdade natural,
estabelecendo para sempre a lei da propriedade e desigualdade [...] e para o benefcio de
uns poucos homens ambiciosos submeteu a raa humana, dali em diante, ao trabalho,
servido e misria.47 O direito, pondera Rousseau, em geral apoia os fortes em
detrimento dos fracos; a justia , em sua maior parte, uma arma de violncia e domnio;
e a cultura, a cincia, a arte e a religio esto atreladas atividade de defender o status
quo, atirando guirlandas de flores sobre os grilhes que esmagam homens e mulheres.
a propriedade, afirma Rousseau, que reside na raiz do descontentamento humano.
O grande economista irlands do sculo XIX John Elliot Cairnes, que encarava o
socialismo como um fruto infecto da ignorncia econmica e j foi descrito como o mais
ortodoxo de todos os economistas clssicos, observou com que intensidade os interesses
materiais dos homens prevalecem na determinao de suas opinies e conduta
polticas.48 Ele observou, ainda, no prefcio de seu livro The Slave Power, que o curso da
histria em grande parte determinado pela ao de causas econmicas. Seu compatriota
W.E.H. Lecky, o grande historiador irlands de seu tempo e virulento antissocialista,
escreveu que poucas coisas contribuem tanto para a formao do tipo social quanto as
leis que regulam a sucesso da propriedade.49 At Sigmund Freud se agarrava a uma
forma de determinao econmica. Sem a necessidade de trabalhar, achava ele, ficaramos
simplesmente toa o dia todo, cedendo aos impulsos de nossa libido de forma
despudorada. a necessidade econmica que nos arranca de nossa indolncia natural e nos
empurra para a atividade social.
Analisemos este trecho pouco conhecido de comentrio materialista histrico:

O habitante [da sociedade humana] precisa passar pelos diferentes estgios de
caador, pastor e chefe de famlia; ento a propriedade se torna valiosa, dando
origem, em consequncia, injustia; ento so promulgadas leis para reprimir a
agresso e manter a posse, quando os homens, sancionados por tais leis, se
tornam imbudos de superfluidade, quando o luxo ento introduzido e exige seu
contnuo reabastecimento, e ento as cincias se tornam necessrias e teis, e o
Estado no pode subsistir sem elas...50

No se trata de reflexes de um marxista com um estilo esquisito de prosa, mas das
ruminaes do escritor irlands do sculo XVIII Oliver Goldsmith, um Tory51 fervoroso. Se
os irlandeses parecem ter sido especialmente simpatizantes da teoria econmica da
histria, isso se deve dificuldade de viver em uma colnia to miservel, dominada como
era pela classe senhorial anglo-irlandesa, e ignorar de todo essas questes. Na Inglaterra,
com sua complexa superestrutura cultural, as questes econmicas ficavam menos
dolorosamente evidentes para poetas e historiadores. Hoje, muitos daqueles que
rejeitariam com desdm a teoria da histria de Marx se comportam diante do mundo
como se ela fosse verdadeira. Tais indivduos so conhecidos como banqueiros,
consultores financeiros, funcionrios do Tesouro, executivos de empresas e congneres.
Tudo o que fazem comprova a f que tm na prioridade do fator econmico. So todos
marxistas espontneos.
Vale acrescentar que, numa agradvel simetria, a teoria econmica da histria
nasceu em Manchester e seus arredores, assim como nasceu o capitalismo industrial.
Engels observou que foi o tempo que passou na cidade que o tornou ciente pela primeira
vez da centralidade do fator econmico. Tendo em vista que o pai, como j mencionamos,
administrava uma fbrica que provia o sustento tanto de Engels como (durante boa parte
do tempo) do prprio Marx, esse insight, poder-se-ia dizer, comeou em casa. O abastado
Engels atuou como a base material da superestrutura intelectual de Marx.

A afirmao de que para Marx tudo determinado pela economia uma
supersimplificao absurda. O que molda o curso da histria, a seu ver, a luta de
classes; e as classes no so redutveis a fatores econmicos. verdade que Marx encara
as classes, quase sempre, como grupos de homens e mulheres que ocupam o mesmo
lugar dentro um modo de produo, mas sintomtico que falemos de classes sociais, e
no de classes econmicas. Marx escreve sobre as relaes sociais de produo, bem
como sobre revoluo social. Se as relaes sociais de produo tm prioridade sobre as
foras de produo, fica difcil ver como algo francamente rotulado como o econmico
possa ser o motor primordial da histria.
As classes no existem somente nas minas de carvo e nos escritrios de
seguradoras. So tambm formaes sociais, comunidades, assim como entidades
econmicas. Envolvem costumes, tradies, instituies sociais, conjuntos de valores e
hbitos de pensamento, alm de fenmenos polticos. H sugestes, na obra de Marx, de
que uma classe carente de representao poltica no , no sentido pleno, uma classe. Ele
parece sugerir que as classes s se tornam de fato classes quando se conscientizam de si
mesmas como tal. Envolvem processos jurdicos, sociais, culturais, polticos e ideolgicos.
Nas sociedades pr-capitalistas, observa Marx, esses fatores no econmicos tm
importncia especial. As classes no so uniformes, revelando um bocado de diviso e
diversidade internas.
Ademais, como veremos em breve, o trabalho, para Marx, diz respeito a muito
mais do que o fator econmico. Envolve toda uma antropologia uma teoria da natureza
e da iniciativa humana, o corpo e suas necessidades, a natureza dos sentidos, ideias de
cooperao social e autorrealizao individual. Isso no economia da forma como a
conhece o Wall Street Journal. No se l muito sobre ser-humano-genrico no Financial
Times. O trabalho tambm envolve gnero, parentesco e sexualidade. Existe a questo de
como os operrios so produzidos, para comear, e de como so materialmente
sustentados e espiritualmente reabastecidos. A produo executada dentro de formas
especficas de vida e, por isso, impregnada de significado social. Como o trabalho sempre
tem significado, sendo os humanos animais significantes (literalmente, criadores de
signos), ele jamais poderia ser simplesmente uma questo tcnica ou material. Pode-se
encarar o trabalho como uma forma de louvar a Deus, de glorificar a Me Ptria ou de
obter o dinheiro da cerveja. O fator econmico, em resumo, sempre pressupe muito mais
do que ele prprio. No se trata apenas de uma questo de comportamento dos mercados,
mas se refere forma como nos tornamos seres humanos, e no s forma como nos
tornamos corretores.52
As classes, portanto, no so apenas um fator econmico, assim como a
sexualidade no simplesmente pessoal. difcil pensar em algo que seja puramente
econmico. At moedas podem ser colecionadas e exibidas em vitrines de vidro,
admiradas por sua qualidade esttica ou fundidas pelo valor do metal. Falar de dinheiro,
alis, entender por que to fcil reduzir o todo da existncia humana ao fator
econmico, j que existe um sentido em que isso precisamente o que o dinheiro faz. O
que to mgico acerca do dinheiro o fato de ele comprimir em sua pequena esfera
tamanha vastido de possibilidades humanas. verdade que existem muitssimas coisas
na vida mais valiosas do que dinheiro, mas o dinheiro que nos d acesso maioria delas.
O dinheiro nos permite desenvolver relacionamentos gratificantes com outras pessoas
sem o constrangimento social de cair morto de fome de repente. Ele pode comprar
privacidade, sade, instruo, beleza, status social, mobilidade, conforto, liberdade, respeito
e satisfao sexual, juntamente com uma manso Tudor em Warwickshire. Marx escreve
lindamente em Manuscritos econmicos e filosficos sobre a natureza proteica,
camalenica, alqumica do dinheiro, a maneira como possvel evocar um impressionante
conjunto de bens a partir de sua forma banal. O dinheiro , em si, um tipo de
reducionismo. Ele armazena universos inteiros em um punhado de cobre.
Mesmo as moedas, contudo, como vimos, no so economia bruta. A economia
jamais aparece na forma bruta. O que a imprensa financeira chama de a economia um
tipo de fantasma. Decerto ningum jamais ps os olhos nela. Trata-se de uma abstrao
de um complexo processo social. o pensamento econmico ortodoxo que habitualmente
estreita a noo do fator econmico. O marxismo, ao contrrio, concebe a produo na
forma mais rica e abrangente. Um motivo por que a teoria da histria de Marx se sustenta
o fato de que os bens materiais jamais so apenas bens materiais, mas encerram a
promessa do bem-estar humano. So o portal para muita coisa preciosa na vida humana.
Por isso homens e mulheres lutam at a morte por terra, propriedade, dinheiro e capital.
Ningum valoriza o fator econmico puramente como fator econmico, afora aqueles que
fazem disso uma profisso. porque essa seara da existncia humana abarca em si
tantas outras dimenses que ela desempenha um papel-chave na histria humana.

O marxismo com frequncia acusado de ser uma imagem-espelho de seus oponentes
polticos. Assim como o capitalismo reduz a humanidade ao Homem Econmico, o mesmo
faz seu grande antagonista. O capitalismo transforma a produo numa deidade, e Marx
faz exatamente o mesmo. No entanto, isso significa interpretar a noo de Marx sobre
produo de forma errada. A maior parte da produo existente, insiste ele, no , de
forma alguma, produo genuna. Para Marx, homens e mulheres s produzem
genuinamente quando o fazem com liberdade e em prol de si mesmos. Apenas sob o
comunismo isso ser plenamente possvel, mas nesse nterim podemos obter um gostinho
de tal criatividade na forma especializada de produo que conhecemos como arte. John
Milton, escreve Marx, produziu Paraso perdido pelo mesmo motivo que um bicho da seda
produz seda. Era uma atividade da sua natureza.53 A arte uma imagem do trabalho no
alienado. Era assim que Marx gostava de ver seus escritos, os quais certa vez descreveu
como parte de um todo artstico e em cuja redao (diferentemente da maioria de seus
discpulos) ele dedicava uma ateno meticulosa ao estilo. Ao mesmo tempo, seu
interesse em arte no era puramente terico. Ele prprio compunha poesia lrica e
escreveu um romance cmico, um fragmento de drama em versos e um manuscrito de
tamanho considervel sobre arte e religio. Tambm planejava um jornal de crtica
dramtica e um tratado sobre esttica. O escopo de seu conhecimento de literatura
universal era impressionante.
O trabalho humano raramente do tipo gratificante. Em primeiro lugar, sempre se
deu sob coero, de uma forma ou de outra, ainda que esta seja simplesmente a
necessidade de no morrer de fome. Em segundo lugar, ele executado na sociedade
classista e por esse motivo no como um fim em si mesmo, mas como meio gerador de
poder e lucro para terceiros. Na viso de Marx, e de seu mentor Aristteles, a boa vida
consiste de atividades desempenhadas sem finalidade outra que no elas prprias. As
melhores coisas so feitas sem motivo especfico. Ns as fazemos simplesmente porque
elas servem nossa gratificao como o tipo de animais que somos, no por dever,
costume, sentimento, autoridade, necessidade material, utilidade social ou por medo do
Todo-Poderoso. No h motivo, por exemplo, para nos deleitarmos na companhia uns dos
outros. Quando o fazemos, porm, estamos concretizando uma capacidade vital de nossa
espcie genrica. E isso, na viso de Marx, corresponde tanto a uma forma de produo
quanto plantar batatas. A solidariedade humana essencial para a mudana poltica, mas
no fim acaba servindo como sua prpria motivao. Isso fica claro num trecho tocante
nos Manuscritos econmicos e filosficos:

Quando os operrios comunistas se renem, seu objetivo imediato instruo,
propaganda etc. Mas, ao mesmo tempo, eles adquirem uma nova necessidade
uma necessidade de sociedade , e o que surgiu como um meio se torna um fim.
Fumar, comer e beber etc. deixam de ser meios para a criao de elos entre as
pessoas. Companhia, associao, conversa, que, por sua vez, tm a sociedade
como meta, bastam para eles. A irmandade do homem no uma expresso vazia,
mas uma realidade, e a nobreza do homem se irradia dessas figuras desgastadas
pelo trabalho.54

Para Marx, ento, produo significa a concretizao dos poderes essenciais de algum no
ato de transformao da sociedade. Riqueza genuna, afirma ele em Grundrisse, o
exerccio absoluto das potencialidades criativas humanas [...], ou seja, o desenvolvimento
de todos os poderes humanos como um fim em si mesmos, no conforme foram
mensurados por uma rgua predeterminada.55 Para alm da histria classista, escreve
Marx em O capital, possvel ter incio aquele desenvolvimento da energia humana que
um fim em si mesmo, o verdadeiro reino da liberdade.56 A palavra produo na obra de
Marx abrange qualquer atividade autogratificante: tocar flauta, saborear um pssego,
queimar os miolos refletindo sobre Plato, fazer um discurso, entrar para a poltica,
organizar a festa de aniversrio de um filho. No existe a qualquer implicao muscular,
machista. Quando fala de produo como essncia de humanidade, Marx no quer dizer
que a essncia da humanidade encher linguias. O trabalho como conhecemos uma
forma alienada do que ele chama de prxis uma antiga palavra grega que significa o
tipo de atividade livre, autorrealizvel, pela qual transformamos o mundo. Na Grcia
Antiga, o termo significava qualquer atividade de um homem livre, no sentido de antnimo
de escravo.
No entanto, apenas o econmico em seu sentido estrito nos permitir ir alm do
econmico. Ao realocar os recursos que o capitalismo to generosamente armazenou para
ns, o socialismo pode permitir que o econmico passe a ocupar um lugar mais afastado
do palco. Ele no h de se evaporar, mas se tornar menos evidente. Gozar uma abastana
de bens significa no ter de pensar em dinheiro o tempo todo. Isso nos liberta para
atividades menos tediosas. Longe de ser um obcecado por questes econmicas, Marx as
via como um travesti do verdadeiro potencial humano. Ele queria uma sociedade na qual o
econmico no monopolizasse tanto tempo e tanta energia.
compreensvel que nossos ancestrais fossem to preocupados com questes
materiais. Quando possvel produzir apenas um pequeno excedente econmico, ou
praticamente nenhum excedente, a morte ser certa se no houver trabalho pesado e
incessante. O capitalismo, porm, gera o tipo de excedente que realmente poderia ser
usado para aumentar o lazer de forma considervel. A ironia que ele cria essa riqueza de
uma forma que exige acumulao e expanso constantes e, consequentemente, trabalho
constante. Ele a cria tambm de uma forma que gera pobreza e dificuldades. Trata-se de
um sistema autodeformador. O resultado que homens e mulheres modernos, cercados
por uma afluncia inimaginvel para caadores-coletores, escravos do passado ou servos
feudais, acabam trabalhando tanto e to duramente quanto seus predecessores.
A obra de Marx tem tudo a ver com lazer humano. A boa vida, para ele, no feita
de trabalho, mas de lazer. A autorrealizao uma forma de produo, sem dvida, mas
no uma produo coerciva. O lazer necessrio para que homens e mulheres dediquem
tempo administrao de suas prprias vidas. Assim, causa surpresa que o marxismo no
atraia mais ociosos e parasitas profissionais para suas fileiras. Isso, contudo, se deve ao
fato de ser preciso despender um bocado de energia na consecuo de tal meta. O lazer
algo que demanda trabalho.
Captulo VI
Marx era um materialista. Acreditava no existir nada, salvo a matria. No se
interessava pelos aspectos espirituais da humanidade e via a conscincia humana
apenas como um reflexo do mundo material. Descartava de forma brutal a religio
e encarava a moral apenas como uma questo de que o fim justificava os meios.
O marxismo drenou a humanidade de tudo que havia de mais precioso, reduzindo-a
a pedaos inertes de matria determinados por nosso ambiente. Existe uma via
bvia para essa viso desalmada e lgubre da humanidade que leva s atrocidades
de Stlin e outros discpulos de Marx.

Quer o mundo seja feito de matria, esprito ou queijo mofado, essa no era uma
indagao que chegasse a tirar o sono de Marx. Ele desdenhava essas grandes abstraes
metafsicas e tinha um jeito rspido de descart-las como inutilmente especulativas. Como
uma das mentes mais formidveis da modernidade, Marx era sabidamente alrgico a
ideias fantasiosas. Os que o encaram como um terico frio se esquecem de que ele era,
entre outras coisas, um pensador romntico com uma desconfiana pelo abstrato e uma
paixo pelo concreto e especfico. O abstrato, achava Marx, era simples e desinteressante;
a riqueza residia no concreto e no complexo. Por isso, seja o que for que significasse, para
ele o materialismo decerto no girava em torno da indagao sobre do que o mundo
feito.
Esse, entre outras coisas, era o materialismo dos filsofos materialistas do
Iluminismo do sculo XVIII, alguns dos quais viam os seres humanos como meras
funes mecnicas do mundo material. O prprio Marx, contudo, encarava esse tipo de
pensamento como totalmente ideolgico, reduzindo, para comear, homens e mulheres a
uma condio passiva. Suas mentes eram vistas como folhas em branco, prontas para
receber impresses sensoriais do mundo material l fora. E, a partir de tais impresses,
homens e mulheres formavam suas ideias. Por isso, se essas impresses pudessem ser,
de alguma forma, manipuladas para produzir o tipo certo de ideias, os seres humanos
conseguiriam fazer um progresso constante na direo de um estado de perfeio social.
No se tratava de algo politicamente inocente. As ideias em questo eram aquelas de uma
elite de pensadores da classe mdia defensores do individualismo, da propriedade privada e
do livre mercado, bem como da justia, da liberdade e dos direitos humanos. Por meio
desse processo de alterao mental, esses pensadores esperavam, de um jeito
paternalista, influenciar o comportamento da gente comum. difcil crer que Marx
avalizasse esse tipo de materialismo.
Isso no tudo que a filosofia materialista significava antes que Marx lhe pusesse
as mos. De um jeito ou de outro, porm, ele a via como uma forma de pensamento
intimamente ligada prosperidade das classes mdias. Seu tipo de materialismo,
conforme desenvolvido em sua obra Teses sobre Feuerbach e em outros trabalhos, era
bem diferente, e ele tinha plena conscincia disso. Sabia muito bem que estava rompendo
com um velho estilo de materialismo e dando origem a algo bastante novo. O
materialismo para Marx significava partir do que, de fato, so os seres humanos em lugar
de partir de algum ideal nebuloso ao qual pudssemos aspirar. Somos, para incio de
conversa, uma espcie de seres corpreos, prticos e materiais. Qualquer outra coisa que
fssemos, ou pudssemos ser, teria de derivar desse fato fundamental.
Num movimento ostensivamente inovador, Marx rejeitou esse sujeito humano
passivo do materialismo classe mdia e o substituiu por um sujeito ativo. Toda a filosofia
teria de partir da premissa de que, independentemente de qualquer outra coisa que
fossem, homens e mulheres eram, antes de mais nada, agentes, criaturas que se
transformavam ao longo do processo de transformar seu contexto material. No eram
pees da Histria, da Matria ou do Esprito, mas seres ativos, autodeterminadores,
capazes de fazer a prpria histria. E isso significa que a verso marxista do materialismo
democrtica, ao contrrio do elitismo intelectual do Iluminismo. Apenas por meio da
atividade prtica coletiva da maioria do povo as ideias que governam as nossas vidas
podem realmente ser mudadas. E assim porque tais ideias esto profundamente
enraizadas em nosso comportamento.
Nesse sentido, Marx foi mais um antifilsofo do que um filsofo. Etienne Balibar o
chamava de talvez [...] o maior antifilsofo da Idade Moderna.57 Antifilsofos so
aqueles que temem a filosofia no exatamente no sentido em que poderia tem-la Brad
Pitt, mas se mostram nervosos quanto a ela por interessantes razes filosficas. Tm
propenso a desenvolver ideias que desconfiam de ideias e, embora sejam em geral
totalmente racionais, tendem a no crer que a razo seja absolutamente tudo. Feuerbach,
com quem Marx aprendeu parte de seu materialismo, escreveu que qualquer filosofia
autntica precisa partir de seu oposto, a no filosofia. O filsofo, observou ele, tem de
aceitar o que no homem no filosofa, o que o oposto da filosofia e do pensamento
abstrato.58 Ele tambm comentou que o homem que pensa, no o Ego nem a
Razo.59 Como observa Alfred Schmidt, a compreenso do homem como um ser
fisiolgico, sensual e carente , assim, a precondio de qualquer teoria de
subjetividade.60 A conscincia humana, em outras palavras, corprea o que no quer
dizer que no seja coisa alguma alm do corpo. , sim, um sinal de que o corpo est
sempre, em certo sentido, inacabado, em aberto, sempre capaz de mais atividade criativa
do que possa estar manifestando agora.
Pensamos como pensamos, ento, por causa do tipo de animais que somos. Se
nosso pensamento se estende no tempo porque nossos corpos e nossas percepes
sensoriais tambm o fazem. Os filsofos s vezes se indagam se uma mquina seria
capaz de pensar. Talvez, mas isso se daria de um jeito bastante diferente do nosso, pois a
constituio material de uma mquina extremamente diferente da nossa. Ela no tem
necessidades corporais, por exemplo, nem a vida emocional que, no caso dos humanos, se
encontra ligada a tais necessidades. Nosso tipo de pensamento inseparvel desse
contexto sensorial, prtico e emocional. por isso que, se uma mquina pudesse pensar,
ns provavelmente no entenderamos o que ela estivesse pensando.
A filosofia com a qual Marx rompeu era, em sua maior parte, contemplativa. Seu
cenrio tpico era o de um sujeito humano desencarnado, passivo e isolado examinando
sem interesse um objeto isolado. Como vimos, Marx rejeitava esse tipo de sujeito, mas
tambm insistia em que o objeto de nosso conhecimento no eternamente fixo e
determinado, e sim mais provavelmente o produto de nossa atividade histrica. Assim
como precisamos repensar o sujeito como um tipo de prtica, tambm precisamos
repensar o mundo objetivo como o resultado da prtica humana. E isso significa, entre
outras coisas, que ele pode, em princpio, ser mudado.
Partir dos seres humanos como ativos e prticos e depois situar seu pensamento
nesse contexto nos ajuda a lanar uma nova luz sobre alguns dos problemas que afligiam
os filsofos. Aqueles que embasam seu trabalho no mundo tm menos chance de duvidar
de que haja algo l fora do que aqueles que o contemplam de uma distncia confortvel. A
existncia de cticos s possvel porque existe algo l fora. Se no houvesse um mundo
material para aliment-los, eles morreriam, e suas dvidas pereceriam com eles. Se
algum acredita que os seres humanos so passivos ante a realidade, isso tambm poder
persuadi-lo a questionar a existncia de um mundo assim, pois comprovamos a existncia
das coisas testando sua resistncia a nossas demandas. E o fazemos, primordialmente,
por meio de nossa atividade prtica.
Os filsofos algumas vezes indagam a respeito de outras mentes. Como saber
que os corpos humanos que encontramos tm mentes como as nossas? Um materialista
responderia que, se no tivessem, provavelmente no estaramos aqui para fazer a
pergunta. No poderia haver produo material para nos manter vivos sem cooperao
social, e a capacidade de comunicao com os outros uma grande parcela do que
entendemos por ter uma mente. Algum tambm poderia observar que a palavra mente
uma forma de descrever o comportamento de um tipo especfico de corpo: um corpo
criativo, expressivo e comunicativo. No precisamos xeretar dentro da cabea dos outros
ou lig-los a mquinas para atestar que eles possuem essa entidade misteriosa. Olhamos
para o que fazem. A conscincia no um fenmeno espectral, mas algo que podemos
ver, ouvir e administrar. Os corpos humanos so pedaos de matria, mas pedaos
peculiarmente criativos e expressivos. essa criatividade que chamamos de mente.
Chamar de racionais os seres humanos dizer que o comportamento deles revela um
padro de significado. Materialistas esclarecidos foram algumas vezes corretamente
acusados de reduzir o mundo a matria morta, sem significado. O oposto do materialismo
de Marx.
A reao do materialista ao ctico no um argumento definitivo. Sempre
possvel afirmar que nossa experincia de cooperao social, ou da resistncia do mundo
aos nossos projetos, no confivel. Talvez estejamos apenas imaginando essas coisas.
No entanto, olhar para problemas como esse com um esprito materialista pode nos levar
a v-los de outra forma. possvel ver, por exemplo, que intelectuais que partem da
mente desencarnada, e quase sempre tambm acabam a, em geral ficam confusos com a
maneira como a mente se relaciona com o corpo, bem como com os corpos de outros
indivduos. Talvez eles vejam um abismo entre mente e mundo, o que irnico, j que
geralmente a maneira pela qual o mundo molda suas mentes que faz brotar essa ideia. Os
prprios intelectuais so uma casta de certa forma alijada do mundo material. Somente a
reboque de um excedente material na sociedade possvel produzir uma elite profissional
de padres, sbios, artistas, conselheiros, decanos de Oxford e congneres.
Plato achava que a filosofia requer uma elite aristocrtica ociosa. No se pode ter
sales literrios e sociedades eruditas se todos precisam trabalhar para manter a vida
social funcionando. Torres de marfim so to raras quanto pistas de boliche em culturas
tribais (so igualmente raras nas sociedades avanadas, nas quais as universidades se
tornaram rgos de capitalismo corporativo). Como no precisam trabalhar no sentido em
que trabalham os pedreiros, os intelectuais podem passar a se ver e a ver suas ideias
como independentes do restante da existncia social. E essa uma das muitas coisas que
os marxistas querem dizer com ideologia. Pessoas assim costumam no ver que a prpria
distncia que mantm da sociedade , em si, socialmente condicionada. O preconceito de
que o pensamento independente da realidade , em si, moldado pela realidade social.
Para Marx, nosso pensamento toma forma no processo de fazer do mundo a base
da reflexo, e essa uma necessidade material determinada por nossas necessidades
corporais. Pode-se afirmar, ento, que o pensamento uma necessidade material. O ato
de pensar e nossos impulsos corporais esto intimamente relacionados, assim como
acontece para Nietzsche e Freud. A conscincia o resultado de uma interao entre ns
e nosso contexto material. Ela em si um produto histrico. A humanidade, escreve Marx,
estabelecida pelo mundo material, j que apenas por meio de nosso envolvimento com
ele podemos exercitar nossos poderes e ter sua realidade comprovada. a estranheza da
realidade, sua resistncia a nossos desgnios em relao a ela, que nos leva
autoconscientizao. Isso significa, acima de tudo, a existncia de outros. por intermdio
dos outros que nos tornarmos quem somos. A identidade social um produto social. No
poderia haver apenas uma pessoa, assim como no poderia haver apenas um nmero.
Ao mesmo tempo, porm, essa realidade deveria ser reconhecida como o trabalho
feito por nossas prprias mos. No v-la dessa forma encar-la como algo natural ou
inexplicvel, independentemente de nossa atividade o que Marx chamava de alienao,
para ele uma condio em que nos esquecemos de que a histria produo nossa e
passamos a ser dominados por ela como se no passasse de uma fora aliengena. Para
Marx, segundo escreve o filsofo alemo Jrgen Habermas, a objetividade do mundo se
apoia [...] na organizao corporal dos seres humanos, que dirigida ao.61
Assim, em certo sentido a conscincia sempre, de alguma forma, tardia, como
a razo tardia numa criana. Antes que sequer cheguemos a refletir, estamos sempre
situados em um contexto material, e nosso pensamento, por mais abstrato e terico que
parea, moldado essencialmente por esse fato. o idealismo filosfico que se esquece
de que nossas ideias tm um alicerce na prtica. Ao separ-las desse contexto, esse
idealismo pode se tornar vtima da iluso de que o pensamento que cria a realidade.
Para Marx, h um elo forte entre nosso raciocnio e nossa vida corprea. Os
sentidos humanos representam uma espcie de linha divisria entre os dois. Para alguns
filsofos idealistas, ao contrrio, matria uma coisa e pensamento, ou esprito, outra
bem diversa. Para Marx, o corpo humano em si uma refutao de tal diviso, ou, mais
precisamente, o corpo humano em ao que a refuta, pois essa prtica nitidamente
uma questo material, embora tambm seja, inseparavelmente, uma questo de
significados, valores, propsitos e intenes. Se ele subjetivo, igualmente objetivo,
ou talvez ponha em dvida toda essa distino. Alguns pensadores anteriores viam a
mente como ativa e os sentidos como passivos. Marx, porm, v os sentidos humanos,
em si, como formas de envolvimento ativo com a realidade. Eles so o resultado de uma
longa histria de interao com o mundo material. O cultivo dos cinco sentidos, escreve
ele em Manuscritos econmicos e filosficos, o produto de toda a histria pregressa.
Um pensador como Locke ou Hume parte dos sentidos; Marx, ao contrrio, indaga
de onde eles vm. E a resposta mais ou menos esta: nossas necessidades materiais so
o alicerce da histria. Temos uma histria porque somos criaturas carentes, e, nesse
sentido, a histria nos natural. A natureza e a histria so, na viso de Marx, lados da
mesma moeda. Conforme se enredam na histria, contudo, nossas necessidades so
transformadas. Para satisfazer certas necessidades, por exemplo, acabamos criando
outras. E, nesse processo, nossa vida sensorial moldada e refinada. E tudo isso acontece
porque a satisfao de nossas necessidades tambm envolve desejo. O preenchimento
dessa parte, porm, ficou a cargo de Freud.
Dessa forma, comeamos a contar uma histria. Comeamos a ser uma histria.
Os animais que no so capazes de desejar, executar tarefas complexas e elaborar
formas de comunicao tendem a se repetir. Suas vidas so determinadas por ciclos
naturais. Eles no moldam para si uma narrativa, ou seja, aquilo que Marx considera
liberdade. A ironia nessa viso que, embora essa autodeterminao seja a essncia da
humanidade, a grande maioria de homens e mulheres ao longo da histria foi incapaz de
exercit-la. Esses indivduos no tiveram permisso para ser plenamente humanos. Em vez
disso, suas vidas, na maior parte, foram determinadas pelos montonos ciclos da
sociedade classista. O porqu desse fato e como isso pode ser sanado a essncia da
obra de Marx, que investiga como podemos passar do reino da necessidade para o da
liberdade, ou seja, nos tornarmos menos semelhantes a texugos e mais semelhantes a ns
mesmos. Tendo nos levado aos umbrais de tal liberdade, Marx nos deixa ali, para que nos
viremos por conta prpria. Como poderia haver liberdade se assim no fosse?

Quem quiser evitar o dualismo dos filsofos, ento, s precisa observar como de fato se
comportam os seres humanos. Um corpo humano, em certo sentido, um objeto material,
parte natureza e parte histria. No entanto, trata-se de um tipo particular de objeto, bem
diverso de repolhos e baldes de carvo. Para comear, ele tem a capacidade de alterar a
prpria situao. Igualmente, pode transformar a natureza numa espcie de extenso de si
mesmo, o que no se aplica a baldes de carvo. O trabalho humano leva a natureza a ser
essa extenso de nossos corpos, o que chamamos de civilizao. Todas as instituies
humanas, das galerias de arte e dos sales de pio aos cassinos e Organizao Mundial
de Sade, so extenses de nosso corpo produtivo.
So, tambm, encarnaes da conscincia humana. A indstria humana, escreve
Marx, usando o termo indstria no sentido mais amplo possvel, o livro aberto da
conscincia, a psicologia humana percebida em termos sensoriais.62 O corpo pode fazer
tudo isso porque tem o poder de se transcender de transformar a si mesmo e sua
situao, bem como de desenvolver relaes complexas com outros corpos da mesma
espcie, naquele processo indefinido que conhecemos como histria. Os corpos humanos
que no so capazes disso atendem pelo nome de cadveres.
Os repolhos tambm no so capazes disso, mas tambm no precisam faz-lo.
So entidades puramente naturais, sem os tipos de necessidade dos humanos. Estes
podem fazer histria em virtude do tipo de criaturas produtivas que so, mas tambm
precisam disso, porque, em condies de escassez, tm de continuar produzindo e
reproduzindo sua vida material. o que os impele a desenvolver uma atividade constante.
Eles tm uma histria de necessidade. Numa situao de abundncia material,
continuaramos a ter uma histria, porm num sentido diferente do termo como o
conhecemos at hoje. Podemos satisfazer nossas necessidades naturais exclusivamente
por intermdio de meios sociais produzindo nossos meios de produo. Isso, ento, d
origem a outras necessidades, que, por sua vez, do origem a outras mais. No entanto, na
raiz de tudo isso, que chamamos de cultura, histria ou civilizao, reside o corpo humano
carente e suas condies materiais. Trata-se apenas de outra forma de dizer que o fator
econmico o alicerce da nossa vida juntos, o elo vital entre o biolgico e o social.
Assim chegamos a ter histria, mas, igualmente, isso que chamamos de esprito.
Questes espirituais no so desencarnadas, de outro mundo. Quem costuma ver as
questes espirituais como um domnio arrogantemente apartado da vida cotidiana so os
burgueses prsperos, pois necessitam de um lugar para se esconder do prprio
materialismo crasso. No causa espanto que material girls como Madonna sejam to
fascinadas pela Cabala. Para Marx, ao contrrio, esprito uma questo de arte, amizade,
diverso, compaixo, riso, amor sexual, rebelio, criatividade, deleite sensual, dio
justificado e abundncia de vida (ele, porm, s vezes levava a diverso um pouco longe
demais. Numa ocasio, chegou a embarcar numa ronda de pubs de Oxford Street at
Hampstead Road com uma dupla de amigos, parando em todos os pubs no caminho, tendo
sido perseguido pela polcia por atirar pedras do calamento em postes de iluminao.63
Sua teoria sobre a natureza repressiva do Estado, ao que parece, no era uma mera
especulao abstrata). Em O 18 Brumrio de Lus Bonaparte, ele discute poltica em
termos de interesses sociais, como seria de esperar, mas tambm escreve com
eloquncia que a poltica expressa velhas lembranas, inimizades pessoais, medos e
esperanas, preconceito e iluso, simpatias e antipatias, convices, artigos de f e
princpios. E dizer que para a fantasia antimarxista ele era um pensador clinicamente
frio...
Todas as atividades espirituais que acabo de listar se encontram ligadas ao corpo,
j que esse o tipo de ser que somos. Qualquer coisa que no diga respeito a meu corpo
no diz respeito a mim. Quando falo com algum ao telefone, estou presente
corporalmente, embora no fisicamente. Se algum quiser uma imagem da alma, observou
o filsofo Ludwig Wittgenstein, basta olhar para o corpo humano. A felicidade para Marx,
assim como para Aristteles, era uma atividade prtica, no um estado mental. Para a
tradio judaica, da qual ele era um filho descrente, o espiritual uma questo de
alimentar os famintos, acolher os imigrantes e proteger os pobres da violncia dos ricos.
No se trata da anttese do mundano, da existncia cotidiana, mas de uma forma especial
de vivenci-lo.
Existe uma atividade do corpo em que o esprito se manifesta especialmente, e
esta a linguagem. semelhana do corpo como um todo, a linguagem a encarnao
material do esprito ou da conscincia humana. A linguagem, escreve Marx em A
ideologia alem, velha como a conscincia, a linguagem a conscincia prtica, real,
que tambm existe para outros homens, e s por isso existe para mim; a linguagem,
como a conscincia, somente surge a partir da necessidade de interagir com outros
homens.64 A conscincia totalmente social e prtica, razo pela qual a linguagem seu
sinal supremo. Posso dizer que tenho uma mente apenas porque estou inserido em um
legado de significado partilhado. Marx fala tambm da linguagem como o ser coletivo
falando por si mesmo. A linguagem da filosofia, observa, uma verso distorcida da
linguagem do mundo real. Pensamento e linguagem, longe de existirem numa esfera que
lhes exclusiva, so manifestaes de vida real. At os conceitos mais rarefeitos podem
ser rastreados, afinal at nossa existncia em comum.
Assim, a conscincia humana exige um bocado de contexto material. Partir dela,
como faz a filosofia, em geral equivale a ignorar tal fato, a se desviar de demasiadas
perguntas.65 A filosofia convencional no parte de um ponto to remoto, como seria
necessrio, e por isso no leva em conta as condies que originaram as ideias, as
paixes que as envolvem, as lutas de poder com que se entrelaam, as necessidades
materiais s quais servem. No pergunta, por exemplo, De onde saiu este sujeito
humano? ou Como o objeto, afinal, foi produzido?. Antes que possamos pensar,
precisamos comer, e a palavra comer leva questo de todo um modo de produo
social. Tambm precisamos nascer, e a palavra nascer leva seara dos laos de sangue,
da sexualidade, do patriarcado, da reproduo sexual e da por diante. Antes que
cheguemos a refletir sobre a realidade, j estamos envolvidos com ela de forma prtica e
emocional, e nosso raciocnio acontece dentro de tal contexto. Como comenta o filsofo
John Macmurray, nosso conhecimento do mundo primordialmente um aspecto de nossa
ao no mundo.66 Os homens, escreve Marx numa linha heideggeriana em seu
Comentrios sobre Wagner, no comeam, do nada, a se ver em um relacionamento
terico com as coisas do mundo exterior. 67 Muita coisa precisa ficar estabelecida antes
que possamos comear a raciocinar.
Nosso pensamento tambm est ligado ao mundo em outro sentido. No se trata
apenas de um reflexo da realidade, mas de uma fora material por si mesma. A teoria
marxista no apenas um comentrio sobre o mundo, mas um instrumento para mud-lo.
O prprio Marx eventualmente fala como se o pensamento fosse um mero reflexo de
situaes materiais, mas isso no faz justia a seus insights mais sutis. Certos tipos de
teoria teorias emancipadoras, como em geral so conhecidas podem atuar como
fora poltica no mundo, e no s como uma forma de interpret-lo. E isso lhes empresta
um aspecto peculiar. Significa que elas formam um elo entre a maneira como as coisas
so e a maneira como elas poderiam ser. Fornecem descries de como o mundo, mas,
ao faz-lo, so capazes de ajudar a mudar a forma como homens e mulheres o
compreendem, o que, por sua vez, pode ter um papel na mudana da realidade. Um
escravo sabe que escravo, mas saber por que escravo o primeiro passo para deixar
de s-lo. Assim, ao descrever as coisas como elas so, tais teorias tambm oferecem um
meio para ir alm delas e chegar a uma situao mais desejvel. Teorias desse tipo
permitem que homens e mulheres se descrevam e descrevam sua situao de maneira a
question-la, e, assim, permitem que um dia possam chegar a se redescrever. Nesse
sentido, existe uma relao prxima entre razo, conhecimento e liberdade. Certos tipos
de conhecimento so vitais para a liberdade e a felicidade humanas. E, conforme atuam
baseados em tal conhecimento, os indivduos o apreendem mais profundamente, o que
ento lhes permite atuar de forma mais efetiva. Quanto mais compreendemos, mais
somos capazes de fazer, mas na viso de Marx o tipo de compreenso que de fato
importa pode apenas emergir por meio da luta prtica. Assim como tocar tuba uma
forma de conhecimento prtico, a emancipao poltica tambm o .
Esse o motivo pelo qual se deve encarar a respeitada 11 tese de Marx sobre
Feuerbach com certa descrena. Os filsofos, escreve ele ali, s interpretaram o mundo; a
ideia mud-lo. Como, porm, possvel mudar o mundo sem interpret-lo? E no ser o
poder de interpret-lo sob determinada ptica o comeo da mudana poltica?

a existncia social, escreve Marx em A ideologia alem, que determina a conscincia.
Ou, como Ludwig Wittgenstein apresenta o argumento em sua obra Sobre a certeza: No
fundo de nossos jogos de linguagem reside o que fazemos.68 Isso tem importantes
consequncias polticas. Significa, por exemplo, que, se quisermos alterar a forma como
pensamos de forma radical o bastante, precisaremos alterar o que fazemos. Instruo ou
mudana de postura no bastam. Nosso ser social impe limites a nosso pensamento. E
s poderamos romper esses limites mudando esse ser social ou seja, nossa forma
material de vida. No podemos extravasar tais limites de nosso pensamento simplesmente
pensando.
Ser, porm, que isso no envolve uma dicotomia falsa? Se com ser social
queremos dizer o tipo de coisa que fazemos, a conscincia j se encontra a envolvida.
No como se a conscincia existisse de um lado de um divisor de guas e nossas
atividades sociais de outro. No possvel votar, beijar, apertar mos ou explorar o
trabalho imigrante sem significados e intenes. No poderamos chamar de ao humana
o comportamento em que essas coisas estejam ausentes, assim como no podemos
chamar o tropeo nas prprias pernas ou o roncar do estmago de um projeto proposital.
Suponho que Marx no negaria esse fato. Como vimos, ele encara a conscincia humana
como algo corporificado encarnado em nosso comportamento prtico. Ainda assim, ele
tambm afirma que a existncia material em certo sentido mais fundamental do que
significados e ideias, e que significados e ideias podem ser explicados em termos dela.
Como entender essa afirmao?
Uma resposta, como j vimos, que, para os humanos, pensar uma necessidade
material, como acontece de forma mais rudimentar com os esquilos e os porcos-espinhos.
Precisamos pensar em virtude do tipo de animais materiais que somos. Processos
cognitivos para Marx andam de mos dadas com o trabalho, a indstria e a
experimentao. A produo de ideias, concepes, conscincia, escreve ele em A
ideologia alem, , de incio, diretamente entrelaada com a atividade material e o
intercurso material dos homens, a linguagem da vida real.69 Se a natureza simplesmente
despejasse seus tesouros pujantes em nossas bocas agradecidamente abertas, ou se
(tomara no) apenas precisssemos comer uma vez na vida, talvez no carecssemos de
pensar. Em vez disso, poderamos simplesmente ficar deitados e nos divertir. Mas a
natureza, infelizmente, bem mais sovina do que isso, e o corpo humano assolado por
desejos que precisam ser sempre satisfeitos.
Para comear, ento, so nossas necessidades corporais que moldam nossa
maneira de pensar. E esse um sentido em que o pensamento no primordial, embora
desejasse s-lo. Marx defende que, em um estgio mais tardio do desenvolvimento
humano, as ideias se tornam bem mais independentes dessas necessidades, e assim surge
o que chamamos de cultura. Podemos comear a apreciar as ideias em si, no em funo
do valor que tm para a sobrevivncia. O pensamento, como certa vez observou Bertolt
Brecht, pode se tornar um prazer sensual. Ainda assim, continua a ser verdade que o
raciocnio, por mais elevado, tem suas origens humildes na necessidade biolgica. Como
ensinava Friedrich Nietzsche, ele est ligado a nosso exerccio de poder sobre a
natureza.70O impulso de deter controle prtico sobre nosso ambiente, que uma questo
de vida ou morte, est por trs de toda a nossa atividade intelectual mais abstrata.
Nesse sentido, existe algo carnavalesco em relao ao pensamento de Marx, assim
como em relao s ideias de Nietzsche e Freud. O abjeto sempre uma presena
sombria a espreitar dentro do que nobre. Como observa o crtico William Empson, os
desejos mais refinados so inerentes aos mais triviais e seriam falsos se assim no
fosse.71Na raiz de nossas concepes mais nobres residem a violncia, a carncia, o
desejo, o apetite, a escassez e a agresso. esse o reverso secreto do que chamamos de
civilizao. Theodor Adorno fala em termos grficos do horror fervilhando sob a pedra da
cultura.72 A luta de classes, escreve Walter Benjamin, [...] uma batalha pelas coisas
toscas e materiais sem as quais nada que fosse refinado e espiritual poderia existir.73
Vale a pena notar que, assim como Marx, Benjamin no est negando o valor das coisas
refinadas e espirituais. Sua preocupao situ-las no contexto histrico. Como muitos
filsofos carnavalescos, Marx um pensador fenomenal com uma desconfiana sincera de
ideias elevadas. Os polticos convencionais, ao contrrio, costumam falar em pblico em
termos honestamente idealistas e privadamente em termos cinicamente materialistas.
J tocamos em outro sentido no qual o ser social leva vantagem sobre a
conscientizao. Trata-se do fato de que o tipo de entendimento que de fato fica
registrado surge, em geral, daquilo que efetivamente fazemos. Os tericos sociais falam
de um tipo de conhecimento conhecimento tcito, chamam eles que s pode ser
adquirido no ato de fazer algo e que, por isso, no pode ser passado para outrem sob
forma terica. intil, por exemplo, explicar a algum como assoviar a msica Danny Boy.
No entanto, mesmo quando o conhecimento no desse tipo, a observao permanece
vlida. No se pode aprender a tocar violino num livro didtico e depois pegar o
instrumento e fazer uma interpretao fantstica do Concerto em mi menor para violino,
de Mendelssohn. Existe um sentido em que o conhecimento que se tem do concerto
inseparvel da capacidade de interpret-lo.
Existe outro sentido em que a realidade material leva vantagem sobre as ideias.
Quando fala de conscincia, Marx nem sempre est pensando em ideias e valores
implcitos em nossas atividades cotidianas, mas, s vezes, est pensando em sistemas
mais formais de conceitos, como o direito, a cincia, a poltica e congneres. E seu
argumento que essas formas de raciocnio so, em ltima anlise, determinadas pela
realidade social. Essa, na verdade, a famosa e muito ultrajada doutrina marxista de base
e superestrutura, que Marx esboa da seguinte forma:

Na produo social da prpria existncia, os homens invariavelmente se envolvem
em relaes definidas independentemente de sua vontade, a saber, relaes de
produo adequadas a um dado estgio no desenvolvimento das foras materiais
de produo. A totalidade dessas relaes de produo constitui a estrutura
econmica da sociedade, o alicerce real sobre o qual se apoia uma superestrutura
jurdica e poltica e qual correspondem formas definidas de conscincia social.74

Com estrutura econmica ou base, Marx quer dizer as foras e as relaes de
produo; com superestrutura, ele quer dizer instituies como o Estado, o direito, a
poltica, a religio e a cultura. Na sua viso, a funo dessas instituies dar suporte
base, ou seja, o sistema classista prevalente. Algumas delas, como a cultura e a religio,
desempenham essa tarefa em grande parte por meio da produo de ideias que legitimam
o sistema. Isso conhecido como ideologia. As ideias da classe governante, escreve
Marx em A ideologia alem, so em qualquer poca as ideias governantes. Seria estranho
topar com uma sociedade feudal pujante na qual a maioria das ideias em circulao fosse
fortemente antifeudalista. Como vimos, Marx achava que os que controlam a produo
material costumam controlar, tambm, a produo mental. A afirmao ganha ainda mais
fora numa era de magnatas da imprensa e bares da mdia do que em sua prpria
poca.
Tendo em vista que o modelo base-superestrutura tem sido bastante ridicularizado
por alguns crticos de Marx e at por alguns de seus seguidores, perversamente me
disponho a elogi-lo aqui. Algumas vezes se argumenta que o modelo esttico demais,
mas todos os modelos so estticos, bem como simplificadores. Marx no quer dizer que
existem duas pores totalmente distintas de vida social; ao contrrio, existe um bocado
de trfego entre ambas. A base pode dar origem superestrutura, mas a superestrutura
importante para a existncia continuada da base. Sem o apoio do Estado, do sistema
jurdico, dos partidos polticos e da circulao de ideias pr-capitalistas na mdia e em
outros lugares, o atual sistema de propriedade poderia estar mais claudicante do que anda
nos ltimos tempos. Na viso de Marx, esse trfego de mo dupla era ainda mais evidente
nas sociedades pr-capitalistas, em que o direito, a religio, a poltica, os laos de sangue
e o Estado participavam crucialmente na atividade da produo material.
A superestrutura tambm no secundria base no sentido de ser, de alguma
forma, menos real. As prises, igrejas, escolas e emissoras de televiso so to reais
quanto os bancos e as minas de carvo. Talvez a base seja mais importante do que a
superestrutura, mas sob que ponto de vista? A arte mais importante para o bem-estar
espiritual do que a inveno de uma nova barra de chocolate, mas a ltima costuma ser
vista como parte da base, enquanto a primeira no. A base mais importante,
argumentariam os marxistas, no sentido de que mudanas genuinamente histricas
resultam, em grande parte, das foras materiais, e no de ideias ou crenas.
Ideias e crenas podem exercer uma influncia tremenda, mas o argumento
marxista que elas s adquirem fora histrica de fato quando esto aliadas a interesses
materiais poderosos. Homero pode encarar a Guerra de Troia em termos de honra,
coragem, providncia divina e similares, mas o antigo historiador grego Tucdides, um
materialista puro-sangue a seu jeito, sobriamente observa que foi a escassez de recursos,
ao lado do hbito dos gregos de interromper os combates a fim de embarcar no cultivo da
terra e empreender expedies de pilhagem, que estendeu o conflito por tanto tempo.
Tucdides tambm v todo o sistema de poder helnico alicerado no desenvolvimento da
navegao, do comrcio e da acumulao que este propiciava. As teorias materialistas da
histria remontam a uma poca bem anterior a Marx.
Existe ainda um bom nmero de instituies que podem ser consideradas
pertencentes, ao mesmo tempo, base e superestrutura. Igrejas de converso nos
Estados Unidos so templos de ideologia, mas tambm negcios altamente lucrativos. O
mesmo se aplica a editoras, mdia e indstria cinematogrfica. Algumas universidades
americanas so empresas comerciais de monta, bem como fbricas de conhecimento.
Pensemos no prncipe Charles, que existe, basicamente, para inspirar deferncia no povo
britnico, mas que extrai disso um lucro considervel.
Sem dvida, porm, o todo da existncia humana no pode ser encaixado entre
base e superestrutura, certo? Muitas coisas no pertencem produo material nem
chamada superestrutura. A linguagem, o amor sexual, a tbia, o planeta Vnus, o remorso
amargo, danar tango e os charcos de North Yorkshire so apenas alguns exemplos. O
marxismo, como vimos, no uma Teoria de Tudo. verdade que se pode tropear nas
conexes mais improvveis entre a luta de classes e a cultura. O amor sexual relevante
para a base material, j que quase sempre leva produo daquelas potenciais novas
fontes de mo de obra conhecidas como filhos. Os dentistas durante a recesso
econmica de 2008 relataram um aumento notvel das dores maxilares, provocadas pelo
ranger de dentes oriundo do estresse. Ranger os dentes diante da catstrofe
aparentemente deixou de ser uma metfora. Quando o romancista Marcel Proust ainda
estava no tero materno, sua me refinada ficou imensamente perturbada com o
surgimento da Comuna socialista de Paris, e alguns especulam que esse nervosismo tenha
sido a causa da asma que acompanhou Proust a vida toda. Existe ainda uma teoria dando
conta de que as longas e sinuosas frases de Proust sejam uma espcie de compensao
psicolgica para sua falta de ar, o que pode significar que de fato existe uma relao entre
a sintaxe proustiana e a Comuna de Paris.
Se o modelo sugere que a superestrutura de fato surgiu para desempenhar as
funes que desempenha, ele, sem dvida, se equivoca. Isso pode ser vlido quanto ao
Estado, mas dificilmente quanto arte. Tambm no certo dizer que todas as atividades
de escolas, jornais, igrejas e do Estado alicercem o sistema social atual. Quando as
escolas ensinam s crianas como atar os cadaros dos sapatos, ou as emissoras de TV
levam ao ar a previso do tempo, no existe como inferir que estejam agindo
superestruturalmente. Elas no esto escorando as relaes de produo. O Estado envia
suas foras especiais para reprimir as passeatas pela paz, mas a polcia tambm busca
crianas desaparecidas. Quando denunciam os imigrantes, os tabloides esto agindo
superestruturalmente; quando noticiam acidentes de trnsito, provavelmente no esto
(notcias sobre acidentes de trnsito, porm, sempre podem ser usadas contra o sistema.
Dizem que na redao do Daily Worker, o velho jornal do Partido Comunista britnico, os
subeditores recebiam relatrios de acidentes de trnsito com a instruo Encontre um
ngulo classista, companheiro). Assim, anunciar que escolas, igrejas ou emissoras de TV
pertencem superestrutura falacioso. Podemos pensar na superestrutura menos como
um lugar do que como um conjunto de prticas. O prprio Marx provavelmente no
encarava a superestrutura assim, mas essa uma refinao til de seu argumento.
Provavelmente fato que qualquer coisa possa ser, em princpio, usada para
escorar o sistema corrente. Se o homem do tempo minimiza um tornado que se aproxima
porque a notcia pode deprimir os telespectadores, e cidados aflitos provavelmente no
trabalham tanto quanto os que esto animados, ele est atuando como um agente do
poder governante (existe uma crena curiosa no fato de que o abatimento seja
politicamente subversivo, sobretudo nos Estados Unidos, pas conhecido pelo otimismo
patolgico). Em geral, contudo, podemos dizer que alguns aspectos dessas instituies se
comportam assim e outros no. Ou alguns podem se comportar assim em alguns
momentos e no em outros, caso em que uma instituio pode ser superestrutural na
quarta-feira, mas no na sexta. A palavra superestrutura nos convida a inserir uma
prtica em um tipo especfico de contexto. Trata-se de um termo relacional, indagando
que funo desempenha um tipo de atividade em relao a outra. Como defende G.A.
Cohen, isso explica certas instituies no econmicas em termos do fator econmico.75
Mas no explica todas essas instituies, nem todos os propsitos a que servem, nem por
que motivos surgiram.
Ainda assim, o argumento de Marx mais afiado do que isso sugere. No se trata
apenas de uma questo de declarar que algumas coisas so superestruturais e outras no,
assim como algumas mas so cor de rubi e outras no. Significa mais dizer que, se
examinarmos a legislao, a poltica, a religio, a educao e a cultura das sociedades
classistas, descobriremos que a maior parte daquilo que elas fazem empresta apoio
ordem social prevalente. E isso no mais do que seria de esperar. No existe civilizao
capitalista em que a lei proba a propriedade privada ou em que as crianas sejam
regularmente alertadas para os perigos da concorrncia econmica. verdade que boa
parte da arte e da literatura tem sido profundamente crtica quanto ao status quo. De
forma alguma Percy Shelley, William Blake, Mary Wollstonecraft, Emily Bront, Charles
Dickens, George Orwell e D.H. Lawrence despejavam propaganda a favor da classe
governante de forma descarada. No entanto, se olharmos para a literatura inglesa como
um todo, veremos que sua crtica ordem social quase nunca se estende a ponto de
questionar o sistema de propriedade. Em Teorias da mais-valia, Marx fala do que chama
de produo espiritual livre, dentro da qual situa a arte, em oposio produo de
ideologia. Talvez fosse mais acurado dizer que a arte abrange ambas.
No romance de Thomas Hardy Judas, o obscuro, Jude Fawley, um arteso
empobrecido que mora na zona operria de Oxford conhecida como Jericho, pondera que
seu destino no reside entre as torres e os quadrilteros da universidade, mas em meio
aos trabalhadores braais no ambiente miservel que ele prprio ocupa, no reconhecido
como parte da cidade por turistas e panegiristas, porm cuja existncia indispensvel
para que os grandes leitores possam ler e os nobres pensadores possam viver (parte 2,
cap. 6). Sero essas palavras pungentes uma afirmao da doutrina de base e
superestrutura de Marx? No exatamente. No esprito materialista, elas chamam a ateno
para o fato de que no possvel haver trabalho mental sem trabalho braal. A
Universidade de Oxford a superestrutura para a base de Jericho. Se os acadmicos
tivessem de ser seus cozinheiros, bombeiros hidrulicos, pedreiros, impressores e da por
diante no teriam tempo para estudar. Cada obra de filosofia, bem como cada sinfonia e
cada catedral, pressupe um exrcito obscuro de trabalhadores braais. No entanto, Marx
quer dizer mais do que isso, como j vimos. No significa apenas que para estudar Plato
precisamos comer, mas que a forma como est organizada a produo material costuma
afetar a forma como se pensa em Plato.
A questo a natureza do raciocnio desenvolvido em Oxford, e no somente o
fato de que existe raciocnio se desenvolvendo ali. Como qualquer outra pessoa, os
acadmicos de Oxford veem seu raciocnio ser moldado pelas realidades materiais de sua
era. A maioria deles dificilmente interpreta Plato, nem qualquer outro escritor, a bem da
verdade, de maneira que sabote os direitos da propriedade privada, a necessidade de
ordem social e da por diante. Quando envia um bilhete desesperado para o diretor de uma
das faculdades perguntando como lhe ser possvel estudar ali, Judas recebe de volta um
bilhete sugerindo que um operrio como ele faria melhor se no tentasse (a ironia que o
prprio Hardy provavelmente concorda com o conselho, embora no com os motivos pelos
quais ele dado).
Por que, para comear, teria de haver uma necessidade de superestruturas? Isso,
reparem, no a mesma coisa que indagar por que temos arte ou direito ou religio.
Existem muitas respostas nesse caso. Na verdade, como perguntar: Por que tamanha
parcela da arte, do direito e da religio atua para legitimar o sistema presente? A
resposta, trocando em midos, que a base autodividida. Porque envolve explorao,
ela d origem a um bocado de conflito. E o papel das superestruturas reger e ratificar
tais conflitos. As superestruturas so essenciais porque existe explorao. Se no
existisse, ainda teramos arte, direito e talvez at religio, mas eles no se prestariam
mais a essas funes ignbeis. Em vez disso, poderiam se livrar de tais amarras e ser
ainda mais livres.
O modelo base-superestrutura vertical. No entanto, tambm possvel pensar
nele horizontalmente. Se o fizermos, a base poder ser vista como o limite externo da
possibilidade poltica. aquilo que no fim das contas resiste s nossas exigncias o que
se recusa a se abrir mesmo quando todos os outros tipos de reforma foram permitidos. O
modelo, assim, tem uma importncia poltica. Algum que supusesse possvel mudar os
fundamentos da sociedade simplesmente alterando as ideias dos indivduos ou criando um
partido poltico talvez achasse instrutivo descobrir que essas coisas, embora muitas vezes
detentoras de significados-chave, no so aquelas que determinam a vida de homens e
mulheres. Talvez redirigisse suas energias para uma meta mais frutfera. A base
representa o obstculo final contra o qual uma poltica socialista exerce presso contnua.
, como dizem os americanos, o bottom line. E j que com bottom line os americanos s
vezes querem dizer dinheiro, isso acaba servindo para mostrar quantos cidados na Terra
da Liberdade so involuntariamente marxistas. Tal fato se tornou bvio para mim alguns
anos atrs, quando eu passava de carro com o decano de artes de uma universidade
estadual no Meio-Oeste americano em meio a campos de milho luxuriantes. Lanando um
olhar para aquela rica plantao, ele observou: A colheita vai ser boa este ano. Talvez eu
consiga extrair da algumas doaes.

Os materialistas, assim, no so criaturas desalmadas. Ou, se o forem, no
necessariamente isso culpa do materialismo. O prprio Marx era um homem
incrivelmente culto ao estilo da grande tradio da Europa Central, que ansiava para
terminar o que, de forma mordaz, chamava de porcaria econmica de O capital, a fim de
escrever seu volumoso livro sobre Balzac. Infelizmente para ele, mas talvez felizmente
para ns, nunca conseguiu. Certa vez observou que sacrificara a sade, a felicidade e a
famlia para escrever O capital, mas que teria sido uma anta caso virasse as costas ao
sofrimento da humanidade.76 Tambm comentou que ningum jamais escrevera tanto
sobre dinheiro tendo to pouco. Como homem, era passional, satrico e espirituoso, um
esprito indomvel cheio de gusto, genialidade e polmica feroz, que com teimosia
sobreviveu tanto pobreza extrema quanto a uma sade cronicamente ruim.77 Era,
naturalmente, um atesta, mas no preciso ser religioso para ser espiritual, e alguns dos
grandes temas do judasmo a justia, a emancipao, o reino da paz e da abundncia, o
dia da prestao de contas, a histria como uma narrativa de libertao, a redeno no
apenas do indivduo, mas de todo um povo destitudo embasam sua obra de forma
convenientemente secularizada. Ele tambm herdou a hostilidade judaica aos dolos, aos
fetiches e s iluses escravizadoras.
No que tange religio, vale enfatizar a existncia de marxistas judeus, marxistas
islmicos e marxistas cristos que defendem a chamada teologia da libertao. Todos eles
so materialistas no sentido marxista do termo. Com efeito, Eleanor Marx, filha de Karl
Marx, relata que o pai certa vez disse me que, se ela quisesse obter a satisfao de
suas necessidades metafsicas, era provvel que a encontrasse nos profetas judeus, e no
na Sociedade Secular que s vezes frequentava.78 O materialismo marxista no um
conjunto de declaraes sobre o cosmos, do tipo Tudo feito de tomos ou Deus no
existe, mas uma teoria sobre como funcionam os animais histricos.
Em sintonia com seu legado judaico, Marx foi um pensador meticulosamente
moralista. Se pretendia escrever um livro sobre Balzac depois de terminar O capital,
tambm se props a escrever sobre tica. L se vai, assim, o preconceito de que foi um
amoral insensvel cuja abordagem da sociedade era puramente cientfica. difcil sentir
isso quanto a um homem que escreve que a sociedade capitalista rompeu todos os laos
genunos entre os homens, substituindo-os por egosmo, necessidade egosta, e
transformou o mundo dos homens em um mundo de indivduos atomizados, hostis uns aos
outros.79 Marx acreditava que a tica que governa a sociedade capitalista a ideia de
que s poderei servir a voc se isso for lucrativo para mim era uma forma detestvel
de vida. No trataramos nossos amigos ou filhos assim, ento por que aceitar que isso
fosse um jeito perfeitamente natural de lidar com outros na seara pblica?
verdade que Marx com frequncia denunciava a moralidade. Com isso, porm, ele
queria se referir ao tipo de investigao histrica que ignora os fatores materiais em prol
dos morais. O termo adequado aqui no moralidade, mas moralismo. O moralismo
abstrai os chamados valores morais de todo o contexto histrico em que se encaixam e
ento, quase sempre, parte para promover juzos morais absolutos. Uma investigao
verdadeiramente moral, ao contrrio, aquela que investiga todos os aspectos de uma
situao humana, que se recusa a divorciar valores humanos, comportamento,
relacionamentos e qualidades de carter das foras sociais e histricas que os moldam,
escapando, assim, da falsa distino entre juzo moral, de um lado, e anlise cientfica, do
outro. Um verdadeiro juzo moral precisa examinar todos os fatos relevantes da forma
mais rigorosa possvel. Nesse sentido, o prprio Marx era um genuno moralista na
tradio de Aristteles, embora nem sempre se visse assim.
Ademais, Marx pertencia grande tradio aristotlica para a qual a moralidade
no era, primordialmente, uma questo de leis, obrigaes, cdigos e proibies, mas de
como viver da forma mais livre, plena e autogratificante possvel. A moralidade para Marx
tinha, afinal, tudo a ver com aproveitar a vida. No entanto, como ningum pode levar a
vida no isolamento, a tica precisa tambm envolver a poltica. Aristteles pensava
assim.
O espiritual tem a ver com o outro mundo, mas no o outro mundo conforme o
concebiam os clrigos, e sim outro mundo que os socialistas esperam construir no futuro,
para substituir aquele que nitidamente esgotou seu prazo de validade. Qualquer um que
no seja do outro mundo nesse sentido obviamente no deu uma boa olhada sua volta.
Captulo VII
Nada mais ultrapassado a respeito do marxismo do que sua tediosa obsesso
com a classe. Os marxistas aparentemente no notaram que a paisagem da classe
social mudou a ponto de ficar quase irreconhecvel desde a poca em que o prprio
Marx escrevia. Em especial, a classe operria que eles com carinho imaginam que
far surgir o socialismo desapareceu quase sem deixar vestgios. Vivemos em um
mundo social no qual cada vez as classes importam menos, no qual h cada vez
mais mobilidade social e no qual a conversa de luta de classes to arcaica
quanto a conversa sobre queimar hereges na fogueira. O operrio revolucionrio,
como o capitalista malvado de terno listrado, no passa de uma fico marxista.

J vimos que os marxistas tm um problema com a ideia de utopia. Essa uma das
razes pelas quais rejeitam a iluso de que s porque os presidentes de empresa hoje
podem usar tnis, ouvir Rage Against the Machine e implorar a seus empregados para os
chamarem de fofos, a classe social foi varrida da face da Terra. O marxismo no define
classe em termos de estilo, status, renda, sotaque, ocupao ou preferncia pessoal de
ornar as paredes com patos ou Degas. Os homens e as mulheres socialistas no lutaram,
e s vezes morreram, ao longo de sculos para pr fim ao esnobismo.
O curioso conceito americano de classismo parece sugerir que classe seja,
sobretudo, uma questo de atitude. A classe mdia deveria parar de sentir desdm pela
classe operria, assim como os brancos deveriam parar de se sentir superiores aos
negros. Mas o marxismo no uma questo de atitude. Classe, para o marxismo, assim
como virtude para Aristteles nada tem a ver com o que algum sente, mas com o que
algum faz. uma questo de saber onde algum se encaixa dentro de determinado modo
de produo se na condio de escravo, campons autoempregado, locatrio agrcola,
dono de capital, financista, vendedor da prpria mo de obra, pequeno proprietrio e da por
diante. O marxismo no foi aposentado porque os alunos de Eton aboliram seus ags, os
prncipes da casa real passaram a vomitar na calada das boates ou algumas formas mais
antigas de distino de classe foram desbotadas pelo solvente universal conhecido como
dinheiro. O fato de a aristocracia europeia se sentir honrada em ser ntima de Mick Jagger
decididamente no significa o advento da abolio das classes sociais.
Temos ouvido um bocado sobre o suposto desaparecimento da classe operria.
Antes de abordar tal tpico, porm, o que dizer do menos alardeado falecimento da
tradicional alta burguesia ou classe mdia alta? Como observou Perry Anderson, o tipo de
homens e mulheres inesquecivelmente retratados por romancistas como Marcel Proust e
Thomas Mann est extinto. De maneira geral, escreve Anderson, a burguesia como
Baudelaire ou Marx, Ibsen ou Rimbaud, Groz ou Brecht ou mesmo Sartre ou OHara a
conheciam coisa do passado. Os socialistas, porm, no deveriam ficar excitados
demais com essa nota no obiturio, pois Anderson prossegue: No lugar daquele slido
anfiteatro existe agora um aqurio de formas flutuantes, evanescentes os projetistas e
gerentes, auditores e superintendentes, administradores e especuladores do capital
contemporneo: funes de um universo monetrio que desconhece fixidez social ou
identidades estveis.80 A classe altera sua composio o tempo todo, mas isso no
significa que tenha desaparecido sem deixar vestgios.
da natureza do capitalismo confundir distines, desmontar hierarquias e
misturar, da forma mais promscua possvel, diversas formas de vida. Nenhuma forma de
vida mais hbrida e pluralista. Quando se trata de quem deve ser explorado, o sistema
admiravelmente igualitrio. to anti-hierrquico quanto o mais pio ps-modernista e to
generosamente inclusivo quanto o mais honesto vigrio anglicano. Anseia por no deixar
rigorosamente ningum de fora. Onde houver lucro a obter, negros e brancos, mulheres e
homens, crianas e idosos, bairros em Wakefield e aldeias rurais na Sumatra sero todos
peixes na mesma rede e sujeitos a um tratamento impecavelmente igual. o sistema
mercantilista, no o socialismo, o grande nivelador. Ao mercantilismo no interessa que
escola seu consumidor frequentou ou que tipo de sotaque adota, mas, sim, impor de forma
precisa o tipo de uniformidade para a qual, como vimos, Marx torcia o nariz.
No deveria nos surpreender, assim, que o capitalismo avanado alimente iluses
quanto ausncia de classes. No se trata de uma mera fachada atrs da qual o sistema
esconde suas verdadeiras iniquidades, mas faz parte da natureza da besta. Ainda assim,
existe um contraste revelador entre o figurino informal do escritrio moderno e um
sistema global em que as distines de riqueza e poder so cada vez maiores. Hierarquias
ao velho estilo talvez tenham cedido lugar em alguns setores da economia a formas de
organizao descentralizadas, baseadas em redes, em equipes, ricas em informao,
camaradagem e informalidade, mas o capital continua concentrado em um nmero menor
do que nunca de mos, e as fileiras dos indigentes e carentes crescem a cada hora.
Embora o presidente da empresa alise seu jeans sobre o par de tnis, todos os dias mais
de um bilho de pessoas passam fome. A maioria das megacidades no sul do globo uma
favela fedorenta onde predominam doenas e superpopulao, e seus moradores
representam um tero da populao urbana global. A populao urbana pobre, de modo
geral, equivale, no mnimo, metade da populao mundial.81 Enquanto isso, h gente no
Ocidente buscando, em seu fervor evanglico, estender a liberal democracia ao resto do
mundo, no momento em que o destino deste est sendo determinado por um punhado de
corporaes baseadas no Ocidente que no prestam contas a ningum, salvo a seus
prprios acionistas.
Mesmo assim, os marxistas no so simplesmente contra a classe capitalista,
como algum pode se definir com relao caa ou ao tabagismo. J vimos que ningum
admirou mais as conquistas do capitalismo do que o prprio Marx. Eram essas conquistas
uma resoluta oposio tirania poltica, um acmulo macio de riqueza que trouxesse
consigo a perspectiva de prosperidade universal, o respeito pelas liberdades civis e
individuais, direitos democrticos, uma comunidade genuinamente internacional e da por
diante que teriam de servir de base para o socialismo. A histria classista seria usada,
no simplesmente descartada. O capitalismo, como observamos, havia se revelado uma
fora emancipadora, bem como uma fora catastrfica, e o marxismo, mais do que
qualquer outra teoria poltica, que busca prestar contas disso de forma criteriosa, ao
contrrio de promover uma comemorao insensata com uma das mos e assinar uma
condenao absoluta com a outra. Entre as grandes ddivas que o capitalismo deu ao
mundo, embora de forma no intencional, se inclui a classe operria uma fora social
que ele alimentou em prol de seus prprios interesses at o ponto em que ela se tornou,
em princpio, capaz de assumir. Esse um dos motivos por que a ironia reside na
essncia da viso que Marx tem da histria. H um humor negro na viso da ordem
capitalista dando luz seu prprio coveiro.
O marxismo no tem como foco a classe operria porque enxerga alguma virtude
resplandecente no trabalho. Ladres e banqueiros tambm trabalham, mas Marx no foi
famoso por defend-los (embora tenha, certa vez, escrito sobre arrombamento, numa
esplndida pardia de sua teoria econmica). O marxismo, como vimos, quer abolir, tanto
quanto possvel, o trabalho. Tambm no atribui tamanha importncia poltica classe
operria por esta ser, em tese, o mais oprimido dos grupos sociais. Existem muitos
grupos assim vagabundos, estudantes, refugiados, velhos, desempregados crnicos
que quase sempre so mais carentes do que o operrio mdio. A classe operria no deixa
de interessar aos marxistas no momento em que passa a desfrutar de banheiros dentro de
casa ou possuir TVs em cores. seu lugar no modo capitalista de produo que constitui
o ponto mais decisivo. Somente os que pertencem a esse sistema, que esto
familiarizados com seu funcionamento, organizados por ele para serem uma fora
capacitada e politicamente consciente, indispensvel sua administrao bem-sucedida
porm com um interesse material em debilit-lo , podem assumi-lo e administr-lo de
forma vivel, ao contrrio, em prol de todos. Nenhum paternalista bem-intencionado e
nenhum bando de agitadores externos capaz de fazer isso por eles. Isso equivale a dizer
que a ateno dada por Marx classe operria (de longe a maioria da populao em sua
poca) inseparvel de seu profundo respeito pela democracia.
Se Marx atribui tamanha importncia classe operria porque, entre outras
coisas, ele a v como detentora de uma emancipao universal:

preciso formar uma classe com correntes radicais, uma classe na sociedade civil
que no seja uma classe de sociedade civil, uma classe que seja a dissoluo de
todas as classes, uma esfera da sociedade que tenha um carter universal, porque
seus sofrimentos so universais, e que no reivindique uma compensao
especfica, porque o mal que lhe feito no um mal especfico, e sim um mal
genrico. preciso que se crie uma esfera de sociedade que no reivindique
qualquer status tradicional, apenas um status humano... o que , em resumo, uma
perda total de humanidade, passvel de ser redimida to somente por meio de uma
redeno total da humanidade. Essa dissoluo da sociedade, como uma classe
especfica, o proletariado...82

Para Marx, a classe operria , em certo sentido, um grupo social especfico. No entanto,
por significar para ele o erro que mantm tantos outros tipos de erro ativos (guerras
imperiais, expanso colonial, fome, genocdio, a pilhagem da natureza e, at certo ponto, o
racismo e o patriarcado), tem um significado que extrapola em muito sua prpria esfera.
Nesse sentido, assemelha-se ao bode expiatrio nas sociedades antigas, que expulso da
cidade porque representa um crime universal, mas que pela mesma razo tem o poder de
se tornar a pedra angular de uma nova ordem social. Por ser ao mesmo tempo necessria
ao sistema capitalista e excluda por ele, essa classe que no uma classe uma
espcie de enigma ou quebra-cabea. Em um sentido bastante literal, ela cria a ordem
social em seu trabalho persistente, silencioso, que se ergue todo edifcio imponente
, mas no consegue encontrar uma representao genuna nessa ordem nem
reconhecimento pleno de sua humanidade. , ao mesmo tempo, funcional e esbulhada,
especfica e universal, parte da sociedade civil, porm tambm uma espcie de nada.
Pelo fato de o alicerce da sociedade ser, nesse sentido, autocontraditrio, a classe
operria significa o ponto em que toda a lgica dessa ordem comea a se desenredar e
dissolver. o curinga no baralho da civilizao, o fator que no est totalmente dentro
nem fora dela, o lugar em que aquela forma de vida obrigada a confrontar as prprias
contradies que a constituem. Por no ter participao real no status quo, a classe
operria parcialmente invisvel dentro dele, mas precisamente pelo mesmo motivo ela
pode prefigurar um futuro alternativo. a dissoluo da sociedade tendo em vista sua
negao o lixo ou o resduo para o qual a ordem social no consegue encontrar um lugar
de verdade. Nesse sentido, atua como um sinal de quo radical teria de ser o rompimento
e o refazimento para poder inclu-la. Mas tambm a dissoluo da sociedade presente
em um sentido mais positivo, como a classe que, ao chegar ao poder, enfim abolir por
completo a sociedade classista. Os indivduos estaro ento finalmente livres da camisa
de fora da classe social e sero capazes de florescer. Sob esse prisma, a classe operria
tambm universal, porque, ao buscar transformar sua condio, tambm pode baixar a
cortina sobre toda a esqulida narrativa da sociedade classista como tal.
Aqui, assim, est outra ironia ou contradio o fato de que apenas por meio da
classe essa classe pode ser dominada. Se o marxismo to encantado pelo conceito de
classe, por querer v-la pelas costas. O prprio Marx parece ter encarado a classe social
como uma forma de alienao. Chamar homens e mulheres simplesmente de operrios
ou capitalistas enterrar sua individualidade mpar sob uma categoria annima. Mas
uma alienao que pode ser desfeita apenas de dentro para fora. Somente entendendo por
completo o que classe, aceitando-a como uma realidade social inevitvel em lugar de
torcer para que desaparea, ela poder ser desmantelada. O mesmo acontece com raa e
gnero. No basta tratar cada indivduo como um ser mpar, como acontece com aqueles
liberais americanos para os quais todos (supostamente a includos Donald Trump e o
Estrangulador de Boston) so especiais. O fato de transformar os indivduos numa
massa annima pode ser, em certo sentido, uma alienao, mas, em outro, uma condio
para sua emancipao. Uma vez mais, a histria caminha por meio de seu lado ruim.
Liberais bem-intencionados que consideram todos os membros do Movimento de
Libertao Ruritano indivduos mpares no so capazes de captar a finalidade do
Movimento de Libertao Ruritano. Sua meta chegar ao ponto em que os ruritanos
possam de fato ser livres para ser eles mesmos. Se pudessem s-lo neste exato
momento, porm, no precisariam de seu movimento de libertao.
H outro sentido em que o marxismo olha para alm da classe operria no ato de
olhar para ela. Nenhum socialista que se respeite jamais acreditou que a classe operria
possa derrubar o capitalismo por conta prpria. Apenas forjando alianas polticas essa
tarefa desanimadora concebvel. O prprio Marx achava que a classe operria devia
sustentar a pequena burguesia campesina, sobretudo em pases como a Frana, a Rssia e
a Alemanha, onde os operrios da indstria ainda constituam uma minoria. Os
bolchevistas tentaram formar uma frente unida de operrios, camponeses pobres,
soldados, marinheiros, intelectuais urbanos e da por diante.
Vale notar a esse respeito que o proletariado original no era a classe operria de
trabalhadores, mas a das mulheres de classe baixa na sociedade antiga. O termo
proletariado vem da palavra latina que significa prole, significando aqueles que eram
pobres demais para servir ao Estado com algo alm de seus teros. Desprovidas para
contribuir para a vida econmica de qualquer outra forma, essas mulheres produziam mo
de obra na forma de filhos. Nada tinham para entregar, salvo o fruto de seus corpos. O
que a sociedade demandava delas no era produo, mas reproduo. O proletariado
comeou a vida entre os alijados do processo de trabalho, no entre os que faziam parte
dele. No entanto, o trabalho que essas mulheres suportavam era um bocado mais doloroso
do que quebrar pedras.
Hoje, na era das sweatshops do Terceiro Mundo e do trabalho agrcola, a proletria
tpica continua a ser a mulher. O trabalho colarinho-branco, que na poca vitoriana era
desempenhado, em sua maioria, por homens da classe mdia baixa, hoje se encontra,
basicamente, confinado s mulheres da classe operria, que, em geral, recebem menos do
que os operrios braais sem qualificao. Foram as mulheres, tambm, que em grande
parte preencheram as vagas decorrentes da enorme expanso no campo da atividade em
lojas e escritrios, que veio na esteira do declnio da indstria pesada aps a Primeira
Guerra Mundial. Na prpria poca de Marx, o maior grupo de trabalhadores assalariados no
era a classe operria industrial, mas a dos empregados domsticos, dos quais a maioria
era formada por mulheres.

A classe operria, assim, nem sempre feita de homens musculosos e competentes no
uso de uma marreta. Quem a v dessa forma ficar zonzo com a afirmao do gegrafo
David Harvey de que o proletariado global est maior que nunca.83 Se a classe operria
significa operrios de fbrica, ento ela diminuiu de forma acentuada nas sociedades
capitalistas avanadas embora isso se deva, em parte, ao fato de que boa parcela
desse trabalho foi exportada para regies mais atingidas pela pobreza no resto do mundo.
Contudo, continua vlido dizer que o emprego na indstria numa escala global sofreu uma
queda. No entanto, quando a Gr-Bretanha era a oficina do mundo, os operrios na
manufatura existiam em menor nmero do que os empregados domsticos e os
trabalhadores na lavoura.84 E a tendncia de declnio do trabalho braal e de expanso do
trabalho colarinho-branco no um fenmeno ps-moderno. Ao contrrio, ela pode ser
rastreada ao incio do sculo XX.
O prprio Marx no achava necessrio que um indivduo desenvolvesse trabalho
braal para ser classificado como classe operria. Em O capital, por exemplo, ele
posiciona os trabalhadores do comrcio no mesmo nvel dos trabalhadores da indstria e
se recusa a admitir que o proletariado seja unicamente constitudo dos chamados
trabalhadores produtivos, no sentido daqueles que diretamente fabricam mercadorias. Para
ele, a classe operria agrupa todos os que so obrigados a vender a prpria fora de
trabalho ao capital, que padecem sob sua disciplina opressiva e que tm pouco ou nenhum
controle sobre suas condies de trabalho. Em termos negativos, poderamos descrev-los
como os que mais se beneficiariam com a queda do capitalismo. Nesse sentido, os
colarinhos-brancos de nvel inferior, quase sempre sem qualificao, sujeitos baixa
remunerao, insegurana no emprego e com pouco a dizer sobre o processo trabalhista,
devem fazer parte de tal fileira. Existe a classe operria colarinho-branco ao lado de uma
classe operria industrial, e ela agrega um bocado de trabalhadores tcnicos e
administrativos desprovidos de qualquer autonomia ou autoridade. No podemos nos
esquecer de que classe uma questo no s de propriedade jurdica abstrata, mas da
capacidade de exercer poder sobre terceiros em benefcio prprio.
Entre os que anseiam por celebrar os ritos fnebres da classe operria, fez-se
muita marola em torno do enorme crescimento dos setores de servios, informaes e
comunicaes. A transio do capitalismo industrial para o capitalismo recente,
consumista, ps-industrial ou ps-moderno decerto envolveu mudanas notveis,
como j vimos. No entanto, tambm j vimos que nada disso alterou a natureza
fundamental das relaes capitalistas com a propriedade. Ao contrrio, tais mudanas, em
sua maior parte, foram feitas em prol da expanso e da consolidao destas. Tambm
vale a pena recordar que o trabalho no setor de servios pode ser to pesado, sujo e
desagradvel quanto o trabalho industrial tradicional. Temos de pensar no s nos chefs de
gabarito e nas recepcionistas de Harley Street, mas nos estivadores e naqueles que lidam
com transporte, lixo, correios, hospitais, limpeza e bufs. A distino entre operrios de
fbrica e trabalhadores do setor de servios, no que tange a remunerao, controle e
condies, quase sempre invisvel. Os que trabalham em centros de atendimento so to
explorados quanto os que labutam nas minas de carvo. Rtulos como servio ou
colarinho-branco servem para obscurecer diferenas de peso entre, digamos, pilotos de
linhas areas e maqueiros de hospital ou funcionrios pblicos do alto escalo e
arrumadeiras de hotel. De acordo com Jules Townshend, categorizar trabalhadores
colarinho-branco de nvel inferior, que no detm controle algum sobre o prprio trabalho e
vivenciam a insegurana no emprego e baixos salrios, como no membros da classe
operria intuitivamente questionvel.85
De todo modo, a indstria de servios em si envolve um volume considervel de
manufatura. Se o operrio da indstria cedesse lugar ao bancrio e ao barman, de onde
viriam todos os balces, mesas, bares, computadores e caixas automticos? Uma
garonete, um motorista, um professor assistente ou um operador de computador no
contam como classe mdia apenas porque ele ou ela no produz qualquer produto tangvel.
No que concerne ao interesse material, sua participao na criao de uma ordem social
mais isonmica se iguala dos escravos remunerados mais duramente explorados. No
nos esqueamos, tambm, do vasto exrcito dos aposentados, desempregados e doentes,
que, com os trabalhadores ocasionais, no constituem parte permanente do processo
trabalhista oficial, mas sem dvida fazem parte da classe operria.
verdade que houve uma enorme expanso dos empregos tcnicos,
administrativos e gerenciais, medida que o capitalismo emprega sua tecnologia a fim de
extrair um volume maior de mercadorias de um grupo bem menor de trabalhadores. Ainda
assim, o fato de isso no ser um refutao do marxismo se deve em parte ateno
escrupulosa que lhe dispensava Marx. Desde os meados do sculo XIX, ele escreveu sobre
o nmero constantemente crescente das classes mdias, censurando a economia poltica
ortodoxa por deixar de registrar o fato. Trata-se de homens e mulheres situados a meio
caminho entre os trabalhadores, de um lado, e os capitalistas, de outro86 uma
observao que deveria bastar para desfazer o mito de que Marx reduz a complexidade da
sociedade moderna a duas classes rigidamente polarizadas. Um comentarista argumenta
que Marx praticamente vislumbrava o desaparecimento do proletariado como era conhecido
em sua poca. O capitalismo, longe de ser derrubado pelos famintos e destitudos, seria
desmontado pela aplicao de tcnicas cientficas avanadas ao processo produtivo,
situao que produziria uma sociedade de indivduos livres e iguais. Seja o que for que se
pense dessa leitura de Marx, no h dvida de que ele estava plenamente ciente do quanto
o processo produtivo capitalista j vinha atraindo mais e mais trabalho cientfico e tcnico
para sua rbita. Marx fala no Grundrisse de conhecimento social geral [se tornando] uma
fora produtiva direta, observao que prefigura o que alguns chamariam hoje de
sociedade da informao.
No entanto, a ampliao dos setores tcnico e administrativo foi acompanhada por
um progressivo borro na linha que separa a classe operria da classe mdia. As novas
tecnologias da informao decretaram o desaparecimento de vrias ocupaes tradicionais,
juntamente com uma drstica reduo da estabilidade econmica, das estruturas de
carreira estabelecidas e da ideia de uma vocao. Um dos efeitos disso foi a crescente
proletarizao dos profissionais, ao lado da reproletarizao de ramos da classe operria
industrial. Como diz John Gray, as classes mdias vm redescobrindo a condio de
insegurana econmica desprovida de bens que afligia o proletariado do sculo
XIX.87Muitos daqueles que por tradio seriam rotulados de classe mdia baixa
professores, trabalhadores sociais, tcnicos, jornalistas, assistentes de escritrio e
funcionrios administrativos ficaram sujeitos a um incessante processo de
proletarizao, quando passaram a sofrer a presso de disciplinas gerenciais severas. E
isso significa uma propenso maior para serem atrados pela causa da classe operria
propriamente dita no caso de uma crise poltica.
Seria, claro, excelente para os socialistas se os gerentes, administradores e
executivos de alto escalo dessem uma mozinha tambm na defesa de sua causa. Os
marxistas nada tm contra juzes, astros do rock, magnatas da mdia e generais de
diviso correndo entusiasmados para se juntarem a suas fileiras. Ningum repudiaria
Rupert Murdoch e Paris Hilton, desde que ambos se mostrassem convenientemente
arrependidos e passassem por um longo perodo de penitncia. At mesmo Martin Amis e
Tom Cruise talvez obtivessem algum tipo de direito a participar, ainda que estritamente
temporrio. Acontece apenas que tais indivduos, dado seu status social e sua posio
material, esto mais propensos a se identificar com o sistema corrente. No entanto, se
por alguma razo curiosa fosse do interesse dos estilistas de moda, mas no dos
carteiros, pr fim a tal sistema, os marxistas concentrariam sua ateno poltica nos
estilistas e se oporiam com veemncia ao avano dos carteiros.
A situao, assim, no est de forma alguma definida, como pretendem sugerir os
idelogos da Morte do Operrio. Nos altos escales da sociedade temos o que poderia com
justia ser chamado de classe governante, embora no se trate, em absoluto, de uma
conspirao de vis capitalistas. Suas fileiras incluem aristocratas, juzes, advogados de
prestgio e membros do clero, bares da mdia, altos oficiais das foras armadas e
funcionrios pblicos, professores (um punhado deles renegados polticos), grandes
proprietrios de terras, banqueiros, corretores, industriais, presidentes de empresas,
diretores de escolas pblicas e da por diante. A maioria destes no capitalista, mas
atua, por mais indiretamente que seja, como representante do capital. Quer esses
indivduos vivam custa do capital, de aluguis ou de salrio, isso no faz diferena a
essa altura. Nem todos que auferem remunerao ou salrio pertencem classe operria.
Basta pensar em Britney Spears. Abaixo dessa camada social top existe um stratum de
gerentes, cientistas, administradores, burocratas de classe mdia e congneres, e abaixo
deles, por sua vez, est um conjunto de ocupaes classe mdia baixa, como as dos
professores, trabalhadores sociais e gerentes juniores. A classe operria propriamente dita
pode, assim, ser levada a abranger tanto os trabalhadores braais quanto os nveis mais
baixos de trabalhadores colarinhos-brancos: os das reas de secretariado, tcnica,
administrativa, de servios e da por diante, o que equivale a uma enorme proporo da
populao mundial. Chris Harman calcula que o tamanho da classe operria global esteja
em torno de dois bilhes de indivduos, com um nmero similar submetido, mais ou
menos, mesma lgica econmica.88 Outra estimativa fala em cerca de trs bilhes de
indivduos.89 A classe operria parece ter desaparecido com muito menos convico do
que Lorde Lucan.90
Tambm no se pode esquecer a imensa populao favelada do mundo, que cresce
a uma velocidade extraordinria. Se os moradores de favelas j no constituem a maioria
da populao urbana mundial, isso acontecer em breve. Esses homens e mulheres no
fazem parte da classe operria no sentido clssico do termo, mas tambm no se situam
totalmente fora do processo produtivo. A tendncia que entrem e saiam dele,
trabalhando, quase sempre, na prestao ocasional de servios, sem proteo, contratos,
direitos, regras ou poder de barganha e auferindo baixas remuneraes. A se incluem
mascates, tratantes, operrios da indstria de roupas, vendedores de comida e bebida,
prostitutas, trabalhadores infantis, puxadores de riquixs, empregados domsticos e
pequenos empreendedores autnomos. O prprio Marx distingue as diferentes camadas de
desempregados, e o que tem a dizer a respeito dos desempregados flutuantes ou
trabalhadores ocasionais de seu tempo, que para ele faziam parte da classe operria, soa
muito semelhante condio de muitos moradores das atuais favelas. Se no so
explorados em sua rotina, com certeza so economicamente oprimidos. Tomados em
conjunto, formam o grupo social que cresce com maior velocidade na Terra. Ao mesmo
tempo que constituem alvos fceis para os movimentos religiosos de direita, tambm so
capazes de promover atos impressionantes de resistncia poltica. Na Amrica Latina,
essa economia informal hoje emprega mais da metade da fora de trabalho. Esses
indivduos constituem um proletariado informal que se mostrou capaz de organizao
poltica, e, caso chegassem a se revoltar contra as condies miserveis em que vivem,
no h dvida de que o sistema capitalista mundial seria sacudido at as razes.
Marx achava que a concentrao dos trabalhadores em fbricas era uma
precondio para sua emancipao poltica. Ao juntar fisicamente os operrios em prol de
seus propsitos e interesses, o capitalismo criou as condies para que eles pudessem se
organizar politicamente, o que no era bem o que os governantes do sistema tinham em
mente. O capitalismo no pode sobreviver sem uma classe operria, enquanto a classe
operria capaz de florescer de forma bem mais livre sem o capitalismo. Aqueles que
moram nas favelas das megacidades do mundo no esto organizados do ponto de vista
da produo, mas no existe motivo para supor que esse seja o nico lugar onde os
miserveis da Terra possam conspirar para transformar a prpria situao. Como o
proletariado clssico, eles existem como uma coletividade e tm o interesse mais forte
possvel na morte da ordem mundial atual e nada a perder, exceto seus grilhes.91
O sumio da classe operria, assim, tem sido muito exagerado por seus
observadores. Existem os que falam numa guinada nos crculos radicais, deixando a classe
de lado e passando raa, ao gnero e ao ps-colonialismo. Examinaremos isso mais
frente. Nesse nterim, preciso observar que apenas aqueles para os quais classe uma
questo de proprietrios de fbrica enfatiotados e operrios de macaco poderiam abraar
uma noo to simplria. Convencidos de que a classe est to morta quanto a Guerra
Fria, eles agora se voltam para a cultura, a identidade, a etnia e a sexualidade. No mundo
de hoje, porm, essas coisas esto to entrelaadas com a classe social como sempre
estiveram.
Captulo VIII
Os marxistas advogam a ao poltica violenta. Rejeitam um curso ajuizado de
reforma moderada, gradativa, optando, ao invs, pelo caos sangrento da revoluo.
Um pequeno bando de insurgentes se rebelar, derrubar o Estado e impor sua
vontade sobre a maioria. Esse um dos vrios sentidos em que o marxismo e a
democracia esto em p de guerra. Como desprezam a moral como mera
ideologia, os marxistas no se preocupam muito com o caos em que sua poltica
mergulharia a populao. O fim justifica os meios, independentemente de quantas
vidas se percam no processo.

A ideia de revoluo costuma evocar imagens de violncia e caos. Nisso, ela pode ser
contrastada com a reforma social, na qual costumamos pensar como algo pacfico,
moderado e gradual. Trata-se, entretanto, de um contraste falso. Muitas reformas nada
tiveram de pacficas. Tomemos o movimento pelos direitos civis nos Estados Unidos, que
nada tinha de revolucionrio e nem por isso deixou de envolver morte, espancamentos,
linchamentos e represso brutal. Na Amrica Latina sob domnio colonial dos sculos XVIII
e XIX, toda tentativa de reforma liberal gerava violento conflito social.
Algumas revolues, em compensao, foram relativamente pacficas. Existem
revolues aveludadas, assim como revolues violentas. No houve muitas mortes na
rebelio de Dublin de 1916, que resultou na independncia parcial da Irlanda. Curiosamente,
pouco sangue foi derramado na revoluo bolchevista de 1917. A tomada de pontos-chave
em Moscou foi realizada sem ter sido disparado um nico tiro. O governo, nas palavras de
Isaac Deutscher, foi derrubado com um mero empurrozinho, 92 tamanho o apoio dado
pelo povo aos insurgentes. Quando o sistema sovitico desabou, cerca de setenta anos
depois, essa espraiada massa continental, com uma histria feroz de conflito, ruiu sem
grande derramamento de sangue, como acontecera no dia de sua fundao.
verdade que uma sangrenta guerra civil eclodiu na esteira da revoluo
bolchevista, mas isso se deu em virtude do fato de que a nova ordem social sofreu um
violento ataque das foras de direita, bem como de invasores estrangeiros. As foras
britnica e francesa apoiaram as foras brancas contrarrevolucionrias com unhas e
dentes.
Para o marxismo, uma revoluo no se caracteriza pelo volume de violncia que
envolve. Tambm no uma sublevao total. A Rssia no acordou na manh seguinte
revoluo bolchevista para descobrir que todas as relaes de mercado haviam sido
abolidas e todas as indstrias, privatizadas. Ao contrrio, os mercados e a propriedade
privada sobreviveram por um perodo considervel aps a tomada do poder pelos
bolchevistas, que, de modo geral, abordaram tal desmantelamento em um esprito
gradualista. A ala esquerdista do partido assumiu uma linha similar com relao aos
camponeses. No se pensou em p-los fora em fazendas coletivas. O processo, ao
contrrio, foi gradual e consensual.
As revolues costumam passar bastante tempo amadurecendo e podem levar
sculos para alcanar suas metas. As classes mdias da Europa no aboliram o
feudalismo da noite para o dia. Tomar o poder poltico uma tarefa de curto prazo;
transformar os costumes, as instituies e os hbitos sentimentais de uma sociedade leva
muito mais tempo. Pode-se socializar a indstria por decreto governamental, mas a
legislao sozinha incapaz de produzir homens e mulheres com sentimentos e
comportamento diferentes dos de seus avs. Isso envolve um processo demorado de
educao e mudana cultural.
Os que duvidam da viabilidade de tal mudana deveriam olhar com ateno para si
mesmos, pois somos, na Gr-Bretanha moderna, o produto de uma longa revoluo, uma
revoluo que se completou no sculo XVII, e o principal sinal de seu sucesso que a
maioria de ns no se d conta disso. As revolues bem-sucedidas so aquelas que
conseguem apagar todos os vestgios de si mesmas. Assim, fazem com que a situao
que criam parea totalmente natural. Nisso se assemelham um pouco ao nascimento de
uma criana. Para funcionar como seres humanos normais, precisamos nos esquecer da
angstia e do terror de nosso nascimento. As origens so, em geral, traumticas, tanto as
dos indivduos quanto as dos Estados polticos. Marx nos recorda em O capital que o
Estado britnico moderno, construdo em cima da explorao intensiva dos camponeses
transformados em proletrios, veio luz deitando sangue e terra por todos os poros. Essa
uma das razes por que ele teria se horrorizado se observasse a urbanizao forada
dos camponeses russos promovida por Stlin. A maioria dos Estados polticos surgiu por
meio de revoluo, invaso, ocupao, usurpao (no caso de sociedades como a dos
Estados Unidos) e extermnio. Os Estados bem-sucedidos so os que conseguiram apagar
essa histria sangrenta da mente de seus cidados. Os Estados cujas origens injustas so
recentes demais para que isso seja possvel Israel e a Irlanda do Norte, por exemplo
provavelmente sofrero muitos conflitos polticos.
Se somos, ns mesmos, os produtos de uma revoluo extremamente bem-
sucedida, esse fato, em si, uma resposta acusao conservadora de que toda
revoluo acaba fracassando, revertendo ao status quo anterior, tornando as coisas mil
vezes piores ou devorando seus prprios filhos. Talvez eu no tenha lido o anncio nos
jornais, mas a Frana aparentemente no reinstalou a aristocracia feudal no poder, nem a
Alemanha fez isso com os aristocratas proprietrios de terras, os Junkers. A Gr-
Bretanha, verdade, tem mais remanescentes feudais do que a maioria das naes
modernas, da Cmara dos Lordes ao Black Rod,93 mas isso se deve em grande parte ao
fato de que essas instituies se revelaram teis s classes mdias governantes. Como a
monarquia, elas geram o tipo de mstica que supostamente mantm a massa do povo
convenientemente intimidada e reverencial. O fato de a maioria do povo britnico no
achar que o prncipe Andrew transpire um sedutor ar de mistrio e enigma sugere que
talvez haja meios mais confiveis de reforar o prprio poder.
A maioria dos indivduos no Ocidente hoje no pestanejaria em se declarar contra a
revoluo. Isso provavelmente significa que esses indivduos so contra algumas
revolues e a favor de outras. As revolues dos outros, como a comida dos outros nos
restaurantes, costumam ser mais atraentes do que as nossas. A maioria dessas pessoas
sem dvida aprovaria a revoluo que destronasse o poder britnico na Amrica no fim do
sculo XVIII ou o fato de que as naes colonizadas, da Irlanda e da ndia ao Qunia e
Malsia, finalmente conquistassem a independncia. improvvel que muitas delas tenham
chorado lgrimas amargas pelo fim do bloco sovitico. Revoltas de escravos, de Esprtaco
aos estados do sul dos Estados Unidos, esto propensas a ganhar aprovao. No entanto,
todas essas insurreies envolveram violncia em alguns casos, mais violncia do que a
da revoluo bolchevista. Ser que no seria mais honesto confessar, ento, que a
revoluo socialista que provoca objeo, e no a revoluo em si?
Existe, claro, uma pequena minoria, conhecida como pacifista, que rejeita todo
tipo de violncia. Sua coragem e sua firmeza de princpios, em geral diante do insulto
pblico, devem ser bastante admiradas. Mas os pacifistas no so apenas pessoas que
abominam a violncia. Com exceo de parco punhado de sdicos e psicopatas, quase
todos a abominam. Para valer a pena como interlocutor de uma discusso, o pacifismo
precisa ser mais do que uma declarao pia de que a guerra repulsiva. Casos com os
quais quase todo mundo concordaria so chatos, por mais slidos que possam ser. O nico
pacifista com quem vale a pena discutir aquele que rejeita a violncia de forma absoluta,
e isso significa rejeitar no s guerras revolucionrias, mas se recusar a empurrar pela
janela um assassino em fuga, apenas para lhe dar um susto no necessariamente para
mat-lo quando ele est prestes a apontar a metralhadora para uma sala de aula cheia
de crianas. Qualquer um que numa situao assim deixasse de agir dessa forma teria um
bocado de explicaes a dar na reunio seguinte de pais e mestres. Em um sentido estrito
do termo, o pacifismo altamente imoral. Quase todos concordam com a necessidade de
usar a violncia em circunstncias extremas e excepcionais. A Carta das Naes Unidas
permite a resistncia armada a um poder ocupante. Acontece apenas que esse tipo de
agresso tem de obedecer a algumas condies rgidas. Ele precisa ser, primordialmente,
defensivo, precisa ser o ltimo recurso depois de tudo o mais haver sido tentado e ter
fracassado, precisa ser o nico meio de desfazer algum mal grave, deve ser proporcional e
ter uma chance razovel de sucesso, no pode envolver matana de civis inocentes e da
por diante.
Em sua breve, porm sangrenta, carreira, o marxismo abrangeu um terrvel volume
de violncia. Tanto Stlin quanto Mao foram assassinos de massa numa escala quase
inimaginvel. No entanto, como j vimos, pouqussimos marxistas hoje tentariam defender
esses crimes abominveis, enquanto muitos no marxistas defenderiam, digamos, a
destruio de Dresden ou Hiroshima. J argumentei que os marxistas apresentaram
explicaes bem mais persuasivas do que qualquer outra corrente de pensamento sobre o
motivo de terem acontecido as atrocidades de homens como Stlin e, consequentemente,
sobre a maneira como possvel evitar que voltem a acontecer. Mas o que dizer dos
crimes do capitalismo? O que dizer do atroz banho de sangue conhecido como Primeira
Guerra Mundial, no qual o embate de naes imperais famintas de territrio mandou para a
morte ftil soldados da classe operria? A histria do capitalismo , entre outras coisas,
uma histria de guerra global, explorao colonial, genocdio e surtos de fome evitveis. Se
uma verso distorcida do marxismo deu luz o Estado stalinista, uma mutao extrema
do capitalismo produziu o Estado fascista. Se um milho de homens e mulheres pereceram
na Grande Fome irlandesa da dcada de 1840, foi, em grande parte, porque o governo
britnico da poca insistiu em obedecer s regras do livre mercado em sua lamentvel
poltica de benefcios. Vimos que Marx escreve com uma indignao malcontida em O
capital a respeito do processo sanguinrio, prolongado, pelo qual os camponeses ingleses
foram expulsos da terra. essa histria de expropriao violenta que est por trs da
tranquilidade da paisagem rural inglesa. Comparado a esse episdio horrendo, que se
estendeu por um longo perodo de tempo, um acontecimento como a Revoluo Cubana foi
uma festa.
Para os marxistas, o antagonismo est embutido na natureza do capitalismo. Isso
vlido no apenas com relao ao conflito de classes que envolve, mas tambm s
guerras a que d origem, quando as naes capitalistas disputam os recursos globais ou
as esferas de influncia imperial. Ao contrrio, uma das metas mais urgentes do
movimento socialista internacional tem sido a paz. Quando chegaram ao poder, os
bolchevistas tiraram a Rssia da carnificina da Primeira Guerra Mundial. Os socialistas,
com seu dio ao militarismo e ao chauvinismo, tiveram um papel importante na maioria
dos movimentos pela paz ao longo de toda a histria moderna. O movimento da classe
operria nunca teve a ver com violncia, mas, sim, com o trmino dela.
Os marxistas tambm tm sido tradicionalmente hostis ao que chamam de
aventureirismo, termo que para eles significa jogar um pequeno bando de revolucionrios
contra as foras colossais do Estado. A revoluo bolchevista foi feita no por um crculo
secreto de conspiradores, mas por indivduos ostensivamente eleitos nas instituies
populares e representativas conhecidas como sovietes. Resoluto, Marx torceu o nariz
contra rebelies tragicmicas levadas a cabo por militantes mal-encarados brandindo
forcados contra tanques. Em sua opinio, revolues bem-sucedidas exigem certas
precondies materiais. No se trata apenas de uma questo de vontade frrea e grande
dose de coragem. Qualquer pessoa est propensa a render muito mais em meio a uma
crise sria, na qual a classe governante esteja fraca e dividida, e as foras socialistas,
robustas e bem-organizadas, do que quando o governo se encontra a pleno vapor, e a
oposio, temerosa e fragmentada. Nesse sentido, existe uma relao entre o
materialismo de Marx sua insistncia em analisar as foras materiais em ao na
sociedade e a questo da violncia revolucionria.
A maioria dos protestos da classe operria na Gr-Bretanha, dos cartistas s
Marchas da Fome da dcada de 1930, foi pacfica. No todo, os movimentos da classe
operria recorreram violncia to somente quando provocados, em pocas de
necessidade avassaladora ou quando as tticas pacficas nitidamente falhavam. Quase o
mesmo se aplica s sufragettes. A relutncia da massa operria ao derramamento de
sangue sempre contrastou, de forma reveladora, com a disposio de seus patres de
brandir o chicote e o revlver. Igualmente, elas no tinham disposio nada parecido
com os formidveis recursos militares do Estado capitalista. Em vrias partes do mundo
hoje, um Estado repressivo, preparado para apontar suas armas contra grevistas e
manifestantes pacficos, tornou-se lugar-comum. Como escreveu o filsofo alemo Walter
Benjamin, a revoluo no um trem desgovernado, mas, sim, o uso do freio de
emergncia. o capitalismo que est fora de controle, impelido pela anarquia das foras
de mercado, e o socialismo que tenta recuperar algum domnio coletivo sobre essa besta
predadora.
Se as revolues socialistas quase sempre envolveram violncia, basicamente
porque as classes proprietrias raramente se dispem a abrir mo de seus privilgios sem
lutar. Ainda assim, existem fundamentos razoveis para se esperar que tal uso da fora
possa ser reduzido ao mnimo, j que para o marxismo uma revoluo no significa o
mesmo que um golpe de Estado ou um surto de insatisfao espontnea. As revolues
no so apenas tentativas de derrubar um Estado. Um golpe militar de direita pode fazer
isso, mas no se trata a do que os marxistas consideram uma revoluo. No sentido mais
pleno, as revolues acontecem apenas quando uma classe social derruba o governo de
outra e o substitui pelo prprio poder.
No caso da revoluo socialista, isso significa que a classe operria organizada, ao
lado de seus vrios aliados, assume o poder da burguesia ou classe mdia capitalista.
Marx, porm, considerava a classe operria de longe a classe mais volumosa na sociedade
capitalista. Assim, estamos falando aqui das aes de uma maioria, no de um pequeno
bando de rebeldes. Como o socialismo tem a ver com autogoverno popular, ningum pode
fazer uma revoluo socialista em prol de outrem, assim como ningum pode se tornar
um perito em pquer em prol de outrem. Como G.K. Chesterton escreve, essa
autodeterminao popular algo anlogo a escrever as prprias cartas de amor ou assoar
o prprio nariz. So atos que queremos que um homem faa por si mesmo, ainda que
malfeitos.94 Meu camareiro pode ser um bocado mais competente para assoar meu nariz
do que eu mesmo, mas convm minha dignidade que eu o faa por conta prpria, nem
que seja (se eu for o prncipe Charles) de vez em quando. A revoluo no pode ser
entregue a um terceiro por uma vanguarda fortemente unida de conspiradores. Nem, como
insistia Lnin, pode ser levada para o exterior e imposta sob a mira de baionetas, como
fez Stlin na Europa Oriental. preciso estar ativamente envolvido em seus preparativos,
ao contrrio do tipo de artista que manda seus assistentes pescarem um tubaro para ele
(sem dvida o mesmo logo estar acontecendo com os romancistas). Somente ento
aqueles que um dia foram relativamente impotentes tero a experincia, o know-how e a
segurana para promover a reforma da sociedade. As revolues socialistas s podem ser
revolues democrticas. A minoria no democrtica a classe governante. E as grandes
massas que tais insurreies precisam abarcar por sua natureza so o baluarte mais
confivel contra a fora excessiva. Nesse sentido, as revolues que tm chance de obter
sucesso so tambm as com maior probabilidade de empregar menos violncia.
Isso no equivale a dizer que as revolues no possam provocar um rebote
sangrento dos governos em pnico preparados para reagir com um banho de sangue. No
entanto, mesmo os Estados autocrticos precisam contar com certa dose de
consentimento pacfico por parte de seus governados, por mais relutante e temporrio que
ele seja. No se pode governar adequadamente uma nao que, alm de viver sempre
insatisfeita, se recuse a conceder a mais nfima parcela de credulidade ao governo. Pode-
se encarcerar parte dos indivduos por certo tempo, mas no todos os indivduos o tempo
todo. possvel, para tais Estados desacreditados, permanecer no poder durante perodos
bastante longos. Tomemos, por exemplo, o caso dos regimes atuais em Burma ou no
Zimbbue. No fim, contudo, pode ficar claro at para os tiranos que seu destino est
selado. Por mais cruel e homicida que tenha sido o sistema do apartheid na frica do Sul,
ele acabou reconhecendo que no dava mais para continuar. O mesmo pode ser dito das
ditaduras na Polnia, na Alemanha Oriental, na Romnia e em outras naes sob controle
sovitico no fim da dcada de 1980. Isso tambm vale hoje para muitos sindicalistas do
Ulster, que, depois de anos de derramamento de sangue, foram forados a reconhecer que
a excluso que promoviam dos cidados catlicos simplesmente no mais vivel.

Por que, no entanto, os marxistas recorrem revoluo em lugar de recorrer democracia
parlamentar e reforma social? A resposta que eles no fazem isso, ao menos no
inteiramente. Apenas os chamados ultradireitistas o fazem.95 Um dos primeiros decretos
dos bolchevistas quando ascenderam ao poder na Rssia foi abolir a pena de morte. Ser
um reformista ou um revolucionrio no equivale a torcer para o Everton ou o Arsenal. A
maioria dos revolucionrios tambm defensora da reforma. No qualquer velha reforma,
nem o reformismo como panaceia poltica. Os revolucionrios, porm, no esperam que a
mudana socialista surja em disparada, assim como isso no aconteceu com a mudana
feudal ou capitalista. O que os difere dos reformistas propriamente ditos no , digamos,
sua recusa a lutar contra o fechamento de hospitais porque isso distrai a ateno da
Revoluo macroimportante, mas o fato de que eles encaram tais reformas a partir de
uma perspectiva mais demorada, mais radical. A reforma vital, mas, cedo ou tarde,
esbarrar-se- num ponto em que o sistema se recuse a ceder. Para o marxismo isso
conhecido como relaes sociais de produo, ou, numa linguagem tcnica menos educada,
uma classe dominante que controla os recursos materiais e reluta ostensivamente a
entreg-los. S ento se impe uma escolha decisiva entre reforma e revoluo. No fim,
como observou o historiador socialista R.H. Tawney, pode-se descascar uma cebola
camada a camada, mas no se pode descarnar um tigre garra a garra. Descascar uma
cebola, porm, faz com que a reforma soe fcil demais. A maioria das reformas que
encaramos hoje como aspectos preciosos da sociedade liberal sufrgio universal, livre
instruo universal, liberdade de imprensa, sindicatos e congneres foi obtida pela luta
popular ante a resistncia feroz da classe governante.
Ao mesmo tempo, os revolucionrios tambm no rejeitam necessariamente a
democracia parlamentar. Se ela pode contribuir para a consecuo de suas metas, timo.
Os marxistas, porm, tm reservas quanto democracia parlamentar no por ela ser
democrtica, mas por no ser democrtica o suficiente. Os parlamentos so instituies
s quais as pessoas comuns so persuadidas a delegar seu poder de forma permanente e
sobre as quais tm pouqussimo controle. A revoluo , em geral, considerada o oposto
da democracia, obra de minorias sinistras e clandestinas determinadas a subverter a
vontade da maioria. Como um processo pelo qual homens e mulheres assumem o poder
sobre as prprias existncias por meio de conselhos e assembleias populares, a revoluo
bem mais democrtica do que qualquer coisa em oferta no momento. Os bolchevistas
tinham um histrico impressionante de controvrsia aberta dentro de suas fileiras, e a
ideia de que devessem governar o pas como o nico partido poltico no fazia parte de
seu programa original. Alm disso, como veremos mais frente, os parlamentos so parte
de um Estado em atividade, em grande parte, para assegurar a soberania do capital sobre
o trabalho. Essa no apenas a opinio de marxistas. Como escreveu um comentarista do
sculo XVII, o parlamento ingls o baluarte da propriedade.96 No fim, como afirma
Marx, o parlamento ou o Estado representa menos as pessoas comuns do que os
interesses da propriedade privada. Ccero, como vimos, concorda enfaticamente. Nenhum
parlamento numa ordem capitalista ousaria confrontar o extraordinrio poder de tais
interesses adquiridos. Se ameaasse interferir com eles de forma radical demais, logo lhe
mostrariam a porta de sada. Por isso, seria de estranhar que os socialistas encarassem
essas cmaras de debate como um meio vital de promoo de sua causa, em lugar de um
de vrios meios.
O prprio Marx parece ter acreditado que em pases como a Inglaterra, a Holanda
e os Estados Unidos os socialistas pudessem alcanar seus objetivos por meios pacficos.
Ele no descartava o parlamento nem a reforma social e tambm achava que um partido
socialista s poderia assumir o poder com o apoio de uma maioria da classe operria. Era
um defensor entusiasmado dos rgos reformistas, como os partidos polticos da classe
operria, os sindicatos, as associaes culturais e os jornais polticos. Tambm defendeu
medidas reformistas especficas, como a extenso de licenas e o encurtamento da
jornada de trabalho. Na verdade, a certa altura, chegou a imaginar de forma bastante
otimista que o sufrgio universal sabotaria o governo capitalista. Seu colaborador Engels
tambm atribua um bocado de importncia mudana social pacfica e aguardava
ansiosamente uma revoluo no violenta.
Um dos problemas das revolues socialistas que so as mais propensas a
eclodir em lugares onde so mais difceis de manter. Lnin comentou sobre a ironia no
caso da rebelio bolchevista. Homens e mulheres que so cruelmente oprimidos e quase
famintos podem sentir que nada tm a perder promovendo uma revoluo. Entretanto,
como vimos, as condies sociais retrgradas que os impelem revolta so o pior lugar
possvel para se comear a construo do socialismo. Talvez seja mais fcil nessas
condies derrubar o Estado, mas no preciso entregar os recursos que haveriam de
permitir a construo de uma alternativa vivel. O povo que est contente com suas
condies provavelmente no promover revolues, mas tambm no o faro aqueles que
se sentem carentes de esperana. A m notcia para os socialistas que homens e
mulheres relutaro ao extremo em transformar a prpria situao enquanto ainda houver
algo para eles nessa situao.
Os marxistas s vezes so escarnecidos em virtude de suposta apatia poltica da
classe operria. Pessoas comuns podem muito bem ser indiferentes poltica cotidiana de
um Estado que, em sua opinio, indiferente a elas. Uma vez, porm, que esse Estado
tente fechar seus hospitais, transferir para a Irlanda a fbrica em que trabalham ou
construir um aeroporto em seus quintais, bem provvel que elas sejam impelidas a agir.
Tambm vale a pena enfatizar que certo tipo de apatia pode ser totalmente racional.
Desde que um sistema social ainda d a seus cidados alguma nfima gratificao, no
chega a ser irracional que estes se apeguem ao que tm em vez de dar um salto perigoso
para um futuro desconhecido. Conservadorismo desse tipo no merece ser escarnecido.
De todo modo, a maioria das pessoas est preocupada demais em se manter
tona-dgua para se incomodar com vises do futuro. compreensvel que o tumulto social
no seja uma causa que homens e mulheres, de maneira geral, estejam ansiosos para
abraar. Decerto no a abraariam motivados apenas pelo fato de o socialismo parecer
uma boa ideia. quando as privaes impostas pelo status quo comeam a superar as
dificuldades da mudana radical que um salto para o futuro passa a soar como uma
perspectiva razovel. As revolues costumam eclodir quando praticamente qualquer
alternativa parece prefervel ao presente. Nessa situao, no se rebelar seria irracional. O
capitalismo no pode reclamar quando, depois de recorrer durante sculos supremacia do
interesse prprio, seus mercenrios reconhecem que este prprio demanda tentar algo
diferente para variar.
A reforma e a social-democracia sem dvida podem subornar a revoluo. O
prprio Marx viveu o suficiente para testemunhar o incio desse processo na Gr-Bretanha
vitoriana, porm no o bastante para registrar seu impacto pleno. Se uma sociedade
classista capaz de atirar migalhas e sobras suficientes para seus subalternos
provavelmente ficar a salvo momentaneamente. Uma vez que deixe de faz-lo, bem
possvel (embora nem de longe inevitvel) que os que pertencem ao polo perdedor acabem
tentando assumir o poder. Por que haveria de ser diferente? O que poderia ser pior do que
ficar sem qualquer migalha ou sobra? A essa altura, apostar em um futuro alternativo
passa a ser uma deciso eminentemente racional. E, embora a razo nos seres humanos
no seja absoluta, ela forte o suficiente para saber quando a troca do presente pelo
futuro quase certamente vantajosa.
Os que perguntam o que haver de derrubar o capitalismo costumam se esquecer
de que, em certo sentido, isso desnecessrio. O capitalismo perfeitamente capaz de
desmoronar sob o peso das prprias contradies sem sequer um microempurro de seus
oponentes. Ele j chegou bem perto disso alguns anos atrs. O resultado de uma imploso
por atacado do sistema, porm, ser muito provavelmente a barbrie, e no o socialismo,
caso no haja uma fora poltica organizada disponvel para fornecer uma alternativa. Um
motivo urgente por que precisamos de tal organizao, portanto, que, se houver uma
crise portentosa do capitalismo, menos indivduos sero prejudicados, e um novo sistema
que beneficie a todos poder brotar das runas.
Captulo IX
O marxismo acredita em um Estado todo-poderoso. Tendo abolido a propriedade
privada, os revolucionrios socialistas governaro por meio de um poder desptico,
e esse poder por fim liberdade individual. Isso se verifica onde quer que o
marxismo tenha sido posto em prtica; no h motivo para esperar que seja
diferente no futuro. Faz parte da lgica do marxismo que os indivduos cedam ao
partido, o partido ceda ao Estado, e o Estado, a um monstruoso ditador. A
democracia liberal talvez no seja perfeita, mas infinitamente prefervel a ser
trancado em um hospital psiquitrico por ousar criticar um governo
animalescamente autoritrio.

Marx era um oponente implacvel do Estado. Na verdade, sabido que esperava ansioso
por um tempo em que o Estado murcharia de vez. Seus crticos talvez considerem tal
esperana absurdamente utpica, mas no podem conden-lo, ao mesmo tempo, em
virtude do fanatismo por um governo desptico.
Marx no estava sendo absurdamente utpico. O que ele esperava que murchasse
de todo na sociedade comunista no era o Estado no sentido de uma administrao
central. Qualquer cultura moderna complexa exigiria esse tanto. Na verdade, com isso em
mente, Marx escreve no terceiro volume de O capital sobre atividades comuns brotando
da natureza de todas as comunidades. O Estado como corpo administrativo continuaria a
existir. Era o Estado como instrumento da violncia que Marx esperava ver pelas costas.
Conforme diz no Manifesto comunista, o poder pblico sob o comunismo perderia seu
carter poltico. Contra os anarquistas de sua poca, Marx insiste em que apenas nesse
sentido o Estado sumiria de vista. O que precisava desaparecer era um tipo especfico de
poder, que alicerava o governo de uma classe social dominante sobre o restante da
sociedade. Os parques nacionais e as autoescolas continuariam a existir.
Marx encara o Estado com um realismo frio. No se tratava, claro, de um rgo
politicamente neutro, escrupulosamente igualitrio em seu tratamento dos interesses
sociais conflitantes, nem de uma entidade desapaixonada com relao ao conflito entre
trabalho e capital. Aos Estados no compete deflagrar revolues contra a propriedade.
Eles existem, entre outras coisas, para defender a ordem social corrente contra aqueles
que buscam transform-la. Se essa ordem inerentemente injusta, nesse ponto o Estado
tambm injusto. precisamente isso que Marx quer ver chegar ao fim, no os teatros
nacionais ou os laboratrios da polcia.
No h nada de sombriamente conspiratrio na ideia de que o Estado
tendencioso. Qualquer um que pense assim no tomou parte num protesto poltico nos
ltimos tempos. O Estado liberal se posiciona com neutralidade entre o capitalismo e seus
crticos at estes parecerem estar vencendo. Ento, ele entra em cena com suas
mangueiras-dgua e seus esquadres paramilitares e, se estes falharem, com seus
tanques. Ningum duvida de que o Estado possa ser violento, mas o que Marx faz dar
um novo tipo de resposta pergunta de a quem tal violncia, afinal, serve. Fantasiosa a
crena no desinteresse do Estado, e no a proposta de que talvez um dia possamos viver
sem sua agresso automtica. Sob certos aspectos, at o Estado deixou de crer em seu
prprio desinteresse. A poltica que surra trabalhadores grevistas ou manifestantes
pacficos nem se d mais ao trabalho de fingir ser neutra. Os governos, sobretudo os
trabalhistas, no se preocupam em esconder sua hostilidade ao movimento operrio. Como
comenta Jacques Rancire,

a tese um dia escandalosa de Marx de que os governos no passam de
representantes comerciais do capital internacional hoje um fato bvio sobre o
qual liberais e socialistas concordam. A identificao absoluta da poltica com a
administrao do capital no mais o segredo vergonhoso escondido sob as
formas da democracia, mas a verdade abertamente declarada pela qual nossos
governos adquirem legitimidade.97

Isso no sugere que possamos descartar a polcia, os tribunais, as prises nem mesmo os
esquadres paramilitares. Os ltimos, por exemplo, podem se revelar necessrios se um
bando de terroristas munidos de armas qumicas ou nucleares estiver solta, e a espcie
mais idealista do esquerdismo faria bem em reconhecer tal fato. Nem toda violncia
estatal tem como finalidade proteger o status quo. O prprio Marx faz uma distino no
terceiro volume de O capital entre as funes do Estado especificamente relativas a
classe e as neutras nesse sentido. Policiais que evitam que canalhas racistas surrem uma
jovem asitica at a morte no esto agindo como representantes do capitalismo.
Tratamento diferenciado para mulheres que foram estupradas no exemplo sinistro de
represso estatal. Detetives que apreendem computadores abarrotados de pornografia
infantil no esto violando brutalmente os direitos humanos. Enquanto houver liberdade
humana, haver abusos dela, e alguns desses abusos sero hediondos o bastante para que
seus perpetradores precisem ser trancafiados em prol da segurana dos demais cidados.
As prises no so apenas lugares para punir os socialmente desprovidos, embora sem
dvida tambm o sejam.
No existem indcios de que Marx teria rejeitado qualquer dessas afirmaes. Ele
acreditava que o Estado pudesse ser uma fora poderosa em prol do bem. Por esse
motivo, defendeu com veemncia uma legislao para melhorar as condies sociais na
Inglaterra vitoriana. No h nada de repressivo quanto a gerir orfanatos para crianas
abandonadas ou assegurar que todos dirijam na mesma mo da rua. O que Marx rejeitava
era o mito sentimental do Estado como uma fonte de harmonia, pacificamente unindo
diferentes grupos e classes. Para ele, o Estado era mais uma fonte de diviso do que de
concrdia. Buscava, sim, manter a sociedade unida, mas, basicamente, para satisfazer os
interesses da classe governante. Por baixo de sua aparente imparcialidade residia uma
forte parcialidade. A instituio do Estado

impunha novos grilhes aos pobres e conferia novos poderes aos ricos [...] fixada,
para sempre, nas leis de propriedade e desigualdade; convertendo a usurpao
esperta em direito inalienvel; e, em prol de um punhado de homens ambiciosos,
submetendo toda a humanidade ao trabalho, servido e ao sofrimento perptuos.

Essas palavras no so de Marx, mas (como j vimos) de Jean-Jacques Rousseau, em sua
obra Discurso sobre a desigualdade. Marx no foi nenhum excntrico solitrio que viu uma
relao entre o poder estatal e o privilgio de classe. verdade que nem sempre ele nutriu
tais opinies. Como um jovem discpulo de Hegel, falou do Estado em termos altamente
positivos, mas isso foi antes de se tornar marxista. E, mesmo quando se tornou marxista,
insistia em que no era adepto dessa teoria.
Os que falam de harmonia e consenso deveriam acautelar-se do que se pode
chamar de viso industrial castia da realidade. A ideia, grosso modo, que existem
patres gananciosos de um lado e operrios beligerantes do outro, enquanto no centro,
como a prpria encarnao da razo, igualdade e moderao, fica o capelo decente, de
mente liberal e fala macia, que tenta unir as duas partes de forma altrusta. Mas por que
deveria o centro ser o lugar mais adequado para estar? Por que costumamos nos ver no
meio e os outros nos extremos? Afinal, a moderao de algum o extremismo de
outrem. Os indivduos no saem por a chamando a si mesmos de fanticos, assim como
tambm no saem por a chamando a si mesmos de perebentos. Ser que tambm se
tentaria reconciliar escravos e feitores ou convencer povos indgenas a reclamar apenas
moderadamente daqueles que conspiram para extermin-los? Qual o meio-termo entre o
racismo e o antirracismo?
Se Marx no tinha tempo para o Estado, em parte era porque ele o encarava como
uma espcie de poder alienado. Era como se essa entidade augusta tivesse confiscado os
talentos de homens e mulheres para determinar a prpria existncia e agora estivesse
fazendo isso em nome deles e, igualmente, chamando, de forma imprudente, esse
processo de democracia. O prprio Marx comeou sua carreira como um democrata
radical e acabou como um democrata revolucionrio, ao perceber quanta transformao a
genuna democracia acarretaria. como democrata que ele desafia a sublime autoridade
do Estado. Ao mesmo tempo, um crente entusiasta na soberania popular para se
contentar com a sua plida sombra, conhecida como democracia parlamentar. No se
ope, em princpio, aos parlamentos, assim como no se opunha Lnin, mas v a
democracia como algo precioso demais para ser entregue to somente aos parlamentos.
Ela precisava ser local, popular e disseminada por todas as instituies da sociedade civil.
Precisava se estender tanto vida econmica quanto vida poltica. Precisava significar
genuno autogoverno, no um governo entregue a uma elite poltica. O Estado que Marx
aprovava era o domnio dos cidados sobre si, no o domnio de uma minoria sobre uma
maioria.
O Estado, achava Marx, se distanciara da sociedade. Havia uma contradio ntida
entre ambos. ramos, por exemplo, abstratamente iguais como cidados dentro do Estado,
mas dramaticamente desiguais na existncia social cotidiana. A existncia social era
lacerada por conflitos, mas o Estado projetava uma imagem dela como um todo sem
costuras. O Estado se via moldando de cima a sociedade, mas, na verdade, era um
produto dela. A sociedade no advinha do Estado, ao contrrio, o Estado era um parasita da
sociedade. Todo o cenrio estava do avesso. Como observa um comentarista, a
democracia e o capitalismo foram virados de cabea para baixo ou seja, em vez de as
instituies polticas regerem o capitalismo, o capitalismo as regia. O autor do comentrio
Robert Reich, um ex-secretrio [ministro] do Trabalho norte-americano, sobre o qual no
costumam recair suspeitas de que seja marxista. O objetivo de Marx era acabar com esse
abismo entre Estado e sociedade, poltica e vida cotidiana, fundindo o primeiro na ltima.
Era isso que ele chamava de democracia. Homens e mulheres tinham de reivindicar em
suas vidas cotidianas os poderes que o Estado lhes confiscara. O socialismo a
completude da democracia, no sua negao. difcil ver por que tantos defensores da
democracia encontram motivos para levantar objees a tal viso.
lugar-comum entre os marxistas que o poder real hoje se encontra nas mos dos
bancos, das corporaes e das instituies financeiras, cujos administradores jamais
foram eleitos por quem quer que seja e cujas decises podem afetar a vida de milhes. De
longe, o poder poltico o servo obediente dos Mestres do Universo. Os governos podem
repreend-los de quando em vez, ou at enquadr-los nas leis contra comportamento
antissocial, mas, se tentarem acabar com eles, correro o srio risco de acabar presos
por suas prprias foras de segurana. No mximo, o Estado pode nutrir a esperana de
sanar parte dos danos humanos que o sistema presente causa e o faz em parte impelido
por questes humanitrias e em parte para restaurar a credibilidade arranhada do sistema.
isso que conhecemos como social-democracia. Em termos gerais, o fato de a poltica
estar sujeita economia o motivo pelo qual o Estado como o conhecemos no pode ser
simplesmente sequestrado para fins socialistas. Marx escreve em A guerra civil na Frana
que a classe operria no pode simplesmente pr as mos na maquinaria pouco original do
Estado e utiliz-la para seus prprios propsitos, porque tal maquinaria j tem embutida
uma predisposio ao status quo. Sua verso anmica, lamentavelmente empobrecida, de
democracia convm aos interesses antidemocrticos que atualmente tm as rdeas nas
mos.
O principal modelo de Marx de autogoverno popular era a Comuna de Paris de 1871,
quando, durante um punhado de meses tumultuados, os operrios da capital francesa
tomaram as rdeas do prprio destino. A Comuna, como descreve Marx em A guerra civil
na Frana, consistia de vereadores, em sua maioria operrios, eleitos pelo voto popular e
passveis de cassao por parte de seus eleitores. O servio pblico tinha de ser
desempenhado mediante salrios pagos a operrios, o Exrcito permanente foi abolido, e a
polcia prestava contas Comuna. Os poderes anteriormente exercidos pelo Estado
francs foram assumidos pelos membros da Comuna. Os padres foram banidos da vida
pblica, enquanto as instituies educacionais foram abertas aos cidados comuns e
liberadas da interferncia tanto da Igreja quanto do Estado. Magistrados, juzes e
funcionrios pblicos deveriam ser eleitos, prestando contas ao povo e sujeitos
cassao. A Comuna tambm pretendia abolir a propriedade privada em nome da produo
cooperativa.
Em lugar de decidir uma vez a cada trs ou seis anos que membro da classe
dominante haveria de representar mal o povo no parlamento, escreve Marx, o objetivo do
sufrgio universal seria servir ao povo, constitudo em Comunas. A Comuna, prossegue
ele, era um governo essencialmente da classe operria [...] a forma poltica finalmente
descoberta sob a qual promover a emancipao econmica do trabalho.98 Embora no
poupasse crticas a esse empreendimento malfadado (observando, por exemplo, que a
maioria dos membros da Comuna no era socialista), ele encontrou ali muitos dos
elementos de uma poltica socialista. E foi da prtica da classe operria, no de algum
quadro-negro terico, que esse cenrio brotou. Por um momento breve, fascinante, o
Estado deixou de ser um poder alienado e assumiu a forma de autogoverno popular.
Naqueles poucos meses em Paris se deu o que Marx descreve como a ditadura do
proletariado. Poucas de suas expresses conhecidas tiveram o condo de congelar tanto o
sangue nas veias de seus crticos. No entanto, o que ele quer dizer com o termo de
conotao sinistra nada mais do que democracia popular. A ditadura do proletariado
significava simplesmente o governo da maioria. De todo modo, a palavra ditadura na
poca de Marx no sugeria necessariamente o que sugere hoje. Significava uma violao
extrajudicial de uma constituio poltica. Auguste Blanqui, parceiro de luta poltica de
Marx, um homem que teve a honra de ser encarcerado por todos os governos franceses de
1815 a 1880, cunhou a expresso ditadura do proletariado para rotular o governo em
nome da gente comum; o prprio Marx usou-a para se referir ao governo da gente comum.
Blanqui foi eleito presidente da Comuna de Paris, mas teve de se contentar com o papel
de figura de fachada. Como sempre, estava preso.

H momentos em que Marx escreve como se o Estado fosse apenas um instrumento
direto da classe governante. Em seus escritos histricos, porm, costuma ser bem mais
nuanado. A tarefa do Estado poltico no apenas servir aos interesses imediatos da
classe governante. Ele tambm precisa atuar para preservar a coeso social, e, embora
essas duas metas sejam, basicamente, coincidentes, pode haver um conflito agudo entre
elas a curto ou mdio prazo. Ademais, o Estado sob o capitalismo tem mais independncia
das relaes de classe do que, digamos, sob o feudalismo. O senhor feudal ao mesmo
tempo uma figura poltica e econmica, enquanto no capitalismo essas funes so, em
geral, distintas. O seu membro do parlamento no costuma ser seu empregador. Isso
significa que a aparncia do Estado capitalista de estar acima das relaes de classe no
apenas aparncia. A extenso da independncia do Estado de interesses materiais
depende das condies histricas mutveis. Marx aparentemente argumenta que, no
chamado modo asitico de produo envolvendo, como envolve, grandes obras de
irrigao que apenas o Estado capaz de desenvolver , o Estado de fato a fora social
dominante. Os chamados marxistas vulgares costumam assumir uma relao um-para-um
entre o Estado e a classe economicamente soberana, e existem ocasies em que esse
mesmo o caso. Existem ocasies em que a classe proprietria administra diretamente o
Estado. George Bush e seus companheiros do petrleo so um exemplo. Uma das
conquistas mais notveis de Bush, em outras palavras, foi provar que o marxismo vulgar
estava certo. Ele tambm parece ter se esforado para fazer o sistema capitalista
mostrar seus piores aspectos, mais um fato que nos leva a cogitar se Bush no estaria
secretamente trabalhando para os norte-coreanos.
As relaes em questo, porm, costumam ser mais complexas do que o governo
Bush poderia sugerir (quase tudo na existncia humana mais complexo do que ele
costumava sugerir). H perodos, por exemplo, em que uma classe domina em nome de
outra. Na Inglaterra do sculo XIX, conforme observou o prprio Marx, a aristocracia
Whig99 ainda era a classe poltica governante, enquanto a classe mdia industrial cada vez
mais se tornava a classe econmica dominante, e a primeira, grosso modo, representava
os interesses da ltima. Marx tambm argumentou que Lus Bonaparte governou a Frana
no interesse do capitalismo financeiro enquanto se apresentava como um representante do
campesinato pequeno proprietrio. De forma similar, os nazistas governaram no interesse
do alto capitalismo, mas o fizeram por meio de uma ideologia nitidamente classe mdia
baixa em aparncia. Assim puderam fulminar os parasitas da classe alta e os ricos
ociosos de maneira passvel de ser considerada genuinamente radical pelos politicamente
incautos. Alis, estes nem estavam de todo equivocados nesse aspecto. O fascismo , de
fato, uma forma de radicalismo. Ele no tem tempo para a civilizao classe mdia liberal.
S que se trata de um radicalismo de direita, e no de esquerda.
Ao contrrio de muitssimos liberais, Marx no era alrgico ao poder como tal.
Dificilmente interessa aos impotentes ouvir que todo poder desagradvel, sobretudo da
boca dos que j tm poder para dar e vender. Aqueles para os quais a palavra poder
sempre soa de forma derrogatria so afortunados. Poder, quando se trata de emancipao
humana, no deve ser confundido com tirania. O slogan Black Power bem mais dbil do
que o grito Abaixo o poder. S saberamos, porm, se tal poder de fato emancipador se
ele conseguisse transformar no apenas o cenrio poltico atual como tambm o prprio
significado de poder. O socialismo no abrange a substituio de um conjunto de
governantes por outro. Falando da Comuna de Paris, Marx observa que no foi uma
revoluo para transferir [o Estado] de uma frao da classe governante para outra, mas
uma Revoluo para desmontar essa hedionda maquinaria de domnio classista.100
O socialismo envolve uma mudana na noo de soberania. Existe apenas uma leve
semelhana entre o que significa hoje a palavra poder em Londres e o que significava em
Paris em 1871. A forma mais frutfera de poder o poder do indivduo sobre si, e
democracia significa o exerccio coletivo dessa capacidade. Foi o Iluminismo que insistiu
no conceito de que a nica forma de soberania que justificava nossa submisso era aquela
criada por ns mesmos. Tal autodeterminao o significado mais precioso de liberdade
e, embora os seres humanos possam abusar de sua liberdade, eles no so plenamente
humanos sem ela. Esto fadados a tomar decises impensadas ou irracionais de tempos
em tempos decises que um autocrata sagaz poderia muito bem no tomar. No
entanto, a menos que essas decises sejam suas, provavelmente haver algo vazio e no
autntico nelas, por mais sagazes que sejam.
Assim, o poder sobrevive do presente capitalista ao futuro socialista porm no
na mesma forma. A ideia, em si, de poder sofre uma revoluo. O mesmo vlido em
relao ao Estado. Em um sentido do termo Estado, socialismo estatal tem tanto de
oximoro quanto as teorias epistemolgicas de Tiger Woods. Em outro sentido, contudo, o
termo possui alguma fora. Para Marx, ainda existe um Estado sob o regime socialista;
somente alm do socialismo, no comunismo, o Estado coercitivo dar lugar a um corpo
administrativo. No se trata, porm, de um Estado que reconheceramos facilmente como
tal. como se algum apontasse para uma rede descentralizada de comunidades
autogovernadas, regidas com flexibilidade por uma administrao central eleita de forma
democrtica, e anunciasse: Ali est o Estado!, quando a expectativa era de algo muito
mais imponente e monumental algo, por exemplo, na linha de Westminster, Whitehall e
do misteriosamente enigmtico prncipe Andrew.
Parte da briga de Marx com os anarquistas girou em torno da pergunta sobre quo
fundamental o poder, afinal. Ele , decididamente, o fator mais importante? No na
opinio de Marx. Para ele, o poder poltico tinha de ser inserido em um contexto histrico
mais amplo. Seria preciso perguntar a que interesses materiais ele servia e, em sua
opinio, se eram esses interesses a raiz do poder. Se criticava os conservadores que
idealizavam o Estado, Marx tambm se mostrava impaciente com os anarquistas, que
superestimavam sua importncia. Marx se recusa a objetificar o poder, separando-o de
seu contexto social e tratando-o como algo em si mesmo. Sem dvida, essa uma das
foras de sua obra. No entanto, porm, como quase sempre acontece com as foras, essa
vem acompanhada de um ponto cego. O que Marx deixa escapar a respeito do poder o
que seus compatriotas Nietzsche e Freud reconheciam de formas impressionantemente
distintas. O poder pode no ser algo em si, mas existe um elemento nele que se deleita
no domnio apenas pelo domnio em si que se deleita em flexionar os msculos sem
qualquer propsito especfico e sempre desmedido em relao aos objetivos prticos aos
quais est atrelado. Shakespeare se deu conta disso quando escreveu sobre o
relacionamento de Prospero e Ariel em A tempestade. Ariel o representante obediente do
poder de Prospero, mas est ansioso para escapar a essa soberania e simplesmente agir
por conta prpria. Num esprito esportivo, brincalho, quer apenas aproveitar seus poderes
mgicos como fins em si mesmos, e no v-los presos aos propsitos estratgicos de seu
amo. Ver o poder como um mero instrumento passar por cima desse aspecto vital, e
faz-lo pode equivaler a deixar de entender por que o poder deve ser to incrivelmente
coercitivo como o .
Captulo X
Todos os movimentos radicais mais interessantes das ltimas quatro dcadas
brotaram de fora do marxismo. O feminismo, o ambientalismo, as polticas gays e
tnicas, os direitos dos animais, a antiglobalizao, o movimento pela paz: todos
eles substituram um compromisso antiquado com a luta de classes e representam
novas formas de ativismo poltico que deixaram o marxismo para trs. A
contribuio do marxismo foi marginal e em nada inspiradora. Existe ainda uma
esquerda poltica, mas que apropriada a um mundo ps-classes, ps-industrial.

Uma das correntes polticas atuais mais florescentes conhecida como movimento
anticapitalista, motivo pelo qual difcil dizer que houve uma ruptura decisiva com o
marxismo. Por mais crtico das ideias marxistas que esse movimento possa ser, a guinada
do marxismo para o anticapitalismo dificilmente grande. Na verdade, nas interaes com
outras tendncias radicais o marxismo tem tido seu crdito. Vejamos, por exemplo, sua
relao com o movimento feminista, que, sem dvida, se mostrou conflituosa algumas
vezes. Alguns marxistas do sexo masculino desdenhosamente deixaram de lado toda a
questo da sexualidade ou tentaram se apropriar das polticas feministas em proveito
prprio. Existe muita coisa na tradio marxista que, na melhor das hipteses, revela uma
cegueira complacente quanto ao gnero e, na pior, uma postura odiosamente patriarcal. No
entanto, isso est longe de ser a histria toda, como algumas feministas separatistas nas
dcadas de 1970 e 1980 quiseram supor em proveito prprio. Muitos marxistas do sexo
masculino aprenderam lies duradouras com o feminismo, tanto em termos pessoais
quanto polticos. E o marxismo, por sua vez, deu uma contribuio de peso ao pensamento
e prtica feministas.
Algumas dcadas atrs, quando o dilogo marxista-feminista se encontrava mais
dinmico do que nunca, todo um conjunto de questes vitais foi levantado.101 Qual era a
viso marxista do trabalho domstico, que o prprio Marx em boa parte havia ignorado? As
mulheres constituam uma classe social no sentido marxista da expresso? Como uma
teoria bastante preocupada com a produo industrial encararia a criao de filhos, a
sexualidade, a famlia? Seria a famlia um fator central para a sociedade capitalista ou o
capitalismo tocaria como gado os indivduos para barracas comunitrias se isso lhe
parecesse mais lucrativo e pouco arriscado? (No Manifesto comunista a famlia de classe
mdia atacada, postura que Engels, emrito namorador, ansioso para conseguir uma
unidade dialtica de teoria e prtica, adotou com fanatismo em sua vida privada.) Poderia
haver liberdade para as mulheres sem a derrocada da sociedade classista? Quais seriam
as relaes entre o capitalismo e o patriarcado, tendo em vista que o ltimo bem mais
antigo do que o primeiro? Algumas feministas marxistas defendiam a tese de que a
opresso feminina s poderia cessar com a queda do capitalismo. Outras, talvez de forma
mais plausvel, afirmavam que o capitalismo poderia abrir mo desse modo de opresso e
ainda assim sobreviver. Segundo essa viso, nada existe na natureza do capitalismo que
exija a submisso das mulheres. As duas histrias, porm, a do patriarcado e a da
sociedade classista, esto de tal maneira interligadas na prtica que seria difcil imaginar
a derrubada de um sem que grandes ondas de choque se abatessem sobre a outra.
Muito da obra de Marx cega questo de gnero embora isso possa ser
eventualmente explicado pelo fato de que o capitalismo tambm o seja, ao menos em
certos aspectos. J observamos a relativa indiferena do sistema a gnero, etnia, pedigree
social e congneres quando se trata de quem ele pode explorar ou a quem ele pode vender
suas mercadorias. Se o operrio de Marx eternamente homem, contudo, isso se deve ao
fato de que Marx era um patriarca vitoriano antiquado, e no apenas natureza do
capitalismo. Ainda assim, ele encara as relaes sexualmente reprodutivas como de
primordial importncia e, em A ideologia alem, chega a afirmar que, antes de tudo, a
famlia a nica relao social. Quando se trata da produo da vida em si tanto da
do indivduo por meio do trabalho quanto a da nova vida por meio da procriao , as
duas grandes narrativas histricas de produo sexual e material, sem as quais a histria
humana rapidamente chegaria ao fim, so vistas por Marx como intimamente interligadas.
O que homens e mulheres criam de forma mais notvel so outros homens e mulheres.
Ao faz-lo, geram a mo de obra de que qualquer sistema social necessita para se
sustentar. Tanto a reproduo sexual quanto a material tm histrias distintas, que no
devem ser fundidas. No entanto, ambas so pontos seculares de conflito e injustia, e
suas respectivas vtimas, portanto, detm um interesse conjunto na emancipao poltica.
Engels, que praticava solidariedade tanto sexual quanto poltica com o proletariado
teve uma amante da classe operria , considerava a emancipao das mulheres
inseparvel do fim da sociedade classista (como sua amante tambm era irlandesa, ele
tambm acrescentava uma dimenso anticolonialista ao relacionamento de ambos). Sua
obr a A origem da famlia, da propriedade privada e do Estado um trabalho
impressionante de antropologia social, cheio de falhas, mas repleto de boas intenes, que,
embora jamais desafiador da diviso convencional sexo-trabalho, encara a opresso das
mulheres pelos homens como a primeira sujeio de classe. Os bolchevistas levaram a
chamada questo feminina igualmente a srio: a revolta que viria a derrubar o czar foi
detonada com protestos de massa no Dia Internacional da Mulher em 1917. Uma vez no
poder, o partido atribuiu alta prioridade igualdade para as mulheres e criou o Secretariado
Internacional da Mulher. Esse Secretariado, por sua vez, convocou o Primeiro Congresso
Internacional de Mulheres Operrias, ao qual compareceram delegados de vinte pases,
cujo apelo s mulheres operrias do mundo pressupunha que as metas do comunismo e
da liberao feminina estivessem intimamente ligadas.
At o ressurgimento dos movimentos femininos na dcada de 1960, escreve
Robert J.C. Young, impressionante constatar como apenas os homens das searas
socialista ou comunista encaravam a questo da igualdade feminina como intrnseca a
outras formas de libertao poltica.102 No incio do sculo XX, o movimento comunista
era a nica esfera em que a questo de gnero, ao lado das questes de nacionalismo e
colonialismo, surgia e era debatida de forma sistemtica. O comunismo, prossegue
Young, foi o primeiro, e nico, programa poltico a admitir a inter-relao dessas formas
distintas de dominao e explorao [classe, gnero e colonialismo] e a necessidade de
abolir todas elas como base fundamental para a consecuo da libertao de cada
uma.103 A maioria das chamadas sociedades socialistas pressionou pelo progresso
substancial da questo dos direitos das mulheres, e muitas delas lidaram com a questo
feminina com louvvel seriedade bem antes que o Ocidente a abordasse com ardor.
Quando se trata de problemas de gnero e sexualidade, o histrico atual do comunismo
tem falhas graves, mas continua vlido dizer, como argumentou Michle Barrett, que
afora o pensamento feminista no existe tradio de anlise crtica da opresso mulher
que se compare ateno incisiva dada questo por sucessivos pensadores
marxistas.104
Se o marxismo tem sido um resoluto defensor dos direitos das mulheres, ele
tambm tem sido o mais fantico advogado dos movimentos anticolonialistas do mundo.
Ao longo da primeira metade do sculo XX, ele foi a inspirao primordial por trs de tais
movimentos. Os marxistas, assim, foram vanguardistas quanto s trs maiores lutas
polticas da Idade Moderna: a resistncia ao colonialismo, a emancipao das mulheres e a
luta contra o fascismo. Para a maioria dos grandes tericos de primeira gerao das
guerras anticolonialistas, o marxismo forneceu o ponto de partida indispensvel. Nas
dcadas de 1920 e 1930, praticamente os nicos homens e as nicas mulheres que
pregavam a igualdade racial eram comunistas. A maior parte do nacionalismo africano
aps a Segunda Guerra Mundial, de Nkrumah e Fanon em diante, se apoiava em alguma
verso do marxismo ou do socialismo. A maioria dos partidos comunistas asiticos
incorporou o nacionalismo em suas plataformas. Como escreve Jules Townshend:

Enquanto as classes operrias, com as notveis excees da francesa e da italiana,
pareciam estar em relativa hibernao nos pases capitalistas avanados [na
dcada de 1960], os camponeses, ao lado das inteligentsias, da sia, da frica e da
Amrica Latina faziam revolues, ou criavam sociedades, em nome do socialismo.
Da sia vieram a inspirao da Revoluo Cultural de Mao em 1966 na China e a
resistncia do vietcongue de Ho Chi Minh aos americanos no Vietn; da frica, as
vises socialistas e emancipadoras de Nyerere, da Tanznia, Nkrumah, de Gana,
Cabral, da Guin-Bissau, e Franz Fanon, da Arglia; e da Amrica Latina, a
Revoluo Cubana de Fidel Castro e Che Guevara.105

Da Malsia ao Caribe, da Irlanda Arglia, o nacionalismo revolucionrio obrigou o
marxismo a se repensar. Ao mesmo tempo, o marxismo buscava oferecer aos
movimentos de libertao do Terceiro Mundo algo mais construtivo do que substituir o
governo de uma classe capitalista baseada no exterior por uma classe capitalista de base
nativa. Ele tambm olhou alm do fetiche da nao para uma viso mais internacionalista.
Se o marxismo emprestou seu apoio a movimentos de libertao nacional no chamado
Terceiro Mundo, fez isso ao mesmo tempo que insistia no fato de que as perspectivas
desses deveriam ser socialistas-internacionalistas, e no nacionalistas-burguesas. Quase
sempre tal insistncia caiu em ouvidos moucos.
Ao chegar ao poder, os bolchevistas proclamaram o direito de autodeterminao
dos povos coloniais. O movimento comunista mundial viria a contribuir muito para a
traduo desse sentimento na prtica. A despeito de sua atitude crtica quanto ao
nacionalismo, Lnin fora o primeiro grande terico poltico a entender a importncia dos
movimentos de libertao nacional. Ele tambm insistia ante o nacionalismo romntico na
ideia de que a libertao nacional era uma questo de democracia radical, e no um
sentimento chauvinista. Em uma combinao de poder nunca vista, o marxismo ento se
tornou ao mesmo tempo um defensor do anticolonialismo e um crtico da ideologia
nacionalista. Como diz Kevin Anderson:

mais de trs dcadas antes que a ndia conquistasse sua independncia e mais de
quatro dcadas antes que os movimentos de libertao africanos surgissem, no
incio da dcada de 1960, [Lnin] j teorizava que os movimentos nacionais anti-
imperialistas eram um fator de peso na poltica global.106

Todos os Partidos Comunistas, escreveu ele em 1920, deveriam prestar ajuda direta aos
movimentos revolucionrios entre as naes dependentes e desprivilegiadas (por exemplo,
a Irlanda, os negros americanos etc.) e nas colnias.107 Ele atacou o que chamava de
grande chauvinismo russo dentro do Partido Comunista sovitico, postura que no o
impediu de endossar a anexao da Ucrnia e, mais tarde, a absoro, a fora, da Gergia.
Alguns outros bolchevistas, inclusive Trtski e Rosa Luxemburgo, demonstravam forte
hostilidade ao nacionalismo.
O prprio Marx era, de certa forma, mais ambguo quanto poltica
anticolonialista. No incio da carreira, tinha propenso a apoiar a luta contra o poder
colonial apenas quando ela parecia capaz de promover o objetivo da revoluo socialista.
Certas nacionalidades, declarou escandalosamente, eram no histricas e fadadas
extino. Em um nico gesto eurocntrico, tchecos, eslovenos, ucranianos e outros foram
insolentemente relegados urna de cinzas da histria. A certa altura, Engels apoiou com
fanatismo a colonizao da Arglia e a conquista norte-americana do Mxico, enquanto
Marx tinha um respeito escasso pelo grande libertador latino-americano Simn Bolvar. A
ndia, observa ele, no podia se gabar de qualquer histria prpria, e sua sujeio aos
britnicos sem querer havia criado as condies para a revoluo socialista no
subcontinente. No o tipo de conversa que daria a algum um 10 nos cursos de ps-
colonialismo de Canterbury Califrnia.
Se Marx pode falar positivamente sobre o colonialismo, no porque lhe agrade a
perspectiva de uma nao pisoteando outra, mas porque ele v tal opresso, por mais vil e
degradante que a considerasse, ligada chegada da modernidade capitalista ao mundo
subdesenvolvido. Isso, por sua vez, era visto por ele no s como a concesso de
determinados benefcios a esse mundo, mas tambm como algo fadado a preparar o
caminho para o socialismo. J discutimos os prs e os contras de tal pensamento
teleolgico.
A sugesto de que o colonialismo possa ter seus aspectos progressistas costuma
entalar na garganta da maioria dos escritores ps-coloniais do Ocidente, temerosos de que
confessar algo to politicamente incorreto possa vender o passe para o racismo e o
etnocentrismo. No entanto, isso no deixa de ser uma espcie de lugar-comum entre,
digamos, os historiadores indianos e irlandeses.108 Como um fenmeno to incrivelmente
complexo como o colonialismo, estendendo-se sobre um leque de regies e durante
sculos, poderia no ter produzido um nico efeito positivo? Na Irlanda do sculo XIX, o
governo britnico gerou fome, violncia, privao, supremacia racial e opresso religiosa.
Tambm levou em sua esteira um bocado de erudio, linguagem, instruo, democracia
limitada, tecnologia, comunicaes e instituies civis que permitiram que o movimento
nacionalista se organizasse e acabasse tomando o poder. Esses eram bens valiosos, bem
como promotores de uma causa poltica meritria.
Enquanto um nmero elevado de irlandeses ansiava por entrar na era moderna por
meio do domnio do ingls, alguns romnticos irlandeses da classe alta paternalizavam
com veemncia a ideia de que no se falasse seno a lngua nativa. Encontramos
preconceito similar em alguns escritores ps-colonialistas de hoje, para os quais a
modernidade capitalista lembraria uma catstrofe inqualificvel. No uma opinio
partilhada por muitos povos ps-colonialistas, cuja causa esses escritores defendem.
Naturalmente seria prefervel para os irlandeses adentrar a democracia (e um dia a
prosperidade) de algum modo menos dramtico. Os irlandeses jamais deveriam ter sido
reduzidos indignidade de sditos coloniais, para comeo de conversa. Tendo em vista,
porm, que o foram, revelou-se possvel tirar algo de bom de tal condio.
Marx, ento, talvez tenha detectado alguma tendncia progressista no
colonialismo, o que no o impediu, contudo, de denunciar a barbaridade do governo
colonial na ndia e em outros lugares ou de comemorar a grande rebelio indiana de 1857.
As supostas atrocidades dos insurgentes de 1857, comentou ele, foram um mero reflexo
da conduta predatria da prpria Inglaterra no pas. O imperialismo britnico na ndia,
longe de constituir um benigno processo civilizador, foi um processo sangrento de enorme
fora.109 A ndia desnudou a profunda hipocrisia e a barbrie inerentes civilizao
burguesa, que assumia uma pose respeitvel em casa, mas saa nua no exterior. 110 Aijaz
Ahmad afirma que nenhum reformista indiano influente do sculo XIX assumiu uma
posio to ntida quanto a de Marx sobre a questo da independncia nacional indiana.111
Marx tambm desmentiu sua viso antiga da conquista do Mxico, assim que
Engels fez o mesmo com a da expropriao da Arglia pela Frana. Engels refletiu
amargamente que esta no havia desencadeado nada alm de banho de sangue, rapinagem,
violncia e a arrogncia desavergonhada dos colonizadores quanto raa inferior dos
nativos. Somente um movimento revolucionrio, insistiu ele, mudaria a situao. Marx
defendeu o movimento de libertao nacional chins de sua poca contra o que ele
chamava, desdenhosamente, de colonialistas civilizacionistas. Acabou, em outras
palavras, compensando seu chauvinismo de antes ao apoiar as lutas por libertao das
naes colonizadas, fossem elas no histricas ou no. Convencido de que qualquer
nao que oprima outra forja seus prprios grilhes, Marx encarava a independncia da
Irlanda como uma precondio para a revoluo socialista na Inglaterra. O conflito da
classe operria com seus patres, escreve ele no Manifesto comunista, a princpio toma a
forma de luta nacional.

Para a tradio que acabei de esboar, questes de cultura, gnero, lngua, estranheza,
diferena, identidade e etnia eram inseparveis das de poder estatal, desigualdade
material, explorao do trabalho, pilhagem imperial, resistncia poltica de massa e
transformao revolucionria. Se algum subtrasse a ltima da primeira, porm, teria algo
parecido com boa parte da teoria ps-colonialista atual. Existe uma noo simplria no
exterior de que em algum momento por volta de 1980 um marxismo desacreditado cedeu
lugar a um ps-colonialismo politicamente mais relevante. Isso, na verdade, envolve o que
os filsofos chamam de erro de categoria, algo como tentar comparar um arganaz com o
conceito de matrimnio. O marxismo um movimento poltico de massa disseminado por
continentes e durante sculos, um credo pelo qual inmeros homens e mulheres lutaram e
s vezes morreram. O ps-colonialismo uma lngua acadmica muito pouco falada fora
de algumas centenas de universidades e s vezes to ininteligvel para o ocidental mdio
quanto o suali.
Como teoria, o ps-colonialismo surgiu no fim do sculo XX, por volta da poca em
que as lutas por libertao nacional haviam, mais ou menos, encerrado seu ciclo. A obra
fundadora da corrente, Orientalismo, de Edward Said, apareceu em meados da dcada de
1970, precisamente quando uma grave crise do capitalismo estava reduzindo o esprito
revolucionrio no Ocidente. Talvez seja significativo o fato de o livro de Said ser
fortemente antimarxista. O ps-colonialismo, embora preserve aquele legado revolucionrio
em certo sentido, representa a transformao deste em outra coisa. Trata-se de um
discurso ps-revolucionrio compatvel com um mundo ps-revolucionrio. Na melhor das
hipteses, produziu obras de raros insights e rara originalidade. Na pior, representa pouco
mais do que o departamento de relaes exteriores do ps-modernismo.
Assim, no como se classe tivesse agora de ceder lugar a gnero, identidade e
etnia. O conflito entre as corporaes transnacionais e os operrios malpagos,
pertencentes a minorias tnicas e, em geral, ao sexo feminino do sul do globo, uma
questo de classe, no sentido marxista do termo. No que um foco eurocntrico sobre,
digamos, os mineiros de carvo ocidentais estivesse hoje superado por perspectivas
menos provincianas. O fator classe sempre foi um fenmeno internacional. Marx gostava
de pensar na classe operria como aptrida, mas essa uma caracterstica do
capitalismo. Num certo sentido do termo, a globalizao notcia estagnada, como
possvel depreender de uma rpida leitura do Manifesto comunista. As mulheres sempre
constituram uma grande parcela da fora de trabalho, e sempre foi difcil separar
opresso racial de explorao econmica. Os chamados novos movimentos sociais no
so, em sua maioria, novidade alguma. E a noo de que tenham assumido o lugar de um
marxismo obcecado, antipluralista, ignora o fato de que eles e o marxismo atuaram numa
aliana frutfera durante um considervel perodo de tempo.
Os ps-modernistas tm por vezes acusado o marxismo de ser eurocntrico,
tentando impor seus prprios valores brancos, racionalistas e ocidentais em setores bem
diversos do planeta. Marx decerto era um europeu, como se intui facilmente de seu
interesse fervoroso na emancipao poltica. Tradies emancipadoras de pensamento
marcam a histria da Europa, assim como a prtica da escravido. A Europa o lar tanto
da democracia quanto dos campos de extermnio. Se inclui o genocdio no Congo, tambm
abarca os membros da Comuna de Paris e as sufragettes. Significa tanto o socialismo
quanto o fascismo, Sfocles e Arnold Schwarzenegger, direitos civis e msseis Cruise, um
legado de feminismo e uma herana de fome. Outras partes do globo so igualmente
marcadas por uma mistura de prticas esclarecidas e opressivas. Apenas aqueles que de
forma simplria veem a Europa como totalmente negativa e as margens ps-coloniais
como puramente positivas so capazes de ignorar tal fato. Algumas dessas pessoas
chegam a se denominar pluralistas e em sua maioria so europeus corrodos de culpa, e
no ps-colonialistas com implicncia contra a Europa. Sua culpa quase nunca se estende
ao racismo implcito nesse desdm pela Europa.
No h dvida de que a obra de Marx limitada pelas condies sociais do autor.
Se seu pensamento vlido, dificilmente poderia ser de outra forma. Marx foi um
intelectual europeu de classe mdia. No entanto, no muitos intelectuais europeus de
classe mdia clamavam pela derrubada do imprio ou pela emancipao dos trabalhadores
das fbricas. Na verdade, um grande nmero de intelectuais coloniais no fez isso.
Ademais, parece um tantinho paternalizador sugerir que todo o grupo corajoso de lderes
anticolonialistas que abraou as ideias de Marx, de James Connolly a C.L.R. James, fosse
composto apenas de vtimas iludidas do Iluminismo ocidental. Essa portentosa campanha
por liberdade, razo e progresso, que brotou do corao da classe mdia europeia do
sculo XVIII, foi ao mesmo tempo uma cativante libertao da tirania e uma forma sutil
de despotismo em si mesma. Coube a Marx, sobretudo, nos fazer cientes dessa
contradio. Ele defendia os grandes ideais burgueses de liberdade, razo e progresso, mas
queria saber por que estes costumavam se trair sempre que eram postos em prtica.
Marx foi, assim, um crtico do Iluminismo mas, como todas as formas mais eficazes
de crtica, a dele vinha de dentro. Marx foi, ao mesmo tempo, seu forte apologista e feroz
antagonista.
Os que buscam a emancipao poltica no se podem dar o luxo de ser exigentes
demais quanto ao pedigree dos que lhes estendem a mo. Fidel Castro no virou as costas
revoluo socialista porque Marx era um burgus alemo. Os radicais asiticos e
africanos tm sido teimosamente indiferentes ao fato de Trtski ter sido um judeu russo.
So, em geral, os liberais da classe mdia que se aborrecem com o hbito de patronizar
operrios com sermes, digamos, sobre o multiculturalismo ou William Morris. Os prprios
operrios costumam ser livres de tais neuroses e aceitam, felizes, qualquer apoio que lhes
parea til. Isso ficou provado no mundo colonial por meio daqueles que descobriram a
liberdade poltica com Marx. Este era europeu, mas foi na sia que suas ideias fincaram
razes em primeiro lugar e foi no chamado Terceiro Mundo que floresceram com maior
vigor. A maioria das chamadas sociedades marxistas no europeia. De todo modo,
teorias nunca so simplesmente adotadas e concretizadas por grandes massas de
indivduos, mas, sim, ativamente refeitas no processo. Sem dvida, essa tem sido a
histria do anticolonialismo marxista.

Os crticos de Marx vez por outra observaram um chamado vis prometiano em sua obra
uma crena na soberania do homem sobre a natureza, ao lado de uma f no progresso
humano ilimitado. Existe tal corrente em seus escritos, como seria de esperar de um
intelectual europeu do sculo XIX. Havia pouca preocupao com sacolas de plstico e
emisses de carbono por volta de 1860. Alm disso, a natureza s vezes precisa ser
subjugada. A menos que partamos para construir uma enorme barreira de quebra-mares
com grande rapidez, correremos o risco de perder Bangladesh. A vacina contra o tifo um
exerccio da soberania humana sobre a natureza, bem como as pontes e a neurocirurgia.
Ordenhar vacas e construir cidades significa atrelar a natureza a nossos propsitos. A
ideia de que jamais deveramos tentar extrair o melhor da natureza tolice sentimental.
Ainda assim, mesmo que precisemos vez por outra fazer isso, s possvel faz-lo por
meio daquela harmonia sensvel com seu funcionamento interno conhecida como cincia.
O prprio Marx encara esse sentimentalismo (uma atitude infantil com a
natureza, em suas palavras) como reflexo de uma postura supersticiosa quanto ao mundo
natural, em que nos curvamos reverentemente a ele como um poder superior. Essa relao
problemtica com nosso meio ambiente reaparece nos tempos modernos na forma do que
ele chama de fetichismo de commodities. Mais uma vez, nossas vidas so determinadas
por poderes aliengenas, pedaos mortos de matria imbudos de uma forma tirnica de
vida. Acontece apenas que esses poderes naturais j no so duendes da floresta e ninfas
aquticas, mas o movimento das commodities no mercado, sobre o qual temos pouco
controle, semelhana de Ulisses com relao ao deus do mar. Nesse sentido, como em
outros, a crtica de Marx economia capitalista est intimamente ligada sua
preocupao com a natureza.
Des de A ideologia alem, possvel ver Marx incluir fatores geogrficos e
climticos na anlise social. Toda anlise histrica, declara ele, precisa partir dessas
bases naturais e sua modificao no curso da histria por meio da ao dos
homens.112 Ele escreve em O capital sobre o homem socializado, os produtores
associados, regendo racionalmente seu intercmbio material com a natureza e
submetendo-a a um controle comum, em vez de permitir que ela os governe como uma
fora cega.113 Intercmbio em vez de autoridade, controle racional em lugar de domnio
intimidador, o que est em jogo. De todo modo, o Prometeu de Marx (ele era seu
personagem clssico favorito) menos um defensor veemente da tecnologia do que um
rebelde poltico. Para Marx, como para Dante, Milton, Goethe, Blake, Beethoven e Byron,
Prometeu representa revoluo, energia criativa e uma revolta contra os deuses.114
A acusao de que Marx no passa de mais um racionalista do Iluminismo
disposto a saquear a natureza em nome do homem totalmente falsa. Poucos pensadores
vitorianos prefiguraram de maneira to impressionante o ambientalismo moderno. Um
comentarista da poca moderna argumenta que a obra de Marx representa o insight mais
profundo no pensamento social do sculo XIX e mais ainda no que diz respeito a perodos
anteriores, quanto s questes complexas em torno do domnio da natureza.115 Mesmo
os fs mais leais de Marx podem achar tal afirmao um tantinho arrogante, embora ela
contenha um fundo de verdade. O jovem Engels chegou perto das opinies ecolgicas de
Marx quando escreveu que fazer da terra um objeto de trfico a terra que tudo para
ns, a condio primordial da nossa existncia foi o derradeiro passo para tornar-se
objeto de trfico.116
Que a terra seja a condio primordial da nossa existncia que, se algum
quiser um alicerce para a atividade humana, o melhor procurar por ele a a
reivindicao de Marx em Crtica ao Programa de Gotha, no qual ele insiste em que a
natureza, e no o trabalho ou a produo desenvolvidos em isolamento, a raiz da
existncia humana. J mais velho, Engels escreve em seu Dialtica da natureza que

de forma alguma governamos a natureza como faz um conquistador com um povo
estrangeiro, como algum observando a natureza de fora mas ns, que temos
carne, sangue e crebro, pertencemos natureza e existimos em seu meio e todo
o nosso domnio sobre ela reside no fato de que temos, sobre todos os outros
animais, a vantagem de deter a capacidade de conhecer e aplicar suas leis de
forma correta.117

verdade que Engels tambm fala, em Do socialismo utpico ao socialismo cientfico, da
humanidade como o senhor real, consciente, da natureza. igualmente verdade que ele
maculou um pouco sua reputao ambientalista por gostar de caar raposas, mas no nos
esqueamos de que o fato de ningum ser perfeito um pilar do materialismo de Marx.
Comenta Karl Marx:

Mesmo uma sociedade inteira, uma nao ou at todas as sociedades
simultaneamente existentes no so proprietrias do globo. So apenas suas
detentoras, usufruturias, e como boni patres familias (bons pais de famlia)
precisam pass-lo em condies melhores de gerao em gerao.118

Marx est plenamente ciente do conflito entre a explorao capitalista de curto prazo dos
recursos naturais e a produo sustentvel de prazo mais longo. O avano econmico,
insiste repetidas vezes, tem de ocorrer sem pr em risco as condies naturais, globais,
das quais dependem as futuras geraes. No existe a menor dvida de que Marx estaria
na linha de frente do movimento ambientalista caso fosse vivo. Como um protoecologista,
Marx fala do capitalismo dilapidando a vitalidade do solo e trabalhando para boicotar uma
agricultura racional.
O cultivo racional do solo como propriedade comunitria eterna, escreve em O
capital, uma condio inalienvel da existncia e reproduo de uma cadeia de
sucessivas geraes da raa humana.119 A agricultura capitalista, pondera ele, floresce
apenas por meio do desgaste das fontes originais de toda a riqueza [...] o solo e seus
trabalhadores. Como parte de sua crtica ao capitalismo industrial, Marx discute a
eliminao dos resduos, a destruio das florestas, a poluio dos rios, as toxinas
ambientais e a qualidade do ar. Ele achava que a sustentabilidade ecolgica teria um papel
vital em uma agricultura socialista.120.
Por trs dessa preocupao com a natureza reside uma viso filosfica. Marx era
um naturalista e um materialista para quem homens e mulheres so parte da natureza e
se esquecem de sua condio de criaturas em risco. Ele chega a escrever em O capital
sobre a natureza como o corpo da humanidade, com o qual [ela] precisa estar em
constante intercmbio. Os instrumentos de produo, comenta, so uma extenso dos
rgos corporais. O todo da civilizao, dos senados aos submarinos, no passa de uma
extenso de nossos poderes corporais. Corpo e mundo, sujeito e objeto, deveriam existir
em delicado equilbrio, de modo que nosso meio ambiente possa expressar os significados
humanos tanto quanto uma lngua. Marx chama o oposto disso de alienao, na qual
somos incapazes de encontrar um reflexo de ns mesmos em um mundo material bruto,
perdendo, em consequncia, contato com nosso ser mais vital.
Quando essa reciprocidade de ser e natureza se rompe, sobra para ns um mundo
capitalista sem sentido, em que a natureza no passa de algo flexvel para ser moldada da
forma que nos convier. A civilizao se torna uma vasta cirurgia plstica. Ao mesmo
tempo, o ser se v divorciado da natureza, de seu prprio corpo e dos corpos dos outros.
Marx cr que at nossos sentidos fsicos foram comoditizados sob o capitalismo, quando
o corpo, convertido em um mero instrumento abstrato de produo, se torna incapaz de
saborear a prpria vida sensual. Apenas por meio do comunismo poderamos voltar a
alimentar nossos corpos. S ento, argumenta ele, poderemos ir alm de uma razo
brutalmente instrumental e nos deleitar nas dimenses espirituais e estticas do mundo.
Sua obra esttica do incio ao fim. Ele se queixa no Grundrisse de que a natureza sob o
capitalismo se tornou puramente um objeto para nos servir e deixou de ser reconhecida
como um poder em si mesma.
Por meio da produo material, a humanidade, na viso de Marx, intermedeia,
regula e controla o metabolismo entre si mesma e a natureza em um trfego de mo
dupla que est longe de uma supremacia arrogante. E tudo isso natureza, trabalho,
sofrimento, corpo produtivo e suas necessidades constitui para ele a eterna
infraestrutura da histria humana, a narrativa que atravessa as culturas humanas e lhes
subjacente, deixando sua impresso inescapvel em todas elas. Como uma troca
metablica entre a humanidade e a natureza, o trabalho, para Marx, uma condio
eterna que no se altera. O que se altera o que torna histricos os seres naturais
so as vrias formas que ns, humanos, usamos para trabalhar a natureza. A humanidade
produz seus meios de subsistncia de maneiras diversas. Isso natural no sentido de ser
necessrio para a reproduo das espcies. No entanto, tambm cultural ou histrico,
envolvendo, como envolve, tipos especficos de soberania, conflito e explorao. No h
motivo para supor que aceitar a natureza eterna do trabalho nos leve equivocadamente a
crer que tais formas sociais tambm sejam eternas.
Essa perptua condio de sujeio natureza da existncia humana, como a
chama Marx, pode ser contrastada com a represso ps-moderna do corpo natural,
material, que ela tenta fundir em cultura. A prpria palavra natural provoca um arrepio
politicamente correto. Toda ateno dada nossa biologia comum se transforma no crime
conceitual do biologismo. O ps-modernismo encara com nervosismo o imutvel, que
falsamente imagina estar por todo lado junto reao poltica. Assim como o corpo
humano pouco se alterou no curso de sua evoluo, o pensamento ps-moderno s pode
lidar com ele como uma construo cultural. Nenhum pensador foi mais consciente do
que Marx quanto maneira como natureza e corpo so mediados socialmente. E essa
mediao primordialmente conhecida como trabalho, que d natureza significado
humano. O trabalho uma atividade significante. Jamais esbarramos em um pedao bruto
de matria; o mundo material sempre nos chega crivado de significado humano, e mesmo
a inexpressividade um desses significados. Os romances de Thomas Hardy ilustram tal
condio de forma soberba.
Marx acreditava que a histria da sociedade humana faz parte da histria natural.
Isso significa, entre outras coisas, que a sociabilidade est embutida no tipo de animais
que somos. A cooperao necessria nossa sobrevivncia material, mas tambm faz
parte de nossa autorrealizao como espcie. Assim, se a natureza, em certo sentido,
uma categoria social, a sociedade tambm uma categoria natural. Os ps-modernistas
costumam insistir na primeira, mas suprimir a ltima. Para Marx, a relao entre a
natureza e a humanidade no simtrica. No fim, como ele observa em A ideologia alem,
a natureza que d as cartas. Para o indivduo, isso se chama morte. O sonho faustiano
de progresso sem limites em um mundo material magicamente reativo ao nosso toque
ignora a prioridade da natureza externa. Hoje, isso no mais conhecido como sonho
faustiano, mas como sonho americano. uma viso que secretamente odeia o material
porque ele bloqueia nosso caminho para o infinito. Essa a razo por que o mundo
material tem de ser vencido pela fora ou dissolvido na cultura. O ps-modernismo e o
esprito pioneiro so lados da mesma moeda. Nenhum dos dois pode aceitar que so os
nossos limites que nos fazem ser quem somos, quase tanto quanto aquela perptua
transgresso deles que conhecemos como histria humana.
Os seres humanos para Marx so parte da natureza, embora capazes de se
defender dela; e essa separao parcial da natureza em si parte de sua natureza.121 A
prpria tecnologia com a qual trabalhamos a natureza moldada a partir dela. No entanto,
embora Marx veja a natureza e a cultura formando uma unidade complexa, ele se recusa a
dissolver uma na outra. Em seus primeiros trabalhos alarmantemente precoces, Marx
sonha com uma unidade decisiva entre a natureza e a humanidade. J no perodo mais
maduro, reconhece que sempre haver uma tenso ou no identidade entre ambas, e um
nome para esse conflito trabalho. Sem dvida com certo pesar, ele rejeita a bela
fantasia, velha como a prpria humanidade, em que uma natureza magnnima gentilmente
se curva a nossos desejos:

Que maravilha esta vida que levo!
Mas maduras me caem volta.
Os cachos suculentos da videira
Em minha boca espremem seu vinho.
A nectarina e o pssego
Encontram sozinhos minhas mos;
Tropeando em meles ao passar,
Desabo na grama em meio s flores.
(Andrew Marvell, The Garden)

Marx cr no que chama de uma humanizao da natureza, mas a natureza para ele
sempre ser, de certa forma, recalcitrante com a humanidade, apesar de essa resistncia
a nossas necessidades poder ser minimizada. E isso tem seu aspecto positivo, j que
superar obstculos faz parte de nossa criatividade. Um mundo mgico tambm seria um
mundo tedioso. Um dia no jardim mgico provavelmente seria suficiente para Marvell
desejar no ter sado de Londres.
Ser que Marx acreditava em uma expanso sem limites dos poderes humanos de
uma forma ofensiva a nossos princpios ecolgicos? verdade que s vezes ele minimiza
os limites naturais ao desenvolvimento humano, em parte porque oponentes como Thomas
Malthus os supervalorizavam. Ele admite os limites estabelecidos pela natureza sobre a
histria, mas acha que poderamos afast-los bastante. Sem dvida existe um ntido vis
do que poderamos chamar de otimismo tecnolgico ou mesmo, s vezes, de
triunfalismo em sua obra: uma viso da raa humana levada a galope pelas foras de
produo a adentrar um bravo mundo novo. Alguns marxistas posteriores (Trtski foi um
deles) levaram isso a um extremo utpico, prevendo um futuro povoado por heris e
gnios.122 No entanto, como j vimos, tambm existe outro Marx, que insiste que tal
desenvolvimento deve ser compatvel com a dignidade e o bem-estar humanos. o
capitalismo que v a produo como potencialmente infinita e o socialismo que a enquadra
no contexto de valores morais e estticos. Ou, como o prprio Marx diz no primeiro
volume de O capital, sob uma forma apropriada ao desenvolvimento pleno da raa
humana.
Admitir os limites naturais, como comenta Ted Benton, incompatvel no com a
emancipao poltica, mas com as verses utpicas dela.123 Os recursos do mundo no
se destinam a fazer com que possamos viver cada vez melhor, mas, sim, com que
possamos, todos, viver bem. A promessa de abundncia, escreve G.A. Cohen, no um
inesgotvel fluxo de bens, mas uma abastana produzida com um mnimo de esforo
desagradvel.124 O que impede que isso acontea no a natureza, mas a poltica. Para
Marx, como vimos, o socialismo exige uma expanso das foras produtivas, mas a tarefa
de expandi-las cabe no ao socialismo em si, mas ao capitalismo. O socialismo vem a
reboque daquela riqueza material, em lugar de constru-la. Era Stlin, e no Marx, quem via
o socialismo como uma questo de desenvolver as foras produtivas. O capitalismo o
aprendiz de feiticeiro: invocou poderes que acabaram lhe escapando por completo ao
controle e agora ameaam nos destruir. A tarefa do socialismo no esporear tais
poderes, mas submet-los ao controle humano racional.
As duas grandes ameaas sobrevivncia humana que agora nos confrontam so a
militar e a ambiental. Provavelmente acabaro convergindo mais e mais no futuro,
conforme as lutas por recursos escassos venham a se transformar em conflito armado.
Ao longo dos anos, os comunistas se incluram entre os mais ardorosos defensores da
paz, e o motivo para isso bem-resumido por Ellen Meiksins Wood:

A mim parece axiomtico que a lgica expansionista, competitiva e exploratria da
acumulao capitalista no contexto do sistema nao-Estado deva, a prazo mais
longo ou mais curto, ser desestabilizadora e que o capitalismo [...] seja e continue
a ser no futuro prximo a maior ameaa paz mundial.125

Se quiser entender as causas da agresso global, o movimento pela paz no pode se dar o
luxo de ignorar a natureza da besta que a alimenta. E isso significa que ele no pode se
dar o luxo de ignorar os insights do marxismo.
O mesmo se aplica aos ambientalistas. Wood argumenta que o capitalismo no
pode evitar a devastao ecolgica, dada a natureza antissocial de seu impulso para
acumular. O sistema pode vir a tolerar a igualdade racial e de gnero, mas no pode, por
natureza, alcanar a paz mundial ou respeitar o mundo material. O capitalismo, comenta
Wood,

talvez seja capaz de adotar algum grau de cuidado ecolgico, sobretudo porque a
tecnologia da proteo ambiental em si lucrativa, mas a irracionalidade essencial
do impulso para acumular capital, que subordina tudo s exigncias da
autoexpanso do capital e do chamado crescimento, inevitavelmente hostil ao
equilbrio ecolgico.126

O velho slogan comunista Socialismo ou barbrie sempre pareceu a alguns um tanto
apocalptico demais. Conforme a histria se arrasta na direo de uma guerra nuclear e da
catstrofe ambiental, difcil achar que ele seja menos do que a verdade lcida. Se no
agirmos agora, aparentemente o capitalismo ser a morte de todos ns.
Concluso

Ento, a est. Marx depositava uma f apaixonada no indivduo e nutria uma profunda
desconfiana quanto ao dogma abstrato. No tinha tempo para o conceito de uma
sociedade perfeita, era cauteloso com relao noo de igualdade e no sonhava com um
futuro em que todos vestssemos macaces com nosso nmero da Previdncia Social
impresso nas costas. Ele torcia para ver diversidade, no uniformidade. Tambm no
pregou que homens e mulheres fossem joguetes impotentes da histria. Mostrou-se ainda
mais hostil ao Estado do que conservadores direitistas e via o socialismo como um
aprofundamento da democracia, no como seu inimigo. Seu modelo de uma vida boa se
baseava na ideia da autoexpresso artstica. Ele acreditava que algumas revolues podiam
ser pacificamente levadas a cabo e de forma alguma se opunha reforma social. No se
concentrou de forma tacanha na classe de operrios braais nem encarava a sociedade em
termos de duas classe nitidamente polarizadas.
Marx no fez da produo material um fetiche. Ao contrrio, achava que ela
deveria ser abolida na medida do possvel. Seu ideal era o lazer, no o trabalho. Se prestou
tamanha ateno ao fator econmico, foi a fim de reduzir seu poder sobre a humanidade.
Seu materialismo era plenamente compatvel com convices morais e espirituais
profundas. Teceu loas classe mdia e via o socialismo como o herdeiro de seus grandes
legados de liberdade, direitos civis e prosperidade material. Suas noes relativas
natureza e ao meio ambiente foram, em sua maioria, incrivelmente avanadas para a
poca. No existiu defensor mais incondicional da emancipao feminina, da paz mundial,
da luta contra o fascismo ou da luta pela liberdade das colnias do que o movimento
poltico ao qual sua obra deu vida.
Ser que algum dia houve um pensador to caricaturado?
ndice
A
Adorno, Theodor
frica do Sul, o apartheid da
agentes
agricultura racional
Ahmad, Aijaz
Albert, Michael
Alemanha
a unificao da
o Partido Nazista na
alienao
ambientalismo
e os princpios ecolgicos
histria natural
poluio
proteo ambiental
soberania do homem sobre a natureza
sobrevivncia
sustentabilidade
amor
anarquistas
Anderson, Kevin
Anderson, Perry
Antifilsofos
antropologia filosfica
Arendt, Hannah
Arglia, expropriao da Arglia pela Frana
Aristteles
arte e literatura
autodeterminao
autorrealizao
avareza
aventureirismo
B
Balibar, Etienne
Barrett, Michle
Benjamin, Walter
Benton, Ted
Black Power
Blanqui, Auguste
Bolvar, Simn
Bonaparte, Lus
Brecht, Bertolt
Burma
Bush, George W.
C
Cabral, Amlcar
Cairnes, John Elliot
The Slave Power
campesinato, destruio do
capital, formas de
capitalismo
a ascenso do
a constante expanso do
a continuao do
a crise do
administrao do
a tica do
a imploso do
a liberdade no
alternativas ao
a padronizao no
as foras produtivas no
as possibilidades no
as relaes sociais no
a transio do feudalismo para o
avanos promovidos pelo
como algo fora de controle
como algo fora de moda
como algo pluralista
como ameaa paz mundial
e a classe operria
e a classe social
e a democracia
e a disparidade de riqueza,
e a escassez de recursos
e a tecnologia
e o Estado
e o socialismo
e o stalinismo
fetichismo de commodities
identificado por Marx
leis naturais do
marxismo como crtica ao
o capital como limite ao
o custo humano do
o excedente gerado pelo
o fetichismo de commodities no
o Homem Econmico no
os crimes do
o sistema em mutao do
Carta das Naes Unidas
Castro, Fidel
Charles, prncipe de Gales
Chesterton, G.K.
China, a Revoluo Cultural na
o movimento de libertao nacional
Ccero
civilizao
classe governante
o Estado como instrumento da
classe mdia alta
classe operria
a apatia da
a paz como meta da
a universalidade da
autogerenciamento da
colarinho-branco
como dissoluo da sociedade
como elo entre o presente e o futuro
desempregada
e a Comuna de Paris
empregados domsticos
Engels sobre a
e o capitalismo
e o Estado
e o modo de produo
formao da
nada a perder
operrios da indstria
o tamanho da
reduo (drstica) da
revolues da
classes mdias
a classe mdia alta
classe mdia baixa
e a revoluo
e a tecnologia
e o materialismo
classe social
camadas de
como alienao
como atitude
como fenmeno internacional
conceito de
e a disparidade de riqueza
e as revolues
e a tecnologia
e o capitalismo
e o materialismo
e o poder
e os modos de produo
evoluo da
superao da
Cohen, G.A.
colonialismo
Comuna de Paris (1871)
comunismo
a explorao no
a satisfao das necessidades de todos no
colapso do
como utopia
e a explorao no
e a igualdade racial
e a paz pretendida pelo
e as questes de gnero
e o nacionalismo
e os indivduos
o custo humano do
o fim da escassez no
os ganhos do
o uso da riqueza no
participao plena no
primitivo
conhecimento
tcito
Connolly, James
conscientizao
e a realidade social
e o materialismo
personificada
conservadorismo
contrato social
Cuba, a revoluo de
D
Davis, Mike
Os ltimos holocaustos vitorianos
Planeta favela
democracia
a disseminao da
a transformao na
da classe mdia
e capitalismo
e o socialismo
e revoluo
e soberania
e socialismo
e utopia
parlamentar
radical
salvaguardas embutidas na
social
Deutscher, Isaac
Devine, Pat
dinheiro, papis do
disparidade de riqueza
E
economia, fantasma da
economia participativa
economia planificada
educao e mudana cultural
novas formas de pensamento
emancipao
Empson, William
Engels, Friedrich
A origem da famlia, da propriedade privada e do Estado
a respeito da mudana social pacfica
a respeito de estratgia militar
a respeito do fator histrico versus leis naturais
A situao da classe trabalhadora
Dialtica da natureza
Do socialismo utpico ao socialismo cientfico
e a colonizao
e o meio ambiente
sobre a teoria econmica da histria
sobre o pluralismo
espiritualidade
Estado
a parcialidade do
apartado da sociedade
autogoverno, sem
como entidade administrativa
como fora para o bem
como instrumento da classe governante
como poder alienado
finalidade do
funes do
o mito do
todo-poderoso
F
Fanon, Franz
fascismo
opositores ao
radicalismo do
feminismo
feudalismo
a transio para o capitalismo do
e o Estado
Feuerbach, Ludwig Andreas
Fim da Histria
Foucault, Michel
Fourier, Charles
Freud, Sigmund
futuro
comeo do futuro no presente
como fracasso do presente
f no
inevitabilidade do
previso do
viso evolucionista do
G
ganncia
Geras, Norman
Giddens, Anthony
globalizao
Goldsmith, Oliver
The Deserted Village
Gr-Bretanha
as classes sociais na
condies sociais na era vitoriana na
e a fome irlandesa
e o fim do colonialismo
na Segunda Guerra Mundial
protestos da classe operria na
revolues na
Gray, John
Greenspan, Alan
Guevara, Che
H
Habermas, Jrgen
Hardy, Thomas
Harman, Chris
harmonia
Harvey, David
Hegel, Georg Wilhelm Friedrich
histria
acontecimentos aleatrios na
a evoluo da
a grande narrativa da
alternativa
a luta de classes na
a pluralidade de foras na
as foras produtivas na
as presses materiais na
a teoria de Marx sobre a
a teoria econmica da
a teoria teolgica da
a viso iluminista da
coerncia na
descontinuidades na
e a natureza humana
hierarquias na
o movimento em direo perfeio
o progresso moral na
o sofrimento humano na
os padres da
o uso do termo por Marx
rompimento com a
teoria peixinho dourado da
Hitler, Adolf
Ho Chi Minh
Homem Econmico
Homero
Horkheimer, Max
Hume, David
Hunt, Tristram
I
igualdade
Iluminismo
e a autodeterminao
o materialismo do
ndia
a independncia da
como colnia britnica
individualismo
Irlanda
a Grande Fome da Irlanda
a independncia da
a rebelio de Dublin ()
como colnia britnica
e a Irlanda do Norte
os sindicalistas de Ulster
J
James, C.L.R.
Jameson, Frederic
Jefferson, Thomas
L
lazer
Lecky, W.E.H.
leis da propriedade
Lnin, V.I.
levantes de escravos
liberdade
abusos da
e a autodeterminao
fim da
no capitalismo
linguagem
livres mercados
Locke, John
luta de classes
Benjamin a esse respeito
diviso na
e a cultura
e histria
e o determinismo
e o modo de produo
na literatura
sobre o excedente
Luxemburgo, Rosa
M
Macmurray, John
maldade
Malthus, Thomas
Manchester, Inglaterra
Mann, Thomas
maoismo
Mao Zedong
Marvell, Andrew, The Garden
Marx, Eleanor
Marx, Karl
A guerra civil na Frana
A ideologia alem
a moralidade de
A sagrada famlia
as condies sociais de
a viso e o realismo de
base e superestrutura
capitalismo identificado por
Comentrios sobre Wagner
como materialista
Crtica ao programa de Gotha
Grundrisse
Manifesto comunista
Manuscritos econmicos e filosficos
O brumrio de Lus Bonaparte
O capital
os escritos de
sobre a felicidade
sobre a histria. Ver histria
sobre a liberdade
sobre os sentidos
Teorias da mais-valia
Teses sobre Feuerbach
marxismo
a luta de classe no. Ver luta de classes
as aes polticas violentas do
as foras produtivas no
as interpretaes do
a tragdia do
como cego ao gnero
como instrumento para a transformao do mundo
como sonho utpico
crtica do capitalismo no
o custo humano do
o determinismo do
os aspectos caractersticos do
o sistema em mutao do
relegado ao passado
vulgar
materialismo
a viso democrtica do
do Iluminismo
e a conscientizao
e a moralidade
e a natureza humana
e a religio
e as classes mdias
e a violncia
e o pensamento
e utopia
intelectuais versus o
nada perfeito no
o modelo base-superestrutura do
os aspectos concretos e especficos do
Mxico, a conquista do
mdia, de propriedade pblica
Mill, John Stuart
Milton, John
Mises, Ludwig von
moralidade
Morris, William
movimento anticapitalista
movimento feminista
movimento pela paz
movimento pelos direitos civis
movimentos anticolonialistas
e o ps-colonialismo
movimentos de libertao africanos
mudana social
mulheres
como fora de trabalho
como proletrias
sufragettes
N
nacionalismo
e a linguagem
revolucionrio
romntico
natureza
a soberania humana sobre a
e cultura
homens e mulheres como parte da
magnnima
reciprocidade entre o eu e a
natureza humana
e a histria
e o materialismo
e o trabalho
nazismo
Nietzsche, Friedrich
Nkrumah, Kwame
Nyerere, Julius
O
Orwell, George
Owen, Robert
P
pacifistas
Paine, Tom, Os direitos do homem
paixo
parlamentos
Plato
pluralismo
poder
a ideia de
como algo em si mesmo
poltica, a necessidade humana de
populaes faveladas
ps-colonialismo
ps-modernismo
pr-histria
Primeira Guerra Mundial
priso, a vida na
produo
a ideia de Marx sobre
as classes sociais na
as relaes sociais da
autorrealizao como forma de
baseada na necessidade social
foras de
material
modos de
no modelo base-superestrutura
no socialismo de mercado
o significado social na
pela produo
relaes sociais da
tecnolgica
proletariado
a ditadura do
urbano
Proust, Marcel
R
Rancire, Jacques
Reagan, Ronald
Rebelio Indiana ()
Reich, Robert
relaes sociais, o uso do termo por Marx
religio
e a espiritualidade
e o determinismo
e o materialismo
revoluo
a reao sangrenta da
bem-sucedida
classe operria
democrtica
desenvolvimento gradual da
de veludo
e o nacionalismo
feita por ultraesquerdistas
insustentvel
libertao da tirania
o fim justifica os meios
os opositores da
o timing da
preparando o cenrio para a
reforma social versus
violenta
revoluo bolchevista
ameaas a
e a classe operria
e a democracia
e a paz
e a questo feminina
e autocracia
e o nacionalismo
guinada gradual da
salto do feudalismo para o socialismo
Revoluo Francesa
romancismo
Rousseau, Jean-Jacques
Discurso sobre a desigualdade
Rssia
as comunas camponesas na
oposio de esquerda na
os bolchevistas na. Ver revoluo bolchevista
S
Said, Edward
Saint-Simon, Claude de Rouvroy, duque de
Schmidt, Alfred
sexualidade
Shakespeare, William
A tempestade
sistema sovitico
a solidariedade no
o colapso do
Smith, Adam
soberania popular
sobrevivncia
ameaas militares e ambientais
social-democracia
socialismo
a falta de liberdade no
a inevitabilidade do
alocao de recursos no
a paz como meta do
como movimento internacional
conquistas do
de mercado
e a democracia
e a soberania
e o capitalismo
e o destino
e o Estado
exigncias do
libertrio
na ordem pluralista
o autogoverno no
o custo humano do
o impacto do
os ideias do
socialismo estatal
sociedade da informao
stalinismo
Stlin, Josef
sufragettes
T
Tawney, R.H.
tecnologia
Teoria de Tudo
Terceiro Mundo
movimentos de libertao no
Thatcher, Margareth
Thompson, William
Townshend, Jules
trabalho
antropologia do
como base da cultura
como base de riqueza
e a prxis
na histria
Trtski, Leon
Tucdides
U
utopia
abundncia para todos
amor e camaradagem
avanando para a perfeio
como deveramos viver
comunista
dilogo intelectual sobre a
dos conservadores
e a democracia
e a igualdade
e a inevitabilidade do futuro
e a mudana social
e a natureza humana
e as instituies
e a tecnologia
e o lazer
e o livre mercado
e o materialismo
e o ultraesquerdismo
idealismo
indivduo versus sociedade
o fim da escassez na
o ponto de partida para a
polticas emancipadoras
sociedade acima do interesse prprio
usos do termo
viso e realismo
V
valor de troca
vietcongue
violncia
Voltaire
W
Wilde, Oscar
Williams, Raymond
Communications
Cultura e sociedade - 1780-1950
Wittgenstein, Ludwig
Sobre a certeza
Wood, Ellen Meiksins
Y
Young, Robert J.C.
Z
Zimbbue
Editor responsvel
Rodrigo Almeida

Produo
Adriana Torres
Ana Carla Sousa

Produo editorial
Luana Luz

Reviso de traduo
Barcmio Amaral

Reviso
ngelo Lessa
Marlia Lamas

Indexao
Rosana Alencar

Diagramao
Trio Studio

Produo de ebook
S2 Books
Notas
1 OSBORNE, Peter, in PANICH, Leo; LEYS, Colin (org.). The Communist Manifesto Now:
Socialist Register. Nova York: Monthly Review, 1998, p. 190.
2 Citado por BLACKBURN, Robin. Fin de Sicle: Socialism After the Crash, New Left
Review, n 185, jan./fev. de 1991, p. 7.
3 White-collars, trabalhadores de escritrio, em oposio aos blue-collars, colarinhos-azuis
dos macaces. (N.T.)
4 Embora alguns marxistas duvidem de quo vitais tenham sido. Por exemplo,
CALLINICOS, Alex. Against Postmodernism: a Marxist critique. Cambridge: Polity Press,
1989, cap. 5.
5 JAMESON, Fredric. The Ideologies of Theory. Londres: Verso Books, 2008, p. 514.
6 HUNT, Tristram. War of the Words, Guardian, 9 de maio de 2009.
7 Vide STIGLITZ, Joseph. Globalisation and Its Discontents (A globalizao e seus
malefcios). Londres: Penguin, 2002, p. 5.
8 Citado em IEK, Slavoj. First as Tragedy, Then as Farce (Primeiro como tragdia,
depois como farsa). Londres: Verso Books, 2009, p. 91.
9 DEUTSCHER, Isaac. The Prophet Armed: Trtski 1879-1921 (Trtski: o profeta armado
1879-1921). Londres: Verso Books, 2003, p. 373.
10 Vide, por exemplo, NOVE, Alec. The Economics of Feasible Socialism (A economia do
socialismo possvel). Londres: G. Allen & Unwin, 1983; SCHWEICKART, David. Against
Capitalism. Cambridge: Cambridge University Press, 1993; e OLLMAN, Bertell (org.).
Market Socialism: The Debate Among Socialists. Nova York e Londres: Routledge, 1998.
Uma defesa mais filosfica do socialismo de mercado pode ser encontrada em MILLER,
David. Market, State and Community: The Theoretical Foundations of Market Socialism.
Oxford: Clarendon Press, 1989.
11 HILL, Melvin (org.). Hannah Arendt: The Recovery of the Public World. Nova York: St.
Martins Press, 1979, p. 334-5.
12 Citado por BLACKBURN, Robin, op. cit, p. 29.
13 Vide, por exemplo, DEVINE, Pat. Democracy and Economic Planning. Cambridge: Polity
Press, 1988; McNALLY, David. Against the Market. Londres: Verso Books, 1993; e ALBERT,
Michael. Parecon: Life After Capitalism. Londres: Verso Books, 2003. Um resumo til
desse caso pode ser encontrado em CALLINICOS, Alex. An Anti-Capitalist Manifesto.
Cambridge: Polity Press, 2003, cap. 3.
14 Vide MANDEL, Ernest. The Mith of Market Socialism, New Left Review, n 169
(maio/jun. de 1988), p. 109 ss.
15 DEVINE, Pat, op. cit., p. 253, 265-6.
16 ALBERT, Michael, op. cit., p. 59.
17 WILLIAMS, Raymond. Communications. Harmondsworth: Penguin, 1962.
18 Traduo livre de: The robe that wraps his limbs in silken sloth/ Has robbed the
neighbouring fields of half their growth. (N.T.)
19 Traduo livre de: If every man that now pines with want/ Had but a moderate and
beseeming share/ Of that which lewdly pampered luxury/ Now heaps upon some few with
vast excess,// Natures full blessings would be well dispensed/ In unsuperflous even
proportion (N.T.)
20 Citado em CALLINICOS, Alex (org.). Marxist Theory. Oxford: Oxford University Press,
1989, p. 143.
21 Marx, Karl, prefcio para A Contribution to the Critique of Political Economy, in Marx
and Engels: Selected Works (Marx e Engels: obras escolhidas). Londres: Lawrence &
Wishart, 1968, p. 182.
22 A defesa mais eficaz dessa teoria pode ser encontrada em COHEN, G.A. Karl Marxs
Theory of History: A Defence. Oxford: Clarendon Press, 1978. Poucas vezes uma ideia
equivocada foi to magnificamente defendida. Para um relato excelente da teoria da
histria de Marx, ver RIGBY, S.H. Marxism and History. Manchester e Nova York:
Manchester University Press, 1987, obra que usei como fonte aqui.
23 Citado em CALLINICOS, Alex; HARMON, Chris. The Changing Working Class. Londres,
Bookmarks, 1983, p. 13.
24 MARX, Karl. The Holy Family (A sagrada famlia). Nova York, 1973, p. 101.
25 MARX, Karl; ENGELS, Friedrich. Selected Correspondence. Moscou: Progress Publishers,
1975, p. 390-1.
26 Ibid., p. 293-4.
27 Um argumento levantado por John Maguire em Marxs Theory of Politics. Cambridge:
Cambridge University Press, 1978, p. 123.
28 MARX, Karl. Capital (O capital), vol. I. Nova York: International Publishers, 1967, p. 9.
29 Citado em BOTTOMORE, Tom (org.). A Dictionary of Marxist Thought (Dicionrio do
pensamento marxista). Oxford: Blackwell, 1983, p. 140.
30 Citado em MELOTTI, Umberto. Marxism and the Third World. Londres, Macmillan, 1972,
p. 6.
31 MARX, Karl. Theories of Surplus Value (Teorias da mais-valia). Londres: Lawrence &
Wishart, 1972a, p. 134.
32 Citado em SCHMIDT, Alfred. The Concept of Nature in Marx. Londres: NLB, 1971, p. 36.
33 AHMAD, Aijaz. Theory: Classes, Nations, Literatures. Londres: Verso Books, 1992, p.
228.
34 Um dos melhores estudos dos significados mais positivos da ideia pode ser encontrado
em JAMESON, Fredric. Archaeologies of the Future. Londres: Verso Books, 2005.
35 MARX, Karl; ENGELS, Friedrich. The German Ideology (A ideologia alem). Londres:
Lawrence and Wishart, 1974.
36 MARX, Karl. The Civil War in France (A guerra civil na Frana). Nova York, 1972, p. 134.
37 Em referncia ao ensaio Esquerdismo, doena infantil do comunismo. (N.T.)
38 WILLIAMS, Raymond. Culture and Society 1780-1950 (Cultura e sociedade).
Harmondsworth: Penguin, 1985, p. 320.
39 GERAS, Norman. Marx and Human Nature: Refutations of a Legend. Londres: Verso
Editions e NLB, 1983.
40 EAGLETON, Terry. The Illusions of Postmodernism (As iluses do ps-modernismo).
Oxford: Blackwell, 1996, p. 47.
41 Vide DOYAL, Len; HARRIS, Roger. The Practical Foundations of Human Understanding,
New Left Review, n 139 (maio/jun. de 1983).
42 Para um contra-argumento, ver EAGLETON, Terry, op. cit.
43 GERAS, Norman. The Controversy about Marx and Justice, New Left Review, n 150
(mar./abr. de 1985), p. 82.
10. Ibid., p. 52.
44 GRAY, John. False Dawn: The Delusions of Global Capitalism (Falso amanhecer: os
equvocos do capitalismo global). Londres: Granta, 2002, p. 12.
45 MARX, Karl; ENGELS, Friedrich, op. cit, 1965, p. 417.
46 ADORNO, Theodor W. Negative Dialectics (Dialtica negativa). Londres: Routledge,
1966, p. 320.
47 ROUSSEAU, Jean-Jacques. A Discourse on Inequality (Discurso sobre a desigualdade).
Londres: Penguin, 1984, p. 122.
48 CAIRNES, John Elliot. Mr. Comte and Political Economy, Fortnight Review, maio de
1870.
49 LECKY, W.E.H. Political and Historical Essays. Londres: Longmans, Green & Co., 1908, p.
11.
50 RIEDMAN, Arthur (org.). Collected Works of Oliver Goldsmith. Oxford: Clarendon Press,
1966, vol. 2, p. 338.
51 Nome do antigo partido de tendncia conservadora do Reino Unido, que reunia a
aristocracia. (N.T.)
52 Para uma excelente discusso sobre esse ponto, ver OSBORNE, Peter. Marx. Londres:
Granta, 2005, cap. 3.
53 MARX, Karl, op. cit., 1972a, p. 202.
54 MARX, Karl. Economic and Philosophical Manuscripts of 1844 in Selected Works of
Marx and Engels. Nova York: International Publishers, 1972b.
55 MARX, Karl. Grundrisse. Harmondsworth: Penguin, 1973, p. 110-1.
56 MARX, Karl. Capital (O capital), vol. I, p. 85.
57 BALIBAR, Etienne. The Philosophy of Marx (A filosofia de Marx). Londres: Verso Books,
1995, p. 2.
58 Citado em SCHMIDT, Alfred, op. cit., 1971, p. 24.
59 Ibid., p. 26.
60 Ibid., p. 25.
61 HABERMAS, Jrgen. Knowledge and Human Interests (Conhecimento e interesse).
Oxford: Polity Press, 1987, p. 35.
62 MARX, Karl; ENGELS, Friedrich, op. cit., 1974, p. 151.
63 Ver CALLINICOS, Alex. The Revolutionary Ideas of Karl Marx. Londres e Sydney:
Bookmarks, 1983, p. 31.
64 MARX, Karl; ENGELS, Friedrich, op. cit., 1974, p. 51.
65 [No original, It is to beg too many questions.] Uma expresso que no significa,
claro, levantar demasiadas perguntas. Os leitores que assim pensarem devero consultar
o Oxford English Dictionary.
66 MACMURRAY, John. The Self as Agent. Londres: Faber and Faber, 1957, p. 101.
67 Citado por ELSTER, Jon. Making Sense of Marx. Cambridge: Cambridge University Press,
1985, p. 64.
68 Dois estudos interessantes sobre as relaes entre os dois pensadores podem ser
encontrados em RUBINSTEIN, David. Marx and Wittgenstein: Knowledge, Morality and
Politics. Londres, Routledge, 1981; e KITCHING, Gavin; PLEASANTS, Nigel (orgs.). Marx and
Wittgenstein. Londres, Routledge, 2006.
69 MARX, Karl; ENGELS, Friedrich, op. cit., 1974, p. 47.
70 Em seu Notes on Wagner (Comentrios sobre Wagner) Marx fala em termos
impressionantemente freudianos sobre a primeira identificao pelos seres humanos de
objetos no mundo em termos de dor e prazer, e depois o aprendizado da identificao de
quais deles satisfazem necessidades. O conhecimento, como acontece com Nietzsche,
comea como uma forma de domnio sobre tais objetos. Assim, est associado com o
poder tanto por Marx como por Nietzsche.
71 EMPSON, William. Some Versions of Pastoral. Londres: Penguin, 1966, p. 114.
72 ADORNO, Theodor. Prisms (Prismas). Londres: Neville Spearman, 1967, p. 260.
73 ARENDT, Hannah (org.). Walter Benjamin: Illuminations. Londres: Fontana Press, 1973,
p. 256-7.
74 MARX, Karl. Prefcio para A Contribution to the Critique of Political Economy, in op. cit.,
1968, p. 182.
75 COHEN, G.A. History, Labour and Freedom. Oxford: Clarendon Press, 1988, p. 178.
76 Ver RIGBY, S.H. Engels and the Formation of Marxism. Manchester: Manchester
University Press, 1992, p. 233.
77 Uma excelente biografia de Marx a de Francis Wheen. Karl Marx. Londres: Fourth
Estate, 1999.
78 Ver BEER, Max. Fifty Years of International Socialism. Londres: G. Allen & Unwin, 1935,
p. 74. Sou grato a Marc Mulholland por essa recomendao.
79 Citado em BOTTOMORE, Tom (org.). Interpretations of Marx. Oxford: Blackwell, 1988,
p. 275.
80 ANDERSON, Perry. The Origins of Postmodernity (As origens da ps-modernidade).
Londres: Verso Books, 1998, p. 85.
81 Ver DAVIS, Mike. Planet of Slums (Planeta favela). Londres: Verso Books, 2006, p. 25.
82 MARX, Karl. Contribution to the Critique of Hegels Philosophy of Right, in op. cit., 1968,
p. 219.
83 Citado em PANITCH, Leo; LEYS, Colin (orgs.). The Socialist Register. Nova York:
Monthly Review, 1998, p. 68.
84 Recorri, para o relato que se segue (entre outras fontes), a CALLINICOS, Alex;
HARMAN, Chris. The Changing Working Class. Londres e Melbourne: Bookmarks, 1987;
GERMAN, Lindsey. A Question of Class. Londres: Bookmarks, 1996; e HARMAN, Chris. The
Workers of the World, International Socialism, n 96 (outono de 2002).
85 TOWNSHEND, Jules. The Politics of Marxism. Londres e Nova York: Leicester University
Press, 1995, p. 237.
86 Citado por BOTTOMORE, Tom (org.). Interpretations of Marx. Oxford: Blackwell, 1988,
p. 19.
87 GRAY, John, op. cit., 2002, p. 111.
88 HARMAN, Chris. The Workers of the World. Para uma situao oposta relativa
classe operria, ver COHEN, G.A. If Youre an Egalitarian, How Come Youre So Rich?
Londres: Harvard University Press, 2000.
89 Ver ANDERSON, Perry. New Left Review, n 48 (nov./dez. de 2007), p. 29.
90 Para esclarecer os leitores pouco familiarizados com a criminalidade da classe alta
britnica, Lorde Lucan ou foi o aristocrata supostamente responsvel pelo homicdio de
sua au pair e desapareceu sem deixar vestgios algumas dcadas atrs.
91 Um argumento levantado por Slavoj iek em In Defense of Lost Causes (Em defesa
das causas perdidas). Londres: Verso Books, 2008, p. 425. Um relato soberbo das favelas
de hoje pode ser encontrado em DAVIS, Mike, op. cit., 2006.
92 DEUTSCHER, Isaac. Stlin. Harmondsworth: Penguin, 1968, p. 171.
93 O Black Rod um alto funcionrio da Cmara dos Lordes, responsvel pela segurana,
pelo controle do acesso e pela manuteno da ordem na Cmara e em suas instalaes.
(N.T.)
94 CHESTERTON, G.K. Orthodoxy (Ortodoxia). Nova York: Dodd, Mead, 1946, p. 83.
95 Na militante dcada de 1970, a pureza das crenas de um socialista era s vezes
avaliada por sua resposta a perguntas como Voc usaria os tribunais burgueses se
seu(sua) companheiro(a) fosse assassinado(a)? ou Voc escreveria na imprensa
burguesa?. Os verdadeiros puristas ou ultraesquerdistas, porm, eram aqueles capazes de
responder um inequvoco no pergunta Voc chamaria o corpo de bombeiros
burgus?.
96 Citado em HILL, Christopher. Gods Englishman: Oliver Cromwell and the English
Revolution (O eleito de Deus: Cromwell e a revoluo inglesa). Londres: Penguin, 1990, p.
137.
97 RANCIRE, Jacques. Dis-agreement (O desentendimento). Minepolis: University of
Minnesota Press, 1999, p. 113.
98 MARX, Karl, op. cit., 1972a, p. 213.
99 Nome do antigo partido de tendncia liberal do Reino Unido, que reunia os adversrios
da aristocracia. (N.T.)
100 Citado em BOTTOMORE, Tom, op. cit., 1988, p. 286.
101 Para sentir um gostinho desses debates, ver MITCHELL, Juliet. Womans Estate.
Harmondsworth: Penguin, 1971; ROWBOTHAM, S.; SEGAL, L.; WAINRIGHT, H. Beyond the
Fragments (Alm dos fragmentos). Newcastle e Londres: Merlin Press, 1979; SARGENT, L.
(org.) Women and Revolution. Montreal: Black Rose Books, 1981; e BARRETT, Michle.
Womens Oppression Today, ed. rev. Londres: Verso Books, 1986.
102 YOUNG, Robert J.C. Postcolonialism: An Historical Introduction. Oxford: Blackwell,
2001, p. 372-3.
103 Ibid., p. 142.
104 BARRETT, Michle, in BOTTOMORE, Tom (org.), op. cit., 1983, p. 190.
105 TOWNSHEND, Jules, op. cit., 1996, p. 142.
106 ANDERSON, Kevin B. The Rediscovery and Persistence of the Dialectic in Philosophy
and in World Politics, in BUDGEON, S.; KOUVELAKIS, S.; IEK, S. (orgs.) Lenin Reloaded:
Towards a Politics of Truth. Londres: Duke University Press, 2007, p. 121.
107 Citado em ibid., p. 133.
108 Para a historiografia indiana, ver AHMAD, Aijaz. In Theory: Classes, Nations,
Literatures. Londres: Verso Books, 1992, cap. 6.
109 Ibid., p. 228.
110 Ibid., p. 235.
111 Ibid., p. 236.
112 MARX; ENGELS, op. cit., 1974, p. 33.
113 MARX, Karl. Capital (O capital), vol. III. Nova York: International Publishers, 1967, p.
102.
114 FOSTER, John Bellamy. Marx and the Environment, in WOOD, E.M.; FOSTER, J.B.
(orgs.). Defense of History. Nova York: Monthly Review, 1997, p. 150.
115 LEISS, William. The Domination of Nature. Boston: Beacon Press, 1974, p. 198.
116 Citado em ibid., p. 153.
117 ENGELS, Friedrich. The Dialectics of Nature (A dialtica da natureza). Nova York:
International Publishers, 1940, p. 291-2.
118 MARX, Karl, op. cit., 1967, p. 218.
119 Ibid., p. 219.
120 Ver BENTON, Ted. Marxism and Natural Limits, New Left Review, n 178 (nov./dez.
de 1989), p. 83.
121 Um relato clssico das ideias de Marx sobre esse assunto pode ser encontrado em
SCHMIDT, Alfred. The Concept of Nature in Marx. Londres: NLB, 1971.
122 Ver, por exemplo, os pargrafos finais de Literature and Revolution (Literatura e
revoluo), de Trtski.
123 BENTON, op. cit., 1989, p. 78.
124 COHEN, G.A., op. cit., 1978, p. 307.
125 WOOD, Ellen Meiksins. Capitalism and Human Emancipation, New Left Review, n 67
(jan./fev. de 1988), p. 5.
126 Ibid., p. 5.